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De Laveleye, mile (1822-1892). La "Saga" des Nibelungen dans les Eddas et dans le Nord scandinave.

Traduction prcde d'une tude sur la formation des popes nationales, par . de Laveleye. 1866.

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LES

EDDAS

I.'imllo. Tir tt 1.L1CI0H, TEHBOECKH0TEN 3,in,p;ssePire etC, me ou Fldjalt,

LA

SAGA

DES

NIBELUNGEN

LES

EDDAS ET DANS LE NORD SCANDINAVE

TUMfTIiiN PRiPL D*L"Nt: - ..JTliDE DES SIR LAFORMATION POPES NATIONALES PAU E. LE LAVELEYE

PARIS LIBRAIRIEINTERNATIONALE 4 5, BOULEVARD 1IONTMARIRE, 15 Au coin de ta rue Yivienne A. LACROIX, VERBOECKHOVEN ET O, DITEURS A BRUXELLES, AI.EIPZIOTA LIVOUHNE E 180(1

INTRODUCTION

LA FORMATION DES POPES NATIONALES ET LESORIGINES DUMBELCNGE-NOT (1)

La question des origines de lepope germanique a donn lieu en. Allemagne des dbats aussi instructifs et plus prolongs que celle des Certes, le pome origines de l'pope grecque. est loin de la perfection littdes Nibelungen raire de l'Iliade, et il n'offre point par cons(1) On peut consulter sur la question que nous traitons ici les ouvrages suivants : K. Lachmann. Atfmerkungen zu den Nibelungen und zur Klage. Wilhelm Grimm. Die deutsche Heldensage. A. Basimann. Die deutsche Hel-

INTRODUCTION. quent un intrt aussi gnral ne remontant que la posie pas une anmieux l'tude et des cette comme

mais, homrique; tiquit aussi recule, de la manire dont sources dont

il permet il a t compos sorti. Or,

il est

tude, dj intressante outre une vive lumire

en elle-mme, jette en sur un problme de la

de la litplus haute importance pour l'histoire trature et mme pour celle de l'esprit humain, savoir le mode de formation de l'pope, il ne faut pas nous tonner si ce dbat, continu n'a pas encore depuis plus d'un demi-sicle, du public d'outre-Rhin. lass l'attention Chaque anne veaux travaux chaque cendent sur ce sujet de nouparaissent remarquables; plus ou moins desd'infatigables champions de nouvelles

anne, dans la lice et se livrent

densage und ihre Heimat. 1857-1859. K. MulUnhoff. Zur Geschichte der Nibelunge-nt. 1854. Soltzmann. TJntersuchungen ber das Nibelungen-led. 1854. li. Kampf um der Nibelungenhort gegen Lachmann's nachtrtef. 1855. Max Bii/er. Zur Kritik der Nibelungen. 1855.

INTRODUCTION.

de joutes scientifiques. Dj deux gnrations savants se sont succd dans ces luttes persvrantes dont l'acharnement l'rudition, l'esprit les combats des rappelle vaguement le corps de hros grecs et troyons se disputant ou ceux des Btirgondes el des Amelungon sur le cadavre du margrave Pitiedisjr. von der Ce sont d'abord Zeunc, Hagen, Patrocle, Simmrock, A. von Schlegel, Grimm, P. C. Mller et bien d'autres encore; puis von L. Braunfels, A. RaszSchoenhulh, Spaun, mann, S. Eltmiiller, H. Fischer, Mllenhoff, Wilhelm Max Millier, Holtzmann, R von Lilienkron. tachanl texte, autres Rieger, les uns s'at fixer le Mone, Lange, Karl Lachmann, les illustres frres de

Zarncke, etc., les manuscrits, confronter

les passages expliquer les obscurs; scrutant les origines, cherchant dcouvrir le nom de l'auteur, dterminer le pays o est ne la tradition pique el l'volution On ferait une bibliothque ditions du Nibe-

qu'elle a accomplie. en runissant les diffrentes

INTRODUCTION.

les recherches, lunge-nt et les commentaires, les dissertations qui ont paru au sujet de ce soit pome, soit dans les ouvrages spciaux, dans des recueils priodiques. La premire publication d'un fragment des remonte dj plus de cent ans. Nibelungen Mais, habitue rserver toute son admiration franaise et pour celle de pour la littrature l'antiquit, l'Allemagne n'tait point prpare du dix-huitime sicle apprcier ce monument de l'antique gnie de la race germanique, dont la grandeur sauvage et les beauts incultes faisaient un si grand contraste avec les chefsd'oeuvre de Rome et de la Grce. Aussi ne

de pas d'abord toute l'importance comprit-on cette composition qui diffrait tant de celles qu'avait consacres le got classique. C'est seulement depuis le soulvement de l'esprit natiode Napolon, nal contre la suprmatie que la faveur du public s'est attache cette oeuvre des anciens ges, qui avait, aux yeux des bons patriotes, le mrite de peindre avec une grande

INTRODUCTION. vigueur

des et hroques les moeurs guerrires de l'empire romain. Mais, partir vainqueurs il n'est pas d'honneur de ce moment, qui ait Ce pome est demanqu au Nibelunge-nt. venu l'objet de la vnration de l'Allemagne, des fils de comme l'Iliade qui le considre A tous les degrs de l'enseignement, il est mis aux mains des lves qui l'tudient et en apprennent les par coeur les passages Teutsch. plus remarquables. et le commentent sits. L'art, Des professeurs dans les chaires l'expliquent des univer-

principaux souverains. ont consacr chaumire

son tour, s'est inspir de ses pisodes et en a orn le palais des Les savants des les plus renomms lui leurs veilles. l a pntr dans la

comme dans la depaysans et de mme que les chants meure des grands, la mort de Siegfried hroques qui clbraient ou la vengeance de Kriemhild rsonnaient jadis partout o l'on parlait l'un des dialectes du vieil ainsi de nos jours le Nibeidiome germanique, lunge-nl est devenu le patrimoine littraire 1.

10 commun de tous

INTRODUCTION. les peuples moderne. qui constituent

l'Allemagne Ce pome

occupe donc une si grande place dans la littrature allemande qu'il est d'un intmme l'tranger, de se rendre rt rel, compte des travaux rcents auxquels il a donn lieu. nt Le dbat n'est certes sur les origines pas puis, moins assez avanc pour que le public puisse se former une opinion sur ce sujet. Quand une du Nibelungemais il est du

question est bien pose, que tous les lments en sont connus et qu'ils ont t, pendant un temps d'un assez long, l'objet des tudes approfondies certain nombre que, dans est instruite. sence chent de bons esprits, on peut dire l'tat actuel de la science, la cause

Alors, il reste encore en prdeux ou trois systmes qui se rattaaux grandes vues philosophiques sur les le dveloppement de l'esprit rgissent de l'histoire; mais du et la marche sont prsents ces diffrents systmes manire assez nette pour qu'il soit

lois qui humain moins d'une

INTRODUCTION. possible juger. Pour de les exposer donner notre clairement travail et de

11 les

part solide et pour asseoir une base sre, nous serons oblig de jeter un coup d'oeil gnral sur la nature et la formation A son tour, 1tude des origines du JS'ibelunge-nt servira complter cette thorie, reste ncessairement assez vague, aussi longdans le temps qu'on avait born les recherches cercle des compositions Wolf avait homriques. ouvert la voie de ce genre d'investigations, on sait avec quel clat; des esprits avaient suivi, soit pour soutenir mais toute pour les combattre; tion ments ne pouvait historiques. aux lments suppler distingus l'y ses vues, soit de l'pope.

un point de dnotre jugement sur

leur pntraau dfaut de docu-

Quoi qu'on fit, on tait rduit de preuve tirs des pomes mmes et quelques rares indications empruntes aux sources Il tait donc extrinsques. bien difficile limite, dans une question ainsi d'arriver, des conclusions dcisives. Heureuse-

12

INTRODUCTION.

et l'examen plus approment, la connaissance fondis .des origines des popes nationales de l'Inde, de la Perse, du moyen ge et de l'Allemagne primitive ont rpandu un jour nouveau sur cet intressant pare. donne problme de littrature comOr, de toutes ces tudes, aucune ne des rsultats aussi importants que celle

de l'pope germanique. Ici, en effet, non seulement on possde un pome achev, le IS'ibcla mais de plus on peut suivre lunge-nt, marche de la tradition mille ans, depuis rat sous forme de chants pique pendant plus de l'instant o elle nous appalyriques, jusqu' en contes populaires

l'poque o elle se dissout qui continuent d'tre transmis la mmoire

d'ge en ge par rurales. On nave des populations

tant par les indications de peut reconnatre, l'histoire littraires, que par les monuments les diverses transformations on peut la voir natre les grandes invasions, se dvelopper en mme se temps que le gnie de la race germanique, a subies; trs probablement avant qu'elle

INTRODUCTION. confondre

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migrer pays Scandinaves devant mais l'influence nanmoins

avec ses croyances religieuses, puis vers le nord, se rpandre dans tous les et enfin croissante survivre s'effacer peu peu du christianisme, encore jusqu' nos

jours dans les chants de Sigurd des les Faro. L'lude des origines du Nibelunge-nt, faite les travaux les plus accrdits de la d'aprs science allemande, peut donc offrir outre l'intrt qui lui est propre, un intrt plus gnral, car elle permet, comme nous l'avons dit, de contrler l'histoire de la formation de la dont posie pique, dire quelques mots. nous commencerons par

I La question de l'origine et de la formation des popes nationales (1), telle qu'elle est pose (1) Il faut entendre par popes nationales, celles qui, tout en ayant reu du gnie d'un seul homme leur forme dernire, ont cependant t conues et labores par les facults po-

INTRODUCTION.

nouvelle. Le dix-huilime sicle maintenant,est n'y avait point song. De mme qu'on se figurait volontiers que les religions taient inventes par les prtres pour exploiter la crdulit des peuples, que les socits avaient pour origine un contrat et que les langues taient le rsultat de combinaisons rflchies, ainsi on pensait alors que tout pome pique tait ncessairement d'un pote l'oeuvre tout individuelle plus ou moins inspir, qui avait su revtir des tiques de tout un peuple. Telles sont \'Iliade et le Nibehingent. Les pages qui suivent s'appliquent uniquement ces productions des temps hroques, et non aux pomes des temps littraires, commeYuide.Les potes qui composent ceux-ci s'inspirent ordinairement, il est vrai, des traditions lgendaires ou historiques, ainsi que l'ont fait Virgile et le Tasse, par exemple; mais ce sont eux qui crent les caractres et qui disposent l'action au gr de leur imagination. L'pope nationale est une oeuvrecollective et dmocratique. C'est le monument du gnie de tout un peuple qui parle mme au coeurdes classes les plus humbles. Le pome littraire est principalementune oeuvreindividuelleet aristocratique ; elle ne rvle que le gnie d'un pote et ne s'adresse qu'aux esprits cultivs. Cette distinction est indispensable pour qu'on n'tende point nos affirmations des cas o elles cesseraient d'tre vraies.

INTRODUCTION. couleurs brillantes

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fait emprunt dans le domaine

soit un de son imagination l'histoire, soit une fable choisie de la fiction. On discutait lontels que l'emsans qu'on se

guement des points secondaires, ploi du vers et du merveilleux, doutt

que tout cela tait rgl par une sorte de loi naturelle. On voulait retrouver partout, mme dans .l'antiquit la plus recule, les procds de l'homme moderne, qui, dans ses et littraires, a un plan dtermin, les moyens propres lui faire qui emploie atteindre le but qu'il s'est propos. On n'avait productions point l'ide de ces facults de posie instinctive, de cette puissance de composition collective qui, dans les temps primitifs, donnent naissance aux symboles du langage, aux mythes Voltaire, religieux et aux traditions piques. par exemple, qui faisait l'histoire de l'pope dans la prface de la Henriade, et qui ailleurs s'obslinait ne voir dans les coquillages trouvs au haut d'hutres montagnes que des cailles apportes l par des plerins, ne soupdes

16 onnait

INTRODUCTION.

pas plus le mode de formation lente et de certaines crations de l'esprit progressive dans les ges anthistoriques, humain que le mode de formation crations successive aux el spontane des de la nature grandes poques par un excs optrop jadis et rfl-

Si maintenant, gologiques. pos, on accorde parfois une importance exclusive l'action anonyme des peuples, on altribuait tout l'action individuelle

chie des grands hommes. Il est vrai que, mme aujourd'hui, aprs les recherches de l'rudition la plus vaste et la plus nous avons quelque ingnieuse, peine nous figurer trs nettement comment l'imagination autrefois les mythologies produisait populaire a quitt sans retour et les popes. L'humanit la priode enfantine des fables pour entrer dans l'ge viril de la science. Notre temps n'enfante ni traditions piques : les plus ni thogonies facults potiques des peuples ont cess de crer les divinits merveilleux elles hros. On l'a dit avec raisonne est propre aux vritables popes,

INTRODUCTION. comme l'est aux cultes anciens; mais de mme que les miracles contemporains la lumire de la publicit, s'vanouissent quand pomes ils n'chouent modernes judiciaire, le surnaturel

17

pas devant la rpression dans les de mme le merveilleux n'est

plus qu'une figure de de convention un moyen qui rhtorique, n'abuse ni l'auteur ni le lecteur. La trop grande clart qui rgne de notre temps un figures du mythe vaporeuses corps et de grandir dans les croyances des peuples, il s'ensuit qu'il nous est aussi difficile d'tudier sur le vif le mode de formation de l'pope que celui des langues. Habitus sidrer des faits nettement dtermins conet des empchant de prendre les

rels, nous ne parvenons personnages pas avancer d'un pied sr dans ces ges crpuscuse confonlaires, o le possible et l'impossible dent, o la ralit et la fable s'unissent pour des tres fantastiques et des vneproduire ments extraordinaires. En prsence de la diffi cult que nous prouvons nous transporter

18 l'poque mythique

INTRODUCTION. et par suite du dfaut de

sur ces temps recutmoignages authentiques ls, il est arriv qu'on a mis en avant plusieurs des popes systmes pour expliquer l'origine nationales (1), sans qu'aucun d'eux ait pu runir en sa faveur des preuves assez compltes l'adhsion unanime. pour entraner Les diffrentes explications qu'on a donnes du problme peuvent se ramener deux principales qui ont dj t formules plus ou moins nettement en Grce. D'aprs les uns, il faut chercher dans de la tradition l'origine les faits rels, mais dans non pique, les croyances

dans certaines vues sur la nature, religieuses, dans les mythes, dans les symboles.Ces mythes, ces symboles, en se dveloppant, auraient donn aux lgendes des dieux et aux rcits Le ct divin de ces lgendes mythologiques. naissance (1) On relira toujours avec fruit les articles que M. Edgar Quinet a publis ce sujet dans la Uevue des Deux Mondes en 1836 et 1837, articles remplis d'aperus brillants et hardis, dont la plupart ont t confirmsplutt qu'branls par les travaux postrieurs de la critique.

INTRODUCTION.

19

et de ces mythes s'tant peu peu obscurci, le des antiques sens primitif aurait croyances cess d'tre compris, tandis que le ct humain se serait au contraire Les dieux andvelopp. ciens seraient ainsi devenus des hros, et les des thogonies. On sait, popes procderaient cherchait par exemple, qu'Anaxagore dj les pomes d'Homre par des expliinterprter cations allgoriques, et que les stociens prtendaient que les mythes religieux n'taient que les reprsentations figures, les symboles des de l'univers. Cette opinion, phnomnes qui a quelque chose de sduisant pour l'imagination, et qui permet d'attribuer toutes les traditions piques et religieuses une haute porte philosoessayrent de le faire les noa trouv galement dans les temps platoniciens, modernes des partisans convaincus. Le grand phique, comme de Creuzer sur les mythologies anouvrage ciennes est conu ce point de vue. Mais dans ces dernires annes, des tudes nouvelles, apde la philologie compuyes sur les recherches

20

INTRODUCTION.

pare, onl prouv que ce systme n'tait pas tout fait conforme aux faits. Sans doute, dit la science les mythes onl leur source dans contemporaine, de la nature et dans la vue des phnomnes l'impression l'homme, boles des forces cosmiques. Seulement ces symboles ne sont pas des allgories. L'homme primitif ne songeait pas envelopper sous le voile emprunte au monde matriel. Ce qui, pour les poques n'est qu'une fable ou une comphilosophiques, paraison, est pour lui une ralit. Les lments, le vent, la pluie, les corps clestes l'orage, qui parcourent vivants, d'aniimagination maux clestes peuplant les espaces qui s'ouvrent au dessus de la terre. L'homme que l'observaclair, croit voir dans les nuages, qui prennent souvent en tantt des chevaux effet les formes d'animaux, tion et la science n'ont pas encore le ciel, faisaient nave l'ide d'tres natre dans son de la fiction une conception abstraite sous une image une ide profonde ou cacher sur l'esprit de qu'ils produisaient et les divinits ne sont que les sym-

INTRODUCTION. bondissants

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tantt des vaches ou des centaures, dont le lait, sous forme de pluie, fconde la un tantt quelque monstre prodigieux, terre, ou un dragon qui rampe gigantesque poisson comme A ses yeux, l'clair apparat un serpent de feu dont le dard enflamm proou plus tard mne l'incendie dans les forts, comme une flche d'or lance par une divinit l'horizon. invisible. chasse L'orage effroyable du vent il se figure nerre, et dans les hurlements de la meute. Mais peu entendre les aboiements viennent peu, ct des animaux clestes, se grouper des tres semblables l'homme, des gants, des nains, des dieux. Ces conceptions, en gnration et dede gnration transmises de plus en plus anthropomorphiques, donnent lieu des lgendes, des rcits o les tres surnaturels jouent un rle et interviennent venant dans vari les faits des rels. Ainsi se forme religieux d'o le monde drive 2. plus mythes et la tempte lui semblent une conduite par le dieu du ton-

tard le mythe

pique.

22

INTRODUCTION.

Que telle soit en effet l'origine des mythologies, il nous semble que l'rudition allemande l'a tabli avec une force qui ne laisse gure de place au doute le plus obstin. Mais quand on veut dmontrer que l'pope a sa source principale sinon unique dans les mythes lmentaires, on arrive des rsultats moins satisfaisants. En effet, pour dcouvrir le mythe cach sous les on est figures et sous les lgendes hroques, forc de remonter rales, n'ont des ides tellement gnqu'elles deviennent des abstractions qui avec les plus aucun rapport ncessaire

Ds piques qu'il s'agit d'expliquer. lors il est facile de retrouver ces abstractions traditions sous le voile des traditions tout quand favorables la thorie qu'on croit vraie et quand on laisse dans l'ombre celles qui y sont contraires, de tous les pays, suron met en relief les circonstances

comme cela arrive sans qu'on s'en rende compte. Sans doute nous sommes ports voir, du drapar exemple, dans Siegfrid, triomphant gon Fafnirct des Nibelungen, le dieu du soleil

INTRODUCTION.

23

la victoire sur les tnbres et puriremportant avec le fiant la nature, et par suite l'identifier Mithra persan et avec l'Apollon grec perant de ses flches le serpent Python. Il est mme probable que les analogies qu'on ne peut mconnatre ici viennent d'un mythe solaire commun; mais arrive ce degr de gnralit,la critique sent le terrain cussion se drober devient sous ses pas. La dispresque impossible, caron n'a plus devant soi que des figures impalvagues et lgres comme des brouillards pables, de l'esprit dont on des conceptions du matin, ne peut dire si oui ou non elles ont t entrevues par les peuples qui ont cr la tradition pique (1). des faits

(1) D'aprs M. Schwarz (voyez der Ursprung der Mythologie, 1860), Eafhir est le nuage orageux se tranant sur les clairs, c'est dire sur l'or brillant. Le nain Regin et le Nibelungen, comme leur nom l'indique, sont aussi des reprsentations figures des sombres nues. Quant Siegfrid dlivrant Bruynhild, c'est le dieu du printemps s'unissant la desse des nuages au milieu des flammesde l'orage. Avec des gnralisations aussi audacieuses on peut montrer que Henri IV, paraissant dans la chasse infernale Fontainebleau, n'est

il L'autre

INTRODUCTION. explication, qu'on peut appeler hisau nom se rattache dans l'antiquit

comme d'vhmre, qui soutenait, on sait, que les dieux qu'adorait la Grce taient les sages, les rois ou les guerriers des temps primitifs peu peu difis par l'admiration de la postrit. cette maEn appliquant nire de voir l'pope, on a cherch montrer que le fond des traditions toujours clbrs l'histoire, emprunt par les anciennes posies piques tait et que les hros

torique, bien connu

rels qui avaient remport de grandes victoires ou rendu de grands services, et dont la reconnaissance avait terpopulaire autre qu'Odin, lequel n'est lui-mme que la tempte chassant les nuages devant elle. M. Preller reste sur un terrain plus solide quand, aprs avoir montr les traits communs de l'histoire de Perse et de Siegfrid, il ajoute que toutes ces traditions remontent aux mythes de l'Orient, o les combats du dieu Soleil avec des monstres occupent une grande place. Comme ces hros, le saint George du moyen ge triomphe aussi d'un dragon.

la Perse, des personnages

de l'Inde, de de la Grce et de la Germanie taient

INTRODUCTION. nis le souvenir embelli. pique

25

les uns, la posie arriver l'humain

Si donc, d'aprs part du divin pour anthro-

d'aprs pomorphiques, les autres, cette posie partirait de l'humain, qu'elle idaliserait jusqu'au divin, el du grand homme ferait un hros ou un dieu par voie histoCertainement d'apothose. l'explication rique s'avance sur un terrain l'explication mythique, vrifier les conclusions ferme que et on peut au moins auxquelles elle arrive. plus

et, par des procds fait du dieu un hros,

comme l'origine des traditions hCependant, roques remonte presque toujours des temps ou du moins un l'histoire, qui prcdent ordre de faits qui a chapp aux regards des les investigations les mieux diriges historiens, n'arrivent que quelques noms propres et le souvenir plus ou moins vague de quelques Souvent le pome luigrands vnements. mme dont on veut dcouvrir la source est le qui reste de ces poques recules , o des posies transmises oralement de trouver

seul monument

86 gnration nales que

INTRODUCTION. en gnration taient l'humanit conservt les seules an-

Ds lors, pour que point de vue historique pussent aboutir quelil faudrait, satisfaisants, ques rsultats par chercher chez l'tude compare des littratures,

de son pass. les recherches faites au

un peuple les lments qui manquent chez un telle priode du dmler en Germanie autre, dveloppement pique dont les traces ont disparu en Grce, et trouver ainsi; s'il se peut, la loi gnrale qui prside la marche progressive de la tradition, depuis son origine jusqu'au elle trouve moment o, fixe en vers immortels, enfin son expression dfinitive. On devrait imiter les procds plter l'histoire des gologues d'une priode qui, pour comde la formation

aux diffrents pays tous du globe, empruntent les faits contemporains qui peuvent servir demeurs obscurs. expliquer les phnomnes Des deux systmes rests en prsence, il ne ni faut, croyons-nous, rejeter compltement l'un ni l'autre, parce que tous deux ont mis en

INTRODUCTION. lumire un ct de la vrit. Un rsum

27 rapide

des faits constats

jusqu' ce jour suffira pour montrer ce que chacun d'eux prsente de fond. Le dsir de conserver le souvenir des vnements qui l'ont

frapp semble 1res prononc chez l'homme, mme dans les temps de barbace n'est rie. Or, en l'absence de l'criture, de la mesure el de qu'au moyen du rhythme, la mlodie qu'il arrive fixer dans sa mmoire ce qu'il veut retenir. De l vient qu'aux poques les croyances, les proprimitives, les traditions, la forme du phties, les lois mmes prennent vers, et que les annales de l'histoire et les textes des lgislations sont des odes ou des pomes. Mais nulle chants part la coutume de clbrer par des les exploits des hros et les vnements que chez ne reut autant de dveloples peuples de race indo-

de la vie nationale pement

germanique, ts potiques. rappelaient aux jours

tous dous de remarquables faculCes compositions hroques, qui la gloire des aeux, taient chantes quand la tribu marchait

de fte,

28

INTRODUCTION.

l'ennemi, ou quand elle se runissait autour des tables du banquet. Elles avaient, aux yeux de la foule, quelque chose de sacr, comme le pa?i chez les Grecs, le carinen barditus chez les Germains, l'air national pour chez les latins, le ou mme comme

les peuples de nos jours. Ceux qui composaient ou rcitaient ces chants semblent avoir toujours joui d'une grande considration. C'taient souvent des guerriers qui prenaient eux-mmes part au combat (1). Plus d'une fois, sans doute, sur les plateaux de l'Asie comme dans les plaines de la Germanie, ces bardes, encore tout chauffs du carnage et pleins du feu qu'allume le succs, avaient d-

(1) Dans les Nibelungen,l'ami de Hagene, Volkr, est la fois un guerrier illustre et un joueur de viole comme les Skaldes Scandinaves.Le roi Alfred chantait les pomes et les posies saxonnes. Dans le Beowulf, pome anglo-saxon du huitime sicle, le fidle du roi qui chante les posies des anciennes Sagas est un guerrier couvert de gloire. En Germanie comme en Grce, les aveugles, dont la mmoire est plus fidle, gagnaient leur vie en rcitant les chants de la tradition populaire, mais ils n'appartenaient pas la mme classe que les chantres-guerriers.

INTRODUCTION. crit la lutte dont ils venaient de partager

29 les

dangers en des chants d'une nergie sauvage, suivantes qui taient redits par les gnrations commela tradition vnre de la gloire nationale. haut que les parties les plus anciennes de remonter dans des Vdas nous permettent Aussi l'histoire nous y du peuple arien, primitive trouvons des rapsodes chargs de clbrer les exploits des rois rgnants, en les comparant aux Ces composifails glorieux des rois anciens. tions potiques taient chantes avec une sorte de pompe religieuse aux grandes ftes, surtout le jour du sacrifice solennel du cheval, et les le mieux l'histoire de la auteurs qui connaissent littrature dans indienne n'hsitent les sources ces hymnes pas reconnatre de l'pope sans-

crite^). (1) M. Albert Weber, entre autres, va mme jusqu' admettre que des fragments de ces chants primitifs ont t conservs dans le Rig-Vda et dans les Brdhmanas, commentaires en prose qui accompagnentles Vdas. On peut consulter la traduction de l'ouvrage de M. Weber par M. Alfred Sadous (1859), Eist. de la littrature indienne, pag. 46, etc.

50

INTRODUCTION.

Chez les Perso-Ariens, on retrouve galement la coutume des chants hroques ayant pour sujet les grandes actions des rois ou des chefs. C'est avec le secours de ces traditions sixime piques, dj recueillies, a(irme-l-on,au sicle, par les ordres de Nourshivan, que Firla grande pope persane, dousi composa le Shah-Nameh. Les temps primitifs de la Grce nous sonl peu prs inconnus, mais nous ehanter devoyons dans l'Odysse Dmodocus vant Ulysse les vnements de la guerre de Troie, et ce seul fait suffit pour prouver que l'usas:e de clbrer les actions d'clat de la nation remonte d'ailleurs diffrents traditions exemple, une trs recule. Il est antiquit hors de doute qu'il a exist en Grce cycles de posies ayant pour objet les de l'histoire comme, par Thbes (1). Le

nationale, le cycle des Sept devant

(1) Les chants populaires de la Grce antique, dit M. Guignaut dans le Dictionnaire des Homrides, les Epea, qui clbraient les hros, leurs aventures et leurs malheurs, s'taient succd durant bien des gnrations, avaient subi bien des transformations, bien des laborations avant que

INTRODUCTION.

51

gnie de Rome, l'origine, est le gnie srieux du lgiste plutt que celui du et laconique si mle, fut pote. Cette cit, la population par l'influence des taciturnes Ce qui elle devait sa civilisation. trusques, n'est donc pas ici qu'il faul s'attendre trouver de la posie popuun grand dveloppement laire. Cependant on sait que Niebuhr a soutenu domine d'abord que les commencements Live sont puiss dans miers de l'histoire les Hrodcs de Titedes prepour

rois (1). Les tmoignages

abondent

l'pope ft possible. On ne peut contester l'existence de potes, d'Ades, siJoi, chantant d'abord des faits rels et contemporains longtemps, avant l'poque homrique. (1) Voici quelques textes qui prouvent l'existence de chants hroques Rome : CICRON. Tuscul.,1, iv. Gravissimus auctor in originibus dixit Cato, morem apud majores hanc epularum fuisse, ut deinceps. qui accubarunt, canerent ad tibiam clarorum virorum laudes atque virtutes. Noxrus, II, 70, v Ass : (Aderant) in conviviis pueri modesti, ut cantarent carmina antiqua, in quibus laudes erant majoV rum, ass voce, et cum tibicine. FESTUS, Camenoe, use, M anquod canunt antiquorum laudes (casais, vtus, casmenoe tiques). DENIS, lib. I, sur Romulus et Remus : w; h roi; vv Trayo upivot vizi Pwp.atcovSTI XO Jsrat. (Voyez Michelet. Hist. rom. notes.)

52

INTRODUCTION.

et celtiques prouver que les tribus germaniques avaient conserv dans tout son juvnile clat la coutume des chants hroques qu'ils avaient hrite de leurs anctres. Dans la Gaule comme en Scandinavie, en Germanie comme dans la Grande Bretagne, nous voyons les bardes ou les skaldes clbrer, en s'accompagnant de la harpe, les glorieuses actions des hros. Chaque fois que les lgions, qui marchaient silencieuses les armes du Nord, au combat, rencontraient elles les barbares d'entendre frappes leurs chants de guerre avec un enentonner les thousiasme religieux. Aprs la conqute, assez longtemps le got Germains conservrent taient de ces chants guerriers, et mme ce Taillefer, au nom si belliqueux, qui, le jour de la bataille d'Haslings, prcdait l'arme normande et chantant de Karlemaine et de chevauchant appartient encore la famille des bardes. A une poque plus rcente, les posies sur le Cid et sur Bernard de Carpio, recueillies dans le Romancero celles espagnol, Roland, anciens

INTRODUCTION. sur Robin-Hood populaires ses dans en Angleterre de la Grce moderne

53

et les posies ont t compo-

des circonstances

celles qui onl inspir la Gaule et de la Germanie. considrer comme dmontr

assez analogues de les chants hroques On peut donc

que la composition des popes nationales a t partout prcde el prpare par celle des chants lyriques destins tre rpts les jours de fte el de bataille et clbrant des faits historiques, de dterminer des le hros rels. Il faut maintenant caractre point chantes essayer de ces posies primitives. Un premier est hors de doule, c'est qu'elles taient avec accompagnement C'est le souvenir d'un instrude cel antique une tradition oblige, fait

ment cordes.

usage qui, devenu dire aux auteurs des popes littraires : Je chante, etc., Armavirumque cane-, quoique leurs pomes fussent simplement destins tre lus. Primitivement troitement unies; la posie el la musique sont la lyre est le symbole du

54 vers.

INTRODUCTION.

De nos jours encore, les montagnards, qui semblent conserver partout sur les hauteurs une ternelle jeunesse sociale, ne connaissent que la posie chante. C'est aux poques civilises, o la pense l'emporte de plus en plus sur la sensation, que levers se spare ordinairement de la musique, pour ne plus s'associer et en desoeuvres d'un ellequ'exceptionnellement genre mixte; toutefois mme, alors, le rhythme, la rime, la mesure ou l'allitration sont encore les vestiges de l'ancien lment mlodique. Un point parat aussi l'abri de toute contestation srieuse: les posies hroques avaient toujours pour sujet, l'origine, des vnements rels, guerriers quelque les actions glorieuses qui avaient illustr catastrophe des rois ou des la tribu, ou bien qui avait vivement second

grande

C'est ainsi que frapp l'imagination populaire. les rapsodes des Ariens primitifs chantaient volontiers les victoires de cette race forte et sur les peuplades belliqueuse l'Inde; les ades grecs, la chute de indignes de Troie ou la

INTRODUCTION. bardes celtes et germains, guerredeThbes;les les exploits rels des hros de leur race (1). Mais si, aprs avoir constat que les ancien-

33

(1.) On ne peut nier ce dernier fait en prsencedes tmoignages unanimeset trs prcis des historiens. AmmienMarcellin dit, livre XV : Bardi quidem fortia virorum facta heroicis compositeversibus, cum dulcibus lyrsemodulis cantitrunt. On peut comparer ce qu'avancent ce sujet Tacite, Posidonius apud Athenoeum, omponius Festus, etc. P Cassiodorecrit Clovis au nomde Thodoric: Citharae dum etiam arte su doctum pariter destinavimus experitum qui ore manibusque conson voce cantando gloriam vestroe potestatis oblectet. Jornands dit, en parlant des anciennes migrations des Goths : Quem ad modumin priscis eorum carminibus, pen historico ritu, in commune recolitur. Aprs la chute de l'empire, les premiers chants hroques du moyenge avaient aussi des faits historiquespour sujet. Le prieur Jeoffroycrit l'auteur de la Chroniquede Turpin, propos des hauts faits de Roland : u Apud nos ista latuerant hactens nisi quoe c joculatores in suis proeferebant antilenis. de La Chronique Turpin, parlant d'Hol, comte de Nantes, dit : De hoc canitur in cantilen usque in hodiernumdiem. Eu 866, Albric parle des Heroicoe cantile?ioe,composes au sujet de la victoire de Charles le Chauve sur Grard de Vienne. A la fin du neuvime sicle, dans le Poeta Saxo, il est question des Vulgaria carmina que chantent les anctres de Charlemagne Avos et Proavos, Pippinos, Carolos, Ludowicoset Theodoricoset Carlomannos, Hlothariosque. Il serait facile de multiplier ces preuves.

56

INTRODUCTION. cla ient chantes nous voulons et avaient tudier de

ns posies hroques un fond historique,

c'est en distinclifs, plus prs leurs caractres vain qu'on chercherait le faire dans les monuments de la haute antiquit. Remontant une poque o l'criture tait inconnue ou hors la plupart de ces chants ont t oud'usage, blis ou perdus. Ceux-l seuls ont survcu qui ont servi de base aux compositions trieures; mais, compltement fondues dans les pomes qui nous sont parvenus, il n'esl plus possible la critique la plus On sagace de retrouver leurs formes primitives. est par consquent oblig d'interroger positions d'une poque plus rcente, taient, d'une part, dans certaines les como exisde la piques posremanies et

classes

socit, la navet, l'enthousiasme, l'ignorance de enfantine qui favorisent le dveloppement d'autre l'inspiration pique,et o se rencontrait, qui, plus lettre et dj cufugitives rieuse, pt recueillir les productions de la muse populaire. Dans les premiers temps part, une classe

INTRODUCTION.

57

qui suivirent les grandes invasions, les chefs et les moeurs hroconservrent leurs guerriers et le got des chants destins les cltandis qu' ct d'eux, dans les coubrer, vents, seuls refuges des restes d'une civilisation ques plus mre, le souvenir taient de garder s'efforaient des vnements auxquels ils assiset de rassembler les lments de leurs particude quelles moines

C'est ces circonstances chroniques. lires que nous devons la conservation

ques fragments d'anciens chants historiques qui peuvent en quelque mesure nous offrir un spcimen de ce genre de compositions. Parmi ces une des plus dignes d'attention est, sans contredit, un chant en langue basque, dcouvert vers la fin du sicle par Latour d'Auvergne, posies, dernier, dans un couvent de Fontarabi. Ce chant, dont sont encore trace on assure conserves que des versions orales dans les Pyrnes, repar le passage de sa dfaite Ronpleine de sentiments

l'impression produite l'arme de Charlemagneetpar ceyaux. Rapide,nergique,

58

INTRODUCTION.

cette composition est d'une couleur patriotiques, simple et vraie qui peint au vif en quelques traits les hommes et les lieux. On y reconnat la vritable inspiration pique, comme dans les des montagnards de la Grce. On peut encore citer, parmi les chants historiques primitifs du moyen ge,celui qui fut compos lors chants remporte par Louis III sur les en 881, et aux bords de l'Escaut, Normands que Mabillon a retrouv dans l'abbaye de SaintAmand, prs rim compos Lolhaire II de Tournay; en l'honneur sur le chant et qui en latin de de la victoire de la victoire

d'aprs nous en a conserv d'un chant

les Saxons, de saint le tmoignage le texte,

n'tait,

Hildegaire, qui que la traduction

cause de sa vulgaire, lequel, se trouvait dans toutes les bouches, rusticit, en dansant et en et que les femmes chantaient le chant de Fontenay, des mains; Anglebert, compos par un guerrier germain, qui, semblable aux bardes antiques, combat au battant premier rang, prima frontis acie, mais qui,

INTRODUCTION.

39

pour ne point paratre barbare, se sert du latin ses vers en celte langue par ou fait traduire quelque moine plus savant que lui; et enfin le par les soldats de l'empereur Louis II, prisonnier Bnvent, pour s'animer de leur souverain (1). la dlivrance A juger des chants historiques, qui semblent avoir t parloul les premiers germes de 1 epochant compos (1) Le fragment de Cassel sur le combat de Hildebrand et de son fils Hadubrad se rapproche, pour la forme, des anciennes posies hroques, mais il n'est pas dmontr qu'il se rapporte un fait historique. On pourrait citer le chant de guerre armoricain, la Marche d'Arthur, reproduit par M. de la Villemarqu, si l'on connaissait mieux la date de sa composition et son origine. De mme que dans les commentaires en prose des Vdas, on rencontre des traces d'anciens chants, ainsi dans les chroniques du moyen ge on trouve parfois des chansons nationales transcrites peu prs mot mot. Pour ne citer qu'un exemple, le remarquable rcit de la prise de Pavie par Charlemagne, dans le moine de Saint-Gall, est videmment crit d'aprs un chant de guerre, dont il conserve encore le mouvement et la couleur potiques. M. Lenormant a mme dcouvert un chant en vers latins sur Childebert, introduit dans la vie d'un abb de Saint-Germainpar un moine du neuvime sicle nomm Gislemar, qui a crit la composition versifie la suite, commede la prose, en ajoutant seulement quelques mots par-ci par-l, afin de dguiser la mesure.

40

INTRODUCTION.

pe, d'aprs ceux dont le texte nous est connu, on peut dire qu'ils se distinguent par une grande simplicit et qu'ils n'ont d'autre mrite littraire que l'nergie des sentiments qu'ils exet d'autre prtention priment, que celle de l'exactitude des faits qu'ils racontent. Le merveilleux n'y entre pas encore : c'est la ralit Le plan est peinte en quelques traits abruptes. le rcit bref : point de descrippeu compliqu, tions ni de dveloppements. Le hros nettement mis en scne, le fait principal bien mis en relief, cela suffit un chant de guerre. Pour que ces chants primitifs puissent donner naissance l'pope nationale, la runion de plusieurs circonstances Il faut, en premier est ncessaire. lieu, que ces posies ne soient point ds l'abord sinon elles ne pourraient fixes par l'criture, se prter aux transformations successives qui doivent les prparer servir plus tard d'lment En second lieu, il faut pique. qu'elles se produisent dans un temps o les guerriers et les chefs partagent les croyances naves, les pas-

INTRODUCTION.

41

et mme l'ignorance sions, les enthousiasmes de la foule, sinon les chants destins seulement charmer l'humble espril de l'homme attach la glbe, ne pourraient se revtir de ces couau hroques qu'ils doivent emprunter caractre intrpide et fier de I'homme'qui combat, Il faut, enfin, que ces chants guerriers se grouper aulour du souvenir de puissent sinon, bientt ouquelque grand vnement, tre sans cesse remanis blis, ils ne pourraient et embellis par l'imagination Quand populaire. ces conditions se rencontrent, quand, une poque o l'esprit critique n'a pas encore tari la source des fictions et o l'histoire n'a pas chass la lgende, un senliment profond s'emet exalte ses fapare de toute une population cults alors seulement Jes chants potiques, transmis de gnration en gnrahistoriques tion se runissent, se fondent les uns dans les autres mune qu'on et finissent, sous par inspiration, a appel un cycle. l'empire d'une comformer un ensemble 4 leurs

42

INTRODUCTION. Dans les civilisations

le seul senprimitives, timent qui puisse tre assez gnral pour s'emparer de tout un peuple el assez durable pour la tradition pique de se dveloppermettre per, c'esl l'orgueil ardente qu'inspire nemie; hroques spiration constater aussi national et la haine vivace el les cycles d'une inla lutte contre une race en-

partout voyons-nous se former sous l'influence

Dans l'Inde, on a pu dj patriotique. l'existence de deux cycles principaux: le premier, qui avait pour sujet les conqutes et du brahmanisme sur les indignes sous l'action des ides

des Ariens

et qui a produit plus lard, le Rmyana; le second, qui avait religieuses, de l'Inde pour sujet les lutes des conqurants entre eux et qui a donn naissance au Mahbh-

rata. En Grce, le cycle des posies nationales, s'est form par les souqui a prpar l'Iliade, de la lutte venirs, et surtout par l'impression des Hellnes contre les peuples de sculaire l'Asie Mineure. du Shah-Nameh En Perse, la partie ancienne mane du cycle des guerres

INTRODUCTION. des populations tribus nomades la Gaule,

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de l'Iran contre les agricoles du Touran. Au moyen ge, dans

: le cycle des luttes du Midi contre le Nord franc, repr^-jthico-romain ronl, entre autres, par le pome de Grard de on trouve fodales le cvcle des rsistances Roussillon; dont on peut voir contre le pouvoir royal, dans le roman l'expression vraiment dramatique de Garin-li-Loheraiii; contre les Sarrasins, de Roland. En enfin le cycle des lutes dont est sortie la Chanson

on rencontre deux Espagne, de romances hroques, mais cycles principaux qui n'ont pu arriver l'tat d'pope complte, les uns runis lant les combats les autres, et Carpio contre autour autour clbrant du nom du Cid et rappedes chrtiens contre les Maures, de celui les du Nord. de Bernard de del luttes l'Espagne Les ballades an-

les invasions

suitaient inspires, glaises de Robin-Hood vant l'opinion qui reste d'Augustin Thierry, des encore la plus probable, par l'opposition Saxons vaincus contre l'aristocratie normande,

44 comme

INTRODUCTION.

les posies de la Grce moderne l'ont t par la haine contre la domination turque. Ainsi, on le voit, le fait est gnral, partout c'est, sous l'empire de l'exaltation du sentiment national que se groupent les chants hroques d'o sortent les popes. Mais, avant d'arriver cette forme dfinitive, la tradition pique reste longtemps l'tat de posie populaire, transmise de flottante, et d'ge en ge, toujours remanie par chaque gnration qui lui imprime le caractre de ses croyances, de ses passions priode de composition successive et pour ainsi dire spontane se prolonge pendant un temps plus ou moins deux mille ans dans l'Inde long : peut-tre et de facults. Celte et dans la Perse, cinq six sicles dans la Grce et dans la Germanie, deux sicles au plus dans la France du moyen ge. C'est pendant cette priode que l'imagination populaire cre le merveilleux hros fabuleux et le mythe, enfante des ou grandit, au gr de ses prses bouche en bouche

INTRODUCTION. dilcctions, rels. les personnages et les vnements

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du grand homme historique la figure pique se fait graduellement et d'aprs les tendances propres aux populations qui ont parfois aussi celles-ci peu connu ou compltement ignor de l'histoire, et mme presque entirement fabuleux. t en ralit Qu'ont et Rustem?Quand Achille et Siegfrid,Fridoun ont-ils vcu? Par quels exploits ont-ils mrit l'ternelle admiration que leur onl voue les hommes de leur race? ces questions, pass sur la scne du monde avec ses mobiles fictions, ver l'cho de leurs noms. neur de la Marche Nul ne rpondra jamais car ces grandes figures ont quand la posie, pouvait seule conserRoland tait gouver: voil la seule conserv son souvenir; s'attachent un guerrier

La transition

de Bretagne mention que l'histoire fasse de ce personnage mais il est tomb au passage des Pyrsublime; nes en dfendant la Gaule contre ses terribles ennemis, les Sarrasins; cela suffit. L'enthou4.

46 siasme

INTRODUCTION.

populaire s'attache ce nom; il prle son hros un courage inbranlable, une force : lui seul il arrte une arme; prodigieuse d'un coup de son pe il fend les montagnes; il sous les coups de l'ennemi, mais succombe,non de l'effort qu'il fait pour rappeler l'empereur. Sa mort est plus glorieuse qu'une victoire; la dfaite de Roncevaux esl oublie : la vanit napar la gloire du hros invincible, gloire dont elle-mme a fait presque tous les frais. Partout les nations se sont passionnes qui reprsentaient taient animes. de son de hros toutes ainsi les Chafigures pour certaines sentiments dont elles cune d'elles prise elle l'a dou s'est tionale est satisfaite

dilection; qu'elle admirait

de prles vertus

toute la ; elle lui a prodigu dsirait qu'elle puissance pour elle-mme; mais idalises; elle lui a prt ses passions, faits, mais agrandis; elle en a fait un type dans lequel se refltent les traits principaux du caractre natioelle lui a attribu ses hauts

INTRODUCTION.

47

nal (l). Peu peu la tradition se fixe; le peuple croit la ralit de celte figure que ses chants ont faite si belle, car il n'a pas d'autre histoire. car elle est d'ailleurs, l'image purifie de la race qui l'a produite, el, si on peut s'exprimer de son ainsi, l'incarnation gnie. Quand le personnage, objet de l'enthouCette figure siasme gnral, esl compltement transfigur et est devenu presque un demi-dieu, quand sa vie a pris aux yeux de la nation un tel caractre que nul ne doute plus des faits rapports par la tradition, alors le peuple s'incline devant son hros; il l'admire; il rpte ses louanges et il est prt adorer la cration de ses d'authenticit Ainsi fait la jeune propres facults potiques. elle orne l'homme qu'elle aime de fille prise: toutes les qualits qu'elle admire; elle le voit non est relle

(1) Roland, dit M. L. Vitet, c'est la France, c'est son aveugle et imptueux courage... image vivante qui, dans les traits d'un seul homme tudi d'aprs nature, nous montre ceux d'un peuple tout entier. Voyez Revue des Deux Mondes,lerjuin 1852, la Chansonde Roland.

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INTRODUCTION.

le lui lel qu'il est, mais tel que son imagination montre. C'est la fable toujours vraie de PygmaIion adorant la statue dont les lignes divines sont l'oeuvre de son gnie. Seulement, chaque la jeunesse, avide d'idal, cre engnration, core les idoles l'humanit qu'elle ce temps d'enthousiasme juvnile Les pomes que l'Enide chrit, tandis que pour de cration potique et

est pass sans retour. artificiels des temps civiliss, tels et la Jrusalem dlivre, sonl bien

aussi, comme les popes naturelles, le produit humaine de l'imagination sur des s'exerant faits rels ou sur des traditions populaires; mais en crant les premires, du pote l'imagination est dirige par la rflexion et par le got et il a conscience du but qu'il veut atteindre, tandis du peuqu'en crant les secondes, l'imagination et ple opre pour ainsi dire instinctivement obit, sans le savoir, des lois gnrales et des conceptions prexistantes. vers L'aspiration d'o sort l'idal, qui est la source profonde l'pope el toute oeuvre d'art, ne meurt pas au

INTRODUCTION. coeur de l'homme; tructible sentiment trle de la raison seulement

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ce noble et indes-

n'agit plus que sous le conet sous l'oeil de la critique. Il

native, et l'on cesse perd ainsi sa spontanit de croire la ralit des figures qu'il enfante : la foi manque au pote el au public. L'oeuvre peut tre trs belle encore, mais elle n'aura plus la mme action sur la vie nationale. Elle sera comme le pome de Virgile, l'ornepeut-tre, ment d'un sicle littraire et les dlices de tous les esprits cultivs; ce ne sera plus, comme toute une race un

l'pope homrique, objet d'enthousiasme

civilisation, et l'origine d'un grand dveloppement moral et Ds'que les progrs de la science et artistique. l'veil du sens critique ont refroidi ces foyers de posie vivante d'o jaillissaient avec une les profusion les figures lyriques, mtaphores et les lgendes, les symboles du langage et du culte, en un mot, le mylhe sous toutes ses formes, on ne voit plus se produire merveilleuse

pour et de culte, une cause de une source de croyances religieuses

50

INTRODUCTION.

ce mirage enchanteur aux yeux qui prsentait d'un peuple jeune et crdule son image transsous la forme du hros pique. sont favorables, Quand les circonstances de la foule est fortement quand l'imagination figure branle terrible ou quelque catastrophe le mylhe historique par de grands vnements, se forme plus vite qu'on ne serait dispos le croire (1). C'est ainsi, par exemple, que dans la Chronique de Saint-Gall, crite, vers 884,. par en partie d'aprs nom d'Adalbert, de Charlemagne, les souvenirs d'un vtran du qui avait fait les campagnes les faits prennent dj un caractre fabuleux et les hommes des proportions Eischer de Durgowe vaut lui surnaturelles. seul une arme; l'empereur, aprs avoir vaincu les Huns, fait couper la tte tous les enfants (1) On peut voir dans les tudes historiqueset critiques sur les origines du christianisme, par M. A. Stap, lrc Etude, des exemples frappants de la rapidit avec laquelle la lgende naissait et s'imposait la croyance gnrale dans l'antiquit, surtout aux poquesde fermentation religieuse.

INTRODUCTION.

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qui dpassent la hauteur de son pe; un guerrier franc, dans l'expdition contre les Slaves, enfile la pointe de sa lance, comme des grenouilles, ut ranunculi, et les porte de del, rant des paroles qu'il ne comprend pas, perfoNous voyons rtes et nescio quid murmurantes. mme le mylhe historique se produire, du moins en germe, pour ainsi dire sous nos yeux, parmi mais peu civilides populations intelligentes, ses, chez qui une vive exaltation patriotique s'unil ignorance el une grande crdulit (1). De nos jours on a pu observer la naissance de ces premiers lments de l'pope dans un pays retomb, en quelque sorte, au (1) La lgende se forme principalement chez les populations isoles,dont la culture intellectuelle n'est pas suprieure celle des peuples primitifs. On pourrait en citer d'innombrables exemples. M. Elise Reclus rapporte que sur le littoral des landes ou lui racontait qu'un navire chou sur cette cte, la fin du sicle dernier, avait englouti Louis XVI et toute la famille royale, et que dans les Basses-Alpesun jeune chasseur, aussi intelligent que dpourvu d'instruction, lui parlait de la reine Jeanne de Naples, femmede Robespierre. une certaine huit ou neuf hommes, et murmuembrochs

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INTRODUCTION.

temps de sa civilisation primitive, dans la Grce moderne l'poque de la guerre de l'indpendance. Comme le remarquait M. Edgar Quinet, presque tous les Clephtes contemporains sont attribues des actions surhumaines. Karaskaky, Botzaris, manquait-il mados, Nikitas le Turcophage, pour devenir autant leurs fleuve Que Tza-

de types gnraux? Us conversent avec avec les ttes coupes, avec le sabres, qu'ils

avec les montagnes traversent, des oiseaux aux ailes d'or leur qu'ils gravissent; souvent un seul parlent un langage magique; accomplit des prodiges pour lesquels suffirait peine une arme entire. Dans ces chants, instinctives des croyances popuproductions laires, les faits rels prennent dj, on le voit, de la fiction hroque. les teintes merveilleuses Une fois le mythe historique cr de la faon la srie des transque nous venons d'esquisser, formations que subit ordinairement la tradition pique n'est pas encore termine. En effet, elle se modifie constamment, aussi longtemps qu'elle

INTRODUCTION.

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reste vivante, c'est dire tant qu'elle correspond aux croyances, aux sentiments qui l'ont fait et qu'elle ne prend pas une forme dfinitive. La matire potique, si on peut s'exprimer les lainsi, demeure en fusion et amalgame ments divers qu'elle reoit en un mtal unique et splendide, dont plus tard se formera sous la main du pote lu la grande pope nationale. C'esl pendant celte poque de prparation que se produisent ces changements dans les noms de lieux et de personnes qui droutent si frles recherches de l'rudition, c'est quemment alors que des courants de lgendes, de sagas, venus de points souvent trs loigns, se rejoiet se mlent, tantt de faon ce qu'on leur origine diffrente, puisse encore distinguer tantt d'une manire si intime qu'ils sont comgnent pltement potique. sonnages et complter mylhe confondus dans une vritable unit C'est alors aussi que de nouveaux perviennent peu peu enrichir le lableau natre

les pripties de l'action. Enfin le avec le religieux arrive se combiner

54

INTRODUCTION.

mythe historique et donne celui-ci une porte thologique ou morale qu'il n'avait pas d'abord. Cette intervention du merveilleux, dont on a cafait, non sans raison, l'un des principaux ractres de l'pope, demande quelques explications. Le dveloppement des mythes religieux et des posies qui les ont exprims, semble avoir suivi peu prs l'ordre suivant, non chez chamais dans l'humanit : l'homme, que peuple, frapp de terreur ou mu de reconnaissance la vue des phnomnes tantt terribles tantt bienfaisants de la nature, s'est pris adorer et implorer ces forces inconnues si crasantes pour sa faiblesse. Quand il entendait gmir le le tonnerre, vent et gronder quand il voyait le feu du ciel jaillir des nues et celles-ci, semblables des monstres courir effroyables, au dessus de sa tte, pte, il s'imaginait tantt tions d'tres clestes, mais dont dpendait apaiss, poursuivies par la temque c'taient les manifestatantt irrits, sa scurit, sa

INTRODUCTION.

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vie (1). Plus tard, distinguant chaque ordre de il a rapport ceux-ci des tres phnomnes, surnaturels rgnant en matres absolus chacun dans son domaine propre : ainsi se sont forms les dieux lmentaires, le ciel, la terre, la mer, le soleil, elc. Peu peu, comme on atlribuait ces divinits de la nature une influence bonne ou mauvaise, soit sur la vie de l'individu, soit sur les destines de la nation, on leur a prle les de l'homme, ses facults et mme sentiments ses formes extrieures dveloppement : c'est cette priode qu'appartiennent du les du mythe

et germaniindiennes, mylhologies grecques ques. Mais l'esprit humain ne s'arrte pas l : (1) Les croyances nouvelles, dit M. Louis Enault dans son charmant ouvrage sur la Nonvge, n'ont pas encoreeffac l'impression des superstitions antiques. Si quelque bruit inaccoutum trouble le silence des nuits, le paysan se dit tout bas : C'est Odin qui passe ! Si le vent pleure et gmit le soir dans les sapins : C'est la chasse d'Odin qui poursuit les loups. Nous sommes surpris que H. Enault ait pris au srieux l'vhmrismenaf de Saxo Grammaticuset des anciennes histoires de Nonvge qui font d'Odin un personnage rel et un alli de Mithridate.

IXTl'.ODUCTION. des diviet par la au pro-

ncessaire par l'ide de subordination nits diverses un matre unique, notion de cause el d'effet

applique blme de l'origine des choses, il s'lve enfin au principe d'un dieu unique, crateur ou lotit au moins ordonnateur De ces trois de l'universel dispensareliteur des biens et des maux. moments de l'volution

le second seul esl propre favoriser gieuse, de la tradition la formation Quand pique. l'homme n'adore que les lments, l'ordre de croyances qui rsulte de ce culte ne peut crer des figures assez nettement dtermines pour prendre place dans l'pope. Si, au contraire, il s'lve la notion puissant cl infini, pour trop sublime trame d'un cire suprme, toutcelte ide esl trop grande, pouvoir entrer dans la

des fables hroques. Ainsi d'une part, le ciel, la mer, les lments ne peuvent jouer un rle individuel dans l'pope que sous la de figures anthropomorphiques, forme laquelle les peuples primitifs n'arabstraite forme

INTRODUCTION". rivent

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cl d'autre part, une pas tout, d'abord; religion qui n'admet point que Dieu ou ses attributs s'incarnent dans la nature ou dans l'humanit, fournir des peut videmment divins aux compositions piques. ne

personnages le polythisme Au contraire, grec ou germanique, avec son peuple vari de dieux et de desses, svmbolcs non point abstraits, mais rels cl vivants, prpare l'pope tout un personnel louchantes de figures tour tour majestueuses, de l'Olympe ou terribles, prles descendre dans l'action du pour entrer de plain-pied pome. tous deux la production d'un S'opposanl le ftichisme et le movritable merveilleux, nothisme sont donc galement peu favorables la posie pique. Aussi, qui ne se sont pas leves chez les peuplades au dessus du culte

de la nature, ne trouve-l-on que quelques ruet les nations qui diments de posie grossire, ne croient qu'en un seul Dieu peuvent bien produire des popes artificielles aux poques 5.

58 littraires,

INTRODUCTION. mais non des popes naturelles aux primitives. L'exemple des Juifs, peuple

le prouve (I). Les par excellence, Grecs, au contraire, qui onl pouss la mythoau plus haut degr logie anlhropomorphique sont aussi ceux qui onl produit de perfection, la posie pique la plus admirable. Quand un peuple attribue ses divinits la il esl facile de comprendre forme humaine, comment, une poque o la distinction du

poques monothiste

(1) On pourrait objecter que les dmons, personnifications du bien et du mal, auraient pu intervenir dans une pope juive, comme ils le font dans le Paradis perdu. En effet, mme les livres antrieurs la priode persane connaissent des personnages clestes qu'ils nomment messagersde Dieu, fils de Dieu (Gense, VI, 2; xvi, 7; XVIII,2; XIX, 1. Exode, xx.ni, 20, 21. Josu, v, 13, 14, etc.). Ils parlent aussi d'anges qui, sans tre mauvais par essence, commeceux de la dmonologieultrieure, ont pour fonctionspcialed'instiguer au mal et d'tre les ministres des vengeancesdivines (I Samuel, xvi, 15. Il Samuel, xxiv, 16. 1 Rois, xxn, 20-22). En Jude, comme chez les autres peuples, l'imagination populaire avait peupl les lieux retirs et les ruines d'esprits malfaisants et de spectres, et avait enfant des traditions merveilleuses (Levit., xvi, 8-10, 21; Isae, XIII, 21 ; xxxiv, 14). Un autre lment pique aurait encore

INTRODUCTION. naturel et du surnaturel

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n'est pas encore nettement perue, le mylhe religieux et le mylhe historique viennent se runir, et comment le ct polythisme introduit ses dieux-hommes des hommes-dieux hros sortent les de l'pope. D'ordinaire du sang de quelque divinit :

Achille esl fils de Thlis, ne l'est de Vnus, HSigurd descend en ligne directe d'Odin, lne esl fille de Walkyrie. dans les combats, est une Brunhild Jupiter. les dieux interviennent Souvent soit pour prolger les hros

pu tre fourni par les dieux des nations trangres, qui semblent avoir t considrs parfois, surtout primitivement, commedes tres rels en lutte avec le Dieu national, Jhovah. On ne peut donc contester l'existence, chez les Juifs, des germes de l'pope. Mais il n'en est pas moins certain que le dogme de l'unit divine a empchces germes de se dvelopper et ces traditions potiques de devenir assez arrtes pour constituer un pome. Peut-tre aussi faut-il ajouter, et sans trop le regretter pour lui, que le Smite n'avait pas la tte pique. On pourrait objecter aussi que Firdousi ne croyait qu'au Dieu unique du Coran. Mais le Shah-Kamehcontient les anciennes traditions de l'Iran et respire encore tellement le mazdisme,qu'on a mis en doute l'orthodoxie musulmane de son auteur.

00 qu'ils chrissent, dont ils veulent Mars lui-mme

INTRODUCTION. soit mme perle. combattent la pour frapper ceux

lutte Troie, etOdin de Sigurd. les armes que porFrquemment tent les principaux personnages ont une origine divine : celles d'Achille sont l'oeuvre de Vulcain,

Vnus, Neptune, dans les plaines de contre Sigmund, le pre

et la bonne pe que porte Sigurd est forge avec les dbris du glaive d'Odin. Ainsi, les figures divines se mlant sans cesse dans une le merveilleux commune, pntre l'pope tout entire, non point par suite de quelmais par l'effet naturel que dessein prconu, des crovances Parfois gnrales. aussi le hros pique prend, peu divinit morale action

de quelque peu, les attributs ou astronomique. Tacite dans la rapporte dans Germanie que les Germains chantaient antiques, gine et la filiation chant au combat guerre, des vers histoire, l'oride leurs dieux et qu'en marleur seule ils clbraient le dieu de la que les

et il dit aussi dans les Annales

INTRODUCTION. barbares nius. chantaient encore les hauts faits d'Armi-

61

Voil donc deux espces de traditions et de posies : les unes rnylhologiques, les autres Mais spares d'abord, elles finishistoriques. sent par se confondre. La conception anthrode l'une des facults de l'me ou pomorphique de l'un des phnomnes de la nature s'introduit dans la tradition hroque laquelle elle donne une physionomie el une porte nouvelles. Le dans la foi nationale mythe qui prexistait vient fconder la lgende. L'homme rel qui a du vcu, dj grandi jusqu'aux proportions surnaturel et la vanit natiopar l'imagination nales, devient un tre dieu, sous l'action Ces transformations d'une un fils de surnaturel, des ides thologiques (1). successives tant l'effet

naturelle de l'esprit humain, disposition on voit d'o vient, que les personnages aux(1) Tacite constate ce fait chez les Germains. Il dit en parlant de Vlda : Ea virgo nationis Bructerae lat imperitabat, vetere apud Gerraanos more, quo plerasqne feminarum fatidicas et augescente superstitione , arbitrantur deas. KHisl,, IV, 61.

62

INTRODUCTION.

prsentent parquels elles donnent naissance tout des traits peu prs communs, que l'rus'efforce de mettre en redition contemporaine lief. C'est expliquer ainsi, par les rapports exemple, qu'on pourrait que quelques auteurs (1) indien entre le hros

dcouvrir prtendent du dieu du soleil el Sigurd, Karna descendant dont le soleil est l'oeil, en descendant d'Odin, toutefois que dans l'tat actuel se rappelant ont encore besoin la science ces rapports nouvelles. confirmations

de de

la saga Ce qui prcde montre comment pique a ses origines la fois dans le mythe et dans l'histoire. L'homme rel, qui a vcu transform peut devenir le hros par la lgende, c'est Mais il n'y a point d'exemple, pique. Grimm qui l'affirme, qu'un Dieu soit devenu ce qui arrive frquemun hros. Au contraire, ment, c'est qu'un personnage historique p-

(1) Eohmann, Untersuchungen iiber bas Nibelungen-lied. Lo, Vorlesungen iiber die Geschichte des deutchen Volkes.

INTRODUCTION. ntre dans

63

divinit.

le mythe et y tienne la place d'une Ainsi l'on sait que la tradition, partout

de la chasse infernale est un mylhe rpandue, lmentaire de la plus haute antiquit, et qui remonte au temps o les hommes primitifs entendre et voir dans les nuages croyaient une divinit chasss par la tempte mugissante, cleste poursuivant les grands fauves des forts. Celle tradition se conserve de sicle en sicle Le thme reste le populaire. un personnage contemporain prend la place du dieu ancien. Celui qui conce n'est plus Odin, duit la chasse infernale, dans l'imagination mme, seulement c'est nation Henri IV ou Gustave-Adolphe. confond ainsi les populaire L'imagilments

mythiques et les lments saga, dans une tradition, intimement ne parvient

dans une historiques o ils se trouvent si

unis que l'rudition la plus sagace presque plus les discerner (1).

(1) On montre dans l'glise de Xanten une statue du moyen ge reprsentant un guerrier les pieds appuys sur un dragon. Ce guerrier est, suivant la tradition de l'glise de Xanten,

04

ivrnouucTiox.

Quand les diffrentes parties de la tradition pique forment dj une action qui a son exposouet son dnoment, sition, ses pripties vent il arrive que cette action est encore remace qu'elle quelque rponde ou quelque loi morale. populaire croyance Cette croyance ou cette loi imprime l'oeuvre nie jusqu' du gnie national une unit si grande et un sens si dtermin, qu'on est parfois tent de d'un l'attribuer aux combinaisons rflchies pote. fique simple devient alors le vaste et magnid'une trs dveloppement conception L'pope

de la pense populaire. C'est ainsi, par exemple, que la donne de l'ancien cycle de Sigurd tait l'ide que la possession d'un trsaint Victor, un chef d'arme romain, converti au christianisme et tu par les paens aux environs de la ville, vers la fin du troisime sicle. Mais d'aprs la lgende populaire, la statue reprsente Siegfrid vainqueur du dragon Fafnir. La synonymie des deux noms Victor et Siegfrid (le victorieux, de sieg, victoire) a sans doute donn lieu k eonfusioiK.de deux personnages lgendaires, et la statue aura t conue d'aprs la lgende.

INTRODUCTION. sor

65

ceux qui s'en emparent porte malheur ou qui le convoitent. La notion d'une loi fatale qui domine toute l'aclion leur perte personnages d'autant plus de force que l'oeuvre est plus ancienne. Dans le vieil Eschyle, tout plein du sentiment inexorable des antiques un destin traditions, prcipite la marche des vnements. le dnoment immuable des est fix d'avance dieux : Achille et qui entraine les avec est exprime

Dans Homre, par la volont

sait qu'il doit succomber Quand les Nibelungen les filles des eaux d'entre

sous les murs d'Iiion. traversent le Danube, Hagene que nul

prdisent

le fleuve. Ces exemeux ne repassera aux yeux des populaples montrent comment, une ncessit de l'ordre moral tions primitives, ou religieux et solennelle Pendant ralions la lgende une forle prparait celle du pome. unitqui que s'oprent ces diffrentes laboimprimait

du sujet de la tradition, la forme des chants qui la contiennent subit aussi quelques D'abord ceux qui ne rappellent changements. 6

66

INTRODUCTION. indiffrentes ou qui n'ont de la foule sont bien-

que des circonstances

point frapp l'imagination tt ensevelis dans l'oubli. Ceux au contraire que le peuple retient et qui conservent les traits de l'action se groupent, se combimarquants nent et peu peu se distribuent en pisodes assez intressants en eux-mmes pour exciter, et point pendant quet. La chanson l'attention longs pour fatiguer la sance d'un jour de fte ou de banassez

de guerre primitive, qui tait brve, anime, lyrique, destine tre rpte au moment de la bataille, devient ainsi un rcit dont la marche est paisible, dont toutes les circonstances sont mises en relief et qui est destine charmer l'oreille d'une runion attenles tive (1). Les divers pisodes sont enchans

(1) Les posiessaxonnes que le roi Alfred rcitait taient, d'aprs les premiers historiens, des pomes de ce genre. Asser, chroniqueur du neuvime sicle, en parle ainsi : Saxonica poemata die noctuque solers auditor relata aliorum sapissim audiens docibilis memoriter retinebat. Ailleurs, il est vrai, il parle aussi de carmina, et ce mot semble signifier des chants populaires : Et Saxonicoslibros recitare et maxime carmina Saxonica memoriterdiscere non desinebat.

INTRODUCTION. uns aux autres

67

par le lien d'une action gnrale; ils forment les parties d'un ensemble dont sont conet le dnomcnt les traits principaux ce remaniement, Aprs de prparation est termine (1) La l'poque matire pique esl prte, elle n'attend plus que nus des auditeurs. qui doit la mettre en oeuvre, le pote qui, portant en lui le gnie de sa nation, donnera la lgende sa forme dfinitive. l'artiste hroque n'a point pass partout par les diffrentes phases que nous venons d'indiquer. Ici, c'est le fond mme, le sujet; l, c'esl la forme, les chants qui ont chapp La tradition l'une ou l'autre de ces laboralions. En Es-

(1) Souvent des oeuvresprparatoires, des bauches d'pope prparent l'oeuvre dernire qui rejette plus tard toutes les autres dans l'oubli. C'est ainsi que le Mahdbhdrala, qui contient 200,000 vers, parle d'une premire recension qui n'en avait que 8,000. Le Shah-Nameh de Firdousi a t prcd par un recueil plus ancien des traditions persanes, de mme qu'avant Homre le cycle de la guerre de Troie formait dj un ensemble pique. Il est galement certain qu'il a exist sur les traditions des Nibelungen un pome antrieur celui que nous possdons.

68 pagne,

INTRODUCTION.

par exemple, le merveilleux n'a presque point pntr dans les cycles des romances historiques. Dans la Grce moderne, les traditions de la lutte de l'indpendance forme de chants populaires, cessaires sont restes les conditions sous n-

de l'pope ne pour la formation s'lant point rencontres. En France,au moyen ge, le merveilleux ne s'est ml aux souvenirs piques que sous l'influence de l'glise. Il en esl rsult qu'au lieu de leur communiquer un sens plus lev en rapport avec les donnes preil en a mouss toute la vigueur mires, par une en opposition commonastique comme on plte avec les moeurs hroques, en comparant l'ancienne peut s'en convaincre Chanson de Roland avec la Chronique de Turpin et avec les romans ecclsiastiques sur Charleet le Mahbhrala, magne. Dans le Rdmyana si complteles mythes religieux ont'absorb ment les traditions nages de l'pope que des symboles historiques, que les personne sont plus, pour ainsi dire, et l'action, que thologiques, couleur

INTRODUCTION. de systmes philosophiques. le dveloppement au contraire, En Allemagne, quand la tradition le christiaa pris la forme du Nibelunge-nt,

69

banni les anciens ayant dfinitivement dieux et les antiques croyances de la Germanie, on ne retrouve plus dans ce pome que la trace nisme En Grce efface des mylhes primitifs. tout s'est runi pour favoriser la seulement, presque d'une belle oeuvre. La tradition est production arrive maturit quand le polythisme hellde l'pope, nique, si favorable aux crations tait encore dans toute dans toute sa jeunesse, sa puissance , et avant que ses mythes se fussent transforms, comme durant la priode alexandrine, Les croyances en conceptions mtaphysiques. religieuses et les souvenirs histo-

associs, taient rests riques, harmonieusement vivants dans l'me du peuple et y entretenaient une sorle d'enthousiasme mystique et national: les lments dans louffasseni humains et divins s'taient mls une exacte sans que les uns proportion, les autres. Si l'on songe d'ailleurs 6.

70

INTRODUCTION.

avait plus que nul que ce peuple privilgi autre le sentiment de la mesure, de la convenance, de la posie el du beau sous toutes ses des causes formes, on entreverra quelques-unes qui ont permis la Grce de crer un pome si suprieur, comme oeuvre d'art, aux popes nationales des autres pays. du dIl y a encore une phase particulire de la posie pique au moyeu ge veloppement ici, parce qu'elle explique qu'il faut indiquer relative des productions en partie l'infriorit de cette poque, y compris le ISibolunge-nl. En Grce, les lgendes se sont conserves par le chant de l'criture, et c'est dans cette source vive que le pote a puis ses Au moyen ge, il n'en fut pas de inspirations. mme. Les auteurs de romans et de chansons de gestes ont bien pu s'inspirer aussi parfois de la tradition orale, mais ils avaient souvent recours en mme temps des documents crits en rdiges langue vulgaire ou des chroniques en une langue morte, en latin, ce qui devait sans le secours

INTRODUCTION. encore

71

plus refroidir leur verve (1). Les preuves de ce fait abondent : un grand nombre de les sources pomes du moyen ge indiquent crites d'o l'auteur a tir son sujet (2). D'ail-

(1) D'aprs un passage d'Asser que nous avons reproduit plus haut, Alfred ne cessait pas de rciter des livres saxons, Saxonicos libros, qui reproduisaient les sagas hroques. Charlemagne fit mettre par crit les sagas germaniques, et Louis le Dbonnaire, dans sa vieillesse, n'osait plus lire les gentilia carmina, par scrupule religieux. (2) En voici quelquesexemples. Dans le Grard de Roussillon, en provenal, on trouve : " Aisi cum ditz l'escrits que es el mostiers. L'auteur du Giard, en langue d'oil, critique le pote provenal en ces termes : >Ancor it moult echoses u'ilbaillepornotoires, d d q selon latinje netreuve voires. le Que pas L'auteur du Roman de Fierabras appelle les clergues, moines et prestres en tmoignage de la vrit de son rcit, dont > ASanDenis Fransa rolletrobatz. e folo Le Romande Roncevauxinvoqueplus d'une fois les autorits crites : Il estescritas Set-Sains Bretagne... en moutier... Ilestescril-au aint-Denis S Orderic Vital nous dit que les moines avaient compos une relation de la vie de Guillaumeau Court-Nez, si clbre dans les romans, et il ajoute que le rcit des religieux, relalio

72 leurs, dfaut

INTRODUCTION.

de toutes ces preuves, une seule suffirait, le nom que prit l'pope cette poque. Ce nom, roman, signifie traduction (1), version en langue romane, de mme que les coliers Virgile. disent le franais de Cicron ou de II marque le moment o la tradition

sort des couvents dans lesquels elle hroque s'tait conserve en langue latine, comme le mot lgende indique l'instant o la tradition est entre dans le clotre, o elle a cess d'tre transmise oralement genda. Voici donc un et o fait elle a d tre incontestable lue, le-

et unique

aulhenlica, est beaucoup plus exact que les chants vulgaires, eantilenoe. Le Waltharius manufortis est un ancien chant germanique traduit en latin par un moine de Saint-Gall. La Elage, suite et rsum du Nibelmge-nt, invoque aussi une recension latine. J'abrge ces citations, qu'il serait facile de multiplier. (1) Cette tymologie est certaine. En espagnol, ds le quatorzime sicle, romanzar signifie traduire, comme le prouve le titre suivant, qui date de 1389 : El libro de Caliba, que fne sacado de arabigo, en latin romanzado, por mandado del Lfante Alfonso. En provenal, le mot est pris dans le mme sens.

INTRODUCTION. dans l'histoire entre

75

de l'pope : la tradition hroque dans les monastres" sous forme de chants

elle s'y fixe sous forme de prose populaires; latine ou de vers latins; elle en sort sous forme de roman en langue vulgaire. comment pas difficile d'expliquer cette phase s'esl accomplie. Ds le huitime et mais principalement aux le neuvime sicle, de l'an mil, une tristesse profonde approches Il n'est s'tait empare d'un grand mls aux affaires du monde dans les clotres Parmi ces hommes nombre d'hommes et les avait pousss le repos et l'espil s'en trouva beau-

chercher rance.

le pass, se plurent coup qui, se rappelant rpter les faits auxquels ils avaient assist ou les chants historiques dont ils avaient conserv le souvenir. que moine A ces rcils, l'imagination de quellatiniste s'veillait; rentr dans sa

cellule, il pensait ce qu'il venait d'entendre ; il le gravait dans sa mmoire, puis l'crivait soit en prose, soit en vers latins. Quand ensuite il rdigeait la chronique du couvent, il y inter-

74

INTRODUCTION.

calait quelques fragments de ces narrations dj moiti mythiques, ou mme des parties de ces chants posait fondre hroques qu'il avait traduits, et il comainsi des histoires o venaient se conles vnements rels et les fictions de la

posie. C'est en gnral dans les couvents, grce aux longs loisirs et aux heures uniformes, que sont ns ces pomes bizarres o les souvenirs de l'antiquit moyen aux croyances naves du ge et o les crations d'Homre et de avec les ides chrtiens'amalgament, se mlenl

Virgile nes. Dans ces paisibles retraites s'opra le mlange des chants piques de Rome et de la Grce et des chansons Pyrnes venues des populaires et du pays de Galles. L se sont dles germes brelons de la plupart des

velopps romans de la Table ronde

et du Saini-Graal, comme on le voit par les rcils du moine cambrien Nennius, qui, ds le neuvime sicle, fait d'Arthur, bardes, celte figure mythologique des anciens un fils soumis de l'lise et de la

INTRODUCTION. Vierge. L Alexandre sont ns l'Alexandre chevalier, de Charle-

75

chrtien,

le magne Jrusalem, Faux Gildas, Merlin et ses prophties,et cette histoire de Raymond de Bousquet, trange le roman provenal dont Fauriel a relrouv el qui n'est autre chose que l'histoire d'Ulysse, mais d'un Ulysse chrtien qui fait la guerre aux Berbres et qui contribue la vicsujet toire Sanche 4009. de Djebal remporte par le comte de Castille sur Mohamed-el-Madhi don en

le Foyage le Brut d'Angleterre,

L aussi se dveloppent saints guerriers, comme saint Georges,

les lgendes des Martin et saint

les hros de l'poque qui remplacrent paenne. La posie pique de l'Italie sort galement du couvent, car c'est dans les monastres que fut compos qui, traduit en italien Franeia, a fourni chevaleresques seizime sicle. C'est donc en latin ce curieux rcit di sous le nom de Reali

les sujets de tous les pomes de l'Italie, du quatorzime au partie dans ces pro-

en grande

76 ductions

INTRODUCTION.

monastide l'imagination singulires que- que les potes du moyen ge devaient La source vive de la leurs inspirations. puiser posie et de la tradition populaires tait presque leur service tarie pour eux. Ils n'avaient et comqu'une langue en voie de formation pose d'lments lisse ensemble, fluence aux des disparates trouvaient non encore d'ailleurs fondus sous l'in-

ides chrtiennes, peu favorables violents de vengeance et de sentiments

d'amour et de jalousie, ressorts habravoure, bituels de la vie barbare et des popes natioles gnies qui nales. Les hommes rninents, auraient pu devenir de grands poles, ddaignaient la langue et les lgendes du peuple, crivaient en latin el se vouaient tout entiers l'ludede runies matire la thologie. expliquent pique Toutes ces circonstances comment la suffisamment

dans rpandue si abondamment tous les pays de l'Europe depuis la chute de l'empire romain n'a nulle part trouv un Homre, pas mme pour chanler la catastrophe

INTRODUCTION. tragique Roland,

77

ou la mort sublime de des Nibelungen on ellesdeux scnes qui, considres effet dramatique

comme mmes, surpassent toutes celles de l'Iliade. D'aprs quelques pement ce qui prcde, mots la marche

de la tradition

on peut rsumer en que suit le dvelopsous l'empire des lois

au progrs de l'esprit gnrales qui prsident humain. Un fait se produit dans le monde rel, un grand homme ou une grande catastrophe branle c'est noyau fortement le germe historique d'un l'imagination de l'pope, primitif autour peuple : c'est le

par couches superposer, les dpts successifs de l'imagination suivant un mode de formation

se duquel viennent de couleurs varies, populaire lent et graduel

qui fait penser celui des agales dans l'ordre L'enthousiasme el les autres facults physique. des peuples potiques propres la jeunesse transforment peu peu la tradition, d'aprs les les sentiments et l'idal de chaque croyances, race. Le mylhe historique se forme : le grand

78 homme Bientt nages rel

INTRODUCTION. devient le hros de l'pope. : les person l'action, de la nature les ou

le merveilleux mythologiques

intervient se mlent des forces

figures symboliques des attributs divins, maines, fluence entrent d'une

ayant pris des formes hudans la tradition. Sous l'in-

constituer

conception un ensemble

sodes, prsente lrl soutenu. La saga reste l'tat fluide pour elle se transainsi dire. Elle se dveloppe,

morale, celle-ci tend qui, distribu en piune trame suivie el offre un in-

forme, d'aprs les croyances des gnrations ; semblable un fleuve qui reoit dans son cours cent affluents diffrents de teinte el de composition, elle runit en un tout des lgendes divines et humaines, et fabuleuses, historiques parties des quatre points de l'horizon, et manes une de vingt tribus diffrentes, tantt absorbant tradition nouvelle, tantt rejetant une tradition admettant des personnages ancienne,tourlour rcents dont et en oubliant d'autres le souvenir commence plus baisser. anciens

INTRODUCTION. Des transformations les compositions ment de gnration

79

analogues ont lieu dans oraletransmises potiques,

en gnration et sans cesse chants historiques, remanies. Les premiers trs brefs et destins tre rpts pendant les

se confondent et les fles, s'tendent, et forment un cycle en se groupant autour d'un combats Aprs avoir trala matire vers toutes ces phases successives, les pique arrive enfin terme. Surviennent les potes, et l'pope nat plus ordonnateurs, ou moins parfaite, suivant que les circonstances nom ou d'un fait dominant. sont plus ou moins favorables au dveloppement harmonieux des lments de la fiction de l'auteur et l'ap l'inspiration des rgles du got el du beau litt-

hroque, plication raire (1).

(1) M. Adolphe Pictet, propos des pomeshomriques, rsume parfaitement le mode de formation de ces popes : " Ds qu'il se produit dans la vie nationale quelque grand et glorieux vnement, les chanteurs sont l'oeuvre pour le clbrer en dtail d'abord, et en le suivant dans ses pripties successives. Il se forme ainsi une premire collection de

80

INTRODUCTION.

les sources et le mode Aprs avoir-nndiqu de formation de l'pope en gnral, il nous reste maintenant celte thorie examiner esl confirme jusqu' quel point par l'lude des ori-

gines du .'Mbelunge-nt. chants piques improviss et retenus facilement, cause de leur peu d'tendue. Ces chants sont simples, nafs, vrais avant tout, et l'art s'y montre peine. Quelques-unscependant se distinguent des autres soit par un mrite suprieur, soit par l'intrt plus vif de leur sujet. Ceux-lse transmettent et se conservent, les autres tombent bientt dans l'oubli. Un second travail commencealors, un travail d'extension et de perfectionnement. Sans perdre leur caractre primitif de vrit nave, les rcits s'allongent, les motifs se dveloppent, les descriptions se dplacent, la posie se revt d'images, et l'art commence se montrer dans l'agencement de l'action. On voit natre et se former ainsi un cycle de petits pomes narratifs relis entre eux par l'unit, tous anims par une mme inspiration, l'inspiration commune de la muse nationale, tous revtus des mmes formes, formes nes spontanment avec la posie elle-mme, perfectionnes, assouplies et devenues typiques par un constant usage. Tout est prt alors pour la naissancede l'pope proprement dite, et si quelque gnie plus puissant, nourri de cette forte substance de la posie nationale, saisit l'ide de runir les matriaux tout prparcs pour la construction de l'difice, celui-ci ne tarde pas s'lever dans sa majestueuse grandeur. Bibl. universelle de Genve,t. XXX, anne 1855.

INTRODUCTION.

81

II A propos d'une dition du Nibelunge-nt, publie en 1827 par Karl Si m rock, Goelhe a trac en quelques des lignes le programme de ce pome. questions que soulve l'examen Nous essaierons peu prs l'ordre qu'indique le grand pote, qui tait aussi un critique minent trs vers dans l'histoire des origines de la littrature allemande. L'oeuvre, dans la forme o elle nous est pardes premires venue, date, suivant Lachmann, d'autres annes du treizime (1) el, d'aprs rudils, de la fin du douzime sicle. Elle fui rdige slaufen, l'poque des Hohenpar consquent quand les lettres, les arts, l'architecde les traiter en suivant

(1) Lachmann fixela publication du pome vers l'an 1210, parce que l'auteur s'est servi des noms de pays Azagouc et Zazamancqui ne ,se rencontrent que dans le Parzival, o ils ont d tre pris, suivant le savant critique. Mais M. Holtzmanu, Uidersuchungeniiber das Nibelungen-licd, pag. 82, dit que ces deux noms ont pu tre emprunts par Wolfram

82

INTRODUCTION. se dvelopprent sous l'incroisades et des relations avec l'Orient. Le des dialecte souabe, la langue tait devenu

ture et le commerce fluence l'Italie des et avec

troubadours, que Frdric II aimait tant, et les romans en langue d'oc et en langue d'oil avaient rpandu le got des compositions chevaleresques. Aussi quand on trop rudes de l'antique tradition des Nibelungen et qu'on l'eut revtue des couleurs la haute socit foqui charmaient dale de l'poque, le pome dul avoir un grand succs. Ce qui semble le prouver, c'est le nombre et la beaut des manuscrits qu'on en a del dont les plus remarquables, celui couverts, de Saint-Gall, les deux de la bibliothque de Munich, et celui de Lassbergh, que cet ami eut adouci les traits

dj un peu assoupli, des cours. Les posies

von Eschenbach, auteur du Parzival, des sources antrieures qui nous sont restes inconnues. En tout cas, la mention qui est faite de Vienne commed'une ville riche et importante ne permet pas de reculer la compositiondu pome dans sa forme actuelle avant le douzimesicle, car ce n'est que du milieu de ce sicle que date le dveloppement de cette ville.

INTRODUCTION. enthousiaste des lettres fil transcrire

85 dans une

salle de son chteau, ont t crits au treizime sicle. Indpendamment de ces quatre manuscrits, on en a retrouv encore seize autres contenant, soit le pome en entier, soit seulement des fragments. Parmi ceux-ci, il en esl un en flamand, de la fin du treizime sicle, dcouvert la bibliothque de Gand, dans la couverture d'un vieux volume la vogue qu'obtint de langue germanique. La question de savoir reli, preuve nouvelle de l'oeuvre clans tous les pays

du qui est l'auteur el o le pome a t compos, a Sibelunge-nt donn lieu de longs dbals qui rvlent une mais qui n'ont abouti rudition, ingnieuse aucun rsultat positif. Quelques auteurs ont mis en avant un nom propre, Heinrich von Ofterdingen,qui, d'aprs les uns, aurait appartenu une famille patricienne de Mayence, et d'aprs les autres, une maison autrichienne; d'autres critiques ont soutenu que l'auteur devait avoir vcu dans les pays qui bordent le

84

INTRODUCTION.

Danube, parce que dans le rcit du voyage de Kriemhilt vers la cour d'Etzcl, toutes les tapes sont dcrites avec une exactitude gode la congraphique qui rvle un habitant tre. Mais le savant Lachmann, esprit profond el caustique, se moque de ces hypothses, peu justifies son avis, car, dit-il, on attribue un personnage, qui est presque un mythe,une composition qui ne peut tre l'oeuvre d'un seul pote. Il est arriv

pour l'auteur du Xibelunge-nl ce qui avait eu lieu dans l'antiquit pour celui des pomes homriques. A dfaut d'indications positives, chaque pays de l'Allemagne a revendiqu tour tour l'honneur d'avoir donn le jour au crateur de l'oeuvre dont s'enorgueillissait la race entire, mais jusqu' prsent aucun d'eux n'a pu tablir ses titres cette glorieuse paternit. D'aprs l'minent critique que nous venons ceau serait du de citer, l'obscurit qui couvre le beret il facilement, pote s'expliquerait mme inutile de chercher en pntrer

INTRODUCTION.

83

le mystre. Appliquant le systme de Wolf dans toute sa rigueur, Lachmann prtend que le n'est pas l'oeuvre originale d'un JSibelunge-nl pote inspir, mais qu'il esl form de l'assemblage de vingt chants anciens, conservs par la tradition populaire, runis avec une certaine et coups en trente-neuf comme nous le voyons actuellement. habilet aventures, Ce travail

de compilation exigeant peu de gnie et ne diffrant gure des lments prexistants, il ne faut point s'tonner si celui qui l'a accompli ne s'est pas acquis assez de gloire pour que son nom soit arriv jusqu' nous. Dveloppe avec une finesse d'aperus elune abondance de remarques critiques de nature de Lachmann fut l'opinion l'esprit, adopte et dfendue par une cole nombreuse, el accepte presque gnralement par le public frapper lettr comme une vrit dmontre. sur certaines puyail principalement tions contenues dans Elle s'apcontradictousur

le rcit, notamment chant l'ge de Kriemhilt et de Dankwart,

86 les oublis

INTRODUCTION. de l'auleur concernant quelques perla diffrence de ton enfin sur l'opentre certaines

sur sonnages importants, des diverses parties de l'oeuvre, position

qu'on peut remarquer trs nergiques et rellement belles strophes des chants et d'autres provenant primitifs, strophes plaies el vulgaires, simple remplissage destin elles. relier les parties anciennes entre

Le systme de Lachmann qui, ds qu'il parut en 1816, souleva une opposition assez vive, mais trop superficielle, a rencontr en ces derconardents, temps des contradicteurs vaincus et rudits, de qui n'ont pas craint suivre l'illustre critique sur son terrain, et de discuter en dtail et en pesant pour ainsi dire chaque mot du texte, Lachmann invoquait. toutes les preuves que niers

est-elle l'oeuvre L'antique pope germanique d'un pote ou n'est-elle que la runion d'anciens chants relis les uns aux autres? ou seulement Y a-t-il un Nibelungen-lied des Nibelungen-

INTRODUCTION. lieder

87

(1)? tel tait l'objet du dbat scientifique, soutenu de part et d'autre, et qui parfaitement n'est pas encore termin. Nous ne pouvons entrer ici dans l'examen dtaill de ces recher-

de l'rudition ; il sufches parfois minutieuses en quelques mois les conclusions fira d'indiquer qu'en peut lirer un lecteur impartial. On ne peut le nier, ce que le systme de avait d'excessif et de trop dtermin Lachmann ne semble pas pouvoir rsister la critique laquelle il a t soumis. On a montr, en effet, de distinguer qu'il tait impossible toujours les chants primitifs des parties qui srement auraient classer el de postrieurement, ajoutes exactement les strophes suivant leur on a fait voir aussi que les contradict avait signales se rduisaient une

origine; tions qu'on

(1) Outre les publications cites en tte de cette tude, on peut consulter encore : II. FISCHER,Nibelungen-lied oder Ntbelungen-lieder. - ZAKKCKE, Beitrage zur erklarung und geschichle der Nibelungen-lieder. R. VONLILIESKEON, Ueber die Nibelunge Handschrift C, 1836. VILMAR, Reste der allitration im Nibelungen-liede,1856.

88 ou deux

INTRODUCTION. circonstances dont accessoires, lgitimement que le Nibetrs

on ne peut infrer n'est qu'un lungen-lied

de chants assemblage Enfin, quoique Lachmann soutienne populaires. le contraire, l'ensemble du pome rvle, sinon un grand pote, au moins la pense personnelle d'un qui a rdig librement el qui a dispos d'aprs un plan suivi les pisodes que lui livrait la tradition. Il y a, il est vrai, des strophes plus faibles les unes que les autres, et le ton de la premire partie n'est pas tout fait celui de la seconde; nanmoins, quand on lit le pome y reconnatre gence entier, il est impossible de ne pas l'intervention d'une mme intelliconception. ces restrictions faites, reste n'est le fond de Si auteur

et d'une mme

Toutefois, de Lachmann l'opinion le Nibelunge-nt chants populaires gaire compilateur,

inattaquable.

de pas un assemblage cousus ensemble par un vulil parat du moins certain

que le pote qui a compos ce pome en a puis les lments, dj tout forms, non point dans

INTRODUCTION. une tradition compositions en peut-tre vague

89

et informe, mais dans des potiques antrieures qui taient partie des chansons populaires,

mais plus probablement des chants cycliques assez rapprochs de la rdaction actuelle. A-t-il dans des cherch des inspirations galement soit en sagas crites soit en langue vulgaire, latin comme l'a fait l'auteur de la Klage? quoiqu'on n'en ait pas de preuves directes, cela est car la Klage elle-mme est le assez probable, des Nibelungen, faite rsum de la tradition latine qui diffrait du une recension d'aprs pome que nous possdons. L'autorit que l'auce sont les anteur des Nibelungen invoque, v.ns ist in alten moeren ciennes traditions wunders vilgeseil, ces mots, sans qu'on puisse dcider, sous quelle forme il a eu de Mu-

d'aprs connaissance

de ces lgendes. monumentales Dans ses peintures nich, M. Schnorr a admirablement

symbolis

les sources nt.

o a puis l'auteur du Nibelungele pote ayant sa droite 11 reprsente 8

90

INTRODUCTION.

une jeune fille aux cheveux blonds, couronne de feuilles de chne, chantant sur sa harpe les exploits des aeux, belle, inspire, semblable de Teutsch, Thusvelda, la prtresse fiance d'Herman : sa gauche, une vieille, un fuseau la main, toute courbe par l'ge, mais agrable encore, malgr le poids des ans qui semble tradition peser La jeune fille, c'est la pique dans toute la fracheur de l'insc'est la chanson populaire premire, sur elle. une

par les accords de la musique, remplit tout un peuple d'un juvnile enthouLa femme ge, c'est siasme : c'est la Saga. mais vieillie, rehroque, froidie, devenue un rcit en prose qui ne se chante plus aux jours de fte ou de combat, raconte le soir, la mais que la grand'mre veille, au coin du foyer : c'est la Moere (1). La encore la tradition (1) Pour sentir combien la figuresymboliquedessinepar Schnorr rend bien la pense, il suffit de se rappeler que le recueil des traditions mythologiques et hroques des peuples du Nord a pour titre Edda, mot qui signifie grand'mre, et sapience dans le 3ensde connaissance,proavia et sapienlia.

piration qui, anime

INTRODUCTION. tradition laires

91

pique sous forme de posies popuel sous forme de rcils en prose, voil la double source d'o est sorli le

vritablement

pome des Nibelungen. L'tude compare des littratures de l'Inde el de la Grce a conduit conclusions.

primitives aux mmes

M. Adolphe Pictet, dans le remarquable travail dont nous avons dj cit un passage, rles rsultats sume dans les termes suivants auxquels est arrive l'lude de l'pope grectels que nous les que : v Les pomes homriques pas la cration possdons ne sont certainement immdiate, complte, et mme auteur. Leur ensemble, individuelle, base primitive d'un seul a t un h-

trs riche assurment,

de chants

roques nationaux, produits muse des ades ou chanteurs

de la anonymes dans les diverses

parties de la Grce. Ces chants agglomrs, peu peu runis en petits pomes piques de plus en plus tendus, ont trouv dans le gnie suprieur d'une grande individualit potique, un

92

INTRODUCTION.

Homre, un coordonnateur (1) qui les a levs en quelque sorte leur plus haute expression, sans leur enlever leur caractre oral purement et traditionnel. forces qui ont Il faut donc admettre deux des concouru l'achvement

l'une de cration popes homriques, spontane et primitive, l'autre d'arrangemenlrflchi et subsquent. Ces deux forces, clans leur ensemble, ont t mises enjeu par un effort collectif du gnie national grec, ce qui n'exclut d'un grand gnie pas l'influence prpondrante individuel diverses immortalis sous le nom d'Homre. Si maintenant on veut analyser ces sources on n'est pas arrt pourlesNibelungen,

par le manque de documents, comme on l'est pour les popes de l'antiquit. En effet, la tradition est hroque qui fait le fond du Nibelunge-nt galement le sujet de compositions d'une poque

(1) L'tymologie gnralement adopte par les hellnistes pour le nom d'Homre la fait driver des deux mots df/.,avec, et pzv, arranger, disposer. Il est remarquable que le nom de l'auteur plus ou moins mythique du Mahbhrata, Vysa, ait la mme signification.

INTRODUCTION. et d'une nature

93

quinze chants monte au onzime douzime Moerchen, datentdela lieder

de notamment 1res diffrentes, de l'Edda de Soemund qui re-

sicle, de la V'olsunga-Saga recueils en prose du et de la JVUMna-Saga, et du treizime sicle, de plusieurs entre autres du Hoerner Syfrid, qui fin du moyen ge,enfin des Sigurdqui se chantent encore de

des les Faro

nos jours. De ces curieux sauf les moins

monuments

littraires,

les Mozrchen, importants, parvenus jusqu' nous, en langue Scandinave. recueillis en C'est dans les chants de l'Edda, Islande, que nous trouvons la tradition pique concernant Siegfrid avec ce caractre de grande force archaque deur, d'nergie, qu'elle de l'origine. Les guerriers de la Norwge, fu)'ant indomptables vime sicle le joug du conqurant vait possder Haarfagar, avaient dans nouvelle, glaces du Nord, les plus au neuHarold

lous, sont

fait refleurir, avec une vie celte le perdue au milieu des les moeurs, les croyances, les

94 souvenirs furent des

INTRODUCTION. hroques de leur race. avant les et C'est l que que l'influence

rdigs d'abord, ides chrtiennes antiques qui tre transmis

chants

les modifis, en Allecontinurent,

oralement de gnramagne, tion en gnration, mais qui y perdirent peu peu tous les traits qui rappelaient trop vivement les croyances ou les usages du paganisme La Folsunga-Saga, qui raconteen germanique. de Siegfrid et de ses aeux les prose l'histoire les descendants d'Odin, Volsugen, complte de l'Edda et parat avoir t puise indications aux mmes sources. JVilkina-Saga, nes de l'Edda Nibelunge-nt. la traduction des contes La Niflunga-Saga, s'loigne au contraire dans la des don-

de celles du pour se rapprocher Dans les Moerchen allemands, hroque est rabaisse au niveau

le demi-dieu et Siegfrid, des lgendes anciennes, le vainqueur du dragon n'est plus tantt qu'un bon compagnon Fafnir, d'enfants, chez un forgeron, fend qui, en apprentissage d'un coup d'pe, tantt mme les enclumes

INTRODUCTION.

95

muqu'un bouvier ou un porcher, quantum tatus ab Mo, dont un bain dans la boue de la Sala rend la peau dure comme de la corne et et qui acquiert ainsi gloire, riinvulnrable, et puissance. Les chants des les Faro sur Sigurd, Brunhild el Hogni (1), se rapprochent plus de l'inspiration hroque de l'Edda, chesse mais frquemment la force y dgnre en exaLes hgration et le sublime en gigantesque. ros n'ont presque huplus des proportions maines chnes abattre : Sigurd, par exemple, et s'en sert comme d'une dracine massue des pour le ton domi-

ses ennemis; nanmoins nant est toujours celui des posies populaires des cycles piques du Nord. Tous ces faits prouvent manifestement sont bien, du Nibelunge-nl, que les sources comme on l'a dit,

(1) Ces chants, signals en 1817 par le candidat en thologie Lyngby pendant une excursion qui avait pour but l'tude de la flore des Faro, furent publis par lui en 1822. Depuis lors, C. A. Hammershaimb les a recueillis avec un soin plus grand et une connaissance plus approfondie de la langue.

96 des chants

INTRODUCTION. hroques, puisque nous possdons de ces chants, dont les uns remonsicle, et dont les autres se

une partie tent au huitime chantent encore

mais qui tous caujourd'hui, lbrent les hros el les aventures de ce pome. il faudrait chercher o se sont Maintenant, et surtout quelle de la saga qu'ils les compositions

produits d'abord ces chants, esl la patrie de la tradition, les conticnnnenl. Quoique

nous plus anciennes ayant Irait aux Nibelungen soient parvenues seulement en langue Scandinave etportent l'empreinte des moeurs du Nord, elles n'appartiennent au peupas cependant ple qui nous en a conserv le plus ancien souA cet gard le doute n'est point possible. La JFilkina-Saga, dont le rcit est presque de dit tout point conforme notre Nibelunge-nt, venir. en propres compos allemands termes, d'aprs venus dans les le prologue, qu'il esl informations d'hommes et de

Soest, el d'aprs se plaisent rpter.

de Brme, de Munsler les anciennes chansons L'auteur

qu'ils inislandais

INTRODUCTION.

97

voque ces sources dans plus de douze passages diffrents ; il affirme que la saga qu'il rapporte esl une des plus remarquables que l'on connaisse conte cause en Allemagne, ces traditions des anciennes et qu'en Saxe chacun de la mme manire, chansons que ra

personne

Comme ici, par le terme employ n'ignore. on entendait celle poque pays des Saxons, non la Saxe actuelle, mais la contre qui s'tend le long de la mer du Nord, on peut dj conclure de ces passages que les chants hroques l'Allemagne et la saga appartiennent septentrionale et non la Scandinavie. Il y a plus : les critiques les plus compen tte, s'actents, W. Grimm et Lachmann cordent reconnatre dans la tradition pique qui concerne Siegfrid une saga franque qui doit o les Francs remonter l'poque saliens non loin de la mer du Nord. taient tablis les plus anciens, les deux la Norjnagesl-Saga, Edda, la Volsunga-iSagd, et Sigurd sont reprsents comme Sigmund Dans les monuments

98 rois dans

INTRODUCTION. le Frankenland. C'est dans le Rhin

que Sigurd plonge son pe Gram pour voir si elle coupera en deux un flocon de laine que le courant amne contre le tranchant de la lame. C'est prs du Rhin que le hros est tu; c'est dans ce fleuve qu'est prcipit le trsor; Sigurd est appel homme du Midi, el il l'tait en effet pour les habitants de l'Islande. Les Volsungen, les anclres de Sigurd, sont des chefs Dans les traditions du Frankenland. allemandes, les mystrieux Nibelungen (1) sont

(1) C'est en vain qu'on s'est efforcde dterminer au juste qui taient les Nibelungen. D'aprs l'tymologie, ce nom se rapporterait des hommesdes brouillardsou des tnbres, et ne serait pas sans relation avec le Nifllieim, l'enfer Scandinave. D'aprs l'Edda, les Niflungen sont les rois du Rhin, Gunnar et Rogni. Dans le Nbelunge-nt,ce nom est appliqu d'abord des guerriers qui, habitant vers le Nord, gardaient le fameux trsor, et que Siegfrid s'est soumis aprs avoir tu les rois Nibelung et Schilbung. Dans la seconde partie du pome, le nom de Nibelungen est appliqu aux rois burgondes, Gunther et ses guerriers. Dans le Waltkarius, Gunther et Hagene sont dsignstantt commeFrancs, tantt comme Sicambres, tantt commedes Francs-Nibelungen. La seule chose qui ressorte clairement de toutes ces indications, c'est que la saga des Nibelungen est une tradition franque.

INTKODLCTION. considrs Rhin. comme des Francs des bords

99 du

Dans le Nibelunge-nt, Sigmund rside et Santen, sur les rives du Rhin infrieur, Siegfrid esl nomm le hros du Niederland, c'est dire des Pays-Bas. Quand on compare ces tmoignages divers et surtout quand on considre que la saga, qui ordinairement confond les noms et change son gr les indications gographiques, tmoigne encore, mme dans la lointaine Islande, des lieux o elle a on doit bien admettre que les pris naissance, lgendes sur Siegfrid et Brunhild appartiennent originairement aux Francs saliens. qui dominent dans la seconde partie des Nibelungen et qui se rapportent ses frres el leurs luttes contre Gunther, les Huns d'Etzel, sont probablement une saga burgonde, et celle qui concernait Dietrich une Ces deux cycles diffrents saga ostrogolhique. se seront mls a celui des traditions franques d'aprs pique, les lois ordinaires de la formation dans le et auront ainsi pass ensemble Les traditions

100 Nord

INTRODUCTION. sous forme de chants hroques (1), dont sont la traduction ou l'imita-

les lieder de l'Edda

et la Jf'ilkination en vers, et h Polsunga-Saga en prose. Saga le dveloppement Il est difficile prcise de dterminer d'une manire quelle poque ont pris naissance les chants cl la saga des Nibelungen. premiers Comme ils remontent un temps o les Gerles indimains n'avaient pas encore d'histoire, font compltement dfaut. cations positives auteurs ont prtendu Quelques que le fond de la lgende avait t apport en Europe par les les tribus germaniques quand elles quittrent plateaux de l'Asie centrale. Cette hypothse est trs probable pour les lments mythiques de la (1) M. Ilaszmann prtend dans son remarquable ouvrage, Die deutscheHelden-sage(1857), que les traditions hroques de l'Allemagne formaient dj une pope complte quand elles sont passes dans le Nord. Mais cette opinion, peu probable en elle-mme, est en opposition avec la plupart des faits connus, et l'auteur n'apporte pas de preuves nouvelles assez fortes pour la faire admettre. M. Holtzmann avait dj iiber das Nibemis la mme opinion. Voyez Untersuchungen lungen-lied (1854).

INTRODUCTION. saga de Sigurd qui, se ratiachant

101 aux anciennes

videmappartiennent croyances religieuses, ment une antiquit trs recule; mais elle ne peut s'appliquer aux lments purement hrod'origine plus rcente, et qui paraissent qui n'ont admis le mythe religieux qu' une poque plus avance de leur dveloppement. ques placent l'origine de la saga avant l're chrtienne; mais cette supposition ne s'appuie sur aucune preuve positive. critiques L'opinion la plus probable est que la partie redes Nibelungen hroque de la tradition ou au cinquime monte au quatrime sicle. Les chants auxquels elle aurait donn lieu auraient fait partie, en ce cas, de ceux que les premiers rois francs aimaient entendrechanler pendant leurs repas, D'autres

et que plus tard Charlecomme le rapporte ginmagne fit recueillir, au contraire, hard (1). Louis le Dbonnaire, (1) Le compilateur de la Wilkinu-Suga affirme que ces sagas remontent au temps de Constantin le Grand. Cette mention indique seulement leur haute antiquit, mais ne peut

102 se refusait paenne

INTRODUCTION. couter qu'il avait ces chants de la Germanie

appris par coeur dans son du neuvime jeune ge (1). Au commencement dans le clotre de Reichenau, l'abb sicle, fait copier par ses religieux Waldo douze en langue germanique, AH carmina Theodiscoe En 885, l'archelinguoe formata. Charles le vque de Reims, Fulco, avertissant Simple, cite les livres allemands qui racontent chants comment le roi Ermenrich, par les conseils d'un confident perfide, fait prir ses descentradition dants, gothique qu'on retrouve dans les posies du Nord. Le chant d'Hildebrand et d'Hadubrad appartient 1157, et au cycle gothique. porte qu'en galement cette poque Saxo Grammaticus raplors de la tentative de

tre prise la lettre. Eginhard parle dans les termes suivants des anciennes chansons recueillies par Charlemagne : Item barbara et antiquissima carmina, quibns veterum regum actus mandavit. et bella canebantur, scripsit memoriseque (1) Poetica carmina gentilia, qusein juventute didicerat, respuit nec lgre, nec audire, nec docere voluit. Thegani vita Hlvdovici, cap. 19.

INTRODUCTION. meurtre entendit commise sur Sueno,

103

rpter contre ses frres, pour l'avertir par Kriemhilt du danger qu'il courait. Dj en 1130, dans l'le de Seeland,un rhapsode saxon avait chant le mme lied Au treizime dans sicle, une circonstance le pote Marner pareille. indique

Roskild, le roi le chant de la trahison exerce

ayant pour plusieurs compositions potiques objel Dietrich de Vrone, la mort de Siegfrid et la vengeance de Kriemhild, qui sont videmment les sources lunge-nt. du moyen o a puis l'auteur du NibePuis viennent les Moerchen de la fin

ge. Ces diverses indications prouvent que, depuis l'poque des grandes invasions des peuples du Nord, au cinquime sicle, jusqu'au moment o la rforme chassa de l'esprit du peuple allemand, par d'austres proccupalions el des ralits terribles, les lgendes de la Germanie primitive, la fameuse saga des Nibelungen ne cessa pas un instant de charmer d'abord sous forme de l'imagination populaire, chansons hroques, puis sous celle de petits

104

INTRODUCTION.

pomes chants par les rhapsodes, plus tard encore sous celle d'une grande pope chevalesimples contes du foyer. ne nous a conserv ses Puisque l'Allemagne vieilles lgendes des couleurs que revtues resque, chrtiennes l'Islande caractre quelle chasss trent rgions bonnes et chevaleresques, et que c'est avec leur qu'il faut les redemander enfin comme

hroque et paen, reste savoir vers poque les dieux et les hros antiques,

par le christianisme triomphant, quitleur verte patrie pour migrer vers les dsoles raisons du cercle polaire. On a d'assez pour admettre que celte mi-

des vieilles traditions gration piques de la Germanie eut lieu avant le commencement du sixime de l'Edda sicle. En effet, les plus anciens semblent remonter au huitime chants sicle;

or, comme ils confondent dj compltement toules les notions gographiques du rcit, cela prouve qu'ils onl t transmis oralement penun temps assez long chez un peuple qui ne connaissait pas les localits dont la lgende dant

INTRODUCTION. faisait

105

mention, et cela nous rejette en arrire de plus d'un sicle. En second lieu, le Beovulfsield, probablement rdig en Angleterre sicle, cile les mmes traet dmontre par l que les dans la Grande Anglo-Saxons qui migrrent des Bretagne au cinquime sicle y apportrent chanls tout fait semblables ceux qui pas la fin du septime ditions que l'Edda. dans les les Scandinaves, et qui devaient la mme poque. par consquent appartenir de Rbus Geticis Enfin, l'histoire de Jornands crite en l'an 552, raconte comment Ermanaric, roi des Golhs, fit carteler une noble femme, Swanilda, par des chevaux sauvages, el comment il fui frapp son tour par les frres de celte femme ; or on trouve dans l'Edda un rcit tout semblable personnages peu prs pareilles, ce qui indique de nouveau que celte saga gothique (1) a d passer dans le les mmes o apparaissent, et des circonstances srent

(1) Dans les chants de l'Edda intituls Hamdisml et Gvdhrunarhvbl, ou a rattach la saga gothique la saga

106 Nord dans

INTRODUCTION. vers l'poque son histoire. o Jornands Ainsi, l'a consigne au quatrime et au

et les sicle, quand les Germains cinquime Scandinaves avaient, sauf certaines nuances, les mmes moeurs, Jes mmes croyances religieuses et la mme langue, les chants hroques des bords du Rhin se rpandirent jusque dans l'extrme Nord, en Danemark, en Norwge, et plus tard en Islande. se fut convertie au l'Allemagne les Danois et les Norwgiens, christianisme, Lorsque franque, en faisant Swanhild fille de Sigurd et de Gudran. Swanhild doit pouser le roi des Goths, Iormunrek (en gothique Airmanareik, Ermanarious chez Jornands), mais celui-ci, jaloux de son fils, le fait pendre et fait carteler Swanhild. Gudrun, qui, aprs la mort d'Atli, s'est remari avec.Jonakur, et qui en a eu trois fils, Sorli, Hamdir et Erp, pousse ceux-ci venger leur sceur. Sorli et Hamdir (Sams et Ammius dans Jornands ) croyant que leur frre Erp ne veut pas les aider, le tuent, puis surprennent Iormunrek; ils le frappent, mais ne peuvent l'achever, tandis qu'eux-mmes invulnrables au fer, sont tus coups de pierre. N'est-il pas remarquable qu'on retrouve la mme lgende dans tous les pays o se sont dissminesles tribus germaniques, depuis les rives de l'Adriatique jusqu'aux abords du ple?

INTRODUCTION.

107

jadis frres des Francs et des Saxons, devinrent leurs ennemis les plus acharns : les communications furent interrompues pendant toute ce une priode d'hostilits incessantes, jusqu' les rtablt, que le commerce aprs que le mais dj les Nord fut son tour converti; traditions rgions l'glise, hroques un caractre avaient pris dans les deux diffrent. En Allemagne,

avait essay, comme Louis le Dbonnaire, de chasser de la mmoire du peuple les souvenirs des hros des temps paens, et, ne elle avait du moins substipouvant y parvenir, tu aux moeurs antiques les habitudes et les sentiments fis d'abord du chevalier chrtien. Ainsi modipuis par l'influence ecclsiastique, dans les cours plus tard par les ides rgnantes les chants piques, chevaleresques, plus longaboutirent en Allemagne aux temps remanis, rcits Dans le plus adoucis du Nibelunge-nt. les moeurs violentes des Nord, au contraire, hroques par suile se des maintinrent expditions plus longaudacieuses

temps temps

108

INTRODUCTION.

des Vikings, dont l'indomptable courage faisait et tout l'empire de Chartrembler l'Angleterre tant en rapport avec les sentiments lemagne. el avec les actions de ces guerriers farouches, furent conservs les chants anliques par les sans qu'ils desse et la grandeur Skaldes dussenl en altrer la rupiques, el ils furent recueillis dans l'Edda et dans les sagas en prose au moment o la foi nouvelle el prcisment une civilisation plus pacifique allaient altrer ces vestiges jamais. Lorsqu'on a vu comment les lgendes el rpandues lungen, on est port se demander ce qu'elles les souvenirs idaliss contiennent. Sont-ce d'vnements lions historiques ou seulement Ces sont-ce de l'imagination dont, elles rapportent se sont produites des Nibepiques abruptes d'un pass vanoui pour

les fiehros des

populaire? les actions,

qui onl vcu dans le monde rel, personnages ou des figures mythiques cres par le gnie potique des races du Nord? Ce que nous avons

INTRODUCTION. dil prcdemment fera comprendre blme, parties du dveloppement Examinons comme nous cycles diffrents ques, rattaches burgondes, leur luttes de la formation que, pour

109

de l'pope rsoudre ce proavec soin les et la priode

il faut toujours distinguer diverses des compositions pique

dont on s'occupe. le Nibelunge-nl. Il se compose, de trois dj indiqu, de traditions : les unes fran-

l'avons

au nom de Siegfrid; les autres concernant ses frres el Gunther,

avec Attila; les troisimes gothiques, qui ont pour objet Dielrich et les hros les Amali de Jornands. Amelungen, Pour thiques, ce qui esl des sagas burgondes et goqui forment la seconde, partie du Ni-

il ne peut y avoir de doute : elles videmment des personnages et des vnements historiques, qu'elles reprbelunge-nl, se rapportent sentent plutt, la vrit, d'aprs l'impression qu'ils onl produite sur l'imagination populaire, que d'aprs la ralit des faits. Dans le recueil des lois qu'il fait faire, Gondebaud, roi des

110

INTRODUCTION.

et les Burgondes, parle de ses prdcesseurs, nomme Gibica, dans lequel on reconnat le Giuki de l'Edda et le Gibico, pre de Gunther, qui parait Godomar,qui dans le Waltharivs est Gernt, est Gsclher, manu for lis (1), lcGultormdeI'.Wa, et Gundahar, qui est

Gislahar,qui Les trois rois qui sigent Worms, Gunther. dans le Nibelunge-nt, sonl donc ici dsigns dans un document historique. Mais il y a plus : roi des Burgondes, du nom de Gundicar, qui, vaincu par les Huns avec toute sa faen 435, aurait t extermin mille et tout son peuple (2). Voil probableparlent le fait historique qui a donn naissance au rcit du massacre des rois burgondes et de ment (1) Le Walthariusmaniifortis est un pome en vers latins rdig par Eckehard Ier, abb de Saint-Gall, dans la premire moiti du diximesicle. Hel(2) Voyez les textes dans W. Grimm : Die d-eutsche densage. Voici les paroles de Prosper d'Aquitaine : Eodem tempore (a. 435) Gundicarium Burgundionum regem inter Galiias habitantem iEtius bello obtrivit pacemque ei supplicanti ddit, qu non di potitus est siquidem illum Chunni cum populo suo ac stirpe deleverunt. les historiens d'un

INTRODUCTION.

111

leur suite par Etzel, fait qui forme le sujet de la seconde partie du pome et qui lui a donn c'est dire dtresse, son nom, Nibelunge-nt, des Nibelungen. Le souvenir du massacre de Gundicar et de son peuple, grossi par celui de la fameuse bataille des champs catadsastre les blesss o, d'aprs Jornands, launiques, du sang, comme en buvant se dsaltrrent l'ide d'une dans le pome, a donn naissance qui a pris peu peu la catastrophe dans l'pope. forme que nous lui voyons l'Atest videmment L'Elzel du Nibelunge-nt immense lel qu'il apparat dans Priscus lila de l'histoire, o son frre et sa femme, le Bloede et l'Helche Bleda et Herka. La de la lgende, s'appellent que lui attribue le pote, en Hongrie, aux bords du Danube, la puissance qu'il exerce, le grand nombre de rois qu'il a pour vassaux, rsidence l'image qui nous a t contout correspond serve du roi des Huns. Seulement, de mme que les romans franais de la fodalit ne donnent Charlemagne qu'un rle trs effac, de

112

INTRODUCTION. Etzel, ct

mme ici, dans la tradition germanique, se montre bien lche paen et barbare, de la prodigieuse et goths. Dietrch valeur des hros

burgondes de von Bern est Thodoric

Vrone, dsign ainsi sans doute, parce que c'est prs de cette ville qu'il vainquit Odoacre. extraordiMais, sauf la force et la vaillance naires du hros, qui expriment l'impression qu'a d faire sur l'imagination populaire le souvenir du rgne glorieux de Thodoric le Grand, rien, dans la lgende de Dietrch fugitif la cour d'Etzel, Irnfrit secondaire, et Pilgrim de Passau, sont l'histoire. Le premier galement emprunts est le roi de Thuringe, chass de Irmenfried, Ostrogoths. von Thuringen, son pays par le roi austrasien 530, et le second est un vque vcut au dixime sicle, et qui n'est entr que trs tard dans la niqueurs Prseclara, parlent marquis bien aussi en Autriche, Thodoric de Passau, vers qui ne rappelle Un personnage la vie du roi des

par consquent saga. Les chrode Rutgerus qui serait le

d'un

INTRODUCTION. de Bechelaeren; seigneur chevaleresque Lachmann et W. Grimm sont d'accord admettre

113 mais pour

que la chronique a emprunt ce personnage la lgende. Volkr, l'ami de Hagene, serait aussi un personnage historique qui n'aulard dans la tradition pntr qu'assez Il n'apparat dans aupique des Nibelungen. de la saga Scandinave. Les cun des monuments du burg d'AIze, prs de Worms seigneurs rait portaient un violon dans leurs armoiries, et d'aprslasupposition c'est un chevalier aura voulu trsfondede de cette famille en W.Grimm, que le pole dans le

illustrer

l'admettant

pome, de mme que Cornlius a peint la figure du roi Louis de Bavire dans son tableau du dernier Munich. On comprend Jugement ds lors pourquoi Volkr porte sans cesse son violon dans les combats et pourquoi son archet lui lient lieu d'pe. la catastrophe Ainsi, en rsum, qui fail le sujet de la seconde partie du Nibelungent, el les personnages qui y figurent, manent 10

114 des traditions

INTRODUCTION.

et gothiques, dont burgondes la source primitive sont des faits historiques. si l'on veut aller plus Ces rsultats acquis, les origines de la premire partie du pome et de la saga franque qui en est la base, on est bientt rduit des vrai dire, parait Le problme, conjectures. insoluble. Kriemhild, tion. On ne peut cependant se faire l'ide que ces figures si vivantes, si dramatiques, ne soient que de vains fantmes voqus par l'imaou des mythes, des images gination populaire de certains phnomnes naturels remontant aux tout Cela serait contraire poques primitives. ce que nous savons sur les origines des autres et aux exemples cits plus popes nationales haut. figures Mais si les personnages piques sont les images rels dont ces idalises ont et Siegfrid , sur Brunhild l'histoire ne fournit aucune indicaSur loin et rechercher

pass sur la scne de ce monde, comme il est c'est l'poque o les Iribus franprobable, ques, errant des bords du Rhin ceux de la

INTRODUCTION. mer leurs du Nord, n'avaient et de leurs d'autres tmoins

US de

exploits

aventures

rhapsodes, qui nous tiques souvenirs.

en ont conserv

que les les po-

auteurs ont prtendu que c'est la Quelques tradition des victoires du chef des Chrusques Hermann et du Batave Civilis qui aurait donn naissance le nom au personnage de Siegfrid, dont (Sieg signifie victoire) des Germains sur le triomphe symboliserait les lgions de

Rome; mais ce sont l de pures hypothses que rien ne confirme, et si l'on veut se livrer des suppositions de ce genre, mieux vaudrait du Palatinat, Freencore, avec le chroniqueur cher, voir dans Siegfrid le roi austrasien Sigebert, l'poux de Brunehaut, qui tait reprsent sur la pierre de son tombeau dans l'glise de Saint-Mdard, Soissons, les pieds appuys sur un

admettre alors On pourrait dragon. de Brunehaut et de que les luttes sanglantes des sonl le fondement historique Frdgonde lgendes sur la rivalit de Brunehild et de

116

INTRODUCTION.

Kriemhild, qui amne la mort violente de Siegfrid et ses suites terribles. Il est en effet assez probable que l'cho de ces vnements, qui ont d frapper d'pouvante l'esprit des contempomais quand dans l'pope; rains, se retrouve on veut francs rales. dcouvrir les sources ainsi dans l'histore des rois il de la saga des Nibelungen, de ces concordances gn-

faut se contenter

Il esl impossible de poursuivre la confrontation dans les dtails, car toute donne srieuse la critique. Les descendants du roi norvgienRagnar Lodbrok prtendaient, manque il est vrai, Sigurd quit, faisaient que leur aeul tait issu du sang de mais, dans l'antipar sa fille Aslaug; nous voyons que les grandes familles aussi volontiers remonter leur origine

divinit, et cette prtention prouve qu' certaines poques la croyance l'existence relle des personnages mythiques est gnrale. On peut en conclure qu'il existe alors chez tout le monde une disposition identique croire la ralit d'un certain ordre de

quelque seulement

INTRODUCTION.

117

faits, mais non point que ces faits aient rellement eu lieu. Il est cependant.probable que la a sa racine saga de Siegfrid et de Brunehild rel; car l'origine de toute tradition pique, nous trouvons des chants nahisto des vnements tionaux se rapportant dans le monde riques, certain hros part il n'y a pas d'exemple en d'une divinit mythique transforme et d'autre pique; seulement il faut admettre, en

de ces personnages tout cas, que la tradition rels s'est modifie sous l'action de mythos plus anciens. Les uns n'ont voulu voir dans Siegles autres ont cru qu'un mythe solaire; y retrouver Sigebert ou saint Victor. On peut admettre personnage historique qu'un qu'on ne peut dterminer a donn naissance la frid lgende, mais qu'un son dveloppement. mythe solaire a prsid

III On vient de voir que la tradition dveloppe chez la race germanique pique d'aprs 10. s'est les

US

INTRODUCTION. partout naissent la formades chants

lois qui semblent prsider tion de l'pope. D'abord hroques qui sont l'cho

ou plutt de l'impression duite sur l'imagination populaire; puis ces chants se groupent autour d'un nom connu, ou Gunther, et forment des Siegfrid, Dietrch cycles. Plus tard, diffrentes, ces cycles, d'origine et d'poques finissent par se rapprocher et par sous l'empire d'un mythe relipense C'est celte phase de l'pope du Nord qu'il mais si l'on veut la saimorale.

de faits historiques que ces faits ont pro-

s'amalgamer gieux et d'une du

dveloppement nous reste montrer;

telle qu'elle se sir, il faut tudier la tradition car, dans le Nibelungeprsente dans l'Edda; el chevant, l'influence des ides chrtiennes leresques a tellement obscurci les donnes primitives que, sans le secours des sources islandaises, on ne russirait point les dcouvrir. Pour qu'on comprenne bien ce point important de l'histoire de l'pope germanique, il ne

INTRODUCTION".

119

sera pas inutile de rappeler sous rapidement se prquelle forme la lgende des Nibelungen sente dans le recueil de Soemund, complt par les indications Trois divinits, Hoenir, parcouraient une chute d'eau, dvorant un saumon. de la Folsunga-Saga. trois Asen, Odin, Loki et

un jour la terre. Arrivs ils aperoivent une loutre

Loki, d'un coup de pierre, tue la loutre, l'corchc et en emporte la peau, 1res fier de son adresse. Le soir venu, les trois

dieux entrent, pour passer la nuit, dans la demeure d'un homme qui s'appelait Hreidmar, et ils lui montrent le produit de leur chasse. Hreidmar vivait voit qu'ils ont lue son fils Ottur, qui dans la rivire voisine sous la forme

[otler). Il appelle ses deux autres fils, Fafnir et Regin, se jette avec eux sur les les terrasse et les garrotte. Les dieux Asen, d'une loutre Hreidmar de composer. accepte et demande pour prix du sang autant d'or qu'il en et pour refaut pour remplir intrieurement la peau de la loulre. couvrir extrieurement offrent

120 Aussitt le rus

INTRODUCTION. Loki se met en campagne promise. Il se sai-

pour se procurer la ranon sit d'un nain qui s'appelait et qui Andvari, vivait dans l'eau sous forme de brochet. Ce nain possdait un trsor immense YAndvara-naut, qui donnait le pouvoir de se procurer autant d'or qu'il le dsirait. Pour racheter sa libert, Andvari livre mais il voue mme cet anneau merveilleux, matre du trsor. la mort quiconque deviendra A peine les Asen ont-ils remis aux mains de Hreidmar ldiction la composition promise, que la maattache au trsor a son effet. Fafnir une part du et ses fils le s'empare des Hrotti et du et une bague, son possesseur

et Regin rclament de leur pre refuse, prix du sang. Celui-ci tuent, Fafnir, qui est le plus fort, armes de Hreidmar, de l'pe casque Mgishelm tous les hommes. rend matre Gnitaheide. sus sous forme dont

l'aspect fait trembler Puis il chasse son frre, se de tout le trsor et se couche desde dragon, dans la bruyre de

INTRODUCTION. Regin se rfugie auprs

ll

langue franque Chilpric) ron. Il lve en mme temps fils de Sigmund

du roi Hialprek (en et devient son forgele jeune Sigurd, de la famille des

et de Hiordi, Wolsungen qui descend d'Odin. Aprs lui avoir forg une pe sans pareille, Gram, et lui avoir choisi dans les tables d'Hialprek l'incomparable creuse talon Gnitaheide Grani, il conduit et le pousse tuer Fafnir. Sigurd

le hros sur la

une fosse en lerre,' et quand le dragon il lui perce le coeur avec sa.redoula franchit, table pe. Fafnir est frapp mort. Regin accourt rtir alors et boit le sang il demande Sigurd qu'il le coeur de Fafnir, afin au'il du dragon, veuille bien puis faire

le mange.

Tandis brle el ch

que Sigurd s'occupe de ce soin, il se les doigts. Il les met dans sa bouche que le sang du a toudragon le langage des

aussitt

sa langue, il comprend oiseaux. Des aigles, qui du haut d'un arbre voisin assistaient la scne, s'entretenaient des projets de meurtre que Regin mditait contre

1*2

INTRODUCTION.

Sigurd. Celui-ci, averti, s'lance vers le tratre et lui tranche la tte. Aprs avoir mang le coeur et bu le sang de Fafnir, il charge le trsor sur aigles, A Hindarfiall, et obissant au conseil des Grani, il s'avance vers les terres des Francs. dans un chteau fort entour

de flammes, repose un beau guerrier. Sigurd lui enlve son casque, et, avec le tranchant de son pe, dchire sa cotte de mailles. Il reconnat alors que c'est une femme. En effet, c'est Brunhild, s'appelle qui, comme Walkyrie, Pour la punir d'une dsobissance Sirgurdrifa. ses volonts, meil magique l'avait frappe d'un somdont elle ne pouvait tre dliOdin

vre que par le secours d'un homme qui n'a connu la peur. Rveille, elle bnit les jamais qui dieux el s'atlache son jeune librateur, elle rvle toute la science des runes. Aprs tre demeur quelque temps auprs de celle envers qui il a engag sa foi, Sigurd la quitte et se rend auprs des fils de Giuki, Gunnar el Hoegni. Il devient leur frre d'armes,

INTRODUCTION. et mme sent. boire bientt les liens la mre

Grimhild,

du sang les unisde ces chefs, fait

Sigurd un breuvage qui lui enlve des relations le souvenir qu'il a eues avec Brunhild. Gudrun hild. Gunnar veut obtenir la main et il part pour aller la conqurir. compagne, se dguise en se couvrant des armes de Gunnar, et mont sur Grani, le seul cheval les flammes qui entourent le qui ose franchir burg o rside la jeune fille, il pntre jusqu'au prs d'elle. Il passe la nuit ses cts, spar d'elle par son pe, pose entre eux deux sur la couche. continue consolable bientt geance. baignent velure, Brunhild aimer pouse Sigurd, de l'avoir perdu. sa douleur mais elle Gunnar, et elle demeure inUn incident en dsir vient de vende Brunhild, Sigurd l'acil pouse ses serments, aux blonds cheveux, la fille de GrimInfidle

changer Tandis dans

et Gudrun se que Brunhild la rivire et y lavent leur ches'lve entre elles, cha-

une querelle

124 cune

INTRODUCTION.

avoir l'poux le plus brave. prtendant Sigurd a tu Fafnir et Regin, dit l'une. Oui, mais Gunnar a chevauch l'autre, rpond le cercle de flammes qui le Wafrlogi, mon sjour. Non point, rpond entourait travers Gudrun, Sigurd, celui qui a accompli cet exploi, c'est l'Andet la preuve en est cet anneau, qu'il a repris ton doigt et qu'il

vara-naut, m'a donn. Brunhild,

deux fois trahie par Sigurd, brle luer le de se venger. Elle pousse Gunnar hros. Celui-ci, dsirant possder le trsor se en laisse convaincre; Hoegni l'en dtourne vain : leur jeune frre Gutlorm, excit par eux commettre qu'il repose rant se soulve le crime, frappe Sigurd tandis Le hros mou ct de Gudrun. sur sa couche

et lance son pe Gram sur le meurtrier, qui tombe terre, hach en deux par la force du coup. Sigurd ne lui survivra pas : elle fait morl, Brunhild lever un immense se fait brler bcher, se perce le sein et avec le corps de Sigurd et avec

INTRODUCTION. ceux des serviteurs consenti mourir et des femmes avec elle (1).

125 qui avaient

Aprs avoir pris possession de l'or de Fafavec Gunir, Gunnar et Hoegni se rconcilient drun, qui pouse Atli, frre de Brunhild et fils de Budli. du trsor, Atli veut son tour se rendre matre et il songe que, s'il peut tuer ses sa femme en hritera. Il fait inbeaux-frres, viter Gunnar et Hoegni se rendre auprs de lui. runes Gudrun qu'elle de bois, mais signe, une invitation. les prvient du danger par des grave elle-mme sur une tablette

les messagers en enlvent un devient et ce qui tait un avertissement Arrivs la rsidence d'Atli,

(1) Les dtails de cette crmoniefunbre rappellent tout fait les coutumes de l'Inde. Brunhild offre ses femmesde l'or et des bijoux pour qu'elles meurent avec elle. Comme elles refusent, elle leur dit : Nulle ne doit renoncer la vie cause de moi ; mais bien peu brilleront vos corps des dons de Menia (divinit de l'or), de bijoux et de monnaies, quand vous viendrez me rejoindre. Elle fait placer aussi sur le bcher deux chiens et deux faucons. Le but de cet usage tait de permettre aux morts de chasser dans l'autre monde avec leurs compagnonsfavoris.

126 les deux

INTRODUCTION. fils de Giuki sont

attaqus avec fureur ; ils se dfendent en hros, et Gudrun combat leurs cts, mais enfin ils succombent. Atli veut savoir de Gunnar o est le trsor des Nibelungcn. Gunnar rpond qu'il ne le dira que quand on lui aura prsent le coeur de Hoegni. On lui offre le coeur du lche Hiali. Non, dit-il, ce coeur tremble, ce n'est pas celui de Hoegni. Quand Hoegni est tu : Nul, dit Gunnar, ne saura plus maintenant o est le trsor, car nous l'avons jet dans le Rhin, et seul dsormais je sais o il se trouve. dans la tour des serpents, mais avec ses pieds il les mains enchanes; lire de sa harpe des sons si puissants, qu'il tous les reptiles, sauf une vipre qui le tue en le mordant au coeur. Atli, pour dtourner la vengeance de Gudrun, lui offre des richarme chesses haine, les deux fils qu'elle a eus d'Atli, et pendant le festin lui sert manger leurs membres dchiespce; Gudrun mais demeure implacable. de toute dguise sa Elle gorge Gunnar est enferm

INTRODUCTION.

127

quets, cl boire leur sang ml l'hydroelle en mel (4). Quand le forfait est accompli, avertit Atli et le poignarde; puis elle met le feu du banquet, qui crase en tombant tous les convives alourdis par le sommeil et par la boisson Elle a dignement veng Gunnar et Hoegni. la salle Maintenant la tradition nue, ractre qu'on hroque avec de nombreuses s'est rappel de YEdda, l'ensemble de qui est deveet un caaltrations

on diffrent, le sujet du Nibelunge-nl, voudrait dcouvrir quel est le sens de celte antique lgende et quel est le mythe qui en a (1) Ces actions atroces prouvent d'ordinaire la haute antiquit de la partie de la tradition qui les rapporte. Les chants sur les anctres de Sigurd (Sigi, Wolsung, Sinfiotli), que nous ne connaissons que par les imitations en prose de la Wolsunga-Saga, nous peignent des moeurs encore plus farouches que YEdda. Les hros vivent frquemment dans les forts, sous la forme d'animaux sauvages. Dans les plus anciennes traditions de la Grce, on trouve les mmes atrocits que dans celles de la Germanie : Mde gorgeant ses enfants, l'horrible repas servi Thyeste par Atre, la lgende de Plops et de Tantale, etc.

128 coordonn commune.

INTRODUCTION. les lments Mais, divers dans une trame

les recherches les malgr mieux diriges et les interprtations les plus il faut bien avouer qu'il est diffiingnieuses, cile de dterminer Voici l'explication comme l'autorit, matire. et beau, le dieu de la paix fried conquise par la victoire (sieg victoire, paix), lue les gardiens des sombres royaumes du Niflheim et enlve leur trsor qui le dfend. II acquiert par richesses immenses et une force merveilleuse; des divinits mais il tombe sous la puissance de la Nuil et de la Mort. dragon cet exploit des au Un dieu brillant ce point que donne on sait, avec exactitude. dont en cette Lachmann,

est grande

Il faut qu'il s'allie elles, qu'il pouse leur soeur, et que, pour sail arrache aux flammes tisfaire leur souverain, resplendisqui la protgent la belle Walkyrie Il l'aime, il lui donne l'ansante de lumire. mais il ne neau magique pris dans le trsor, peut l'pouser, car elle doit devenir la femme

INTRODUCTION. de son matre.

129

Mort [hagcn], Si tel tait le sens

Il est enfin tu par l'pine de la et le trsor est jet dans le Rhin.

de la mystrieuse saga, qui a absorb plus lard des souvenirs emprunts au monde rel, la donne primitive serait trs simple, car elle ne serait autre, au fond, que la lutte des divinits de la lumire contre celles des tnbres, des forces manes du bon prinprincipe contre celles manes du mauvais les traditions qui domine cipe. Le mythe piques des Nibelungen dans l'antique dualisme l sans doute rien aurait ainsi sa racine Il n'y a et l'on peut de l'Orient.

d'improbable, l'appui de invoquer plus d'une circonstance cette hypothse. ce n'est qu'une Seulement

il plus admissible que les autres, hypothse, est vrai, mais qui, dans l'tat actuel de la science n'a pas encore reu de confirmation comme un pour tre accepte fait dmontr. Il en est de mme des interprtations qui tendent identifier Sigur avec le assez dcisive dieu du soleil. Certes, on ne peut mconnatre u.

ISO

INTRODUCTION.

de ce hros a subi que la figure lgendaire l'action d'un mylhe solaire dont on retrouve les traces plus ou moins distinctes dans les traditions jusqu' des diffrents peuples de l'Orient. prsent ce point important de l'pope est encore entour loppement d'obscurit. beaucoup Mais, du dvede

Quant l'ide morale qui a prsid la formation de la lgende pique dans la forme o elle est plus claire : c'est dans toute l'Europe et la croyance rpandue encore vivante de nos jours chez les populanous l'offre YEdda, tions d'origine celtique, que les trsors portent leur possesseur malheur et les font tomber sous la puissance des mauvais esprits. Le nain Andvari, en perdant son trsor, y a attaeh sa et ceux qui en deviennent tour maldiction, tour les matres ou qui le convoitent, Hreidmar,

et Regin, Gunnar, Sigurd, Hoegni et enfin Atli prissent de morl violente. Le mauFafnir vais sort qui poursuit le principe de l'unit tous les personnages est de l'action. C'est la fata-

INTRODUCTION. lil les

131

du drame. pripties qui prcipite Cette croyance a sa source dans la rprobation de la cupidit, qui a inspir tant d'loquentes moderne, paroles dans la littrature ancienneet et qui a d s'veiller de bonne heure dans la conscience crimes soif la vue des des peuples primitifs, cl des luttes auxquels donnait lieu la

de l'or, dans un temps o les passions taient sans frein et o le respect de la vie humaine n'existait pas. Que de fois la possession d'un trsor n'lait-elle pas la cause de combats sanglants et de forfaits de parcourir l'histoire pour en trouver de Il suffit pouvantables! des rois mrovingiens nombreux exemples (1).

(1) Citons seulement deux pisodes. C'est pour possder ses trsors que Chloderiktue son pre Sigebert, roi des Francs Ripuaires, au moment o, fatigu, il se reposait non loin du Rhin, dans la fort de Burconia; et ces faits historiques peuvent bien ne pas tre trangers la lgende de Siegfrid. C'est pour dpouiller Chloderik de ce trsor, achet au prix d'un crime, que Clovis le fait assassiner tandis qu'il montrait ses richesses aux messagerschargs de le tuer. Chilpric se vantait de son trsor comme de la preuve la plus manifeste de sa puissance. Au moyenge, les souverains et les seigneurs allemands avaient tous leurs Schatz Kammer.

132

INTRODUCTION. et d'ordinaire faire natre

Des faits de ce genre, rpts devaient naturellement grossis, la conviction

que les mauvais esprits dominaient l'me de celui qui s'emparait d'un trsor ou qui le convoitait, d'une mort violente; raisonnable lgendaires. et qu'ils le faisaient prir ide juste au fond, et trs ds qu'on la dgage de ses formes

croyances abstraites ou de principes dogmatiques. L'homme simple, pour saisir l'ide, a besoin de la voir incarne : il lui faut une morale comment aux trsors en action. C'esl ce qui explique maldiction attache la donne

Mais dans les temps primitifs, les ne peuvent rester l'tat de maximes

de la la

a pntr

eLen a coordonn, en lgende des Nibelungen une fable suivie, les lments mythiques et historiques. Dans le Nibelunge-nt, cette conception est Le trsor figure presque fout fait obscurcie. encore dans le pome : on voit que Siegfrid l'a et Schilbung conquis en tuant Nibelung qui s'taient pris de querelle en voulant le parla-

INTRODUCTION. ger; aprs Krimhild la mort le fait transportera de Siegfrid, Gunther Worms et

133 ;

Ha-

et avant de partir pour la gene s'en emparent, dans le Rhin; mais cour d'Etzcl, ils le jettent la possession n'est plus un mobile du trsor Ce sont d'action ni une cause de catastrophes. les vestiges d'une croyance qui a perdu son caDans les ractre sacr et sa porte mystique. d'un trsor, la possession ges de barbarie, grand amas d'or et d'argent, et de belles armes, est un d'objets prcieux et une condition d'influence grand moyen presque ncessaire du pouvoir royal, car c'est c'est dire d'un sous cette forme seulement ler de grandes richesses, temps le nerf de l'action. qu'on qui Dans la socit peut accumuont t de tout foest dj gnraterrito-

dale, l'autorit du roi ou du seigneur fonde sur des ides de subordination lement riales. rpandues Il existe et sur une des relations

maintenue la richesse

non plus individuelle

organisation politique, seulement par la force et du souverain, mais par

134 un certain besoin

INTRODUCTION d'ordre

et par certaines notions de droit et de lgalit. Ds lors un trsor

peut bien tre encore un objet d'ostentation, mais ce n'est plus ni la forme unique de la de gouverner richesse, ni un moyen ordinaire les hommes. 11 est donc tout naturel qu' mesure la fodalit, que se dveloppa l'antique du trsor cessa d'tre comprise par lgende les hautes classes et ne fut plus conserve qu' chez les populations les plus D'autre part, les ides chevaleresques

l'tat de moerche arrires.

se rpandre ds, le onzime qui commencrent sicle et qui exaltaient le dsintressement ne pouvaient admettre que la soif de l'or servt de ressort ou tout au moins de lien une action pique. comme pas considr indigne d'un hros dans les temps hroques, parce qu'alors le but des entreprises guerrires et le mobile des plus brillants exploits est souvent le pillage, comme le prouvent les Un pareil et expditions de tous les peuples germaniques surtout celles des Normands, expditions que sentiment n'est

INTRODUCTION. chantaient les skaldes et les bardes.

135 A l'poque

au fodale, jadis habituel

ce mme sentiment, contraire, tous les chefs, tait considr, au moins en thorie, comme indigne d'un chevalier qui devait combattre pour la gloire et laisser aux juifs et aux hommes d'affaires le vil souci d'accumuler de l'argent. Ainsi l'tat de la socit el la tournure des rendre inviesprits contribuaient galement table pour l'pope l'adoption d'un autre ressort. Le ressort habituel des romans chevaleresques est l'amour. C'est donc sous l'empire de ce sentiment que devait se modifier la saga des Nibelungen. Mais les lments de l'poque hroque taient trop nombreux, trop vivants, et trop bien enchans pour pouvoir se plier facilement la donne nouvelle. Aussi ne fait-

elle que poindre dans le Nibelunge-nt. Elle et la fin du y est nonce au commencement pome sous la forme de celle maxime : l'amour cause souveni de grands malheurs ; mais cette n'est pas l'me du rcit, elle n'en a pense

136

INTRODUCTION.

point pntr la trame, el la marche des vnements n'en est pas la mise en action. un point des plus imporIl est cependant tants qui a t compltement modifi sous l'influence temps justice geance et qui, du nouvel quand ordre d'ides. Dans les barbares, il n'y a point encore de pnale applique par l'tat, c'est la venqui, frappant le coupable, en tient lieu, arrtant les malfaiteurs par la crainte au moins une certaine en Corse et

des reprsailles, assure scurit. Comme on le voit encore chez les tribus

indiennes, la vengeance est plus qu'une passion, c'est un devoir sacr, un point d'honneur pour ceux qui incombe l'obligation de l'exercer. 11 est donc tout naturel que, ce sentiment, lisalio peu si puissant dans un tat de civiavance, occupe une trs grande place dans les popes des poques hroques. C'est ainsi que le noeud de l'action de l'Ittade dans la vengeance qu'Achille veut tirer de l'oulrage d'abord qu'il a reu d'Agamemnon, puis de la mort de Patrocle, quand son rside

INTRODUCTION. ami a succomb sous

137

de Kriemhild vengeance du Nibelunge-nl. La YEdda n'est qu'une se venge de Fafnir

les coups d'Hector. La est le ressort principal tradition pique de

gurd. Brunhild sant tuer par Gunnar. Atli venge Brunhild en faisant mettre mort Gunnar et Hoegni qu'il accuse d'avoir caus la perle de sa soeur. Puis enfin Atli. Gudrun venge ses frres Mais si la passion aussi geance se trouvent dans le Nibelunge-nt bien que dans YEdda, ces sentiments n'y sont plus compris de la mme manire. Dans YEdda, l'affliction de Gudrun aprs la mort de son poux va jusqu'au dsespoir; pourtant elle se rconcilie avec ses frres, et quand ils sont attaqus par Atli, elle combat avec eux; puis quand ger, sa rage. ils ont succomb, pour mieux les venelle immole ses enfants dans l'ivresse de Le sentiment qui domine donc ici tous c'est celui de la famille, c'est l'hon15> en gorgeant et le devoir de la ven-

srie de vengeances. Regin en le faisant tuer par Sise venge de Sigurd en le fai-

les autres

138 neur du clan.

INTRODUCTION. Les auditeurs admettaient que

pour obir ce sentiment l'pouse se rconcilit dfinitivement avec triers. Dans Kriemhild

de Sigurd ses meur-

le Nibelunge-nt, au contraire, le crime de ses feint d'oublier

frres, mais elle dissimule pour mieux atteindre son but. Sa blessure saigne toujours, il faut que Siegfrid soit veng. Ce n'est plus la soeur intrpide qui veut tout prix frapper au coeur celui qui a tu les siens; c'est l'pouse implacable, toujours fidle son premier amour, el qui ne se remarie avec Etzel que dans l'espoir d'obtenir ainsi une vengeance plus certaine. Cette seconde donne appartient dj, un tat social moins baron le comprend, bare et un ordre d'ides premire. Pour complter ment de la tradition faudrait rentes montrer plus raffines que la

cet aperu du dveloppeil pique des Nibelungen, les nuances souvent trs diff-

les sentiments el les qu'onl prsentes des hros aux diverses poques de caractres

INTRODUCTION. son volution. Il suffira d'indiquer

139 ici les points

les plus frappants. Dans YEdda, on ne trouve trace des ides chevaleresques.

encore

aucune

Les personna-

ges sont anims de passions nergiques dignes mais ils sont tous trs occups de l'pope, d'intrts matriels, c'est dire trs avides de ce qui s'explique facilement, richesses, quand on songe que la tradition pique est ne chez les tribus de pirates des bords de la mer du et Nord, les Francs, les Saxons et les Frisons, ensuite chez d'autres dveloppe pirates, les tribus des les et des cte^s Scandinaves. Nous l'avons dj constat plus haut : qu'elle dans l'antidans toutes les poques hroques, quit comme dans des temps plus rapprochs de nous, dans la Grce ancienne comme dans la Germanie, Klephles, chez les Indiens comme chez les partout o le travail est mpris, le el la capture d'esclaves main arme et glorieux, Romulus, et le hros qu'un chef de comme s'est

pillage est un acte honorable n'est souvent,

140 bandits.

INTRODUCTION.

Les burgs, dont les ruines hrissent encore les bords du Rhin, prouvent que les longtemps seigneurs du moyen ge conservrent en ce point les pratiques de leurs aeux, malgr les exemples plus louables que leur offraient les dont ils aimaient enromans de chevalerie tendre les rcits. de YEdda rsistent difficiLes personnages de l'or. Brunhild se lement aux sductions plaint de ce que son frre Atli, pour la forcer se marier, la prive de la part qui lui revient Si j'tais demeure dans l'hritage paternel. vierge, Atli m'et refus la moiti de l'hritage, qui m'appartenaient, moi jeune fille; le butin et tout l'or que moi sa fille. Budli, le roi, me donna, Puis elle aussi est sduite par le trsor de Fafde Sigurd me fascina, ditelle, ainsi que les anneaux rouges qu'apportait refus les richesses de tout le hros. J'aurais autre homme, etc. Aprs la mort de Sigurd, Gunnar et Hoegni nir: L'or brillant les terres et les richesses

INTRODUCTION. cherchent l'apaiser, se rconcilier

141

avec leur soeur. Pour

sa mre lui offre comme Grimhild, composition de riches prsents : Je te donne, de l'or; accepte-le, et aussi tout le Gudrun, que laissa ton pre, les burgs de Loedwers et tous ses gens de service, et des jeunes filles Hiunes qui savent tisser habilement de trsor belles toffes d'or. Que cela soit ta consolation : tu possderas seule tout le trsor de Budli en la femme resplendissante d'Atli. Quand Atli envoie vers Gunnar et vers Hoecelui-ci, pour engager gni un de ses guerriers, les deux chefs du Rhin se rendre auprs de devenant son matre, leur parle des prsents qu'ils rece Vous pourrez, leur dit-il, choisir vront. des lances superbes, votre gr des boucliers, casques orns d'or rouge, des caparaons couverts d'argent, des armures rougies dans les combats et des talons qui rongent le frein. A coup sr, ici appel chez ordre trs lev, les sentiments nos hros auxquels on fait ne sont point d'un ce 12, des

mais,

il faut bien l'avouer,

142

INTRODUCTION.

aux poques .primitisont .ceux qui .dominent ves, e,l la posie;n!cst jci que ;la .peinture exacte de la ralit. Ces grandioses figures del'Edda de roman, niais ne sont point des personnages du Nord, .sublimes des Vikings les images dans le danger, mais trs avides de bravoure dans la vie ordinaire. toutes ces convoitises, matrielles sentiments Dans le Nibekingfi-n.t, toutes,ces.proccupations ont disparu pour faire place des

plus purs. C'est Ka.mqur, ;la jalousie^ le dsir de la^er une injure, jl'honnur qui fa,it agir les hr.pjs. ;Ce n'est plus avec des prsents qu'on peut tour flour enflammer .leurs passions ,o.u apaiser leur colre. iHagene seul chose,de ^l'pret,faconserve encore quelque rouche

des temps hroques. .l$ais dj Ruediger .est le type de la .gnrosit du..ehe.vah'er et de laffidljt ,du ,vassal. Pour remplir ^spn deEt;zel et Jku.pde s.es suzerains voir vis--vis :amis, ses htes,les .princes hild, il.combat,ses son beau-fils G.selher. et jusqu' burgqn.des, 11 dsire mourir plutt que de tuer ses ,ad,ver-

INTRODUCTION.

143

saires. Mme, an plus fort de la mle, il donne son propre bouclier Hagene qui le lui deil regrette, non la vie, mande, et en tombant, mais le mal qu'il a d faire malgr.lui ceux sous les coups desquels il succombe. Type admirable et touchant de dsintressement, d'abdevoir d'altachement.au ngation, de bravoure, et d'immolation mais caractre trop volontaire; raffin pour appartenir aux poques hroques. Ni dans YEdda, ni dans YIliade> on ne trouve celui-ci. personnage qui ressemble des temps primitifs sont simLes sentiments ples : ils marchent droit au but, qui est la satisfaction civilisation plexes, de la passion. qu'apparaissent la lutte des dsirs Ce n'est contre qu'avec la les sentiments coml'ide du deaucun

voir, et la notion du sacrifice de ses besoins, ou de sa vie l'ide du bien de ses affections ou du juste. Si dans sont dans en YEdda, le Nibelunge-nt les sentiments

gnral

plus purs el plus levs que caracpar cela mme certains

144

INTRODUCTION.

tres, qui nous frappent quand ils se dploient librement dans toute leur fougue au sein de la vie barbare sauvage nes d'une Brunhild et paenne, leur beaut perdent ds qu'ils sont resserrs dans les borLa figure de plus rgulire. en offre un exemple frappant. Dans action

le Nibelunge-nt, la force dmesure de cette vierge, que nul homme ne peut vaincre, indique encore motif pour Hagene mais le origine surnaturelle; lequel elle fait tuer Siegfrid par n'est pas assez srieux pour qu'on rle rien dans conson

celle trahison. Son puisse lui pardonner devient odieux, et partir de ce moment ne la relve plus, car elle n'apparat pas la seconde partie du pome. Combien, au traire,

elle est belle dans YEdda, la figure de la de la jeune Brunhild, saWalkyrie Sigurdrifa, vante dans les runes et communiquant Sigurd au bras invincible les trsors Quelle lvation dans nonce quand Sigurd l'a rveille du sommeil magique! Salut, Jour, salut vous, fils du Jour, de sa sagesse! l'invocation qu elle pro-

INTRODUCTION.

145

salut vous aussi, Nuit et filles de la Nuit! Tournez vers nous un regard favorable et accordez la prosprit ceux qui souffrent. Salut vous, Asen ! salut vous, Asinen! Salut toi, Terre qui nourris tous les tres. Donneznous, nous deux qui en sommes dignes, la raison, risons. la science el des mains pleines de gu Ce passage, les plus qui rappelle anciennes des Vdas, est videmment un fragment de la posie primitive des Ariens. Quand Brunhild, qui s'est donne tout entire Sigurd, veut le faire tuer par Gunnar, on comprend le mobile qui la fait agir. Sigurd l'a trahie et en a pous une autre, sous l'influence mais d'une boisson magique, il est elle ignore cette circonstance; nue l'aimer ; elle ne peut le voir dans les bras d'une rivale; qu'il meure plutt, elle ne lui dans la Walpas et elle le retrouvera halla au sjour des hros. Les angoisses de son survivra me dchire la vengeance, par l'amour et par le dsir de son dsespoir aprs que Sigurd vrai, elle conti-

146

INTRODUCTION.

a t tu, ses adieux lorsqu'elle monte sur le de sa mort consbcher, et tous les prparatifs tituent un drame d'une sublime nergie audans le Nibelungequel rien n'est comparable nt. La peinture de la douleur de Kriemhild, quand elle trouve devant la porte de son apparest un le corps de Siegfrid assassin, des plus beaux passages du pome allemand. C'est un tableau plein de force et de vrit, tement de aux endroits les plus pathtiques suprieur Ylliade. Pourtant la scne analogue de YEdda me parat encore plus belle. Le premier chant nous Gudrnarkvida Gudrun, fyrsta, montre la veuve dsole assise auprs du corps inanim de Sigurd. Elle ne se tord point les de mains, point, poir elle ne sanglote point, elle ne pleure comme font les femmes. Son dses-

est muet; elle ne veul pas tre console, parce qu'il n'esl plus. Des pouses de chefs lui racontent leurs malheurs pour adoucir sa peine en lui montrant que d'autres en ont prouv de

INTRODUCTION.

147

Gioficeg lui dit qu'elle a perdu plus grands. tous ceux qu'elle aimait, son poux, ses fils, ne gmit ses filles; elle reste seule. Gudrun poinl et ne pleure point : son coeur est comme une pierre; rien ne la louche. Herborg parle son tour : la mer a englouti ses parents el ses ses fils ont t tus la guerre, ellefrres; par les ennemis, elle n'a plus personne qui puisse la consoler. Gudrun ne pleure point et ne gmit point : leur dit : rien ne l'meut. Alors Gullrond mme a t trane en esclavage Vous ne savez poinl ce qui peut consoler une Puis elle soulve le linpouse dsespre. ceul qui couvrait Sigurd et elle pose sa tte Tiens, lui ditsur les genoux de Gudrun. sur ton bien-aim; de les lelle, jette-toi vres vivait la vie. baise Enfin ses lvres chries Alors comme Gudrun le noble chef. quand revient

elle peut pleurer. Des ruisseaux de larmes inondent ses genoux; elle gmit, elle sanglote, elles oiseaux domestiques rpondent sa plainte dsole. Ses paroles sonl simples,

148 sans nulle chantes, farouches loutes

INTRODUCTION. mais d'autant plus touexagration, sortent d'un de ces coeurs qu'elles endurcis

par le spectacle habituel de Oh! les violences de la vie barbare.

que mon Sigurd tait beau ! il s'levait au dessus des fils de Giuki, comme une fleur au dessus de l'herbe. aux guerriers du Moi, je paraissais aux filles d'Odin, et maintenant roi suprieure morte parmi les je suis comme une branche arbres de la fort. Sur notre banc, dans notre couche, plus la parole de mon je n'entendrai Et Gudrun continue ainsi exhabien-aim. ler sa douleur hild apparat afflige, mais en paroles touchantes. Brun la fin de la scne. Elle aussi est son parti est pris : la mort sera

son refuge. Nanmoins, quand elle aperoit la la poitrine de Sigurd, son lance qui transperce coeur se brise, ses yeux lancent des flammes, : on de sa bouche sort une haleine embrase Ce chant de Gudrun est la Walkyrie. un des plus beaux de YEdda. sans contredit la veuve de Sigurd La visite des princesses devine

INTRODUCTION.

149

ne rappelle-t-elle point celle des amis de Jobaprs sa chute? Dans tout ce que nous connaissons des posies primitives, il rgne je ne sais quel ton de simplicit sinistre solennelle, grave, qui nous meut profondment, parce intime de ce que la qu'il vient d'un sentiment destine humaine renferme d'incertain, de mimme, srable veilleux el de fatal. pique de YEdda, le merml la trame du esl si intimement du naencore Odin L'auteur Dans la tradition

rcit, qu'on voit bien que la distinction turel et du surnaturel n'existait point au moment intervient de la famille o la tradition directement dans s'est forme. l'action.

de Sigurd, Sige, est le fils d'Odin. Siegmund, pre de Sigurd, lient son pe du dieu mme. C'est celui-ci encore qui a endormi la Walkyrie d'un somSigurdrifa (Brunhild) meil magique; c'est lui encore qui, sous la forme d'un vieillard, dirige la barque de Sigurd sur les flots. Les trois dieux Hoenir, Loki el Odin se promnent aux bords de la chule

150 du nain Andvari. la forme d'une

1NTR0DLCTI0N. Oltur loutre. vit dans Le dragon le fleuve sous Fafnir el les le merSiegfrid

qui le le trsor est gard par un nain rend invisible; et par un ganl; le sang du dragon a rendu le hros invulnrable; mais ces circonstances ne avec le ton gnral de plus en harmonie l'oeuvre; ce sont comme les vestiges d'un monde Ce n'est plus le merveilleux des temps disparu. sont tout plein de terreurs hroques mystrieuses el d'motions c'est presque dj le religieuses, un peu puril d'un conte de Fes. merveilleux Ce qui lnge-nt l'influence souvenirs Walkyrie, flamme, dragon qu'une te aussi une sous partie au ce rapport de sa signification, JSibec'est

Dans le JMbelunge-nt, aigles parlent. veilleux est relgu au second plan. se revl, il est vrai, de la Tarnkappe,

ecclsiastique qui vient se mler aux la des temps paens. Ainsi Brunhild, et Siegfrid, le Volsung aux yeux de le descendant du d'Odiu, le vainqueur la messe. Il est vrai que lac-

vont Fafnir, fois sortis de l'glise el aussitt

INTRODUCTION.

loi

(ion reprend son cours, tous les hros se confait les Germains, comme l'auraient duisent leurs quer aeux. L'auteur aura par ses personnages tholique pour les soustraire fait pratipeut-tre les rites du culte caaux censures du

clerg, de mme qu'il a multipli outre mesure les descriptions de tournois, de de vlements, pour plaire aux dames el aux chevabanquets, liers des petites cours fodales; mais on regrette ces couleurs disparates qui ne peuvent s'accorder avec le caractre pique de l'ancienne tradition. soit soit de Dans YEdda, l'intervention on ne voit aucune d'un corps (race sacerdotal; Les religieuses.

de quelques hros sont soumis clestes, mais

crmonies aux volonts

ils n'usent

des puissances d'aucunes pratiques

favorables; particulires pour se les rendre seulement ils sont avides de connatre les runes, c'est dire les lments de la science, afin de leur profit les forces de la nature. dompter leurs destines L'ide des lois qui prsident ne semble leur nergie; ils point paralyser

152 luttent sans

INTRODUCTION. relche contre la fatalit qui illimite les

en poursuit el montrent une confiance eux-mmes ; mais quand vient leur dernire heure, ils se soumettent leur sort avec la rside l'me gnation du sauvage. Ces dispositions ne sont peut-tre pas les plus favorables l'obdes principes de la morale, mais elles le sont incontestablement au dploiement de et par consquent la cration l'individu du pique. Pour que l'pope germatoute la perfection dont elle nique atteignit les circonstances tait susceptible, auraient d personnage permettre qu'elle vint maturit et qu'elle trouvt un pole digne d'elle sous l'empire des qui dominent dans YEdda et, avant croyances des Germains, la conversion aux doctrines Que serait YIliade si elle avait reu sa forme dernire d'un Homre lev dans un couventdu douzime venues de Rome Jude. sicle? Quand on compare l'pope du Nord celles des autres peuples, on est frapp du rle pret de la servance

INTRODUCTION. dominant qu'y remplissent Hlne et Brisis les femmes.

1S3 Dans

YIliade, des vnements

sont bien la cause

par l'amour qu'elles inspirent, mais elles n'agissent Ce sont pas elles-mmes.

des figures effaces dans l'ombre du gynce. Dans YEdda et dans le Niblunge-nt, au contraire, Brunhild et Gudrun ou Kriemhild agistoute la scne et attirent sent; elles dominent des hros. Ce l'attention plus mme qu'aucun d'abord par celte croyance des fait s'explique Germains, que dans la femme il y avail quelinesse que chose de divin el de prophtique, eliam sanction et providum putant, aliquid comme dit Tacite; en second lieu, par les conde la vie des peuples du Nord. L'homme tant sans cesse absorb par la maritimes, guerre, par des expditions par la chasse ou la pche, toute l'nergie de sa penvers l'action. Il n'existait dirige point d'ordre social rgulier qui lui assurt des heures de loisir o il pt dvelopper en paix se tait les facults de son intelligence. Quand il restait 13. ditions mmes

15i dans partie sa demeure, de son

INTRODUCTION. il passait temps autour la plus grande de la table du

Il en rsulte banquet. que sa prvoyance n'est pas grande el que son esprit est faible. Ses rsolutions sont, nergiques, mais momais la femme ardentes, passions de sa volont. peut s'en servir pour s'emparer Celle-ci, au milieu d'occupations plus sdenLe sens de la vie taires, rflchit davantage. biles, des s'aiguise par la comparaison pratique vnements et par les rflexions qu'ils lui suggrent; elle apprend prvoir de loin, vouloir avec fermet river son but. et choisir C'est les moyens d'arelle qui inspire son le pousse en avant ou le ses

sauvage poux, qui relient son gr. Elle rgne sur l'homme, par cette raison vraie partout et toujours, que le le plus intelligent finit toujours par gouverner plus fort. Chez les peuples du Nord, elle est des guerriers, la conseillre la prophtesse de la tribu, la dispensatrice de la science. Dans l'histoire et dans le drame aussi bien que dans

INTR0DUCII0N. l'pope, Macbeth c'est elle

lo.'i

Lady qui mne l'action. fait agir son poux, de mme que el Brunehaul dominent dans les Frdgoinle annales des Mrovingiens. Tacite n'a pas oubli dmarquer ce trait

des moeurs caractristique Ainsi la femme ne doit jamais germaniques. se croire trangre aux ides de courage, trandes combats. Cesgre mme aux hasards boeufs unis, ce cheval prpar, ces armes qu'on lui annoncent lui donne, qu'elle doit oser et souffrir qu'ainsi Nous paix et daiis la guerre, il lui faudra vivre et ainsi mourir. voudrions encore dans la et

avant de montrer, terminer celle tude, comment la posie pique du Nord a su peindre la bravoure. Sous ce rapest mmo suprieur port, le pome allemand aux chants islandais, parce qu'il donne les fails avec plus de dveloppements. Los hros de la tradition des Nib<'lungen ne montrent pour la ni nulle indiffrence vie nul ddain asctique ils sont Ils l'aiment fortement; chevaleresque. mme trs attachs tous les intrts terres-

136

INTRODUCTION.

trs, et nanmoins ils ne reculent devant aucun danger et ne trahissent jamais aucune frayeur de la mort. Dans Ylliade, les hros qui fuient et il en est plus d'un qui laisse voir quelque crainte au moment du pril. Dans les Nibelungen, les guerriers pleurent le pas rares, de leurs amis; aucun ne tremble quand pour lui la mort approche. on Dans YEdda, Hoegni est fait prisonnier; lui arrache le coeur pour le montrer Gunnar. trpas ce que vous voudrez, s'crie le hros eu riant, je dfie votre rage. Vous saurez auce que c'est qu'un brave. Et Hoegni jourd'hui se met rire tandis de la poitrine. Dans la lutte qu'on lui arrache le coeur Faites ne sont

pouvantable qui termine le des milliers de guerriers s'enNibelunge-nt, Pas un ne montre la moindre faitr'gorgent. blesse. Le jeune Wolfharl, tomb dans la m: le, dit son oncle le vieux Hildebrand Qu'on ne me plaigne pas, je meurs en brave de la main d'un noble chef et j'ai veng ma

INTRODUCTION.

157

mort, car j'ai tu cent ennemis. Tels sont les sentiments qui animent tous les combattants. Celle bravoure qui clate ainsi en traits saisissants dans les anciennes les tonnants traditions exploits consigns mais qu'on attribuerait plutt la lgende. Ces Francs qui, faits prisonniers cl par Probus sur les bords du Pont-Euxin, se transports saisissent de quelques vaisseaux marchands, en passant dvastent l'Hellespont, les rivages de la Grce et de l'Asie, insultent en se jouant toutes les cits les plus glorieuses de l'antiquit, Athnes el Carthage, attaquent traversent et franchissent les coprennent Syracuse, lonnes d'Hercule, dans leurs et, surmontant btiments les forles lames de l'Ocan, les ctes de la nous explique dans l'histoire,

lgers

en triomphe sur dbarquent Frise, leur patrie; ces Normans, qui faisaient toute trembler et qui attaquaient l'Europe mme les villes de la Mditerrane sous les celte poigne d'autres yeux de Charlemagne; Normans de la terre sainte, revenant qui,

158

1XTR0DICTI0N.

prennent Amalli et fonl-nl un royaume qu'ils tendent jusqu'en Sicile parties exploits inous: ton* ces glorieux pirates sont bien du mme s du .'Mbehoigr-nnl el de sang que les guerriers hros, ceux de l'pope el ceux de l'histoire, aimrnl le danger pour le seul plaisir de le braver. Se battre, jouer leur vie sur un coup d'pc est pour eux un pr 1 plaisir. Siegfrid arrive au burg o rsident ses Tous la porte : le gant qui la s'lance. Le hros n'a qu' se faire garde Le gant mais il prfre combattre. connatre, fidles; il heurte avec une le frappe grands coups redoubls massue de fer; Siegfrid tait en lourde la terrible mort, il voyait approcher danger, mais il tait content (1). Il ne se nomme que YEdda. ces

(1) Les descendants de ces pirates du Nord, les AngloSaxons de nos jours, montr nt parfois en certaines circonstances qu'ils ont hrit de leurs aeux le got dsintresset presque artistique des combats outrance et le mpris du danger, sanslan et sans enthousiasme.Ce trait hrditaire du caractre national se rvle, par exemple,dans les luttes de vitesse des bateaux vapeursur le Mississipi,et dans la froide intrpidit qui lescaractrisi'aumilieudesplusgrandsdangers.

INTRODUCTION. il a vaincu son trop quand A la lin du pome, Hagene repouss pendant assauts redoubls survivent leurs seuls fidle

159 serviteur. ont

et Gunlher

deux jours et deux nuits les de milliers d'ennemis; ils : leurs frres, leurs amis, tous

ont pri. Du cl de leurs compagnons il ne reste que Dielrich et matre adversaires, Ilildebrand. Hagene voit ces deux guerriers invincibles s'avancer pour venger la mort du A cette vue, qui aurait Ruciliger. margrave d abattre son courage el parmi les cadavres amoncels de tous ceux qu'il avait aims, il se rjouit : On saura enfin, s'crie-t-il, quel est le plus brave! Cette indomptable valeur, ce mpris du danger, cette assurance en prsence de la mort, s'explique en partie par les habitudes des peuples du Nord, belliqueuses eu partie aussi par leurs croyances. La certitude de jouir aprs la mort d'une vie meilleure les portait faire bon march de celle-ci et leur entire confiance dans l'immortalit la crainte. de l'me Celui qui les rendait inaccessibles

160 succombait

INTRODUCTION,

sur le champ de bataille n'lait-il par les Wlkypas conduit dans la Walhalla ries, et n'tait-ce pas la coutume de plaindre le malheureux lesse? d'Achille sort de celui qui mourait de vieilon voit l'ombre Quand, dans l'Odysse,

regretter de ne plus jouir de la vie, ft-ce mme dans le corps de Thersyte, on que les Grecs n'changeaient comprend pas si sans regret une existence qui leur semblait douce contre un avenir d'oulre-lombe couleurs. qui leur apparaissait sous de si sombres

D'aprs tout ce qui prcde, on a pu se convaincre que l'histoire des origines el du dvede la tradition pique des Nibelunloppement gen confirme la thorie gnrale de la formation en mme temps qu'elle de l'pope nationale, en claire d'un jour nouveau certains points demeurs clusion obscurs. aussi, lude ressort Mais, en outre, nous semble-t-il, de celle une con-

gnrale

des applications des lettres. C'est tort qu'on a voulu attribuer

peut-tre trouver qui pourrait mme en dehors du domaine

INTRODUCTION. exclusivement hommes clate l'invention les individuelle

161 des

suprieurs

le gnie humain, natre le travail de la pense prparatoire collective du peuple qui rend ces oeuvres possibles. rcents, tion de C'est aussi tort qui tendent l'individu pour ne voir que effacer des systmes l'acpartout

oeuvres o grandes mconcar c'tait

ont attribu l'humanit, boralions anonymes, mystrieuses, lentement au sein qui s'oprent c'tait hommes. l'examen trent, nier

que celle de tout mrite aux laspontanes, des masses :

des grands initiative la glorieuse Ces thories absolues tombent devant Ceux-ci monle gnie d'un pote soit, ne l'est pas assez l'pope nationale:

des faits mieux connus. d'une part, que

quelque puissant qu'il pour crer de toutes pices

d'un peuple peut donner seule, l'imagination naissance des types, une action, un merla foi et l'enthousiasme qu'adoptent seule, elle peut les faire vivre dans populaires; ce qu'on pounait appeler l'atmosphre pique. veilleux

162 Les crateurs du

INTRODUCTION. drame eux-mmes, Eschyle, se sont apla

Corneille, Sophocle, Shakespeare, puys sur les donnes que leur

a fournies

lgende. Mais, d'autre part, il n'est pas moins dmontr que seul aussi le gnie individuel labore donne l'oeuvre collective, par les en une forme dfinitive, et parvient, masses, fixant la tradition en traits durables, la sauver de l'oubli tant de o sont alles s'engloutir enfantes par ou terribles, lgendes gracieuses des peuples pendant le cours des 1'imaginalion sicles. On ne doit donc nier ni la part d'action aux masses, ni celle qui ne peut qui appartient venir que du grand artiste. Pour crer cette oeuvre unique pe nationale, nation doue el merveilleuse, la vritable poil faut le travail combin d'une du sentiment de l'idal et d'une

et d'un pote en qui le imagination potique, gnie de sa race trouve sa plus haute expression et qui soil rellement ce qu'Emerson apEnfin pour que pelle un homme reprsentatif. cet heureux concours des facults les plus puis-

INTRODUCTION. sants blimes de l'individu de la foule et des instincts arrive

165

qui ait subi la fcondation du lemps et, si on ose le dire, l'incuba lion des sicles.

vraiment grande position celle-ci sorte d'une tradition

les plus su produire une comet belle, il faut que

PREFACE

On commit sous le nom d'Edda deux recueils crits dans la langue qu'on parlait en Islande au moyen ge. Le premier contient des pices de vers dtaches, c'est YEdda attribue Soemund. Le second renferme des rcils en prose et on l'appelle YEdda ue Snorri. Tout le monde ^accorde affirmer,-et pour de bonnes raisons, que Soemund n'est pas l'auteur des antiques compositions en tte desquelles son nom est inscrit : il n'a fait que recueillir des chants, des posies, des traditions datant d'une poque plus recule et conservs par la mmoire du peuple. 14.

166 Mais ce recueil

PRFACE.

a-l-il t fait par Soemund et portait-il primitivement ce titre d'Edda, qui par une belle synonymie signifie la fois science et aeule? Voil deux questions bien dbattues mais non rsolues, et qui probablement comme tant d'autres ne le seront jamais d'une faon premptoire. L'vque de Skalholt en Islande, Bryojolf Swendsen, qui trouva, en 1643, le plus ancien manuscrit de YEdda, le Codex regius, y inscrivit de sa main le titre deEdda Soemundar hinns frda, ce qui signifie Edda de Soemund ignore si l'vque, en ce faisant, quement sur la tradition, des indications plus prcises. nous apprend, c'est que vers sicle vivait en Islande Soemund, partenait wgienne, vers l'an habitants trs renomm le Savant. On s'appuyait uniou bien s'il possdait

Ce que l'histoire la fin du onzime un prtre du nom de

poussa retour dans traditions

pour son savoir. Il ap une ancienne famille d'origine norqui avait embrass le christianisme mille, en mme temps que tous les autres' de l'le. Son dsir de s'instruire le visiter l'Allemagne et mme Paris. De sa patrie, il s'appliqua runir du paganisme dont Scandinave, les les

PREFACE. prtres s'efforaient traces. jusqu'aux dernires portait aux souvenirs les nouveaux convertis autres

167

de faire disparatre L'intrt si vif qu'il d'un culte dtest alors par comme

une inspiration diabolique, lui valut la rputation de sorcier. N entre 1054 el 1057, il mourut vers 1135. A l'cole latine, qu'il avait fonde sur son domaine hrditaire Oddi, s'instruisit SnorriSturluson (n en 1178, mort en 1241), qui crivit le Heimskringla, la grande histoire du Nord, mais ne rdigea pas YEdda qui porte qui probablement comprend deux morceaux diffrents : 1 l'aveuglement de Gylfi (GijlfaginA ning); 2 les entretiens de Bragi (Bragarodur). la suite se trouvait un recueil de rgles potiques et d'exemples de posie, le Skaldskaparmal, qui avait pour but d'enseigner l'art des Skaldes aux clbrer les jeunes gens dsireux d'apprendre et hroques, pareligieuses Il parat de la nation. intellectuel tabli que Snorri n'a point compos les pices YEdda et la Skalda, il n'a fait que contiennent Les trente sept pices que que les recueillir. sont toutes, sauf YEdda de Soemund renferme, antiques trimoine traditions son nom. Ce recueil

168.

PREFACE.

deux en prose, crites en vers, marqus non par dans la rime, mais par l'allitration. Cependant beaucoup d'entre elles on trouve quelques lignes au compilateur. Elles onl de prose attribues les personnages, pour but tantt d'introduire tantt de suppler certaines parties du chant qui semblent ne point s'tre retrouves, tantt de lui donner une conclusion. Seize de ces pices sont consacres aux traditions de la mythologie Scandinave, aux Goetersagen, comme disent trs bien les Allemands, c'est dire aux sagas des dieux. Vingt et une autres contiennent des Helden sagen, des sagas hroques. Parmi celles-ci, quinze se rapportent aux personnages et aux vnements, du pome du Nibehmge-nt. Ce sont celles-l afin qu'on que nous avons cru devoir traduire, puisse comparer la lgende pique de Sigurd et de Gunnar, telle qu'elle nous apparat dans les posies Scandinaves, avec celle que nous offre le pome germanique. On ignore compltement qui a pu composer les posies qui forment YEdda de Soemund. On reconnat trs clairement qu'elles ne remontent pas toutes la mme poque. D'aprs les rudits

PREFACE.

169

dont l'opinion a le plus de poids, les plus anciennes, dans la forme o nous les possdons, au huitimesicle. remonteraient Quelques-unes, comme les chants groenlandais d'Atli, ne dateraient que du neuvime sicle, et mme une d'entre elles, le troisime chant de Gudrun, pourrait tre attribue Soemund, d'aprs P. E. Muller. Si presque toutes ces posies sont antrieures au neuvime sicle, il en rsulte qu'elles n'ont pu tre composes en Islande, puisque celte le n'a t peuple que vers 880 par les familles norvgiennes fuyant la tyrannie Cheveux. de Harold aux Beaux

Comme presque toutes les posies populaires, les chants de YEdda sont d'auteurs inconnus, parce qu'ils sont sortis de l'inspiration spontane de la muse populaire. Les Skaldes norvgiens leur ont sans doute donn la forme modifie que Soemund a fixe dfinitivement en la confiant l'criture. tablement Les sagas hroques viennent incontesde l'Allemagne, ainsi que nous l'avons

dans notre tude sur la indiqu prcdemment formation de l'pope. Quant aux sagas mytholole fonds mme giques, comme elles constituent

170

PRFACE.

des croyances religieuses, que les races blondes du Nord ont emportes avec elles en mme temps que leur langue, quand elles ont quitt les hauts plateaux de l'Asie, on peut dire qu'elles appartiennent mains. Le premier chant qui concerne la tradition pique de Sigurd est intitul : Sigurdarkvida Ffnisbana fyrsta eda Grepissp, c'est dire le premier chant de Sigurd vainqueur de Fafnir et les prdictions Se Gripir. C'est un dialogue entre Sigurd et Gripir, le plus sage de tous les hommes et qui connat l'avenir. Sigurd veut connatre sa destine et Gripir finit par la lui dvoiler. C'est comme un rsum rapide de toute la saga. Ces prdictions de l'avenir sont frquentes dansVEdda. aux croyances et Elles rpondaient populaires au pote de faire mieux saisir elles permettaient ses auditeurs la liaison des divers vnements de la tradition. Sigurd (SigctrdarkvidaFfnisbana oennur) montre le hros la cour du roi Hialprek o il est lev par Regin. Regin raconte Sigurd l'origine du trsor que son frre Fafnir garde sur la Gnitaheide sous Le second chant de galement aux Scandinaves et aux Ger-

PREFACE.

171

la forme d'un dragon. Il pousse le jeune homme tuer Fafnir, mais Sigurd venge d'abord son frre Siegmund en tuant les fils de Heinding. Odin prend la forme d'un vieillard pour guider la barque du hros. Toute cette partie de la tradition est trangre au Nibelunge-nt. Ces souvenirs de la mythologie paenne conservs dans le Nord avaient d se perdre en Allemagne sous l'influence des ides chrtiennes. (Ffnismal) le dragon, raconte comment Lechanl de Fafnir Sigurd tua d'abord puis Regin lui-mme 'qui voulait l'gorger pour rester seul matre du trsor. Nous sommes encore ici sur le terrain des mythes antiques. Le dragon Fafnir s'enlretienl avec son vainqueur, les oiseaux parlent et Sigurd comprend leur langage, aprs que ses lvres ont got du sang qui coule du coeur du dragon. Dans le Nibelunge-nt on ne retrouve plus qu'un cho, affaibli, de ces vieilles sagas. Quand Siegfrid arrive la cour burgonde, Hagene, qui le reconuail, dil quelques mots des exploits du hros. Il sait qu'il a lue le dragon ; mais il ajoute qu'il s'esl baign dans le sang du monstre, ce qui l'a rendu circonstance donl les chants de invulnrable,

172

PRFACE.

YEdda ne savent rien et qui ne tend pas relever la bravoure de Siegfrid. C'est une faon matrielle et grossire d'exprimer sa force et son cou YEdda. On la rage : elle doit tre postrieure moyen ge, le Hoerner Siegfried (Siegfrid la peau de corne), et dj le Nibelunge-nt remarque que sa peau est dure comme de la corne. retrouve dans une lgende du sait aussi que Siegfrid a conquis un ce n'est pas en trsor. Seulement inpuisable tuant le dragon, c'est en tuant les deux fils du Hagene roi Nibelung qui se disputaient de leur pre. le riche hritage

Ainsi toute celte partie de la tradition pique n'est entre dans le Nibelunge-nt que dforme et efface. On sent qu'on a quitt depuis longtemps la rgion des anciens mythes germaniques et Scandinaves. nous de Sigurdrifa (Sigrdrifuma) montre Sigurd se dirigeant, aprs sa victoire sur le dragon, vers le pays des Francs. Mont sur son Le chant cheval Grani, il franchit les flammes qui entourent le burg o repose la Walkyrie, Sigurdrifa, d'un sommeil magique endormie par l'ordre

PREFACE.

173

d'Odin dont elle a mconnu les volonts, Sigurdrifa, dont le nom de femme est Brynhild, se rveille; elle accorde son amour celui qui l'a dlivre et lui apprend les runes. Dans le Nibesont oublies. lunge-nt toutes ces circonstances Il est dit seulement que Siegfrid connaissait dj Brunhild, et on devine que mme aprs qu'elle a pous Gunther, elle aime encore le jeune chef, mais on s'aperoit que le sens et l'enchanement de l'antique tradition sont perdus. Dans YEdda, o qui l'aime toujours et Sigurd a trahi Sigurdrifa, qui se venge en le faisant assassiner, le noeud de l'action est plus simple et plus naturel. Le troisime chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir (Sigurdharkvidha Fafnisbana thridhja), que le dveloppement n'est, d'aprs Lachmann, d'un chant plus ancien. Il dit en quelques mots que Sigurd a conquis Brynhild pour Gunnar, puis il peint l'amour persistant de Brynhild et sa jalousie. Elle pousse Gunnar tuer celui qu'elle aime, mais c'est le jeune frre de celui-ci, Guthorm, qui assassine le hros, tandis qu'il reposait ct de Gudrun. Dans le Nibelunge-nt, Siegfrid est tu par Hagene dans une grande chasse au 13

174

PRFACE.

del du Rhin. Ici Brynhild, dsespre, se tue et prdit, avant de mourir, que Gudrun pousera Atli, et que celui-ci fera prir Gunnar, pour venger l'honneur d'Oddrun que Gunnar sduira. Tout ce chant est fort beau et peint bien les anciennes moeurs Scandinaves. qui porte le titre de Brot af Brynhildarlwidhvl, (fragment d'un chant de Brynhild) se rapporte aussi la mort de Sigurd ; mais ici on a suivi la tradition allemande qui fait prir le hros dans une fort loin de sa demeure, comme dans le Nibelunge-nt, seulement c'est aussi le jeune Gulhorm qui lui porte le coup mortel. Helreidh Brynhildar ne fait connatre aucun nouveau fait important de la lgende. Brynhild morte et descendue dans le royaume de Hel, raconte comment Sigurd l'a dlivre du sommeil magique auquel Odin l'avait condamne. Cette posie a un caractre vraiment pique et parat trs ancienne. Le morceau suivant, Gudrunarkvidha fyrsta est moins ancien, mais il est encore plus beau. Il a pour but de peindre la douleur de Gudrun aprs la mort de son poux et il le fait d'une manire Le chant intitul Le morceau

PREFACE. sublime.

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C'est une des rares pices de YEdda qui soit tout fait lyrique et qui ne contribue pas faire marcher l'action. Le rcit en prose Drap Niflunga, la mort des Niflungen, est probablement rdig par le compilateur de YEdda. C'est le rsum rapide de tous les vnements qui suivirent le meurtre de Sigurd. Le deuxime chant de Gudrun, Gudrunarkvidha oennur, nous montre la veuve de Sigurd racontant ses douleurs au roi Thidrek, exil auprs d'Alli. Gudrun a consenti Nous y voyons comment pouser Atli aprs que sa mre Grimhild lui a fait boire la coupe de l'oubli. Le Nibelunge-nt ne s'est pas trop loign ici de la tradition contenue dans YEdda, quoiqu'il soit vident que le pome du douzime sicle est puis des sources allemandes et non aux sources Scandinaves. Le troisime chant de Gudrun, Gudrunarkvidha thridhja, rapporte une circonstance dont il n'y a pas trace dans le Nibelunge-nt. Herkia, la Erke historique de Priscus, est, d'aprs la tradition allemande, la premire femme d'Etzel, et il n'pouse Grimhild qu'aprs sa mort. Ici Herkia est une

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PREFACE.

servante d'Alli, sa matresse sans doute, qui jalouse de Gudrun l'accuse d'avoir eu des relations coupables avec Thidrek. Gudrun se justifie par l'preuve de l'eau bouillante, etHerkia, convaincue de calomnie, est louffe dans un marais, suivant les anciennes coutumes germaniques. La plainte d'Oddrun, est, Oddrunargratr, d'aprs tous les critiques, une composition relativement rcente qui rapporte des faits trangers l'ancienne tradition. Oddrun est la soeur d'Atli. Gunnar l'aurait sduite, et c'est pour la venger qu'Atli attire les Niflungen sa cour pour les faire prir. Dans le troisime chant de Sigurd, une strophe rappelle aussi ces faits, mais on suppose qu'elle est interpole. En tous cas, d'aprs la tradition ancienne, Atli fait mourir Gunnar et Hgni, pour venger Brynhild et non Oddrun. Les deux chanls suivants, Atlakvidha et Allamal, nomms chants groenlandais, parce qu'ils furent composs dans la province norvgienne, le Groenland,. racontent tous deux les mmes vnements, seulement le second les rapporte avec que le premier. Nous plus de dveloppements sommes ici sur le mme terrain que dans la

PREFACE. seconde

177

partie du Nibelunge-nt. Atli envoie des Gunnar et Hgni pour les enmessagers prvoient le gager venir sa cour. Quoiqu'ils danger qui les y attend, ils s'y rendent. Ils sont aussitt assaillis et ils succombent malgr leur On arrache le coeur d'Hgni et Gunnar est jet dans la tour aux serpents. Seulement ici se manifeste une diffrence fondamentale avec le pome du douzime sicle. Dans YEdda, Gudrun veut sauver ses frres ; elle les avertit du pige, puis elle combat leur cl, et quand ils sont tus, pour les venger elle gorge Atli et ses propres enfants. Elle obit au sentiment qui liait les membres d'une mme famille, c'est l la manire de sentir des temps primitifs. Dans le Nibelungent au contraire, c'est elle et non Etzel qui provoque la mort de ses frres. Elle veut venger son mari ; l'amour que l'pouse prouve pour l'poux est le sentiment le plus fort. Le chant intitul Gudrunarhvoet semble tranger la tradition primitive el il parat certain que le Chant de harpe de Gunnar, dcouvert aprs YEdda n'est qu'une imitation moderne anciens,, comme les posies d'Ossian. des chants 15. valeur.

178 Le caractre

PREFACE.

propre des chants de YEdda consiste, suivant W. Grimm, en ceci que jamais ils ne visent donner un rcit complet de la Saga : ils la supposent connue et ils se bornent mettre en relief les faits qui devaient le plus frapper les auditeurs. Il est tenu peu de compte de la succession des vnements ; le pass, le prsent et l'avenir sont souvent confondus, et nulle part on ne retrouve le dveloppement graduel d'un rcit pique. Les plus beaux chants, les plus anciens, ne renferment que des dialogues; les strophes narratives servent seulement de transition. Souvent un fait saillant est indiqu en un seul mot : ainsi une ligne suffit pour raconter la mort de Sigurd : Il tait facile d'exciter Guthorm. L'pe avait transperc le coeur de Sigurd. Cette rapidit, cette brivet nergique produit un grand effet, mais elle ne peut suffire au rcit pique. L'expression est noble, simple, nette, sans ornement aucun. Les longues et majestueuses comparaisons dans le genre de celles d'Homre manseulement chaque mot est quent compltement, pour ainsi dire une image, et frquemment une personne ou un objet est dsign par un trait qui

PRFACE.

i'9

peint vivement l'impression que ces choses doivent produire. L'art fait dfaut; il n'y a nulle recherche de style, nulle proccupation de l'effet, nulle ide esthtique. Ce sont bien l les proel de la muse populaire, spontanes c'est cela mme qui en fait le prix pour l'histoire On sait que des chants compare des littratures. semblables ceux de YEdda ont grandes popes nationales Mais ils sont perdus sans avoir laiss prcd les de flude et de la Grce. de traces. ductions

Ici nous pouvons saisir les germes de l'pope et nous faire ainsi une ide du cagermanique ractre gnral de celte priode de la formation pique. De mme que les astronomes distinguent dans le ciel des germes d'toiles futures, de la matire cosmique ou sidrale en voie de dveloppement, ici nous pouvons tudier la matire pique, avant qu'elle ait pris la forme dfinitive d'une pope complte, acheve.

PREMIER

CHANT

DE

SIGURD

VAINQUEUR DE FAFNIR OU LA PROPHTIE DE GRIPIR

Gripir tait fils d'Eylirai et frre de Hioerdi. Il rgnait sur plus d'un pays ; il tait ie plus savant des hommes et il connaissait l'avenir. Sigurd chevauchant seul arriva au palais de Gripir. II tait facile de reconnatre le hros. Il rencontra devant le palais un homme qui s'appelait Geitir et il lui adressa la parole. Sigurd l'interrogea et dit (1) : Qui habite en ce palais? Comment le roi de ce pays ? GEITIR. Il s'appelle Gripir, gouverne ce royaume, nomme-t-on

le chef des guerriers et ceux qui l'habitent.

qui

(1) Les passages imprims en petits caractres sont en prose dans l'original, le reste est en vers.

182

CHANTS ROQUES H SIGURD.

Le roi est-il ici, et voudrait-il m'accorder un entretien? Un inconnu dsire lui parler. Je voudrais voir Gripir, le plus tt qu'il se peut. GEITIR. Le bon roi demandera Geitir nomme celui qui dsire lui parler. SIGURD. Je m'appelle Sigurd ; je suis le fils de Sigmund, et ma mre est Hioerdi. Geitir alla dire Gripir : Un inconnu de noble apparence vient d'arriver, et il dsire vous entretenir. et Le roi puissant sortit de son appartement le chef tranger : Accepte salua amicalement Sigurd : pourquoi n'es-tu pas l'hospitalit, venu plus tt? Va, Geitir, et conduis son cheval Grani. Ils se mirent causer et se dirent beaucoup de choses; quand ils se virent ainsi, ces sages guerriers : Dis-moi, si tu le peux, frre de ma mre, quelle sera la destine de Sigurd? GRIPIR. Tu deviendras le chef le plus puissant de la comment se

L>K LEDDA.

183

terre, et lu seras considr comme le plus noble des rois. Prompt donner, lent maudire, beau de visage, el sage en paroles. SIGURD. Dis-moi, roi magnanime, mieux que Sigurd ne peut le demander, dis-moi, voyant, ce que tu d'heureux dois apercevoir? Que m'arrivera-t-il quand j'aurai quitt ce palais? GRIPIR. tu vengeras ton pre, D'abord, en combattant et tu tireras vengeance de tout ce qu'Eylimi a souffert. Tu tueras les tils de Hunding, ces guerriers forts et rapides, el tu obtiendras la victoire. SIGURD. Parle, noble roi, mon parent, fais-moi tout connatre, puisque nous parlons coeur ouvert. Vois-tu les exploits de Sigurd s'lever jusqu' la vote des cieux? GRIPIR. Seul lu tueras le terrible dragon qui brille couch sur la Guitaheide. Tu mettras mort les deux frres Regin et Faillir. Voil ce que voit Gripir. Si je parviens, SIGURD. comme tu l'annonces, vaincre

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CHANTS HEROQUES

ces guerriers, je deviendrai le matre de grands trsors; mais que ton esprit pntre plus avant et me fasse connatre quelle sera ensuite ma destine. GRIPIR. Tu et tu Grani Giuki, trouveras l'or sur lequel Fafnir est couch, le trsor brillant; emporteras chargeant de ces richesses , lu chevaucheras vers vaillant hros. SIGURD. O roi, qui vois l'avenir, tu en diras plus encore au chef dans cet entretien amical. Je deviens l'hte de Giuki, et puis je le quitte : quelle sera ensuite ma destine? GRIPIR. Aprs la mort d'Helgi, sur un rocher dort la fille du roi, belle sous son armure. Tu coupes sa cotte de mailles du tranchant de ta bonne pe qui a tu Fafnir. SIGURD. La eotte de mailles s'entr'ouvre. Elle se met parler, la jeune fille, la belle, tire ainsi de son sommeil. Que dira la voyante Sigurd qui puisse tre utile ce hros ?

DE LEDDA. GRIPIR.

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Elle t'enseignera les runes puissants que tous les hommes voudraient connatre ; elle t'apprendra parler toutes les langues el distinguer les baumes qui gurissent. Salut, roi ! SIGURD. Tout est bien ; j'ai recueilli la science, et je suis prt chevaucher plus loin. Que ton esprit pntre plus avant et me fasse connatre quelle sera ensuite ma destine. GRIPIR. . Tu arriveras dans la demeure de Heimir, et tu deviendras l'hte heureux de ce chef des peuples. Je ne vois point plus loin, Sigurd ; tu ne dois plus rien demander Gripir. SIGURD. Tes paroles me troublent, car certes, roi ! tu vois encore plus loin. Aperois-tu quelque terrible malheur pour Sigurd, que tu veuilles le lui cacher, Gripir? GRIPIR. J'ai pu voir devant moi dans lout son clat le 16

186

CHANTS HROQUES

printemps de ta vie. C'est tort qu'on m'a nomm un sage et un voyant. J'ai dit ce que je savais. SIGURD. Je ne connais personne sur la terre qui voie aussi bien dans l'avenir que toi, Gripir. Tu ne dois pas me cacher ce qu'il peut y avoir de sombre dans ma destine, pas mme mes mfaits. GRIPIR. Aucun mfait ne souillera ta vie; quitte ce souci, noble chef. Aussi longtemps qu'il y aura des hommes, prince des pes acres, ton nom sera honor. SIGURD. Puisqu'il en est ainsi, ce qui m'afflige le plus c'est que Sigurd doive se sparer ainsi du voyant. frre de ma mre, Montre-moi le chemin, puisque lu le peux. Tout d'ailleurs est dtermin d'avance. GRIPIR. Je dirai tout Sigurd, puisque le guerrier m'y oblige. Sache-le, car c'est la vrit, le jour de ta mort est fix. SIGURD. Je ne veux pas t'irriter, noble roi, mais je

DE LEDDA.

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dsire obtenir tes bons avis, Gripir. Je voudrais savoir quel est le sort, quelque terrible qu'il soit, qui attend Sigurd. GRIPIR. il est une jeune fille, belle de visage, qui s'appelle Brynhild. Elle est fille de Budli, et le bon Heimir veille sur la vierge au coeur fier. SIGURD. Qu'ai-je craindre de la jeune fille belle de visage qu'lev Heimir? Voil ce que tu dois me dire, Gripir, car tu vois tout dans l'avenir. GRIPIR. Elle t'enlvera le bonheur, la belle vierge que Heimir lve. Tu ne dormiras plus du bon sommeil, tu ne jugeras plus les diffrends, tu viteras les hommes, quand tu auras vu la jeune fille. SIGURD. Rien n'adoucira-t-il les soucis de Sigurd? Disle moi, Gripir, car tu le vois. Ne puis-je acheter avec le trsor des fianailles la vierge, la charmante fille d'un roi puissant. GRIPIR. Vous changerez tous les serments les plus Prs de Heimir

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CHANTS HROQUES

sacrs, mais vous en tiendrez peu. Que pour une tu deviennes l'hte de Giuki et nuit seulement ton coeur aura oubli la vierge qu'lve Heimir. SIGURD. Vois-tu Comment donc? Gripir, rponds-moi? l'inconstance dans mon aine? Ne garderais-je pas ma foi envers la jeune fille que je parais aimer du fond du coeur? GRIPIR. Tu agiras ainsi, chef, par les ruses d'autrui. Les La femme aux conseils de Grimhild te perdront. voiles blancs t'offrira sa propre fille : elle te trompera, roi. SIGURD. Si je m'allie Gunnar et son frre, et si je deviens le fianc de Gudrun, je serai trs heureux, moins que je ne doive craindre la trahison. GRIPIR. Elle t'amGrimhild t'enivrera compltement. nera conqurir Brynhild pour la remettre aux mains de Gunnar, le roi des Goths. Tu te htes trop de promettre cette entreprise la mre de ce chef.

DE LEDDA. SIGURD.

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De mauvaises actions vont se commettre, je le vois. La volont de Sigurd est trouble, si je dois obtenir pour un autre la vierge charmante que j'aimais moi-mme. GRIPIR. Vous changerez vos serments, Gunnar, Hgni el toi, hros, le troisime. En chemin, Gunnar el toi, vous prendrez la forme l'un de l'autre ; Gripir ne ment pas. SIGURD. en chePourquoi ferons-nous cela? Pourquoi, la forme l'un de l'autre? min, prendrons-nous Je souponne dj que d'autres tromperies plus noires vont suivre : parle encore, Gripir. GRIPIR. Voil que tu as pris les traits et la forme de Gunnar, mais tu conserves ta parole el tes sentiments levs. Et ainsi tu engages ta foi la noble pupille de Heimir : personne ne peut l'empcher. SIGURD. Ce qui me parat le plus affreux, c'est 10. que

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CHANTS HROQUES

Sigurd passera pour un fourbe, si les choses arrivent ainsi. Ce serait malgr moi qu'avec tant de perfidie j'abuserais la fille des hros, dont je connais le grand coeur. GRIPIR. Tu reposeras prs de la-vierge, chef des armes, comme auprs de ta mre. C'est pourquoi, prince des peuples, tant qu'il y aura des hommes, ton nom sera honor. Le mme jour on boira aux noces de Sigurd et de Gunnar dans les salles de Giuki. Vous changerez de nouveau entre vous de visage et de forme, mais chacun gardera son coeur. SIGURD. obtiendra-t-il Gunnar, ce hros magnanime, une chaste pouse, dis-le moi, Gripir, aprs que la noble fiance du guerrier aura couch trois nuits mes cts? cela serait inoui. Cette alliance sera-t-elle un bonheur pour nous lieu de nous tous. Dis-moi, Gripir, aurons-nous en rjouir, Gunnar et moi? GRIPIR. Tu te souviens de ion serment, mais tu dois te taire. Tu gardes Gudrun l'affection d'un poux ;

DE LEDDA.

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seulement Brynhild pense qu'elle est mal marie et cette femme habile songe se venger par ruse. SIGURD. Quelle amende acceptera cette femme que nous avons trompe pour la marier. J'ai fait des serments la noble jeune fille et je ne les ai pas gards el elle a perdu le repos. GRIPIR. Elle dira Gunnar que lu n'as pas t fidle ta promesse, tandis que ce chef, l'hritier de Giuki, avait plac en toi toule sa confiance. SIGURD. Qu'en est-il de tout cela? Gripir, rponds-moi. Aurais-je t coupable ou la femme digne d'amour nous calomnie-l-elle tous deux? Parle, Gripir. GRIPIR. Par peine de coeur et grand souci, la noble femme te calomniera. Quoique par ruse tu aies tromp la reine, tu respectas toujours la belle jeune fille. SIGURD. Obiront-ils ses suggestions, le sage Gunnar, Guthorm et Hgni? Les fils de Giuki rougiront-

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DE CHANTS HEROQUES h EDDA.

ils leurs pes dans mon sang, moi, leur parent? Parle, Gripir. GRIPIR. De colre, le coeur de Gudrun se brise quand ses frres ont rsolu ta perte. Cette femme vertueuse vit dsormais prive de joie : voil ce qu'a fait Grimhild. Voici ce qui peut te consoler, chef d'arme; telle doit tre la vie, roi, que jamais sur la terre ou sous le soleil n'aura paru un homme comme toi, Sigurd. SIGURD. donc gament : nul ne peut Sparons-nous sort. ' Tu as accd ma demande, vaincre le Gripir, el si cela avait dpendu de toi, tu m'aurais annonc une destine plus heureuse.

DEUXIEME

CHANT

DE

SIGURD

VAINQUEUR DE FAFNIR

Sigurd se rendit l o Hialprek levait ses chevaux, et parmi ceux-ci il se choisit un talon qui depuis lors fut appel Grani. Regin fils de Hreidmar, tait arriv prs de Hialprek. Il tait le plus habile des hommes et un nain de stature. Il tait savant et mchant et connaissait les sortilges. Regin entreprit d'lever Sigurd : il l'instruisit et l'aimait beaucoup. II raconta Sigurd l'histoire de ses aeux et leurs aventures et comment Odin, Hgni et Loki arrivrent la cascade d'ndvari. Dans cette chute d'eau il y avait une grande quantit de poissons. Un nain qui s'appelait Andvari vivait depuis longtemps prs de celte chute sous forme de brochet et Notre frre s'appelait il y prenait sa nourriture. Otur, dit Regin, et il nageait souvent dans la chute sous forme d'une loutre. Un jour il avait pris un saumon et il le mangeait au bord de l'eau, les yeux moiti

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CHANTS HROQUES

ferms lorsque Loki !e tua d'un coup de pierre. Les Ascn s'estimrent trs heureux el dpouillrent la loutre de sa peau. Le mme soir ils prirent gte chez Hreidmar et lui montrrent leur proie. Nous mimes les mains sur eux et nous leur imposmes pour prix du meurtre, qu'ils rempliraient d'or la peau de la 'outre et qu'ils la recouvriraient extrieurement d'or rouge. Ils envoyrent Loki pour aller chercher l'or. Il se rendit auprs de Ran ( I) et obtint d'elle son filet ; il jeta le filet devant le brochet et le brochet s'y engagea. Alors Loki parla ainsi : Quel est ce poisson qui nage dans la rivire et qui ne sait pas se prserver du pige? Sauve maintenant la tte des rets de Hel (2) et livre-moi la flamme des eaux, l'or brillant. LE RROCH1CT. mon pre se nomme Je m'appelle Andvari, Odin. Je franchis maintes cascades. Il y a longtemps, une Norne ennemie m'a condamn nager dans ces eaux. LOKI. Dis-moi, Andvari, si lu veux retourner encore

(1) Ran tait l'pouse d'OEgir, dieu de la mer. (2) La divinit de ceux qui mouraient sans avoir combattu.

DE LEDDA.

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parmi les mortels, de quelle peine on frappe les fils des hommes, qui manquent Iear paroles? ANDVARI . Des peines terribles attendent ces fils des hommes; ils sont plongs dans le Wadgelmir (1). Celui qui trompe les autres par des mensonges en subit bien longtemps la peine. Loki voyait tout l'or qne possdait Andvari. Mais quand celui-ci eut livr tout le trsor, il retenait encore un anneau. Loki le lui enleva aussi. Le nain se rendit au Burg et dit : Maintenant cet or que Gustr possdait causera la mort de deux frres el de huit nobles guerriers. Nul ne jouira de mon or. Les Asen dlivrrent le trsor Hreidmar, remplirent la peau de la loutre et la placrent debout sur ses pieds. Les Asen devaient encore l'entourer d'or et l'en couvrir compltement. Quand cela fut fait, Hreidmar s'approcha et vit un poil du museau et exigea qu'on le couvrt aussi. Odin prit l'anneau Andvara-naut et cacha le poil sous l'anneau. (1) Un des fleuves souterrains.

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CHANTS HROQUES LOKI.

Je t'ai donn de l'or pour racheter ma vie, mais il ne portera pas bonheur ton fils. Il sera la cause de votre mort tous deux. HREIDMAR. Tu m'as donn ce trsor, mais non comme un don d'amiti. Vous auriez perdu la vie si j'avais prvu le danger. LOKI. Je crois voir des choses encore, plus terribles. On se battra pour une femme. Ils ne sont pas encore ns les nobles guerriers pour qui cet or sera une cause de discorde. HREIDMAR. aussi longtemps Cet or rouge m'appartiendra que je vivrai. Je ne crains point tes menaces, mais retirez-vous d'ici. Fafnir et Regin exigrent de leur pre une part de la composition paye pour la mort de leur frre. Mais Hreidmar refusa. Alors Fafnir saisissant son pe, tua son pre Hreidmar pendant son sommeil. Hreidmar cria ses filles : Lyngheide et Lofhheide ! c'en est fait de ma vie. Malheureux ! Je demande vengeance.

DE LEDDA. LYNGHEIDE.

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Il n'appartient pas la soeur, mme quand elle voit son pre assassin, de venger le crime sur son frre. HREIDMAR. Aie une fille, vierge au coeur du loup, si tu ne dois pas donner le jour un fils. Qu'on donne un poux la jeune fille : ainsi l'exige le destin, et son fils accomplira la vengeance. Hreidmar mourut, el Fafnir prit tout l'or pour lui seul. Regin rclama sa part de l'hritage paternel; mais Fafnir refusa. Alors Regin alla demander conseil Lyngheide sa soeur, pour savoir comment il obtiendrait sa part d'hritage. Elle rpondit : Rclame amicalement de ton frre ta part d'hII ne te conritage et de meilleurs sentiments. vient pas de demander ton bien l'pe la main. Voici ce que Regin raconta Sigurd. Un jour qu'il se rendit la demeure de Regin, il fut bien reu. Regin parla : Voil que le fils de Sigmund est venu en ma 17

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CHANTS EROQUES H

demeure, ce vaillant hros. Il a plus de courage que moi qui ne suis qu'un vieillard. J'aurai bientt combattre contre le loup terrible. Il faut que je veille sur le hros, sur le descendant d'Yngwiqui est venu vers nous. Il sera le plus puissant des hommes et le bruit de ses exploits ordonns par le destin, remplira l'univers. Sigurd demeura constamment auprs de Regin et celui-ci dit Sigurd que Fafnir tait couch sur la Gnita-Heide sous la forme d'un dragon. Il possdait l'gishelm qui faisait reculer tous les mortels. Regin forgea pour Sigurd une pe qui s'appelait Gram. Le fil en tait si tranchant, que l'ayant plong dans le Rhin et ayant abandonn un flocon de laine dans le courant, l'pe coupa le flocon tout comme l'eau. D'un coup de cette pe Sigurd fendit du haut en bas l'enclume de Regin. Aprs cela Regin poussa Sigurd tuer Fafnir. Mais Sigurd parla : Les 'fils d'Hunding riraient bien fort, eux qui ont tu Eyliuii, si moi, un roi, je pensais plutt conqurir des anneaux d'or rouge qu' venger mon pre. Le roi Hialprek donna Sigurd des hommes et des vaisseaux afin qu'il pt venger son pre. Ils furent assaillis par une grande tempte et passrent au pied d'un

DE L EDDA.

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cap lev. Un homme se tenait au haut du rocher et parla : Qui chevauche ainsi sur les talons de Ra3\vil(l), sur les lames furieuses travers la mer souleve? Les chevaux ails blanchissent d'cume, les coursiers des vagues ne rsisteront pas la tempte. REGIN. Nous sommes ici avec Sigurd sur les arbres de l'ocan. Les vents qui nous poussent nous entranent la mort. La vague dferle au dessus des mais. Les coursiers de la mer vont prir. Qui nous interroge? L'HOMME. Huikar (2), jeune Wolsung, quand je rjouis Hugin sur le champ de bataille. l'Homme de la montagne, Tu peux m'appeler Feng ou Fioelnir. Je veux diriger ta course. On me nomme Ils s'approchrent du rivage. L'homme monta bord du navire et calma la tempte. (1) Reewilest un dieu de la mer cl ses talons sont les navires. (2)Hnikar,Feng et Fioelnirsont des surnoms d'Odin. Hugin est le nom d'un de ses corbeaux.

SOO

CHANTS ROQUES H SIGURD.

Dis-moi, Hnikar, toi qui connais les prsages le bonheur aux hommes et aux qui annoncent dieux, quand on s'avance au combat, quel est le signe le plus favorable pour soutenir le choc des 4pes. HNIKAR. Plus d'un prsage est bon pour soutenir le choc des pes, si les combattants connaissaient ces prsages. Ce qui me parat surtout de bon augure, c'est quand le corbeau noir comme la nuit suit le guerrier qui combat. Un second prsage favorable quand tu sors et que lu vas te mettre en voyage, c'est de voir alors deux guerriers valeureux levs sur la pointe des pieds et prts la lutte. C'est aussi un bon prsage, quand tu entends hurler le loup prs du frne. Et si tu le vois marcher en avant, tu peux esprer remporter la victoire sur tes ennemis portant des heaumes. Que personne ne commence le combat en face de la lumire que projette vers le soir la soeur de la lune. Ceux-l remporteront la victoire qui voient commencer le terrible jeu des pes ou qui sauront ordonner les bataillons en forme de coin.

DE LEDDA.

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Si ton pied butte au moment de marcher au combat, un grand danger te menace. Les Trugdisen seront tes cts et voudront le voir bless (1). Que le guerrier se peigne et se lave, et prenne son repas ds le matin; nul ne sait o il arrivera le soir et il est dur de tomber avant le temps. Sigurd livra un grand combat Lyngwi, fils de Hunding. et ses frres. Lyngwi et ses frres succombrent. Aprs le combat, Regin dit : L'pe bien affile a coup les ctes du meurtrier de Sigmund et les a rejetes vers les omoplates. Nul chef plus puissant n'a rougi la terre de son sang, et rjoui les corbeaux. Sigurd retourna auprs de Hialprek. Regin engagea Sigurd tuer Fafnir. (1) Les Trugdisen taient, ainsi que les Walkyries, dos tres divins qui apparaissent tantt comme de bons tantt comme de mauvais esprits.

17.

LE

CHANT

DE

FAFNIR

Sigurd et Regin montrent vers la Gnita-Heide el y trouvrent le sentier par lequel Fafnir rampait vers l'eau. Dans ce sentier Sigurd creusa une fosse profonde et s'y cacha. Quand Fafnir quitta l'or sur lequel il tait couch. de sa bouche il lana du poison qui tomba sur la tte de Sigurd. Mais quand Fafnir passa au dessus de la fosse. Sigurd lui plongea son pe dans le coeur. Fafnir se dbattait et frappait de la tte et de la queue. Sigurd s'lana hors de la fosse et ils se virent l'un l'autre. Fafnir dit : quel compagnon l'a Compagnon, compagnon, donn le jour? De quei homme es-lu le fils, loi qui as os leindre ton arme brillante dans le sang de Fafnir? Ton pe a transperc mon coeur. Mais Sigurd ne voulut point dire son nom, parce qu'on croyait jadis que la parole d'un mou-

CHANTS D HEROQUES E LEDDA.

203

rant tait trs puissante, quand celui-ci maudissait son ennemi par son nom. Il rpondit : Je m'appelle un prodige, el je marche ci et l sans avoir connu de mre. Je n'ai point non plus de pre comme les autres hommes. Je m'avance solitaire. FAFNIR. Sais-tu, si tu n'as pas de pre comme les autres hommes, quel prodige t'a fait natre? SIGURD. Ma race ne t'est pas connue, et moi pas davantage. Je me nomme Sigurd, et mon pre Sigmund. Je t'ai vaincu armes gales. . FAFNIR Qui l'a pouss et comment l'es-lu laiss pousser me tuer, jeune homme, l'oeil lumineux? Ton pre tait un rude guerrier : son fils, n aprs sa mort, il a transmis son me. SIGURD. Mon coeur me poussait en avant, mes mains el ma bonne pe oui fait le coup. Jamais les annes ne donneront du courage celui qui fui lche dans son enfance.

204

CHANTS EROQUES H FAFNIR.

Je le sais, si lu avais pu grandir sous la protection des tiens, tu aurais t intrpide dans les combats. Mais maintenant lu n'es pas libre, tu es prisonnier de guerre. Toujours, dit-on, les captifs tremblent. SIGURD. Comment peux-tu me reprocher, Fafnir, que je sois loin de la pairie de mes aeux? Jamais je n'ai t ici ni captif ni prisonnier de guerre. Tu as bien senti que j'tais libre. FAFNIR. Dans lout ce que je dis lu irouves des reproches. Mais je le prdis une chose : cet or au son ce mtal aux reflets rouges, ces anretentissant, neaux le tueront. SIGURD. Chacun jusqu' son dernier jour dsire possder des richesses. Mais tout homme doit enfin quitter la terre pour descendre vers Hel. FAFNIR. Tu ddaignes les paroles des Nornes et ma prdiction, comme si elle manquait de sens. Si tu

DE LEDDA.

205

navigues dans la tempte, tu priras dans les flots. Tout est mortel pour ceux qui doivent mourir. Le casque d'OEgir (1) m'a protg longtemps, tandis que j'tais couch sur le trsor. Je me croyais plus fort que les autres hommes et je n'ai trouv personne qui me rsistt. SIGURD. Le casque d'OEgir ne peut toujours protger celui qui combat des hommes inlrpides. Celui qui se bat avec plusieurs prouvera bientt que nul n'est toujours le plus fort. FAFNIR. Je souffle du poison devant moi, depuis que je suis couch sur le riche trsor de mon pre. SIGURD. Tu tais effroyable, dragon aux cailles brillantes, et lu avais un coeur impitoyable. Comme des filsdeshommess'ils avaient s'lveraitForgueil un casque semblable! Dis-moi, Fafnir, toi qui vois l'avenir el sais tant de choses, quelles snl les Nornes qui secou(1) GEgirtait un dieu marin.

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CHANTS HEROQUES et qui dlivrent FAFNIR. les femmes

rent dans la dtresse en couche?

Les Nornes me semblent de diffrentes espces et d'origine diverse. Les unes sont de la race des Asen, les autres de celle des Elfes, les troisimes sont les filles de Dwalin (1). SIGURD. Dis-moi, Fafnir, toi qui vois l'avenir et qui sais tant de choses, comment se nomme le lieu du combat o Surtur et les Asen mleront leur sang (2)? FAFNIR. el l tous les dieux se Il s'appelle Oslkopnir, le fer la main. Rifroest (3) se rompt combattront quand ils passent et les coursiers nagent dans la Muota. Maintenant, je te le conseille, Sigurd, crois-en mon avis, chevauche loin d'ici. Cet or, au son (1) Dwalin tait le pre d'une race de nains. (2) Il s'agit du dernier combat que les Asen livreront Surtur, le gant du feu, la fin du monde. (3) C'est le nom de Parc-en-ciel, le pont qui conduit vers le Asgard, sjour des dieux. LaMuota est le fleuve qui environne Asgard.

DE, LEDDA. ce mtal aux reflets rouges, retentissant, neaux, le tueront. SIGURD.

307 ces an-

Un conseil m'est donn ; mais moi je chevauche sur la bruyre vers ce trsor. Toi, Fafnir, tu exhales ton dernier souffle, lu vas descendre vers Hel. FAFNIR. Regin m'a trahi et le trahira aussi ; il sera la cause de notre mort nous deux. Fafnir doit quitter la vie, la force m'a vaincu. Regin s'tait loign, tandis que Sigurd tuait Fafnir. Il revint au moment o Sigurd essuyait le sang de son pe. Regin dit : Salut toi, Sigurd, lu as remport la victoire et tu Fafnir. De tous les hommes qui existent sur la terre, lu es le plus vaillant. FAFNIR. Si tous les enfants des Sigdives, des divinits de la victoire, devaient se rencontrer, on ne pourrait encore dcider quel est le plus brave. Plus d'un est courageux qui jamais ne plongea le fer dans la poitrine de l'ennemi.

208

CHANTS HROQUES REGIN.

Tu es fier, Sigurd, et heureux de ta victoire, et tu essuies ton pe Gram dans l'herbe. Tu viens de tuer mon frre, mais j'en suis moi-mme en partie la cause. SIGURD. Tu m'as conseill de chevaucher par del la montagne sacre. Si tu ne m'avais pouss l'action, le dragon aux cailles brillantes jouirait encore de la vie et de son trsor. Regin s'avana alors vers Fafnir et avec son pe qui s'appelait Ridil, lui enleva le coeur et but le sang qui coulait hors de la blessure. REGIN. Assieds-toi, Sigurd, et tandis que je vais dormir, fais-moi cuire au feu le coeur de Fafnir. Je veux ce coeur aprs avoir bu le sang de la blesmanger sure. SIGURD. Tu t'es cart au loin, tandis que je teignais ma forte pe dans .le sang de Fafnir ; lu te reposais sur la bruyre pendant que mon bras _, puissant luttait contre ce formidable dragon.

DE LEDDA. REGIN.

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Bien longtemps encore ce vieux Jote (1) serait rest couch sur la bruyre, si lu n'avais pas eu recours cette pe bien affile que j'ai forge pour toi. SIGURD. Le courage au coeur vaut mieux que le fer L'homme intrquand les braves se rencontrent. pide parvient remporter la victoire mme avec une arme mousse. L'homme intrpide peut mieux que le lche se risquer au jeu de la guerre. Celui qui marche joyeux au combat se servira mieux de son arme que celui qui manque d'ardeur. Sigurd prit le coeur de Fafnir el le fit rtir la broche. Quand il crut qu'il tait point et qu'il vit le jus dcouler du coeur, il y appliqua le doigt pour voir s'il tait, en effet, assez cuit. Mais il se brla el se mit le doigt dans la bouche. Aussitt que le sang de Fafnir eut touch sa langue, il comprit le langage des oiseaux. Il entendit ce que les aigles se disaient sur les branches. PREMIERAIGLE. Voil Sigurd assis teint de sang, il fail rtir le

(1) Les Joten taient les gants, reprsentants des tnbres et du mauvais principe. 18

210

CHANTS HEROQUES

coeur de Fafnir. Il me paratrait sage ce guerrier, s'il mangeait cet organe de la vie. AIGLE. DEUXIME comment il Regin couch songeant trompera l'homme qui se confie en lui. Dans sa il invente de fausses accusations. mchancet, Cet artisan de malheurs pense venger son frre. Voil AIGLE. TROISIME Apres lui avoir coup la lle, il enverra vers il possHel ce bavard aux longs cheveux;'ainsi dera tout le trsor sur lequel Fafnir tait couch. A QUATRIME IGLE. Il me paratrait sage, mes soeurs, s'il songeait profiter des bons avis que vous lui donnez. car, Qu'il se dcide el rjouisse les corbeaux, le loup n'est pas quand on voit ses oreilles, loin (1). AIGLE. CINQUIME Ce hros qui conduit les combattants n'est pas aussi prudent que je l'eusse cru, si, aprs avoir tu l'un des frres, il laisse la vie l'autre. (1)Ancien proverbe.

DE LEDDV. SIXIMEAIGLE.

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II me parat trs imprudent s'il pargne plus longtemps ce dangereux ennemi. Regin qui le trahit est couch l-bas et Sigurd ne sait pas comment il doit se dfendre contre lui. SEPTIMEAIGLE. Qu'il coupe la tte ce Joie au coeur froid, el qu'il lui enlve ses richesses. Alors tout le trsor que possdait Fafnir sera lui seul. SIGURD. Le sort n'a pas dcid que Regin parviendrait me tuer. Bientt les deux frres descendront vers Hel. Sigurd coupa la tte de Regin, mangea le coeur de Fafnir et but le sang de Regin et de Fafnir. Alors Sigurd entendit ce que chantaient les aigles : Runis ces anneaux aux rouges reflets, il ne convient pas un roi de s'inquiter de l'avenir. Je connais une femme admirablement belle, toule brillante d'or : ah ! si elle pouvait tre toi. De verts sentiers conduisent vers Giuki. Le destin montre le chemin au voyageur. Le bon roi a une filfe; par le don des fianailles, Sigurd, lu peux l'acheter.

212

CHANTS EROQUES E L EDDA. D H

Sur le haut sommet de Hindarfiall s'lve un burg tout entour de feu. Des chefs puissants l'ont bti avec de l'or brillant, flamme des eaux. Sur le rocher dort la vierge des combats et le feu dompt la lche doucement. Yggar (1) lui piqua une pine dans son voile, dans le voile de la jeune fille qui voulait tuer des hommes. Tu peux, homme, contempler sous son heaume la vierge que le cheval Wingskornir emporta hors le de la mle. Nul guerrier ne peut interrompre sommeil de Sigurdrifa avant que les Nornes y consentent. Sigurd suivit la trace de Fafnir vers sa demeure. Elle tait ouverte, mais la porte et les linteaux taient en fer. Toute la charpente tait aussi de fer et l'or tait cach sous terre. Sigurd trouva l un norme trsor et il en remplit deux coffres. Il prit le casque d'OEgir, la cotte de maille d'or, et l'pe Hrolh et beaucoup de choses prcieuses, et il en chargea Grani. Mais le cheval ne voulut point avancer avant que Sigurd se ft remis en selle. (1) Yggar est un des noms d'Odin.

LE

CHANT

DE

SIGURDRIFA

Sigurd chevaucha vers Hindarfiall; il s'avana dans la direction du sud, du ct du pays des Francs, Sur la montagne il vit une vive lumire comme celle d'un feu qui brle, et ses lueurs illuminaient le ciel. Quand il approcha, il vit un chteau fort et sur ce chteau une bannire. Sigurd entra dans le burg et y aperut un guerrier qui dormait arm de pied en cap. Il lui enleva d'abord le heaume de dessus la tte el alors il vit que c'tait une femme. La cotte de mailles tenait si fort qu'on aurait dit qu'elle tait entre dans la chair. Avec son pe Gram il coupa la cotte de mailles du haut enbas et il la coupa aussi aux deux bras. Puis il l'en dpouilla, mais elle se rveilla, se souleva, vit Sigurd et dit : Qui coupe ma cotte de mailles? Qui interrompt mon sommeil? Qui me dlivre de ses sombres liens ? 18.

214

CHANTS HEROQUES SIGURD.

le fils de Sigmund. coup la cotte de mailles. C'est

L'pe

de Sigurd a

SIGURDRIFA. J'ai dormi longtemps; longtemps le sommeil durent les soufm'a tenue captive. Longtemps frances des humains. Odin a ordonn que je ne pusse point secouer les runes du sommeil. Sigurd s'assit et demanda son nom. Elle prit une corne pleine d'hydromel et lui donna la boisson de la bienvenue : Salut, jour ! salut, fils du jour ! salut, nuit salut. Jetez sur nous des et loi, terre nourricire, regards bienveillants et accordez-nous la victoire. Salut vous, Ases, salut vous, Asinies, salut toi, campagne fconde. Accordez-nous nous deux, qui avons un noble coeur, la parole et la sagesseet des mains toujours pleines de gurisons. Elle s'appelait Sigurdrifa et elle tait Walkyrie. Elle raconta comment deux rois se faisaient la guerre : l'un avait nom Hialmgunnar ; il tait vieux, c'tait le plus vaillant des guerriers et Odin lui avait promis la victoire. L'autre s'appelait Agnar, frre d'Auda, et personne

DE LEDDA.

215

ne voulait le protger. Sigurdrifa tua Hialmgunnar dans le combat; mais pour la punir, Odin la piqua de l'pine du sommeil et dcida qu' partir de ce moment elle ne remporterait plus de victoire dans les combats et qu'elle se marierait. Mais je lui dis que je faisais le serment de n'pouser aucun homme qui connatrait la crainte, i Sigurd lui rpondit et la pria de lui communiquer la sagesse, elle qui connaissait tous les mystres de l'univers. Sigurdrifa parla : Je t'apporte, chne des combats, de la bire mle de force et de gloire, pleine de chants el de paroles bienfaisantes, pleine des charmes qui donnent le bonheur el des runes qui procurent la joie. Si tu veux triompher, tu graveras des runes de tu eu graveras sur la poigne, sur le victoire, dos el sur le plat de l'pe, et tu invoqueras deux fois le nom de Tyr (i)" Connais les runes de l'oel (2), afin que la femme d'autrui ne trompe poinl la confiance, que lu mettras en elle. Graves ces runes sur la corne boire et sur le dos de la main el marque ton ongle d'un N. (1) Tyr est le dieu de la guerre. Les runes dont il s'agit ici sont des lettres et des signes magiques. (2) L'oel, aie en anglais, est la boisson de bienvenue que prsentaient les femmes.

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CHANTS ROQUES H

Bnis la coupe pleine, garde-toi du danger et mets de l'ail dans ta boisson ; de cette manire, j'en rponds, jamais dans ton hydromel ne se mlera la trahison. Apprends connatre les runes secourables, si tu veux secourir autrui et aider les femmes se dlivrer de leur fruit. Inscris-les dans le creux de la main et autour du poignet et invoque la protection desDisirs (1). Apprends connatre les runes de la tempte, si tu veux sauver les vaisseaux dans les dtroits. Grave-les sur l'tambot et brle-les dans le gouvernail : quelque hauts que soient les brisants, quelque noires que soient les lames, tu reviendras sain et sauf de dessus la mer. Apprends connatre les runes des branches, si tu veux tre mdecin el si tu veux gurir les blessures. Grave-les sur l'corce des arbres du ct o ces branches sont tournes vers l'orient. Apprends connatre les runes du jugement, si lu veux tre l'abri de la vengeance de celui entremle-les et placequi est ls. Runis-les, les, toutes ensemble, au lieu du Thing, l o tous s'assemblent le jugement supour prononcer prme. (1) Les Disirs taient des divinits tour tour favorables et hostiles aux hommes.

DE LEDDA.

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Apprends connatre les runes de l'intelligence, si tu veux paratre avoir plus d'esprit que les autres. Celui qui les trouva, les exprima et les grava le premier fut Sigfadir (i) ; il les puisa dans la rivire qui coulait du crne de Heiddraupnir (2) et de la corne de Hoddraupnir. Il se tenait sur le haut de la montagne, son pe tincelante la main et le casque en tte. Pleine de sagesse, la tte de Mimir pronona sa premire parole et indiqua les vritables runes. Il parla, et elles se gravrent sur le bouclier du dieu de la lumire, sur l'oreille d'Arwakur et sur le sabot d'Alfwidur (3), sur la roue qui roule sous le char de Roegnir (4), sur les dents de Sleipnir (5) et sur les courroies du traneau ; Sur les griffes de l'ours, sur la langue de Bragi (6), sur les ongles du loup (7), sur les serres de l'aigle, sur les ailes sanglantes et sur (1) Odin. (2) Heiddraupnir et Hoddraupnir sont des surnoms de Mimir. C'est dans la fontaine de Mimir qu'Odin puise la sagesse. (3) Arwakur et Atfwidur sont les chevaux du soleil. (4) Roegnir est Odin. Cette roue est encore le soleil. (5) Sleipnir est le cheval d'Odin. (G) Bragi est le dieu de l'loquence et de la posie. (7) Ce loup est le loup Fenrir, qui doit vaincre Odin dans le combat suprme la fin du monde.

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CHANTS HEROQUES

l'extrmit du pont (1), sur la'main de qui soulage et sur la trace de qui gurit; Sur l'or et sur le verre, sur les amulettes de bonheur, dans le vin et les pices, sur le sige de Wala, sur la pointe de Gungnir et la poitrine de Grani, sur l'ongle de la Norne et sur le bec du Hibou. Toutes celles qui taient ainsi dcoupes furent enleves, arroses d'hydromel sacr et envoyes au loin. Les unes sont en la puissance des Ases, les autres en celle de Elfes; les Wanes en possdent quelques-unes et les enfants des hommes, d'autres. Voil les runes du savoir et les runes secourables, les runes de l'oel et les runes si renommes de la puissance, pour celui qui sans se tromper sait les employer avec puret son avantage. Apprends les connatre et laisse-les agir jusqu' ce que les dieux meurent. Maintenant c'est toi de choisir, car tu dois faire un choix, vaillant hros, semblable au chne des forts. Songes-y bien, il faut parler ou te taire. Tous les actes ont leurs suites ncessaires. SIGURD. Quand je verrais la mort devant moi, je ne

(1) Ce pont est Bifroest,l'arc-en-ciel.

DE LEDDA.

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reculerais pas. Je ne suis point n lche ; je suivrai tes bons conseils tant que je vivrai. SIGURDRIFA. Je le conseille d'abord d'tre sans reproche envers les amis, mme s'ils t'offensent. Sois lent le venger; cela, dit-on, plat aux morts. Je te conseille ensuite de ne jamais prter un serment sans y tre fidle. Des souvenirs amers enveloppent celui qui manque sa parole ; il est malheureux l'homme qui trahit son serment. l'assemble du Je le conseille troisimement, Thing, d'viter les gens qui ne connaissent point le monde. Un imbcile dit souvent des choses pires qu'il ne le croit lui-mme. Si tu te Avec eux tout offre des inconvnients. tais, on dira ou que tu recules par lchet, ou que es justement accus. Le tmoignage d'un serviteur est fcheux quand il en donne un mauvais. Ds le lendemain enlve-lui la vie et punis ainsi ses mensonges. si tu rencontres Je te conseille quatrimement le long du grand chemin une sorcire pleine de mchancet, de passer plutt que de l'arrter prs d'elle, quand mme tu serais surpris par la nuit. Les enfants des hommes ont besoin d'un clair regard quand il leur faut combattre bravement.

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CHANTS ROQUES H

Souvent, au bord du grand chemin, de mchantes sorcires sont assises qui ensorcellent et votre esprit et votre pe. Je te conseille cinquimement, si lu vois de belles jeunes filles assises sur les bancs, de ne pas le laisser enlever le sommeil par l'argent de leurs parenls et de ne pas les attirer dans tes bras. Je le conseille siximement, si tu entends des guerriers se livrer des paroles avines, de ne pas te quereller avec eux dans l'ivresse : le vin prive plus d'un de sa sagesse. Les querelles et l'ivresse ont caus le malheur de bien des hros, l'infortune des uns, la mort des autres : les souffrances des hommes sont trs nombreuses. Je le conseille septimement, si tu as affaire des hommes courageux, de les combattre plutt que de prir dans les flammes qu'ils pourraient allumer. Je te conseille huitimement d'viter l'injustice et les tromperies, de ne point sduire de jeune fille, et de ne point entraner au mal la femme d'autrui. Je le conseille neuvimement, de ne point ngliger les morts que lu rencontres dans les campagnes, qu'ils aient succomb la maladie, dans la tempte ou dans les combats.

DE LEDDA.

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lve un monticule en l'honneur de celui qui a quitt la terre. Lave-lui les mains et la tte. Sche-le et peigne ses cheveux avant que la bire le reoive, et prie qu'il dorme heureux. Je te conseille diximement d'avoir soin de ne le point fier la parole des parents de ton ennemi, ni de celui dont tu as frapp le frre ou tu le pre. Un loup vit au coeur de son jeune fils, quoiqu'on l'ail satisfait avec de l'or. Ne crois point que l'esprit de haine el de colre s'endorme ou qu'on oublie jamais l'injure reue. Que celui qui veut tre le premier de tous, sache choisir ou l'habilet ou la force. Je te conseille onzimementde surveillerle mchant et de regarder quel chemin il veut prendre. Je ne crois pas que ta vie, roi, se prolonge longtemps : une noire trahison se prpare. Sigurd dit : Il n'y a point de femme qui en sache autant que toi, et je le jure, je veux que tu sois moi, car tu es comme je le dsire. Elle rpondit : C'est toi que je prfre et nul autre, quand j'aurais choisir parmi tous les hommes. Et leurs serments confirmrent ces paroles.

19

TROISIEME

CHANT

DE

SIGURD

TAINQUEUB DE FAPNIR

Et il advint que Sigurd alla visiter Giuki. Le descendant de Wolsung revenait du combat; il fit alliance avec les deux frres, et ces hommes intrpides se jurrent amiti. Et on lui donna une vierge, la jeune Gudrun, la fille de Giuki et une quantit d'or. Pendant plus d'un jour le jeune Sigurd et les fils de Giuki burent ensemble en toute confiance, Jusqu' ce qu'ils partirent pour conqurir Brynhild (I). Ils prirent Sigurd de les accompagner parce que le jeune descendant de Wolsung (1) Brynhild n'est autre que Sigurdrifa; mais ce dernier nom est celui qu'elle portait comme Walkyrie.

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CHANTS HEROQUES

connaissait les chemins. Elle aurait t lui, si le destin l'avait permis. Sigurd l'homme du Sud (I) place son pe, cette arme brillante, sur le lit entre eux deux. Le chef des Hiunen (2) ne baise poinl la reine, et ne la prend poinl dans ses bras. Il donne la jeune fille l'hritier de Giuki. La belle vierge tait sans reproche et son corps sans souillure. On ne pouvait trouver en elle rien reprendre, mais des Nornes ennemies intervinrent. Le soir tombe, el seule elle est assise dehors, et elle se prend parler tout haut : Je veux mourir ou presser dans mes bras Sigurd, le beau jeune homme. Mais non, je me repens de celte parole Gudrun est sa femme,et je suis celle imprudente; de Gunnar. Des Nornes hostiles nous causent de longs tourments. Souvent vers le soir, l'me dchire, elle erre sur la neige et les champs de glace, tandis que Sigurd va reposer ct de Gudrun, et que (1) Le chant islandais trahit l'origine allemande de la tradition en appelant Sigurd inn Sudhraeni, l'homme du Sud. Il l'tait en effet par rapport aux pays Scandinaves. (2) Ces Hiunen, Emar, signifient, d'aprs les commentateurs, la tribu germaine dont Sigurd tait le chef. Mais ce nomnerappelle-t-il pas plutt les vritables Huns dont le nom est employ dans le Nord tout simplement pour signifier une nation puissante en Allemagne?

DE LEDDA.

224

le noble chef reoit dans sa couche sa femme charmante. Pleine de colre, elle excile les princes au meurtre : Dsormais, Gunnar, tu dois renoncera moi et mes terres. Prs de toi, roi, j'ai cess d'tre heureuse. Je veux retourner dans ma patrie, vers mes amis et mes parents, et l je veux finir ma vie dans la solitude, si tu ne tues point Sigurd, et si lu ne commandes pas cent autres chefs en l'en faisant craindre. Que le fils disparaisse avec le pre; il serait peu sage d'pargner le rejeton du loup. Tant que vil le (ils, quel est l'homme qui peut croire que par ait satisfait la vengeance? lerachatdumeurtre,il Gunnar devint sombre el son me s'emplit de tristesse. Il demeura tout le jour silencieux sans savoir quoi se rsoudre. Il ne parvenait pas voir ce qu'il lui convenait de faire et ce qui valait le mieux pour lui. Il songeait la mort du descendant de Wolsung, et il ne pouvait se consoler de la perte de Sigurd. Indcis, il s'arrla aussi longtemps l'une qu' Il tait bien rarement arriv l'autre rsolution. qu'une femme renont la dignit de reine. Il fit appeler Hgni pour consulter avec lui; car il avait pleine confiance en lui. 19.

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CHANTS HEROQUES GUNNAR.

Brynhild, la fillede Budli m'est plus chre que tout au monde, elle, la plus noble des femmes. Je prfre quitter la vie plutt que de renoncer sa beaut et ses trsors. Nous aideras-tu, Hgni, tuerie hros? Il est bon de possder l'or du Rhin, de disposer de ce riche trsor suivant son plaisir et de jouir en paix du bonheur. Mais Hgni lui rpondit : Nous ne pouvons commettre ce crime de violer avec le fer nos serments, nos serments solennels et la foi jure. Personne sur la terre n'est aussi heureux que ici les peuples, nous quatre, qui gouvernons tandis que le chef des Hiunen vit avec nous, et nul n'a une parent aussi dvoue. Si , nous nous levons des fils, nous pourrons cinq, vaincre les descendants des dieux. Je vois bien d'o vient la route que tu suis. tu ne peux la satisfaire. Brynhild te tourmente; Poussons Guthorm notre jeune frre accomson esprit est encore faible. Il plir le meurtre; n'a point eu de part nos serments, nos serments solennels ni la foi jure. le jeune imprudent. Il lail facile d'entraner Le fer est fix dans le coeur de Sigurd.

DE LEDDA.

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Le hros se soulve sur sa couche pour se venger ; il lance son pe vers le meurtrier au coeur de loup. L'arme terrible vole des mains puissantes du roi vers Gulhorm. Le coup a fendu en deux l'ennemi qui s'affaisse. La tte et les mains sont jets d'un ct, de l'autre, les jambes tombent sur ie sol. Sans souci, Gudrun reposait sur la couche ct de Sigurd. Son rveil est sans joie; elle est baigne dans le sang de l'ami de Freyr. Elle se frappe les mains l'une contre l'autre si violemment que le hros se lve sur son lit : Ne t'irrite poinl, Gudrun, si lerriblement. Tes frres vivent encore, ma jeune pouse. J'ai un fils trop jeune encore pour fuir seul loin de la demeure de ses ennemis. Les princes ont tram nuitamment, la lune nouvelle, de noirs, d'odieux complots. Quand tu aurais sept fils, jamais ils n'auront un neveu qui chevauche aussi bravement vers le champ de bataille. Je sais bien qui a prpar le crime : c'est Brynhild seule qui a tout fait. La vierge me prfrait tout autre homme. Mais je n'ai point trahi Gunnar. J'ai respect mon serment envers mon alli, et pourtant on m'appelait l'amant de sa femme. Gudrun soupira ; le roi mourut. Elle se frappa

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CHANTS HROQUES

les mains l'une contre l'autre, si violemment sur les planches o ils que les verres rsonnrent taient poss et que les oies crirent aigrement dans la basse-cour. Et Brynhild, la fille de Budli, se mit rire cette fois encore de toute son me, quand les cris perants de la fille de Giuki pntrrent jusque dans sa chambre. Gunnar, le matre des faucons, parla : O femme avide de sang, ne ris pas ainsi joyeusement dans notre salle comme si le meurtre le causait de la joie. Comme tes belles couleurs s'en vont, toi qui as caus la mort, on dirait que tu vas mourir. Tu mriterais que sous tes yeux, nous tuions Atli, afin que tu puisses voir les sanglantes blessures de tes frres, sanglantes blessures que tu pourrais alors panser. Brynhild, la fille de Budli, parla : Qui t'accuse Gunnar? Tu t'es bien veng. Tes menaces n'inquilent gure Atli : il vivra plus longtemps que toi, et sa puissance sera plus grande. Laisse-moi te le d ire, Gunnar, et tu ne l'ignores pas, combien vite tu tais prt commettre l'action (1). Jeune encore, j'tais assise sans soucis (1) Ce mot peut se rapporter au meurtre de Sigurd, mais il rappelle plutt l'artifice employ pour obtenir Brynhild.

DE LEDDA.

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dans la demeure de mon frre, avec mon riche trsor. Je n'avais nul besoin qu'un homme m'offrt la morgengbe, quand vous appartes dans notre Gard sur vos coursiers, vous trois, chefs des guerriers. En vrit, je n'eus pas me rjouir de votre arrive. Je m'tais fiance au chef qui lail assis sur le dos de Grani avec son or. Il n'avait pas tes yeux, il n'avait rien de ton visage, quoique tu pusses aussi avoir l'apparence d'un roi. Alli me dit, moi, jeune fille, qu' moins que je ne prisse un poux, il ne me donnerait la moiti ni du patrimoine, ni de l'or, ni de la puissance, et que je n'aurais rien des trsors conquis par Budli, ni de l'or que mon pre m'avait dj donn moi, son enfant. Ma volont demeura indcise entre les deux partis que je pouvais prendre. Devais-je me lancer dans les combats et tuer les guerriers, revtue de mon bouclier clatant (1), cause de l'injustice de mon frre? On l'et appris avec terreur, et le courage de maint guerrier en et l abattu. Alli et moi, nous nous entendmes. L'or rouge et les anneaux brillants qu'apportait Sigurd m'at(t) En sa qualit de Walkyrie.

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CHANTS EROQUES H

tiraient. Je ne dsirais pas les trsors d'un autre chef. J'en aimais un seul et nul autre; mon coeur de jeune fille n'tait pas changeant. Atli se souviendra de tout cela, quand il apprendra la morl de sa soeur. Car jamais une femme qui a de nobles sentiments ne voudra vivre longtemps avec un autre que son poux. Mes tourments seront bientt vengs. Gunnar se leva, le chef des armes, et il jeta les bras autour du cou de sa femme et tous accoururent pour arrter celle-ci dans son funesle projet. Mais elle repoussa tout le monde loin d'elle, et ne se laissa pas dtourner du long voyage. Gunnar appela Hgni pour le consulter: Que tes hommes et les miens se runissent dans cette salle, le danger nous presse, pour essayer d'empcher la reine de se donner la mort, jusqu' ce sa rsolution. qu'elle abandonne Aprs, il en advieudra ce qui pourra. Mais Hgni, rpondit : Personne ne la dtournera du long voyage, et jamais elle ne renatra (1). Quand elle est ne, dj sur les genoux,.de sa mre, elle tait voue la souffrance ; elle est venue au monde pour le mal et pour le malheur de plus d'un guerrier. (1) Ceux qui se tuaient eux-mmes n'taient pas appels renatre.

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Plein de soucis, le hros interrompit l'entretien pour se rendre auprs de la reine qui, pare de ses joyaux, distribuait ses richesses. Toutes ses suivantes, les femmes el les jeunes filles taient ranges autour de ces trsors. Elle se revtit de sa cotte de mailles d'or (1), son me tait sombre, el elle se pera d'une pe acre. Elle s'affaissa de ct sur des coussins. Le fer encore dans la blessure, elle songea ce qu'il lui fallait faire : Qu'elles viennent vers moi, celles qui veulent recevoir de l'or ou d'autres objets prcieux. Je donne qui veut un collier d'or rouge, des joyaux, des vlements elun riche manteau (2). Toutes se turent et se prirent rflchir jus la fois : Il ce que enfin toutes rpondirent qu' y a dj assez de cadavres ! Nous voulons vivre encore et demeurer au service, ainsi qu'il nous convient. La jeune femme vtue de ses vlements clatants, sortit de ses rflexions profondes el dit : Nulle ne doit, pour me complaire, mourir malgr elle. (1) Brynhild veut mourir en Walkyrie afin d'tre reue dans la Walhalla. (2) Elle dsire les engager se tuer avec elle, pour arriver dans la Walhalla avec une suite imposante.

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CHANTS HROQUES

Mais, si jamais les richesses et les joyaux vous poussent venir me visiter, votre corps resplendira moins de l'clat de l'or, de la poudre de Menja. Assieds-toi, Gunnar, je veux te parler, moi, ta femme resplendissante qui suis fatigue de vivre. Ton navire ne demeurera pas arrt dans le dtroit, quoique je perde la vie. Plus tt que tu nepeuxlecroire, Gudruns'apaisera. L'adroite reine, aux cts du roi, nourrit de sombres penses en songeant son poux mort. Une vierge natra, et sa mre relvera. Swanhilde sera plus belle que le jour brillant, plus belle que le rayon du soleil. Tu accorderas Gudrun un hros qui fera prir plus d'un guerrier coups de flche. Elle ne se mariera pas au gr de ses dsirs. Alli, mon frre, fils de Budli l'pousera. Je rflchis maintenant tout ce que vous m'avez fait, quand vous m'avez trompe par vos ruses. Depuis lors, j'ai vcu sans joie et sans bonheur. Tu voudras possder Oddrun, et Atli se refusera te l'accorder pour pouse. Mais vous vous rencontrerez en secret, et elle t'aimera comme je t'aurais aim, si les Nornes hostiles ne s'y taient opposes.

DE LEDDA.

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Atli t'infligera une dure peine; il te jettera dans les fosses aux serpents. Mais bientt aprs le destin ennemi atteint aussi Alli. Son bonheur est dtruit : il perd la vie. Gudrun, la femme dsespre, pleine de fureur le lue avec l'pe dans son lit. Il vaudrait mieux que notre soeur montt aujourd'hui sur le bcher de son poux et matre, si les esprits sages lui donnaient un bon avis ou si elle avait un coeur comme le ntre. Dj, je parle avec peine. Mais noire inimiti ne fera pas succomber Gudrun. Porte par les elle abordera aux rivages vagues souleves, escarps de Jonakur. Ils ne s'entendent point, les fils de Jonakur. Elle envoie hors du pays Swanhilde,Ia fille qu'elle avait eue de Sigurd. Les conseils de Bikki amnent sa mort, car le malheur poursuit la race de Jrmunrek. Ainsi finit tout entire la race de Sigurd et le dsespoir de Gudrun en devient plus grand (1). (1) Les prdictions de Brynhild se rapportent ici des vnements qui n'ont point trouv place dans la tradition d'o est sortie le Kibelunge-nl. Mais ces vnements formaient un cycle potique, dont Ermanrik tait le centre. Ce cycle tait aussi rpandu que celui de Sigurd, comme nous le voyons dans Jornands, deRbusGeticis,cap. xxm. 20

254

CHANTS ROQUES H

Je l'adresse encore une prire, c'est la dernire que je te fais en ce monde. Elve dans la campagne un bcher assez grand pour nous recevoir nous tous qui mourrons avec Sigurd. Entoure ce bcherdeboucliersel de draperies, de ricbes linceuls funraires et de la foule des morts, el qu'on brle mes cts le chef des Hiunen. Qu'on brle mes cts, d'une part, le chef des Hiunen, de l'autre, mes serviteurs orns de leurs riches joyaux, deux 'la tte, deux aux pieds, deux chiens en plus et deux faucons : ainsi tout sera galement rparti (f). Mais qu'on place entre nous deux la brillante pe, le fer acr, comme lorsque nous partagemes la mme couche, et qu'on nous donne le nom d'poux. Ainsi, les portes de la Walhalla, toutes resne se fermeront pas sur le prince, plendissantes, quand ma suile marchera derrire lui. Noire voyage ne se fera pas pauvrement. Car le suivront cinq de mes vierges et huit serviteurs de noble origine, mes soeurs de lait el mes hommes-liges que Budli donna sa fille. (1) L'original est incomplet, et ne porte que deux la tte et deux faucons. Nous traduisons d'aprs la restitution de Grimm adopte par la plupart des traductions allemandes.

DE LEDDA. Je parlerais encore, j'en dirais bien davantage si le destin m'accordait plus de temps, mais ma voix s'teint, mes blessures se gonflent. Aussi sr que je meurs, je n'ai dit que la vrit.

SECOND CHANT DE BRYNHILD (FRAGMENT) La flamme s'lanait, la terre tremblait el les jusqu'au ciel. Nul langues de feu s'lanaient parmi les plus braves n'osait s'avancer au milieu des flammes. Sigurd dirige Grani avec son pe. Le feu s'loigne du chef; les flammes s'abaissent devant le hros. L'arme qu'avait possde Regin lance des clairs... Sigurd quitte la salle o l'on se runit pour monter dans l'appartement suprieur. Il s'irrite, el sa colre est si grande que sa cotte de mailles, l'ornement des jours de combat, se brise sur sa poitrine (1). (1) Ces trois strophes ne se trouvent point dans VEddaet n'ont t conserves que dans la Wlsunga-Saga.Les deux

CHANTS D HROQUES E LEDDA. HGNI. Pourquoi vengeance, commis de si lui enlever la

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le prpares-tu au meurtre et la Gunnar, fils de Giuki? Qu'a donc grave Sigurd, pour que tu veuilles vie? GUNNAR.

Sigurd m'a jur son serment, il m'a jur et il l'a trahi. Il m'a indignement tromp, tandis qu'il devait respecter sa promesse. HOGNI. C'est Brynhild, au coeur dur qui te pousse commettre ce crime. Elle est jalouse du mariage qu'a fait Gudrun, et elle n'est pas heureuse d'tre ton pouse. Us firent rtir de la chair de loup, ils dcouprent des serpents et donnrent Guthorm cette nourriture froce avant, qu'avides de sang, ils osassent porter la main sur le noble guerrier. Sigurd succomba du ct du sud, aux bords du Rhin. Du haut d'un arbre un corbeau s'cria : premires se rapportent au moment o Sigurd, mont sur Grani, franchit la ceinture de flammes, le wafrlogi,qui entoure le burg de Brynhild. 20.

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CHANTS HEROQUES

Alli rougira le fer dans votre sang. Assassins, vous porterez la peine de la foi viole. Gudrun, la fille de Giuki tait dehors, et voici la premire parole qu'elle dit: O est donc maintenant Sigurd, le chef victorieux? D'o vient que les princes chevauchent en avant? Hgni seul rpondit : Nous avons tu Sigurd avec l'pe. Grani le cheval gris porte la tte basse sur le corps du roi son matre. Brynhild, la fille de Budli parla : Vous rgnerez maintenant sur les terres et sur les guerriers. Le chef des Hiunen en et t le seul malre, si vous l'aviez laiss vivre plus longtemps. Il ne fallait pas que Sigurd rgnt sur l'hritage de Giuki et sur les guerriers golhs, ce qui serait advenu s'il avait lev cinq fils avides de combats et prts soumettre les peuples. Et Brynhild se prit rire, celte fois de tout coeur; le burg en retentit : Puissiez-vous rgner longtemps sur les terres et sur les hommes, maintenant que vous avez lue le plus vaillant des rois! Gudrun, la fille de Giuki parla : Tu te rjouis d'une manire odieuse du crime commis. Les mauvais esprits s'empareront du coeur de Gunnar. La vengeance atteint la fin les mes cruelles. Le soir tait venu : on avait beaucoup bu et l'on avait chang maintes paroles joyeuses. Tous

DE LEDDA.

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s'endormirent sur leur couche; seul, Gunnar veille. Il s'agite, il remue les pieds, il rflchit en luimme. Le chef des guerriers songe profondment ce qu'ils se disaient entre eux, l'aigle et le corbeau, alors qu'il regagnait sa demeure. Avant le jour, Brynhild s'veilla, la fille de Budli, l'enfant des rois. Maintenant fais ce que lu voudras, le crime est accompli. Parler ou me taire me fait galement souffrir. Pendant mon sommeil, Gunnar, j'ai vu des choses horribles. Dans la salle, tout tait mort, et moi je dormais dans ma couche solitaire el froide, tandis que loi, roi, plein de soucis et les pieds enchans, tu chevauchais au milieu des bandes Ainsi tombera la puissance de la race ennemies. des Niflungen, car vous avez viol vos serments. t<Avez-vous uonc entirement ouolie, o vjunnar, comment, en signe de fraternit, vous ftes couler votre sang dans les empreintes rciproquement de vos pas ! Vous l'avez bien mal rcompens, ce hros, de la valeur qu'il dployait toujours au premier rang. Lorsque le vaillanlchef vint chevauchant, afin de me conqurir pour vous, il fil bien voir, le victorieux, qu'il voulait garder sa promesse envers le jeune roi sans le trahir.

240

CHANTS D HROQUES E L'EDDA.

Le noble chef plaa entre nous deux son pe orne d'or. Elle lanait au loin des flammes; mais elle tait trempe dans le poison. Tous se turent en entendant ces paroles. Nul n'approuvait la conduite de cette femme, qui parlait en gmissant du crime auquel elle avait pouss ces guerriers en riant. Ici le lied parle de la mort de Sigurd, et il semblerait qu'ils l'ont tu hors du burg. D'autres disent qu'ils l'ont frapp tandis qu'il dormait dans son lit. Mais des hommes originaires d'Allemagne racontent qu'il a t tu dans la fort. Il est dit aussi dans un ancien lied de Gudrun, que Sigurd et les fils de Giuki se rendaient au Thing, quand ils l'assassinrent. Mais tous s'accordent affirmer qu'ils le tromprent odieusement et qu'ils le turent, quand il tait couch et sans dfense.

DESCENTE

DE

BRYNHILD

VEUS ROYAUME LE DEHKL

Aprs la mort de Brynhild, on lit deux bchers, le premier pour Sigurd qui fut brl d'abord ; le second pour Brynhild qu'on brla aprs. Et elle tait sur un char qui tait recouvert d'toffes funraires. On raconte que sur ce char Brynhild prit le chemin de Hel et arriva prs de la demeure d'une gante. La gante parla : Loin d'ici! Ne traverse pas ma rsidence btie en quartiers de roc. Il aurait mieux valu pour toi broder des galons que dsirer l'poux d'une autre femme. Que viens-tu chercher ici, dans ma demeure, crature avide, femme du Walland (1)? Si tu tiens (l) AfValtendisignifie le pays wallon, la contre des Wallen ouWalschen.Parceltedsignalion gographique trs vague le lied Scandinave entendait sans doute un pays situ au sud, sur les bords du Rhin.

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CHANTS HROQUES

le savoir, Walkyrie la cuirasse d'or, bien des fois lu t'es lav les mains dans le sang des guerriers. BRYNHILD. Ne me reproche pas, femme qui habites parmi les rochers, d'avoir combattu dans les batailles. Si l'on comparait notre dignit, je l'em porterais sur toi de beaucoup. LA GANTE. Tu es Brynhild, la fille de Budli, venue au monde une heure funeste. Par ta faute priront les fils de Giuki, et cette haute famille sera anantie. BRYNHILD. Du haut de mon char, moi, qui sais, je te dirai, toi, stupide, si tu veux l'entendre, comment les fils de Giuki me firent perdre celui que j'aimais et manquer mes serments. a Le vaillant roi fit porter nos chemises nous, huit soeurs, sous ces chnes(1). Je comptais douze hivers, si tu veux le savoir, quand j'engageai ma (1) Il la fit devenir ainsi Walkyrie.

DE LEDDA.

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foi au jeune hros. Partout dans Hlymdalir, on m'appelait Hilde sous le heaume (1). Je fis descendre vers Hel Hialmgunnar, le vieux chef des Goths, el je donnai la victoire au jeune frre d'Auda. Je provoquai ainsi la colre d'Odin contre moi. Il m'entoura de boucliers dans Skalalund, de boucliers blancs el rouges, dont les bords me pressaient. Il ordonna que celui-l seul m'veillerait de mon sommeil, qui jamais n'aurait connu la crainte. Autour de ma rsidence, situe vers le sud, il lit brler le feu qui dvore le bois. Celui-l seul devait traverser la flamme qui m'apporterait l'or sur lequel Fafnir tait couch. Celui qui savait bien distribuer l'or chevaucha sur Grani, vers les demeures de mon tuteur. Il me parut le plus vaillant des hommes, ce chef des Diien, avec son allure digne d'un hros. Heureux, nous reposmes sur la mme couche comme s'il avait t mon frre. Durant huit nuits, aucun de nous deux n'avana son bras vers l'au ire. (1) C'est dire Walk\rie. llilde tait la desse de la guerre. On se figurait les Walkyries revtues de chemises blanches ou semblables des cygnes. Hlymdalir est la valle o rsidait Heimir.

244

CHANTS HEROQUES

Et pourtant, Gudrun, la fille de Giuki m'a accuse d'avoir dormi dans les bras de Sigurd (1). Je m'aperus alors que, malgr moi, j'avais t trompe lors de mon mariage avec Gunnar. Trop lunglemps encore des hommes el des femmes natront pour leur malheur. Mais Sigurd el moi nous ne serons plus jamais spars. Renire sous lerie, fille des gants! (1) On voit paratre ici la tradition de la querelle de Brynhild et de Gudrun, dont le troisimechanl de Sigurd ne fait pas mention, mais qui occupe une si grande place dans le Xibelungent. Dans la )Yolsunga-Sagaet dans YEdda en prose, la querelle des deux reines commence tandis qu'elles se baignent dans le lleuve pour s'\ laver les cheveux.

PREMIER

CHANT

DE

GUDRUN

Gudrun tait assise penche sur le corps de Sigurd. Elle ne pleurait pas comme font les autres femmes; mais la douleur faisait presque clater sa poitrine. Des hommes et des femmes s'approchrent pour la consoler; mais cela n'tait point facile. On rapporte que Gudrun avait mang du coeur de Fafnir, et que depuis lors elle comprenait ie tangage des oiseaux. Voici ce qu'on raconte encore de Gudrun : El il advint que Gudrun dsirait mourir, tandis que, pleine de soucis, elle tait assise, penche sur Sigurd. Elle ne gmissait pas, elle ne frappait point ses mains l'une contre l'autre, elle ne pleurait pas comme font les femmes. Des chefs s'approchrent avec compassion pour adoucir son dsespoir sombre. Gudrun tait si ai

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CHANTS IIEROtQL'ES

afflige, qu'elle ne pouvait pas pleurer. De douleur, son coeur tait prs de se briser. De nobles femmes, compagnes des hros, pares de joyaux d'or, taient assises prs de Gudriin. Chacune d'elles racontait les preuves les plus dures qu'elle avait subies. Giaflg, la soeur de Giuki, parla d'abord : Je me considre comme la plus afflige qui soit au monde. J'ai perdu cinq poux, deux filles, trois fils el huit frres : seule, je survis. Mais, cause de sa douleur, Gudrun ne pouvait point pleurer, tant elle tait afflige de la mort de son poux, dsespre du meurtre du roi. Alors parla Herborg, la reine du Hiunenland : J'ai rappeler de bien plus grands malheurs. Mes sept fils et mon poux, le huitime, sont lombes sous le fer ennemi dans les pays du sud. La tempte fit prir, dans les flots, mon pre, ma mre et quatre frres ; les vagues brisrent les bordages de leur navire. Je fus oblige de leur rendre moi-mme les honneurs funraires et de prparer leur voyage vers le royaume de Hel. J'ai prouv toutes ces el perperles dans l'espace d'une demi-anne, sonne ne m'apporta de consolation. Avant la fin de celte mme demi-anne, je fus

HE L EDDA.

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faile prisonnire el enchane. Chaque malin, je les ornements et attacher les devais prparer chaussures de la femme du Jarl. Par jalousie, elle me menaait sans cesse et aie frappait durement. Jamais je ne vis matre aussi bon ni aussi mchante matresse. Mais, cause de sa douleur, Gudrun ne pouvait point pleurer, tant elle tait afflige de la mort de du meurtre du roi. son poux,dsespre Alors parla Gullrnd, fille de Giuki : Quoique tu saches beaucoup de choses, tutrice, tu il faut adoucir la douleur ne sais pas comment d'une jeune pouse. Et elle fil dcouvrir le corps du hros. Elle enleva le linceul qui cachai! Sigurd,el posa sa tte sur les genoux de sa femme : Regarde ton bien-aim et pose ta bouche sur ses lvres, et embrasse-le comme tu faisais quand il vivait encore. Un instant seulement, Gudrun leva les yeux : elle vit la chevelure du chef raidie par le sang, les yeux brillants du roi sans regard,et son coeur, le sige du courage, transperc. La reine tomba en arrire sur les coussins du ses joues rousige. Ses cheveux se dnourent, girent, et un torrent de larmes inonda ses genoux. Alors elle pleura, Gudrun, la fille de Giuki, et

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CHANTS EROQUES H

un flot de larmes ininterrompu coula de ses yeux, et les oies que possdait la reine crirent dans la cour, ces nobles oiseaux (1). Gullrnd, la fille de Giuki, dit : Je vois en toi l'amour le plus fort, qui jamais exista sur la terre. O ma soeur, tu ne trouvais de joie nulle pari, si ce n'est aux cts de Sigurd. Gudrun, la fille de Giuki, parla : Comme l'ail allier s'lve au dessus des herbes, comme sur un baudrier brille une pierre prcieuse enchsse dans l'or; ainsi, parmi les chefs, prs des fils de Giuki, brillait mon Sigurd. Et moi aussi je paraissais aux guerriers du roi, suprieure aux Dises de Herian (2). Et maintenant, depuis que le roi est mort, je suis moins qu'une branche morte que la tempte brise dans la fort. Sur mon banc et dans mon lit, il me manque Les fils de Giuki l'ami avec qui je m'entretenais. (1) Dans l'conomie domestique du Nord, les oies taient un objet important, et les filles des rois ne ddaignaient pas d'en prendre soin. L'oie de Nol, auquel en Angleterre on attache tant de prix, rappelle encore ce trait des moeurs primitives des Germains el des Scandinaves. (5) Herian est le nom d'Odhin en tant qu'il rgne dans la Walhalla, el les Dises reoivent les guerriers morts en combattant. Gudrun veut diic qu'elle paraissait suprieure. mme ax Walkyries.

DE LEDDA.

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ont fait mon malheur, oui, les fils de Giuki ont caus leur soeur d'amres souffrances. En tant infidle vos serments, vous avez fait du pays un dsert. Mais, Gunnar, tu ne jouiras pas de cet or; ces anneaux d'or rouge te coteront la vie, parce que tu avais fait serment d'amiti Sigurd. Il y avait souvent plus de joie la cour que le jour o mon Sigurd sella Graui, et o ils partirent afin de conqurir, pour notre malheur, Brynhild, celte femme perfide. Brynhild parla, la fille de Budli : Qu'elle soil prive de ses enfants et de son mari, Gudrun, celle qui l'a fait verser des larmes et prononcer, ds le matin, ces tristes paroles. fille de Giuki, parla: Cesse de Gullrond, parler, toi qui es hae de l'univers entier. Tu as toujours t pour les guerriers une cause d'infortune. Les vagues du malheur l'apportent toujours avec elles. Tu as amen la mort de sept rois, et lu as ananti la joie de bien des femmes. Alors Brynhild, fille de Budli dit : C'est Atli, mon frre, le fils de Budli, qui est la cause de tous ces malheurs. Nous tions assis dais le palais des Hiunen, quand nous vmes le prince et sou or, cet or brillant de Fafnir. Depuis, j'ai pay cher sa visite et ai.

250

CHANTS D HEROQUES E LEDDA.

l'instant o je l'aperus, et je le vois encore toujours. Elle se tenait prs du pilier en bois d'aulne : elle le saisit. Les yeux de Brynhild, fille de Budli, lancrent des flammes, et du poison sortit de sa bouche quand elle vil les blessures de Sigurd. Gudrun se retira dans les forts et dans les solitudes et arriva jusqu'en Danemark. Elle demeura l avec Thora, fille de Hakon, pendant sept demi-annes. Brynhild ne voulut plus vivre aprs la mort de Sigurd. Elle fit gorger huit de ses serviteurs et cinq de ses suivantes, puis elle s'enfona une pe dans le corps, comme cela est racont dans le plus court des Chants de Sigurd.

MORT DES XIFLUNGEN

Alors Gunnar cl Ilgni prirent tout l'or, l'hritage de Fafnir. Les Giukungen et Atli devinrent ennemis, parce que celui-ci leur reprochait d'tre cause de la mort de Brynhild. Cependant ils se rconcilirent et les Giukungen donnrent Atli Gudrun en mariage. Mais pour qu'elle consentt accepter cet poux, ses frres lui donnrent boire le breuvage qui fait oublier. Erp et Eitil taient les fils d'Atli ; Swanhilde tait la fille de Sigurd et de Gudrun. Le roi Atli invita Gunnar et Hgni et leur envoya Wingi ou Knefrd. Gudrun souponna quelque trahison et leur crivit en runes de ne pas venir, et comme confirmation elle envoya Ilgni l'anneau Andwara-naut. Gunnar avait tent d'obtenir Oddrun, la soeur d'Atli, mais il n'avait pas russi. Il pousa alors Glmvra et Hgni, Kostbera. Leurs fils furent Solar, Snawar et Giuki. Quand les Giukungen arrivrent auprs d'Atli, Gudrun dit

252

D CHANTS EROQUES EL EDDA. H

ses fils de demander qu'on leur laisst la vie ; mais ses fils s'y refusrent. A Hgni on arracha le coeur de la poitrine; Gunnar fut jet dans la tour aux serpents. Il joua de la harpe et endormit tous les serpents, sauf une vipre qui le mordit jusque dans le foie.

SECOND

CHANT

DE

GUDRUN

( fiL'DHRUNARKVIDHA ONNUIi)

Le roi Thiodrek tait prs d'Atli et avait perdu la plupart de ses hommes. Thiodrek et Gudrun se confiaient leur douleur l'un l'autre. Elle lui parla et chanta : Ma mre m'leva, moi, la vierge des vierges, J'aimais mes frres, dans des salles brillantes. jusqu' ce que Giuki, me couvrant d'or, me donna Sigurd. Prs des fils de Giuki, Sigurd tait semblable une noble plante qui s'lve au dessus des herbes, un cerf superbe parmi des livres, ou de l'or aux rouges reflets, ct de l'argent la couleur gristre.

254

CH\NTSHEROQUES

Ainsi fut-il jusqu' ce que mes frres devinssent jaloux de mon poux, le premier des guerriers. Ils ne pouvaient ni se reposer, ni juger les contestations avant qu'ils eussent tu Sigurd. J'entendis rsonner les sabots de Grani qui revenait; mais je ne vis pas Sigurd lui-mme. Tous les chevaux avaient le flanc ensanglant par l'peron; pousss par les assassins, ils taient blanchis d'cume. L'me afflige, j'allai parler Grani. et, les joues humides de pleurs, j'interrogeai le cheval. Grani courba la tte jusqu' terre : il savait bien que son matre tait mort. J'hsitai longtemps; mon coeur faiblit avant de demander au chef des peuples o tait Sigurd. Gunnar baissa la tte; mais Hgni me dit, au sujet de la mort de Sigurd : Il gt assassin de l'autre ct du fleuve. Celui qui a tu Gultorm est en proie aux loups. On peut voir le corps de Sigurd sur le chemin du sud. On y entend crier les corbeaux, les faucons joyeux battent de l'aile et les loups hurlent l'entour du hros. Comment, Hgni, as-tu pu m'apprendre moi, malheureuse, une si triste nouvelle? Personne ne le recevra, et les corbeaux le dvoreront le coeur sur une terre lointaine.

DE LEDDA.

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cette femme, aigrie par la Hgni rpondit douleur : 0 Gudrun, ton dsespoir serait plus grand encore, si les corbeaux devaient dvorer mon coeur. Je m'loignai d'eux, et j'allai seule rassembler les dbris du festin des loups. Je ne gmissais pas, je ne frappais pas mes mains l'une contre l'autre, je ne pleurais pas comme font les femmes, tandis que j'tais assise, inerte, prs du corps de Sigurd. La nuit me parut noire comme une sombre nuit de nouvelle lune, tandis que j'tais assise, pleine de douleur, ct de Sigurd. Les loups eussent t les bienvenus, s'ils taient venus me dlivrer de la vie; j'aurais voulu qu'on me brlt comme on brle le bois de bouleau. Je m'loignai du lieu du meurtre. Aprs cinq jours, j'arrivai prs des hautes demeures de Half, Je demeurai sept demi-annes prs de Thora, la fille de Hakon, en Danemark. Pour me distraire, elle broda en or des palais d'Allemagne et des rois du Danemark. en broderies les combats Nous reprsentmes des guerriers, et, avec l'aiguille, nous dessinmes des hros aux boucliers rouges et toute une superbe troupe de Hiunen, bien arms et le heaume en tte.

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CHANTS HEROQUES

Les vaisseaux deSigmund s'loignent du rivage avec leur poulaine dore et leur poupe bien orne. Nous brodmes aussi les hauts faits de Sigar et de Siggeir au sud du Fife. Grimhild.la princesse des Golhs, entendit combien, j'tais accable de mon malheur. Elle se leva de sa couche, et appela ses (ils et les interrogea anxieusement pour savoir qui offrirait leur soeur une composition pour la mort de son poux, le fils de Sigmund. Gunnar offrit de lui donner de l'or pour apaiser sa douleur, et Ilgni ft de mme. Elle demanda aussi qui voulait aller seller les chevaux, conduire les chars, monter les coursiers, chasser avecl'pervier, et lancer les flches avec l'arc recourb. Les princes conduisirent devant moi Waldar le Danois et Jarisleif, Eimod, le troisime, et Jariskar. Les guerriers lombards portaient des manteaux de guerre rouges, des armures brillantes et des heaumes levs. Ces hommes, aux blonds cheveux portaient de larges pes. Ils me promirent de riches ornements; ils me les promirent, avec de douces paroles, si,- aprs tant de douleurs, je voulais me fier eux et accepter leurs consolations. Grimhild m'apporta une coupe froide, amre, qui me fil oublier mes chagrins. On avait ml

DE L EDDA. la boisson la le sang de la Ils avaient boire toute

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force d'Urda, Tenu froide de lacs et rconciliation. grav en couleur rouge sur la corne espce de signes que je ne sus point comprendre : le grand serpent du pays des Haddingen, des pis non coups et les cavernes hantes par les bles fauves. Ils avaient ml la boisson des choses malfaisantes, des racines de plantes, des herbes de la fort, de la graisse de boeuf, des intestins d'animaux, du foie de sanglier qui adoucit la douleur. J'oubliai ainsi, hlas! les promesses faites Sigurd. Les trois rois vinrent alors se mettre mes genoux ; puis la reine elle-mme s'approcha et dit : Reois cet or, Gudrun, je le le donne. C'est l'hritage laiss par ton pre, des anneaux briltous les serviteurs lants, les burgs dellld\vers,el du prince dfunt, Et des jeunes filles Hiunes habiles lisser des toffes d'or : que cela te console. Tu disposeras ton gr des trsors de Budli, lu seras la brillante pouse d'Alli. GUDRUN. ><Je ne veux plus pouser personne; 22 je ne

2S8

CHANTS HEROQUES

veux plus du frre de Brunhild. Je ne dois pas avoir d'enfants du fils de Budli et je ne puis vivre avec lui. GR1MHILD. La haine ne doit pas retomber sur ce hros ; c'est nous qui avons tout fait. Si tu lves des fils, ce sera comme si tu possdais encore Sigurd et Sigmund. GUDRUN. Non, ma mre, je ne dois plus connatre la joie ni entretenir l'esprance des hros, depuis que j'ai vu les corbeaux, acharns leur proie, boire le sang qui coulait du coeur de Sigurd. GRIMHILD. Et cependant j'ai trouv qu'Atli lail le plus noble des princes et le premier de tous : ne le repousse pas. Tu demeureras seule et sans poux jusqu' ce que l'ge te courbe, si tu ne l'acceptes pas. GUDRUN. Ne me vante pas cette race mchante et perfide. Il fera prir Gunnar d'une mort affreuse et il arrachera le coeur d'Hgni. Je n'aurai de repos

DE L EDDA.

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que quand j'aurai abrg la vie de ce chef qui conduit les guerriers au combat. Grimhild coute eu frmissant ces paroles qui la mort de ses enfants et la destrucannoncent tion de sa ligne. GRIMHILD. < Je te donne encore en proprit beaucoup si tu de pays et de gens, Winbirg et Walbirg, consens pouser le prince. GUDRUN. Eh bien, j'pouserai le chef, mais malgr moi et pour complaire ma famille. Jamais mon poux ne me donnera le bonheur, et mes fils (1) paieront la mort de mes frres. cheval et montrent Aussitt les guerriers l'on lit entrer les femmes Welsches dans les chariots. Nous voyagemes sept jours travers une sept jours nous rgion froide et marcageuse, navigumes sur les flots de la mer, et sept jours nous gravmes des hauteurs arides. Les gardiens du grand burg ouvrirent la grille et nous, chevauchant, nous franchmes la porte. Atli m'veilla, mais je lui parus remplie du de la mort de mes parents. pressentiment (1) Les fils qu'elle aura d'Atli.

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CHANTS HEROQUES ATLI.

Les N'ornes m'ont tir de mon sommeil. Que mes rves puissent tre d'heureux prsages! Mais je rvais, Gudrun, que loi,la fille de Giuki, tu me perais le coeur d'un 1er meurtrier. GUDRUN. Rver de poignard signifie incendie, et la colre de la femme est un prsage de querelles domestiques. Je brlerai tes plaies envenimes et je les gurirai, quoique lu me fasses souffrir. ATLI. Dans le jardin, je voyais, arraches les jeunes voir grandir. Elles plantes que j'aurais-dsir taient arraches avec leurs racines rougies de sang, et on les mettait sur ma table, afin que je les mangeasse. Mes perviers s'envolaient de ma main sans nourriture vers un lieu, o ils devaient prir. Je mangeais leurs coeurs prpars avec du miel, mais couverts de sang. Mes chiens avaient fui loin de moi : je les entendais pousser des hurlements plaintifs. Leur chair s'tait pourrie, et plein de dgot, je mangeais leurs cadavres.

DE LEDDA. GUDRUN.

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Tes serviteurs, pour prparer un festin, saisiront des porcs par la tte. Bientt il les tueront, la nuit avant l'aube, afin de les servir aux guerriers. Depuis lors je fuis le sommeil sur ma couche et je songe; mais j'agirai.

TROISIEME

CHANT

DE

GUDRUN

(GUDHRUNARKV1DIIA THRIDHJA')

Herkia (1) tait le nom d'une servante d'Atli qui a\ait t sa matresse. Elle dit Atli qu'elle avait vu Thiodrek et Gudrun ensemble. Atli s'en mut : Gudrun lui dit : Qu'as-tu donc Atli, fils de Budli? Quel poids oppresse ton coeur? Tu ne ris plus jamais. Les Jarls seraient plus satisfaits si tu parlais aux guerriers et si tu me tmoignais ton amour. ATLI. Voici ce qui m'afflige, Gudrun, fille de

(1) Cette Herkia est la Ueicha ou Helche de la tradition germanique qui, dans les Nibelungcn, est la premire femme d'Elzel avant qu'il pouse Krimhild, laquelle s'appelle ici Gudrun.

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CHANTS HEROQUES

Giuki. Herkia m'a dit que tu t'es couche dans un mme lit avec Thiodrek, et qu'infidle tu t'es cache sous le mme drap. GUDRUN. Je suis prte jurer par la pierre blanche de l'preuve sacre que je n'ai point accord au fils de Dielmar, ce qui n'appartient qu' mon mailre et mon poux. Je n'ai embrass ce prince sans reproche qu'une seule fois, et tandis que nous causions deux dans asalle, nosdiscours taient innocents. Thiodrek vint ici avec trente guerriers; tous les trente ont cess de vivre. Fais-moi entourer par tes frres revtus de leur cuirasse et range autour de moi tous tes nobles parents. Fais venir ici le chef des Saxons qui habitent vers le Sud : il sait consacrer, lui, la chaudire bouillante. Sept cents guerriers se runirent dans la salle, avant que la reine plonget sa main dans la chaudire. GUDRUN. Gunnar n'est pas prs de moi et je ne puis adresser mes plaintes Hgni. Je ne verrai plus mes frres chris. Ah ! l'pe de Hgni me venge-

DE LEDDA.

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c'est moi rail de cetle offense, mais maintenant seule qui dois me justifier de cette accusation. Elle plongea sa blanche main dans la chaudire, et en relira les pierres semblables la prunelle de l'oeil. Voyez guerriers, mon innocence est prouve par des signes sacrs et certains. Le coeur d'Atli bondil de joie dans sa poitrine, quand il vit les mains de Gudrun intactes et sans Herkia subira l'preuve, brlures. Maintenant, elle qui a voulu perdre ma femme innocente. Rien d'aussi lamentable que de voir les maitis de Herkia se brler dans l'eau bouillante. On conduisit la jeune femme vers le marais bourbeux pour l'y enterrer vive. Ainsi fut venge l'offense de Gudrun.

LA PLAINTE

D'ODDRUX

(ODDRUNARGRATKi

Il y avait un roi qui s'appelait Heidrek. Sa fille se nommait Borgny et le bien-aim de celle-ci Wilmund. Elle ne parvenait pas enfanter jusqu' l'arrive d'Oddrun, soeur d'Atli. Elle avait t l'amante de Gunnar, fils de Giuki. C'est de cette saga qu'il est question ici. D'anciens rcits rapportent qu'une jeune fille arriva au pays de l'Orient. Personne, ni homme ni femme, ne savait comment secourir la fille d'Heidrek. la soeur d'Atli entendit dire que la Oddrun, douleurs. jeune fille tait en proie d'horribles Elle sortit de l'curie le cheval au mors pesant et mit la selle sur ce noir coursier. Sur le sentier uni, elle poussa le cheval rapide jusqu' ce qu'elle vt les hautes salles. Elle dlivra

DE CHANTS HROQUES LEDDA.

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de la selle le coursier affam et se hta d'entrer dans la demeure. Voici les premiers mots qu'elle pronona : * Qu'est-il arriv d'heureux en ce canton ? Que se passe-l-il au pays des Hiunes? BORGNY. Borgnygit ici accable de douleurs. OOddrun, viens au secours de ton amie. ODDRUN. Quel est le prince qui est cause de tes tourments? D'o vient que Borgny soit en proie de si grandes douleurs? BORGNY. Il s'appelle Wilmund, l'ami du chef aux nombreux faucons. Cinq hivers durant, l'insu de son pre, il entoura la jeune fille de chaudes couvertures. Je crois qu'elles ne se dirent rien de plus. Elle s'assit doucement aux genoux de la jeune fille. Oddrun chanta haute voix. A haute voix,Oddrun chanta des chants magiques sur Borgny. Une fille et un garon voient le jourde charmants enfants du vainqueur de Hgni (1). La jeune femme (1) Il ne s'agit pas ici de Hogni, frre de Gunnar, mais d'un guerrier qui portait le mme nom.

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CHANTS HROQUES

malade ne tarda pas parler. Voici les premiers mots qu'elle dit : Que les bonnes puissances Frigg et Freyja et les autres dieux te soient propices, toi qui m'as dlivre de ce danger extrme. ODDRUN. Je ne me suis point leve pour secours, parce que je croyais que digne; non, quand les nobles chefs rent l'hritage, je promis de venir en femme qui enfanterait, et j'ai tenu ma BORGNY. venir ton tu en tais se partagaide toute promesse.

Tu as tort, Oddrun, de parler ainsi sans rflchir, pousse par la colre. Car nous avons vcu longtemps amicalement ensemble, comme si nous tions les enfants de deux frres. ODDRUN. Je me rappelle encore les paroles que tu prononas quand je prparais le repas de Gunnar. Certes, disais-tu, nulle jeune fille, sauf moi, n'en ferait autant. La jeune femme, accable de douleurs, s'assit et ses gmissements trahissaient sa souffrance. ODDRUN. Je fus leve dans une riche demeur, chacun

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m'aimait et m'eslimait heureuse, mais je ne jouis de ma jeunesse et des richesses que pendant cinq hivers, avant qu'il mourt. Avant de quitter la vie, ce roi fier et puissant nous fil connatre ses dernires volonts. Il trie combla d'or rouge', et m'envoya vers le Sud pour pouser le fils de Grimhild. Il n'y aurait point eu d'aussi noble fille que moi sous la lune, si les divinits ne m'taient point devenues contraires. Brynhild, dans sa chambre, travaillait des Elle possdait beaucoup de terres et tapisseries. La terre et le ciel dorses fidles l'entouraient. de Fafnir maient encore, quand le vainqueur aperut le Burg. On sebattit rudement aveedes pes welches, et le burg o rsidait Brynhild fut pris. Avant peu de temps, qui s'en tonnerait ! elle connut la trahison exerce son gard (1). Elle se vengea si cruellement, que tous nous o habitent des emes en souffrir. Partout on sait comment elle se tua aprs la hommes, mort de Sigurd. J'avais dj accord mon affection Gunnar, ce guerrier la forle cuirasse, comme Brynhild \\) Lors de son mariage avec Gunnar. 23

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CHANTS HEROQUES

aurait d le faire. Elle faisait bien, pensait-il, de porter le heaume et de redevenir Walkvrie. Les guerriers offrirent mon frre des anneaux d'or rouge et une riche composition. Pour m'obtenir Gunnar offrit aussi quinze domaines et l'or qu'avait apport Grani. Atli rpondit qu'il repoussait les dons de fianailles du fils de Giuki. Mais nous ne pouvions pas toujours contenir notre amour, et j'appuyai ma tle sur l'paule de Gunnar. Beaucoup de mes parents m'accusaient toul bas d'entretenir avec le roi des relations coupables; mais Atli pensait que je ne m'abaisserais jamais au point de perdre mon honneur. Toutefois nul ne peut rpondre d'aulrui, l o rgne l'amour. Atli envoya ses espions au plus profond de la fort de sapins pour me surprendre, et ils vinrent l o ils n'auraient pas d venir, et ils nous virent couchs ensemble. Nous offrmes ces guerriers des. anneaux d'or rouge, afin qu'ils cachassent tout Atli. Mais ils se htrent de regagner leur palais et de tout rvler Atli. Ils ne dirent rien Gudrun, qui pourtant aurait d lout savoir. On entendit rsonner les pieds ferrs d'or des

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coursiers, quand les fils de Giuki entrrent dans la cour du burg. On coupa le coeur d'Hgni hors de sa poitrine, et on jeta Gunnar dans la tour aux serpents. J'tais alle, en ce moment, ainsi que cela m'arrivait frquemment, dans la demeure de Geirmund,afin de l'aider recevoirses htes. Gunnar, le hros, se mit jouer de la harpe: le noble chef esprait que, par adresse, j'aurais pu venir son secours. J'coutai et je l'entendis de Hlesey, o je me trouvais; comme les cordes de la harpe rsonnaient lamentablement! J'avertis mes vierges de se hter de me suivre; je voulais sauver la vie du roi. Nous conduismes la barque au del du bras de mer, jusqu' ce que nous apermes toutes le burg d'Alli. ". Pleine de venin, la. mre d'Alli se dirigeait de ce ct, puisse-t-elle pourrir au fond d'un marais, et elle mordil Gunnar au coeur (1). Ainsi je ne pus sauver ce chef glorieux. Je m'tonne souvent comment moi, vierge couverte de l'or de Gnitaheide, j'ai pu conserver la vie, car je croyais aimer mieux que moi-mme (1) Gunnar, par les sons de sa harpe, avait endormi tous les serpents; mais la mre d'Alli, mtamorphose en vipre, le tua en le mordant au coeur.

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CHANTS ROQUES L EDDA. DE H distribuait de mes inL'existence La plainte

ceclief vainqueurdans les combats,qui des pes aux guerriers. Te voil assise, coutant le rcit malheurs et des siens. comparables de chacun est rgle par le destin. d'Oddrun esl termine.

LA

SAGA

D'ATLI

(i)

'ATLAKVIDHA!

Gudrun, la fille de Giuki, vengea la mort de ses frres, ainsi que tout le monde le sait. Elle tua d'abord les fils d'Atli, ensuite elle tua Atli lui-mme et brla le palais avec tous ceux qui s'y trouvaient. Voici la saga qui a t faite ce sujet : Atli envoya Gunnar un messager trs adroit : il s'appelait Knefrd. Il se rendit du palais de Giuki en la demeure de Gunnar. Il accepta le sige du loyer et la bire de l'hospitalit. Les hommes de Gunnar buvaient du vin dans la salle, et ils craignaient la colre des Iliunen Alla (li Celle saga, .Ulakvidha, el la suivante, V mal, sont dsignes sous le nom de sagas grocnlandaises, parce qu'elles ont t composes ou tout au moins recueillies dans une province du sud de la Korwge appele Groenland. 23.

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CHANTS HEROQUES

russ. Les messagers se taisaient. Knefrd, l'envoy du Sud, parla d'une voix grave du haut du sige lev qu'il occupait : Atli m'envoie vers vous, et je suis venu ici en traversant le sauvage Myrkwid, la noire fort, sur nos coursiers qui mordent leur frein, afin de vous engager visiter la demeure d'Atli en costume pacifique. Vous pourrez choisir l-bas votre gr des boucliers et de bonnes lances, des casques d'or brillant et des serviteurs Hiunes, des caparaons brods d'argent, des cuirasses qui protgent dans le combat, et des coursiers qui mordent le frein. Il vous donnera de l'or de Gnitaheide, des lances brillantes avec des manches d'or, des trsors princiers et les villes de Danpis, etcette belle fort qu'on nomme Myrkwid. Gunnar tourna la tte et dit Hgni : Que dis-tu, guerrier prudent, de ce discours? Nous possdons autant d'or qu'on a pu en trouver sur la Gnitaheide. Nous avons sept salles pleines de glaives dont la poigne est orne d'or. Nulle pe n'est plus acre que la mienne, et nul cheval plus rapide que mon coursier noir. Mon arc est digne d'tre pendu au dessus de mon banc, ma cuirasse est d'or, et brillants sont mon casque et mon bouclier

DE LEDDA.

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apports jadis des halles de Kari. J'estime qu'ils sont meilleurs que tous ceux des Hiunes. Que nous conseille noire soeur en nous envoyant cet anneau envelopp dans une peau de loup? Elle nous avertit, je crois, de prendre garde nous. J'ai trouv l'anneau d'or envelopp de poils de loup. Le est plein voyage que nous devrions entreprendre de prils. Nul ne donna son avis Gunnar, ni ses proches, ni ses conseillers, ni ceux qui dchiffraient les runes. Gunnar donna ses ordres dans la salle boire, comme il convenait un prince gnreux. Lve toi, Firnir, et que les serviteurs apportent la ronde des coupes d'or aux guerriers. . Vieillard la barbe grise, le loup rgnera sur l'hritage des Niflungen,si Gunnar succombe. Les ours la fourrure brune ravageront les champs cultivs la grande joie des chiens, si Gunnar ne revient pas. De nobles guerriers conduisirent hors de la salle en soupirant, le roi, le chef qui se plat dans les combats. Le jeune hritier d'Hgni parla : Allez joyeux et rassurs l o votre coeur vous appelle. Les guerriers joyeux poussrent leurs chevaux ardents sur les hauteurs travers la sombre Myrkwid. Tout le Hunmark retentit au passage de ces

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CHANTS HEROQUES

Ils franchirent de vertes intrpides. [daines dpouilles d'arbres. dans les Les tours du burg d'Atli s'lanaient nues. Les fidles de Bikki les gardaient, et on y voyait les salles des hommes du Sud remplies de bancs pour s'asseoir, d'armes pendues au mur, de boucliers brillants cl de cottes de mailles qui prservent des blessures. Alli buvail du vin dans la salle d'armes. Des sentinelles se tenaient au del'arrive des hommes de hors pour annoncer la lance au poing, et Gunnar qui s'approchaient pour commencer l'attaque contre le roi. Sa soeur s'avana la rencontre de ses frres jusqu'au seuil de la salle. On ne leur offrit pas la Gunnar, tu es trahi, bire de l'hospitalit: dit-elle. Comment, noble guerrier, pourras-lu prpares par la haine? chapper aux embches Hte-loi de fuir celte demeure. Mieux el valu, frre, que lu eusses revtu ton armure plutt que de venir visiter Alli en cet appareil pacifique. Vous auriez pu combattre, assis sur vos coursiers, la clart du soleil, et donner pleurer aux Nornes sur les corps des guerriers morts dans le combat. Vous auriez fait gmir les Walkyries qui protgent les Hiunes, et vous auriez pu jeter Alli dans la tour aux serpents. C'esl vous, maintenant, qui y serez enferms.

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Il est trop tard, ma soeur, pour appeler ici les Niflungen. 11 faudrait trop de temps pour travers amener ces guerriers sans reproche, les pres montagues du Rhin. Les hommes du beau-frre desBurgondes s'emavec de forts parrent de Gunnar et l'attachrent liens. De sa bonne pe, Hgni en abattit sept ; il en jeta un huitime dans le feu. Ainsi se dfendit ce vaillant hros contre ses ennemis. Hgni repoussa ceux qui voulaient frapper Gunnar, chef des Gunnar. Ils demandrent Goths (1), s'il voulait acheter sa libert au prix de l'or. Oui, si d'abord je tiens le coeur d'Hgni dans ma main. Qu'on enlve de la poitrine de ce prince, avec du fer, le coeur ensanglant du plus brave des guerriers. Ils enlevrent le coeur de tLalli de sa poitrine, et l'apportrent toul ensanglant Gunnar sur un plateau. ili Gunnar tait nomm an commencement de ce chant chef des tliunes, puis on le dsigne lui et son frre sous le nom de Burgondes et de (jolhs. Le rdacteur de la saga ne semble pas avoir eu une ide prcise de ces noms de peuples que la tradition lui livrait. Les sagas groenlandaiscs sont les plus rcentes de YEdda.

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CHANTS HEROQUES

Gunnar, le chef des Golhs, dit alors : C'est l le coeur du lche Hialli; il ne ressemble point celui du vaillant Hgni. On le voit encore trembler sur ce plateau; la poitrine qui le renfermait tremblait encore davantage. Hgni se mil rire tout haut, t-nulis qu'on lui coupait le coeur de la poitrine. Ce guerrier intrpide ne songea gure se plaindre. Ils apportrent sou coeur sur un plateau Gunnar. Gunnar, le vaillant Niflung, dit tout joyeux : Oui, j'ai l devant moi le coeur du brave Hgni, qui ne ressemble point celui du lche Hialli. On ne le voit pas trembler sur le plaleau, et la poitrine qui le renfermait tremblail moins encore. Puisses-tu, Atli, demeurer toujours aussi loign de mes regards, que les trsors que tu convoites le seront des tiens. Depuis que Hgni est mort, je connais seul l'endroit o est cach le trsor des Nilungen. Aussi longtemps que nous tions deux le connatre, je n'tais point rassur; maintenant que je reste seul, je ne crains plus rien. Le Rhin seul possdera ce trsor connu des Ases et qui portail malheur aux hommes, l'hritage des Niun plus vif flungen. Les anneaux d'or jetteront clat dans les vagues du fleuve qui les ballotte, qu'aux mains des fils des Hiunes.

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Qu'on amne un chariot ! Qu'on enchane ce guerrier ! Le puissant Alli, entour d'un cortge de lances, emmena Gunnar sur un coursier qui faisait rsonner le sol sous ses pas. Gudrun vit avec douleur la captivit du hros. Retenant ses larmes, elle se jeta au milieu de la foule bruyante : C'est donc ainsi, Alli, que tu gardes envers Gunnar les serments que lu lui as jurs par le soleil levant, par la montagne de Sigty (1), par le repos de ta couche, par l'anneau d'Uller (2)? Sur les ordres du roi, un talon, mordant le frein, conduisit la mort le guerrier, dsormais seul matre du trsor. La troupe des soldats jeta le prince vivant dans la prison toute pleine d'affreux serpents. Gunnar seul, et en proie la colre, joua de la harpe avec ses doigts de pied. Les cordes rendaient des sons C'est ainsi puissants. qu'un prince qui possde des trsors doit les refuserceux qui les convoitent. Aprs le meurtre, Atli dirigea ses coursiers ardents vers sa demeure. Le pas des chevaux et le bruit des armes des soldats firent retentir le burg, quand ils revinrent de la bruyre. Gudrun alla la rencontre d'Atli. Elle prsenta (1) Surnom d'Odin. (2j Uller est la divinit qui prsidait l'automne.

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CHANTS HROQUES

au roi une coupe d'or: Salut, roi ; maintenant tu possderas commeun don de Gudrun les lances des guerriers morts. Les coupes d'Atli, remplies d'ale, s'entre-chodans la qurent, quand les Hiunes se runirent salle, ces guerriers la longue barbe. elle s'avana, la noble femme, pour Souriante, leur offrir boire et pour prsenter manger au noble roi; mais Atli plit quand elle lui eut adress la parole. 0 chef, qui distribue de bonnes pes, tu as mang les coeurs sanglants de tes fils avec du miel. J'ai pens, vaillant roi, que tu aimais manger de la chair humaine rtie et en offrir l'hte qui occupe la place d'honneur. Jamais plus, lu ne verras tes genoux Erp et Eitil joyeux, aprs avoir bu leur aie. Tu ne les verras plus brandir firement leurs lances ornes d'or, ni conduire ou dompter de bons coursiers. Dans la salle retentirent les eris de fureur des hommes et les plaintes dsoles des femmes : ils les fils des Hiunes! Gudrun, seule, ne pleuraient, pleurait pas"; elle ne pleurait pas, la femme au coeur fort, ni sur ses vaillants frres, ni sur ses doux enfants si jeunes, si innocents, qu'elle avait eus d'Atli. Elle sema de l'or, la reine blanche comme un

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cygne ; elle offrit aux serviteurs des anneaux d'or rouge. Pour arriver ses fins, elle prodigua le prcieux mtal. Elle n'pargna point son trsor, l'opulente reine! Atli avait trop bu. Il tait sans Imprudemment, dfense, car il ne se dfiait pas de Gudrun. Leur tendresse et mieux convenu en d'autres moments, en prmaintenant, que quand ils s'embrassrent sence de leurs nobles hommes. De ses mains avides de meurtre elle donna boire du sang la couche conjugale. Elle lcha les chiens et jeta devant la porte de la salle des torches enflammes, prparant aux fidles d'Alli un horrible rveil : elle vengeait ainsi ses frres. Elle livra aux flammes tous ceux qui se trouvaient dans le burg, les meurtriers de Gunnar et d'Hgni, revenus de Myrkwid, le sombre lieu du la demeure ansupplice. Les salles s'croulrent, tique des Budlungen fui consume avec les vierges armes de boucliers, qui, jeunes encore, prirent dans les flammes. Ce rcit est termin. Jamais plus, une autre femme ne portera ainsi le bouclier et ne vengera ses frres. Elle fit prir trois princes avant de succomber elle-mme. Tout cela est racont avec plus de dtails encore dans le chant groenlandais d'Atli. 24

LE

CHANT

D'ATLI

i ATLAM LI A

Le monde entier connat la trahison, trame jadis dans l'ombre par des guerriers qui ne mnagrent point les serments pour atteindre leur but. Ils en furent les victimes, non moins que les fils de Giuki si odieusement tromps. Un malheureux sort perdit ces princes. Atli, d'ordinaire bien avis, se mprit cette fois. Il se fit du tort en provoquant la perte de ses proches. Il envoya des messagers rapides, afin de convier ses beaux-frres se rendre prs de lui. Sa femme, pleine de perspicacit, devina la rusede son mari. Elle n'ignorait pas ce qu'il prparait secrtement. La sage princesse tait tourmente : elle voulait leur venir en aide. Les messagers devaient traverser la mer, et elle ne pouvait les accompagner.

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CHANTS EROQUES H

Elle grava des runes, afin de les avertir. Mais avant de les remettre, Wingi les changea. Les envoys d'Atli dirigrent leurs vaisseaux travers les bouches nombreuses de la rivire (I), vers la demeure des chefs intrpides. On leur offrit la bire de l'hospitalit sur les bancs du foyer. Leurarrive n'inspira aucun soupsans dfiatice les dons que on. Ils acceptrent leurenvoyait Alli et les suspendirent aux colonnes de la salle. La femme d'Hgni, Koslbera aux regards perants, se rendit auprs des messagers el leur souhaita la bienvenue. Glaumwr, la femme de Gunnar, se montra joyeuse de remplir ses devoirs, et veilla aux besoins de leurs htes. Ils convirent aussi Hgni, le noble prince. S'il y avait pris garde, il aurait pu dcouvrir la ruse. Gunnar promit d'aller vers Alli si Hgni y consentait. Mais Hgni refusa, quoi que pt dire le roi. de l'hydromel et des Les vierges apportrent mets en abondance. Les cornes boire circulrent jusqu' ce qu'on en et assez. Quand le moment fut venu, le roi et sa femme se relirrenl dans leur chambre. Koslbera tait (1) Il s'agit des bouches du Rhin que les envoys d'Atli remontent pour se rendre au pays des Niflungen.

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trs fine et elle connaissait les runes. Elle examina les lettres la lumire du foyer, mais elle devait encore se taire. Les runes lui parurent falsifis et difficiles lire. Alors Hgni se retira avec sa femme. Son pouse fidle rva. Quand elle s'veilla, elle raconta toul exactement au chef. Tu veux partir, Hgni, prends garde. On esl rarement trop prudent; remets une autre fois ce voyage. J'ai dchiffr les runes que Gudrun a gravs pour vous. La femme bien avise ne vous conseille pas de vous rendre celte invitation. Une chose me frappe, je ne puis comprendre ce qui a pouss cette sage princesse tailler des runes si peu clairs. La reine a oubli une lettre ou d'autres en ont ajout une. HGNI. Tues trop dfiante. Moi, je necrains rien. de trahison avant Je ne veux point souponner que j'en aie la preuve. Le roi nous a donn en abondance de l'or rouge brillant comme du feu. Quand je verrais le pril, je ne reculerais point d'un pas. KOSTBERA. Si lu vas l-bas, tu cours de grands dan24.

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gers. Ce n'est pas une rception amicale qui vous attend. Je ne veux point te le cacher, Hgni, j'ai rv que cette expdition vous seraitfatale. Seraitce la crainte qui m'abuse ? J'ai vu le feu consumer les draps de ta cou ma che. Les flammes s'levaient et embrasaient demeure. HGNI. Il y avait ici des vtements de lin auquels tu ne prenais pas garde depuis longtemps. Ils sont tu les auras pris pour les draps trs inflammables; de ma couche. KOSTBERA. J'ai vu entrer ici un ours brisait nos siges. puissantes, haute voix. Dans sa fureur, Nous ne remuions plus. Toute tissait du bruit. HGNI. <r Le vent tempte sur nous. C'est la se dchanera que tu auras prise pour un ours blanc. KOSTBERA. J'ai vu un aigle voler dans toute la maison. qui, de ses griffes Nous gmissions il nous atteignit. la maison reten-

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Nous tions couverts de sang. Cela nous portera malheur. Il semblait avoir la forme d'Alli. HGNI. Bientt nous abattrons du btail, alors le sang coulera. Quand on rve d'aigles, cela signifie des boeufs qu'on doit abattre. Quels que soient les rves, il est certain qu'Atli est noire alli fidle. Ils ne parlrent plus de cela : tout entretien doit finir. Quand le roi et la reine s'veillrent, ils eurent un entretien semblable. Glaumwr rva de mort, et elle s'effora de dtourner Gunnar de l'expdition projete. GLAUMWR. J'ai vu prparer ie poteau auquel on allait l'attacher. Des serpents le dvoraient, el tu continuais vivre ; puis lous prissaient. Que signifient ces songes? Je voyais briller une pe ensanglante qui perait la cuirasse. Il est dur de rapporter des choses semblables son poux. Une lance meurtrire tait enfonce dans ton coeur. Des loups poussaient des hurlements sauvages les cts. Je voyais courir des chiens qui aboyaient

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effroyablement, et ces aboiements annoncent d'ordinaire des combats. Je voyais un torrent passer travers notre demeure. Dchan, il se gonflait et s'levait au dessus des bancs. Il vous brisait les pieds vous et votre frre. Rien n'arrtait la fureur des eaux. Ce sont l de sinistres prsages. Je voyais ici des femmes mortes errer pendant la nuil. Elles taient richement vtues et elles voulaient t'emmener avec elles. Les divinits qui le gardent t'abandonnent, je le crains. GUNNAR. Ce que tu dis vient trop tard. Nous ne craignons pas de faire le voyage auquel nous nous sommes engags. Bien des choses, il esl vrai, prsagent que nous ne vivrons pas longtemps. Quand le jour fut venu, ils se prparrent activement au dpari, quoique les femmes voulussent les retenir. Cinq seulement parlirent, et autant de gens de leur suite. C'tait une funesle rsolulion. Sawar et Solar,les fils d'Hgni.et Orkning, le cinquime, partaient avec les princes. C'tait le beau-frre d'Hgni,el le guerrier portait joyeusement son bouclier. Les femmes les suivirent jusqu'au bras de mer qui devait les sparer de leurs poux. Elles ten-

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trent encore de les arrter, mais on ne les couta pas. Alors Glaumwr, la femme de Gunnar, se tournant vers Wingi, lui adressa ces mots : Je ne nous rcompenseras de noire bon saiscommenllu accueil, mais s'il arrive quelque malheur, tu auras t un hte bien perfide. Wingi prodigua les serments: il tait impatient de partir : Que les Joten l'emportent, s'il vous trompe; qu'il soit pendu un poteau, s'il abuse de votre confiance. Kostbera, au coeur pur, parla son lour : Voguez en paix, et que la victoire vous accompagne. Puisse nul ne vous attaquer et tout se passer ainsi que je le dsire. Hgni adressa ses voeux tous les siens : Quoi qu'il arrive, soyez prudents et tranquilles. Bien des paroles furent encore changes, mais peu des suites de ce d'enlre eux se proccupaient voyage. Ils se regardrent affectueusementjusqu'au moment du dpart; chaque troupe suivit une route oppose. Ainsi le voulait le destin. Ils ramrent si vigoureusement, que la barque en fut presque brise. Ils se penchaient nergiquement en arrire pour donner de forts coups de rames. Sous l'effort, les rames se brisrent et leurs

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appuis galement. Quand ils prirent lerre, ils ngligrent d'attacher leur embarcation. Bientt aprs j'abrge ce rcit ils virent s'lever le burg que Budli avait possd. Les quand portes de fer rsonnrent bruyamment Hgni y frappa. Wingi dit alors ces mois qu'il aurait mieux fait de ne point dire : loignez-vous de celle demeure. Si vous y entrez, vous serez en pril. Vous vous tes jets bien promplement dans le pige et bientt on vous luera. Je vous ai invits de bonne amiti, mais c'tait pour vous tromper. Hgni, qui ne songeait pas reculer, rpondit, il n'avait jamais peur de combattre : C'est en vain que lu essaies de nous effrayer : lu n'y russiras pas. Si tu dis encore un mot, tu t'en ressentiras longtemps. Ils frapprent Wingi et le firent mourir. Ils l'abattirent coups de hache, et il expira. Alli et ses fidles s'armrent, et quand ils eurent vers les saisi leurs armes, ils se prcipitrent murs d'enceinte. Des paroles de haine et de dfi furent changes: Depuis longtemps dj, je me suis promis de vous enlever la vie. HGNI. Nous ne nous apercevons gure de ce que

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vous avez projet. Nous vous trouvons peu prpars nous recevoir, et nous avons dj abattu et tu un des vtres. Ceux qui entendirent ces paroles devinrent furieux. Ils saisirent leurs arcs, et, se couvrant de leurs boucliers, lancrent leurs flches acres. Ceux qui taient l'intrieur s'aperurent de ce qui se passait dehors, en entendant les provocations des hommes d'armes. La fureur s'empara de Gudrun quand elle connut la trahison. Elle arracha de son cou les joyaux qui l'ornaient. Elle jeta terre ses ornements d'argent avec tant de violence, que les anneaux se brisrent. Elle ouvrit hardiment la porte et sortit. Elle s'avana sans crainte, et, prenant les Niflungen dans ses bras, elle les baisa. Ce fut pour la dernire fois. Leur ayant montr ainsi son affection , elle leur adressa ces paroles : Je vous avais envoy des runes pour vous empcher de vous rendre ici, mais nul ne peut rsister au destin ; vous deviez venir. Elle essaya d'intervenir en adressant tous des paroles de paix ; mais nul ne voulut l'couler, tous s'crirent : Xon! La noble femme vit alors commencer ce rude combat. Sans hsiter un instant, elle rejeta ses vlements en arrire et tira son pe pour

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dfendre ses proches. Elle se conduisit bien dans la mle partout o elle porta ses coups. La fille de Giuki tua deux combattants. Elle frappa le frre d'Alli d'un coup qui l'obligea se faire enlever par ses hommes. Elle se battit avec lui jusqu' ce qu'elle lui et abattu un pied. Elle enleva l'autre frre le dsir de se relever jamais. Elle l'envoya dans l'empire de Hel : ses mains ne tremblaient pas. Le choc fut terrible. Nos chants en parlent encore. Mais les exploits des Giukungen surpassrent tout. Tant qu'ils conservrent la vie, ces braves Niflungen,on vit sans cesse retomber leurs pes et leurs cuirasses lancer des clairs. Ils fendaient les casques et leurs coeurs s'en rjouissaient. Ils se dfendirent depuis le malin jusque dans l'aurore jusqu' l'approche de l'aprs-midi,depuis la nuit. Avant que le combat prit lin, le sang coula sur le sol en ruisseaux. Dix-huil des assaillants succombrent. Les deux fils de Kostbera et son frre survcurent. Atli, dans sa fureur, prit la parole : J'ai devant les yeux un horrible spectacle et vous en tes la cause. Nous tions ici trente braves guerriers, et maintenant il n'en reste que onze. La perte est trop cruelle. Nous tions cinq frres la mort

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de Budli; Hel en tenait deux dj, et j'en vois deux massacrs devant moi. J'avais de vaillants beaux-frres, je ne puis le nier. Femme cruelle, lu m'as procur peu de joie! Depuis que je t'ai pouse, je n'ai gure eu de moments heureux! Tu m'as trahi, lu m'as priv de mes amis, et lu as fait prir ma soeur (1). Voil ce qui m'afflige le plus. GUDRUN. Souviens-toi, Atli, que c'est toi qui a commenc la guerre. Tu as tu ma mre pour avoir ses trsors. La noble femme enferme dans une caverne y mourut de faim. Il eslvraimenl plaisant de l'entendre le plaindre. Avec l'aide des dieux, nous te ferons prir. ATLI. Allons, mes hommes, augmentons encore les cetle douleurs de cetle femme orgueilleuse; vue, je me rjouirai. Combattez de toutes vos forces,afin que Gudrun gmisse. Oh! je voudrais la voir, le coeur bris et pleurant sur sa destine. Emparez-vous de Ilgni ; avec un couteau fendez-lui la poitrine et arrachez-lui le coeur. (1) Brynhild dont il impute la mort Gudrun.

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CHANTS HROQUES

Htez-vous, mes hommes! Attachez solidement le vaillant Gunnar un poteau; serrez les cordes et faites approcher les serpents. HGNI. Faites ce que vous voudrez, je vous attends sans crainte. Je ne faiblirai pas, car j'ai pass par de plus dures preuves. Si nous tions sans blessures, nous vous tiendrions tte. Maintenant que nous sommes blesss, vous tes les matres. Reiti, le gardien du burg d'Alli, prit la parole : Saisissons Hiali et pargnons Hgni. Il suffira de faire la chose ainsi. II mrite une telle fin, car vct-il plus longtemps, il n'en resterait pas moins lche toute sa vie. Le chef des cuisines, n'osa rsister. Il gmit, pleura et se cacha dans tous les coins. Cette attaque lui tait dure, car il prissait innocent. Ce fut un triste jour pour lui; il revenait d'avoir donn aux porcs, et il regrettait la vie. leur nourriture Ils saisirent les armes de Budli et aiguisrent la lame. Le malheureux se mit crier avant d'en avoir senti la pointe aigu. Il tait encore capable de fumer la terre et il aurait l heureux d'excuter les derniers travaux, pourvu qu'on lui laisst la vie.

DE LEDDA.

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Hgni se hta de demander grce pour l'infortun. Vit-on jamais rien de tel? Il demanda qu'on l'pargnt. Je suis mieux prpar que lui jouer un semblable jeu, s'cria-t il. Qui pourrait supporter d'entendre des cris pareils? Ils s'emparrent du hros intrpide. Il n'y avait plus moyen pour eux de retarder l'excution des ordres du roi. Hgni se mit rire bruyamment. On put voir avec quel courage il savait supporter la douleur. Gunnar prit la guitare, et il en joua avec ses merveilleusement, doiglsdepiedsi que les femmes en pleurrent, et que les guerriers, qui entendirent ces sons se prirent gmir. Il donna ses derniers conseils la reine sa soeur. Les poutres se fendirent ses chants. Les guerriers moururent l'heure o les toiles plissent, mais ie renom ue leur uravoure icur survcut. Atli s'enorgueillit desavictoire.il triompha de la mort des deux victimes, et adressa sa femme des paroles de menace et de dfi. Voil le matin venu, Gudrun, et tu n'as plus les frres chris : c'est ta faute, s'ils ont pri. GUDRUN. Tu le rjouis. Atli, de m'annoner leur mort.

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CHANTS EROQUES H

Mais si lu pouvais tout prvoir, tu regretterais le pass. Tu tiens maintenant l'hritage qu'ils t'ont laiss. Une ternelle douleur est ton loi. Bientt je mourrai aussi. ATLI. Je le dtournerai de cette extrmit. Je le donnerai un meilleur conseil. Souvent nous ngligeons ce qui peut nous rendre heureux. Je te consolerai en te donnant des jeunes filles, des ornements d'or et de l'argent blanc comme neige, ton choix. GUDRUN. Ne crois pas m'apaiser. Je mprise les dons. Quand tu m'aurais fait moins de mal, je n'en refuserais pas moins la composition. On a dit que j'avais l'me cruelle, et maintenant cela est vrai. Tant qu'Hgni a vcu, j'ai contenu ma fureur. Nous fmes levs dans la mme demeure. Que de fois nous joumes ensemble dans les bois ! Grimhild nous donnait de l'or et des colliers. Tu ne saurais m'offrir de composition pour la mort de mes frres. Ce que lu fais ou ne fais pas, m'est galement odieux. Cependant la volont de la femme doit cder la puissance de l'homme. Le bourgeon tombe

DE LEDDA.

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quand la branche se dessche; l'arbre prit quand les racines sont coupes. Toi seul, Alli, es le malre. Avec une imprudence sans gale, Alli se fia elle. S'il y avait pris garde, il aurait vu la ruse. Gudrun tait ruse; elle cacha ses desseins. Elle mais elle avait deux visages. parut indiffrente, En l'honneur de ses frres, elle fit prparer un festin et de coteuses boissons. Atli voulut aussi honorer ses morts. Ils cessrent leur entrelien pour prparer la fte. Le festin fut somptueux ; tout y tait servi profusion. La descendante de Budli lail remplie d'orgueil. Elle songeail se venger cruellement de son poux. Elle attira doucement les enfants elle et les fit asseoir sur le banc. Ils s'effrayrent, mais ne pleurrent point. Sur le sein de notre mre, pourquoi devons-nous venir tous d-eux? Dois-je le dire : Je veux vous tuer; il a y longtemps dj que je dsire vous enlever la vie. Tue donc tes fils, personne ne peut nous dfendre. Mais si tu nous fais prir ainsi, nous qui jouissons peine de nos jeunes annes, lu en porteras la peine. La femme cruelle excuta son projet : elle leur trancha la tte tous deux. 23.

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CHANTS ROQUES H

Atli demanda diffrentes reprises si ses enfants taient jouer : il ne voyait aucun des deux. GUDRUN. J'accours vers toi, Atli, pour te rpondre. La fille de Grimhild ne te cachera point ce qu'elle a fait. Quand tu sauras tout, tu ne seras point satisfait. Mais toi, aussi, tu m'as caus de grandes peines; tu as tu mes frres. Depuis qu'ils ont succomb, je n'ai pas eu un instant de calme et de repos. Je t'ai promis de me t'en souviens-tu? C'tait le venger cruellement, voici matin, je ne l'ai pas oubli. Et maintenant, le soir venu, et je t'annonce la mme chose. Tu as perdu tes enfants comme tu ne l'aurais jamais rv. Vois ces coupes boire, ce sont leurs crnes. Je t'y ai apport leur sang rouge pour t'en dsaltrer. Leurs coeurs, mis la broche, ont t rtis. Je te les ai servis comme des coeurs de veau, pour que tu t'en nourrisses. Tu n'as mang que de cela, et tu n'en as rien laiss. Tu les as dvors avec des dents avides. Tu connais maintenant le sort de tes enfants. Y en a-t-il de plus affreux? J'ai rempli ma destine et je ne l'ai pas trouve joyeuse!

DE LEDDA. ATLI.

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Tu fus cruelle, Gudrun, quand tu commis ce forfait, de mler le sang de tes enfants dans la coupe que tu m'offris. Tu as gorg tes fils comme jamais tu n'aurais d songer le faire. Au milieu de tous mes malheurs, tu m'enlves encore toute consolation. GUDRUN. Oh ! ce serait pour moi une volupt de t'gorger toi-mme. On ne saurait assez punir un prince qui agit comme toi. Tu as accompli un forfait sans exemple; le monde n'a jamais vu crime plus odieux. Tu as ajout aujourd'hui un crime nouveau tous les autres, en prenant part au repas de tes propres funrailles. ATLI. Tu seras d'abord tue coups de pierres, puis brle sur un bcher. Ainsi tu auras le sort que tu as toujours dsri. GUDRUN. Fais en sorle que tu vites loi-mme demain une fin pareille. Une belle mort me conduira dans une autre vie.

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CHANTS EROQUES H

Ils habitaient la mme demeure: ils se lanaient des regards de colre et des paroles de haine. Aucun des deux ne connut plus la joie. La fureur s'veilla au coeur de Hniflung (I); il songea la vengeance. Il alla dire Gudrun qu'il hassait Atli. L'affreuse mort d'Hgni ne lui sortait pas de l'esprit. Elle lui rpondit qu'il serait heureux, s'il parvenait la venger. Peu de temps aprs, Atli tait tu. Le fils d'Hgni le tua avec le secours de Gudrun. Le guerrier rapide s'veilla : il sentit qu'il tait bless; mais il ne demanda point qu'on vnt son aide. Qui a frapp le fils de Budli? Dis-moi la vrit. Il ne m'a pas bless lgrement; ma vie s'en va. GUDRUN. II ne sied pas la fille de Grimhild de te tromper. C'est moi qui suis cause de ta mort, et c'est le fils d'Hgni qui t'a fait les blessures d'o s'coule ton sang. ATLI. a C'est une fureur contre nature qui t'a pousse (1) Hniflung semble tre un fils de Hogni, qui aurait dj habile la cour d'Atli avant l'arrive de son pre.

DE LEDDA.

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commettre ce meurtre. C'est le comble de la fausset de trahir l'ami qui se fie en vous. Insens, je quittai ma demeure pour obtenir ta main, pouse dlaisse, au coeur sauvage, ainsi et c'tait la vrit, lu l'as bien qu'on t'appelait, prouv. Nous l'amenmes ici avec une suite nombreuse. Tout tait magnifique dans notre cortge des fianailles. De riches convives talaient leur opulence. De nombreux troupeaux servirent nous nourrir. Tout tait en abondance et profusion. Je te donnai en prsent beaucoup d'or, trois fois dix serviteurs et sept belles servantes. C'tait un superbe cadeau, et j'y ajoutai encore bien plus d'argent. Tu pris tout cela comme si c'et t rien, et tu voulais avoir le pays que Budli me laissa. Tu me tendis des embches et je n'obtins jamais rien de ton hritage. Bien souvent tu fis verser des larmes ceux qui t'entouraient. Notre union a toujours t malheureuse. GUDRUN. Tu mens, Atli, mais je m'en console sans peine. Je n'ai jamais t douce, c'est vrai, mais c'est toi qui as sem la discorde. Tu as combattu d'une manire odieuse contre les jeunes frres. La

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CHANTS HROQUES

moiti de la maison descendit vers Hel. Tu as ananti tout ce qui aurait pu le rendre heureux. Nous tions trois, mes frres et moi,et nous paraissions invincibles. Nous suivmes Sigurd sur les (lois. Chacun de nous dirigeait son navire vers une terre, situe l'orient : l'expdition tait pleine de prils. Nous tumes un roi : sa terre nous appartint. Ses hommes nous firent hommage, nous tions les matres. Nous appelmes les bannis hors des bois, et nous donnmes le pouvoir ceux qui, auparavant, taient rduits la misre. Sigurd, le guerrier Hiune, succomba,et mon bonheur finit avec lui. Mon infortune tait grande, d'tre si jeune encore prive de mon poux. Mais ce fut pour moi un plus grand malheur encore de venir dans la maison d'Alli. Il tait dur pour moi, la veuve d'un hros, de ne plus le voir. Toi, jamais, lu n'es revenu d'un combat, aprs avoir vaincu ton ennemi et remport la victoire. Toujours tu voulais reculer et jamais te dfendre. Il est vrai que tu cachais ta lchet. Mais elle n'en lait pas moins un dshonneur pour toi. ATLI. Maintenant, Gudrun , tu mens! Et cela

DE LEDDA. n'adoucit

S03

pas ton sort ni le mien. Nous avons tout perdu. Seulement, Gudrun, que ta bont ne me refuse pas les derniers honneurs mes funrailles. GUDRUN. J'achterai un navire et un cercueil de pierre. J'enduirai de cire le linceul qui t'enveloppera. Je veillerai sur tout, comme si nous nous aimions. Atli mourut et ses fidles gmirent. La reine remplit fidlement toutes ses promesses. Alors Gudrun songea s'ter la vie. Mais elle devait la conserver encore, et prir d'une mort diffrente. Depuis lors, on appelle heureux l'homme qui il est donn d'avoir une fille aussi brave que celle de Giuki. Dans tous les pays o il y aura des hommes pour en couter le rcit, vivra le souvenir de la lutte de ces proches parents.

GUDRUN

SAUVEE

DES

EAUX

(GUDBRCNARHVOT)

Aprs que Gudrun eut tu Atli, elle se dirigea vers la mer. Elle se jeta dans la mer pour s'ter la vie, mais elle surnagea. Les flots la portrent au del du dtroit, au pays du roi Jonakur qui la prit pour pouse. Ses fils furent Soerli, Erp et Hamdir. Elle leva auprs d'elle Swanhilde, la fille de Sigurd qui fut donne en mariage au puissant roi Jrmunrek(l). Prs de lui tait Biki. Biki conseilla Randwer, fils du roi, d'pouser Swanhilde, puis il rvla ce projet au roi. Celui-ci fit pendre Randwer et craser Swanhilde par des chevaux. Quand Gudrun apprit cela, elle parla ses fils. Jamais on n'entendit paroles aussi amres,

(1) Jormunrek est le roi golh Airmanarecks ou Ermanrich. Ce chant-ci, plus rcent que les prcdents, a pour but de relier la saga franque des Niilungen la saga gothique. Nous le donnons encore ici, parce que Gudrun rappelle les principaux vnements de sa vie et rsume les pisodes de la saga de Sigurd. 26

306

CHANTS HEROQUES

inspires par une mortelle douleur, que celles qu'adressa la vindicative Gudrun ses fils, pour les exciter la vengeance. Quoi ! Vous tes assis l paisiblement? Votre vie va-l-elle donc se passer dormir? Comment un joyeux entretien peut-il encore vous charnier, a fait craser cette belle aprs que Jrmunrek jeune fille, votre soeur, sur le grand chemin, par des chevaux golhs blancs, noirs et gris, coursiers aux allures rapides? Vous ne ressemblez gure Gunnar et sa race; vous n'avez point le coeur vaillant qu'avait Hgni. Vous n'hsiteriez pas la venger, si vous aviez autant de courage que mes frres jadis, que ces chefs huus l'me intrpide? Hamdir, au coeur fier, lui rpondit : Tu tais moins dispose vanter Hgni quand il tira Sigurd de son sommeil. Les draps de ton lit, si blancs et si bien lisss, taient rougis du sang de ton poux et tout couverts des traces du meurtre. Tu t'es trop hte de venger tes frres en gorgeant tes fils d'une me cruelle. Nous pourrons bien venger sur Jrmunrek la mort de notre soeur, si nous restons unis. Mais puisque tu nous excites au combat, va nous chercher les armes des rois huns. Comme Gudrun se rendit joyeusement la salle

DE LE0DA.

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d'armes pour y choisir des heaumes dignes d'un roi, et de fortes colles de mailles qu'elle apporta ses fils! Ces braves guerriers montrent sur leurs coursiers. Hamdir,au coeur vaillant, prit la parole: Nous succomberons parmi les Golhs,et nous ne reviendrons plus pour voir notre mre avant que tu prpares le festin des funrailles, en mme temps pour Swanhilde et pour tes fils. Gudrun, la fille de Giuki, alla s'asseoir l'cart accable de tristesse. La malheureuse femme rappelait toutes les infortunes de ceux qu'elle avait aims. J'ai eu trois maisons, j'ai eu trois foyers, j'ai t conduite dans la demeure de trois poux. Sigurest celui que j'ai le plus aim,et mes frres l'ont tu. Je ne puis assez pleurer mou malheur. Mais ces chefs m'affligrent encore plus quand ils m'accordrent Alli. J'attirai prs de moi mes courageux enfants. Rien ne pouvait adoucir ma peine avant que j'eusse coup la tte de ces jeunes Niflungen (1). (1) Ces jeunes Niflungen sont les enfants qu'elle avait eus d'Atli, et qu'elle tua pour venger le meurtre de ses frres.

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CHANTS EROQUES H

Je me dirigeai vers le rivage; j'tais irrite contre les Nornes qui prsident la vie; je voulais chapper la haine et finir mon existence dans les flots. Mais les vagues ne m'engloutirent pas ; elles me portrent, et j'abordai la rive pour vivre encore longtemps. Pour la troisime fois pouse d'un roi,j'esprais un sort meilleur. J'eus des enfants; pour dfendre mon hritage, j'eus des fils de Jonakur. Des vierges taient a:-sises l'enlour de Parmi mes enfants, je n'en aimais Swanhilde. aucun aussi tendrement qu'elle. Swanhilde tait dans mes appartements comme un rayon de soleil qui rjouit les sens. Je la parai d'ornements d'or et de beaux vtements, avant de la donner aux Golhs. Oh ! j'ai prouv la plus affreuse douleur, quand des chevaux fougueux ont foul aux pieds, dans la poussire, les belles boucles blondes de Swanhilde. Ce qui m'a t le plus dur, c'est quand ils turent Sigurd le victorieux sur ma couche, et ce qui m'a t le plus amer, c'est quand des serpents le coeur de Gunnar. venimeux rongrent Mais ce qui m'a fait prouver la plus vive douleur, c'est quand ils ouvrirent la poitrine d'Hgni lui vivant. Toutes ces douleurs, tous ces malheurs me

DE LEDDA.

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reviennent l'esprit. N'attends pas plus longtemps, Sigurd, conduis-ici le noir coursier du sombre royaume. Plus jamais ne reviendra ici ma fille, qui je donnai des parures d'or. Rappelle-toi, Sigurd, nos entretiens quand nous restions assis sur notre couche. 0 vaillant, viens ici du fond des demeures de Hel pour me prendre avec toi. Et vous, nobles Jarls, dressez sous le ciel un grand bcher de troncs de chne. Que la flamme consume ma poitrine accable d'afflictions. Que le feu anantisse ce coeur que la souffrance accable. Les hommes sentiront leur me s'adoucir et les femmes leurs peines diminuer, quand ils entendront jusqu' la fin le chant de mes douleurs (i). (1)Nousne donnons pas icile ChantdeHamdir(Hamdismal), le dernier des chants hroques de VEdda, parce qu'il se rapporte la saga gothique d'Ermanrich, et non la saga franque de Sigurd.

26.

LE CHANT

DE HARPE

DE GUNNAR

(1)

Il arriva que Gunnar, fils de Giuki, attendait la mort dans la tour de Grabak, le serpent. Les pieds du noble chef taient libres, mais ses mains taient attaches par de fortes entraves. On donna une harpe au hros victorieux dans les combats. I! rvla son talent en jouant avec les doigts de ses pieds. Il fit rsonner admirable(1) Ce chant ne se trouvait point dans le manuscrit de YEdda.Il at dcouvert en Islande par Gudmund Magnussen, en 1780. Le style, les penses, la langue semblent trahir une origine plus rcente que les posies eddiques. On souponne qu'un pasteur islandais, trs vers dans l'ancienne littrature, Gunnar Paulsen, en est l'auteur. Cependant un certain nombre d'crivains dfendent encore l'authenticit de ce chant, et comme le dbat n'est pas encore tranch, nous croyons devoir donner ici la traduction du ChantdeGunnar.

312 ment

CHANTS EROQUES H

les cordes de la harpe. Nul ne savait en jouer aussi bien que le roi. Voici le chant que chanta Gunnar. La harpe parla comme une voix humaine. Le chant tait aussi doux que celui du cygne, et la lour aux serpents rsonna aux sons des cordes d'or. J'ai vu ma soeur malheureusement marie celui qui hassait les Niflungen. Atli invita ses deux beaux-frres, Hgni et Gunnar, une fte, afin de les tuer tous deux. Au lieu de coupes pleines, ils trouvrent la guerre, et. au lieu de festins joyeux, une lutte mortelle. Aussi longtemps qu'il y aura des hommes, ils diront : Jamais on ne vit trahison aussi perfide envers des amis. Pourquoi, Atli, tant de colre? Brynhild s'est donn la mort ; elle-mme a peut-tre fait prir Sigurd. Est-ce une raison pour faire verser des larmes Gudrun ? Du haut d'un arbre lev, un corbeau nous avertit de notre perte, quand notre beau-frre succomba. Brynhild, la fille de Budli, m'annona aussi qu'Atli nous trahirait. Glaumwr ne l'ignorait pas non plus, lors de la dernire nuit o nous partagemes la mme couche. Des songes affreux pouvantrent ma femme: Ne pars pas, Gunnar, Atli est un tratre.

DE LEDDA.

213

J'ai vu la lance rougie de sang, et le fils de Giuki prparer une potence. Les vierges d'Odin, les Dises t'appellent. Mfie-toi, ton beau-frre veut te trahir. Koslbera, l'pouse d'Hgni, dchiffra aussi les runes et comprit les avertissements des songes. Mais le coeur des hros tait intrpide, et aucun des deux ne trembla l'ide d'une mort terrible. Le terme de notre existence nous, fils de Giuki, a t rgl par les Nornes, d'aprs la volont d'Odin. Personne ne peul rsister au destin, ni abandonn du sort avoir confiance en lui. Je me rjouis, Atli, que tu sois forc de quitter les anneaux d'or rouge que Reidmar possdait. Depuis que lu as fait couper le coeur d'Hgni hors de sa poitrine, je sais seul o ils sont cachs. Je me rjouis, Alii, qu'Hgni se soit mis rire quand vos Huns lui arrachrent le coeur. Le Niflung ne gmit point quand on lui enfona le couteau dans la poitrine. Il ne remua pas la paupire au milieu de ses atroces souffrances. Je me rjouis, Alli, de ce que tu as perdu, sous les coups de nos pes, tant de les hommes et les plus vaillants, avant d'arriver ton but. Notre vaillante soeur a tu ton frre. Jamais Gunnar, fils de Giuki, ne profrera

314

CHANTS EROQUES H

une parole de crainte dans la caverne de Graftwinir,dans le tombeau, et ce n'est pas en hsitant d'Odin, pre des armes. Dequ'il s'approchera puis longtemps, le chef est habitu souffrir. Avantque Gunnar perdesa tranquillit d'me, Gon, la vipre, m'aura perc le coeur, Nidhoggr' m'aura rong les reins, et Linn et Langbakr m'auront dvor le foie. Mais Gudrun se vengera cruellement de la trahison qu'Atli a exerce noire gard. Elle roi, les coeurs de tes fils rtis pour t'apportera, lou festin du soir. Tu boiras ton hydromel ml leur sang dans des coupes faites de leurs crnes. Mais ta douleur sera encore plus amre, quand Gudrun te reprochera ta lchet et ta cruaut. Ta vie ne durera pas longtemps aprs notre mort. Ta trahison envers tes beaux-frres te portera malheur. Tu mrites bien que notre soeur, accable de maux, te fasse payer chrement ton manque de foi. Gudrun te percera la poitrine d'une lance et Niflung se tiendra ct d'elle. De grandes flammes entoureront la demeure, et sur Nastrand, le rivage des morts, Nidhoggr le rongera. Dj le serpent Grabak s'est endormi, ainsi que Graftwinir, Gon, Moin et Grafwllud, Ofnir et Swafnir, tous gonfls de poison ; Nadr et Nid-

DE LEDDA.

31S

hoggr, Hring et Hggward et toutes les vipres se sont endormies aux sons de la harpe. Seule, la mre d'Atli veille encore. Elle me perce le coeur au fond de la poitrine, elle me ronge le foie, elle me dvore les poumons, elle n'pargne pas la vie du roi. Tais-toi, harpe sonore, je dois partir pour aller habiter dsormais le vaste Walhalla, boire sacr avec les dieux, et manger du l'hydromel sanglier Shrimnir aux festins d'Odin. Le chant de harpe de Gunnar est termin. Ma voix vous a charm pour la dernire fois. A l'avenir jamais aucun priuce ne fera rsonner ainsi sous les doigts de ses pieds les cordes de la harpe.

LA

SAGE

DES

NIBELUNGEN

DANSL'EDDADE SNORHI

87

LA

SAGE

DES

NIBELUNGEN

DANS L'EDUA DE SXOEE1

On raconte que trois des Ases, Odhin, Loki et Honir se mirent en route pour visiter le monde. Ils arrivrent une rivire, dont ils suivirent les bords jusqu' une cascade, o une loutre ayant pris un saumon, le dvorait joyeusement. Loki prit une pierre et la jeta sur la loutre, qu'il atteignit la tte. Loki tait fier de sa chasse, parce qu'il avait abattu d'un coup une loutre et un saumon. Et ils emportrent le saumon et la loutre. Ils parvinrent une grande ferme, et le cultivateur qui l'habitait s'appelait Hreidmar, et c'tait un homme prodigieusement fort et connaissant bien tous les sortilges. Les Ases lui demandrent la permission de passer la nuit chez lui, et ils lui dirent qu'ils avaient des provisions, et ils

320

CHANTS HROQUES

lui montrrent le produit de leur chasse. Quand Hreidmar vit la loutre, il appela ses fils Fafnir et Regin, pour leur dire que leur frre Otr avait t tu, et il leur indiqua ceux qui avaient fait le coup. Alors le pre et ses deux fils se jetrent sur les Ases, les saisirent, les lirent et leur apprirent que la loutre tait le fils de Hreidmar. Les Ases offrirent comme composition autant d'or que Hreidmar en pouvait dsirer, et l'accord fut scell par des serments rciproques. On corcha la loutre, et Hreidmar ayant pris la peau, dit qu'il fallait la remplir d'or rouge, puis la recouvrir aussi d'or et qu'ainsi ils achteraient la extrieurement, paix. Odhin envoya Loki Schwarzalfenheim. Celuici se rendit auprs du nain Andwari, qui nageait dans l'eau sous forme de poisson. Loki le saisit, le retint et lui demanda pour ranon tout l'or qu'il possdait dans ses rochers, et c'tait un immense trsor. Le nain cacha sous sa main un petit anneau d'or; mais Loki le vit et lui ordonna de donner aussi l'anneau. Le nain demanda de pouvoir garder cet anneau, parce que, par son moyen, il pourrait de nouveau augmenter son trsor. Mais Loki rpondit qu'il ne lui laisserait rien, et, lui prenant l'anneau, il s'en alla. Alors le nain dit

DE LEDDA.

521

que quiconque possderait cet anneau, le paierait de sa vie. Loki reprit qu'il pouvait en advenir ainsi qu'il le disait, mais que ce serait l'affaire de celui qui possderait l'anneau l'avenir. II retourna vers la demeure de Hreidmar et montra l'or Odhin, et quand Odhin vit l'anneau, il le trouva beau. Il s'en empara et donna tout le reste Hreidmar. Il remplit la peau de la loutre aussi bien qu'il le put, et quand elle fut pleine d'or, il la dressa. Puis il se mit la recouvrir d'or jusqu' ce qu'elle ft cache. Quand cela fut fait, il dit Hreidmar de voir si la peau tait compltement couverte. tout avec grande Hreidmars'approcha,examina Il et aperut un poil de la barbe. attention, exigea qu'il ft aussi cach, que sinon le trait serait rompu. Odhin prt l'anneau, en couvrit le poil et dit qu'ainsi il avait pay sa composition pour la mort de la loutre. El quand Odhin eut pris sa lance et Loki ses chaussures, et qu'ils n'avaient plus rien craindre, Loki dit que la prdiction d'Andwari s'accomplirait, el que cet or coterait la vie tous ceux qui en deviendraient les matres. Et cela arriva ainsi. C'est pourquoi l'or s'appelle la composition de la loutre et l ranon des Ases. 27.

322

CHANTS HEROQUES

Quand Hreidmar eut reu cet or comme composition pour le meurtre de son fils, Fafnir et Regin en rclamrent une part comme composition pour la mort de leur frre, mais Hreidmar ne leur en cda pas pour un denier. Alors les deux frres s'entendirent pour tuer leur pre, cause de l'or. Quand cela fut fait, Regin demanda que Fafnir lui remt la moiti du trsor. Fafnir rpondit qu'il ne devait pas esprer qu'il partaget l'or avec lui, attendu qu'il avait tu son pre pour le possder et qu'il n'avait qu' s'loigner, s'il ne voulait point partager le sort de Hreidmar. Fafnir avait pris l'pe Hrolti et le casque que Hreidmar avait possd, el l'avait pos sur sa tte. Ce casque s'appelait OEgirshelm, et il inspirait l'pouvante tous les humains. Regin avait pris l'pe qui s'appelait Resil, et il s'enfuit en l'emportant. Fafnir se dirigea vers la Gnitaheide, s'y fit une couche, prit la forme d'un dragon et s'tendit sur l'or. Regin se rendit auprs du roi Hialprek et devint son forgeron. Ii se chargea aussi de l'ducalion de Sigurd, fils de Sigmund, fils de Wolfung. Sa mre tait Hiordis, fille du roi Eilimis. Sigurd tait le plus fort de tous les rois conducteurs

DELEDDA. d'arme

323

par sa race, par sa force et par son intel-

ligence. Regin lui raconta que Fafnir tait couch sur son or et l'excita s'en rendre matre. Alors Regin forgea une pe qui s'appelait Gram et qui tait si acre, que quand Sigurd la tenait dans une rivire, elle coupait un flocon de laine que le courant contre son apportait tranchant. Puis, avec cette arme, Sigurd fendit jusqu'en bas l'enclume de Regin. Sigurd se rendit donc avec Regin sur la bruyre, sur la Gnitaheide. El Sigurd se creusa une fosse sur le chemin que suivait Fafnir el s'y cacha. Quand Fafnir se dirigea vers l'eau en rampant, il passa sur la fosse, Sigurd le transpera de son pe et ainsi le tua. alors et dit Sigurd qu'il Regin s'approcha avait tu son frre, et qu'il exigeait comme composition qu'il enlevt le coeur de Fafnir et qu'il le fit rtir au feu. Puis, se courbant jusqu' terre, Regin but le sang de Fafnir et se coucha pour dormir. Tandis que Sigurd faisait rtir le coeur, il crut qu'il tait cuit point, et il voulut s'en assurer avec le doigt ; mais la graisse qui sortait du coeur s'attacha son doigt el le brla, de sorte qu'il le mil dans la bouche. El lorsque le sang du coeur toucha sa langue, il comprit aussitt le

324

CHANTS HEROQUES ce que disaient Le premier di-

langage des oiseaux, et il entendit les aigles assis sur les branches. sait :

Voil bigurd tout coin cri de sang, Et il fait rtir au feu le coeur do Fafnir. i' Ce bri>cur de cotles de mailles me paratrait sage > S'il mangeait cette chair, de vie lincelantc. >> El l'autre disait : H Voil Regin couch l-bas, et il songe Comment il trompera le hros qui se confie eu lui. Son esprit mchanl cherche de fausses accusations ; Ce forgeron de malheur pense venger son frre. Alors Sigurd se dirigea vers Regin et le tua. Puis il monta sur son cheval, qui s'appelait Grani, et le conduisit la couche de Fafnir, o il prit son or, dont il fit deux ballots qu'il attacha sur le dos de Grani. Et montant lui-mme en selle, il poursuivit sou chemin. C'est pourquoi on appelle l'or la couche de Fafnir, la poussire de Gnitaheide et le fardeau de Grani. El Sigurd chevaucha jusqu' ce qu'il arrivt une habitation situe au haut d'une montagne. Il s'y trouvait une femme endormie, revtue d'une colle de mailles el d'un heaume. Il lira son pe et fendit la cotte de mailles : elle s'veilla et dit

DE L EDDA.

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qu'elle s'appelait Hilde. Son nom tait Brunhilde et c'tait une Walkyrie. Sigurd s'en alla chevauchant et arriva auprs d'un roi qui s'appelait Giuki. Sa femme avait nom Grimhild. Ses enfants taient Gunnar, GinJrun et Gudny. Gulthorni tait le Hgni, beau-fils de Giuki. Sigurd demeura l longtemps. Il s'prit de Gudrun, la fille de Giuki; et Gunnar et Hgni jurrent amiti Sigurd. Et alors Sigurd accompagna les fils de Giuki chez Alli, fils de Budli, pour obtenir la main de sa soeur Brunhilde en faveur de Gunnar. Elle haSon Burg tait bitait la montagne d'Hindaberg. de Wafurlogi, le feu aux langues de entour flammes, et elle avait fait le serment de n'aimer que l'homme qui oserait chevaucher travers Wafurlogi, le feu aux langues de flammes. Sigurd chevaucha vers ie sommet de la monqui s'appelaient aussi tagne avec les Giukungen, Niflungen, et Gunnar devait passer cheval iravers Wafurlogi. Il montait le cheval Goli, mais ce cheval n'osa point s'lancer travers les flammes. Alors Sigurd prit la forme et le nom de Gunnar, car Grani le bon coursier ne voulait porter et c'tait Sigurd. qu'un seul homme au}monde, Sigurd monta donc Grani et traversa Wafurlogi, le feu aux langues de flamme.

326 Le mme

CHANTS HEROQUES soir

il clbra ses fianailles avec el quand ils se mirent au lit, il tira Brunhilde, l'pe Gram du fourreau et la posa entre eux deux. Le matin, quand il se fut lev et revtu de son il donna Brunhilde comme morgengabr armure, l'anneau d'or que Loki avait enlev Andvari, et il recul d'elle un autre anneau en change comme souvenir. Aprs cela. Sigurd monta sur son cheval et chevaucha vers ses compagnons. Gunnar el lui reprirent de nouveau la forme l'un de l'autre, el Gunnar se rendit avec Brunhilde chez le roi Giuki. Sigurd eut deux enfants de Gudrun : Sigmund et Swanhilde. Il arriva un jour que Brunhilde et Gudrun se au bain pour laver leurs cheveux. rendirent Quand elles arrivrent au fleuve, Brunhilde s'loigna du rivage et s'avana plus avant dans le couelle ne voulait point, disait-elle, rant; que sa tte ft mouille par l'eau qui dcoulait des cheveux de Gudrun, attendu que son mari tait plus brave que celui de Gudrun. Gudrun alla se placer ct d'elle dans la rivire, et elle dit qu'elle pouvait bien laver ses cheveux au dessus d'elle, vu que son poux dpassait en valeur et Gunnar et tout autre guerrier ; car il avait tu Fafnir et Regin et leur avait enlev leur trsor tous deux.

DE LEDDA.

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Brunhilde rpondit : Gunnar a fait bien plus, il a travers, chevauchant, Wafurlogi, le feu aux ce que n'a pas os faire langues de flamme, Sigurd. Gudrun se mit rire et dit : Crois-tu vraiment que Gunnar ait chevauch travers Wafurta logi? Je crois, moi, que celui-l partagea couche qui m'a donn cet anneau d'or. Quant l'anneau que tu portes au doigt, et que tu reus et comme morgengbe, il s'appelle Andwaranaut, je ne crois pas que ce soit Gunnar qui l'ait enlev sur la bruyre, sur la Gnitaheide. Brunhilde se tut et rentra en sa demeure. Ensuite elle poussa Gunnar et Hgni tuer Sigurd. Mais comme ils lui avaient jur amiti, ils chargrent leur frre Gutthorm de porter le coup. Gutthorm Sigurd de son pe, transpera mais quand le hros tandis qirii tait endormi; reut la blessure, il saisit son pe Gram, la lana vers le meurtrier, et le coupa en deux. Ainsi succombrent Sigurd et son fils Sigmund, g de trois ans, qu'ils turent aussi. Ensuite Brunhilde se plongea une pe dans le coeur, et elle fut brle avec Sigurd. Gunnar et Hgni s'emparrent du trsor, hritage de Fafnir, le et gouvernrent et de l'anneau Andwaranaut pays.

328

CHANTS HROQUES

Le roi Atli, fils de Budli et frre de Brunhilde, prit pour femme Gudrun, qui avait t l'pouse de Sigurd, et ils eurent des enfants ensemble. Le roi Atli invita Gunnar et Hgni se rendre son invitation. auprs de lui, et ils acceplrent Mais avant de partir, ils descendirent le trsor, l'hritage de Fafnir, dans le Rhin, et, depuis lors, jamais plus on ne retrouva cet or. Le roi Atli avait rassembl une puissante arme avec laquelle il attaqua Gunnar et Hgni. Tous deux furent faits prisonniers, el le roi Atli fit couper le coeur de Hgni hors de sa poitrine, tandis qu'il vivait encore : ainsi pril ce guerrier. Gunnar fut jet dans la fosse aux serpents; mais on lui apporta en secret une harpe, dont il joua avec les doigts de ses pieds, parce que ses mains taient lies. Il endormit ainsi tous les serpents, sauf une vipre, qui, rampant sur son corps, le mordit ia poitrine, mit la tte dans la blessure, et se mit ronger son foie jusqu' ce qu'il ft mort. Gunnar et Hgni taient nomms Niflungen ou Giukungen, et c'est pour ce motif qu'on appelle l'or le trsor ou l'hritage des Niflungen. Bientt aprs, Gudrun tua ses deux fils et fit monter leurs crnes en or el en argent en forme de coupes boire. Alors furent clbres les fu-

DE LEDDA.

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nrailles des Niflungen, et en cette circonstance Gudrun fit servir Alli, dans ces coupes, de l'hydromel auquel tait ml le sang des jeunes enfants, el elle fit rtir leur coeur et les donna manger au roi. El quand cela fut fait, elle dit tout Atli avec des paroles de haine et de fureur. De l'hydromel trs fort avait t servi en abondance, de manire que la plupart de ceux qui assistaient au banquet s'endormirent. Pendant la nuit, elle se rendit avec le fils d'Hgni auprs du roi, pendant qu'il dormait. Ils le turent et ainsi il quitta la vie. Puis ils jetrent du feu dans la vaste salle et brlrent tous ceux qui s'y trouvaient. Ensuite elle se dirigea vers la mer el se jela dans les flofs pour s'y noyer. Mais les vagues la portrent au del du golfe dans le pays qui appartenait au roi Jonakur. Quand celui-ci la vil, il la prit auprs de lui et l'pousa. Ils eurent trois fils, dont les noms taient : Soli, Hamdir et Erp. Ils avaient les cheveux aussi noirs que l'aile du corbeau, comme les avaient Gunnar, Hgni et les autres Niflungen.

28

LA

SAGE

DES

NIBELUNGEN

DANOIS CHANTS DANSLES ANCIENS

Quand les Scaldes des pays Scandinaves cessrent de faire entendre leurs chants si intimement unis l'antique mythologie, c'est dire vers le douzime sicle, la Sage hroque ne s'effaa pas de la mmoire de la foule. les traits Les posies populaires conservrent de la tradition primitive, en les moprincipaux difiant successivement, d'aprs les influences conet l'historien Saxo Grammaticus temporaines, avoue qu'il leur a emprunt la matire de plusieurs de ces rcils. Cette posie populaire, cho assez fidle des anciens chants hroques, se dveloppa surtout du quatorzime au seizime sicle. et elle Elle est simple, nave, mais nergique, 28.

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CHANTS HROQUES

peint bien les moeurs violentes des guerriers du Nord, dont elle retrace les hauts faits. Le rcit entrent y tient peu de place. Les personnages en scne ; leur langage est bref, et brusquement accessoires des vnetoutes les circonstances Le fait principal est mis ments sont supprimes. et sans en relief sans phrases, sans transitions aucun de ces ornements de style que la rhtorique fournit aux potes des poques littraires. C'est vraiment la muse populaire dans sa navet encore barbare. Parmi ces anciens chants nous avons choisi, directepour le traduire, celui qui se rapportait ment aux vnements qui font l'objet du Nibelunge-Nt. On remarquera que la tradition se rapproche plus de la forme qu'elle a dans YEdda que de celle qu'elle a prise dans le pome des Nibelungen. Seulement le rle des personnages est interverti, et Hagen a pris la place de Gunther. La brusque conclusion de ce chant, o Hagen se lue lui-mme aprs avoir frapp Brunhilde, ne anciennes de la rappelle aucune des traditions Sage. Elle semble due l'inspiration du rhapsode, ou cet instinct d'quit qui pousse le peuple vouloir la punition immdiate du tratre qui a tu son ami d'une faon si odieuse. Tout ce qui

DE LEDDA.

335

se rapporte la vengeance de l'pouse de Sigurd et Atli parat ignor. La mort du hros principal, Sigurd, tu par trahison et cause de sa bont mme, est le seul fait dont le souvenir se soit bien conserv.

LA

SAGE

DES

NIBELUNGEN

DANS LES ANCIENS CHANTSDANOIS

SIVARDET BRYNILD. Sivard avait un coursier qui lui obissait en tout. Il enleva la fire Brynild hors du Glasberg (l) et la porta au jour brillant. Les chefs du pays de Danemark ! Il enleva la fire Brynild hors du Glasberg et la porta la lumire du jour; puisil iadonnaauhrosHagen(2), d'aprs l'usage des frres d'armes (5). La fire Brynild et la fire Synild (A) s'en vont (1) Le Glasberg est le burg entour de flammes de VEdda. (2) Hagen prend ici la place du Gunnar de VEddael du m Gunther des Xibelungen, ais dans les trois versions il est le meurtrier de Sigurd. (3) Chezles peuples du Nord, les guerriers cdaient souvent leur (lance leur frre d'armes. (4) La Gudrun de VEdda,la Kriemhilt des Nibelungen.

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CHANTS HROQUES

la rivire, les deux jeunes femmes, pour y laver leurs vtements. Ecoute, fire Synild. ma soeur chrie, comment as-tu obtenu l'anneau d'or rouge que lu portes ton doigt? '( Voici comment j'ai obtenu l'anneau d'or rouge que je porte mon doigt. Sivard, le rude compagnon, mon cher fianc, me l'a donn. Sivard, le rude compagnon, me le donna comme cadeau de fianailles. Et il te donna, loi, au hros Hagen, suivant la coutume des frres d'armes. Aussitt que la fire Brynild entendit cela, elle se retira dans la salle haute et se coucha malade de douleur. La fire Brynild se relira dans la salle haute et se coucha malade de douleur. Et voil le hros Hagen qui s'avance vers elle el lui demande : Dis-moi, Brynild, belle vierge, chre fiance, ne connais-tu rien dans le monde que tu dsires avoir? Y a t-il au monde quelque chose qui te puisse consoler? Quand cela coulerait tout mon or rouge, tu l'obtiendras. Il n'y a rien au monde qui me puisse consoler, sauf de tenir dans ma main la lte de Sivard. Comment pourrais-tu tenir en les mains la tte de Sivard? Il n'y a point dans l'univers

DE LEDDA.

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entier d'pe qui puisse le blesser (1). D'pe qui puisse le blesser, il n'en existe point dans l'univers entier, sauf sa propre pe si bonne et dont je ne puis disposer. Ya dans la salle haute o se tient Sivard. Prie-le par son honneur de te confier son pe. Au nom de son honneur, demande-lui qu'il te confie son pe. Dis-lui : J'ai promis de combattre en un combat singulier pour ma bien-aime. Et aussitt que sa main t'aura remis la bonne pe, alors je t'en prie, par le Dieu tout-puissant, ne m'oublie pas. Et voici le hros Hagen qui se couvre la tte d'une fourrure; entrant dans la salle haute, il s'avance vers Sivard. Te voil donc assis ici, Sivard, rude compagnon, mon cher frre d'armes, veux-tu me la bonne pe? prter, au nom de ton honneur, Ta bonne pe, veux-tu me la prter, au nom de ton honneur? J'ai promis de me battre en com bat singulier pour ma bien-aime. Je te prte ma bonne pe qui s'appelle Adelring (2). Jamais, dans aucun combat, tu ne seras vaincu si lu la portes. Mais garde-toi des (1) On voit apparatre ici la tradition des Kibelungenqui fait Siegfrid invulnrable. G B (*2)L'pe almung dans les Nibelmigen, rain dans VEdda.

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CHANTS EROQUES H

pointes sanglantes qui se trouvent sous la poigne. Garde toi des pointes sanglantes, car elles sont rouges, et si elles blessent ta main, tu es un homme mort. Aussitt que Hagen put saisir l'pe, il s'en servit pour tuer son frre d'armes chri. Il prit la tle sanglante sous sa fourrure et il la porta dans la salle haute la fire Brynild. Maintenant, voil la tte sanglante que lu dsirais avoir. Par ta faute, j'ai tu mon bon compagnon d'armes, et cela m'afflige profondment. Enlve cetle tte sanglante ; ne me la fais pas voir. Maintenant je veux l'accorder ma foi pour te rendre heureux. Et moi, jamais je ne te donnerai ma foi; car je suis trs malheureux. Par ta faute, j'ai tu mon bon frre d'armes, et cela m'est une grande peine. Et le hros Hagen tira son pe, saisit la fire Brynild, et la fendit en deux. Puis il posa la bonne pe contre une pierre, et sa pointe acre causa de la douleur au fils de roi. Il posa donc la bonne pe contre la terre noire et la pointe acre pera le coeur du fils de roi. Oh ! c'est un grand malheur que celle vierge soit ne. A cause d'elle deux nobles fils de rois prirent, les chefs du pays de Danemark!

LA

SAGE

DE

SIGURD

DANS LES CHANTS ILESFROE DES

aj

LA

SAGE

DE

SIGURD

IIANS LES CHANTSDES ILES FIRO

Nous avons vu nue la lgende hroque de Sigurd et de Brunhild inspira les chants populaires des deux races germanique et Scandinave jusque vers la fin du douzime sicle. Au onzime, elle prend, en Islande et en Norwge, la forme lyrique que nous a conserve Edda; au douzime, elle revt en Allemagne la forme pique que nous trouvons dans le Nibclunge-nt, mais bientt aprs ces traditions hroques semblent s'effacer de la mmoire du peuple ou bien elles se transforment en simples rcils, en contes pour les enfants, kindermdrcioen. Il est pourtant un lieu o la Sage de Sigurd est reste le sujet de chants populaires qu'on redit encore maintenant aux jours de ftes, el ce lieu,

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CHANTS HEROQUES

ce sonl les ilcs Fro. Les les, comme les montagnes, conservent plus longtemps que les plaines, du pass. Elles forment des les rminiscences points isols que le mouvement des ides et des nouvelles n'atteint pas. Moeurs, cosgnrations tumes, habitudes, chants, croyances, loul y reste peu prs immuable : les sicles passent sans y rien modifier. C'est ainsi que la Sage hroque de Sigurd s'est conserve dans les les Fro, non dans des livres, mais dans des chants trs semblables ceux des potes du quatrime et du ciu quime sicle; mme simplicit dans la forme, mme rudesse clans les ides, mme absence de tout artifice littraire. Les hros changent parfois de nom, mais les traits gnraux du caractre sont peu modifis. Le Sigurd et la Brunhild des Fro ressemblent beaucoup ceux de YEdda. Begin esi devenu forgeron, mais il remplit toujours le rle du tratre et il reprsente l'astuce el la perfidie. Quelques dtails du rcit rappellent cependant la version allemande du Nibelunge-nl. Ainsi Sigurd est tu la chasse et non dans son lit, comme dans VEdda. Comme dans les Nibelungen, on ne lui procure pas les moyens de se dsaltrer el pour le frapper on saisil le moment o il se penche sur la source qui doit tancher sa soif.

DE L EDDA.

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Les frquentes rptitions qu'on trouve dans les posies des Fro sont propres tous les chanls populaires; elles plaisent aux imaginations naves et elles gravent mieux les faits dans la mmoire. Puisque la lgende de Sigurd aux Fro contient des traits la fois el de la version Scandinave et de la version germanique, il faut admettre que son origine remonte l'poque o ces deux branches de la Sage ne s'taient pas encorespares, c'est dire ds avant la fin du cinquime sicle. Nous avons donc ainsi des traditions hroques transmises de gnration en gnration, parla mmoire seule, depuis quatorze sicles, sans qu'elles aient subi d'altrations graves; c'est un exemple trs frappant et unique, je crois, dans l'histoire de la posie. Il permet de comprendre comment les antiques lgendes de la Grce el les chants homriques ont pu se conserver travers de longs espaces de temps sans le secours de l'criture. En 1817, un candidat en thologie, H.C. Lyngby, fit une excursion botanique dans les les Fro. Vivant de la mme vie que ces populations de couchant dans la hutte ptres et de pcheurs, de ces pauvres gens, jusqu'au sommet de leurs il fut trs tonn d'entendre des inontagues, expressions el des proverbes se rapportant la tradition des Nibelungen. On disait, par exemple, 29.

346 en manire

CHANTS HEROQUES

de reproche : Tu ne vaux pas mieux que Regin. Voulait-on louer les soins qu'une femme donnait un animal domestique, on rappelait ceux dont Gudrun entourait le cheval Grani. Puis il entendit chanter des strophes entires qui lui rappelrent l'Edda. il annona sa merDe retour en Danemark, veilleuse dcouverte qui fit grande sensation parmi les savants. Muni d'un subside royal , Lyngby retourna aux Fro el runit quelques-uns de ces chants qu'il publia en 1822, avec une introduction de P. E. Mller et une traduction danoise. Plus rcemment, la Socit royale de littrature ancienne de Copenhague envoya aux les Fro un rudit mieux prpar que Lyngby recueillir avec fruit les antiques posiesdu Nord qui avaient survcu l comme par miracle. M. . U. Hammershaimb s'est acquitt avec amour et respect de sa mission scientifique et il a publi les chants hroques des Fro en y joignant une traduction en danois (1). Dans les longues soires de l'hiver, tandis que l'on file la laine grossire des moutons, les habiencore les anciennes tants des Fro chantent e (1) VoyezA.Raszmann, Deutsche Heldensage, tP. E. Mller, Sagabibl.

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sages. Aux repas de noces, ils aiment rpter le lied de Sigurd. Des rondes se forment et la jeunesse danse, en redisant en choeur le refrain : Grani portail l'or sur la bruyre. Ce sont ces moeurs el ces posies primitives qu'il faut ludier quand on veut su faire une ide du mode les de formation de ces antiques compositions, sages hroques. Seulement il faut se rappeler que les anciennes coutumes belliqueuses ont disparu. Les habitants des Fro ne sont plus ces rois de la mer, ces hardis pirates qui faisaient irembler ce sont de braves gens les tribus du continent; trs pacifiques, qui ne songent qu' soigner leurs petits moutons noirs et lever leurs filets. Le christianisme a adouci les farouches guerriers du paganisme. Ils ont adopt des habitudes moins pour les navigapiques mais plus rassurantes teurs qui traversent la mer du Nord.

CHANTS

DES

ILES

FROE

LE FORGERONREGK

Si vous voulez entendre un rcit concernant les puissants rois dont je vais vous dire le nom, alors coutez mes chants. REFRAIN. Grani emportait l'or de la bruyre. son pe, anim de fureur. Sigurd brandissait Il vainquit le dragon. Grani emportait l'or de la bruyre. Sigmund, ainsi se nommait le fils du Jarl, el la jeune Hiordis tait sa femme. Et joyeux ils buvaient dans le royaume de Jul. Us taient assis sur leurs siges royaux. magnifiquement

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CHANTS EROQUES H

La paix de leur heureuse demeure fut trouble. Les montagnes du puissant roi furent vaillamment dfendues. Elle tait terrible la marche des forts guerricis. La paix du pays du puissant roi fut troubl;; elle fut trouble la paix du pays du puissant roi. Le combat eut lieu vers le sud, au bord de la mer. Ils chevauchrent dans la mle, el nul n'en revint. Hirdis continua vivre accable de soucis et dans la mle et de douleurs. Ils chevauchrent y laissrent la \ie. Hirdis survcut, la femme de Sigmund. Hirdis s'enveloppa d'un manteau bleu el se rendit sur le champ de bataille o gisait Sigmund. Te voil tendu l, Sigmund, mon bienim, je suis venue vers toi pleine de soucis. coute-moi : vaillant Sigmund, mon bien-aim, y a-t-il quelque chose qui puisse gurir tes blessures ? Tu es venue trop lard. Hirdis, pour m'apporter les baumes qui pourraient gurir mes m'ont bless blessures. Les lls de Hunding ainsi au milieu du choc des boucliers. L'pe dont ils m'ont frapp tait empoisonne. Quand je reus le premier coup, mon pe se brisa en

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deux, el quand je reus le second coup, mon coeur suffoqua de fureur. Pense cela. Prends les deux morceaux de mon pe, et fais-les porter au forgeron par le jeune fils que lu as conu. L'espoir que tu portes en ton sein, c'est le fils d'un hros. lve-le avec soin, et donne-lui le nom de Sjurd. Je te le dis en vrit, ce fils vengera ma mort. Regin le forgeron habite de l'autre ct du fleuve. Tu lui feras porter les deux morceaux de mon pe. Le dragon qui esl couch sur la bruyre, sur la Glitraheide, s'appelle Froenur. Regin esl un forgeron habile, mais il est peu d'hommes qu'il ne trahisse. Je ne puis continuer le parler, Hirdis, voici ma dernire heure. Hirdis s'arracha du corps de Sigmund en pleurant. Toutes ses femmes taient auprs d'elle. Toutes ses femmes taient auprs d'elle, quand la reine Hirdis tomba vanouie. Tout cela tait arriv subitement. La reine songea la vengeance ds la mme nuit. Hirdis ne recula point devant la dpense. Elle fit forger pour Sigmund un cercueil d'or rouge. Pour lui, elle fil prparer un cercueil d'or rouge, el elle y fil placer une croix d'argent brillant.

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CHANTS ROQUES H

Vers l'est, sur la colline, les guerriers prparrent tout dans la campagne, el ils descendirent son beau corps dans la terre sombre. Vers l'est, sur le penchant de la colline, les guerriers se dirent entre eux : C'est un triste el sombre jour que celui o il faut descendre sous terre ! En gmissant, Hirdis alla s'asseoir dans son Le roi Ilialprek fut le premier appartement. qui voulut visiter la veuve. Le roi Sigmund n'tait La reine reut le roi plus auprs de Hirdis. Hialprek. La veuve porta l'enfant dans son sein pendant neuf mois entiers jusqu' ce que vnt l'heure o elle mit au monde un fils d'un coeur vaillant. La veuve porta l'enfant dans son sein pendant neuf mois entiers jusqu' ce que vnt l'heure o elle mit au monde un fils trs beau. Et il arriva, comme cela se prsente souvent, sans que la que les souffrances commencrent reine s'y attendit. Elle monta dans la salle haute et mit au monde un fils. Et, au moment de sa naissance, elle l'enveloppa dans ses vtements, el le bel enfant, elle le fit nommer Sjurd. Et il grandit dans le royaume et devint un fier jeune homme. Ce fut le roi Hialprek qui l'leva. Il grandit dans le royaume et en peu de temps

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il devint trs adroit porter des coups terribles et il l'emportait sur tous les guerriers du roi. Il s'avanait au combat sous son bouclier d'or rouge et il apprit excuter tous les faits d'armes auxquels se plaisent les guerriers. Dans la lutte, il tait plus fort que tous les autres jeunes gens. Et chaque fois que la colre le prenait, le combat finissait mal pour eux. Il s'avanait au combat parmi les hommes d'armes et il arrachait de gros troncs de chne, et avec cela il les frappait souvent jusqu' les tuer. Les jeunes gens s'assirent; ils taient anims de colre : Tu ferais mieux, lui dirent-ils, de venger ton pre que de nous battre avec tant de violence. Quand Sjurd apprit comment son pre tait mort, il jeta son bouclier rouge sur la terre noire el il devint aussi noir que la terre. II jeta loin de lui son pe et son armure : il n'aimait plus se battre. Et il alla ainsi dsarm vers sa mre, les joues tour tour rouges et ples. Ecoute, mre chrie et dis-moi la vrit. Comment s'appelait celui qui a tu mon pre? Je puis te dire la vrit ce sujet. Ce furent les fils de Hunding qui turent ton pre. Ton pre fut tu par les fils de Hunding. Jamais, ta vie 30

554 durant, mains.

CHANTS HROQUES tu n'accepteras de composition de leurs

Sjurd rpondit sa mre du mieux qu'il pt : Dj dans la gueule du jeune chien ont pouss des crocs aigus. Hirdis se dirigea vers un coffre qui tait tout lam d'or : Voici l'armure que portait ton pre quand il fut tu. Elle ouvrit le coffre o elle renfermait beaucoup d'or et de joyaux, prit la chemise ensanglante, et la jeta sur les genoux de son fils. Elle prit aussi les morceaux de l'pe et les remit Sjurd : Voil ce que m'a donn ton pre Prends les deux qui me chrissait si tendrement. morceaux de son pe, afin d'en faire forger une nouvelle aussi bonne que la premire. Le forgeron Regin demeure de l'autre ct du fleuve, tu lui feras porter les deux morceaux de l'pe. Le dragon qui est couch sur la bruyre sur la Glitraheide s'appelle Frcenur. Regin est un forgeron habile, mais il est peu d'hommes qu'il ne trahisse. Va vers la cascade et jette une pierre dans le fleuve et prends le cheval qui ne recule pas devant toi. Il alla vers la cascade, jeta une pierre dans le fleuve et prit le cheval qui ne recula point devant lui.

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Il tait choisi parmi tous ceux du royaume et c'tait le meilleur, et il fut appel Grani, le cheval de Sjurd. Un matin de bonne heure, Sjurd s'lance sur le dos de Grani, et traverse le fleuve, afin d'aller visiter Regin le forgeron. Et voil le jeune Sjurd qui chevauche devant sa porte. Regin rejette loin de lui tous ses outils de forgeron et saisit une pe. coute, illustre Sjurd, lu es un homme bien vaillant, o donc veux-tu aller? de quel ct diriges-tu ta course? coute Regin, c'est vers toi que se dirigeait ma course. Rends-moi ce service, habile forgeron, forge-moi une pe. Sois le bienvenu, jeune Sjurd, j'prouve de l'affection pour loi. Si lu restes quelque temps en ce pays, passe ia nuit en ma demeure. Je ne puis, forgeron Regin, demeurer auprs de loi. Le roi Hialprek m'appelle en son celte pe, de burg. Forge-moi convenablement manire que je puisse couper le fer et l'acier. Tu me forgeras cette pe claire el tincelaute, qui tranchera le fer et la pierre. Regin saisit l'pe el la plaa dans le feu. Il y travailla dix nuits entires. Dix nuits entires, il y travailla.

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CHANTS EROQUES H

Le jeune Sjurd se met de nouveau chevaucher. Un matin, de bonne heure, Sjurd s'lance sur le dos de Grani et il traverse le fleuve, afin de se rendre auprs de Regin. Et voil le jeune Sjurd qui chevauche devant sa porte. Regin rejette loin de lui tous ses outils de forgeron et saisit une pe. Sois le bienvenu, Sjurd, j'ai forg ton pe. Si le coeur el le courage ne te font pas dfaut, tu seras bien prpar pour combattre. Je l'ai forg une pe claire et lincelante, qui coupera et le fer et la pierre. Sjurd s'avance vers l'norme enclume, afin de faire l'preuve de sa force. L'pe, du coup, se brisa en deux. Tu mourras, Regin , et de ma main, car tu as voulu me tromper avec les ruses d'armurier. Il prit les deux morceaux de l'pe et les jeta sur ses genoux.Regin, le forgeron, se mit trembler comme une feuille de lis. Il prit les deux parties de l'pe brise en sa main, mais sa main tremblait comme la tige d'un lis. Tu vas me forger une autre pe, mais sache-le bien, Regin, si lu ne la fais pas mieux que celle-ci, tu ne conserveras pas la vie. Tu me forgeras une pe d'une trempe effroyablement dure. Je veux pouvoir couper et le fer et l'acier.

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. Si je le forge une autre pe et si elle est meilleure que celle ci, je veux avoir pour prix le coeur du dragon. Entends-tu bien, jeune Sjurd, si je te forge une autre pe, pour salaire je veux avoir le coeur du dragon. Regin prit l'pe et la remit au feu. Il y travailla trente nuits entires; trente nuits entires, il y travailla. Et le jeune Sjurd se remit chevaucher. Un matin, de bonne heure, il s'lance sur le dos de Grani et il traverse le fleuve afin de se rendre auprs de Regin le forgeron. El voil le jeune Sjurd qui chevauche devant sa porte. Regin rejette loin de lui tous ses outils de forgeron et saisit une pe. Sois le bienvenu, Sjurd, je t'ai forg une pe; si le courage ne te manque pas, tu iras loin en tes chevauches. et frappa de Sjurd s'avana vers l'enclume toutes ses forces. L'pe tait si dure qu'elle ne pouvait ni plier ni se briser. Sjurd frappe avec force et, du coup, il l'end du haut en bas l'enclume et le billot qui le supporte. Une source jaillit et donne naissanceun fleuve et un autre fleuve nul non loin de l (I). (1) Ce vers ne se relie point au reste du chant. Les cri30.

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CHANTS HROQUES

El il donna son pe le nom de Grain. coute, illustre Sjurd, va, chevauche et cherche une femme. Pour un chef comme toi, je suis prt donner ma vie. coule, Regin, tu me parles ainsi, mais, forgeron Regin, lu nourris d'autres sentiments au fond du coeur. Promets moi encore ceci, illustre Sjurd, quand tu te rendras sur la bruyre, sur la Glitraheide, consens ce que je t'y suive. Avant tout il faut que j'aille trouver parmi le choc des boucliers les fils de Hunding. Ensuite j'irai sur la Glilraheide, mais cela presse moins. D'abord j'irai trouver au milieu du choc des boucliers les fils de Hunding pour les tuer. Puis j'irai sur la Glitraheide et nul ne m'en empchera. Et ainsi parle Sjurd le fils de Sigmund, et le bonheur l'accompagne. Il s'lance au plus fort du choc des boucliers et venge la mort de son avant de pre. II tua tous les fils de Hunding, retourner en sa demeure. Il resta peu de temps dans le royaume, puis s'avana sur la Glitraheide. Hcldentiques, entres autres M.Raszmann, dans sa Deutsche sage, pensent que c'est une allusion au Rhin, dans lequel Sigurd, suivant VEdda,plonge son pe'e Gram pour essayer si elle coupe le floconde laine que le courant apporte.

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El c'tait Sjurd le fils de Sigmund qui chevauchait travers la fort. Il rencontre un homme g (1) qui s'assied prs du marais. Un homme se Il n'a qu'un oeil prsente et nul ne le reconnat. au fronl et il tient la main un arc finnois. coute ceci, Sjurd fils de Sigmund, lu es un vaillant guerrier. O vas-tu, o se dirige ta course? J'allai d'abord parmi le choc des boucliers pour trouver les fils de Hunding. Maintenant je me dirige vers la Glitraheide pour y accomplir des exploits dignes d'un hros. coute, brave Sjurd, et rponds-moi. Quel est ce farouche compagnon qui te suit? Il s'appelle le forgeron Regin ; il est le frre du dragon. C'est pourquoi je l'ai pris avec moi en celte expdition. Quel esl ceiui qui t'a fait creuser ces deux fosses? Cet homme a song te faire prir. C'est Regin qui m'a conseill de creuser ces deux fosses; car il est mon compagnon fidle en cette expdition. Si c'est Regin qui t'a conseill de creuser ces deux fosses il esl le plus mchant des tratres et il veut te faire prir. Prends bien garde, Sjurd, (1) Odin.

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crains d'tre tu par ce dragon. Creuse une troisime fosse non loin de l, c'est ainsi seulement que lu pourras le prserver de son venin. Creuses-en encore une quatrime un peu au del; c'est du fond de celte fosse qu'il faut frapper le dragon. Creuse ici-prs la quatrime fosse et c'est l, Sjurd, que tu te placeras. Le dragon en rampant s'loigne de son or, qu'on le sache bien. Sjurd s'lance sur le dos de Grani et s'apprte chevaucher. Le dragon en rampant a quitt son or, il espre vivre en paix. Sjurd saisit sa lance terrible et s'arme aussi de son pe. La chute d'eau lail haute de trente coudes, et le dragon tail couch dessous. Son ventre reposait sur les rochers, mais ses deux nageoires s'levaient dans les "airs. Ses deux nageoires s'levaient dans les airs quoique son ventre repost sur les rochers. Et voil le vaillant Sjurd qui brandit son pe. Sjurd porta au monstre un coup si merveilleux que tout s'en tonna. Les forts et leurs feuillages et la terre jusqu'en ses fondements en tremblrent. Tout en trembla et les forts et leurs feuillages et la terre jusqu'en ses fondements. Sjurd brandit son pe acre el coupa le serpent en deux.

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En luttant contre la mort le dragon lui dit : Quel esl le brave guerrier qui a os porter ce coup? Je m'appelle Sjurd, le fils de Sigmund, de Sigmund dont la jeune Hirdis tait la femme. coule, Sjurd, ce que j'ai le dire. Qui t'a suivi dans le chemin jusqu'ici? C'est Regin, ton frre, qui m'a montr le chemin. C'est le plus mchant des tratres; il voulait te faire prir. Le dragon rpondit tandis que son sang s'cou lait : Tu dois frapper maintenant Regin le forgeron quoiqu'il soit mon frre. Tue maintenant Regin le forgeron comme tu m'as frapp. C'est le mchant des tratres; il veut te faire prir. plus Et voici Regin le forgeron qui parle. N'obtienSjurd, ce que tu m'as drai-je pas maintenant, promis? Sjurd pera le coeur quoiqu'il ft difficile d'y arriver. Il le pera de sa lance qui avait trente aunes de long. Sjurd se bila la main et la porta sa bouche. Et alors il comprit le langage des oiseaux et des autres animaux. Et les oiseaux sauvages assis au haut des Il faut que toi aussi, Sjurd, chnes disaient: tu manges de ce rti.

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CHANTS EROQUES H

Sjurd fit rtir le coeur et l'enleva de sa lance. Regin se coucha terre pour boire le sang vnneux du dragon. Pour boire le sang vnneux du dragon, Regin se coucha terre. Sjurd lui donna le coup de la mort l'endroit o il se tenait. Et c'tait le jeune Sjurd qui brandissait son pe. Il coupa en deux le forgeron Regin. Sjurd pouvait alors se rendre matre d'un grand trsor, car il avait tu le dragon aux cailles tincelantes qui tait couch sur la Glitraheide. Et c'tait le matin, et le soleil rougissait l'horizon. Il attacha douze coffres sur le dos de Grani. Il plaa douze coffres des deux cts de la selle, et puis lui mme s'assit dessus, ainsi me l'a-l-on racont. Et Sjurd, assis dessus, se mit chevaucher. Grani bondit sur la bruyre: il tait plein de fureur. Le cheval s'emporta travers la marche dserte; il ne connaissait pas le chemin. Sjurd, une froide nuit dans un fourr. Et Grani passa s'lanait aussi rapidement sur les-rochers que dans la plaine. Jamais dans le burg d'un roi puissant, on ne verra son pareil. Ici je terminerai mon rcit; pour cette fois je ne chanterai pas davantage. Je commencerai un autre lied, afin de l'imprimer dans la mmoire.

BRINHILD

J'ai entendu un chant qui fut chant sur les vertes collines. C'tait un rcit des temps anciens, un rcit de ce qui arriva au temps de Budli. REFRAIN.Grani emporta l'or de dessus la bruyre, Grani emporta l'or de dessus la bruyre. Sigurd brandissait son pe avec colre; il remporta la victoire sur le dragon. Grani emporta Torde dessus la bruyre. Dans les temps anciens rgnait un roi et nous l'appellerons Budli. Il avait une fille trs belle,ne pour rendre heureux. Un roi rgnait sur la grande fort et il s'appelait le joyeux Budli. El ce roi partagea de l'r et des anneaux entre Partout sur les vertes coltous ses guerriers. lines on parlait de sa fille unique. Elle s'appelait Brinhild fille de Budli el c'tait une belle femme.

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CHANTS HROQUES

On parlait de la fille unique de Budli dans les vertes forts. Elle s'appelait Brinhild fille de Budli, celle femme charmante. Brinhild habite Hildarall el elle est la fille de Budli. Et dans les chants hroques on disait d'elle qu'elle faisait plir l'clat du jour. Brinhild sigea Hildarall au milieu du royaume de son pre. Une vive lueur jaillissait de ses paules et c'tait comme si on avait vu du feu. Brinhild est assise sur son sige et elle peigne ses cheveux. Ils sont fins comme de la soie et brillants comme de l'or. Brinhild est assise dans la salle, et les guerriers y entrent, mais nul ne se considre comme digne d'elle. Bien des guerriers, des fils de roi el des Jarls avaient demand sa main. Mais son coeur tait l'abri de l'amour; elle les refusa tous. Et voil le vaillant roi qui se revt de son vtement et qui s'avance dans la salle haute vers sa fille. coule, ma fille chrie, lu me cres maints prils en refusant tous ceux qui demandent ta mes soucis main. Combien de temps accrotras-tu en refusant pour poux tous ceux qui entrent dans mon burg? Tais-loi, mon pre, tais-loi; ne parle pas

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ainsi. Il n'est pas encore venu le vaillant guerrier que je puis prendre pour poux. Le vaillant guerrier que je puis prendre pour poux n'est pas encore venu. Vers l'est, au del de la fort, mon coeur s'lance vers lui. Et cet homme s'apet c'est la jeune pelle Sjurd, fils de Sigmund, Hirdis qui le mit au monde. Vraiment ton amour esl chosebieu trange, d'aimer ainsi un homme que lu n'as jamais vu. Ce sont les Nornes qui l'ont voulu ainsi. Cet amour remplit mon coeur. Il y a neuf hivers que j'aime Sjurd et mes yeux ne l'ont jamais vu. Le roi rpondit tout en buvant le clair hydromel : Pourquoi Sjurd est-il plus illustre que les autres fils de roi? coute, ma fille chrie, je te le dis encore, pourquoi est-il plus renomm, ce Sjurd, que les autres fils de roi? Voici pourquoi Sjurd est plus renomme que les autres fils de roi : il a vaincu ceul guerriers la fois. Voici pourquoi il esl plus renomm que les autres fils de roi : sa selle et sa cuirasse brillent comme de l'or. J'ai entendu parlerde son adresse et desa ruse. Avec sa bonne pe, il tua le dragon aux cailles chatoyantes. Je l'ai entendu dire, car je n'y lais pas. Il a vaincu le dragon aux couleurs chatoyantes qui tait couch sur la Gl.traheide. 31

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Aprs qu'il eut lue le dragon aux cailles chatoyantes sur la Glitraheide, Sjurd pensa s'emparer du grand trsor. Sjurd a tu le dragon aux cailles chatoyantes, et cause de cela il est si riche que nul dans le Hunenland, dans les pays des Hunen, ne peut lui tre compar. coute-moi, ma fille chrie, donne-moi un conseil. Comment ferons-nous venir de son royaume cet homme si fort ? Tu me permettras de prparer une salle dans la marche solitaire. L je demeurerai avec une suite trs peu nombreuse. Tu me donneras le sige d'or, afin que je le place dans la marche solitaire, le sige que les deux nains ont orn si habilement de runes forgs, ce sige que les orn de runes deux nains ont si habilement la Waberlohe, et de la forgs. Une flamme, cetle salle. Cette flamme, la fume entoureront me protgera. Seul l'illustre Sjurd Waberlohe, osera s'y attaquer. Il lui fit ainsi prparer cette salle sur la marche dserte. Et elle s'y rendit avec une suite peu Sur la marche solitaire, il lui fit nombreuse. une salle. Une grande flamme, la construire et de la fume l'entouraient. Et il Waberlohe, la fit entourer d'une grande flamme, de la Wa-

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berlohe, que les nains avec leurs runes s'entendaient entretenir. Et il fit brler une si grande flamme, la Waberlohe, que les nains ne pouvaient s'en approcher par trahison. Et c'tait de bon malin; le soleil rougissait les montagnes. Maints nobles guerriers chevauchaient vers le burg de Budli. Il tait de bon matin et l'horizon, le soleil projetait ses rayons, quand maints guerriers renomms entrrent dans la cour de Budli. Brinhild est assise sur son sige, elle porte de l'or au front. Le roi Budli s'avance dans la salle et demande parler la jeune fille. Le roi Gunnar est arriv ici de la cour de Juki. coute, Brinhild, ma fille, le roi Gunnar est arriv; il faut que lu lui dises : oui. Le roi Budli se tient debout appuy sur la table. La jeune Brinhild. sa fille, ne rpondit pas un mot. Brinhild se lve de sa chaise; elle tincelait d'or rouge. Elle fuit le burg de Budli et se retire Hildarhh. Grimur el Hgni, fils de Juki, se rencontrent sur la plaine verte. Les vierges tremblent Hildarsaal, le fort burg de Budli est branl. Grimur et Hgni, fils de Juki, se battirent avec

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des pes acres. Brinhild est assise, entoure de la Waberlohe, au milieu du royaume de son pre. Elle se rejette en arrire dans son sige d'or et rit sous ses voiles blancs : Celui qui chevauchera travers la Waberlohe sera mon poux. Brinhild est assise dans sa chaise d'or, la belle jeune fille. Elle attire de loin Sjurd vers elle pour son malheur. Sjurd s'veille de bon malin et raconte son rve. Il se jetait dans les combats comme l'eau coule dans le torrent. Je rvais que Grani se trouvait au milieu d'une flamme rouge; devant lui sur le pr vert coulait un grand ruisseau de sang. Je rvais que j'tais assis sur le dos de Grani et je ne lui pargnais pas l'peron. Devant lui sur l'herbe verte coulait flots le sang des guerriers. Je rvais que mon bouclier se brisait, ainsi que mon baudrier orn d'or. Je rvais que ma bonne pe rsonnait sur les casques d'or. Le matin de bonne heure, Sjurd s'habille de faon mriter l'admiration de tous. Il se rend dans son jardin et il y apprend bien des choses. Voici ce que lui dirent les oiseaux assis dans les arbres : Brinhild est belle, la fille de Budli; elle attend ton arrive.

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El les oiseaux sauvages assis sur les branches des chnes lui dirent : Brinhild, la fille de Budli est belle; elle attend ton amour. Voil ce qu'apprit Sjurd, vers l'orient, dans son pays. Brinhild est assise Hildarfiall, elle esl rebelle l'amour. au Celait le matin, et le soleil resplendissait loin : il dit Wiggrim, fils de Gunnar : Sellemoi mon beau cheval. Le coursier, que Sjurd doit monter, est amen: ses flancs sont couverts d'carlate. Le coursier est amen devant la grande salle : il esl couvert d'carlate jusqu'aux crins du paturon. Sjurd se met aux mains des gants lams d'or. Ainsi il chevauche droit devant lui. Ainsi chevauche Sjurd, fils de Sigmund sur le chemin de ce lointain voyage. Le bon coursier bondit, les anneaux d'or rsonnent. Le hros porte douze anneaux d'or. Il met au dessus des autres son anneau royal d'or rouge. Il porte la main douze anneaux d'or. Ainsi l'adroit guerrier s'lance vers le pays du roiBudli. Grani court aussi vite sur les rochers que dans la plaine. Nul coursier semblable lui n'est entr dans le burg du roi Budli. Grani court aussi rapide sur les rochers que dans la plaine. Nul si.

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coursier semblable lui n'entrera plus jamais dans le burg de Budli. Il passe devant la cour du roi Juki. Dehors se tient Grimhild entoure de maints guerriers. Entoure de maints guerriers, Grimhild se tient dehors. Elle accourt et de ses deux mains saisit les rnes. Elle accourt el saisit les rnes de ses deux mains, car jamais elle n'avait vu plus noble guerrier sur le dos d'un cheval. Alors parla Sjurd, fils de Sigmund qui portait le front haut : Je croyais qu'il n'existait point de femme qui ost arrter mon cheval. Sjurd, suspends ta course, coute et rponds-moi. J'ai une fille qui esl si belle el qui veut t'accorder son amour. Jamais je ne suspends ma course, tant que court mon coursier. Je continue gravir la montagne o brle la Waberlohe. Jamais je n'arrte ma course, mon coursier s'lance vers les bois. Je continue gravir la montagne pour contempler une belle femme. Ainsi faisaient autrefois les amants emports par l'amour et ainsi font-ils encore aujourd'hui. Nul n'osait s'avancer assez prs pour contempler la Waberlohe. L'homme du guel a de la peine se faire en-

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tendre; il dit : Celui qui chevauchera travers la Waberlohe obtiendra la jeune fille. Grimur chevauche dans la verte plaine, il lve firement le front. Il guide son talon vers le sommet, afin de s'lancer travers les flammes. L'illustre Sjurd s'crie, qu'on le sache au loin : J'en porte le pr.-age sur mon bouclier; je veux chevaucher travers le feu. Nul ne chevauche sur le sommet de Brinhild, sauf Sjurd le rapide. Lui et son cheval Grani traversent la fume et les flammes. Grani s'lance toute vitesse travers la campagne. Les pieds du cheval se dirigent vers les Grani portes du haut burg. Ainsi rapidement, trotte en avant. Il tait ardent, le feu qui brlait les flancs de Sjurd. Sjurd gravit le sommet de Brinhild, ce que nul n'osa avant lui. D'un coup de son pe, il fend la haute porte. Avec sa bonne pe, il abal le bois des fentres. Il contemple alors la belle jeune fille couche et revtue de son armure. L'illustre Sjurd entre dans la salle et regarde autour de lui. Il voit la jeune fille couche seule sur son lit. Il contemple la belle jeune fille, seule, endormie sous son armure.

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Il lve son pe acre, puis coupe et dfait sa cuirasse. Elle s'veille, Brinhild, la fille de Budli et regarde autour d'elle : Qui donc possde l'pe acre qui a coup en deux ma cuirasse? Brinhild s'veille et regarde au loin autour d'elle : Quel est le vaillant hros qui a coup ma cuirasse? Tu m'appellertis Sjurd, fils de Sigmund. C'esl la reine Hirdis qui me mit au monde. Je suis venu d'un autre pays vers loi. Je m'appelle Sjurd, fils de Sigmund, ma bien aime. Brinhild se soulve sur son lit; elle rit sous les linges blancs. Sois le bienvenu, toi qui as quitt d'autres pays pour venir prs de moi. coute, Sjurd, fils de Sigmund, qui l'a montr le chemin, quand lu chevauchas travers la fume et les flammes de la Waberlohe? Deux oiseaux me dirent dans le bois verdoyant : Elle est belle, Brinhild, la fille de Budli et elle attend ta venue. Voil ce que me dirent deux oiseaux sur mon chemin el c'est pour cela que j'ai chevauch jusqu'ici. coule-moi, Sjurd, fils de Sigmund, ne sois point si prompt. Va d'abord la cour de mon pre et demande-lui conseil.

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Sjurd, fils de Sigmund, parla; il tait la fois sage et beau : Tu as reu peu de bons avis de ton pre. Car lu as attendu bien longtemps ma venue. Je ne vais point vers ton pre, afin de lui demander son conseil. Les liens de l'amour l'attachrent la jeune fille pleine de savoir. Asla, fille de Sjurd, fut conue ce moment. Il se coucha dans les bras de Brinhild. Appuy sur sa poitrine, il dit : Je te fais le serment de fidlit, jamais je ne te trahirai. Il dposa douze anneaux d'or sur ses genoux : Voil le premier lien de nos fianailles. Il dposa les douze anneaux d'or sur les genoux de la jeune femme el tout au dessus il plaa son anneau royal auquel il tenait tant. Les douze anneaux d'or, il les mit dans ses bras : Ce sera l le second lien de nos fianailles. Et c'tait Sjurd, fils de Sigmund, qui ne manquait point la bont. Il tresse trois anneaux d'or dans les cheveux de Brinhild. Ainsi fit Sjurd, fils de Sigmund et le bonheur ne lui faisait point dfaut. Il demeura sept mois dans la rsidence de la jeune fille. Brinhild, donne-moi ma selle, et mon bou-

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clicr et ma cuirasse. D'autres devoirs m'appellent ailleurs. Reste plutt en paix auprs de moi et rjouis-toi dans ma couche. Le roi Juki a une fille puissante dans les arts magiques. Jeune, tu perdras la vie. Tu pouseras Gudrun et tu ne jouiras plus de moi. Cela me Rien de [tarait bien trange. semblable ne m'arrivera jamais, Brinhild; jamais mon amour ne se dtournera de loi. Brinhild fille de Budli parla; son coeur se glaait dans sa poitrine : Le roi Juki a une fille, elle te charmera par son amour. coute-moi, Sjurd, jet donneraide l'or pour des anneaux. Ne chevauche pas vers Grimhild; elle est pleine de trahisons. Elle le suivit longtemps sur le chemin et lui souhaita un bon voyage: Puisses-tu avoir longue vie, bonheur et succs en tout. Nous nous quittons cetle fois au milieu del flicit et de la joie. Sjurd, le noble hros, lui donna cette rponse: Jamais, ma vaillante bien-aime, jamais tu ne sortiras de mon coeur. Et c'tait Sjurd, fils de Sigmund, qui se tenait sur la selle el il embrassa Brinhild, la jeune femme, de lout son coeur. Et c'tail Sjurd, fils de Sigmund, qui vint

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chevauchant la cour. Le roi Budli en personne s'avana sa renconlre. Sois le bienvenu, Sjurd, ici prs de moi. Bois ce qui te plat le mieux, de l'hydromel ou du vin. s Je fais peu de cas de ton hydromel, peu de cas de ton vin. Donne-moi la jeune Brinhild la fille unique. Sois le bienvenu, Sjurd, tu n'as pas besoin de m'envoyer des messagers. Je connais bien ta destine jusqu' la mort. Jeune encore tu priras. Tu pouseras Gudrun, et lu ne jouiras pas de Brinhild. Tu as jur fidlit Brinhild et tu voudras tenir ton serment. Gudrun te donnera un breuvage enchant qui le causera des malheurs. Etranges sont tes paroles; cela ne m'arrivera pas. Jamais mon amour ne se dtournera de la Brinhild. Alors le roi Budli lui rpondit, son coeur commenait se glacer dans sa poitrine : Le roi Juki a une fille qui te charmera par son amour. Cela me parat trange. Jamais il n'arrivera que mon amour se dtourne de ta Brinhild. coute ceci, Sjurd, ne le prpare pas celte honle. Ne chevauche pas si loin, ne passe pas

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devant la cour de Juki. Ne chevauche pas si loin, ne passe pas devant la cour de Juki. Grimhild se tient dehors entoure de maints guerriers. Entoure de maints guerriers, Grimhild se tient dehors. Elle voudra savoir o lu vas. O lu vas, voil ce qu'elle voudra savoir. Car jamais elle n'a vu sur le dos d'un cheval un si noble guerrier. Il le suivit longtemps sur le chemin et lui souhaitant bon voyage : Puisses-tu avoir de la sant, du bonheur et russir en tout. Sjurd chevaucha travers la fort sans nul danger. Tout coup il voit un monstre qui frappe des deux jambes de devant, une bte horrible qui frappe des deux jambes de devant. Elle lance du feu et jette du venin. Sa vie fut en danger. Sjurd est assis sur le dos de Grani, et il croit qu'il ne trouvera pas le chemin. Grani ruait et mordait, et bondissait de ct et d'autre. Le coursier devenait furieux; il ne retrouvait point le chemin. Ainsi, Sjurd fut oblig de se diriger vers la cour de Juki. Le monstre alors il disparut aux regards de Sjurd. El il disparut, vit Grimhild assise, orne de rubans de diverses couleurs. El il chevaucha si loin, jusque devant la cour de Juki. Grimhild se tient entoure de maints guerriers. Entoure de maints guerriers, Grimhild se lient

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dehors. Elle accourt et des deux mains saisit ses rnes : Sjurd, suspends ta course, coute et rponds-moi. J'ai une fille trs belle qui veut l'accorder son amour. Gudrun, ma fille, esl la plus belle partout o elle va. Des roses et des lis brillent sur ses joues. Ma fille Gudrun esl belle et te sied bien mieux que Brinhild qui ne lui ressemble pas plus que l'hiver l't. Entre dans la salle, tu ne t'en repentiras pas. Bois cette coupe, ton cheval sera mis en lieu sr. Gudrun, la vierge, s'avana revtue d'un manteau bleu. Ses cheveux pendent sur ses paules, entrelacs de bandelettes de soie. Et voici Grimhild l'pouse de Juki qui parle sa fille : Va dans la cave et mle de l'hydromel et du vin. Va dans la cave et mle de l'hydromel et du vin. El fais en sorte d'y mettre une puissante force d'oubli. Alors la fille de Juki, Gudrun, parla; elle avait la lapgue prompte la rpartie : C'est rarement un bonheurde prendre ce qui appartient autrui. Il y a dans notre pays maints fils de rois et de Jarls. Dsirer ce qu'un aulre possde est rarement un bonheur. Elle leva la main droite et donna Gudrun un

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coup dans les dents. Le sang coula sur sa poitrine et les guerriers le virent. Tais-toi, Gudrun, ma fille : il faut beau une innocente. Il vaut mieux coup pardonner faire soi-mme des avances que de cependant manquer un bon poux. Gudrun alla dans la cave et mla de l'hydromel et du vin, et elle y mit une grande puissance d'oubli ; elle y ajouta une trs grande puissance d'oubli. Puis elle en apporta une coupe Sjurd et le pria d'en boire. Il se mit boire la bonne boisson, et en but dans une longue corne. Sjurd perdit le souvenir et nul ne pouvait le gurir. Et quand il eut bu il rendit la coupe. Il ne pensa plus dame Brinhild et il ignorait o il se trouvait. Gudrun but la sant du beau guerrier. Sjurd ne songea qu' une seule chose, possder Gudrun. Et voil la mchante femme Grimhild qui parle sa fille : Va dans la chambre et prpare-la pour noire hle. Et Sjurd, fils de Sigmund, commenait de la jeune fille. Aussitt il fixa les s'prendre noces, il ne voulait pas attendre longtemps.

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On but joyeusement ses noces et leur vie tait heureuse. Tous deux partagrent la mme couche, Sjurd et sa femme. Quinze flambeaux de cire, sans mentir, furent brls devant eux. Le roi et ses fidles, tous les conduisirent au lit. Sjurd monte dans la chambre et trouve le chemin vers Gudrun. Brinhild l'entendit Hildarhohe, et la colre entra dans son me. Brinhild quille Hildarhhe, la belle femme. Sjurd, visita Gudrun, mais le hrosperditla vie. Brinhild parla et des larmes coulaient de ses yeux : Gudrun, la fille de Juki, ne jouira pas du bonheur de possder le brave guerrier. Brinhild s'cria haute voix : Je veux lui crer des soucis, car enlever ce qu'un autre possde donne rarement du bonheur. Celait le matin de bonne heure, peine le soleil rougissait l'horizon. Les deux belles femmes entrrent dans l'eau pour s'y laver. C'tait le matin de bonne heure, le soleil rougissait les collines. Les deux belles femmes se rendirent la rivire pour s'y laver. Elles se rencontrrent mi-chemin, Brinhild et la fille de et Juki. L'une lait au comble du bonheur, l'autre, accable de douleurs. Elles se rencontrrent mi-chemin, Brinhild et la jeune Gudrun.

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L'une, lait au comble du bonheur, et l'autre, accable de tristesse. Brinhild se lut, Gudrun parla ; les deux femmes taient disposes se quereller : Pourquoi, mon frre, le roi Gunuar, ne veut-il pas pouser une si belle femme? Et voil Gudrun, la fille de Juki qui agissait avec outrecuidance. Elle ne voulait point se laver dans l'eau qui coulait des cheveux de Brinhild. Elle s'avana jusqu'au milieu de la rivire o le courant tait trs fort, car elle avait pour poux Sjurd, qui tait suprieur tous les autres guerriers. Cet anneau d'or rouge que tu vois mou bras, Sjurd, fils de Sigmund, me l'a donn. Je l'obtins en dpit de loi. Brinhild, fille de Budli, parla transporte de fureur : Pour ce mot, Sjurd prira, si je conserve la vie. Que tu sois heureuse avec ce puissant guerrier, je ne le permettrai pas. J'ai obtenu l'amour de Sjurd, avant que tu l'aies vu. Sjurd a eu ta virginit et a port atteinte l'honneur de Budli. Tu t'es livre avec ardeur au hros, et maintenant il est mon poux. Il ne te convient pas, femme perfide, de m'adresser ce reproche. A cause de tes paroles, Sjurd prira, si je conserve la vie.

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Je ne crains point tes menaces, quelque froces que soient tes paroles. Nul la cour de Juki ne pourrait enlever la vie Sjurd. Brinhild se retira en pleurant dans son appartement. Gunnar, ce roi vaillant et renomm veut la visiter. Brinhild se mit au lit en ce moment et cause de Sjurd elle endura de grandes douleurs pendant une heure. Quand Sjurd, fils de Sigmund, il alla lui-mme visiter la charmante l'entendit, femme. Il n'y a point de guerrier Hun qui ait aussi mal agi que toi. Tu as tromp la femme qui tu as d'abord jur fidlit. coute, ma vaillante bien-aime, ne m'accuse point de cela. Mon coeur a t dtourn de ton amour. Aussitt que Brinhild put fixer ses yeux sur Sjurd, la belle jeune femme mil au monde une fille. Aussitt Brinhild s'cria d'une voix forte : Portez mon petit enfant au fleuve, je ne veux pas le voir. On emporta Asla, la fille de Sjurd, et on la laissa emporter au il de l'eau. Le courant rapide et les l'enfant loin de la terre. flols agits emportrent

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Dj plus d'un a t mis en pril cause d'une belle femme. Et maintenant la dernire heure de Sjurd est arrive; il va perdre la vie. Sjurd tait un brave guerrier ; il plongea son pe dans le sang. Et des femmes voulurent le tuer comme vous allez l'entendre. Brinhild esl assise dans sa chambre, l'me accable de tristesse. Elle ne veut ni parler, ni se reposer, la femme charmante. Gunnar entra dans la salle arme d'une lance acre : Il prira de mort violente celui qui l'a caus de la peine. C'est Gudrun, ta soeur, qui est cause de ma douleur. Car elle possde Sjurd, le brave compagnon, qui est suprieur tous les autres. Brinhild est couche dans son lit. Gunnar estappuyau bord delacouche. Maintenant elle le pousse une mchante action, si froide est son me. Jamais tu n'obtiendras mon amour, jamais mme tu ne dois esprer l'obtenir, si tu ne fais point sortir Sjurd de ce pays. coute, ma vaillante bien-aime, je ne puis penser que tu veuilles rendre le jeune Sjurd victime d'une trahison. Puis Gunnar ajouta : H ne peut en tre ainsi, Sjurd esl mon frre par serment, je ne puis rien lui faire.

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Jamais tu n'obtiendras mon amour, jamais mme tu ne dois essayer de l'obtenir. Aussi longtemps que mes yeux verront Sjurd, ma douleur ne finira pas. coule, ma vaillante bien-aime, tu me causes de grands soucis. Comment enlverais-je ne peut le blesser. la vie Sjurd? aucunepe Alors Hgni, fils de Juki, parla, tandis que ses joues plissaient : Il y a maintenant quinze hivers que nous avons combattu l'un contre l'autre. Brinhild s'assit dans son sige d'or, qu'on sache ceci au loin. veulent chevaucher dans la fort. LesJukungen Brinhild est assise sur son sige, elle joue avec un couteau dor. Vous n'entrerez plus dans ma chambre tant que Sjurd sera en vie. Eh bien, donc, coute, Brinhild, fille de Budli, donne-nous un conseil, comment pouvonsnous enlever la vie au jeune Sjurd? Donnez Sjurd des mets trs sals el qu'il n'ait rien boire, chevauchez dans la fort sans crainte, demandez-lui de changer entre vous de selle et de cheval. Si ton coeur songe la trahison, efforce-loi de l'accomplir le mieux que tu pourras.

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Sjurd entre dans la salle, il est beau et sage; Brinhild est assise courbe sur son sige. Sjurd se tient debout sur le seuil, son bouclier d'or la main. La jeune Brinhild, fille de Budli, dtourne de lui ses yeux. a Si Sjurd prend la parole, ce brave guerrier, je reviens de la fort, je veux t'pouser. Brinhild rpondit, sa langue tait prompte la rpartie : Je ne puis aimer deux rois la fois sous le mme toit. fille de Budli avait l'me attriste : Brinhild coule Sjurd, fils de Sigmund, tu n'es pas fianc avec moi. Et il se fit un grand bruit dans le burg du roi. Les guerriers allaient s'loigner en chevauchant. Brinhild tait appuye sur le dos de son sige d'or, et ses larmes coulaient sur ses vtements. Le roi Budli passa agit de mille soucis : Qu'on donne Sjurd le heaume, l'pe et la corne boire. Nul n'aime tant autrui, qu'il soit prt sa crifier ce qui lui appartient. Sjurd, fils de Sigmund, ne devait point rester plus longtemps en ce monde. Alors le roi Budli dit en saisissant son anneau d'or rouge : coute, Brinhild, ma fille, pourquoi veux-tu tuer Sjurd? Souviens-toi de cela, Brinhild, ma

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temps. C'est loi qui attiras fille, songes-y Sjurd du pays du nord, vers nos vertes collines. Penses-tu cela, ma fille chrie? Tu as attir Sjurd des pays du nord vers Hildarhhe. Le roi Budli sort de la salle, le matin de bonne heure. Brinhild est assise, la tte appuye sur la main. Ils chevauchent vers la fort et Sjurd les accompas la trahison qu'on pagne. Il ne souponnait machinait contre lui. Brinhild est reste dans la salle, elle regarde au loin. Le noble Sjurd chevaucha en avant, comme le premier et le plus brave des Jukungen. Brinhild s'assied dans son sige d'or accable de douleur. Accable de douleur, elle laissa couler des larmes sur ses deux bras; Brinhild pleura la belle femme ! bien lamentablement, Adieu, adieu, Sjurd, fils de Sigmund, je ne le verrai plus vivant. dans la fort, joyeux et sans Ils chevauchent souci. Ils donnrent Sjurd des mets trs sals et rien boire. Eux, ils boivent souvent longs flots dans leur corne, tandis que celle de Sjurd est reste dans la salle de Juki. Ils boivent dans leur corne sans aucun souci.

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Sjurd est assis sur le dos de Grani, et il dsire boire. Ils boivent dans leur corne, joyeux et sans soucis. Sjurd dtache la courroie de son heaume et descend de la selle, il ne craignait aucune trahison, il descend de sa selle, et s'lance vers la source, joyeux et sans souci. Sjurd se couche pour boire l'eau de la fontaine. Rarement une bonne branche pousse sur un mauvais arbre. Sjurd se couche pour boire l'eau de l'tang. Gunnar avait l'pe qui pouvait entamer le col de Sjurd. Hgni le pera et Gunnar le frappa avec leurs pes d'assassins. Ils commirent ce crime horrible, ils enlevrent la vie Sjurd. Hogni le transpera et Gunnar le frappa, surtout par les conseils de Brinhild. S'il avait prvu la trahison, il tait homme les vaincre tous deux. Il prit la parole, la colre et la haine l'animaient. Si j'avais devin votre trahison, je vous aurais vaincus, vous, et bien d'autres encore. Couch terre il parla encore : Si j'avais prvu la trahison, je vous aurais vaincus tous.

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Us changrent de vtements et d'apparence mais Grani, ne voulut point avancer, extrieure, il tait dou d'une intelligence humaine. Quand Gunnar se fut mis en selle, Grani ne voulut pas avancer avant qu'on et plac sur son dos Sjurd le rapide. Us prirent le corps de Sjurd, de ce brave guersur son bouclier. rier, et le rapportrent Que d'hommes ont perdu la vie cause d'une femme! Ils prirent le corps de Sjurd et le reposrent sur les genoux de Gudrun. La fiance ignorait loul, elle ne s'veilla que quand le sang coula sur le lit. Elle ignorait tout, la fiance, elle ne s'veilla que quand le sang eut mouill le lit. Faut-il s'tonner qu'elle considrai cela avec horreur i Gudrun,la fille de Juki, s'veilla etditcesmots: Ce n'est pas de toi, roi Gunnar, que j'aurais d attendre une trahison. Gudrun se dresse sur son lit; elle essuie le sang et embrasse la bouche sanglante et la tte deSjurd. Alors Gudrun, la fille de Juki, prit la parole : Je vengerai la mort de Sjurd, moins que je ne perde la vie. Gudrun se dirigea vers la grande salle et se

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dbarrassa de son manteau rouge, sa vie tait dsole par la mort de Sjurd. coute ceci, ma chre fille, ne pleure point la mort de Sjurd. Arlala, roi du Hunenland, ne manque point d'or rouge. Gudrun, la fille de Juki parla, elle tait accable de douleur : L-bas je vengerai la mort de Sjurd, moins que je ne perde la vie. Brinhild s'tait endormie tant de nuits dans les bras de Sjurd, et maintenant qu'elle avait caus sa mort, de douleur son coeur se brisa. Brinhild, mourut de douleur, Sjurd perdit la vie. On peut juger de la beaut de Brinhild d'aprs l'amour qu'elle inspira. Aprs la mort de Sjurd, Brinhild succomba sa douleur. Ils apportrent- Gudrun de l'or, des trsors et maint anneau d'or rouge. Maintenant, il faut dire celle vrit, que les femmes ont le coeur tendre. Gudrun parcourut le monde entier en tenant Grani par la bride. Je cesse ici mon chant. Pour celle fois je ne chanterai pas davantage;...-. FIN.

TABLE DES MATIERES

INTRODUCTION. La formation des popes nationales et les origines du Nibelunge-nSt ... PKFACE Premier chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir ou prophtie de Gripir Deuxime chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir , Le chant de Fafnir Le chant de Sigurdrifa Troisime chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir . Second chant de Brynhild (fragment) Descente de Brynhild vers le royaume de Hel. . Premier chant de Gudrun Mort des Niflungen. . ..,-.. Second chaut de Gudrun y ...', ' Troisime chant de Gudrun . . . . \. . . la

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181 , 193 202 213 , 223 236 . 241 245 251 253 . 263

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TABLE DESMATIERES. 266 273 283 305 311 319 337 343 349 363

La plainte d'Oddrun La Saga d'Atli Le chaut d'Atli Gudrun sauve des eaux Le chant de harpe de Gunnar La Sage des Nibelungen dans l'Edda de Snorri . . La Sage des Nibelungen dans les ancienschants danois La Sage de Sigurd dans les chants des iles Fro . . Chants des iles Fro, Le forgeron Regin . . . Brinhild

TABLE DES MATIERES INTRODUCTION. - La formation des popes nationales et les origines du Nibelunge-nt PREFACE Premier chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir ou la prophtie de Gripir Deuxime chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir Le chant de Fafnir Le chant de Sigurdrifa Troisime chant de Sigurd, vainqueur de Fafnir Second chant de Brynhild (fragment) Descente de Brynhild vers le royaume de Hel Premier chant de Gudrun Mort des Niflungen Second chant de Gudrun Troisime chant de Gudrun La plainte d'Oddrun La Saga d'Atli Le chant d'Atli Gudrun sauve des eaux Le chant de harpe de Gunnar La Sage des Nibelungen dans l'Edda de Snorri La Sage des Nibelungen dans les anciens chants danois La Sage de Sigurd dans les chants des les Fro Chants des les Fro. - Le forgeron Regin Brinhild