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Ne vous laissez pas coca-coloniser

Lettre ouverte du folk-singer amricain Pete Seeger

Chers amis, Jcris cette lettre a lintention des jeunes gens qui, au-dehors des tatsUnis, sont fortement attirs par la musique folk et pop de ce pays. Je vous ai rencontrs dans trente-quatre pays dAsie, dEurope, dAfrique et dAmrique latine. Je vous ai rencontr dans les universits artificielles des grandes villes et des petits pays. Jai vu vos yeux briller au son de ma guitare ou de mon banjo, ou lcoute des traductions des paroles intrigantes de mes chansons. Je vous ai vus aussi taper du pied avec plaisir sur les tous derniers enregistrements de jazz ou de rock succs. Jcris pour trois raisons. Dabord jespre que vous naimez pas toute notre musique ; une partie dentre elle reprsente la vie des travailleurs noirs et blanc luttant de toutes leurs forces pour survivre. Mais une autre partie reprsente les tentatives de la classe dirigeante amricaine pour distraire les gens et leur faire oublier leurs problmes. Une autre partie encore est une combinaison tellement subtile des deux lments prcits quil est presque impossible de les dmler.

Deuximement, dans votre empressement apprendre les styles musicaux venant de ltranger, il y a un rel danger que vous oubliiez la musique de votre propre pays, lancienne comme la nouvelle. Certes, mesure que change notre vie, nos gots musicaux vont changer quelque peu. Mais il devrait tre possible dapprendre du neuf sans oublier compltement le vieux. Troisimement, jaimerais essayer de vous persuader, si vous voulez vraiment tre des jeunes gens modernes , dcouter la musique de tous les pays, et pas seulement des tats-Unis. Les savants suivent les dcouvertes dans le monde entier et sont attentifs lutilisation dune bonne ide nouvelle. Les experts en nutrition cherchent autour du monde des varits de plantes cultiver. De mme, dans quelque coin obscur du monde, aujourdhui mme il peut exister un instrument ou un style de musique beau et expressif qui pourrait savrer exactement votre got. Pourquoi ne pas aider le chercher ? Permettez-moi de pntrer ces trois points plus en dtail. Suivez-moi bien : cest une question de vie ou de mort culturelle pour votre pays.

Comment je dfinis la diffrence entre les musiques folk et pop ? Ne nous embtons pas en faire toute une histoire. Regardons le problme historiquement. Dans lancien temps, quand les hommes et les femmes vivaient de la cueillette, les gens ne connaissaient quune sorte de musique. Tous les hommes connaissaient les mmes chants de chasse et les mmes chansons de guerre ; toutes les femmes connaissaient les mmes berceuses. Puis lhumanit apprit lagriculture. Une prosprit nouvelle entrana lascension dune forme daristocratie dans chaque pays o lagriculture remplaait la chasse. Cette aristocratie pouvait dsormais se permettre de payer pour que des musiciens professionnels jouent pour elle. Ce fut la premire musique de beaux-arts. En Europe, cela conduisit finalement aux orchestres symphoniques dans les palais. En Inde, des sitaristes virtuoses jouaient des nuits entires. Au-dehors, dans les huttes paysannes, les gens pauvres continuaient fabriquer leur musique folklorique. Lorsque surgirent les villes, certains musiciens saperurent quils pouvaient gagner leur vie en faisant la manche sur la place du march. Ce fut la premire musique pop. Elle tait moins lgante que dans les palais, mais moins empreinte damateurisme que la plupart de celles des huttes paysannes. Ainsi la musique populaire a-telle pendant des sicles occupe un terrain intermdiaire entre la musique des beaux-arts et la musique folklorique Comme la principale mesure de succs tait le nombre de pices de monnaie rcoltes, la musique populaire a tendu voluer plus rapidement, comme toutes les modes urbaines. Elle a toujours emprunt volontiers la musique de beauxarts et la musique folklorique nimporte o et partout, les styles succs se voyant imits et colports de ville en ville. Au XIXe sicle, la musique populaire amricaine ne porta pas un trs gros coup la vie des populations laborieuses. Dix pour

cent seulement de la population vivaient dans les villes. Les cow-boys de lOuest, les bcherons venus dIrlande, les mineurs venus du pays de Galles, les esclaves afroamricains et bien dautres populations laborieuses avaient tous des styles diffrents de chansons et de danses. Jentends chanter lAmrique avec les divers cantiques que jentends , crivait Walt Whitman en 1850. Au milieu du XXe sicle, les cantiques ne sont plus divers. A cette date, quatrevingt-dix pour cent des Amricains vivent en ville. Quatre-vingt-quinze pour cent ont la tlvision chez eux. Les arrire-petitsenfants des cow-boys, des bcherons et des esclaves de tout lheure coutent peu prs la mme musique sur les rseaux de T.V., tous contrls avec vigilance pour ne pas permettre les chansons qui pourraient remettre en cause le statu quo. Comment sont-ils contrls ? Il ny a pas un personnage officiel de la T.V. connu en tant que censeur, mais chaque producteur de tl sait quune chanson controverse peut entraner des ennuis avec des annonceurs publicitaires ou dautres. Cest lune des raisons pour lesquelles moimme et dautres chanteurs avons eu du mal passer la tl depuis vingt-cinq ans. Ce qui est promotionn, cest la musique populaire respectable de la classe dirigeante. Et maintenant elle est promotionne autour du monde par les plus grandes firmes phonographiques, capables de vendre moins cher et de produire plus que le reste du monde, avec des milliards de petites rondelles en vinyl enregistres, en vente en Amrique latine et en Asie aussi bien quen Europe. Existe-t-il une musique pop pour antiestablishment aux tats-Unis ? Oui, mais jusque rcemment elle navait jamais joui dune distribution commerciale. Les luttes syndicales du XIXe sicle produisirent des chansons, de mme que le mouvement pour labolition de lesclavage ou pour la rforme agraire. Les chansons de Joe Hill, il y a soixante ans, taient

chantes non seulement par les membres radicaux de lI.W.W., mais en plus leur humour et leur audace les rpandirent dans tout le pays comme des chansons folkloriques : Tu boufferas de la tarte au ciel quand tu seras mort ! (Pie in the sky). Dans les annes 30, lorsque jtais adolescent, la musique populaire, travers les films, la radio et les disques, tendait supplanter rapidement bien des formes des musiques locales et rgionales des tatsUnis. Les orchestres russ et habiles de Broadway et dHollywood contriburent cette tentative pour persuader les gens de chasser leurs ennuis en dansant, ou de sen lamenter avec sentimentalisme. Jeus moi-mme de la chance. Aprs une brve et folle passion pour la musique populaire (je jouais du banjo tnor dans un orchestre scolaire), je dcouvris lexistence dans mon pays dune bonne musique que je nentendais jamais la radio. Mon pre, musicologue de son mtier, memmena un festival de danses de montagne, et je tombai amoureux de lide dune musique faite la maison. Jaimais la tonalit vocale stridente des chanteurs, le pas vigoureux des danses. Les paroles des chansons contenaient tout le piment de la vie. Leur humour tait mordant sans tre trivial. Leur tragique tait vrai, dpourvu de sentimentalisme. En comparaison, presque toute la musique populaire des annes 30 me parut faible et trop douce, avec ses interminables variations sur le thme : Baby, baby, I need you Pour une bonne part, elle semblait participer cette vieille campagne pour garder les masses satisfaites de leur sort. Au milieu de la plus svre crise conomique, une chanson tube disait : Enveloppe tes ennuis dans tes rves, et rve pour chasser tes ennuis. Dans les annes 40, Woody Guthrie et bien dautres chanteurs sorganisrent consciemment pour combattre ce genre de musique. Nous nous organismes pour chanter pour les ouvriers et les tudiants, partout o nous pouvions faire entendre nos chansons de lutte. La radio ne nous

engagea pas, mais nous navions pas compt sur elle. Nous runissions des hoote-nannies pour y chanter nos chansons sur les ouvriers, contre le fascisme, ainsi que les ballades anciennes, des chansons de lpoque des pionniers, sur les ouvriers blancs ou noirs, hommes ou femmes. Nous avions sous-estim notre adversaire. Nos chansons atteignaient quelques milliers de personnes, tandis que le hit-parade en atteignait des dizaines de millions. la fin de la guerre froide, nous fmes mme inscrits sur les listes noires et exclus des syndicats. En dsespoir de cause, nous tentmes ensuite dinterprter nos chansons dans les thtres ou les botes de nuit. Un vieil adage populaire amricain dit : Si tu ne peux pas les battre, joins-toi eux. notre propre surprise, nous commenmes avoir du succs avec des chansons qui nattaquaient pas la classe dirigeante. Lenregistrement dune chanson damour afro-amricaine, Goodnight Irene, par les Weavers, se vendit deux millions dexemplaires en 1950. Ainsi, notre tour, nous dcouvrions comment la classe dirigeante des tats-Unis, culturellement et politiquement, a habilement mis au point un pouvoir pour coopter (absorber et dsarmer) son opposition. Dans les annes 50, les microsillons commencrent rapporter de largent partir de maintes formes dexpression minoritaire. Le monopole serr de Broadway et dHollywood tait bris. Des disques faits Dtroit et Nashville connaissaient aussi le succs. Depuis 1965 sest dvelopp un gros march pour ce que lon peut nommer la musique populaire marginale . Comme la musique folk dantan, celle-ci est anti-establishment , mais les jeunes musiciens hautement professionnels attirent souvent des foules de jeunes plus nombreuses que celles du rock aseptis de vedettes aussi convenables que Tom Jones. Leur musique souvent nest pas autorise la tlvision, parce quelle

est trop franche dans les domaines de la sexualit, de la marijuana et des ides politiques gnralement opposes lordre tabli, mais elle est probablement la plus enthousiasmante et talentueuse des musiques amricaines actuelles. Les chansons rock contre la guerre ont t un lment important dans toutes les manifestations rcentes contre la guerre. Mais notez aussi que ces enregistrements (Bob Dylan, le Grateful Dead, Elton John, le Jefferson Airplane et consorts) rapportent des millions de dollars lindustrie amricaine de la musique. Au total, la puissance de lindustrie de la musique sest considrablement accrue. Beaucoup de jeunes en Europe occidentale ont mordu comme du bon poisson lhameon de la musique pop amricaine. Les musiciens de talent des autres pays sont maintenant en concurrence pour mettre pied sur le Top 40 (terme qui a remplac celui de hit-parade ) des tats-Unis. Quatre jeunes proltaires de Liverpool sont devenus les plus grosses vedettes de lhistoire de la musique. Aujourdhui, les industries de la musique dEurope occidentale et dAmrique du Nord, techniquement quipes pour la promotion de tout ce quelles veulent (des sitars indiens aux mlodies tziganes russes en passant par les inventions lectroniques de dernier cri), sont outilles pour procurer de la musique couter aux 3,6 milliards dhabitants du globe. Nous sommes la lisire dune rvolution tlvisuelle, avec des programmes diffuss par satellites pour pntrer les spectateurs de chaque village sur la terre. Cette perspective, comme une grande partie de la technologie moderne, est promesse la fois despoir et dhorreur. Il y a des hommes daffaires aux tats-Unis qui prparent un blitz culturel. La coca-colonisation du monde. Et cela ne prendra pas cinquante ans, comme ce fut le cas nagure pour balayer notre musique cowboy, mais seulement cinquante semaines, pour repousser les musiques nationales de Ceylan, de Costa-Rica, de Madagascar, et les effacer en lespace dune gnration.

Cela mamne la seconde raison pour laquelle je vous cris. Aucune personne qui rflchit na envie que les centaines de musiques nationales du globe soient effaces, oublies. Comparez la situation avec la biologie. Les biologistes savent que pour une plante saine, nous avons besoin dun maximum de diversit de vie. Si une espce doiseau ou de poisson steint, le canevas cologique de la vie est dchir. Mais lagriculture et lindustrie ont permis lhumanit de crotre en nombre au point que lquilibre cologique en soit srieusement branl, et lon peut douter que nos descendants connatront lair et leau purs que nos grands-parents ont connus. Dans les domaines de la culture comme dans ceux de la biologie, il y a une guerre, une lutte constante. Dhabitude ce nest pas la guerre de tonnerre et dclairs, mais plutt la lutte silencieuse, comme entre les racines des arbres dans la fort, chacun entrant en lice pour avoir sa part despace. Mais linstar des formes biologiques, celles de la culture ont besoin des unes des autres, mme en pleine rivalit. Lune des raisons de la richesse de la musique pop et folk des tats-Unis, cest que des musiques diverses se sont trouves en concurrence cte cte. Mais ce qui arrive prsent, ce nest pas cette concurrence. Un flot de musique importe des tats-Unis inonde, envahit le monde entier de sa concurrence . Lhomme industrialis, comme Esa dans la Bible, vend son patrimoine pour une poigne de cerises. En ce moment mme, les jeunes dEurope occidentale sont en train doublier la musique de leurs propres pays. Je reois des lettres de France, de Hollande, de Tchcoslovaquie : Cher monsieur Seeger, jaime votre musique parce quelle est si enthousiasmante, si varie. En rponse, je leur demande ce quils pensent de leur propre musique folklorique, et souvent ils rpondent boiteusement : Mon pays a trs peu de musique folklorique ; elle nest pas trs intressante. La vrit est quils savent trs peu de choses sur leur musique. Ce

quils ont appris lcole est en gnral dulcor, de second rang. Une fois adultes, ils nont pas vu cette musique dmode comme faisant partie de leur vie dhommes modernes des grandes villes. Ainsi une partie du travail des musiciens dans tous les coins de la terre aujourdhui consiste redcouvrir la richesse, la force, la subtilit de leur propre musique, et de la porter lattention des masses populaires dans leurs pays. Dans votre pays, vous devriez pouvoir construire votre musique nouvelle sur ce que lancienne a de meilleur. Certaines des plus belles chansons de Bob Dylan utilisaient de vieilles mlodies irlandaises. Votre pays devrait engendrer ses propres Bob Dylan. Platon, Confucius et dautres philosophes attachaient une grande importance lart musical. Lglise catholique du Moyen Age aussi, qui essayait de rglementer le genre de musique que les gens enten-

daient. Aujourdhui, avec la communication moderne, aucune tendance de censure de la musique na de chances de russir. Nessayez pas de bannir la musique amricaine : ridiculisez la plus mauvaise, tirez des enseignements de la meilleure. Nous devrons lutter durement pour faire progresser dans chaque pays une musique qui puisse aider les gens vivre et survivre, et finalement crer un monde neuf, paisible et color comme larc-en-ciel. Merci davoir lu jusquau bout, et meilleurs souhaits.

Pete Seeger, Beacon, N.Y., U.S.A.

Traduction Jacques Vassal In Rock & Folk n63, avril 1972