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Les Incas

Le Prou d'hier nos jours:

L'empire Inca L'architecture La religion

Les Incas furent les dirigeants du plus grand empire amricain. Vers la fin du XIVe sicle l'empire commena s'tendre de sa rgion initiale dans la rgion de Cuzco rgion sud des montagnes Andines d'Amrique du Sud. Elle se termina brutalement avec l'invasion espagnole dirige par Francisco Pizarro en 1532. Au moment de sa rdition, l'empire contrlait une population estime 12 millions d'habitants qui reprsenterait aujourd'hui le Prou et l'quateur ainsi qu'une grande partie du Chili, de la Bolivie, et de l'Argentine.

Lempire Inca
Les Incas appelrent leur territoire Tawantinsuyu, qui en Quechua, la langue inca, signifie "Les quatre parties". Un territoire de divers terrains et climats trs marqus, qui comprenait une longue bande dsertique sur la cte, entrecoupe de riches alles irrigues; les hauts sommets et les profondes valles fertiles des Andes; et les sommets montagneux de la fort tropicale l'Est. Le terme Inca dsigne le dirigeant lui-mme ainsi que le peuple de la valle deCuzco, la capitale de l'empire. Il est parfois utilis pour dsigner tous les peuples inclus dans le Tawantinsuyu, mais sans tre correct. La plupart des douzaines de petits royaumes gardaient leur identit mme s'ils taient rattachs politiquement et conomiquement aux Incas. LeQuechua tait la langue officielle et tait parle dans la plupart des communauts jusqu l'arrive des Espagnols, mais au moins 20 dialectes locaux subsistrent dans plusieurs parties de l'empire.

L'architecture
Les Incas dvelopprent un style hautement fonctionnel d'architecture publique qui se distinguait surtout par ses techniques avances d'ingnierie et de maonnerie fine des pierres. Le plan de leurs villes tait bas sur un systme de d'avenues principales intersectes par de plus petites rues qui convergeaient sur une place ouverte entoure de btiments municipaux et temples. Les structures taient d'un seul tage, avec un assemblage parfait de pierres dcoupes; on utilisait aussi des briques d'adobe et paille dans les rgions ctires. Pour la construction de grands monuments tels que la grande forteresse de Sacschuaman prs deCuzco, des blocs massifs polygonaux furent assembls

ensemble avec une extraordinaire prcision. Dans les rgions montagneuses, comme la spectaculaire citadelle andine situe au Machu Picchu, l'architecture inca reflte souvent des adaptations ingnieuses du relief naturel.

La religion
La religion d'tat tait base sur l'adoration du Soleil. Les empereurs Incas taient considrs comme descendants du dieu Soleil et taient adors comme des divinits. L'or, symbole du dieu Soleil, tait extrmement exploit pour l'usage des dirigeants et membres de l'lite, non pas en tant que monnaie d'change mais principalement pour buts dcoratifs et rituels. La religion dominait toute la structure politique. Depuis le Temple du Soleil dans le centre de Cuzco, on pouvait tracer des lignes imaginaires vers les lieux de culte des diffrentes classes sociales de la ville. Les pratiques religieuses comportaient des consultations d'oracles, des sacrifices en offrande, des transes religieuses et des confessions publiques. Un cycle annuel de ftes religieuses tait rgul par le calendrier inca extrmement prcis, ainsi que l'anne agricole. De part cet aspect et d'autres, la culture inca ressemblait fortement certaines cultures de la MsoAmrique tel que les Aztques et les Mayas.