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El fracaso de Vista

Que el ltimo sistema operativo de la multinacional Microsoft, Windows Vista, no ha producido ni de lejos el impacto social ni los beneficios econmicos que sus creadores haban previsto, parece que es algo ya indiscutible. Aunque son varias las ocasiones en las que se ha intentado explicar dicho fracaso por causas tecnolgicas, su falta de xito ha radicado tambin en una concepcin errnea de lo que es un sistema operativo y de cul debe ser su utilidad final. La informtica domstica, la cual parece ser el principal objetivo de mercado de Vista, se ha caracterizado en los ltimos aos por tres fenmenos: la proliferacin de tecnologa malintencionada, la comparticin de materiales y contenidos por internet y la reproduccin no autorizada de producciones digitales. El primer fenmeno ha influido de tal manera en los usuarios, que disponer de un sistema que no cuente con algn sistema de proteccin (un antivirus, un cortafuego, un bloqueador de ventanas o un filtro de correo) ha llegado a considerarse poco menos que una temeridad. El segundo factor, el acceso generalizado a las posibilidades de comparticin que internet ofrece, ha provocado que aquellos ordenadores que no estn conectados a la red sean considerados prcticamente como inservibles. El tercer factor, la facilidad con la que se pueden realizar copias digitales de contenidos, incluso sin apenas conocimientos tcnicos, ha venido como consecuencia del segundo, pues la mayora de lo que se reproduce son materiales obtenidos de la red, no habindose accedido a ellos por los canales digamos convencionales de adquisicin. Todo sistema operativo que quiera tener xito entre los usuarios debe tener en cuenta estos tres factores, y Vista, como sistema operativo y desde el punto de vista del usuario, no lo ha hecho, pues ni evita los efectos perniciosos que conlleva la utilizacin del ordenador, ni mejora en alguna medida la capacidad y la potencia de la utilizacin del mismo, ni evita la instalacin de sistemas accesorios de proteccin (antivirus, antispam, etc.) ni facilita la comparticin de contenidos, ni permite una mejor o ms rpida gestin del proceso de grabado y/o visionado de los contenidos en soporte digital. Antes al contrario, lo que hace es entorpecer o directamente impedir lo que, nos guste o no, es una de las actividades habituales del usuario domstico medio. Vista no es un sistema ms seguro que XP, pues utiliza la misma tecnologa que provoca los fallos de seguridad de ste. Tampoco es un sistema ms fcil de usar, pues ha introducido cambios en la operativa habitual que tienden ms a confundir a los usuarios que a ayudarles. Su principal innovacin, si queremos hacer caso a sus campaas publicitarias, son los efectos visuales en el escritorio, es decir, algo meramente esttico que no slo no aporta funcionalidades nuevas, sino que encima impide su utilizacin en mquinas poco potentes. Finalmente, tampoco facilita la utilizacin multimedia, pues su diseo paranoico le obliga a realizar continuas comprobaciones de que lo que est reproduciendo es legal, penalizando con ello la rapidez y la eficiencia. Es en este ltimo punto donde radica, a mi modo de ver, su fracaso. Una mquina no puede arrogarse la funcin de controlar si lo que se hace con ella es o no legal, pues dicha responsabilidad debe siempre de recaer en el usuario. Desde siempre, los sistemas operativos de Microsoft han intentado guiar al usuario domstico, marcndole pautas de actuacin e intentando adelantarse a sus pensamientos, actuando de forma obsesiva como tutor o asistente, pero esta nueva actitud cae ms all de su anterior servilismo: Vista ya no acta como un tutor del usuario, sino como un censor. Nos encontramos as con que la mquina intenta imponer una actitud moral en el usuario a fuerza de impedirle o

entorpecer la realizacin de ciertos actos, adoptando el sistema operativo una posicin de superioridad moral sobre un usuario al que, desde el primer momento, se le considera culpable de intentar realizar operaciones ilegales. Que el mtodo utilizado sea prcticamente idntico al que se usa con la educacin de un perro para que no se mee en la alfombra, muestra con claridad cul es la consideracin que los creadores de Vista han tenido hacia sus clientes. Ese ha sido el gran error de Vista: considerar al usuario no como un cliente sino como un enemigo. La pregunta obvia que surge casi inmediatamente es: si el usuario no es el beneficiario final de la utilizacin de este sistema operativo. para quin o para qu ha sido diseado entonces? No creo que a nadie se le escape que, dado que es evidente que ninguna empresa capitalista est especialmente interesada en la catadura moral de sus clientes, ni en las posibles consecuencias legales a las que stos deban enfrentarse por la utilizacin de su ordenador, el motivo debe ser, como siempre ocurre en el capitalismo, puramente econmico. Los creadores intelectuales de este sistema operativo no han sido los tcnicos informticos, sino los vendedores de material audiovisual, las grandes compaas que comercian con el entretenimiento y los organismos gestores de las patentes a la creacin artstica, que son los que ms han ido viendo disminuir sus ganancias conforme pasa el tiempo y crece la generalizacin de la comparticin de contenidos en internet. Estas empresas y organizaciones deben de ser, en ltima instancia, los verdaderos usuarios de Vista, pues dicho sistema operativo parece haber sido creado por y para ellos, pues slo ellos pueden llegar a recibir algn tipo de beneficio como consecuencia de su utilizacin. La dificultad para disear medios de proteccin anti-copia realmente seguros, y la prctica imposibilidad de impedir la comparticin de contenidos por internet, parece que ha conducido a querer llevar los sistemas de proteccin de los intereses comerciales directamente al sistema operativo del ordenador, intentando as controlar al usuario malhechor en su propia casa. El Windows Vista es, por lo tanto, no slo una tecnologa prescindible, pues se sita por encima del umbral de lo necesario, sino que al mismo tiempo es perniciosa, pues slo es til a los poderosos. Evitar, sin embargo, que finalmente dicha concepcin mercantilista y engreda de lo que es un sistema operativo se imponga, no parece todava fcil. Por ahora el principal competidor de Vista es su predecesor, Windows XP, sistema que las empresas se resisten a sustituir y muchos usuarios de Vista recuerdan con aoranza. Habr que ver si Microsoft se atreve o no a retirarlo del mercado el ao que viene. Otra alternativa con posibilidades de xito son los productos de Apple/McIntosh, pero esta empresa parece estar cmoda en un nicho de mercado ms interesado por el estilo y la exclusividad que por la perfeccin tcnica, por lo que no es previsible que, a menos que desciendan sus precios y cambien de imagen, aumenten su popularidad. La nica esperanza que nos queda, entonces, es la alternativa libre: el sistema operativo GNU/Linux (3). Este sistema operativo, aun cuando ha demostrado y demuestra con creces su capacidad tcnica, a veces incluso superior a la de los productos de pago, se enfrenta todava a graves problemas para su utilizacin generalizada, la mayora de ellos producidos por la resistencia de los fabricantes de hardware a suministrar a los desarrolladores de software libre la informacin necesaria para permitir que ste sistema operativo funcione en sus productos. Habr que esperar a ver si tienen xito los por ahora tmidos intentos que algunos fabricantes como Dell, Lenovo o Acer (4) estn haciendo para vender ordenadores con una distribucin de Linux preinstalada en ellos desde fbrica. La ltima palabra la tendr, como siempre y por desgracia, el mercado. Linux ya no es un producto marginal o exclusivo de una comunidad de locos informticos, y detrs de las distribuciones ms populares hay tambin muchas empresas que esperan obtener xito y

ganancias econmicas con l. Por ello, se hace ms necesario que nunca tener claras las ideas sobre el software libre y lo que ste representa (5). Que desaparezca un monopolio es algo que generalmente beneficia a todos, pero la sustitucin de dicho monopolio por una continua guerra sucia entre empresas en defensa de sus diferentes distribuciones y/o sistemas operativos tampoco es un escenario ideal, pues lo que conllevara sera a la creacin de grupsculos de usuarios con sistemas no compatibles entre s, con todo lo que ello significara de merma en la universalidad de la comunicacin de la que actualmente se disfruta. Generalizar el uso de estndares abiertos es tan necesario como fomentar el software libre: que cada cual tenga la mquina que pueda, use el sistema operativo que le de la gana y trabaje con el programa que ms le guste, pero que el resultado de la creacin digital se produzca en un soporte accesible y comprensible para todos los dems sistemas. La informtica domstica (en el occidente rico, por supuesto, a veces da vergenza hablar de ciertas cosas cuando tanta gente se muere de hambre o de un balazo) est dejando de ser un producto superficial de consumo o de diversin y se est incorporando a la vida de las personas como el instrumento ms determinante en su formacin (o deformacin, segn) cultural y debe ser por ello contemplada como tal.

Despus de meses de la campaa del WOW! parece que podemos estar de acuerdo en que Windows Vista no solo no ha cubierto sus expectativas sino que parece estar llamado a ser otro fracaso, otro producto de transicin como lo fue Windows Millenium. Hay varios datos que muestran este fracaso, como que
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La campaa publicitaria termin casi tan bruscamente como empez. Se excedi en la cantidad de tipo de licencias que public. Las supuestas ventajas de Vista Ultimate cayeron en saco roto. Microsoft ya est apuntando lo que ser el prximo Windows 7.

Las razones, que apuntan en Microsoft Watch, las exponemos aqu:


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1. Demasiadas licencias, lo que desde el punto empresarial es un problema de stock y rentabilidad, y desde el punto de vista del cliente genera confusin acerca de las verdaderas funciones y posibilidades del producto. 2. La batalla de la Unin Europea, que ha provocado con las campaas antimonopolio que Windows venga muy escaso de funciones adicionales, ofreciendo un producto pobre de recursos.

3. El divorcio con Office 2007. Habitualmente las campaas de un producto acompaaban o apoyaban al otro pero en esta ocasin ni han coincidido, ni Vista es un

requisito para Office 2007 pues funciona tambin en XP, argumento que han utilizado en otras ocasiones, por mucho que no nos guste.
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4. El WOW se apag, y antes de lo esperado. Parece que Microsoft par la campaa de promocin antes de lo necesario pues muy pronto se dej de ver y oir nada acerca de Windows Vista. 5. El ecosistema no estaba preparado, y de ah las incompatibilidades con hardware y software y hechos como el que muchas empresas hayan migrado hacia atrs al no poder ofrecer productos redondos con Windows Vista a sus clientes. A pesar de las mltiples versiones y del bombo utilizado parece que se precipitaron las cosas o no se hicieron bien. 6. Demasiados capitanes y pocos remeros. Las decisiones sobre el sistema operativo pasan por comits, mesas de despacho mltiples y diversas que han demostrado estar alejadas de las necesidades de los usuarios. 7. Malas fechas, porque se perdieron las navidades de 2006, un error imperdonable en el mercado que ha pesado en este lanzamiento. Cualquiera de las razones anteriores pudo tener que ver con este error. 8. Se hizo complejo, y demasiados cambios confunden. No se sabe si fue un intento de seguir la estela (otra vez) de MacOSX, si una necesidad de ofrecer algo distinto pero tantos cambios de interfaz y configuraciones sobre XP confunden al usuario fiel, que prefiere continuar con aquello que domina y conoce. 9. Microsoft est encantada de conocerse, y esta idea de que ya lo tienen todo ganado, de que son el sistema operativo mas utilizado les puede haber llevado a no tener en cuenta que el mercado es exigente en cada producto. No solo eso sino que competa con un producto lo suficientemente bueno como XP. Algo parecido a lo que le est pasando a Leopard, que compite con su antecesor Tiger.

10. El Ecosistema de Windows, que llevaba ya demasiado tiempo adaptado a XP y no se ha sabido migrar a la nueva versin.