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Anonyme

Les Joies du Pardon

- Collection Esotrisme / Spiritualit -

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Table des matires


Les Joies du Pardon ....................................................................................1 AVANT-PROPOS...............................................................................2 1. LE CAPITAINE DE NAVIRE ET LE MOUSSE.........................4 2. UNE NUIT DANS LE DSERT...................................................8 3. LES DEUX FRRES...................................................................14 4. UN JEU O L'ON GAGNE LE CIEL .........................................16 5. LA VENGEANCE D'UN TUDIANT CHRTIEN...................21 6. UN PRE CONVERTI PAR SON ENFANT.............................26 . 7. UN CADEAU INATTENDU......................................................29 8. LES TROIS ACTES D'UN DRAME CONTEMPORAIN..........33 9. LE REMDE EST DUR, MAIS IL EST BON !.........................40 10. LE BANC DE FAMILLE..........................................................42 11. LA LETTRE D'UNE MRE. ....................................................45 . 12. UNE PREMIRE COMMUNION QUATRE-VINGTS ANS..................................................................................................47 13. LA SOUPAPE............................................................................49 14. UNE MPRISE QUI PORTE BONHEUR. ..............................52 . 15. HROSME D'EN JEUNE NOPHYTE..................................55 16. LES DEUX AMIS...................................................................61 17. TEL EST PRIS QUI CROYAIT PRENDRE.............................66 18. COMMENT ON OBTIENT ON MIRACLE.............................70 19. LE MARQUIS D'OUTREMER.................................................72 20. LA PLUS GRANDE VICTOIRE D'UN VIEUX GNRAL.......................................................................................75 . 21. LE BOUFFON ET SON MAITRE............................................78 22. UN PISODE DE LA RVOLUTION.....................................80 23. LE ZLE RCOMPENS.........................................................84 24. SAGESSE ET FOLIE................................................................86 25. LE TERRIBLE ARTICLE.........................................................88 26. LE TROTTOIR..........................................................................89 27. UN FILS QUI TOMBE DANS LES BRAS DE SON PRE..............................................................................................100
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Table des matires


Les Joies du Pardon 28. LE ROSIER DU MOIS DE MARIE........................................104 29. LA STATUETTE DE SAINT ANTOINE...............................107 30. LE CHEMIN DU COEUR.......................................................110 31. LE NOUVEL AUGUSTIN. ..................................................113 . 32. VAINCU PAR L'EXEMPLE...................................................115 33. LA FILLE DU FRANC-MAON...........................................116 34. UN VOYAGE DE CENT LIEUES EN AUSTRALIE............118 35. RIEN N'EST IMPOSSIBLE A DIEU......................................120 36. L'AMOUR MATERNEL.........................................................124 37. UN PCHEUR MORIBOND ASSIST PAR UN PRTRE MOURANT....................................................................126 38. DEUX FOIS SAUV !............................................................129 39. DIEU A SES LUS PARTOUT..............................................134 40. LA ROSE BNITE..................................................................137 41. UN SOUVENIR DU BAGNE.................................................139 42. CE QUE LE ZLE PEUT INSPIRER UN ENFANT. ........142 . 43. UNE CONQUTE DU SACR-COEUR...............................143 . 44. PUISSANCE DU CHAPELET................................................146 45. LA CROIX D'ARGENT..........................................................149 46. UN COUP DE FILET DE LA SAINTE VIERGE. .................151 . 47. UNE CONVERSION EN MER...............................................152 48. LA MORT D'UN SEPTEMBRISEUR....................................155 49. RENCONTRE PROVIDENTIELLE.......................................159 50. LE BON FILS CONSOL.......................................................162 51 COMMENT ON RETROUVE LE BONHEUR.......................164 52. LE SOUVENIR DE LA PREMIRE COMMUNION............166 53. L'ORPHELINE ET LE VTRAN.........................................169

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Les Joies du Pardon


Auteur : Anonyme Catgorie : Esotrisme / Spiritualit

Petites histoires contemporaines pour la consolation des coeurs chrtiens

Licence : Domaine public

AVANT-PROPOS

Aprs les joies de l'innocence, il n'en est pas de plus douces, de plus pntrantes que celles du repentir. Demandez l'enfant coupable ce qu'il prouve lorsque, reconnaissant son ingratitude, il vient se jeter en pleurant dans les bras de sa mre : c'est un soulagement inexprimable, une ivresse de bonheur... Ce bonheur n'est rien pourtant auprs de celui du pauvre pcheur qui, fatigu de ses longs garements, renonce sa vie mauvaise et vient se reposer dans le sein de Dieu. Aussi, n'existe-t-il pas non plus d'histoire plus attachante que celle des conversions. Plusieurs surtout, accomplies presque de nos jours, ont t entoures de circonstances si extraordinaires et prsentent un si poignant intrt qu'on ne peut en lire le rcit sans tre attendri jusqu'au fond de l'me. Pages naves et sublimes, tout imprgnes de larmes et d'amour, elles rveillent les sentiments les plus dlicats, les plus exquis ; rien ne ressemble davantage un roman, et toutefois, on sent merveille que rien n'est plus vridique. C'est, dirons-nous, un roman divin : les pripties multiplies, les scnes mouvantes ont la terre pour thtre, mais le dnouement n'a lieu qu'au ciel. Tels sont les exemples que nous allons rapporter dans ce Recueil : il faudrait pouvoir les mettre sous les yeux de tous les chrtiens, pour le profit qu'ils en retireraient et le charme que leur ferait goter cette lecture.-Nous n'avons eu garde de reproduire ici les traits que l'on rencontre dans les Annales de Notre-Dame de Lourdes, de Notre-Dame du Sacr-Coeur, et dans les Recueils analogues ; on ne trouvera non plus aucune des Biographies contenues dans les Conversions les plus mmorables du XIXe sicle. Nos rcits ont un caractre plus intime et tout la fois plus anecdotique : et c'est l justement ce qui en augmente l'intrt. Offert toutes les mes chrtiennes, cet ouvrage s'adresse d'une manire spciale aux jeunes gens. Personne n'a, autant qu'eux, besoin de ces manifestations clatantes de la misricorde divine, si propres inspirer une
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Les Joies du Pardon

confiance inbranlable. Qui connat les preuves rserves leur foi au sortir du collge ? O est-il d'ailleurs le jeune homme qui dans les longues annes d'une lutte incessante contre le respect humain et les plaisirs mauvais, n'a jamais eu un instant de faiblesse ? Ah ! puissent nos lecteurs se souvenir, en ces moments critiques, des modestes pages qu'ils vont lire aujourd'hui ! Elles leur rappelleront qu'aprs mme les plus lourdes chutes, le coeur de Dieu reste toujours ouvert pour les recevoir et que le plus grand malheur craindre, la plus funeste de toutes les fautes, c'est le dcouragement.

AVANT-PROPOS

1. LE CAPITAINE DE NAVIRE ET LE MOUSSE.

Un capitaine de navire, qui s'tait fait craindre et har de ses matelots par ses imprcations continuelles et sa tyrannie, tomba tout coup dangereusement malade, au milieu d'un voyage de long cours. Le pilote prit le commandement du vaisseau, et les matelots dclarrent qu'ils laisseraient prir sans secours leur capitaine, qui se trouvait dans sa chambre, en proie de cruelles douleurs. Il avait dj pass peu prs une semaine dans cet tat, sans que personne se ft inquit de lui, lorsqu'un jeune mousse, touch de ses souffrances, rsolut d'entrer dans sa chambre et de lui parler ; malgr l'opposition du reste de l'quipage, il descendit l'escalier, ouvrit la porte et lui demanda comment il se portait ; mais le capitaine lui rpondit avec impatience : Qu'est-ce-que cela te fait ! Va-t'en ! Le mousse, repouss de la sorte, remonta sur le tillac. Mais le lendemain il fit une nouvelle tentative : Capitaine, dit-il, j'espre que vous tes mieux ?-O Robert ! rpondit alors celui-ci, j'ai t trs mal toute la nuit. Le jeune garon, encourag par cette rponse, s'approcha du lit en disant : Capitaine, laissez-moi vous laver les mains et le visage, cela vous rafrachira. Le capitaine l'ayant permis, l'enfant demanda ensuite la permission de le raser. Le capitaine y ayant encore consenti, le mousse s'enhardit, et offrit son matre de lui faire du th. L'offre toucha cet homme farouche, son coeur en fut mu, une larme coula sur son visage, et il laissa chapper ces mots en soupirant : O amour du prochain ! Que tu es aimable au moment de la dtresse ! qu'il est doux de te rencontrer mme dans un enfant ! Le capitaine prouva quelque soulagement par les soins de cet enfant. Mais sa faiblesse devint plus grande, et il fut bientt convaincu qu'il ne vivrait plus que quelques semaines. Son esprit fut assig de frayeurs toujours croissantes, mesure que la mort et l'ternit se montrrent plus prs. Il tait aussi ignorant qu'il avait t impie. Sa jeunesse s'tait passe parmi la
1. LE CAPITAINE DE NAVIRE ET LE MOUSSE. 4

Les Joies du Pardon

plus mauvaise classe de marins ; non seulement il disait : Il n'y a point de Dieu, mais il agissait aussi d'aprs ce principe. pouvant la pense de la mort, ne connaissant pas le chemin qui conduit au bonheur ternel, et convaincu de ses pchs par la voix terrible de sa conscience, il s'cria un matin, au moment o Robert ouvrait la porte de sa chambre, et lui demandait amicalement : Matre, comment vous portez-vous ce matin ?-Ah ! Robert, je me sens trs mal, mon corps va toujours plus mal ; mais je m'inquiterais bien moins de cela, si mon me tait tranquille. Robert ! que dois-je faire ? Quel grand pcheur j'ai t ! que deviendrai-je ?... Son coeur de pierre tait attendri. Il se lamentait devant l'enfant, qui faisait tout son possible pour le consoler, mais en vain. Un jour que l'enfant venait d'entrer dans la chambre, le capitaine s'cria : Robert, sais-tu prier ?-Non, matre, je n'ai jamais su que l'oraison dominicale, que ma mre m'a apprise.-Oh ! prie pour moi, tombe genoux, et demande grce. Fais cela, Robert, Dieu te bnira. Et tous deux commencrent pleurer. L'enfant, mu de compassion, tomba genoux et s'cria en sanglotant : Mon Dieu, ayez piti de mon cher capitaine mourant ! je suis un pauvre petit matelot ignorant. Mon Dieu, le capitaine dit que je dois prier pour lui, mais je ne sais pas comment ; oh ! que je regrette qu'il n'y ait pas sur le btiment un prtre qui puisse me l'apprendre, qui puisse prier mieux que moi, qui puisse recevoir la confession de ses pchs et les pardonner en votre nom. Il croit qu'il sera perdu : mon Dieu, sauvez-le ! Il dit qu'il ira en enfer, et qu'il sera avec les dmons : mon Dieu, faites qu'il aille au ciel, et qu'il soit avec les anges ! Les matelots ne veulent pas venir vers lui ; quant moi, je veux faire pour lui tout ce que je pourrai ; mais je ne puis le sauver. mon Dieu ! ayez piti de mon pauvre capitaine ! Je n'ai jamais pri ainsi auparavant. Oh ! aidez-moi, mon Dieu, prier pour mon pauvre capitaine ! Alors, s'tant relev, il s'approcha du capitaine en lui disant : J'ai pri aussi bien que j'ai pu ; maintenant, matre, prenez courage. J'espre que Dieu aura piti de vous. Le capitaine tait si mu qu'il ne pouvait s'exprimer. La simplicit, la sincrit et la bonne foi de la prire de l'enfant avaient fait une telle impression sur lui, qu'il demeura dans un profond attendrissement,
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baignant son lit de pleurs. Le lendemain matin, quand Robert entra dans la chambre du capitaine : Robert, mon bon ami, lui dit celui-ci, aprs que tu fus parti, je tombai dans une douce mditation. Il me semblait voir Jsus-Christ sur la croix, mourant pour nos offenses, afin de nous amener Dieu. Je m'levai par mes prires ce divin Sauveur, et, dans la grande angoisse de mon me, je m'criai longtemps comme l'aveugle : Jsus, fils de David, ayez piti de moi ! Enfin je crus sentir en mon coeur que les promesses de pardon qu'il a adresses tant de pcheurs, m'taient aussi adresses ; je ne pouvais profrer d'autres paroles que celle-ci : amour ! misricorde ! Non, Robert, ce n'est pas une illusion : maintenant je sais que Jsus-Christ est mort pour moi. Je sens que le sang de la croix peut aussi laver mes iniquits ; mes yeux s'ouvrent la lumire d'en haut en mme temps qu'ils se ferment pour la terre ; la grce de mon baptme, la foi de ma premire communion, rentrent dans mon coeur ; que ne puis-je recevoir ces sacrements que l'glise accorde aux mourants pour leur passage l'ternit, vers laquelle Dieu m'appelle ! L'enfant, qui jusque-l avait vers bien des larmes en silence, fut saisi dans ce moment d'une grande tristesse, et s'cria Involontairement : Non, non, mon cher matre, ne m'abandonnez pas.-Robert, lui rpondit-il tranquillement, rsigne-toi, mon cher enfant : je suis pein de te laisser parmi des gens aussi dpravs que le sont ordinairement les matelots. Oh ! puisses-tu tre prserv des pchs dans lesquels je suis tomb ! Ta charit pour moi, mon cher enfant, a t grande ; Dieu t'en rcompensera. Je te dois tout ; tu as t dans la main de Dieu l'instrument de ma conversion ; c'est le Seigneur qui t'a envoy vers moi ; Dieu te bnisse, mon cher enfant ! Dis mes matelots qu'ils me pardonnent, je leur pardonne aussi, et je prie pour eux. Le lendemain, plein du dsir de revoir son matre, Robert se leva la pointe du jour ; et ayant ouvert la porte, il vit que le capitaine s'tait lev et s'tait tran au pied de son lit. Il tait genoux, et semblait prier, appuy, les mains jointes, contre la paroi du navire. L'enfant attendit quelque temps en silence ; mais enfin il dit doucement : Matre !-Point de rponse.-Capitaine ! s'crie-t-il de nouveau. Mais toujours mme silence. Il met la main sur son paule et le pousse doucement : alors le corps change
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de position et se penche peu peu sur le lit ; son me l'avait quitt depuis quelques heures, pour aller voir un monde meilleur, o la grce d'un sincre repentir accorde la prire permet d'esprer que Dieu dans sa misricorde a daign le recevoir.

1. LE CAPITAINE DE NAVIRE ET LE MOUSSE.

2. UNE NUIT DANS LE DSERT.

C'est du missionnaire lui-mme, rapporte le marquis de Sgur, que je tiens l'histoire suivante, o l'action de la Providence se montre en assez belle lumire. Il nous la raconta devant un nombreux auditoire d'hommes, particulirement de jeunes gens, qui l'coutaient avec une si religieuse attention, que pendant les pauses de son discours, on aurait entendu voler une mouche. Par humilit, il parlait la troisime personne comme s'il se ft agi d'un autre. Mais je devinai bien vite, son accent, que c'tait son histoire lui-mme qu'il nous disait, et quand je me trouvai seul avec lui aprs la sance, je l'obligeai de m'en faire l'aveu. Si je pouvais faire passer dans mon rcit les flammes de sa parole, telles qu'elles sortaient de sa bouche et de son coeur, elles allumeraient dans les mes cet amour surnaturel de Dieu et des hommes, qui rsume et renferme la loi et les prophtes. C'tait l'heure qui prcde le coucher du soleil. L'ombre du missionnaire et de son cheval s'allongeait sur le sable endormi. L'horizon s'empourprait comme aux lueurs d'un immense incendie. La chaleur tait touffante. Parfois, de longs intervalles, une brise lgre venue on ne sait d'o, passait comme une caresse de Dieu et apportait au voyageur une sensation dlicieuse : alors, il ouvrait la bouche et aspirait longuement l'air un moment rafrachi. Puis le souffle tombait vaincu par le feu qui rgne au dsert, et l'immobilit ardente reprenait possession de l'tendue. Le missionnaire avanait, pressant l'allure de son cheval, pour arriver avant la nuit la grande ville, terme de son voyage. Car la nuit, dans ces plaines d'Afrique, appartient aux fauves. Quand les premires ombres descendent du ciel, les premiers bruits des lions et des panthres montent de tous les points du dsert, d'abord confus et lointains, comme le gmissement du vent, puis plus forts, plus distincts, semblables tantt au grondement sourd du tonnerre, tantt ses clats rudes et dchirs. Ce moment redout approchait, mais il n'tait pas encore imminent, et le prtre de Jsus-Christ avait bien une heure devant lui, une heure de jour et
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de marche tranquille, suffisante pour atteindre le port. Il tait arm, il avait des provisions de bouche, un flacon de rhum, pour ranimer ses forces et tremper ses lvres brlantes. Il priait, il pensait, cherchant lutter contre la sensation touffante de la solitude, contre l'oppression de l'espace sans limites o sa vue, son coeur et son esprit se perdaient. Il avait beau percer de ses regards l'tendue, il n'apercevait pas un tre vivant, pas un mouvement, pas mme celui du sable agit par le vent : le vent dormait sur le sable, d'un sommeil qui semblait ternel. Oh ! si la bont de Dieu mettait sur son chemin une de ses cratures, un tre humain, un frre, quelle joie inonderait son coeur ! comme il volerait lui ! Avec quels transports il lui tendrait la main, et le presserait dans ses bras ! Mais hlas ! il ne le savait que trop, une rencontre en ces lieux, ce ne serait qu'un danger de plus : quand on trouve sur sa route un homme au dsert, au lieu d'un frre embrasser, c'est un ennemi combattre ; c'est un de ces arabes pillards ou de ces Europens dclasss, bandits de la solitude, dtrousseurs de caravanes, qu'il faut aborder, non pas le salut aux lvres, mais le revolver la main. Il se perdait en ces penses, et berc par l'allure monotone de son cheval, il laissait flotter l'aventure son esprit et ses guides, quand tout coup il se redresse sur ses triers, et d'un mouvement instinctif, arrte sa monture. Qu'a-t-il donc aperu l'horizon ? Est-ce une illusion de ses sens ? N'y a-t-il pas l-bas, bien loin, quelque chose qui se remue ?-Certainement, il ne se trompe pas : le point noir qui a frapp sa vue s'agite, se rapproche, grossit insensiblement. C'est un tre vivant, un animal ou un homme.-Un homme, c'est un homme ! Il le voit maintenant, il distingue vaguement sa forme ; cet homme l'a vu, lui aussi ; il est vident qu'il s'avance dans sa direction... Que faire ! Quel parti prendre ? Faut-il pousser son cheval au galop et se mettre hors de la porte de cet inconnu ? C'est le parti le plus sr, mais est-ce le plus honorable ? Si, au lieu d'tre un voleur arabe, cet homme tait un chrtien, un franais ? Et quand mme il serait un coureur du dsert, un bandit, est-ce le fait d'un missionnaire, d'un aptre de Jsus-Christ, de fuir devant une crature humaine, devant un de ceux pour qui le Sauveur du monde est mort sur la croix ? L'hsitation du prtre n'est pas longue. Il attendra le frre qui vient au-devant de lui, que ce soit Can ou Abel. L'hte du dsert se rapproche
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de minute en minute, il semble la fois se hter d'accourir et lutter contre la fatigue. Le voil une petite distance, on dirait un spectre ambulant. Il est dguenill ; sa main tient un fusil ; ses yeux sont allums de fivre, de haine et de convoitise. C'est indubitablement un brigand, mais un brigand europen : c'est en tout cas, un malheureux dvor de besoin. Le prtre n'hsite plus : il risque peut-tre sa vie, mais il a la chance de secourir un misrable, de sauver une me. Aprs tout, c'est son mtier de s'exposer la mort : le corps d'un missionnaire n'est rien ; l'me d'un pcheur est d'un prix infini. Il descend de cheval, jette ses armes terre pour montrer l'inconnu ses dispositions pacifiques, et d'un pas tranquille et ferme, va au-devant de lui. L'autre tonn, puis, s'arrte ; la surprise est plus forte que la haine ; mais la faim, la soif dvorante, voil ce qui domine tout le reste. Le prtre le devine, et, sans parler, lui prsente ses provisions, des fruits, des dattes, du rhum.-Du rhum ! C'est la force, c'est la vie ! Pour cette gourde de rhum, le malheureux aurait tu son pre ! Il tend la main, saisit la gourde, la porte sa bouche, la boit, l'aspire longs traits. Son visage se ranime, son sang circule, sa pleur mortelle fait place une vive rougeur. Tout coup, il chancelle ; il a bu trop et trop vite, il tombe tout de son long et demeure sur le sol, inerte, engourdi, comme mort. Le missionnaire, effray, se penche vers lui, tte son pouls, coute les battements de son coeur, et respire ; ce n'est pas la mort, c'est le sommeil bienfaisant et rparateur. Il le considre longuement ; sa carnation, la couleur de sa barbe et de ses cheveux, il reconnat un Franais. Malgr les traces des passions et de la fatigue, il croit lire sur ce visage dvast les vestiges d'une bonne race, et son me d'aptre se remplit de reconnaissance et de joie. Soudain, il tressaille comme s'il sortait d'un rve. Le soleil va disparatre, et son orbe agrandi et rutilant est dj demi cach. Encore quelques minutes et la nuit aura remplac le jour. Que faire de cet infortun que la Providence a envoy sur sa route et dans ses bras ? Le charger sur son cheval ? C'est impossible ; il connat le poids d'un corps qui s'abandonne. Le laisser l, seul, la nuit, dans le dsert, expos aux dents des btes froces, une mort sans consolations ? C'est plus impossible encore. Il n'y a pas hsiter ; il attendra le rveil du pcheur, sous la garde de Dieu
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qui ne laissera pas inacheve l'oeuvre de sa misricorde. Il s'agenouille sur le sable, prs de cet homme qu'il ne connaissait pas une heure avant, et pour lequel il sacrifierait sa vie avec joie. Il soulve doucement dans ses mains la tte du dormeur, la pose sur ses genoux, et il entre en prires. La nuit est arrive, profonde, solennelle, ivre de silence et de solitude. Deux heures se passent ainsi, sans qu'aucun des deux hommes ait fait un mouvement. Les toiles se sont allumes les unes aprs les autres et rpandent sur l'ocan de sable une lueur mystrieuse et sacre. Les anges contemplent du haut du ciel ce spectacle plus beau que celui d'un ami veillant sur son ami, d'une mre veillant sur son enfant, le spectacle d'Abel veillant avec amour sur Can : tel, au temps du sjour du Fils de Dieu sur la terre, Jsus priait dans les plaines de Galile auprs de Judas endormi. Enfin, l'homme se rveille. Il relve la tte, ouvre les yeux et rencontre ceux de ce prtre genoux qui le regarde avec une ineffable tendresse. Alors il se souvient, il devine, il comprend tout ; il se met trembler des pieds la tte, comme ces possds d'Isral au moment o le dmon sortait de leur corps et de leur me la voix de Jsus-Christ. La haine est vaincue, Satan s'enfuit de cette me pour n'y plus rentrer. Le bienheureux larron pleure, il clate en sanglots, et, sans prononcer une parole, il se laisse tomber dans Tes bras du missionnaire, qui le presse sur son coeur en lui disant : Mon frre ! Quand il eut mang, le prtre le fit monter sur son cheval et marcha prs de lui, priant toujours et ne lui disant rien, pour le laisser tout entier la grce divine qui parlait au fond de son me. Ils arrivrent la ville sans rencontre fcheuse. Le missionnaire fit coucher le prisonnier de sa charit dans son lit, et dormit prs de lui sur quelques coussins. Demain, lui dit-il, vous me direz tout ce que vous voudrez. Aujourd'hui, je ne veux rien entendre. Le lendemain, l'homme lui raconta son histoire, prlude de sa confession : histoire terrible, commence par une jeunesse sans corrections et sans travail, poursuivie dans le vice, dans le crime, et qui, par un prodige de la misricorde divine, s'achevait dans les larmes du repentir. Sa mre, brave paysanne, reste veuve de bonne heure, l'avait impitoyablement gt pour pargner quelques pleurs son enfance. Il avait t l'cole, parce qu'il l'avait bien voulu ; s'y tait instruit, parce qu'il
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avait l'esprit vif et ouvert ; puis s'tait livr la paresse, au plaisir, bientt au vice. dix-huit ans, c'tait dj un mauvais sujet accompli. Il s'engagea par ennui, pour connatre la vie de la caserne, et courir les garnisons. Puis, le joug de la discipline gtant ses plaisirs, il demanda une permission, revint au village, en dguerpit un matin avant le jour, sans embrasser sa mre, mais non sans l'avoir dvalise, et ne reparut plus au rgiment. Il passa aux tats-Unis, y gagna une petite fortune qu'il dpensa en folles orgies. Alors, dans un accs de raison, peut-tre de remords, il quitta l'Amrique pour l'Algrie, se remit a l'oeuvre, et mena pendant quelque temps une conduite rgulire et laborieuse. Il commenait se refaire de corps, d'me et de bourse, quand le dmon envoya sur son chemin un de ses anciens compagnons de dbauche, dserteur comme lui, qui le reconnut, chercha l'entraner de nouveau dans le vice, et n'y pouvant russir, rvla son pass et le perdit de rputation. Sa tte ne put rsister ce dernier coup. Puisque je ne puis tre un honnte homme, se dit-il, je serai un franc sclrat. Et il fit comme il avait dit. Il quitta la grande ville o toutes les portes se fermaient devant lui, s'enfuit au dsert, et demanda la rapine et au meurtre des moyens d'existence. Bientt il se trouva la tte d'une bande d'arabes, qui dtroussaient les passants, les plerins de la Mecque, et vivaient comme lui de brigandage. Mais, par un reste de pudeur, il ne s'attaquait qu'aux musulmans et vitait de verser le sang des europens. Ses compagnons s'en aperurent, et se rvoltant contre lui, ils le menacrent d'abandon, mme de mort, s'il continuait pargner les chrtiens. Il rsista d'abord, puis, avec sa faiblesse et son emportement habituels : Eh bien ! s'cria-t-il, puisqu'il faut aller jusqu'au bout, j'irai aussi bien et plus loin que vous. Une caravane vint passer ; elle comptait des europens et des musulmans. Il l'attaqua furieusement la tte de ses hommes, frappa tort et travers sur tout ce qui lui tombait sous la main. Parmi les victimes se trouvait un franais. L'aspect de ce compatriote, peut-tre assassin par lui, le fit soudainement rentrer en lui-mme. Je suis un misrable. se dit-il. Et laissant l ses compagnons occups dpouiller les cadavres, fou de remords, pouvant de son ignominie, il s'lana comme un insens et se perdit bientt dans l'immensit du dsert. Quand le missionnaire le rencontra, il y avait trois jours qu'il errait
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l'aventure, maudit et dsespr comme Can, ne mangeant pas, ne buvant pas, ne sachant ce qu'il faisait, ni ce qu'il voulait. Il tait bout de forces, quand il aperut le voyageur qui passait au loin sur son cheval. Pouss par un transport infernal, il essaya de le rejoindre, non pour le voler, mais pour l'assassiner : J'en tuerai encore un, se dit-il, et je me tuerai aprs. Au lieu de la mort, c'est la vie qui l'attendait, et c'est dans les bras de la misricorde qu'il tomba. Tel fut le rcit du criminel repentant : le missionnaire, le serrant plus tendrement encore sur son coeur, se contenta de lui dire : Maintenant que je sais votre histoire, votre confession sera courte et facile. Agenouillez-vous devant Dieu, mon fils, et en son nom je vous pardonnerai tous les pchs, tous les crimes de votre vie entire. Le pcheur se confessa avec des torrents de larmes, et tandis que le prtre prononait sur son front courb jusqu' terre les paroles sacres de l'absolution, il lui sembla que son pass s'engloutissait dans l'abme de la misricorde divine et qu'une vie nouvelle s'ouvrait devant lui. Ce que fut cette vie, je l'ignore. Le missionnaire ne nous l'a pas dit. Mais qu'elle soit acheve ou qu'elle dure encore, qu'elle se poursuive dans un labeur honnte ou dans les austrits d'un clotre, il n'est pas douteux qu'elle fut ou qu'elle sera jusqu'au bout une vie de repentir, d'action de grces et d'amour pnitent.

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3. LES DEUX FRRES

Deux frres entrrent en mme temps dans un collge de France ; ils se ressemblaient si parfaitement quant la taille et aux traits du visage, qu'il fallait les avoir vus souvent pour les distinguer l'un de l'autre : mais ils taient bien diffrents de caractre : l'an n'avait presque aucun sentiment de religion ; le cadet tait d'une pit anglique. On ne saurait imaginer tous les moyens que sa charit lui suggra pour gagner son frre. C'tait peu pour lui de lui accorder ce qu'il demandait ; il allait au-devant de tout ce qui pouvait lui tre agrable ; il se privait, en sa faveur, de tout l'argent qu'on lui accordait pour ses menus plaisirs. On leur donna tous deux un costume neuf de trs grand prix ; l'an, en peu de temps, mit le sien en mauvais tat ; celui du cadet tait encore trs propre. Ne sachant plus quel prsent faire son frre, il imagina de lui donner son habit. Vous tes mon an, lui dit-il, il convient que vous soyez mieux habill que moi : votre habit est gt ; si le mien vous fait plaisir, je vous le donnerai, on n'en saura rien chez nous. L'offre est aussitt accepte et l'change fait. Quelques jours aprs, le pieux enfant appelle son frre et lui dit qu'il avait quelque chose lui communiquer. Auriez-vous encore un habit me donner ? lui dit celui-ci. -Oui, lui rpond l'enfant, et un bien plus prcieux que celui que je vous ai donn dernirement ; allez demain confesse ; rconciliez-vous avec Dieu, c'est lui-mme qui vous en revtira. - confesse, rpondit l'autre, vraiment j'y vais assez souvent ; si, cependant, il ne faut que cela pour vous contenter, j'irai bien encore demain, mais je ne vous garantis pas que j'en deviendrai meilleur. -Promettez-moi au moins, rpliqua le cadet, que vous ferez pendant deux jours quelques efforts pour le devenir. L'an le lui promit. Le lendemain, ils allrent tous deux confesse ; ils avaient le mme confesseur. Le cadet se confessa le premier, et se retira devant le
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Saint-Sacrement, pour demander Dieu qu'il lui plt de toucher son frre. L'an raconta depuis, qu'en entrant au confessionnal, tout ce que son frre avait fait pour lui se prsentant son esprit, il eut honte de lui-mme, et ne fut plus matre de retenir ses larmes. Il dit son confesseur qu'il voulait bien sincrement se convertir et consoler son frre des chagrins qu'il lui avait causs jusqu'alors. Pendant toute sa confession, il versa un torrent de larmes. Le cadet qui de l'endroit o il tait, l'avait entendu clater en soupirs, tait remont dans son quartier, combl de joie et bnissant le Seigneur. Un moment aprs, on vint le demander la porte ; c'tait son frre qui se jeta ses genoux, et les arrosa de ses larmes, lui demandant pardon de tous les sujets de mcontentement qu'il lui avait donns et lui promettant de suivre, l'avenir, aussi bien ses avis que ses exemples. L'enfant, ravi des dispositions de son frre, se jeta a son cou, et lui dit tout ce que sa charit put lui suggrer de plus tendre et de plus affectueux pour l'encourager. Le jeune homme demeura si ferme dans ses bonnes rsolutions, qu'en peu de temps, il devint, comme son frre, un modle de vertu, et ne se dmentit jamais.

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4. UN JEU O L'ON GAGNE LE CIEL

Dans une petite ville de France vivait un officier retrait, qui tait un excellent chrtien. Personne devant lui ne se serait permis une parole inconvenante ; chacun venait lui demander conseil : l'un le consultait pour l'achat d'une terre ; l'autre, pour l'arrangement d'un procs ; tout le monde, en un mot, l'honorait, le respectait et l'aimait. Lui-mme a racont son histoire, et elle mrite d'occuper une des premires places dans ce recueil, car elle montre d'une manire bien touchante que Dieu se sert des moyens les plus inattendus pour ramener lui les pcheurs et que sa misricorde est inpuisable l'gard des mes de bonne volont. Je ne date pas d'hier, disait plaisamment notre officier, vous vous en apercevez facilement ma moustache et aux quelques cheveux qui me restent ; mais si je suis vieux et cass, j'ai t jeune et alerte. J'avais dix-huit ans environ, en 1792, lorsque la grande guerre vint clater ; j'tais ardent, j'avais adopt avec enthousiasme toutes les ides du temps. Je criais avec les autres, et de bon coeur : Vive la fraternit ou la mort ! Hlas ! ce devait tre la mort ou la ruine pour bien du monde. Aussi, ds que j'appris que la France venait de commencer la lutte contre les trangers, mon parti fut bientt pris, je m'engageai. Il faut vous dire, avant d'aller plus loin, que, malgr les efforts de ma pauvre chre mre et de notre cur, je ne croyais gure Dieu, et encore moins au diable ; je m'amusais tant que je pouvais ; je passais, parmi mes camarades de plaisir, pour un bon garon. vous parler franc, j'tais un trs mauvais sujet ; mais parmi tous mes dfauts, j'en avais un qui me distinguait de tous mes compagnons, je ne pouvais pas prononcer une phrase, souvent mme une parole, sans y ajouter un juron. Et ce n'taient pas des jurons pour rire, c'taient d'affreux blasphmes qui devaient dans le ciel faire voiler les anges et pleurer les saints. Aprs ce prambule, ncessaire pour bien faire comprendre la suite de mon histoire, je la reprends, et je tcherai de l'abrger le plus possible pour
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ne pas trop vous ennuyer. Me voila donc engag dix-huit ans, menant joyeuse vie et jurant tout le long du jour. Je vous fais grce de ma vie militaire, elle a ressembl celle de beaucoup de mes camarades, qui n'ont pas laiss leurs os sur le champ de bataille ; je fus envoy l'arme des Pyrnes, puis l'arme de Sambre-et-Meuse, puis en Italie, puis en gypte, puis partout enfin o il y avait des coups donner et recevoir. Les annes, l'exprience, deux blessures, l'une reue aux Pyrnes, l'autre, Austerlitz, l'affreuse retraite de Russie, tout cela avait calm ma fougue, m'avait rendu plus rgulier dans ma conduite, mais n'avait pu me corriger de mon dfaut de toujours jurer. Mon avancement mme se trouva arrt par ce vice ; comme je savais lire et qu'on n'avait pas le choix alors parmi les lettrs, je fus rapidement officier ; mais une fois l, mon malheureux dfaut me joua bien des tours ; et souvent des gnraux, aprs une affaire o je m'tais bien conduit, n'osaient pas m'avancer, parce qu'ils trouvaient que j'avais trop mauvais ton pour arriver aux hauts grades militaires. Je les traitais bien de sacristains, de calotins, mais, part moi, je leur donnais raison, et pourtant je ne me corrigeais pas. Enfin, 1815 arriva : je fus licenci avec l'arme de la Loire et je revins dans ma ville natale capitaine et dcor. Aprs les premires joies de retrouver mes vieux amis, mes vieux camarades d'enfance, aprs les premires douceurs du repos et de la libert, la suite de tant de privations et d'annes de discipline, je commenais trouver le temps long, je fus au caf et je mangeai ma demi-solde, comme un goste, entre une pipe et un jeu de cartes. Ma position, mes campagnes, mes rcits me faisaient le centre d'un petit groupe de dsoeuvrs comme moi, et, par suite de mon habitude invtre, on y entendait plus souvent jurer que bnir le nom de Dieu. Malgr cela, l'ennui me gagnait, lorsqu'un matin, je vois entrer dans ma chambre le cur de la paroisse. J'tais si loin de m'attendre pareille visite, que ma pipe s'chappa de mes dents et vint se briser sur le plancher, ce qui me fit pousser le plus gros juron de mon riche rpertoire. Le cur ne se troubla pas pour si peu, et, prenant une chaise, que je ne lui offrais pas, il s'assit tranquillement : Bonjour, M. le capitaine, me dit-il ; puisque vous n'tes pas venu me voir votre arrive dans ma paroisse, il faut bien que je vienne vous chercher.-Je n'aime pas les curs, lui rpondis-je, je ne les ai jamais aims et je suis trop vieux pour changer maintenant.-Eh bien !
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capitaine, nous ne sommes pas du mme avis, et, avec un brave comme vous, je n'irai pas par quatre chemins, c'est prcisment pour vous faire changer que je suis venu vous voir. peine le digne prtre avait-il fini sa phrase, que je me levai comme un furieux, et, en jurant comme un possd, je le mis littralement la porte. Le lendemain, je me croyais tout jamais dbarrass de pareille visite, lorsque je vis encore entrer le cur. Ah ! par exemple, c'est trop fort, m'criai-je, et je me levai pour le repousser de chez moi. Lui, sans se troubler, me dit avec beaucoup de douceur : Bonjour, capitaine, vous n'tiez pas bien dispos hier, et je suis revenu aujourd'hui pour savoir si vous tiez plus en train de causer. Malgr mon apparence terrible, je n'tais pas tout fait mauvais au fond du coeur ; aussi, ce sang-froid me dsarma, et adoucissant ma voix, je lui rpondis : Eh bien ! monsieur le cur, puisque vous avez tant de plaisir causer avec moi, j'y consens, mais une condition, c'est que vous ne me parlerez pas de vos momeries, de vos glises et de vos bedeaux.-Soit, reprit le cur ; mais, de votre ct, vous vous engagez me consacrer chaque jour une heure : votre temps n'est pas compt, et vous ne pouvez me refuser ce plaisir.-Accord ; et pour rpondre votre politesse par une autre, je vous avouerai que je m'ennuie tant, que ce sera une distraction pour moi de causer avec un homme qui sait parler. Ma politesse n'tait pas trs polie, mais le cur eut l'air de la trouver accomplie. La connaissance ainsi faite devint bien vite intime ; l'heure que j'avais promise au cur me semblait de plus en plus courte, et il m'arrivait souvent de la doubler et de la tripler. Mon vnrable ami jouait au trictrac, et j'aimais moi-mme extrmement ce jeu ; aussi, bientt chaque soir, au lieu d'aller au caf, je prenais le chemin du presbytre, et nous jouions avec un tel acharnement, que la soire se passait toujours trop rapidement. Le cur tait fidle sa promesse ; il ne me parlait jamais de religion : malheureusement, de mon ct, j'tais fidle mes mauvaises habitudes, et je prononais bien peu de phrases sans les assaisonner de quelques grossiers jurons. Un soir o le cur me battait plates coutures, je m'en donnais coeur joie, et jamais pareils blasphmes n'avaient retenti sous l'humble toit de notre pasteur. Il posa son cornet sur la table, et, me
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regardant bien en face : Je vous ai fait une promesse, me dit-il, laquelle je suis fidle ; voulez-vous m'en faire une votre tour ?-Laquelle ?-C'est de ne plus jurer.-Mais c'est impossible, voil plus de cinquante ans que j'ai cette habitude ; elle m'a empch de faire mon chemin, et vous voulez que j'y renonce : rayez cela de vos papiers ; non pas que je le fasse maintenant par mchancet, mais c'est devenu une habitude chronique. -Je ne prtends pas que ce ne vous sera pas difficile, mais croyez-vous qu'il me soit facile de vous voir tous les jours, sans vous parler de religion, vous, qui en auriez tant besoin pourtant ; la partie n'est pas gale : il me faut une compensation : quand vous jurerez, je vous parlerai de Dieu.-Au fait, vous pouvez avoir raison ; je n'en disconviens pas.-Puisque vous tes de si bonne composition, je veux vous montrer que malgr ma robe, je ne suis pas si noir que j'en ai l'air : et vous permets, toutes les fois que votre mauvaise habitude de jurer vous pressera, de remplacer vos gras jurons par sapristi.-Je consens au march, rpondis-je.-Et vous, capitaine, ajouta-t-il, n'oubliez pas que, si vous manquez votre promesse, je manquerai la mienne. Je vis bien vite que j'avais fait un march de dupe, ou plutt que le bon cur savait bien ce qu'il faisait en me le proposant. Chaque jour j'oubliais l'innocent sapristi, et je reprenais mon triste rpertoire. Aussitt, le cur me faisait un sermon en trois points, et j'tais bien forc de l'couter, puisque c'tait dans nos conventions. Vous devinez facilement le reste : mesure que mon vnrable ami me dvoilait les beauts de la religion, j'y prenais got ; ce n'tait plus une punition, c'tait devenu un besoin. Bientt, je fus tout fait converti ; mon excellent cur me fit approcher des sacrements ; maintenant je trouve mon bonheur l'accomplissement de mes devoirs, et il ne me reste de mon ancien tat que l'habitude d'assaisonner toutes mes phrases du fameux sapristi, ce qui me fait appeler par tout le monde ici le capitaine Sapristi. Si je raconte volontiers mon histoire, c'est dans l'esprance qu'elle pourra dtourner du mal, et de la mauvaise habitude de jurer, quelques personnes aussi coupables que je l'tais alors. [***Cit dans les Petites lectures, bulletin populaire des Confrences de Saint-Vincent-de-Paul. -Nous n'avons pu vrifier nous-mme, on le comprend, l'authenticit des traits que nous avons puiss dans d'autres Recueils ; mais pourquoi la
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mettre en doute : Il est certain qu'il s'opre frquemment des conversions tout aussi extraordinaires que celle-l ; le prtre n'y prend mme plus garde dans les pays de foi, tant il est souvent tmoin de ces merveilles, et elles restent un secret entre l'homme et Dieu.]

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5. LA VENGEANCE D'UN TUDIANT CHRTIEN.

Sous Louis-Philippe, crit Armand de Pontmartin, l'esprit d'irrligion rgnait dans les collges de Paris. Il y avait pourtant des exceptions... la plus originale et la plus touchante m'tait apparue sous les traits de Paul Savenay, natif de Gurande. Dou, ou plutt arm d'une pit anglique et robuste tout ensemble, il bravait le respect humain, dfiait la raillerie, et il aurait mis au besoin tout l'enttement de sa race pour affronter la perscution et le martyre. Cette pit se rvlait jusque sur son visage, qui prenait une expression cleste au moment de la prire. Ainsi, lorsque, sur un signe de notre professeur indolent, je rcitais, au dbut et la fin de la classe, le Veni Sancte Spiritus et le Sub tuum praesidium, c'tait pour presque tous les lves, le signal d'un concert charivarique d'ternuements, de quintes de toux, de pupitres disloqus, et de dictionnaires tombant grand bruit. Paul Savenay s'isolait de ce tapage, et l'on pouvait suivre sur sa figure le sourire de la sainte Vierge dont il implorait la protection, et le contact de l'Esprit-Saint qui l'effleurait de ses ailes. Cette pit fervente l'avait fait prendre en grippe par le plus mauvais sujet de la classe, fanfaron d'impit et de libertinage, liseur et colporteur des livres de Parny et de Voltaire, et pourtant Breton comme Paul ; mais entendons-nous, ce Breton-l, nomm Jacques Fal, tait un Breton de contrebande. On disait que son pre, Nantais d'origine, avait pris part quelques-unes des plus sanglantes scnes de la Rvolution, s'tait enrichi en achetant des terres de Vendens, puis ruin dans des spculations quivoques. Tout irritait Jacques contre Paul Savenay ; un hritage de haine, le retour des Bourbons, l'animosit instinctive du vice contre la vertu, du mal contre le bien, de l'athisme contre la foi, du diable contre le bon Dieu ; mais ce qui l'exasprait le plus, c'tait la douceur de Paul, sa patience inaltrable que, naturellement, Jacques taxait de lchet et d'hypocrisie.
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-Tu es donc un lche ? lui disait-il en lui montrant le poing.-Je ne le crois pas, rpondait Paul avec un accent de rsignation qui aurait dsarm un tigre. Son perscuteur ne lui laissait pas un moment de trve, et le harcelait de la faon qui devait le plus cruellement blesser cette me tendre, chaste, exquise et pieuse. Non content de le traiter de cagot, de Basile, de tartufe et de cafard. Jacques joignait le blasphme l'insulte, le sacrilge l'outrage. Il glissait de mauvais livres dans le pupitre de Paul et lui jouait les plus vilains tours. Nous smes plus tard que ses brutalits s'taient parfois envenimes jusqu'aux voies de fait : bourrades, brimades, coups de poing, coups de rgle : un jour mme, un coup de canif qui fit couler le sang. La plupart des lves feignaient de ne pas s'apercevoir de ces abominables violences. Quelques-uns avaient l'infamie d'applaudir avec des ricanements stupides. Jacques n'avait pas, en somme, l'air bien froce ; mais tait grand, bien dcoupl, taill en athlte. On le redoutait et il avait sa petite cour de complaisants et de flatteurs. Lorsqu'indign de sa mchancet et attir vers Paul Savenay par d'irrsistibles sympathies, je risquais, moi chtif, quelques reproches : Tais-toi ou je t'assomme ! me disait cet enrag ; tais-toi, mauvaise graine d'migr ! J'aurais certainement eu ma part de ses injures et de ses coups, si je n'avais trouv un admirable dfenseur en la personne de Gaston de Raincy. Le martyre de Paul Savenay dura deux ans et pendant ces deux ans, pas une plainte. S'il versait en secret quelques larmes, il ne pleurait pas sur ses souffrances, mais sur les garements de cette pauvre me, rvolte contre Dieu. Un matin, me rencontrant la porte de Saint-Sulpice, et me croyant meilleur que je n'tais, il me dit : Armand, allons prier pour lui ! Je lui rpondis : Paul, tu es un saint... le saint de Gurande, et c'est sous ce nom que je veux dsormais te connatre et t'admirer ! Bientt, je perdis de vue le perscuteur et sa victime. Jacques Fal, convaincu de colportage du Compre Mathieu et des Chansons de Branger, fut pri par le proviseur de ne pas revenir aprs les vacances. Paul Savenay, qui se destinait la profession de mdecin, quitta le collge un an avant moi. Armand de Pontmartin, cet endroit, interrompt son rcit pour expliquer
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comment il retrouva quelques annes plus tard ce vertueux jeune homme chez Frdric Ozanam. Ce dernier venait de fonder, avec quelques amis, les Confrences de saint Vincent de Paul et il exposait aux jeunes messieurs runis chez lui les moyens qui lui semblaient les plus propres assurer le succs de l'entreprise. Tout coup, continue le narrateur, Ozanam regarde sa montre et dit aux jeunes gens qui l'entouraient : Mes amis, je suis un bavard. Agir vaut mieux que parler, dans une crise comme celle-ci. L'ennemi est toujours l ; le cholra vient peine d'entrer dans sa phase dcroissante... Nous n'avons pas une minute perdre ! Il distribua ses ouvriers de la premire heure la liste des malades qu'ils devaient visiter. Puis, s'adressant a Paul Savenay :-Et vous, Paul, lui dit-il, votre premire visite est toujours, n'est-ce pas, pour l'htel Racine ? -Oui, mon ami, rpondit Savenay ; oui, encore aujourd'hui, ajouta-t-il avec une motion singulire. En ce moment, Ozanam le prit part et lui dit tout bas quelques mots en me regardant. Il me sembla que Paul Savenay opposait une certaine rsistance. Ozanam insistait en rptant demi-voix : Pourquoi pas ? Pourquoi pas ?... Paul parut enfin se dcider, et se tournant vers moi : Veux-tu, me dit-il, que nous sortions ensemble ? Nous sortmes : Ozanam habitait alors la rue de Svres, et nous nous dirigions du ct de la rue Jacob. En descendant la rue des Saints-Pres, nous croismes une modeste voiture de louage, qui gravissait assez lentement cette monte fort raide. Paul salua et me dit : Sais-tu qui est dans cette voiture ? Mgr de Qulen, archevque de Paris. Comme hier, comme demain, il vient de l'htel-Dieu, et il va l'hospice de la Charit ; c'est ainsi qu'il se venge. Parmi ceux qu'il visite, qu'il secourt et qu'il console, on compterait par centaines les meutiers de fvrier 1831, les pillards de l'archevch et de Saint-Germain-l'Auxerrois, ceux qui l'auraient gorg, s'il tait tomb entre leurs mains ! Nous arrivmes au bout de la rue Jacob ; Paul s'arrta devant l'htel Racine, moins potique et moins lgant que son nom. L, il parut hsiter encore, puis prenant son parti : Entrons, me dit-il. On sait ce que sont ces htels d'tudiants. Nous montmes quatre tages. Parvenus au
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quatrime, nous vmes une clef sur la porte, n 78, Paul entra sans frapper, et me fit signe de le suivre. Un mouvant spectacle m'attendait. Sur un lit fort propre, tendu de rideaux de toile verte, je reconnus l'instant Jacques Fal, le perscuteur, le bourreau de Paul Savenay. Il tait videmment en convalescence ; mais sa pleur, ses yeux cerns, son visage amaigri, prouvaient qu'il venait de subir l'horrible crise. Sa soeur, vtue de noir, tait debout son chevet, un rayon de soleil d'avril gayait la chambre. En me voyant, Jacques poussa un cri de surprise ; puis, brusquement, presque violemment, imposant silence d'un geste Paul, qui voulait parler : Non, vois-tu ? lui dit-il ; non, Paul, tu ne veux pas que j'touffe, n'est-ce pas ? Quand je devrais retomber malade, il faut, entends-tu bien ? il faut que notre camarade sache... ce qu'il a dj devin ! Il a t le tmoin de mes infamies, de tes souffrances ; il faut qu'il apprenne ce qu'a t la revanche du chrtien contre le mcrant, du saint contre le misrable. Tais-toi ! tais-toi !... Nomi, dis-lui de se taire et de me laisser la parole !... Il y a un mois, j'tais encore tel que tu m'as connu... Non, Armand, j'tais pire : impie, athe, mchant, libertin, mangeur de prtres, corrompu jusqu'aux moelles. Le 29 mars, jeudi de la mi-carme, j'avais fait la noce avec quelques compagnons de dbauches... je rentre minuit... une heure aprs, je me tordais sur ce lit, en proie a des convulsions effroyables... La tte en feu, le corps glac, tous les symptmes du cholra... et j'tais seul, seul au monde... Ma soeur Nomi, au fond de la Bretagne, chez une vieille tante..., mes parents morts..., point d'amis... le vice et l'impit n'en donnent pas... Oui, seul dans ce misrable htel, sr que, si j'avais la force d'appeler, l'htesse pouvante me ferait jeter sur un matelas, et me crierait d'aller mourir dans la rue... Oh ! quelle nuit ! L'enfer anticip, moi qui ne croyais pas l'enfer !... Tais-toi, Paul, je t'en prie, laisse-moi parler !... sept heures, au paroxysme de mes tortures et de mon dsespoir, ma porte s'ouvre, et je vois entrer Paul Savenay... Paul, ma victime, mon martyr !... Ah ! je crus d'abord une apparition vengeresse... Mais non, il avait sur les lvres un sourire cleste ; dans le regard, l'expression anglique du pardon... Il vint moi, me prit la main, me dit quelques bonnes paroles ;...
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c'tait un miracle, n'est-ce pas ?... -Non, c'tait tout simple, interrompit Paul Savenay. Je suis interne l'hospice de la Charit, deux pas d'ici... Le docteur Rcamier, mon matre, m'avait charg de visiter tous les htels de la rue Jacob... L'htel Racine tait sur ma liste et le hasard... -Le hasard ! ! ! C'est donc toi maintenant qui nies la Providence ?... Pourquoi ne pas dire la vrit tout entire ?... Tu tais dlgu de la socit de Saint-Vincent-de-Paul, ou plutt du bon Dieu, pour me sauver, pour me gurir, pour me consoler, pour faire de moi un honnte homme et un chrtien !... Une heure aprs, poursuivit Jacques, en m'adressant de nouveau la parole, j'avais tous les remdes ncessaires, et, le soir, sur ma demande, il m'amena un vicaire de Saint-Germain-des-Prs... Tu vois bien que c'tait le bon Dieu ! Pendant cinq jours, Paul ne m'a presque pas quitt... ; pendant cinq nuits, il m'a veill... Puis, lorsqu'il a reconnu que le danger tait pass, il a crit ma soeur Nomi, qui n'a pas perdu une minute... et, prsent, je suis le mieux soign des convalescents, moi qui m'tais cru le plus abandonn des agonisants et des damns... Oh ! comment reconnatre tant de bienfaits de la misricorde divine ? Comment expier mes fautes, mes impits, mes crimes ?... -Jacques, reprit doucement Paul Savenay, je t'ai dj dit que, quand mme tu n'aurais eu, avant de mourir, qu'un moment, si ce moment avait t bien employ, Dieu t'aurait pardonn !... Et tu as une vie tout entire ! -Mais toi, Paul, mon sauveur, toi qui m'as rendu tant de bien pour tant de mal, comment rparer, comment payer ma dette ?... Comment mriter ton pardon, ton amiti ?... En sortant de l'htel Racine, je dis Paul : Tu te figures peut-tre n'avoir guri qu'un malade... Eh bien ! tu te trompes ; tu en as guri un autre, et cet autre te serre la main [Armand de Pontmartin, Correspondant (Extraits).].

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6. UN PRE CONVERTI PAR SON ENFANT.

On trouverait difficilement un rcit plus touchant que celui qui nous a t laiss par le hros de cette histoire, heureux privilgi des misricordes divines. J'ai t lev aussi mal que possible sous le rapport religieux, non seulement dans l'ignorance de la vrit, mais dans le got, dans le respect, dans la superstition de l'erreur, et je quittai mes classes, bien muni d'arguments contre Notre-Seigneur et contre l'glise catholique. leve comme moi, aussi ignorante que moi, ma femme tait beaucoup meilleure. Elle avait le sens religieux. Il se dveloppa lorsqu'elle devint mre ; et, aprs la naissance de son premier enfant, elle entra tout fait dans la voie. Quand je songe tout cela, j'ai le coeur remu d'un sentiment de reconnaissance pour Dieu, dont il me semble que je parlerais toujours, et que je ne saurais jamais exprimer. Alors je n'y pensais point. Si ma femme avait t comme moi, je crois que je n'aurais pas mme song faire baptiser mes enfants. Ces enfants grandirent. Les premiers firent leur premire communion, sans que j'y prisse garde. Je laissais leur mre gouverner ce petit monde, plein de confiance en elle, et modifi mon insu par le contact de ses vertus que je sentais et que je ne voyais pas. Vint le dernier. Ce pauvre petit tait d'une humeur sauvage, sans grands moyens ; si je ne l'aimais pas moins que les autres, j'tais cependant dispos plus de svrit envers lui. La mre me disait : -Sois patient ; il changera l'poque de sa premire communion. Ce changement heure fixe me paraissait invraisemblable. Cependant l'enfant commena suivre le catchisme, et je le vis en effet s'amliorer trs sensiblement et trs rapidement. J'y fis attention. Je voyais cet esprit se dvelopper, ce petit coeur se combattre, ce caractre s'adoucir, devenir docile, respectueux, affectueux. J'admirais ce travail que la raison n'opre pas chez les hommes ; et l'enfant que j'avais le moins aim, me devenait le plus cher.
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Les Joies du Pardon

En mme temps, je faisais de graves rflexions sur une telle merveille. Je me mis couter la leon de catchisme. En l'coutant, je me rappelais mes cours de philosophie et de morale : je comparais cet enseignement avec la morale dont j'avais observ la pratique dans le monde, hlas ! sans avoir pu moi-mme toujours m'en prserver. Le problme du bien et du mal, sur lequel j'avais vit de jeter les yeux, par incapacit de le rsoudre, s'offrait moi dans une lumire terrible. Je questionnais le petit garon : il me faisait des rponses qui m'crasaient. Je sentais que les objections seraient honteuses et coupables. Ma femme observait et ne disait rien ; mais je voyais son assiduit la prire. Mes nuits taient sans sommeil. Je comparais ces deux innocences ma vie, ces deux amours au mien ; je me disais : Ma femme et mon enfant aiment en moi quelque chose que je n'ai aim ni en eux ni en moi ; c'est mon me. Nous entrmes dans la semaine de la premire communion. Ce n'tait plus de l'affection seulement que l'enfant m'inspirait ; c'tait un sentiment que je ne m'expliquais pas, qui me semblait trange, presque humiliant, et qui se traduisait parfois en une espce d'irritation. J'avais du respect pour lui. Il me dominait. Je n'osais pas exprimer en sa prsence de certaines ides, que l'tat de lutte o j'tais contre moi-mme produisait parfois dans mon esprit. Je n'aurais pas voulu qu'elles lui fissent impression. Il n'y avait plus que cinq ou six jours passer. Un matin, revenant de la messe, l'enfant vint me trouver dans mon cabinet, o j'tais seul. -Papa, me dit-il, le jour de ma premire communion, je n'irai pas l'autel sans avoir demand pardon de toutes les fautes que j'ai faites et de tous les chagrins que je vous ai causs, et vous me donnerez votre bndiction. Songez bien tout ce que j'ai fait de mal pour me le reprocher, afin que je ne le fasse plus, et pour me pardonner. -Mon enfant, rpondis-je, un pre pardonne tout, mme un enfant qui n'est pas sage ; mais j'ai la joie de pouvoir te dire qu'en ce moment je n'ai rien te pardonner. Je suis content de toi. Continue de travailler, d'aimer le bon Dieu, d'tre fidle tes devoirs ; ta mre et moi nous serons bien heureux. -Oh ! papa ! le bon Dieu qui vous aime tant, vous soutiendra, pour que je sois votre consolation, comme je le demande. Priez-le bien pour moi, papa. -Oui, mon cher enfant.
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Il me regarda avec des yeux humides, et se jeta mon cou. J'tais moi-mme fort attendri. -Papa !... continua-t-il. -Quoi, mon cher enfant ? -Papa, j'ai quelque chose vous demander ! Je voyais bien qu'il voulait me demander quelque chose, et ce qu'il voulait me demander, je le savais bien ! Et, faut-il l'avouer ? j'en avais peur ; j'eus la lchet de vouloir profiter de ses hsitations. -Va ! lui dis-je, j'ai des affaires en ce moment. Ce soir ou demain, tu me diras ce que tu dsires, et, si ta mre le trouve bon, je te le donnerai. Le pauvre petit, tout confus, manqua de courage, et, aprs m'avoir embrass encore, se retira tout dconcert, dans une petite pice o il couchait, entre mon cabinet et la chambre de sa mre. Je m'en voulus du chagrin que je venais de lui donner, et surtout du mouvement auquel j'avais obi. Je suivis ce cher enfant sur la pointe des pieds, afin de le consoler par quelque caresse, si je le voyais trop afflig. La porte tait entr'ouverte. Je regardai sans faire de bruit. Il tait genoux devant une image de la sainte Vierge ; il priait de tout son coeur. Ah ! je vous assure que j'ai su ce soir-l quel effet peut produire sur nous l'apparition d'un ange ! J'allai m'asseoir mon bureau, la tte dans mes mains, prt pleurer. Je restai ainsi quelques instants. Quand je relevai les yeux, mon petit garon tait devant moi avec une figure tout anime de crainte, de rsolution et d'amour. -Papa, me dit-il, ce que j'ai vous demander, ne peut pas se remettre, et ma mre le trouvera bon : c'est que, le jour de ma premire communion, vous veniez la sainte Table avec elle et moi. Ne me refusez point, papa. Faites cela pour le bon Dieu qui vous aime tant. Ah ! je n'essayai pas de disputer davantage contre ce grand Dieu qui daignait ainsi me contraindre. Je serrai en pleurant mon enfant sur mon coeur.-Oui, oui, lui dis-je, oui, mon enfant, je le ferai. Quand tu voudras, aujourd'hui mme, tu me prendras par la main ; tu me mneras ton confesseur, et tu lui diras : Voici mon pre. L'abb LOTH.

6. UN PRE CONVERTI PAR SON ENFANT.

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7. UN CADEAU INATTENDU.

Dans une fonderie situe prs de Paris, il y avait un ouvrier qui avait reu autrefois une certaine ducation. Mais des revers de fortune l'avaient oblig chercher du travail. Un jour, il fit un faux pas, tendit ses mains en avant pour amortir sa chute, et sa main droite alla malheureusement s'tendre sur un morceau de fer rouge qui la brla jusqu' l'os. Le malheureux subit l'amputation avec courage ; mais il ne souffrit pas avec un courage gal une infortune qui le privait, lui, sa femme et ses quatre enfants, du pain quotidien ; ses plaintes s'exhalaient en affreux blasphmes. Informe de sa triste situation par une bonne-soeur de charit, la comtesse *** se hta d'accourir. Elle prodigua avec ses secours les bonnes paroles, multiplia ses visites, ses cadeaux, ses encouragements. L'ouvrier la recevait froidement, acceptait tout poliment, remerciait schement et, ds que la charitable comtesse avait franchi le seuil de la mansarde, il se tournait vers sa femme et lui disait d'un ton railleur : Les visites de cette dame sont bien intresses, j'en suis sr, c'est en vue des prochaines lections qu'elle nous vient en aide. Tout en partageant les sentiments de son mari, Annette ne parlait pas comme lui. Elle faisait bonne mine la comtesse afin que les dons en faveur de ses enfants fussent augments. Mais son coeur restait ferm, et la gnreuse bienfaitrice ne se faisait pas illusion sur les vrais sentiments de sa protge. Nol arriva... Depuis quinze jours, la machine coudre ne cessait de faire entendre ses tics-tacs. C'tait ne pouvoir dormir, durant la nuit entire, dans la maison. -Qu'avez-vous donc travailler ainsi, Annette ? demandaient les voisines. Nous allons vous conduire au Pre-Lachaise [Cimetire bien connu, le principal de la Capitale.], bien sr ! si vous continuez vous fatiguer ainsi. -C'est que voici bientt Nol, et je ne veux pas voir pleurer mes enfants comme l'an pass. Ils ont eu les mains vides pendant que les autres avaient
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Les Joies du Pardon

les mains pleines de jouets et de bonbons : cela m'a fendu le coeur et je leur ai promis que le Nol de cette anne les ddommagerait. Je travaille pour tenir parole. L'homme propose et Dieu dispose. Notre Annette travailla avec tant de prcipitation qu'un beau soir sa machine coudre cassa. Plus de travail, plus de pain. Adieu les cadeaux de Nol ! malheur ! les enfants allaient pleurer... L'ouvrire fit contre mauvaise fortune bon coeur : elle porta vite son gagne-pain la rparation ; mais on la fit attendre et on lui fit payer quinze francs ! hlas ! -Quel guignon d'tre malheureuse ! murmurait la pauvre mre en pleurant. Ce Nol allait tre, bien certainement, encore plus triste que celui de l'anne prcdente. La veille au soir, les enfants mirent leurs petites chaussures sous la chemine. Mille prcautions furent prises pour les placer au bon endroit ; il y avait eu mme des contestations et des disputes entre eux ce sujet. Le cadet n'avait pas craint de troubler l'ordre et de changer la topographie des souliers. La soeur ane, qui s'en aperut en faisant une ronde la drobe, fit un tintamarre qui ncessita l'intervention du papa et de la maman. -Comme ils vont tre cruellement dus, demain matin ! pensait Annette avec angoisse. Mon coeur se fend de chagrin. Ce ne fut point sans peine que l'on dcida les petits aller se coucher : ils restaient l, bouche bante, devant le tuyau de la chemine qui subit vingt fois leur inspection. Ils auraient volontiers pass la nuit attendre le petit Jsus. Couchs sur leurs pauvres matelas, la discussion ne cessa point. Ils firent des projets, des changes ; ils jasrent, se disputrent. Quand le silence se fut tabli, Annette dit a Baptiste : -Je n'ai rien leur donner : ma bourse est sec. Pauvres petits ! Annette et Baptiste pleurrent en voyant l'talage des chaussures des enfants. Tout coup, sans dire un mot, Baptiste se leva et sortit... Il passa devant les magasins tincelants de lumire, s'arrta aux splendides talages. -Passons, dit-il, je suis trop pauvre pour entrer l. Il porta ses pas du ct des petites boutiques en planches, chelonnes le long des boulevards et
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bourres de jouets. Avisant une boutique a treize sous, il entra, et s'approchant du patron, il lui dit l'oreille : -Je suis un brave ouvrier, j'ai quatre enfants ; une grande dame nous protge (cet aveu lui cotait les yeux de la tte) : je voudrais bien avoir, crdit, quelque objet bon march. Monsieur, vous pouvez voir... je demeure ... Le patron ne le laissa pas achever. -La maison ne vend pas crdit, Monsieur... Inutile !... A treize sous ! Boutique treize sous !... Bon march sans exemple. Quand Baptiste revint a la mansarde, il tait exaspr et criait plus fort que jamais : Ah ! quel malheur d'tre pauvre ! Les cloches de la messe de minuit sonnaient toute vole et joyeusement. Annette entendit frapper la porte ; elle courut ouvrir : la comtesse entra. -Quoi, vous cette heure ? -Oui, j'ai pens vos chris... Je n'ai qu'un instant ; ma voiture est en bas qui m'attend pour me conduire Sainte-Clotilde o je vais entendre la messe de minuit. Oh ! comme ils dorment d'un sommeil paisible, ces chers petits enfants du bon Dieu ! Ils seront bien contents demain... tenez, voil pour eux. La comtesse tendit un paquet, et, enveloppe de son manteau ramen autour d'elle, descendit rapidement l'escalier. Un coup de couteau travers une ficelle, et le paquet ventr tala ses merveilles. Il y avait des poupes, des pantins, des drages, des oranges, du chocolat, des bonbons, tout un assortiment de bonnes et belles choses admirer, conserver, croquer. Baptiste et Annette n'y voyaient plus : ils pleuraient, ils sanglotaient. Ces chers petits ! comme ils seront heureux au rveil ! Les chaussures ne furent pas assez longues, larges et hautes pour recevoir les dons du petit Jsus : le devant de la chemine fut garni d'objets inconnus la mansarde. Comment dcrire la joie des enfants, leurs exclamations, leurs cris, lorsque le jour fut venu ! Annette et Baptiste dvoraient des yeux ces chers petits ; ils partageaient leurs transports et pleuraient de joie avec eux. Quand la comtesse revint, Baptiste lui dit, les larmes aux yeux :
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Les Joies du Pardon

-Madame, vous nous aimez puisque vous aimez nos enfants. Nous vous serons tous reconnaissants jusqu' la mort. Huit jours aprs, Baptiste, Annette et les enfants allaient la messe de la paroisse. La charit de la comtesse avait trouv le chemin du coeur.

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8. LES TROIS ACTES D'UN DRAME CONTEMPORAIN.

Un dimanche matin, on aurait pu voir, il y a quelques annes, deux personnes se rendant l'glise principale de leur localit, vers l'heure de la grand'messe. C'taient M. X*** et son pouse, tous deux imbus des prjugs de notre sicle et pleins de cette arrogante fiert qui distingue les parvenus sans religion. Ils n'allaient pas la maison de Dieu pour y prier, mais bien pour s'y pavaner et y chercher un moyen de se distraire en mme temps qu'une satisfaction leur vanit. Lorsqu'ils entrrent, la messe tait commence ; au lieu de se tenir dans le bas de l'glise, ils prtendent traverser les rangs, examinent curieusement toute l'assistance, se communiquent leurs impressions, en un mot affectent le mme sans-gne que s'ils s'taient trouvs dans un concert ou une salle de spectacle. ce moment, un prtre cheveux blancs, d'un aspect vnrable, quitte le choeur pour faire, selon l'usage, la qute parmi les fidles. C'tait le cur de la paroisse, qui jouissait de l'estime universelle grce ses bienfaits et ses vertus. Le digne ecclsiastique avait la douceur d'un pre, mais il avait aussi la juste svrit du ministre d'un Dieu trois fois saint. Indign de l'attitude inconvenante de M. X*** et de son pouse, que leur toilette toute mondaine rendait plus rvoltante encore, pein surtout du scandale qui en rsultait pour ses ouailles, le pasteur ne put s'empcher de s'arrter un instant lorsqu'il arriva prs d'eux, et il leur dit voix basse, mais d'un air grave : Oubliez-vous donc que vous tes ici dans la maison de Dieu ?... Puis, il passa, mais sa parole ne passa point, elle demeura brlante sur le coeur de Mme X***, et en fit jaillir jusque sur son front la rougeur de la honte et de la colre... Peu de jours s'taient couls, lorsqu'un jeune homme se prsente au domicile du bon cur et demande lui parler. Vainement lui objecte-t-on une occupation urgente, qui rend l'entrevue pour le moment impossible ; il insiste vivement et justifie ses instances par les sollicitations d'un malade qui, se tordant, dit-il, dans les treintes de l'agonie, l'appelle, veut le voir,
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lui parler, ne voir et ne parler qu' lui seul !... Le prtre est averti, il abandonne tout pour porter au moribond les consolations de son ministre, il hte le pas, il court vers le domicile indiqu, il arrive. Introduit dans l'appartement o il tait attendu, il cherche inutilement le lit du malade, il n'y trouve qu'un homme l'abord froid et glacial et une dame se prlassant sur un riche canap.-On a devin M et Mme X***. C'tait un lche guet-apens. Le seuil peine franchi, la porte se ferme double tour derrire le vieillard. -Puis-je savoir ce que cela signifie ? dit-il avec tonnement. -Je vais vous l'apprendre, rpond X***. Asseyez-vous. Le vnrable pasteur s'assit machinalement, sans rien comprendre un pareil dbut. Mme X*** laissa percer sur ses lvres un imperceptible sourire, et son mari joua une dignit qui tait une contradiction flagrante avec le rle qu'il s'imposait. -Monsieur l'abb, dit-il, nous reconnaissez-vous ? -Non, dit le prtre ; cependant vos traits ne me sont point inconnus, mais je ne saurais prciser... -C'est trange, fit X*** avec une lgre ironie ; eh bien ! monsieur, j'aiderai vos souvenirs. Ministre d'une religion toute de charit, comment qualifieriez-vous l'insulte qu'un homme inflige un autre ? -C'est une faiblesse, dit le prtre. -Et si cette prtendue faiblesse atteint encore son pouse ? -C'est alors une lchet, dit le vieillard, de plus en plus surpris. -Mais si cette lchet s'accomplit devant une foule nombreuse, et dans un lieu rput sacr par vous et par les vtres, dans l'glise mme : que devient alors cette lchet ? -Cette lchet devient alors un sacrilge, dit encore le vnrable ecclsiastique, dont l'tonnement n'avait plus de limite. -Nous sommes parfaitement d'accord, dit X*** en changeant avec sa femme un rapide coup d'oeil. Les dernires paroles du prtre avaient entirement panoui le visage de Mme X*** et elle souriait batement sur son sige. -Mais je ne sais vraiment pas, monsieur, dit le cur, o peuvent aboutir toutes ces questions ; daignez vous expliquer plus nettement, je vous prie.
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-Encore un point claircir, monsieur l'abb, et j'arrive au dnoment. -Quel chtiment doit donc tre inflig l'homme lche et sacrilge qui a pu s'oublier ainsi ? -Le chtiment est, dans ce cas, monsieur, l'expression de la vengeance, et la vengeance n'appartient qu' Dieu ! -Ah ! je le regrette ; mais ici, monsieur, nous diffrons absolument de manire de voir, et il m'est avis que l'insulte doit ncessiter ou de promptes excuses ou une juste expiation. Permettez-moi, mme, de n'admettre cet gard que mon opinion seule. Et maintenant, ajouta-t-il, en quittant tout coup le ton d'une discussion calme pour les formes brusques et peu courtoises de la colre et de la passion ; et maintenant, ma femme et moi, nous sommes les offenss, et l'insulteur, c'est vous !... -Moi ! dit le prtre avec surprise sans doute, mais toujours avec ce calme et cette dignit qui jaillissent d'une conscience pure ; moi !... Puis, un souvenir illuminant tout a coup sa mmoire : Oh ! monsieur, poursuit-il d'un ton doucement ironique, vous intervertissez trangement les rles : je sais prsent de quoi il s'agit. Dieu m'a confi la garde de sa maison, j'ai d la faire respecter, et en vous rappelant, ainsi qu' madame, la saintet du sanctuaire, je n'ai fait qu'accomplir un devoir. X*** demeure un instant interdit, en face d'une rponse aussi ferme : mais peut-il tre vaincu, lui, par un prtre, par un vieillard ?... -Monsieur ! s'crie-t-il avec violence, vos paroles taient une insulte, et l'insulte veut l'expiation ; et saisissant un pistolet cach sous son vtement : genoux, dit-il au vieillard, genoux ! et faites des excuses ! [Quelque incroyable et mme improbable que paraisse cette violence prmdite, qu'on pourrait regarder comme une scne de roman, l'auteur garantit l'authenticit du fait.] X*** avait arm le pistolet et le tendait menaant vers la poitrine du vieux prtre. Mais il ne savait pas tout ce qu'il y a de noblesse, d'nergie, d'invincible volont dans un coeur sans tache, dans une me chrtienne, nourrie chaque jour du pain des forts. Il ne savait pas qu'abreuv du sang de son Dieu, le vieillard y retrouve les forces de la jeunesse, le prtre l'hrosme qui fait les martyrs. Il ne le savait pas, il ne le souponnait mme pas ; s'il en et t
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autrement, aurait-il pu consentir affronter bnvolement cette alternative, ou d'tre le meurtrier d'un vieillard, ou de subir la honte d'une mystification qu'il prtendait infliger lui-mme ? Le saint prtre, calme et impassible, regarde fixement l'homme qui le menace, et n'opposant sa fureur qu'une sublime rsignation : Monsieur, dit-il, le vieillard qui n'a plus que quelques jours passer sur la terre ne doit pas redouter la mort ; et le prtre doit mourir plutt que de transiger avec sa conscience, il ne saurait rtracter un devoir accompli, et il ne flchit le genou que devant son Dieu ! Et portant la main son coeur : Frappez, monsieur, dit-il, frappez ! Dieu nous voit, qu'il nous juge ; lui seul appartient la vengeance ! Ainsi que nous venons de le dire, se trouvant dans la ncessit ou d'tre meurtrier ou de subir la honte d'une dfaite, X*** fut tout heureux de voir sa femme s'interposer et solliciter en faveur du vieillard un gnreux pardon. Cette mdiation tout coup inspire Mme X*** diminua un peu ce qu'avait d'humiliant la position que son mari s'tait faite. Ne paraissant alors obir qu'aux instances de son pouse, il baissa l'arme et ne frappa point. -Puisque vous ne voulez pas me tuer, dit le cur, souriant demi, soyez assez bon, monsieur, pour vouloir bien me rendre la libert que vous m'avez ravie. X*** ouvrit la porte de son appartement, non sans quelque embarras, et le prtre, ne laissant paratre aucune motion, avec l'aisance d'un calme parfait, se retira en s'inclinant. Un an aprs, jour pour jour, le triste hros de cette aventure revenait, cheval, d'un village voisin. C'tait la nuit tombante, et le voyageur humait avec dlices la fracheur du soir. Aprs une absence de huit jours, il venait de rgler quelques affaires et se htait de rentrer au sein de sa famille. Le voyage jusque-l avait t des plus heureux ; tout coup, arriv un endroit o la route dcrit brusquement une courbe, le contact inattendu d'une branche qui s'inclinait isolment sur le chemin effraye le cheval. Un cart aussi prompt qu'imprvu renverse le cavalier. Par une circonstance funeste, le pied de X**** demeure engag dans l'trier et le tient suspendu aux flancs de sa
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Les Joies du Pardon

monture, balayant de son front ensanglant le sable et les cailloux de la route. Non loin de l se trouvaient quelques, habitations, a et l parses. Aux cris de l'infortun, on accourt ; mais, surexcit par le bruit qu'il entend et par la piqre incessante de l'peron avec lequel il laboure lui-mme ses propres flancs, le cheval redouble de vitesse et trane travers les champs le corps mutil de son matre. On peut enfin l'arrter, mais X*** n'a dj plus le sentiment de sa propre existence. Ses vtements en lambeaux sont souills de poussire et de sang ; son visage, horriblement dfigur, laisse apercevoir au front une blessure large et profonde. Transport sous le toit d'un pauvre paysan, il y reoit les soins les plus empresss, mais la nuit qu'il y passa fut une nuit d'angoisses et d'atroces douleurs. X*** n'tait qu' 3 kilomtres de chez lui, et le lendemain, sur l'assurance donne par le mdecin que le malade pouvait, sans trop de danger, l'aide de certaines prcautions, franchir cette distance, quelques amis le portrent sur une litire, et aprs bien des difficults, parvinrent le dposer mourant son domicile. Malgr un repos absolu, malgr la rigoureuse observance de toutes les prescriptions de l'art, l'tat du malade devenait de plus en plus alarmant ; il n'y avait mme plus d'autre lueur d'esprance que celle qui ne nous abandonne jamais, tant que l'objet de nos inquitudes ne nous est pas entirement ravi. Ses amis ne l'approchaient pas ; sa femme elle-mme ne venait auprs de lui qu' de rares intervalles. Elle tait loin de s'illusionner sur la gravit du mal, et quelques tincelles d'une foi non encore teinte lui faisaient dsirer pour son mari les secours de la religion ; mais, partageant de ridicules prjugs, elle n'osait manifester ce dsir. La difficult s'aplanit de la manire la plus inattendue, et par celui-l mme dont on pouvait le moins l'esprer. Dans le cours de sa maladie, X*** tait souvent en proie au dlire, et souvent alors aussi on entendait s'chapper de ses lvres un nom auquel se rattachaient pour lui de tristes souvenirs, un nom qu'il ne semblait cependant prononcer qu'avec respect. ce nom se mlaient encore des mots entrecoups : Expiation !... Vengeance !... Et si le malade trouvait un peu de calme, si la raison succdait au dlire, ce n'tait plus l'expression apparente du remords, mais celle du repentir, qu'articulait sa bouche.
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l'un de ces moments heureux, mais rares, o une amlioration sensible s'tait produite dans l'tat de X***, il fit venir sa femme auprs de lui, et aprs quelque temps d'un secret entretien, celle-ci le quitta le front presque joyeux, comme si elle et puis dans cet entretien mme une double esprance. Elle s'empressa donc de donner des ordres, qu'elle recommanda d'excuter sans aucun retard. Un moment aprs, le vnrable cur que nos lecteurs connaissent dj, se rendait aux instances de Mme X*** et franchissait de nouveau, sans hsitation, le seuil d'une demeure o il avait reu nagure un si cruel outrage. religion sainte, voil tes oeuvres ! Ce saint vieillard a tout oubli, tout pardonn, et il vient consoler et bnir, il vient ouvrir le ciel celui qui avait failli l'assassiner. Ce fut Mme X*** qui introduisit le pasteur auprs du moribond. l'aspect de ces cheveux blancs, de ce front tout empreint d'une majest simple et imposante, sous l'influence de ce regard toujours grave, toujours calme, toujours bienveillant, mille souvenirs surgirent spontanment dans l'me de X***, et, soulevant la tte avec effort, il voulut s'incliner devant le noble vieillard. -Est-ce bien vous, monsieur, dit-il d'une voix faible, est-ce bien vous qui daignez venir jusqu' moi ? -Oui, c'est moi, dit le prtre avec bont. -Je ne l'esprais pas, monsieur. Pouvais-je l'esprer aprs l'outrage dont je me suis rendu coupable envers vous ? Puis, aprs un moment de silence : -Ah ! monsieur l'abb, dites-le-moi, venez-vous ici pour me pardonner ou pour me maudire ? -Mon fils, le prtre ne maudit jamais, il ne sait que bnir. Je vous bnis et je vous pardonne ! Mme X*** tait l. ces dernires paroles, son coeur s'mut, ses larmes coulrent, et, pour viter d'augmenter par son motion l'motion du malade, elle quitta l'appartement avec discrtion et prudence. Alors, son poux tournant vers le prtre un regard o se peignaient tour tour et la reconnaissance et l'admiration : -Merci, monsieur, merci ! Je mourrai maintenant moins malheureux,
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puisque j'ai obtenu un pardon que je n'osais mme pas implorer. -Ne parlons plus de moi, rpondit le ministre du ciel ; mon pardon n'est rien, mon ami, ou bien peu de chose ; je vous en apporte un autre, autrement prcieux, autrement dsirable, celui de Dieu lui-mme. C'est lui qu'il faut aimer, lui qu'il faut bnir. Voyez ! jusque dans ses chtiments il se montre bon pre ; c'est lui qui a fait natre en vous mon souvenir, lui encore qui me conduit ici pour consoler votre souffrance. Que vos larmes montent jusqu' lui, voici l'heure de la rconciliation ! Et le prtre s'approcha bien prs du lit du mourant. Dieu seul entendit les aveux du coupable et les paroles consolatrices du prtre. Ce que nous savons, nous, c'est que les aveux de l'un furent souvent interrompus pas des sanglots, et que les paroles de l'autre furent accompagnes de douces larmes. Et quand ce secret entretien fut achev, le vieillard s'inclina plus prs encore du pnitent et dposa sur son front ple le baiser de la paix. Le lendemain, le vieux prtre revint auprs de son cher malade, portant dans ses mains le gage du salut, le sceau de la rconciliation. Le moribond, avec la pit d'un chrtien, la foi vive d'un fidle, s'unit intimement au Seigneur, et, quelques heures aprs, il expira dans les sentiments d'une esprance, d'une confiance illimites, car il allait vers Dieu, accompagn par Dieu mme ! (D'aprs Jules Ducot.)

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9. LE REMDE EST DUR, MAIS IL EST BON !...

Quelques jours aprs avoir termin sa station, un missionnaire reut la visite d'un capitaine, homme d'esprit, droit et honnte, qui entama la conversation sur les grandes vrits chrtiennes exposes dans les runions prcdentes. J'ai bien la foi, dit cet officier ; qui ne l'a pas ? Il n'y a qu'un ignorant ou qu'un homme perverti qui soit de force ne pas croire l'ternit, ne pas croire en Jsus-Christ et nier la majest de l'glise. Dieu merci ! je n'en suis pas l. Cependant, j'ai dans l'esprit je ne sais quoi de vague, d'indfini qui m'empche d'aller jusqu' la pratique. Le bon missionnaire sourit, et, lui tendant la main : Mon capitaine, lui dit-il, bien des gens sont travaills de cette maladie. Voulez-vous en gurir ?-Eh ! sans doute, rpondit l'officier ? Quel livre faut-il lire ?-Aucun.-Et comment, alors, m'instruirai-je ?-Rien n'est plus simple. Seulement, je crains bien que vous ne repoussiez le remde. Il est infaillible cependant.-Dites toujours. Peut-tre ne me fera-t-il pas si peur.-Eh bien ! mettez-vous genoux et sans hsiter, priez de tout votre coeur. Moi je vais me mettre prier avec vous, et puis... je vous confesserai.-Me confesser ! rpliqua vivement l'officier tout surpris ; mais c'est l prcisment ce qui me parat inadmissible. Et il lana cinq ou six phrases contre la confession. Le Pre couta tranquillement, puis lui dit : Vous voyez bien que vous avez peur, j'en tais sr. Je vous aurais cru plus brave.-Mais je le suis.-Prouvez-le-moi donc, ici genoux. En disant cela, il s'agenouilla le premier... Aprs un peu d'hsitation, le capitaine en fit autant. Le missionnaire rcita haute voix et du fond du coeur : Notre Pre, Je vous salue, Marie, et Je crois en Dieu ; puis un acte de contrition. Confessez-vous, mon fils, ajouta-t-il avec douceur et autorit. Dieu veut votre me. Je vous pardonnerai tout en son nom. Le capitaine tout mu ne rpondit rien. Le prtre se leva ; l'officier resta genoux. Dieu soit bni ! dit le missionnaire. Et il s'assit prs du militaire, l'encourageant si bien que son pauvre coeur ferm s'ouvrit la grce de
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Les Joies du Pardon

Dieu et que, quelques minutes aprs, l'absolution sacramentelle avait rendu sa belle me sa puret premire. L'officier resta longtemps genoux... il pleurait. Quand il se releva, il se jeta dans les bras du Pre. Oh ! quel remde ! s'cria-t-il. Qu'il est dur, mais qu'il est bon ! Comme je vois clair prsent ! je n'ai plus de doutes ; je crois tout ; je suis le plus heureux homme du monde !

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10. LE BANC DE FAMILLE.

Vers dix-huit ans, rapporte le hros de cette histoire, je perdis mon pre et ma mre quelques mois de distance, et en les perdant, je perdis tout. Un an ne s'tait pas coul que ma foi et mes moeurs avaient fait naufrage. Les moeurs d'abord, la foi ensuite. C'est toujours ainsi que les choses se passent. Je devins voltairien, impie, matrialiste ; enfin, comme vous dites aujourd'hui, libre-penseur. Pouss par une logique satanique, je conformai mes actes mes nouvelles opinions. Moi, le fils d'une famille de saints, je ne mis plus les pieds l'glise ni Pques, ni Nol, ni l'occasion d'un enterrement ou d'un mariage. Cette conduite fut justifie l'aide de propos impies et blasphmatoires qui scandalisrent toute la paroisse. Le vieux cur qui m'avait fait faire ma premire communion, m'ayant crit pour me demander si je voulais garder l'glise mon banc de famille, je ne daignai pas lui rpondre et je cessai de le saluer. Dix-huit ans s'coulrent ; dix-huit ans que je voudrais effacer de mon existence au prix du temps que j'ai encore passer sur la terre. Un trait vous dira quel homme j'tais. Un jour de Pques, fatigu d'entendre les cloches chanter toutes voles dans leur langage l'Allluia, exaspr de voir les chemins couverts d'hommes et de femmes en habits de fte se rendant l'glise, je saisis une cogne de bcheron et j'allai attaquer par le pied un chne situ dans une de mes prairies qui bordait la route. Je voulais protester contre les superstitions populaires !... Deux ans aprs ce bel exploit, par un jour brlant d't, une tempte pouvantable s'abat sur le bourg de Saint-Maurice-les-tangs. Une famille, compose du pre, de la mre et des trois enfants fut tue par la foudre. Toute la paroisse se leva comme un seul homme et accompagna ces cinq cercueils l'glise et au cimetire. Je suivis la foule. L'impit n'est pas toujours de saison. On m'aurait, ce jour-l, jet des pierres, si je m'tais abstenu d'assister aux funrailles, ou si, en y allant, j'avais affect de ne pas entrer dans l'glise. J'entrai donc et je fis comme les autres. Il y avait prs de dix-huit ans que je n'avais mis le pied dans la maison de
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Dieu ; aussi tais-je embarrass de ma personne au milieu de la foule qui remplissait, ce jour-l, l'glise. Pendant que je cherchais un coin pour m'y cacher, le sacristain vint moi et me fit signe de le suivre. Je le suivis machinalement, me demandant ce que ce bonhomme me voulait. Quelle ne fut pas ma surprise, lorsqu'il m'ouvrit le vieux banc de ma famille, toujours sa place et toujours inoccup, comme si j'avais continu payer la fabrique la taxe annuelle ! Je n'tais pas la fin de mes tonnements. Le sacristain revint au bout de quelques minutes, apportant une petite clef rouille. Il me la remit en disant : -Voici votre clef. Je me rappelai alors qu'il y avait dans notre banc un petit coffret scell, moiti dans le bois, moiti dans la pierre, o ma pieuse mre mettait ses livres de prires. Le coffret, lui aussi, tait sa place ; je le reconnus, je reconnus la clef. J'ouvris, pouss comme par une force surnaturelle. Quelle ne fut pas mon motion, en trouvant dans le coffret des livres dont ma mre se servait et o elle m'avait fait lire souvent de si belles prires ! Ils taient l, peine dtriors par le temps et l'humidit, le Formulaire de prires, l'Ange conducteur, l'Imitation de Jsus-Christ... Ma prsence dans l'glise et dans le banc de ma famille et fait sensation en d'autres circonstances. Grce la foule et ces funrailles extraordinaires, elle passa inaperue. Je pus, non pas prier,-je ne savais plus le faire,-mais rver et rflchir comme si j'avais t seul. Ayant ouvert l'Imitation pour me donner une contenance, j'y trouvai une feuille de papier dtache, jaunie par le temps et le contact des doigts. Elle contenait une prire crite de la main de ma mre. La voici : Oh ! mon Dieu ! ne me punissez pas de ce que je n'ai pas assez de foi pour souhaiter, comme la mre de saint Louis, de voir mon fils mort plutt que souill d'un seul pch mortel ! Pardonnez ma faiblesse. Conservez la vie et la sant de mon enfant. Gardez-le du malheur de vous offenser. Mais si jamais il s'garait du chemin de la foi et de la vertu, ramenez-l'y doucement et misricordieusement comme vous ramentes l'enfant prodigue a son pre ! Vous devinez mon motion. Des larmes, que mon orgueil s'efforait de
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retenir, coulrent abondamment. Dire que je fus converti ce jour-la, serait trop dire. On ne brise pas aussi promptement avec dix-huit ans d'impit. Mais si je ne fus pas converti, je fus touch et branl. Ds le jour mme, j'allai remercier le vnrable cur de Saint-Maurice de m'avoir conserv mon banc de famille. Il me fallut insister pour rembourser l'excellent homme les dix-huit annuits qu'il avait avances pour moi au trsorier de la fabrique. Voyez-vous ? me dit-il, bon sang ne peut pas toujours mentir. On n'est pas impunment le rejeton d'une famille de saints. Je le savais, moi, qu'un jour ou l'autre vous viendriez occuper le vieux banc des Chauvigny. Il ajouta, en me prenant les deux mains et en me les pressant : -Je vous en prie, mon cher enfant, puisque vous tes all l'glise, retournez-y. Vous consolerez les dernires annes d'un vieux prtre qui honorait et aimait vos parents, et qui en fut estim et aim. Que vous dirai-je de plus ? J'allai la messe le dimanche suivant. La grce de Dieu fit le reste.

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11. LA LETTRE D'UNE MRE.

Un des premiers malades que je visitai mes dbuts, disait un mdecin chrtien, ce fut un jeune homme d'environ trente-cinq ans, que le dsordre avait prmaturment conduit aux portes de la mort. Je m'attachai ce malheureux, et, ne pouvant le sauver, j'essayai d'adoucir ses souffrances. Froid, silencieux, strictement poli, mon malade acceptait mes remdes et mes soins sans croire beaucoup a leur efficacit. Il aurait voulu dormir toujours et ne cessait de me demander de l'opium. Je rencontrai dans l'escalier de la maison un vieux prtre qui me dit : -Monsieur, j'ai entendu dire que vous tiez chrtien ; rendez donc ce malheureux jeune homme un service : dites-lui quelques mots de Dieu. Je lui ai fait, sans rsultat, plusieurs visites. Il m'accueille poliment, mais c'est tout. Je suis sr qu'une parole de vous ferait plus d'effet que toutes mes exhortations. Je promis d'essayer. Le lendemain, je m'efforai de faire causer mon malade et, comme il s'y prtait d'assez bonne grce, j'amenai la conversation sur le terrain religieux ; le jeune homme s'en aperut et me dit d'un ton ferme : -Je vous en prie, monsieur, ne me parlez pas de religion ; je n'y crois pas. -Vous croyez au moins a l'existence de l'me ? -Je crois l'opium, dit-il en souriant, et au sommeil. Et il prit la position d'un homme qui essaie de dormir. quelques jours de l, je fis une seconde tentative, qui tourna plus mal encore que la premire. -coutez, docteur, me dit le malade, j'ai tudi un peu de philosophie, et j'en sais assez pour ne pas croire l'existence de l'me. Et il se mit dvelopper quelques-uns des arguments de l'cole matrialiste. Ces erreurs, qui m'auraient choqu dans la bouche d'un professeur loquent, me parurent, dans cette mansarde et sur les lvres de ce mourant, rvoltantes et monstrueuses. Je sortis navr.
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Cependant nous continuions, le vieux prtre et moi, soigner, sans plus de succs l'un que l'autre, le corps et l'me de ce malade. Le corps marchait grands pas au tombeau. L'me s'en allait la perdition ternelle. Un jour que je posais ce jeune homme une ventouse, j'eus besoin d'un morceau de papier ; j'aperus une espce de lettre pose ct de son chevet, je la pris et j'allais m'en servir lorsque le jeune homme me saisit brusquement la main et m'arracha la lettre. Un peu surpris, je dchirai une feuille un vieux livre et je fis mon opration. Le soir du mme jour, je retournai voir mon client qui baissait de plus en plus. Je l'aperus tenant la main et s'efforant de lire la lettre que j'avais voulu brler le matin. -Docteur, me dit-il, voici la dernire lettre que ma mre m'a crite ; il y a un an qu'elle ne me quitte pas et je l'ai lue plus de cent fois ; je voudrais la relire avant de mourir ; mes mains tremblent et ma vue s'obscurcit : soyez bon jusqu' la fin, lisez-moi tout haut cette lettre. Je pris la lettre et j'en commenai la lecture. Non ! jamais, depuis, je n'ai rien lu d'aussi tendre et d'aussi touchant. C'tait Monique crivant Augustin. J'avais beau tre mdecin, je n'avais que vingt-six ans et je venais de perdre la meilleure des mres : les sanglots touffaient ma voix ; je sentais des larmes venir ma paupire. Je regardai le malade : il pleurait silencieusement ; mes larmes se mlrent aux siennes. Tout coup je me levai et m'criai : Malheureux ! pouvez-vous croire que celle qui a crit une semblable lettre n'avait pas une me ? Il garda le silence et ses larmes coulrent plus abondamment. Le lendemain, il fit appeler le vieux prtre et eut avec lui un long entretien. Le surlendemain, j'appris qu'il avait reu les sacrements. Il vcut encore une semaine. Sa froideur polie n'tait qu'un masque cachant un coeur gar sans doute, mais bon et gnreux. Il mourut entre les bras du vieux prtre et les miens, couvrant de baisers les pieds du crucifix et la lettre de sa mre.

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12. UNE PREMIRE COMMUNION QUATRE-VINGTS ANS

C'tait en juillet 1875. Dans un petit village du canton de Castillon, diocse de Bordeaux, vivait un pauvre vieux mnage octognaire. Le mari tait un impie, connu pour tel dans le pays ; il n'allait pas mme la messe le dimanche. Hlas ! il n'avait pas fait sa premire communion. La bonne femme, au contraire, avait toujours t chrtienne, et, avec l'ge, elle tait devenue trs pieuse. Bien des fois elle avait essay de faire entendre raison son mari, qui l'aimait beaucoup ; mais ds qu'elle abordait le chapitre de la confession et de la communion, elle tait invariablement repousse. Un jour elle tomba malade. Le mdecin constata bientt la gravit du mal, et engagea la bonne vieille mettre ordre ses affaires. Elle n'eut pas de peine se rsigner, mais son pauvre mari tait comme atterr par la perspective de la sparation. Il tait moiti paralys et clou, l'autre bout de la chambre, dans un grand fauteuil, regrettant tout haut de ne pouvoir donner la chre malade les soins que rclamait son tat. La bonne femme tait, elle aussi, trs dsole, mais pour un motif tout autre : elle pleurait et priait, profondment attriste de laisser derrire elle, non converti et dans un aussi pitoyable tat de conscience, celui qui avait t le compagnon de fa vie pendant de si longues annes. Au moment de recevoir les sacrements, elle tenta une dernire fois, mais en vain, de ramener son mari au bon Dieu. Cependant celui-ci suivait avec angoisse les progrs du mal Quand il crut que les derniers moments approchaient, il appela deux voisins et leur dit en sanglotant : Mes amis, portez-moi auprs de ma pauvre femme pour que je l'embrasse avant sa mort et pour que je lui dise adieu. Le lit o gisait la moribonde tait un de ces grands lits d'autrefois, qui avancent dans la chambre et que l'on peut aborder des deux cts. En voyant approcher son mari, la femme runit ses forces et se tourne de l'autre ct. On porte le vieil infirme de ce ct-l ; au grand tonnement
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de tous, la femme se retourne, en disant : quoi bon nous embrasser et nous dire adieu, si nous devons ne pas nous revoir dans l'ternit ? Le vieil incrdule n'y tient plus. Il fond en larmes. Si ! si ! ma chre femme, s'crie-t-il, nous nous reverrons, je te le promets ! Je vais appeler M. le cur tout de suite, et je me confesserai. N'aie pas peur ; je ne veux pas tre spar de toi pour toujours. Moi aussi, je vais servir le bon Dieu. Prie-le qu'il me pardonne. On tait en pleine nuit, et il tait trop tard pour faire venir immdiatement le prtre. Mais, ds le matin, on courut au presbytre. Venez, vite, monsieur le Cur !-Comment ! rpond celui-ci, elle n'est pas morte ?-Ce n'est pas pour elle, mais pour son mari, qui vous rclame pour se confesser tout de suite. Le cur accourt. Dj froide et sans mouvement, la bonne femme vivait encore et avait sa pleine connaissance. Elle regardait fixement son mari, l'autre bout de la chambre. En voyant entrer le cur, un clair de joie brilla dans ses yeux teints, et, d'une voix mourante, elle murmura : Je ne voudrais pas m'en aller avant de le voir converti. Le cur s'assied auprs du vieux mari ; la confession commence ; et, au premier signe de croix, l'heureuse femme rend le dernier soupir... Huit jours aprs, la messe du second service funbre clbr pour sa femme, le pauvre vieillard converti faisait sa premire communion, la grande dification de toute la paroisse.

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13. LA SOUPAPE.

Une actrice de Genve avait une petite fille de onze ou douze ans. La mre, tout oublieuse qu'elle tait pour elle-mme de ses devoirs religieux, se souvint cependant qu'elle tait catholique et voulut que son enfant fit et fit bien sa premire communion. Elle la conduisit en consquence chez l'abb Mermillod [Devenu depuis vque et cardinal.], l'un des prtres les plus intelligents et les plus charitables de la ville, et le pria de vouloir bien instruire et prparer sa petite fille. Le prtre la reut avec une bont qui lui fit une vive impression, et il fut convenu que sous peu de jours commenceraient les leons de catchisme en prsence de la Mre. Quelques jours aprs cette premire entrevue, l'abb Mermillod, revenant de la visite d'un pauvre malade, passa dans le quartier et dans la rue o demeurait sa petite lve. Il sonna cette porte peu habitue des visites de ce genre, et une servante vint ouvrir. Le prtre se nomma, et la servante le pria d'entrer, disant que sa matresse avait donn ordre d'introduire M. l'abb toutes les fois qu'il se prsenterait. Cette bonne fille avait pris la chose la lettre ; elle conduisit l'abb Mermillod auprs de la dame, laquelle tait table avec une douzaine de convives, tous acteurs ou actrices, faisant bombance. Le pauvre abb se trouva fort attrap et les convives aussi. Il voulut se retirer, s'excusa de la malencontreuse obissance de la servante ; mais la matresse de la maison insista si fort pour qu'il voult bien demeurer un peu, et elle lui dit, au nom de toute l'assistance, des paroles si honntes, que force lui fut de demeurer et de prendre un sige. La petite fille tait table auprs de sa mre et ct d'une autre actrice qui paraissait avoir a peine vingt-trois ou vingt-quatre ans. L'abb Mermillod, homme de coeur et d'esprit, n'tait pas de ceux qui ont peur des pcheurs. Il comprit qu' cette table, au milieu de cette trange compagnie, il y avait faire quelque bien et que la Providence ne l'avait pas amen sans motif en pareil lieu. Il rpondit donc le plus poliment qu'il put aux avances dont il fut l'objet, et il se gagna bientt la sympathie des
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convives. Ne sachant de quoi parler, il entra en conversation avec la petite fille, et lui demanda si elle se prparait bien faire sa premire communion. Oui, monsieur, de tout mon coeur, dit l'enfant. Mais voici une, ajouta-t-elle en dsignant sa voisine, voici une dame qui aurait vous dire quelque chose et qui n'ose pas. L'actrice rougit, et avoua avec un peu d'embarras qu'elle dsirait beaucoup donner la petite sa robe blanche de premire communion. C'est l une bonne et aimable pense, reprit l'abb ; mais il y aurait, Madame, quelque chose de mieux encore, ce serait d'imiter cette bonne enfant et de remplir comme elle vos devoirs religieux. La pauvre actrice rougit de plus belle. Cela m'est malheureusement impossible, dit-elle ; ma profession est mon seul gagne-pain et elle m'interdit la pratique de la religion ; et puis je n'ai pas fait ma premire communion. Maintenant je suis trop ge.-On n'est jamais trop g pour revenir Dieu, rpondit doucement le bon prtre ; et votre ge, Madame, il n'est jamais impossible de quitter une profession pour en prendre une autre plus chrtienne et meilleure. Ma foi, M. l'abb a raison, dit un acteur en riant, et vous devriez bien vous confesser. L'actrice ne rpondit rien, et la conversation devint bientt gnrale ; on interrogeait le prtre sur la confession, sur la position des acteurs et actrices vis--vis de l'glise ; de part et d'autre on ripostait vivement, mais sans aucune aigreur. Le dner fini, on se leva de table ; les fentres de la salle donnaient sur un magnifique lac. Un bateau vapeur vint passer. Tenez, messieurs, dit l'abb Mermillod, voici qui va vous faire parfaitement comprendre quoi sert la confession. Vous voyez ce bateau vapeur. Une force puissante fait mouvoir sa machine et le fait avancer rapidement ; mais cette force elle-mme est un danger, un principe certain d'explosion et de destruction sans ce que l'on nomme la soupape de sret. Par cette soupape s'exhale le trop-plein de la vapeur, et le bateau et les voyageurs sont en sret. Ainsi en est-il de nous tous. Nous avons en nous des forces puissantes qui sont nos passions ; ces forces, ces passions il faut une soupape, une ouverture sans laquelle nous sommes perdus. Eh bien ! cette soupape, c'est la confession, c'est la confidence sainte et pure que Dieu nous a donne
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comme le soulagement de nos coeurs, comme la consolation et la purification de nos consciences. Aussi remarque-t-on dans les pays protestants ou infidles, o la confession est mconnue, beaucoup plus d'alinations mentales, beaucoup plus de suicides, beaucoup plus d'accidents moraux, que dans les pays o l'on se confesse. Et l'abb dveloppa cette thse avec autant de force que de science, en l'appuyant de nombreux exemples. Il prit enfin cong de la compagnie, qu'il laissa toute charme de son esprit et de sa bont. La jeune actrice le reconduisit jusqu' la porte. Suivez donc M. l'abb jusqu' l'glise, lui dit un des acteurs, et allez vous confesser tout de suite. Cela vous fera du bien.-Je ne dis pas non, reprit srieusement la jeune femme, et je ne vois pas qu'est-ce qui m'en empcherait. Et sortant avec le prtre, elle l'accompagna jusqu' la porte d'entre. Se trouvant seule avec lui : Monsieur, s'cria-t-elle d'une voix tout touffe de sanglots, Monsieur, vous m'avez sauve ! C'est la Providence qui vous a envoy pour moi dans cette maison. J'tais dsespre ; ce soir, j'avais form la rsolution de me jeter dans le lac et d'en finir avec les douleurs de la vie ; il y a quelques jours j'ai t siffle sur la scne et je ne veux plus y reparatre. Je n'avais plus de ressource, plus d'amis sur la terre, je voulais me tuer. Maintenant je veux me confesser, je veux me confesser tout de suite ! Le prtre calma avec douceur cette pauvre femme, l'encouragea dans son bon propos. Il ajouta quelques conseils chrtiens aux paroles qu'il avait dites pour tout le monde, et la jeune femme prit une heure pour se rendre le lendemain au confessionnal. Grce une nergique volont, elle a quitt le thtre, et est devenue une bonne et fervente chrtienne.

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14. UNE MPRISE QUI PORTE BONHEUR.

Un soir de l'anne 1855, aprs une laborieuse journe, l'abb Baron [C'est celui qui s'est immortalise la guerre de 1870, par son dvouement hroque et les services minents qu'il a rendus l'arme franaise. Quand il eut termin la rcitation de son Office, le pieux abb se mit en route, sans faire attention seulement qu'il pleuvait verse et que le froid tait vif.], alors vicaire Douai, tait rentr dans sa modeste demeure et se reposait de ses travaux apostoliques en rcitant l'Office divin. On vint frapper sa porte ; il ouvrit, et une petite fille se prsenta devant lui, le priant de passer, le plus tt qu'il lui serait possible, chez une pauvre dame qui se mourait et qui demeurait rue ***, n 28. Le bon abb voulut interrompre sa prire et se rendre aussitt avec l'enfant l'adresse indique ; mais la petite messagre lui dit que la chose n'tait pas urgente ce point, et qu'on lui demandait seulement de ne pas remettre sa visite au lendemain, de peur d'accident. Le prtre prit donc l'adresse de la malade et dit l'enfant de le prcder et d'annoncer sa visite trs prochaine. Il s'agissait de sauver une me, de consoler une douleur ; qu'est-ce que le froid et la pluie devant un but pareil ? Arriv dans la rue indique par l'enfant, le prtre entra au n 18, convaincu que c'tait bien l le numro qu'on lui avait donn. La maison tait pauvre ; il n'y avait pas de concierge. Le prtre monta l'escalier ttons et frappa la premire porte qu'il trouva sous sa main. Un homme vint lui ouvrir et, apercevant l'habit ecclsiastique, entra dans une brutale colre, rpondit par trois ou quatre injures la demande polie du charitable prtre, qui s'informait si ce n'tait point ici la chambre de la pauvre femme malade, et enfin lui ferma la porte au nez. Patient et doux comme le divin Matre, le prtre frappa la porte suivante, o il ne fut gure mieux accueilli. Il monta au second tage, un petit garon tait dans le corridor. Mon enfant, lui dit le bon prtre, pourrais-tu m'indiquer la chambre d'une pauvre
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dame qui demeure dans cette maison et qui est bien malade. Elle s'appelle madame Grard.-Il y a bien la porte l-bas au bout du corridor une pauvre dame trs malade, monsieur le Cur ; papa disait mme qu'elle ne passerait pas la nuit ; mais il me semble qu'elle ne s'appelle pas comme vous dites.-Le nom importe peu. Fais-moi le plaisir de me conduire sa porte. Et l'enfant le conduisit. L'abb ouvrit la porte, entra dans la chambre. Auprs d'un lit o tait en effet une femme malade l'agonie, tait assis un homme d'une cinquantaine d'annes, qui se leva et parut fort tonn la vue d'un prtre. Celui-ci le salua avec affabilit et lui demanda comment allait sa pauvre femme ; car c'est sans doute votre femme, ajouta-t-il, et vous tes monsieur Grard ?... -Moi ? rpondit brusquement le matre de la chambre ; point du tout. Qui vous a dit de venir ici et de vous mler de nos affaires ? -Mais on vient de m'envoyer chercher, repartit le prtre fort tonn. On m'a dit qu'une pauvre dame Grard, malade l'extrmit, m'envoyait qurir pour recevoir les derniers secours de la religion. Si je me suis mpris de rue, ou de maison, ou de chambre, il me semble du moins que la pauvre dame que voici n'a pas moins besoin de mon saint ministre. C'est le bon Dieu, sans doute, qui m'a conduit ici et qui a permis cette mprise. Oh ! oui, Monsieur ! murmura d'une voix affaiblie la pauvre mourante, c'est Dieu qui vous a conduit ici.-Point du tout, dit le mari avec emportement. Voici plus de dix ans qu'un prtre n'a mis les pieds chez moi, et vous ne confesserez pas ma femme ; elle est moi, mlez-vous de vos affaires !-Vous vous trompez fort, Monsieur, dit le prtre avec douceur et fermet. Votre femme est Dieu avant d'tre vous, et vous n'avez pas le droit de disposer de son me. Si votre femme veut se confesser, je la confesserai ; et mon devoir est de ne l'abandonner que si, de sa propre volont, elle refuse mon ministre. Et s'approchant de la malade : Madame, lui dit-il, dsirez-vous vous rconcilier avec Dieu et mourir chrtiennement ? La pauvre femme leva les mains au ciel et se mit pleurer de joie. C'est le bon Dieu qui a tout fait, dit-elle. Depuis plusieurs jours je prie mon mari d'appeler un prtre, et il m'a toujours refus. Je veux me rconcilier avec le bon Dieu, qui a eu piti de moi.-Vous l'entendez, Monsieur ? dit le prtre en se tournant vers
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le mari : veuillez pour quelques moments me laisser seul avec cette pauvre dame.-Et ces paroles furent prononces avec tant de fermet et de rsolution, qu'il fut comme forc de se retirer ; ce qu'il fit en grommelant. Voici, Monsieur, ce qui m'a sauve, dit en pleurant la mourante. Et montrant au prtre un chapelet suspendu auprs de son lit : J'ai eu la faiblesse de craindre mon mari plus que Dieu, et pour viter des scnes, j'ai depuis dix ou onze ans abandonn la pratique de mes devoirs religieux ; mais je n'ai jamais cess de me recommander la bonne sainte Vierge. Tous les jours, ou peu prs, j'ai dit un bout de mon chapelet, et j'ai toujours conserv l'amour de la sainte Mre de Dieu. C'est elle, Monsieur l'abb, qui vous amne moi ; c'est elle qui sauve ma pauvre me !... Profondment touch de cette scne attendrissante, le bon prtre consola la malade, l'aida se confesser, lui donna l'absolution de ses pchs, et lui dit, en la quittant, de se prparer de son mieux recevoir le saint Viatique et l'Extrme-Onction, qu'il allait chercher la paroisse voisine. En sortant, il voulut serrer la main du mari qui la retira, et qui rentra fort mcontent auprs de son heureuse femme. L'abb avait regard dans son calepin l'adresse de la malade, pour laquelle on tait venu le chercher, et il avait vu qu'au lieu du n 18, c'tait le n 28 qui lui avait t indiqu. Tout en bnissant le bon Dieu de son erreur bienheureuse, il se hta d'aller ce n 28, o il trouva en effet la malade qui l'attendait. Il la confessa a son tour, puis, sans perdre de temps, il alla rveiller le sacristain de la paroisse ; et prenant le Saint-Sacrement avec les saintes huiles, il revint auprs de ses deux malades ; mais quand il entra son cher n 18, sa pnitente venait d'expirer-Elle avait eu dans l'absolution sacramentelle le pardon de ses pchs, et la ferveur de sa bonne volont avait sans doute suppl aux yeux du Dieu de misricorde aux autres secours que le prtre lui apportait. Rempli de foi et de reconnaissance envers la sainte Vierge, refuge des pcheurs, consolatrice des affligs, le ministre de Dieu termina auprs de l'autre malade ce qu'il avait faire ; et c'est lui-mme qui a donn tous les dtails de cette touchante aventure. Elle montre une fois de plus quels trsors de bndiction sont renferms dans la pit envers Marie, et combien Jsus est misricordieux pour ceux qui aiment sa Mre.
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15. HROSME D'EN JEUNE NOPHYTE.

Dans un mouvant rcit, le P. Hermann a racont le baptme et la conversion d'un de ses neveux, n comme lui dans. la religion juive. Rien de plus difiant que cette histoire, dont les dtails semblent nous reporter aux premiers temps du christianisme. Il y a quelques annes, dit-il, un enfant, alors g de sept ans, vint avec son pre et sa mre, tous les deux juifs comme lui, me visiter au monastre des Carmes, prs de la ville d'Agen. C'tait l'poque des belles processions de la Fte-Dieu. On avait inspir cet enfant une profonde horreur pour notre divin Crucifi : cependant la grce, se rpandant avec profusion du fond de l'ostensoir o Jsus daigne se cacher pour notre bonheur, se rendit victorieuse de cette me si nave, si inaccoutume nos mystres ; elle attira ce jeune coeur son amour avee une si forte vhmence et une si forte douceur que l'enfant crut la prsence relle de Jsus-Christ dans le sacrement de son amour avant de connatre aucune autre des vrits de notre divine religion. Aussi, force de prires et de supplications, obtint-il l'insigne faveur de pouvoir revtir les ornements d'un de ces enfants de choeur qui, pendant les processions du Trs Saint-Sacrement, rpandent des fleurs sous les pas de Jsus-Hostie. Ravi de joies et de consolations clestes, aprs avoir rempli cette anglique fonction, il courut son pre : mon pre ! dit-il, quel bonheur ! Je viens de jeter des fleurs au bon Dieu. Dans la bouche de ce petit enfant juif, c'tait toute une profession de foi nouvelle... Le pre, redoutant qu'on ne ft changer de religion ce fils unique sur lequel reposait toute son affection, le surveilla dornavant et voulut repartir avec lui pour Paris, lieu de sa rsidence. Mais, avant le dpart, un trait, parti du coeur de la divine Eucharistie, avait frapp, pntr, presque renvers la jeune mre, l'avait rendue chrtienne et, dans le plus profond mystre d'une nuit silencieuse, celle-ci avait reu le baptme et l'Eucharistie des mains sacerdotales de son propre frre [Le R. P. Hermann, qui raconte ce fait.]. Le jour suivant, l'vque lui donnait le sacrement de confirmation. Rien n'avait transpir de
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ce pieux secret et la famille se remit en route pour Paris, sans se douter qu'il y et une chrtienne dans son sein. Le jeune Georges-c'est le nom de l'enfant-ne put oublier les saintes impressions que son me avait puises dans ces ftes chrtiennes ; il en parla souvent sa mre, il la questionna, et celle-ci, heureuse de voir germer dans cette chre me la semence de lumire que la grce y avait jete, ne se fit pas prier pour dvelopper dans son esprit, avide de s'clairer, la connaissance de ce Dieu d'amour, de ce doux Jsus qui a voulu natre d'une fille de Jacob et se faire homme pour sauver les brebis d'Isral... Ds ce moment, en effet, sa jeune intelligence et son coeur ardent n'taient plus occups que de la pense et du souvenir de la divine Hostie qui avait bless d'amour son pauvre coeur, et chaque soir, aprs s'tre assur que son pre tait endormi, il rouvrait les yeux, il se mettait prier longtemps le doux Enfant Jsus et bien apprendre son catchisme. mon Jsus ! disait-il, quand donc mon jene finira-t-il ? quand donc pourrai-je vous recevoir dans la sainte Communion et vous presser sur mon coeur ! Ce qui le proccupait vivement, c'tait le changement qu'il avait remarqu dans sa mre depuis ce voyage dans le Midi ; il lui voyait d'autres habitudes, d'autres dmarches, des principes et des gots plus svres, et un jour il lui dit : Mre, si vous ne m'assurez que vous n'tes pas baptise, je le croirai. La mre, embarrasse, ne sut que rpondre. Ah ! maman, reprit-il, je le vois bien, vous tes dj chrtienne et j'espre que le bon Jsus me runira bientt vous et que nous ferons ensemble notre premire communion... La mre, tressaillant d'une motion mle de joie et de crainte, osa avouer son fils qu'elle recevait son Sauveur presque chaque matin... Alors l'enfant se mit pleurer chaudes larmes, sangloter, se jeter au cou de sa mre : Oh ! pourquoi ne m'avez-vous pas attendu ? Au moins permettez-moi de me tenir tout prs de vous quand Jsus sera dans votre coeur, afin que je puisse embrasser avec respect ce divin Enfant si aimable... mre bien-aime, je vous en supplie, la prochaine fois, gardez-moi quelque chose de votre communion ; une mre partage volontiers avec son enfant sa nourriture.. Et le jeune enfant se rapprochait alors de sa mre et baisait avec respect ses vtements. Ce dsir dura quatre annes tout entires. Dire les sacrifices, les efforts que dut faire ce pauvre
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enfant pour concilier l'obissance qu'il devait son pre avec sa foi vive, sa proccupation unique de devenir chrtien, d'apprendre connatre, aimer, servir Jsus-Christ, serait chose impossible. Ce fut un long martyre... onze ans, Georges assiste la solennit d'une premire communion dans sa paroisse. Il connat Jsus, il aime Jsus, il ne dsire que Jsus !... son petit coeur est tout brlant de soif pour Jsus. Il voit tous ses compagnons d'enfance, ses amis, s'approcher lgitimement de la table sainte, et lui, il doit se cacher dans un coin obscur de l'glise, dvorant ses larmes, lanant tous ces heureux enfants des regards d'une inconsolable et sainte jalousie !... Quelques mois aprs cette fte de sa paroisse, la mre m'crivait qu'elle ne pouvait rsister aux larmes de son fils qui menaait d'aller demander le baptme au premier prtre qu'il pourrait attendrir sur son sort. On pesa mrement toutes les difficults de sa position vis--vis d'un pre chri, mais pour qui l'heure de la foi en Jsus-Christ n'avait pas encore sonn et qui s'armait de toute son autorit pour empcher son fils de devenir chrtien. L'amour de Jsus-Christ fut le plus fort, et il fut dcid que je viendrais en secret a Paris. Il fallait le voir, cet enfant, lorsqu'il entra dans la chapelle, conduit par sa mre ! Celle-ci tremblait d'tre surprise dans cette pieuse soustraction la surveillance paternelle. Avec quelle pit le petit Georges se mettait genoux, calme, heureux, fort de sa rsolution, le visage rayonnant d'une sainte allgresse !-Que demandez-vous, mon enfant ? lui dis-je alors. -Le baptme.-Mais savez-vous bien que demain, peut-tre, on voudra vous contraindre entrer dans la synagogue, afin de participer un culte aboli ?-Ne craignez rien, mon oncle, j'abjure le judasme.-Mais si l'on voulait avec menaces vous obliger fouler aux pieds le Crucifix, en haine de notre divine religion ?-N'ayez pas peur, mon oncle, je mourrais plutt. Cependant, ajouta-t-il, si on me liait pieds et mains, et si malgr mes cris, ma protestation et ma rsistance, on me portait dans la synagogue et on plaait mes pieds sur le visage du Crucifix, y aurait-il apostasie, si ma volont rsistait ?-Non, mon enfant, la volont seule constitue le pch.-Alors, je demande le baptme. De grce, accordez-le-moi. La crmonie continue au milieu de la plus profonde motion des
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assistants. Aprs le baptme, vint la sainte messe, et aprs avoir faire descendre et reu mon Dieu dans les transports de la reconnaissance, je me retournai et montrai l'heureux enfant l'objet de tous ses voeux, de tous ses dsirs. Jamais spectacle plus attendrissant n'avait frapp les regards de la foi chrtienne !... Agenouill entre sa mre et sa marraine, il aspira dans un divin baiser et recueillit dans son coeur ce doux Jsus qui venait lui apporter tout son ciel avec lui... Rien ne troubla son bonheur, pas mme la crainte d'tre surpris par son pre... Quelques semaines aprs, il communia encore pour la Toussaint avec la mme allgresse, et puis vint l'heure de l'preuve. Son pre lui prsenta un livre et lui dit : Faisons la prire.-Mon pre, je ne puis pas prier dans ce livre des Isralites.-Et pourquoi ?-Je suis chrtien, je suis catholique.-Mon enfant, tu te livres un jeu cruel ! tu ne parles pas srieusement, je pense. Du reste, tu sais bien que ton baptme ne serait pas valide sans le consentement de ton pre.-Pardon, mon pre, dans notre sainte religion catholique, il suffit d'avoir l'ge de raison et l'instruction religieuse pour tre baptis validement. Le pre dissimula d'abord sa violente irritation ; mais quelques jours aprs, il enlevait son fils, partait avec lui et le conduisait dans un pays protestant, quatre cent cinquante lieues de sa mre. Tous les efforts qu'on fit pour dcouvrir l'asile o l'on avait relgu le pauvre enfant demeurrent inutiles. On avait mis en mouvement toutes les autorits civiles et politiques pour le chercher ; mais comme il avait t plac sous un nom suppos dans un pensionnat dirig par des hrtiques, toutes les dmarches furent sans succs, et la mre resta seule... et l'enfant, comme Daniel dans la fosse aux lions, fut en butte des assauts acharns pour lui faire renier sa foi. Je voudrais revoir ma mre, s'criait-il souvent en versant d'abondantes larmes. -Tu la reverras, lui rpliquait-on, si tu abjures.-Oh ! non, je suis chrtien, je suis catholique et je prfre tout souffrir plutt que de renoncer ma foi. Et malgr cette hroque fidlit, on crivait la mre que son fils tait rentr dans les tnbres du judasme. Mais elle avait confiance en Jsus, en Marie, en Joseph, elle n'en crut rien, et ne sachant que devenir toute seule Paris, elle alla se rfugier Lyon, o elle fut accueillie par la marraine de son fils. Bien souvent, on vit tomber ses larmes sur la Table Sainte o elle
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venait puiser des forces dans la rception du Pain quotidien, de ce Jsus pour l'amour duquel elle s'tait expose la cruelle sparation de son fils unique. Trois mois se sont couls encore, et une lettre venue du fond de l'Allemagne lui dit : Venez, votre fils est ici. Elle accourt, et aprs un pnible et long voyage de plus de cinq cents lieues, au moment o elle aperoit sa famille, elle s'crie : Mon fils ! o est mon fils ?-Votre fils, vous ne le reverrez qu'aprs avoir fait serment devant Dieu que vous l'lverez dans la religion juive et que vous ne manifesterez par aucun signe extrieur la religion catholique que vous avez embrasse. Aprs quelques semaines d'une dchirante agonie, le coeur du pre se laisse attendrir, et il permet une entrevue en sa prsence, la condition qu'il ne sera point question de religion. Le fils s'est jet au cou de sa mre, celle-ci l'a baign de ses larmes, ils n'ont pu prononcer les doux noms de Jsus et de Marie ; mais dans une lettre, ma pauvre soeur me disait : Il n'a rien pu me dire, mais j'ai compris, j'ai senti, je suis sre qu'il est rest fidle. Oui, j'ai senti dans ses regards, dans ses tendres baisers que mon fils est toujours chrtien. Mais le pauvre Georges se trouva de nouveau priv du trsor pour lequel il avait affront toute cette perscution religieuse : il s'tait fait chrtien pour pouvoir communier, et voici que depuis la Toussaint jusqu' Pques une svre surveillance l'avait empch de se rendre l'glise et il se trouvait plac dans une pension, dans une ville o il n'y avait pas un seul prtre catholique... Peut-on se figurer cette torture ?... Plusieurs mois se passent encore. Un jour, (jour secrtement fix d'avance), il parvient enfin se soustraire la surveillance de ceux qui le gardent, il va jouer dans un bois ; mais ce ne sont pas des fleurs ni des papillons qu'il cherche ; son regard mu attend un messager du ciel... Un monsieur passe prs de lui et le regarde avec un intrt marqu : c'est bien lui. Savez-vous qui c'tait ? C'tait un prtre missionnaire que la mre du petit Georges avait attendri sur son sort. Il s'tait dguis et tait venu se promener, comme par hasard, dans ce mme bois, et le pauvre enfant put faire pour la premire fois sa confession depuis son enlvement, qui remontait dix mois. Il la fit dans un bois, l'ombre d'un arbre protecteur... Mais ce n'tait pas tout : comment communier ?
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Le prtre dut repasser le fleuve (l'Elbe) qui sparait sa mission du lieu habit par le pauvre nophyte. On pria, on tudia le terrain, et enfin, quelques jours aprs, le missionnaire se dguisa de nouveau, prit sur lui un petit vase d'argent renfermant tout le trsor des cieux, la sainte Hostie, et s'embarqua sur un bateau vapeur, au milieu d'une foule stupide qui ne se doutait pas que Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, tait cach sur la poitrine de cet heureux prtre. L'enfant avait pu s'chapper de l'cole pour accourir dans la chambre de sa mre, et l, dans cette chambre o il avait improvis un petit autel couvert de fleurs et de lumires, tous deux genoux ils attendaient la visite si ardemment dsire du Sauveur Jsus en personne qui voulait bien condescendre venir les fortifier dans leur exil. Enfin le prtre, traversant sans obstacle tous les dangers de cette prilleuse entreprise, arriva avec son dpt prcieux, et dans ce pays sans foi, dans cette ville sans prtre, sans glise catholique, et dans cette modeste chambre, l'enfant put accomplir le devoir pascal et s'unir son Jsus. Voici ce qu'il m'crivit quelques jours aprs : Quand je me rveille la nuit, mon cher oncle, pour penser toutes les grces que le bon Jsus m'a faites depuis que je suis ici, loin de tout secours religieux, quand je pense surtout la communion que j'ai pu faire presque miraculeusement dans la petite chambre de maman, je me mets bondir de joie sur mon lit et mordre ma couverture dans le transport de ma reconnaissance. Quelques mois aprs, il m'crivait encore : Nous sommes la veille de Nol, et l'approche de cette solennit la surveillance redouble pour m'empcher de recevoir mon Dieu. Hlas ! devrai-je passer ces belles ftes dans un douloureux jene, priv du pain de vie ? Priez le saint Enfant Jsus que mon jene finisse bientt. Il faut que je sois bien sage pour ddommager maman de ne pas se trouver Lyon pendant que vous y prchez. Ici se termine le touchant rcit du P. Hermann. Depuis lors, Georges a t rendu sa mre, et ils ne se sont plus spars. Le bon religieux revit, trois ans aprs lui avoir donn le baptme, cet enfant chri qu'il ne cessa de diriger jusqu' sa mort.

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Il y a quelques annes, en me rendant Paris, raconte un homme du monde, je me dtournai de la route directe pour aller prier sur la tombe d'un de mes jeunes compatriotes, Alexis ***. Descendu de voiture, j'tais bientt arriv au cimetire. Je me mis le parcourir dans toutes les directions, m'arrtant devant chaque tombe, lisant toutes les inscriptions sans pouvoir dcouvrir le nom que je cherchais. Je commenais dsesprer d'y parvenir, quand j'aperus un officier qui tait l'extrmit oppose. J'allai droit lui : nous nous rencontrmes prs d'une place o la terre avait t frachement remue ; au milieu, une petite croix de bois apparaissait peine entre quelques rares gazons. Nous changemes un salut ; je prononai le nom d'Alexis. C'tait mon meilleur ami, dit-il ; vous le connaissiez donc ?-Je suis entr ici pour chercher sa tombe et pour y prier.-Et voici prcisment le lieu o il repose. Ce mot dit, il s'agenouilla ; j'en fis autant ; nos prires s'lancrent la fois du fond de nos coeurs vers le ciel. Quand nous fmes relevs : J'avais encore un autre dsir, lui dis-je, et il est en votre pouvoir de l'accomplir. Vous tiez, m'avez-vous dit, l'ami intime d'Alexis ; vous avez sans doute assist ses derniers moments ; ce serait une consolation pour moi que d'en entendre le rcit de votre bouche.-Vous ne pouviez vous adresser mieux qu' moi, monsieur. Mais, pour apprcier combien sa mort a t belle, il est ncessaire de remonter plus haut. Je vous raconterai l'histoire de quelques annes de sa vie ; ce sera la mienne aussi. Nous sommes entrs le mme jour, Alexis et moi, l'cole militaire ; ds notre premire entrevue, une secrte sympathie nous attira l'un vers l'autre. Nous emes le bonheur d'entrer dans le mme rgiment. Il et t difficile de se figurer deux caractres mieux en harmonie que les ntres. Graves, srieux, rservs, nous prenions en horreur les plaisirs coupables. Nous ne trouvions aucun attrait pour les plaisirs bruyants. Nous ne quittions l'tude que pour discourir entre nous des matires que nous venions d'apprendre, et, chose dplorable ! nous n'avions de foi qu'en nous-mmes, et toutefois,
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sur ce point-l mme, il y avait entre nous une grande diffrence. Alexis tait incrdule, moi j'tais impie. S'il m'arrivait de tourner en drision des choses saintes, cet excellent Alexis me blmait ; il m'adressait des reproches svres, bien que toujours affectueux. L'hiver venu, nous allmes, chacun de notre ct, en semestre. notre rentre au rgiment, aprs quelques paroles d'amiti changes entre nous, Eh bien, Alexis, lui dis-je en souriant, as-tu fait tes Pques avant de partir ?-Non, rpliqua-t-il d'un ton sec qui indiquait assez que la question lui avait dplu.-Je veux parier avec toi, repris-je, que ta mre t'aura bien perscut pour cela.-Elle m'y a exhort tendrement ; mais je lui ai dit que j'avais trop peu de foi pour bien communier, et que, grce Dieu, j'en avais encore assez pour ne vouloir pas communier mal. Prenez patience et priez pour moi, en attendant qu'il me soit possible de vous satisfaire : ce jour ne tardera pas venir, je l'espre. Oui, je l'espre ! rpta-t-il en se tournant vers moi et en appuyant fortement sur ce dernier mot. En ce moment, je ne sais quel gnie infernal s'empara de moi : sans respect pour l'amiti, sans gard pour les lois de la politesse, j'clatai grossirement de rire. Mais je ne tardai pas m'en repentir, quand je vis quelle blessure mon indigne conduite avait faite son coeur. Tu m'as fait de la peine, me dit-il. Ce n'est pas bien... je ne m'attendais pas cela de ta part... moi qui te croyais un si bon coeur... Tels furent ses reproches ; il y avait la fois dans l'accent de sa voix et dans l'expression du regard qui l'accompagnait quelque chose de si profondment triste et douloureux, que je fus saisi de confusion. J'ai eu tort... me pardonneras-tu ?... cela ne m'arrivera plus... Je ne pus en dire davantage ; lui, aussitt ... l'excellent homme ! de m'ouvrir ses bras, dans lesquels je me prcipitai : notre amiti tait devenue plus troite que jamais. Un jour, nous tions alls ensemble l'hpital visiter quelques-uns de nos soldats. Un de ces malheureux venait de rendre le dernier soupir. C'est triste, dis-je Alexis, de voir un militaire mourir dans son lit comme une vieille femme. Je ne connais qu'une belle mort pour nous autres... le boulet de canon ! -Si on est prpar, reprit-il ; car pour moi, je ne connais pas de mort plus triste que celle qui vous frappe en tratre...-Je t'entends, tu ne voudrais pas mourir sans confession...-Pauvre ami !... Ainsi donc, incorrigible !... Tu m'avais cependant promis... Et aprs un court
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intervalle de silence : Tu l'as dit, je dsire et je dsire vivement ne pas mourir sans confession... J'ai mme... il faut que tu l'entendes de ma bouche... j'ai pens que si je venais quelque jour tomber malade, je m'adresserais a toi pour aller chercher un prtre ; et je puis compter que tu me rendras ce service, n'est-il pas vrai ? Il remarqua la surprise que me causait une telle demande ; il insista : Tu me le promets, mon ami ?... Et il me tendit la main... J'hsitai encore ; mais la pense que mon refus affligerait ce bon ami l'emporta en ce moment sur toute autre considration : je pris sa main, je la serrai dans les miennes ; je lui promis, de mauvaise grce, il est vrai, ce qu'il me demandait ; mais il n'eut pas l'air de s'en apercevoir, et il me remercia affectueusement. Ds que le pauvre Alexis fut atteint de la maladie dont il mourut, je ne le quittai plus. Je m'tais tabli dans sa chambre ; le jour, j'tais constamment le garder ; je le veillai toutes les nuits. Un matin, le mdecin venait de faire sa visite accoutume. Il avait remarqu un grand changement en lui ; des symptmes fcheux s'taient manifests ; ses traits taient visiblement altrs. Alexis se tourna vers moi, souleva pniblement sa tte appesantie et s'effora vainement de parler ; ses regards inquiets m'interrogrent ; il me sembla qu'il me disait : Tu as oubli ta promesse... Et moi qui avais compt sur ton amiti !...-J'y vais, j'y vais ! Je ne dis que ce mot, et j'tais parti comme un trait. En entrant chez le cur de la paroisse, je me sentais combattu entre le sentiment de la pit fraternelle et je ne sais quelle mauvaise honte. Monsieur, lui dis-je, j'ai un ami dangereusement malade ; il m'a demand de vous aller chercher : je n'ai pu qu'obir ; car le voeu d'un ami, et surtout d'un ami mourant, est une chose sacre. Nous nous dirigemes vers la maison du pauvre malade ; j'introduisis le prtre dans la chambre, et je les laissai seuls. Aprs une demi-heure d'attente, je fus rappel ; une crmonie religieuse se prparait. J'tais debout au pied du lit. Au moment o elle commena, je dlibrais en moi-mme si je garderais la mme attitude. Mais si je me comporte ainsi, ne vais-je pas blesser le coeur de mon ami ?... Je n'hsitai plus ; mon genou orgueilleux flchit, et il resta ploy pendant tout le temps que le prtre fit les onctions sacres. Et cependant, quoi pensais-je dans un tel moment ?... prier ?... Hlas ! je n'en avais plus le souci ; j'tais me demander comment un esprit aussi distingu que l'tait Alexis pt tre
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dupe de semblables momeries. Telles taient les dtestables penses qui m'obsdaient ; voil en quel abme j'tais tomb, mon Dieu !... Il ne restait plus qu' accomplir une dernire crmonie, la plus importante de toutes. Le prtre ouvrit une bote d'argent ; il en tira avec respect une hostie consacre, et la prsenta au malade, qui recueillit un reste de forces et se souleva pour recevoir son Dieu. Je le regardai. Oh ! comment rendre l'impression dont je fus saisi son aspect ? Ses mains s'taient jointes, et elles s'levrent au ciel, et ses yeux aussi. Comme une glace limpide, ils rflchissaient les plus belles vertus, la foi, l'esprance et l'amour... Je baissai la tte : un sentiment inconnu, nouveau, avait travers mon esprit ; pntr d'admiration pour mon ami, j'en tais venu rougir de moi-mme. Aprs que le cur se fut retir, Alexis me tendit la main ; je l'arrosai de mes larmes. Mon ami, dit-il, je te remercie ; je n'avais pas attendu moins de toi !... Et, aprs une courte pause, il ajouta : Je suis heureux maintenant ! Qui pourrait produire l'accent avec lequel il pronona ses paroles ? ... Ce n'tait pas l'accent d'un homme, non : si les anges ont une langue pour exprimer leurs penses, c'est ainsi qu'ils parlent. Je suis heureux ! Pauvre jeune homme ! Et il se voyait mourir la fleur des ans, lui, dot des dons les plus prcieux de l'esprit et du coeur, lui, chri de ses amis, ador de sa famille ! et il mourait loin de celle-ci, il mourait lentement, dans des souffrances aigus ! Qui donc pouvait lui inspirer des sentiments semblables ?... Qui ?... la foi seule il appartient de rpondre cette question. Et la religion qui opre un tel prodige serait-elle donc un jeu d'enfant ?... Non, me disais-je, elle est rellement divine... Il pressentait ce qui se passait au dedans de moi, et il m'interrogea d'un regard ; je lui avouai tout en fondant en larmes. Mon Dieu, s'cria-t-il, je vous bnis ! C'est maintenant que je puis le dire en toute vrit et dans l'effusion de mon coeur : Je suis heureux ! Pendant la premire priode de sa maladie, la douleur arrachait Alexis d'assez frquentes marques d'impatience ; maintenant, pas un murmure, pas une seule plainte. Il semblait que le Dieu qui venait de descendre dans son sein y et dpos un trsor de douceur, de rsignation et de paix. Ainsi se passrent ses derniers jours. Vous n'exigerez pas, monsieur, que je
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m'tende davantage sur cette douloureuse catastrophe. Hlas ! quand je m'y porte par la pense, les paroles me manquent pour rendre ce que je sens ; je ne sais plus m'exprimer que par mes larmes. L'officier s'tait tu, sa tte s'tait incline sur sa poitrine. Je respectai son silence. Il reprit la parole et continua : Aprs que nous lui emes rendu les derniers devoirs, au retour de la crmonie funbre je m'enfermai dans ma chambre et j'y restai jusqu'au soir. l'entre de la nuit j'allai chez le cur. Monsieur, lui dis-je en entrant, je viens vous remercier...-Et de quoi donc ? interrompit-il avec un accent gracieux ; je n'ai fait que mon devoir ; c'est l une des fonctions les plus essentielles de notre ministre, et une des plus douces aussi quand nous trouvons des mes disposes l'accueillir comme l'tait votre ami. Oui, j'en ai la ferme conviction, nous pouvons compter en lui un protecteur dans le ciel--Monsieur, c'est moi plutt vous remercier... Je vois que vous ne souponnez pas le vritable motif qui m'amne ici... Pendant que vous administriez les derniers sacrements mon ami, j'tais l (vous vous le rappelez peut-tre) genoux au pied de son lit. J'tais tomb terre incrdule ; je l'ai vu communier et je me suis relev chrtien. Chrtien ! qu'ai-je dit ? Ah ! je ne le sens que trop, je suis indigne de porter un si beau nom.-Je puis ds ce moment vous le donner, ce nom, dit le prtre ; et me serrant tendrement entre ses bras : Oui, mon frre ! mon cher frre ! quiconque veut sincrement revenir Dieu, celui-l est rellement et dans toute la force du terme un chrtien.-Maintenant, mon Pre, j'avais un second but en venant vous voir. J'ai prpar ma confession tout l'heure, et je vous prie de m'couter-Et, sans attendre de rponse, j'tais tomb ses pieds. Que vous dirai-je de plus, monsieur ! De ce jour date ma conversion...

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17. TEL EST PRIS QUI CROYAIT PRENDRE.

Jsus ! on me demande de parler, de dire comment je suis redevenu chrtien. On m'affirme que c'est pour la gloire de votre Sacr Coeur... Ds lors, comment rsister ?... Je parlerai donc ; et puissent beaucoup de pcheurs que je connais, qui sont mes amis, dont l'me m'est infiniment chre, se convertir comme moi ! De ma premire enfance il ne me reste que des souvenirs trs vagues ; cependant je vois toujours une grande image qui surmontait la statue de la Vierge, et devant laquelle ma mre me faisait prier : c'tait Jsus montrant son Coeur. Cette image me fascinait en quelque sorte, parce que ma mre me disait : Jsus te voit, et si tu n'es pas sage, il te chassera de son Coeur. Le soir de ma premire communion, quand, selon la coutume, nous nous agenouillmes pour la prire en famille, je promis bien Jsus de l'aimer toujours : en retour, je lui demandai de me garder dans son Coeur... Mais, hlas ! les passions l'emportrent bientt, je le dis pour l'instruction des jeunes gens ; je fus victime de ces deux flaux terribles qui, de nos jours, les font mourir presque tous la vertu et l'honneur : les mauvaises compagnies et les lectures dangereuses. vingt ans, j'tais le premier dbauch de ma ville natale. Pendant trente ans, j'ai entass crimes sur crimes... Je fus soldat, et Dieu sait la vie que j'ai mene !... On m'envoya en Afrique cause de ma mauvaise conduite. N'osant plus me montrer ma famille, j'y restai longtemps ; il fallut revenir cependant. Que faire ? Me voil ouvrier errant, cherchant de l'ouvrage de ville en ville, oblig parfois de tendre la main, couvert de honte. J'tais descendu aux derniers degrs de l'impit ; je me tranais dans la fange des passions. Ah ! je rougis en crivant ces lignes. Mais c'est pour la gloire de votre Sacr Coeur, Jsus !... Paray-le-Monial, comme par hasard, se trouve sur ma route. La ville tait en fte ; des oriflammes brillaient aux fentres ; des arcs-de-triomphe taient dresss ; une foule immense remplissait les rues ; l'air retentissait
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d'un chant qu'il me semble entendre encore : Dieu de clmence, Dieu vainqueur !... Surpris, je m'adresse une pauvre femme : -Qu'est-ce donc, lui demandai-je ? -Comment ! vous ne savez pas ? C'est le grand plerinage... -Ah !... quel plerinage ? pour quoi faire ? -Mais pour honorer le Sacr Coeur de Jsus ! -Le Coeur de Jsus ! o est-il donc ? Peut-on le voir ?... -Vous savez bien que non ; mais il s'est manifest une religieuse de la Visitation, la Bienheureuse Marguerite-Marie ; il lui a recommand de le faire honorer par les hommes. -O est-elle, votre Visitation ? Et, sur les indications de la pauvre femme, je me dirige de ce ct : tous les sarcasmes, lus dans les journaux de cabarets contre les plerinages, me revenaient a l'esprit ; je regardais avec ironie ces hommes qui marchaient gravement, une croix rouge sur la poitrine ; et malgr tout cela, j'prouvais une certaine motion. En passant ct d'un groupe de jeunes gens, je fus mme frapp de ces paroles : Piti, mon Dieu ! pour tant d'hommes fragiles Vous outrageant sans savoir ce qu'ils font ! Faites renatre en traits indlbiles Le sceau du Christ imprim sur leur front. J'arrive la Visitation ; je veux pntrer dans la chapelle ; mais elle tait pleine. En attendant que la foule se ft coule, je regardais autour de moi ; quoi pensais-je ? Je ne m'en rends pas compte. Mes regards sont attirs par de grands tableaux en toile blanche sur lesquels des inscriptions taient graves en lettres rouges. Je lis : Promesses de Notre-Seigneur Jsus-Christ la Bienheureuse Marguerite-Marie. Je passe d'un tableau l'autre, c'taient des phrases absolument vides de sens pour moi..., des mots auxquels je ne comprenais rien : grce, ferveur, misricorde, tideur, perfection !... Mais tout coup une ligne me frappe : Je donnerai aux prtres le talent de toucher les coeurs les plus endurcis. Toute mon impit me saisit. Toucher les coeurs les plus endurcis ! Voil ce qu'ils crivent !... Eh bien ! nous verrons... Pourquoi ne pas essayer ? Prenons-les au mot. Demandons un prtre... Quelle parole pourra bien lui
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tre inspire pour toucher un coeur endurci comme celui-l ?... Et je ricanais en me frappant la poitrine. Au mme moment, une religieuse passait ct de moi ; je me retourne brusquement : -Je voudrais parler un prtre, un prtre de Paray-le-Monial. Elle m'introduit dans une petite chambre dont les murs, blanchis la chaux, portaient des inscriptions noires ; je n'y fais pas attention. J'avais ma fameuse phrase comme une arme invincible contre tous les plerins du monde ! et je rptais en riant : Je donnerai aux prtres le talent de toucher les coeurs les plus endurcis. Que va-t-il me dire ? Bientt, un prtre entre. Nous sommes en face l'un de l'autre. Quelques secondes s'coulent... Il me regarde, attendant que je lui parle. Moi, je n'avais dans tout mon tre que l'impit et l'ironie ; et pourtant un tremblement passager me saisit. Le prtre s'en aperoit : -Eh bien ! mon ami, me dit-il. Ce seul mot me rend tout mon aplomb et toute mon arrogance. -Votre ami !... Ah ! vous ne me connaissez gure. Je n'ai pas la foi, moi ! Je ne crois pas un mot de tout ce que vous me dites, et de tout ce que vous crivez. Appelez-moi excommuni, mcrant, paen, tout ce que vous voudrez ; mais votre ami ! d'autres... Longtemps je lui parle sur ce ton. La phrase lue sur le tableau blanc retentissait mes oreilles avec l'ironique question : Que va-t-il me dire ? Le prtre tait devenu ple ; mais pas un geste d'indignation ne s'tait manifest en lui. Sans rpondre mes propos impies, il me fait de nombreuses questions. Je riais... il le voyait bien ; mais il ne comprenait pas le signe de tte qui accueillait toutes ses demandes, et qui voulait dire : Ce n'est pas cela ! J'tais vainqueur... je triomphais. J'allais clater de rire et lui avouer tout... quand, soudain... ah ! j'en frmis encore : -Mon ami, avez-vous toujours votre mre ? Dieu ! quelle raction se produit en moi ! Coeur de Jsus, vous m'attendiez l ! Mon coeur se fond : les larmes jaillissent ; mon corps tremble. -Ma mre ! vous me parlez de ma mre ! Mais c'est vrai !... le Sacr Coeur de Jsus !... Oh ! je vois l'image devant laquelle je m'agenouillais petit enfant, ct de ma mre ! ... Je relis ces lignes que sa main mourante m'a crites, malheureux ! auxquelles je ne fis presque pas attention : Mon
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enfant, je t'cris de mon lit d'agonie ; je meurs du chagrin que tu m'as caus ; mais je ne te maudis pas, parce que j'ai toujours espr que le Sacr Coeur de Jsus te convertirait. Oh ! ma mre !... Tenez, Monsieur, j'avais lu l'entre de la chapelle que le Coeur de Jsus donnait aux prtres le talent de toucher les coeurs endurcis. J'tais venu pour savoir ce que vous me diriez, pour me moquer de vous. Je le sens ; vous m'avez converti. Le prtre tait tomb genoux. Il priait et il pleurait. Quand j'entrai dans le sanctuaire du Sacr Coeur, ce fut pour aller me prosterner dans un confessionnal. Ce fut, quelques jours aprs, pour m'approcher de la Table sainte. Et maintenant, que tout cela soit pour la gloire de votre Sacr Coeur, Jsus ! -Prtres ! aimez le Sacr-Coeur, et vous convertirez des mes. Mres de famille qui pleurez sur les garements de vos fils, priez pour eux le Sacr Coeur de Jsus.

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18. COMMENT ON OBTIENT ON MIRACLE.

Il y a quelques annes,-c'est un missionnaire qui raconte le fait,-j'avais dit en chaire quel es enfants pieux pouvaient convertir leur famille. Dieu permit qu'une enfant innocente et pure se trouvt dans mon auditoire ; son pre et sa mre l'aimaient comme une fille unique qui doit hriter d'une grande fortune ; c'tait leur bonheur, leur joie, leur amour. Le lendemain, prs du saint tribunal, je vis une enfant agenouille comme un ange ; je l'coutai. La pauvre enfant ne pouvait parler, les sanglots touffaient sa voix, elle avait les larmes aux yeux. -Mon pre, vous avez dit que les enfants sages qui avaient une foi vive convertiraient leur pre et leur mre. Depuis que je vous ai entendu, j'ai pri, j'ai pleur, mon pre et ma mre ne sont pas convertis. -Mais, ma pauvre enfant, ce miracle, je vous le promets. Il s'accomplira, pourvu que votre foi soit constante. Et j'ajoutai : Je vais vous prparer moi-mme la premire communion. Elle revint les jours suivants, le temps passa bien vite. La pauvre enfant disait toujours : Mon pre, le miracle ne se fait pas ; mes parents ne sont pas mme venus vous entendre. La veille de la communion arriva. Aprs avoir reu l'absolution, la pieuse enfant se relve heureuse. Elle ne parlait pas ; dans le chemin elle rencontre une de ses jeunes compagnes et parentes, qui l'embrasse avec effusion et lui dit : Quel bonheur ! mon pre et ma mre doivent communier demain avec moi. Alors la pauvre enfant devint triste, et ses yeux se mouillrent de larmes. Son pre et sa mre l'attendaient cependant, et ils se disaient : Comme elle va tre heureuse ! la vue de ses yeux gonfls par les pleurs, la mre la presse sur son coeur et lui dit :

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-Mon enfant, tu nous avais annonc que tu serais si heureuse la veille de ta premire communion ! -Ma mre, je suis malheureuse aujourd'hui. Et le pre, tmoin muet de cette scne, ne put s'empcher de verser des larmes et de dire : Mon Dieu ! que faut-il donc pour la rendre heureuse ? Aussitt l'enfant quitte les bras de sa mre, se jette dans ceux de son pre en s'criant : - pre ! si vous vouliez ! -Mais, ma fille, nous ne vivons que pour toi ; dis-moi, que faut-il faire ? -C'est vous qui tes la cause de ma tristesse. -Nous ? rpond la mre. -Moi ? rpond le pre tonn. -Hlas ! reprit l'enfant. J'tais heureuse il n'y a qu'un moment ; mais ma cousine est venue me dire : -Tu ne sais pas, Berthe ? mon pre et ma mre communient demain avec moi. Alors je me suis dit pendant le chemin : Et moi, demain, je serai donc heureuse toute seule ! Le pre et la mre n'y tinrent plus ; les larmes coulrent de leurs yeux. Ils embrassrent cet ange, et lui dirent : Oui, demain, tu seras seule ; mais dans quelques jours tu renouvelleras. Alors nous serons heureux tous les trois. Le surlendemain, ajoute le missionnaire, l'enfant triomphante m'amenait son pre et sa mre en me disant : Mon Pre, vous aviez raison, le miracle est fait ; nous serons, dans quelques jours, tous les trois unis la Table sainte et tous les trois heureux sur la terre.

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19. LE MARQUIS D'OUTREMER.

Le marquis d'Outremer tait un vrai philanthrope. Il ne s'amusait pas fonder ces oeuvres qui ne figurent gure que sur le papier et qui servent surtout obtenir des dcorations leurs fondateurs. Il vivait de trs peu, et ce qu'il et pu employer de son superflu, il prfrait le donner aux pauvres, qu'il aimait, qu'il visitait assidment, qu'il soignait lui-mme. Car, dans sa jeunesse, il avait tudi la mdecine, et le titre de docteur ne lui paraissait pas messant ct de celui de marquis. Son dfaut, c'tait d'tre non seulement incrdule, mais impie. Il avait une fille unique. Bien qu'il ft veuf et qu'il l'aimt avec une extrme tendresse, Eudoxie, quand elle eut atteint ses vingt-cinq ans, ayant manifest le dsir de se faire Soeur de Chant, le marquis, chose tonnante pour un libre-penseur, n'y avait mis aucun obstacle. Il s'tait content d'prouver la vocation d'Eudoxie par quelques mois d'attente. Il avait consult les directeurs de sa fille, et sa fille tait devenue fille de Saint-Vincent de Paul. Depuis un an, on l'avait charge de la pharmacie, l'hpital civil de Castres. Pendant le cholra, il passa bien des jours et des nuits, cte cte avec des prtres, au chevet des malades. Jamais il n'entrava leur ministre ; car, disait-il, il ne faut pas enlever au pauvre monde ses consolantes illusions. Mais le dvouement de ces bons prtres, gal, sinon suprieur au sien, n'entama pas seulement son Credo de libre-penseur. Un matin du mois de janvier, il revenait de chez l'une de ses plus pauvres pratiques. Le froid tait vif et le verglas si glissant qu'il et fallu des patins pour cheminer d'un pied sr travers les rues de la ville. Notre marquis-mdecin glissa. En cherchant se retenir, il se donna une entorse. Outre le verglas, il faisait un affreux brouillard, de sorte que notre homme gisait presque inaperu au coin d'une borne. Tout coup, de dessous une porte cochre, sortit une bonne laitire, alerte et robuste, comme on l'est la campagne. Eh ! c'est vous, monsieur le marquis ? dit-elle au pauvre
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patient.-Comment me connaissez-vous, ma pauvre femme ?-Comment je vous connais ? Mais qui ne connat pas dans le quartier M. le marquis d'Outremer ?... Eh ! qu'est-ce donc qui vous est arriv ? Le marquis raconta son accident. Elle saisit le marquis et se mit en devoir de le porter elle-mme jusque chez lui. Par ce brouillard et ce verglas, il y avait une bonne demi-heure de la borne a l'habitation du marquis. Pour oublier ce qu'il souffrait, le port dit a la porteuse : Qu'est-ce que je puis faire pour vous ? je vous promets de le faire, si ce n'est matriellement impossible.-Monsieur le marquis, vous tes pris. Ce que vous pouvez faire pour moi ? Franchement, je ne croyais pas avoir jamais l'occasion de vous le dire. Mais c'est de demander un prtre, de l'couter avec votre coeur et de devenir bon chrtien. Savez-vous que c'est un vrai scandale de voir un brave homme tel que vous du mme parti, en religion, que les dbauchs et les partageux ?-Vous tes saint Jean bouche d'or, laitire. Mais j'ai promis ; je tiendrai. Je ferai venir un prtre. lui, par exemple, de me convaincre. J'assure d'avance que la besogne sera rude.-Et moi, je promets qu'elle sera douce. Quand un homme loyal comme le marquis consent entendre la parole de Dieu, qu'il ne se raidit point contre elle, sa dfaite est certaine, cette bienheureuse dfaite qui vaut mieux que toutes les victoires. Voyez-vous, disait-il a l'abb Antoine, leur seconde entrevue seulement, c'est une permission de Dieu que l'on m'ait extorqu cette promesse, sans cela j'tais capable de mourir dans mon impit. Pourquoi ? Je n'en sais rien. Par esprit de contradiction. Vous peindrai-je la joie et la reconnaissance de Soeur Eudoxie ? Elle ne put qu'crire la bonne laitire. Mais elle le fit avec une loquence qui ravit et en mme temps confusionna la pieuse femme. Quant au marquis, il ne tarissait pas. Lui qui avait toujours tant aim les oeuvres de misricorde, il semblait qu'alors seulement il en et dcouvert l'esprit, la raison d'tre, la cleste origine, et ce baume qui, d'un coeur compatissant et chrtien, coule la fois sur les plaies du corps et sur les plaies de l'me, et semble, remontant vers sa source, inonder le bienfaiteur lui-mme d'une suavit cleste. C'est pourtant vous que je dois tout cela, disait-il. Que puis-je faire pour vous ?-Oh ! monsieur le marquis, est-ce que la joie de ramener une me Dieu n'est pas une assez riche
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rcompense, surtout quand il s'agit d'une aussi belle me ? Un matin, la pauvre laitire vint trouver le marquis. Elle tait trouble et tenait une lettre la main. Eh bien, oui, dit-elle, si vous voulez me remercier, priez Dieu pour mon pauvre garon qui est soldat en Afrique, et qui m'crit des choses navrantes... Je crains bien qu'il ait perdu la foi. Le marquis pria. Soeur Eudoxie, de Castres fut envoye Toulouse, l'hpital militaire. L'hpital tait comble. Depuis huit jours, il tait arriv d'Alger un nombre considrable de soldats malades. Soeur Eudoxie les soignait de son mieux. Elle en remarqua un entre autres, trs jeune, au sourire triste et doux : il tait min par les fivres d'Afrique... Autre chose encore le dvorait. Avec ce tact exquis de la Soeur de Charit, qui est presque le tact d'une mre, Soeur Eudoxie vit qu'il y avait l une blessure ; que cette blessure s'envenimait en devenant secrte, que la confiance peut-tre allait la gurir. Un jour, tout naturellement, et sans que Soeur Eudoxie le lui et demand, le soldat lui raconta son me. Il avait t lev chrtiennement. Sa mre n'tait pas seulement pieuse : c'tait une sainte. Enfin, Soeur Eudoxie apprit le nom du jeune soldat. C'est dire qu'elle redoubla d'efforts pour le ramener Dieu. Il y avait l une dette de reconnaissance filiale acquitter. Un jour, elle aborda le malade en ces termes : Je connais votre mre, la bonne, l'ardente, la pieuse, la charitable Mme X... Elle a sauv mon pre doublement : son corps, d'abord, puis son me. Je voudrais essayer de me librer envers elle. Vous seul pouvez m'en fournir les moyens : faites comme mon pre. Je ne dirai pas de vous rendre l'aveuglette, mais de consentir couter un bon prtre. Jacques, que les raisonnements avaient trouv insensible, se laissa mouvoir. Une fois le bon prtre son chevet, une fois cette voix entendue, au fond de laquelle Jacques ne pouvait mconnatre la sincrit, la tendresse, la vraie charit, l'obstacle fut lev. Il revint Dieu du fond du coeur. Jacques converti, le calme de son me ragit sur son corps. La fivre tomba. Et il eut vite son cong de convalescence. Oh ! quelles douces larmes coulrent de tous les yeux, lorsqu'il retrouva sa mre et le marquis ! Et avec quels transports d'amour ils bnirent ensemble les misricordes divines ! ...
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20. LA PLUS GRANDE VICTOIRE D'UN VIEUX GNRAL.

Deux annes environ avant sa mort, arrive le 24 fvrier 1845, le gnral Bernard, marchal de camp de gendarmerie en retraite, membre honoraire de la socit de Saint-Franois-Xavier, aborde, peu d'instants avant la runion, le directeur des frres des coles chrtiennes, et lui frappant sur l'paule avec une rudesse amicale : Tenez, cher Frre, lui dit-il, je suis un vieux gredin, un pas grand' chose. -Allons donc, avec cette figure, vous, un brave dont le sang a coul sur nos glorieux champs de bataille, vous ne sauriez tre ce que vous dites ; si vous vous accusiez d'tre un retardataire vis--vis du grand gnral de l-haut, la bonne heure ; mais vous lui reviendrez un jour ou l'autre, et plus tt que vous ne pensez, peut-tre. -Franchement, les confrences de notre Socit, ce que je vois ici comme ce que j'entends, tout cela me remue. Mais... c'est que... c'est que... pour en finir, il y a la confession, et, comme on dit au rgiment : c'est le hic ; une batterie enlever me ferait moins peur ! -Peur d'enfant, mon gnral ! La confession n'est un pouvantail que de loin et pour ceux qui ne la connaissent pas. Elle ressemble ces prtendus fantmes dont se sauvent les poltrons, et sur lesquels il suffit de marcher pour qu'ils s'vanouissent ; ou mieux encore, c'est comme une mdecine qui parat amre au premier abord et qu'on trouve de plus en plus douce mesure qu'on la gote, sans compter qu'elle gurit infailliblement le malade... qui veut gurir. Essayez seulement, et vous m'en direz des nouvelles. -Hum ... hum ... la manire dont vous en causez, on croirait qu'il s'agit d'une partie de plaisir, de quelque friandise dlicieuse nous proposer ! Et pourtant ... cette mdecine, dont vous me faites une peinture si sduisante, me parat encore moi une vraie mdecine, une mdecine d'autrefois, noire et effrayante... Mais voil la sance qui commence, le
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commandant monte au fauteuil ; aux armes et chacun son poste ! et moi dans ma gurite, c'est--dire, dans mon coin. quelques semaines de distance, une aprs-midi, le Frre directeur voit entrer dans la salle commune le gnral, tout radieux, et qui accourt lui presser les mains avec force : Oh ! cher Frre ! s'crie-t-il, une bonne poigne de main ; et tenez, il s'en faut de peu que je vous embrasse ! je suis si heureux ! plus heureux que le jour o j'ai reu la croix, et ce n'est pas peu dire. Je crierais volontiers, comme ce jour-l : Vive l'empereur ! Savez-vous ce que j'ai fait ces jours-ci ? -Non, mais je le souponne vos regards, rpondit le Frre en souriant. -Juste ! Vraiment oui, j'ai fait le grand pas ! tous les anciens comptes rgls ! Au diable le vieil homme ! Oui, cher Frre ! j'ai suivi votre conseil ; je me suis confess. Et que vous aviez bien raison : a n'est effrayant qu' distance et pour des poltrons ! Il suffit de commencer, et ensuite rien de plus facile, grce ce bon cur. Voyez-vous, mesure que je parlais, je sentais comme un poids qu'on m'tait par degrs de dessus la poitrine ; ou encore, j'tais comme un homme qui rejette un poison qui lui tournait sur le coeur et sent rapidement la sant revenir ! J'ai rajeuni de trente ans ; pour un rien je m'envolerais au plafond ; mais soyons sages et n'oublions pas que nous avons des cheveux blancs : ne faisons pas rire vos coliers, qui pourraient nous voir travers les carreaux. Une fois encore, cher Frre, je vous remercie, car votre conseil vous aurez joint, je n'en doute pas, les prires. Le bon Frre tait presque aussi heureux que le gnral, et l'motion de sa parole le prouva bien celui-ci. Le brave militaire, ds lors, n'en fut que plus assidu aux runions de Saint-Franois-Xavier, qu'il difiait par sa prsence et qu'difia davantage encore le rcit de sa mort. Le gnral, aprs avoir accompli avec calme et recueillement tous les devoirs du chrtien, ordonna, avant que le prtre se ft loign, qu'on fit venir toute sa famille. Celle-ci arriva tout en larmes, et chacun se mit a genoux dans la chambre mortuaire. Il leva alors la voix et dit : Mes enfants, je vous remercie de toutes les preuves d'affection que vous m'avez donnes, et je vous prie de me pardonner les peines que j'aurais pu vous
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causer en cette vie. Aprs un silence de quelques moments, interrompu par les sanglots des assistants, il reprit : Vous tous que j'aime, je vous bnis au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Puis il inclinait la tte, pendant qu'un dernier et paternel sourire glissait sur ses lvres. L'me du juste tait devant Dieu.

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21. LE BOUFFON ET SON MAITRE.

Un riche seigneur avait son service, suivant la coutume d'autrefois, un bouffon charg de le distraire par ses plaisanteries. Un jour il le fit habiller neuf des pieds jusqu' la tte, et lui mit en mme temps entre les mains une baguette de bouffon, en lui recommandant expressment de n'en faire prsent personne, si ce n'est un plus fou que lui. Le bouffon prit coeur cet avertissement, et pour bien de l'argent il n'aurait pas donn sa baguette. Quelque temps aprs il arriva que le seigneur tomba mortellement malade. Alors il s'apprta faire son testament ; mais, comme dans ses bons jours il s'tait peu occup des pauvres et avait encore moins rflchi aux quatre choses suprmes, c'est--dire la mort, au jugement, au ciel et l'enfer, il n'en fit pas plus alors que par le pass ; il institua ses plus proches parents hritiers de tous ses biens ; quant des aumnes ou d'autres dispositions charitables, il n'en fut point question. Pas un signe non plus pour la confession ni pour le saint Viatique. En attendant, on pleurait et on gmissait dans le chteau, la pense que le bon seigneur allait bientt quitter ce monde. Le bouffon, averti de ce qui se passait, courut droit la chambre et au lit du malade, et lui demanda d'un air triste : Matre, j'apprends que vous allez partir ? Est-ce vrai ?-Oui, rpondit le malade d'une voix moiti brise, oui, mon heure approche.-O voulez-vous donc aller ? Les chevaux sont-ils dj quips, la voiture est-elle dj attele ? Et vous, tes-vous tout prt partir ?-Je n'en sais rien.-Mais vous devez pourtant savoir a quelle distance vous allez, et combien de temps vous resterez dehors ? Est-ce un mois, quinze jours, ou toute une anne ?-Je n'en sais rien. -Mais au moins reviendrez-vous ?-Ah !... peut-tre jamais !...-Ainsi, rpondit le bouffon d'une voix svre et convaincante, avec un regard pntrant, vous faites un si grand voyage que vous ne savez pas mme si vous reviendrez, et vous ne faites pas un seul prparatif pour une route aussi longue et aussi dangereuse ? Tenez, prenez la baguette de fou, ajouta-t-il en la posant sur le lit du malade, car vous tes un bien plus
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grand fou que moi ! Le malade commena tout coup y voir clair ; il reconnut, sa honte, que le bouffon n'avait jamais dit une vrit plus grande. Et alors, il fit distribuer beaucoup d'argent aux pauvres et se prpara faire le voyage en chrtien [Cette anecdote, dj ancienne, est rapporte par Guillaume Ppin, crivain ecclsiastique.].

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22. UN PISODE DE LA RVOLUTION.

Pendant la crise la plus furieuse de la Rvolution, quand Robespierre tendait son sceptre de fer sur la France, quand Carrier se signalait par ses noyades Nantes, Lebon par ses massacres dans le midi, et Javogues par ses fureurs dans le Forez, la fermet courageuse des saints missionnaires de ces pays perscuts ne se laissait point abattre ; leur zle, au contraire, semblait acqurir de nouvelles forces la vue des malheurs de ces contres et des dangers qui planaient sur elles. Tandis que plusieurs confesseurs de la foi prodiguaient leur zle sur d'autres points du diocse, M. l'abb Coquet, (mort en 1845 cur de Rozier-en-Donzy), avait choisi pour thtre de ses courses vangliques le centre mme de la perscution, Feurs, capitale du Forez, et l'intrpide proscrit poursuivait sa mission sublime sous les yeux pour ainsi dire de Javogues. On ne saurait raconter en dtail tous les actes d'hrosme, de dvouement, de sainte audace, qu'il accomplit pendant cette priode de terrible mmoire ; mais l'histoire suivante en donne une bien haute ide, en mme temps qu'elle offre un exemple des plus tonnants de la misricorde divine. Un jour, un envoy extraordinaire se prsente dans le lieu de retraite du saint missionnaire. Une femme se meurt, s'crie-t-il, une femme bien pieuse, bien dvoue, mais qui ne peut se rsigner mourir sans sacrements et qui exprime le plus vif dsir de recevoir les secours d'un prtre pour obtenir le pardon de ses fautes ainsi qu'une mort tranquille. L'abb, aprs avoir cout l'envoy avec sa bienveillance ordinaire, s'empressa de promettre les consolations de son ministre, dont on rclamait l'assistance ; mais peine le premier courrier avait-il disparu, qu'un autre entre et s'crie : Monsieur l'abb, on vient de vous mander auprs d'une malade ? Gardez-vous bien d'aller chez elle ! Depuis longtemps les satellites de Javogues, qui vous pient, ont appris la maladie de cette femme, et ils ont
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dcid entre eux de saisir le premier prtre qui se prsentera. Rflchissez : si vous tes pris, au mme instant vous serez conduit Feurs et dans les vingt-quatre heures excut. Il y avait en effet de quoi rflchir : mais quand le devoir parle au coeur d'un ministre de Dieu lui-mme, toute crainte est bientt dissipe, et la dcision ne se fait pas attendre. Quoi qu'il arrive, se dit l'abb Coquet, le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis ; je suis appel, il faut partir... Le soleil n'tait pas encore couch ; le charitable prtre attendit encore quelques instants, esprant, aid du ciel et des ombres naissantes de la nuit, parvenir plus srement son but. Enfin le voil en marche ; couvert d'habits de paysan, il s'avance dans la campagne. Tout est silencieux autour de lui : les ptres ont dj regagn leurs chaumires, et les craintes qu'on lui avait fait concevoir sont bien prs de s'vanouir dans son esprit rassur. Il s'approche de la demeure dont on lui a indiqu l'adresse ; toutefois, avant d'entrer, il jette un dernier regard autour de lui, et lance des pierres dans les massifs d'arbres ou de verdure, afin de s'assurer si personne n'est en embuscade pour le surprendre ; mais, en fait d'ennemis, il ne voit que quelques oiseaux effrays qui sortent prcipitamment de leur retraite ainsi trouble. Il se tourne alors du ct de la maison ; la solitude de l'intrieur rivalise avec la solitude du dehors. C'en est fait, se dit-il en lui-mme, tout danger a disparu ; on m'a tromp. Et, ouvrant la porte cochre, il traverse rapidement la cour. peine a-t-il franchi le seuil, qu'un grand nombre d'hommes se jettent sur lui ; les baonnettes l'enserrent dans un rseau de fer, et de toutes ces poitrines o le coeur n'a plus de place s'chappent mille cris menaants : Nous te tenons enfin, misrable ! Assez longtemps tu nous as chapp ; cette fois tu n'chapperas plus.-Il faut le fusiller l'instant ! crient les uns.-Non, disent les autres ; demain la guillotine ! Conduisons-le Feurs : les tratres et les brigands apprendront par sa mort ce qu'ils doivent attendre des vrais patriotes ! D'autres enfin ne s'en tiennent pas ces brutalits et les rendent encore plus amres par des imprcations, par des blasphmes. Durant cette terrible scne, l'abb Coquet gardait un profond silence et faisait intrieurement le sacrifice de sa vie. Cependant, force de
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vocifrations, de trpignements, d'agitation furibonde, les poitrines a la fin s'puisrent, les cris cessrent. Le bon prtre saisit alors ce moment de calme pour adresser quelques paroles cette horde sauvage. Mes amis, leur dit-il, je ne suis ni un tratre ni un monstre, comme vous vous l'imaginez ; je n'ai jamais rien fait d'hostile ni contre le gouvernement ni contre le pays. Tout mon rle se borne porter secours aux infirmes, aux malades, les consoler dans leurs maux, leur apprendre bien mourir. Vous le voyez par cette femme qui languit sur son lit de douleur dans une chambre voisine. Je ne vous demande qu'une grce, c'est de me laisser lui porter les dernires consolations. Vous ferez ensuite de moi ce que vous voudrez. Un pareil discours tait fait pour attendrir les coeurs les plus durs. Va ! s'crie aprs un moment de silence un de ces forcens, va ! nous te tenons, tu ne nous chapperas plus. L'abb Coquet entre donc dans la chambre de la malade ; il aperoit en mme temps une fentre donnant sur le jardin ; il pourrait s'chapper par cette issue, mas il n'a garde d'en profiter. Que je suis malheureuse ! s'crie la malade en le voyant s'avancer vers elle, que je suis malheureuse d'tre la cause de votre captivit, peut-tre de votre mort ! Mais j'avais trop besoin de vos secours au moment si redoutable de la mort... Ne craignez rien du reste ; la sainte Vierge, que j'ai bien prie cette nuit passe et les nuits prcdentes, m'a fait comprendre qu'il ne vous serait fait aucun mal. Veuillez donc entendre ma confession et m'administrer les derniers sacrements. Depuis un instant le prtre tait dans l'exercice de cet auguste ministre, quand les rvolutionnaires, se ravisant, prennent la rsolution d'entrer dans la chambre de la malade ; ils voulaient empcher le prtre, leur captif, de s'chapper par la fentre dont nous venons de parler. Mais aussitt entrs, mus par tout ce qu'il y a de touchant dans l'administration des derniers sacrements, ces hommes nagure si farouches tombent subitement genoux et semblent plongs comme dans une extase. D'autres arrivent, ils sont terrasss de mme. Le prtre, tout entier ses fonctions sacres, aux exhortations qu'il adressait la malade, ne s'tait pas mme aperu de cette scne trange. Les crmonies termines, l'abb Coquet quitte le chevet de la mourante
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pour s'occuper de son propre sort. Allons, mes amis, dit le gnreux martyr en s'adressant ses bourreaux, je suis vous. J'ai fait mon devoir, disposez de moi, je ne crains rien ; mon corps peut prir, mon me est dans les mains de Dieu. Mais, surprise ! merveilleux effet de l grce divine ! lorsque la victime croit marcher au supplice, elle devient au contraire l'objet du plus beau triomphe que puisse ambitionner le coeur d'un prtre. Les bourreaux se taisent, les menaces sont bien loin dj des lvres qui les ont profres ; la haine a fait place l'amour, l'impit la foi, le crime au repentir. Tous ces tigres altrs de sang qui s'lanaient nagure sur le ministre de Jsus-Christ comme sur une proie, sont l ses pieds, renverss, comme Paul sur le chemin de Damas, par une puissance invisible, et confessant haute voix le Dieu qu'ils osaient perscuter dans la personne de son reprsentant sur la terre. Le croirait-on ? le chef de cette horde sanguinaire, l'organisateur de ce guet-apens tait le fils mme de la pieuse femme qui achevait en ce moment sa paisible et sainte agonie. Le misrable, loin d'adoucir, de consoler les derniers moments de sa mre, n'avait pas craint d'offrir en spectacle, ses yeux qui allaient se fermer, les prparatifs d'un meurtre et du meurtre de son confesseur !... Mais la grce divine venait de toucher son coeur comme celui de ses complices. Les armes lui tombent des mains ; son tour il implore le pardon du prtre qui avait vainement sollicit sa clmence. Qu'on juge de l'motion de ce dernier. Il bnit Dieu en versant des larmes et reoit avec une joie inexprimable ces brebis perdues qui reviennent au bercail. Puis, aprs avoir entendu les aveux des coupables, il fait descendre sur eux le pardon en prononant les paroles sacramentelles, et tous ensemble redisent les bonts infinies du Dieu des chrtiens pour lequel il n'est aucun crime sans misricorde, si le pcheur est pntr d'un vrai repentir. Tous se sparent alors en se disant adieu comme des frres, et le missionnaire regagne sa retraite, le coeur dbordant de consolation et de reconnaissance.

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23. LE ZLE RCOMPENS.

Une personne trs pieuse avait un frre, tudiant en mdecine, qui s'tait laiss entraner par le torrent des mauvais exemples et avait renonc aux pratiques de la religion. Leur mre souffrait d'une maladie de langueur, qui la conduisait peu peu au tombeau. Mais ce qui la dsolait, c'est qu'elle se sentait impuissante arrter le dbordement d'impit de son fils. La fille, qui comprenait l'tendue de la douleur de la pauvre mre, et voyait son malheureux frre courir ainsi la damnation, s'approcha la veille de Nol du lit de la malade : Maman, dit-elle, si je pouvais aller minuit la messe Notre-Dame-des-Victoires, quelque chose me dit que l'Enfant de la crche m'accorderait la conversion de mon frre.-Ma pauvre enfant ! qui t'accompagnerait ? Je n'irai jamais plus avec toi la messe de minuit.-Eh bien ! mon frre.-Ton frre ! y songes-tu ? lui qui prouve une si grande horreur pour l'glise, qu'aux enterrements il ne veut pas entrer et attend a la porte, espres-tu qu'il te conduirait ?-J'essaierai de le dcider.-Je ne demande pas mieux ; mais je crains que ton loquence comme tes caresses ne soient inutiles. L'tudiant en mdecine reut de trs haut la proposition, qu'il appela saugrenue. Tant de colre cependant dnote ordinairement un reste de foi, prisonnire de l'impitoyable libre-pense. Sa soeur insista, et, vaincu par cette persistance, vers minuit, heure laquelle un homme du monde n'aime pas dire qu'il prfre se coucher, l'tudiant la protgeait sur le chemin de la messe et s'installait auprs d'elle pour la protger au retour. La crmonie fort belle de Notre-Dame-des-Victoires paraissait l'intresser ; il regardait avec une sorte d'avidit ce spectacle oubli et ne s'ennuyait pas. Au moment de la communion, il fut fort tonn ; tous dfilaient pour se rendre a la sainte Table. On arriva son rang, les voisins sortirent, sa soeur aussi. Il se vit seul. Le vide lui causa une impression trange...
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Cependant sa soeur recevait l'Enfant-Jsus en la crche de son coeur et le rchauffait de l'ardeur de sa prire pour le jeune incrdule. De son ct, le libre-penseur, prt rsister firement aux sollicitations de tous les chrtiens assembls dans l'glise, succombait sous le poids de l'isolement o l'avaient laiss ses quelques voisins ; disons le mot : il eut peur. Un souvenir d'enfance domina son esprit, il tomba deux genoux, et une explosion de sanglots sortit de sa poitrine... La jeune fille cependant revenait dvotement ; elle voit cette abondance de larmes, et son frre qui se penche son oreille pour lui dire : Ma soeur, sauve-moi ! Un prtre ! je suis cras sous le poids de mon indignit ! Un prtre ! un prtre ! Ce fut sa soeur qui eut modrer l'impatience de ce nophyte. l'issue de la crmonie, le prtre fut trouv, et bientt le jeune homme embrassait sa mre, en lui disant : Je vous rends votre fils. On ne reposa point en cette belle nuit, pas plus qu' la crche de Bethlem, et six heures du matin tous deux taient revenus la mme place en l'glise de Notre-Dame-des-Victoires. Au moment de la communion, tous quittrent leur rang pour aller la sainte Table ; l'tudiant les suivait. Une jeune fille restait seule prosterne deux genoux, et le pav qui avait reu la nuit les larmes de repentir, recevait encore des larmes ; mais c'taient des larmes de joie.

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24. SAGESSE ET FOLIE.

Vers l'anne 18l0, vivait Clermont en Auvergne un ouvrier serrurier, travailleur habile et courageux, mais qui malheureusement se livrait de temps en temps quelques excs. la suite d'un cart de rgime, qui l'avait rendu momentanment malade, il passa une nuit fort agite : il eut un songe, dans lequel sa soeur qui tait morte en religion lui apparut, lui reprocha son inconduite, et le conjura de revenir aux sentiments dont leurs parents leur avaient toujours donn l'exemple. Cette apparition lui fit une telle impression qu'il se leva, se rendit a l'glise la plus proche, et, comme elle tait encore ferme, il se mit genoux sur les marches et attendit l'ouverture des portes ; il entra alors, entendit la messe, s'adressa M. le cur et revint de nouveau aprs son repas. Pendant les deux jours suivants il fit la mme chose : le changement qui s'tait opr en lui parut si trange que le matre de l'auberge o il logeait pensa qu'il avait affaire un fou, et pria le mdecin de venir examiner son locataire. Aux interrogations du mdecin, l'ouvrier rpondit : Monsieur le docteur, je vous remercie de votre intrt ; mais je me porte bien ; j'ai t fou, il est vrai, je l'ai mme t longtemps, mais je suis guri ; je le sens, Dieu merci ; je me trouve en possession de mon bon sens, et puis j'ai un docteur que je vois tous les jours, et que je vais encore aller trouver ; je vous demande la permission de ne pas en changer. Il revint son auberge aprs une dernire visite l'glise, paya sa note, fit son paquet et se mit en route pour Paris, o, marcheur intrpide, il arriva en cinq jours ; l il se remit courageusement au travail ; debout avant le jour, il n'allait l'atelier qu'aprs avoir entendu la messe, et pendant une anne entire il ne porta pas ses lvres une seule goutte de vin. Une autre preuve l'attendait. Il s'tait fait une loi de ne pas travailler le dimanche, les railleries ne purent triompher de sa rsistance. Patrons et ouvriers conspiraient contre lui ; on lui remettait un travail soi-disant press le samedi soir, il offrait de travailler la nuit, mais son offre tait
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repousse ; il fallait passer la caisse et rgler son compte, cela lui arriva dans douze ateliers. Ce fut alors qu'il rencontra une personne dont les sentiments pieux taient conformes aux siens ; il l'pousa, et se mit travailler pour son compte. Dieu bnit son travail et il parvint se procurer une petite fortune. tant all dans une ville d'eaux thermales pour la sant de sa femme, le gnreux chrtien s'y fixa et pendant huit ans prit part toutes les oeuvres charitables. Entr dans la confrence de Saint-Vincent-de-Paul, il s'adonna de tout son coeur au soulagement physique et moral des familles qui lui taient confies, il ne remettait jamais d'un jour la visite leur rendre et se montrait gnreux leur gard. Il s'enqurait, la fin de chaque sance, de l'absence de ceux de ses confrres qui ne s'taient pas prsents, et se chargeait avec bonheur de leur porter leurs bons pour viter tout retard dans la dlivrance des secours. Les souffrances ne lui furent pas pargnes ; opr plusieurs fois de la cataracte sans succs, il tait presque aveugle, mais cette infirmit ne l'empchait pas de faire des courses nombreuses pour le service des pauvres, ou de se trouver devant la porte de l'glise avant qu'elle ne s'ouvrit ; c'tait une habitude qu'il ne perdit jamais ; il servait genoux six ou sept messes tous les jours. Il s'teignit, il y a quelques annes, dans une maison de charit de Marseille au moment o il se prparait un acte de pit dsir depuis longtemps : un plerinage Jrusalem. On a retrouv dans des lettres crites par lui des preuves que l'Imitation tait sa lecture favorite. Ce fervent chrtien mrite d'tre cit comme un modle de parfaite conversion.

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25. LE TERRIBLE ARTICLE.

Lors de mon dernier sjour en Normandie, raconte un mdecin bien connu, le maire d'une commune voisine de Caen, s'affichant depuis longtemps comme libre-penseur, devint malade de la poitrine. Sa femme et sa fille, personnes pieuses, voyant que son tat tait menaant, usrent de toutes leurs industries pour obtenir qu'il laisst venir le prtre. la fin, il leur dit : Eh bien ! soit, faites-le venir, votre cur ; mais avertissez-le que je lui dirai son fait. Les deux pauvres femmes allrent trouver le cur de la paroisse, qui elles rapportrent cette rponse. Il parut trs peu s'en effrayer, car il les pria d'annoncer sa visite pour le lendemain. Le lendemain donc il se rendit chez le malade, et fut immdiatement introduit dans sa chambre. Il le trouva tenant la main un journal. Monsieur le cur, lui dit celui-ci brle-pourpoint, vous me surprenez relisant la loi Ferry. J'en tais prcisment l'article 7. Que pensez-vous de cet article ? -Je pense, rpliqua le cur, aprs un moment de rflexion, que vous en tes galement un article qui devrait vous proccuper bien davantage. -Et cet autre article, quel est-il ? -Je n'ose vous le dire. -Parlez, monsieur le cur, parlez ; vous savez que je n'aime pas les mystres. Et il appuya sur ce mot d'un ton trs significatif. -Puisque vous l'exigez, reprit le prtre, je parlerai, quoi qu'il m'en cote. Sachez donc que l'article auquel j'ai fait allusion, c'est... l'article de la mort. Et il se retira. Le libre-penseur savait bien qu'il tait gravement atteint, mais il ne se croyait pas si prs du moment fatal. La dclaration du prtre le jeta dans la stupeur, et, grce sans doute aux prires de son pouse et de sa fille, la stupeur produisit l'effroi, avec le dsir de la conversion. Quelques jours aprs, il faisait appeler le mme prtre et se rconciliait sincrement avec Dieu.
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26. LE TROTTOIR.

Vous ne sauriez concevoir le nombre et la varit des petits contentements que l'on prouve dans la pratique de l'abngation et de l'obligeance sur le trottoir, dans les grandes villes et surtout Paris. Suivons celui-ci, qui est des plus troits. Un insolent vous voit venir, et il indique par son attitude une certaine rsolution l'impolitesse. Vous descendez froidement, et : Passe sans obstacle, homme fort, je triomphe de toi et de moi ! Un peu plus loin, une pauvre femme, mal vtue et bien modeste, vous voit venir aussi ; dj elle cherche la place de son pied sur le pav glissant. Vite vous la devancez... Un hommage la pauvret, que tout le monde opprime ou ddaigne, est chose bien louable. Plus loin encore, le passage est scabreux : sur la chausse, de la boue, des paveurs, un tombereau d'ordures suivi de plusieurs charrettes. Pour vous le pril et la souillure de la rue, pour les autres le trottoir. On a compris, et on vous salue avec un air d'admiration et de sympathique reconnaissance. Ah ! nous oublions trop la fcondit merveilleuse des principes chrtiens. Le moindre devoir rempli a des approximatifs imprvus qui naissent sous nos pas pour nous produire un surcrot de mrite et un salaire de dlicieux plaisirs ! Vous ne vouliez tre que patient avec courage, vous devenez tout de suite bienveillant sans effort ; puis votre bienveillance va se transformer en une sorte de vertu gracieuse qui dterminera l'apparition d'une foule de charmants petits faits.-Le trottoir tait hier une arne o votre orgueil subissait un pugilat onreux ; aujourd'hui, c'est la plate-bande d'un jardin o les fleurs s'panouissent. Mon point de vue une fois accept, je dfie que l'on trouve une situation et un lieu plus commodes pour acqurir le got du devoir et s'y fortifier petit petit. Tout en allant vos affaires, vous accomplissez, une multitude d'actes vertueux qui laissent derrire vous une prcieuse semence. Avec le droit, vous semiez des cailloux ; avec le devoir, vous semez de bons exemples. De plus, votre patience se fortifie, et vous faites la conqute de
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l'humilit, la plus belle des vertus. Il y a quelques annes, pour me rendre mon bureau, je suivais chaque matin la rue du Four. Trs souvent j'y rencontrais un homme dont le vtement indiquait un ouvrier son aise. Nous nous croisions. Je descendais toujours du trottoir. Lui recevait l'hommage et continuait toujours de son pas vainqueur. Un matin, la rue tait plus malpropre et plus obstrue que d'ordinaire. Il y avait vraiment du mrite a cder la belle place. Je voyais venir mon superbe ouvrier. Il crut que je ne m'excuterais pas de bonne grce. Il souriait insolemment et se disposait me faire obir. Je me sacrifiai propos, sans hsitation, mais non pas sans dignit. Cela le surprit. Il se retourna et me suivit des yeux, jouissant de mes difficults avec un air de bravade. J'avais aussi tourn la tte ; son orgueil imbcile se brisa contre un regard fixe et froid que je maintins sur lui pendant quelques secondes. Je sentis qu'il m'en garderait rancune. En effet, le lendemain, le surlendemain encore, il me parut courrouc. Une rsistance de ma part lui et t bien agrable ! Il l'attendit en vain. Un des jours suivants, la pluie se mit tomber tout coup. La rue du Four ressemblait un de ces chemins vicinaux de la Brie pouilleuse, o le paysan mont sur son ne ne se hasarderait pas l'hiver, par crainte d'y perdre sa monture. Les pitons, bien ou mal vtus, les marchandes de noix ou de maquereaux se remisaient sous les grandes portes. Quoique muni d'un parapluie, je fis de mme, et je me mlai un groupe de pauvres gens qui attendaient la fin de la giboule en geignant. Mon homme tait l ! Nous nous regardmes du coin de l'oeil. Il paraissait de mchante humeur, et la pluie le contrariait videmment plus qu'aucun de ses voisins. Je prononai son intention quelque phrase banale sur le temps. Il rpondit, comme se parlant soi-mme : -Oui, un joli temps, quand on est press ! Je suis attendu dans une maison, cent pas d'ici, chez des bourgeois. Je voudrais y arriver propre, et il faut que je reste l. Je vais peut-tre manquer une bonne affaire. Je devinai que mon parapluie lui faisait envie, et me plaant brusquement
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bien en face de lui : -Monsieur, lui dis-je en affectant une politesse souriante, si vous tes attendu dans le voisinage, prenez mon parapluie. Vous le renverrez par une domestique ou un concierge ; il vous suffira de remarquer le numro de la maison en sortant d'ici. -Mais, monsieur, si j'allais garder votre parapluie ? Vous ne me connaissez pas. -Si, si, je vous connais. L'ouvrier crut une allusion sur ses arrogances passes envers moi. Il devint rouge. Je continuai du ton le plus aimable : -Je vous connais aussi bien que vous vous connaissez vous-mme, et je suis sr que vous me renverrez tout de suite mon parapluie. Le voil, partez vite. Il se laissa faire. Au bout de dix minutes, mon parapluie me revenait avec une bonne femme qui fit trs verbeusement la commission de reconnaissance. Je devais m'attendre un changement radical dans les procds de mon homme. Il guettait une premire rencontre. Pour moi je tenais peu une liaison au moins inutile. la premire rencontre, je passai vite. Il ne put que m'envoyer un beau salut, que je lui retournai par un geste trs civil : un salut d'gal gal. partir de cette minime obligeance dont j'avais honor son caractre, je remarquai que non seulement mon fier ouvrier descendait du trottoir la hte pour me faire place, mais encore qu'il avait renonc ses anciennes prtentions ; car je m'amusais l'tudier, et je le vis plus d'une fois, distance, cder le pas avec un empressement semblable au mien. Il se christianisait sans le savoir ! Les lois de Dieu sont grandes ! Le moindre acte imprgn du sentiment chrtien a quelquefois des consquences d'une tendue extraordinaire. Nous n'en sommes pas toujours tmoins. Un dimanche, par un beau jour de mai, je me promenais de long en large sur la place Saint-Sulpice, en attendant la messe basse de neuf heures. Si peu que je fisse attention aux personnes qui passaient prs de moi, il m'tait impossible de ne pas voir le profond salut que venait de m'adresser un promeneur.
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Ai-je besoin de dire que c'tait encore mon ouvrier ? Sa confortable toilette l'avait transform ! Prcisment parce qu'il me parut dispos la discrtion, sinon au respect, je l'abordai. Il avait le sourire fin. Il parlait peu. Ses paroles n'taient point oiseuses. J'usai les banalits de la conversation sans qu'il y rpondit rien que des monosyllabes. Et puis je me tus. Le brave homme me dclara alors que mon opinitret descendre du trottoir, pour lui cder la place, l'avait fort surpris, fort intrigu, et qu'en dernier lieu, alors qu'il me supposait irrit enfin par sa bravade tout directe, mon extrme obligeance au sujet du parapluie avait boulevers son humble raison. Il me supposait un but, un motif. Il cherchait, il ne comprenait pas. -Comment vous appelle-t-on ? lui dis-je. -Jean. -C'est un nom favorable. Monsieur Jean, autrefois le trottoir de la rue du Four tait pour vous l'instrument d'un orgueilleux despotisme. Chacun se sentait contraint de descendre votre approche. Depuis que je vous ai prt mon parapluie... -Ma foi, monsieur, depuis l'histoire du parapluie, j'agis tout autrement. J'ai eu l'ide de faire comme vous ! D'abord je suis descendu pour les femmes et pour les vieillards, petit petit je suis arriv descendre pour tout le monde ; et, vous ne le croiriez pas ! aujourd'hui, si quelqu'un me prvient, cela me fait de la peine ; il me semble que l'on a mauvaise opinion de moi, et que l'on me prend pour un homme d'un trs vilain caractre. -Eh bien, votre orgueil a fait place l'esprit de douceur ; vous vous tes amlior ; vous tes entr dans la bonne voie ; peut-tre irez-vous loin dans cette voie o l'on ne recueille que des plaisirs, tout en purant et en grandissant son caractre. Mon but est atteint. -Mais qu'est-ce que vous y gagnez ? Qu'est-ce que cela vous fait ? Je lui montrai l'glise. Il me rpondit par une grimace. Un banc tait l. J'allai m'y asseoir. Sur un imperceptible signe amical, le brave Jean vint prendre place prs de moi, non sans rire sous cape, convaincu qu'il tait que j'allais le prcher. Le prcher ! je n'aurais eu garde. Il y a temps pour tout. chacun sa fonction, d'ailleurs. Mon nophyte tait un homme de quarante ans, un
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brave ouvrier ; son instinct le portait au bien assez directement ; avec lui il suffisait d'agir trs simplement. -Monsieur Jean, je vous montrais du doigt l'glise, o je vais aller entendre la messe tout l'heure. Vous, vous n'allez pas la messe, je le sais. Je l'ai compris votre grimace. Mais vous irez un jour comme moi. -Cela ne m'tonnerait pas trop. Vous avez dj fait un miracle mon profit. -Je n'ai pas toujours t pieux ; je le suis devenu l'aide de la rflexion. Il plut Dieu de dcider mon retour par ce chemin. Mon seul mrite est d'avoir obi son impulsion : nous ne saurions jamais, en face de lui, prtendre un autre mrite que celui de l'obissance. -Mais pour obir ainsi, il faut croire en Dieu ; et il ne dpend pas de nous de croire ! -Mon cher Jean, vous vous trompez. Sans vous rien dire de la grce, ce qui ressemblerait une prdication, je vous affirme qu'il dpend de nous de croire. --Alors je n'y comprends plus rien. -Compreniez-vous mon empressement descendre du trottoir lorsque vous approchiez, et l'offre de mon parapluie ? -Enfin, monsieur, est-ce que vous voulez me rendre dvot ? -Ne riez pas. Vous tes bien devenu patient, mme obligeant, sur ce trottoir o vous vous pavaniez en roi il y a six semaines. -Oui, c'est bien drle ! S'il y a un secret, dites-le-moi. Par exemple, je ne m'engage pas rien faire de contraire mes opinions. -Ah ! vous avez des opinions ! Dites-moi, vous avez aussi de la loyaut ? -Pour a, je m'en vante. -Cela suffit. Tant qu'une seule vertu catholique demeure dans l'homme, elle peut devenir, elle devient tt ou tard une fondation sur laquelle la Providence divine rebtit tout l'difice ruin. Ah ! vous tes loyal ! Eh bien, Dieu vous connat, il vous suit au travers du monde, et il vous aidera. -Mon cher monsieur, vous tapez bras raccourci sur tout ce qu'il y a dans ma tte. Pour un rien, je me mettrais en colre. Mais je ne veux pas tre ingrat envers vous. Faites votre affaire ; cette fois-ci je vous coute trs srieusement. -Bien. Une remontrance vous ennuierait ; vous hausseriez les paules. De longues explications religieuses et morales auraient peu prs le mme
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rsultat. Vous billeriez dans le creux de votre main. -C'est vrai. -Cependant, si l'on vous disait : La foi vous viendra, la condition d'un acte simple et loyal accompli en moins de dix minutes, et qui n'aura pas d'autre tmoin que Dieu, vous accepteriez la foi ? -Je l'accepterais... Je me levai ; l'ouvrier se leva. Nous marchmes petits pas en regardant l'glise. -Monsieur Jean, savez-vous encore votre Pater ? -Oh !... -Et pourriez-vous le rciter couramment ? -Oui, quoique cela ne me soit pas arriv trois fois depuis ma premire communion. -Voici l'glise devant nous. Entrez froidement. Si un murmure s'lve dans votre esprit, faites-le taire ; dites-vous : J'ai promis d'tre loyal, je dois tre loyal. -Je le serai. -Vous irez au bnitier, que les fidles assigent quelquefois. Vous prendrez de l'eau bnite. Vous ferez le signe de la croix lentement et la tte haute, en homme de coeur qui a contract une obligation et qui la remplit. Puis vous vous isolerez au milieu de la foule. Alors recueillez-vous l'espace d'une minute ; rappelez-vous la promesse qui vous engage et que vous tes tenu dgager strictement. Faites ensuite de nouveau le signe de la croix, et debout, une main dans l'autre main, rcitez le Pater voix basse, doucement, trs doucement. Vous ferez ensuite encore un signe de croix, et vous sortirez de l'glise. -Aprs cela ? -Rien. -Je comprends. -Pourquoi hsitez-vous ? -C'est plus difficile que cela ne le parat. -Moins difficile que de cder la place sur le trottoir. -Et si je faisais ainsi que vous me l'avez dit, vous pensez.. ? -Je pense que cet acte bien simple sera un jour votre plus grand et votre plus beau souvenir. Mais si vous ne vous sentez pas maintenant l'nergie et
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la loyaut ncessaires ... -Ah ! on ne doit pas remettre ces choses-l au lendemain. -Adieu ; je vous prdis que vous serez bientt un solide et fier catholique. Je lui serrai la main, et je m'loignai rapidement, sans dtourner la tte, demandant Dieu de faire le reste. Pendant un mois, loin de chercher Jean, je l'vitais. Mais Paris est bien moins grande ville qu'on ne le pense. Jean m'avait guett, m'avait suivi, et il tait parvenu connatre mon nom et mon adresse, plus avanc en cela que moi, qui ne savais de lui que son prnom de Jean. Un matin je reois une lettre de faire-part. Il s'agissait d'un mariage pour le lendemain, entre M. Marteau et Mlle Gilquin, qui m'invitaient assister la bndiction nuptiale. Des noms inconnus ; cela arrive de temps en temps. On cherche. Est-ce mon boulanger, mon fruitier, mon picier ? Ici se rencontrait un obstacle bizarre : M. Marteau exerait la profession de fabricant de formes pour chaussures. Je stimulai mes souvenirs : aucune lumire. la fin, je remarquai que le fabricant de formes de chaussures avait, entre autres prnoms, celui de Jean. Mais une observation de l'autre Jean m'tait demeure dans la mmoire : J'ai de petits enfants, m'avait-il dit... Le Jean du trottoir tait donc mari ; ce ne pouvait tre mon nophyte. Et cependant quelque chose me disait que ce devait tre lui... Mon incertitude cessa bientt. Je venais de dner : j'allais sortir. Un timide coup de sonnette m'annonce un visiteur. On ouvre. J'coute le nom : M. Jean Marteau. C'tait le mien ! c'tait mon ouvrier de la rue du Four et de la place Saint-Sulpice ! -Entrez, monsieur Jean, asseyez-vous. Eh bien ! vous allez donc vous marier ? -Mon Dieu, oui, monsieur, demain. -Mais il me semblait que vous tiez dj mari ? -Pas prcisment. Si vous me le permettez, je vous expliquerai la chose. Je vous ai adress une lettre de faire-part avec l'espoir que vous viendrez l'glise, parce que c'est vous qui avez fait mon mariage ; aussi est-ce surtout cause de vous que j'ai fait imprimer des lettres de faire-part. -Moi, j'ai fait votre mariage ?
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-Certainement. Ah ! c'est un peu long a expliquer. -Mettez-y le temps, et ne trouvez pas mauvais que je rie d'abord, cette ide que j'ai fait votre mariage sans savoir ni votre nom, ni votre profession, ni votre adresse. -Le bon Dieu sait le nom et l'adresse de tout le monde. Il a eu sa belle part dans l'affaire. L'honnte garon tait mu. Il n'avait pas dit : Dieu, mais le bon Dieu. Je ne sentis jamais si bien la diffrence. Dieu, ce n'est trs souvent que le terme plus ou moins banal des panthistes et des philosophes, qui en font, au plus beau, le synonyme de l'tre suprme des rpublicains de 93. Le bon Dieu, c'est le terme de prdilection des catholiques, qui ne craignent pas d'afficher une foi nave de bonne femme ou de petit enfant : ds qu'un homme, en parlant de Dieu, dit le bon Dieu, je vois le fond de son coeur et je puis lui tendre la main. Je tendis la main Jean. Je compris, avec une joie intime, que la providence de Dieu avait fait mrir le grain que j'avais sem. Me voil donc silencieux prs de mon cher visiteur, dont le visage s'panouit ds les premiers mots de l'histoire qu'il va raconter. -Monsieur, avant notre rencontre de la rue du Four et de la place Saint-Sulpice, j'avais des dfauts insupportables. J'ai le droit de les avouer, puisque je ne les ai plus. Je me grisais quelquefois, et je battais ma bonne femme de loin en loin. Vous m'avez enseign la patience ; cela fut pour moi la meilleure des prparations. Ensuite, vous m'avez pouss dans l'glise au moment propice. Il en est survenu comme un miracle. Mais votre Pater m'a fait passer, je vous l'assure, une rude journe ! Pour tenir loyalement ma parole, il m'a fallu plus de force et de courage qu'il ne m'en faudrait dans une lutte contre dix hommes. Vous avez oubli, peut-tre ? -Je n'ai pas oubli, et je vois que le Pater a t bien dit. -Ah ! Seigneur ! Il faut que je l'aie dit comme on ne le dit jamais, car en sortant de l'glise, voyez-vous, je ne savais que devenir. Je me sentais moiti heureux, moiti exaspr en dedans de moi. Tout coup je me trouve, ma grande surprise, en face de la maison que j'habite. Je croyais chercher un estaminet pour m'y tourdir, et je revenais chez moi. Je monte, j'entre ; je prends une chaise : je ne dis rien. Ma femme me regarde, et elle s'crie : Mon Dieu ! Jean, est-ce que tu es malade ? Le moyen, aprs
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cela, de croire que le Pater tait une petite chose insignifiante ! Il m'avait si bien boulevers, que l'on me croyait malade. Je rassure ma femme ; je lui dis de s'asseoir prs de moi, et je lui raconte ce qui venait de m'arriver. Vous pensez bien que je lui avais parl de vous souvent, et qu'elle vous connaissait on ne peut mieux sans vous avoir jamais vu. Elle m'coutait, sans souffler mot, en ouvrant de grands yeux. Quand j'ai fini, savez-vous ce que fait ma femme ? Elle se prend pleurer, mais pleurer de tout son coeur ! Et moi, Jean, un homme, je fais comme elle. Cela ne m'tait peut-tre pas arriv depuis vingt-cinq ans. Enfin, nous nous apaisons, et je me trouve soulag : petite pluie abat grand veut. Je voyais ma femme bien heureuse ; j'tais aussi bien gai, bien heureux. Nous allons faire une promenade hors barrire avec les enfants. Vous vous souvenez que c'tait un dimanche ? -Je m'en souviens. -Nous causions de vous, de votre parapluie, du trottoir, de l'glise, des signes de croix que j'avais faits et que pour un rien j'aurais recommencs toutes les dix minutes. Oui, monsieur ! j'en prouvais un tel besoin, qu'en apercevant le calvaire de Vaugirard, le coeur m'a battu, et j'ai doubl le pas comme malgr moi pour saluer le calvaire et faire le signe de la croix. -Vous le lui deviez bien. -C'est vrai. Aussi, est-ce justement ce que j'ai dit ma femme. Nous tions, vers cette poque, la fin de mai, car il me semble tantt que cela date d'hier, tantt que cela date de dix ans. Le soir, au retour de la promenade, une glise se rencontre devant nous. On disait la prire du mois de Marie. Nous entrons, avec les petits. Et je vous recommence mon Pater, notre Pater. Ah ! monsieur, que je l'ai bien dit cette fois, et que cela m'a fait de plaisir ! Mes enfants, me voyant prier, priaient aussi d'une petite faon grave. Moi, Jean, un ouvrier, debout au milieu de ces enfants et de leur mre qui priaient dans l'glise ; ...pour la premire fois de ma vie, je me suis senti l'importance d'un pre de famille et d'un citoyen.-Je ne vous fatigue pas ? -Ho !... -Enfin, nous sommes rentrs chez nous et j'ai promis que je ne me griserais plus, et que je ne battrais plus jamais ma femme. Mais il y avait autre chose encore, dont ma bonne Franoise n'osait pas me parler ; nous tions
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maris la ville, mais pas l'glise. Maintenant, mon cher monsieur, vous en savez autant que moi. J'tais ravi ; j'avais les larmes aux yeux. Jean riait de plaisir, un peu d'orgueil, et de l'air d'un homme qui est sr de se rendre infiniment agrable. Il n'avait pas fini. -Vous voyez donc bien, monsieur, que c'est vous qui avez fait mon mariage, et que je devais vous inviter venir l'glise demain. -Ah ! mon brave Jean, j'irai ; j'irai avec plus de satisfaction et plus d'empressement dix fois, mille fois, que si vous tiez un millionnaire ou un prince. -J'en tais bien sr. Mais je dois vous dire encore un petit mot. Nous marier l'glise, c'tait la moindre chose ; nous avons fait mieux que cela. Moi, je n'aime pas les demi-mesures. Devinez-vous, ah ?... -Oui, ah ! -Chut ! Il ne faut pas toucher ces affaires-l en riant ; vous le savez mieux que personne. Ma femme et moi, nous avons communi ce matin, et bien communi tous deux, je vous le certifie. Ainsi, vous aviez raison, monsieur ; en me quittant sur la place Saint-Sulpice, il y a cinq semaines, vous prophtisiez. Oh ! j'entends encore votre dernire parole : Jean, je vous prdis que vous serez un jour un solide et fier chrtien ! Je le suis ! mes enfants le seront comme leur pre ! Nous causons encore un moment, aussi attendris l'un que l'autre, puis il me dit : -Eh bien, monsieur, demain donc. Le lendemain, j'assistai la messe du mariage. Il y avait peu de monde : une dizaine de personnes et cinq ou six enfants. Je faisais, avec tout le soin possible, honneur aux maris par l'aristocratie de ma mise. Pour la premire fois et la seule fois de ma vie, je regrettai de n'avoir pas un ruban rouge et une croix ma boutonnire ! Aprs la messe, j'allai faire ma visite aux nouveaux poux dans la sacristie. On m'attendait videmment. Je fus salu comme ne le fut jamais un personnage d'importance : les enfants surtout me regardaient d'un air de vnration trs amusant. Mais voici Jean en habit noir, bien gant, bien cravat, chaussure parfaite, une physionomie tellement digne, que j'hsitais le reconnatre.
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Je lui serrai la main en ami, et je voulus faire un petit discours affectueux, un petit compliment d'homme du monde et de chrtien. Notre motion dura bien deux trois minutes, aprs quoi chacun rentra en possession de sa libert d'esprit. J'ai pu dire ces braves gens... Eh ! qu'importe ce que j'ai dit et comment cela finit ! Et si j'acceptai d'tre un convive de la noce ! Et ce que Jean a fait depuis ! Il est converti, voil tout ! Jean prospre, sans hte ; Jean s'attache bien moins acqurir une fortune qu' constituer une famille. Quand vous rencontrez sur le trottoir un luron de haute mine, qui vous cde la place avec une politesse inusite, ce doit tre lui. (Venet, Extraits.)

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27. UN FILS QUI TOMBE DANS LES BRAS DE SON PRE.

Un jeune prtre attach l'Htel-Dieu de Paris est appel un soir prs d'un homme qui venait d'tre apport tout meurtri, tout sanglant, la suite d'une rixe de cabaret. En proie une surexcitation extrme, le malheureux puise le peu de force qui lui reste en maldictions et en blasphmes. La vue du prtre ne fait qu'augmenter sa rage. Vainement le ministre du Dieu de paix s'efforce de ramener des sentiments meilleurs ce coeur ulcr ; son zle demeure impuissant et la prudence le force mettre fin des instances videmment inutiles. Le prtre s'loigne donc, le coeur bris. Le lendemain matin, il revient tout anxieux l'hpital. -La nuit a t terrible, lui dit la bonne Soeur qui a veill au chevet du misrable. Il n'a eu ni un moment de repos, ni un moment de silence ; toujours des douleurs atroces, toujours des blasphmes ! Il n'y a pas plus d'une demi-heure qu'il est calme. Sa fureur s'est apaise pendant qu' la prire nous rcitions les litanies du Saint Nom de Jsus. -Avant ma messe, je vais le voir un instant ; ma Soeur, prions pour lui. Puis, sur la pointe du pied, l'abb alla s'agenouiller prs du lit o l'tranger tait couch... Il ne s'agitait plus, et ses yeux taient ferms. Mon Dieu ! dit tout bas le charitable prtre, prolongez ce calme pour que je puisse, avec votre grce, faire descendre dans cette me quelques penses de repentir et de confiance. Aprs avoir dit ces mots avec une grande ferveur, l'aumnier s'tait relev et allait se rendre la sacristie. Il avait dj fait quelques pas dans cette direction lorsqu'il revint tout coup vers le lit... Puis, ayant pris dans son brviaire une image, il l'attacha aux rideaux, de manire ce que le bless pt la voir lorsqu'il se rveillerait. Cette image reprsentait saint Stanislas Kostka en oraison devant une statue de la sainte Vierge. Mont a l'autel, l'aumnier avait peine se dfaire de la pense du malade. Dans cette multitude d'tres souffrants, combien n'y en avait-il pas de plus
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intressants que lui ? Cependant c'tait celui-l qui le proccupait le plus ; et, durant le saint sacrifice, il pria pour lui plus que pour les autres. La messe termine, le prtre, dans un grand recueillement, faisait son action de grces, quand une Soeur, celle qui il avait parl le matin mme en entrant dans la salle, vint lui dire d'un air radieux : -Monsieur l'abb, il vous demande... -Qui ? -L'homme du numro 48... le furieux d'hier soir. -Les fureurs lui sont-elles revenues ? -Oh ! non ; il est maintenant doux comme un agneau. Il vous demande... -Que Dieu soit bni !... htons-nous. Les voici tous les deux auprs du malade... Il ne s'agite plus, il ne se tord plus sur son lit... Son visage n'est plus enflamm, ses yeux ne lancent plus d'clairs, sa bouche ne blasphme plus. demi assis sur sa couche, il a les yeux fixs sur une image qu'il tient dans une de ses larges mains ; de l'autre, il essuie la sueur froide qui ruisselle sur son visage... Sa proccupation est telle qu'il n'entend ni ne voit le prtre et la Soeur arrivs prs de lui... Enfin l'inconnu, levant les yeux, eut comme un sourire de reconnaissance sur ses lvres, qui, la veille, ne profraient que maldictions et blasphmes ; et, d'une voix presque douce, il demanda : -Qui a attach cette image au rideau de mon lit ? -C'est moi, rpondit l'abb. -Est-ce que vous me connaissez ? -Aucunement. -Pourquoi donc avez-vous mis prs de moi l'image de saint Stanislas ? -Parce que j'ai grande confiance en lui. -Ah !... vous n'avez pas eu d'autres raisons ?... C'est que moi, ajouta-t-il en passant sa main sur son front, c'est que moi aussi... j'ai aim ce nom... je l'aime encore... ces mots, l'inconnu porta l'image ses lvres : des pleurs jaillirent de ses yeux, sa bouche s'entr'ouvrit. Mon Dieu ! profra-t-il, mon Dieu !... Et ses convulsions de la nuit le reprirent. Moins violentes que celles de la veille, elles ne durrent pas longtemps. Lorsqu'il fut redevenu plus calme, il se mit parler, mais comme lui-mme ; quoique ses yeux fussent grands ouverts, il avait l'air de ne voir personne. C'est trange, disait-il, ce
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nom que je ne prononce plus... je le trouve ici, sur cette image... et attach mon lit... Quand ce prtre a donn la communion... j'ai pu le regarder... j'ai fix mes yeux sur les siens... ; ils ressemblent ceux que j'ai tant fait pleurer !... Hier, j'ai blasphm contre lui... Lui et sa robe noire me faisaient horreur !... Un tel changement s'est opr en moi pendant sa messe, que, si je le revoyais prsent, je le bnirais. -Me voici ! me voici ! s'crie l'abb, me voici prs de vous... Je ne sais pas qui vous tes, mais jamais, pour aucun malade apport ici, je n'ai ressenti au coeur autant de charit... Je donnerais ma vie pour sauver votre me. -Oh ! mon me !... Si vous saviez combien je l'ai souille, vous ne penseriez pas me sauver... -Arrtez ! au nom du Sauveur Jsus, ne dsesprez pas de la misricorde divine. Parlant ainsi, le jeune prtre tait tomb genoux prs du lit, tenant les mains de l'tranger dans les siennes et les arrosant de ses pleurs. Aprs quelques instants, l'inconnu, qui ne retirait pas ses mains de celles de l'aumnier et qui laissait couler d'abondantes larmes, dit d'une voix plus calme : -Voil plus de vingt-trois ans... Nantes... que j'ai abandonn, que j'ai condamn aux privations, au chagrin, la misre peut-tre, ma femme et mon fils... -Quoi ! s'cria le prtre en se relevant et en se penchant sur l'inconnu, vous avez une femme, un fils !... vous avez habit Nantes... Ah ! encore un mot, un seul mot, je vous en conjure ; votre nom ? L'inconnu se nomme. Impossible de douter plus longtemps. L'abb Stanislas n'est plus debout, il est dans les bras, sur le sein de son pre !... Les battements de leurs coeurs, leurs larmes de joie se confondent. Mais, il n'y avait pas de temps perdre. L'abb parle d'un confesseur au pcheur repentant. C'est vous que je choisis, rpond celui-ci ; je veux vous dclarer tous mes crimes et vous dire combien mon odieuse conduite envers votre pieuse mre m'a rendu malheureux ! Lorsque le pardon appel par son enfant descendit sur le coupable, quelle ne fut pas la joie, l'indicible bonheur et du pre et du fils ! Le repentant pardonn respirait l'aise, le poids de ses pchs ne l'oppressait plus ; et le prtre qui avait enlev ce poids rptait avec transport : Celui que je vois
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Les Joies du Pardon

maintenant sur le chemin du ciel, c'est mon pre ! Oh ! Seigneur, soyez, soyez jamais bni !

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28. LE ROSIER DU MOIS DE MARIE.

Papa, disait une enfant de six ans un ancien militaire qui, nouveau Cincinnatus, occupait ses loisirs cultiver ses jardins et ses champs, donnez-moi ces jolies roses qui sentent si bon, et dont la blancheur gale celle des lis.-Pour les effeuiller, sans doute ? rpondit le pre l'enfant.-Non, non, rpliqua celle-ci : elles sont trop belles pour cela.-Mais qu'en feras-tu ?-C'est mon secret.-Ton secret ! Le mot est risible... Et si je te donnais l'arbuste entier, me dvoilerais-tu cet important mystre ?-Cher Papa, donnez toujours ; je vous dirai plus tard qui je destine ces fleurs.- la tombe de ta pauvre mre, sans doute ?-C'est bien pour ma mre... mais... pour ma Mre du ciel. En prononant ces derniers mots, la voix de l'enfant avait un accent si pntrant et si doux, que le pre, sans en avoir compris le sens, en fut nanmoins profondment mu. Il s'avana donc vers le rosier, le dtacha habilement de la terre, et le remit entre les mains de sa petite fille, qui s'loigna aussitt, emportant avec elle son cher trsor. Quand la bonne petite rentra au logis, il tait dj tard. Son pre l'embrassa plus tendrement encore que de coutume et se retira dans sa chambre pour prendre un repos bien ncessaire aprs une journe employe de rudes labeurs. Mais, hlas ! le sommeil ne vint point fermer ses paupires : une agitation fbrile, inaccoutume, s'tait empare de son esprit : les souvenirs d'un pass grossi d'orages revenaient sa mmoire et lui causaient un indicible effroi. Lui, le brave guerrier, le soldat intrpide, que le bruit du canon et de la mitraille n'avait jamais fait plir, prouvait un saisissement inexprimable. Pour calmer ces cruelles angoisses, vrai cauchemar de l'me caus par le remords, il se mit balbutier quelques-unes de ces prires qu'aux jours de son enfance il avait bien des fois redites sur les genoux maternels ; et les mots bnis qui, depuis tant d'annes peut-tre, jamais n'avaient effleur les lvres du vieux militaire, vinrent s'y placer en ordre les uns aprs les autres, et former ce tout sublime connu sous le titre d'Oraison dominicale ou prire du Seigneur ...
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Les Joies du Pardon

La prire ! ce cri du coeur, cet lan de l'me vers Celui qui l'a cre, qui l'aime, qui veut et qui peut seul lui donner le bonheur, est un de ces remdes efficaces et doux, dont l'effet ne tarde pas se faire sentir. Notre homme en fit la consolante preuve. Un rayon d'esprance vint tout coup dissiper les tnbres dont, un instant auparavant, son entendement tait envelopp : Si je suis pcheur, se disait-il, si, pendant de longues annes j'ai vcu en vritable paen, en ennemi de Dieu, tout n'est pas perdu pour moi. N'ai-je pas un petit ange a placer entre moi et la justice du Seigneur prte me frapper ? En pensant son enfant, l'ancien soldat s'endormit, et un songe ravissant acheva de le calmer. Il se crut transport dans un de ces temples majestueux levs par le gnie de la foi au Dieu trois fois saint. Au bas du choeur, l'entre de la nef principale, tait un autel tincelant de mille feux et surmont d'une gracieuse statue de la Vierge Marie. Une foule de fidles montaient et descendaient les marches de l'autel, dposant aux pieds de l'image vnre des fleurs et des couronnes. Une dlicieuse harmonie ajoutait au charme de cette pieuse vision. Mais bientt la foule s'coula ; les chants cessrent ; les lumires s'teignirent ; la lampe du sanctuaire seule projetait ses vacillantes clarts sur le candide visage d'une petite fille qui s'avanait furtivement vers l'autel, et y dposait un rosier charg de blanches fleurs. Ici le vieillard s'veilla : le secret de sa chre enfant venait de lui tre rvl ; et quand, le matin, elle accourut joyeuse vers lui pour l'embrasser : Moi aussi, lui dit-il en la prenant sur ses genoux, j'ai un secret. L'enfant sourit : Vous me le confierez, Papa ? dit-elle son tour.-Non, ma petite, tu le verras. Le dernier jour du mois de mai 186..., un militaire ayant sur sa poitrine le signe des braves, s'approchait de la Table sainte. Une jeune enfant le suivait du regard et semblait envier son bonheur. Quelques instants aprs, le prtre qui venait de clbrer les saints mystres, s'approcha de nouveau de l'autel, et dtacha d'un rosier, plac aux pieds de la sainte Vierge, une branche encore toute fleurie. Il la prsenta ensuite au vieux guerrier, qui la baisa respectueusement. Depuis cette poque, elle figure comme un trophe au dessus des armes appendues aux murs de sa demeure, et, chaque fois que les regards du
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Les Joies du Pardon

vieillard se portent sur ce rameau dessch, il murmure une prire Marie, l'aimable et tendre refuge des pauvres pcheurs.

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29. LA STATUETTE DE SAINT ANTOINE.

lev par une pieuse mre, D***, officier aussi loyal que brave, avait eu la foi, mais la vie des camps et des casernes avait effac l'empreinte primitive de la religion et il en tait arriv cette indiffrence froide et triste qui est une forme honnte de l'impit. Son pouse, reste matresse pour elle-mme et pour sa fille de toutes les pratiques de la dvotion, n'en pleurait pas moins l'garement de celui qu'elle aimait assez sur la terre, pour ne pas vouloir en tre spare au ciel. Depuis longtemps dj, ses prires montaient toujours vers le Ciel et imploraient l'appui de la Reine des vierges. Rien ne venait la consoler. Un jour mme, une nouvelle peine vint s'ajouter aux autres : son mari lui avait appris qu'il tait franc-maon ! Ce n'tait plus seulement l'indiffrence, c'tait l'impit relle et notoire, l'impit publique et affiche... ; et, en pensant cela, Mme D*** serrait sa fille sur son coeur comme pour la prserver d'un malheur, ou peut-tre pour avoir recours l'innocence de l'enfant, contre le pril que courait l'me du pre. Tout--coup, ses yeux se portrent sur une statuette de saint Antoine de Padoue qui ornait sa chambre, et une ide subite s'empara de son me attriste... Mon enfant, dit-elle sa fille, mon enfant, il faut que tu pries beaucoup saint Antoine pour obtenir de lui que ton pre retrouve ce qu'il a perdu ! -Qu'a-t-il donc perdu, ma mre ? -Tu le sauras plus tard, mais prie et... n'en dis rien ton pre. Le regard naf de la jeune fille se leva vers la statuette, et ses lvres s'ouvrirent pour laisser chapper ces paroles : Grand Saint, faites retrouver mon pre ce qu'il a perdu. En-ce moment la porte s'ouvrait, et M. D*** venait avertir sa femme qu'il allait sortir. Il avait tout entendu et se demandait tout en marchant ce que cela pouvait bien tre. Qu'ai-je donc perdu, se disait-il ? C'est sans doute ma femme qui aura gar quelque chose... ; mais quelle ide d'aller redemander cela
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Les Joies du Pardon

cette statue ! Aprs tout, peu importe ! Elle est si bonne pouse et si bonne mre !... C'est gal, il faut que je lui dise de ne pas s'inquiter, car enfin si j'avais perdu une chose srieuse, je le saurais bien. Comme on tait aux premiers jours de juin, M. D*** jugea que la soire assez belle lui promettait plus de jouissance la campagne qu'entre les quatre murs de la loge. Une ide ! se dit-il en se frappant le front, je vais chercher ma femme et ma fille et nous irons faire un tour la campagne... ; mais qu'ai-je donc perdu ?... Mme D*** eut un sourire de bonheur et jeta un regard qui disait merci saint Antoine, quand son mari vint lui dire son ide ! mais elle resta muette et se sentit rougir lorsqu'il ajouta : Dis donc, est-ce que j'ai perdu quelque chose ?-Pourquoi me demandes-tu cela ? rpondit-elle.-C'est que j'ai entendu la petite. La conversation en resta l, mais l'embarras de Mme D*** n'avait pas chapp son mari, et souvent encore il se demandait : Qu'ai-je donc perdu ? Le 12 juin au soir, Mme D*** se trouvait encore dans sa chambre avec sa fille, et l'enfant redisait avec ferveur sa nave prire : Grand Saint, faites retrouver mon pre ce qu'il a perdu ! Mais enfin, dis-moi donc ce que j'ai perdu, s'cria M. D*** en entrant violemment dans la chambre... Depuis huit jours, je me le demande... Depuis huit jours, cette pense m'obsde... Tu fais toujours prier ta fille pour cela, mais tu ferais bien mieux de me le dire, car je saurais si cela vaut la peine de fatiguer cette enfant ! Mme D*** se leva, en regardant son mari avec calme : Mon ami, lui dit-elle, serais-tu content de me quitter pour toujours ? -Ah ! pour cela non ! et si c'est pour cela que tu pries et que tu vas l'glise, tu peux t'abstenir ! -Cependant, mon cher ami, si tu ne retrouves pas ce que tu as perdu, il faudra nous quitter un jour..., et pour toujours ! -Mais qu'est-ce donc ?... Dis, je t'en conjure..., qu'ai-je donc perdu ? -La foi... la foi de ta mre !... et je ne veux pas te quitter, moi... Oh ! je ne le veux pas... il faut que tu la retrouves ! Et la pauvre femme pleurait, pendant que, sans ajouter un seul mot, M. D*** sortait.
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La foi, disait-il, la foi de ma mre... de ma femme et de ma fille !. Et pendant toute la nuit, Mme D*** qui priait, l'entendait marcher, s'agiter et rpter souvent : La foi... la foi de ma mre ! Le lendemain matin, M. D*** entre sans rien dire, dans la chambre de sa femme ; puis, comme veill par une ide subite : Est-ce que vous avez une fte aujourd'hui ? -Oui, mon ami, la fte de saint Antoine de Padoue. -Ah ! le petit Saint de la chemine ! ... Eh bien ! merci, saint Antoine ! Et comme Mme D*** le regardait anxieuse... Oui, oui, ma femme, s'cria-t-il en ouvrant les bras, oui, c'est fait, j'ai retrouv ce que j'avais perdu ;-mais nous devons un beau cierge ton petit Saint, allons le lui porter ! Et quelques minutes plus tard, le frre Portier du couvent des Franciscains appelait un Pre pour confesser M. D*** qui avait retrouv la foi. (R. P. Apollinaire.)

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30. LE CHEMIN DU COEUR.

Un honorable ecclsiastique de Paris venait d'tre appel pour confesser une vieille femme mourante dans une de ces maisons qui servent de refuge aux chiffonniers ; il entendit des cris plaintifs partir d'une chambre voisine et comme le bruit d'un corps qui tombe. Il s'y prcipite et voit une femme tendue sur le carreau, qu'un homme rouait de coups. Ah ! malheureux ! s'crie involontairement l'abb. L'homme se retourne, et, apercevant le prtre, il lui dit : Que viens-tu chercher ici, calotin ? Tu vas passer par la fentre. Et, le saisissant par le collet et la ceinture, il le soulve de terre et se rapproche de la fentre. C'tait au troisime tage. L'abb avait conserv sa prsence d'esprit. Rapide comme l'clair, un souvenir se prsente lui, et sans paratre mu, il lui dit : Moi qui venais vous chercher pour porter secours une pauvre voisine qui se meurt ! L'homme s'tait arrt ; il tait temps : la fentre ouverte n'tait plus qu' un pas. Il repose l'abb par terre en lui disant : Qu'est-ce que c'est ?-Une pauvre femme qui se meurt sur un vritable fumier, et je venais pour que vous m'aidiez un peu la secourir.-Voyons. Et l'abb le conduisit dans la pice contigu et lui montra une vieille femme tendue sur un misrable grabat couvert d'une paille infecte, dans le paroxysme d'une fivre brlante, peine recouverte de quelques misrables haillons. Ah ! pauvre femme ! dit le chiffonnier dont la colre tait tout fait tombe cet aspect.-Je vais vous prier, lui dit l'abb en lui tendant une pice de 40 sous, de me procurer deux ou trois bottes de paille frache pour qu'elle soit un peu moins mal.-Tout de suite. Et, prenant la pice, il s'lance, descendant quatre quatre les marches de l'escalier vermoulu. peine tait-il parti que toutes les portes du corridor s'ouvrirent, et tous les habitants, les femmes surtout, y compris celle qui venait d'tre battue, se prcipitent en disant : Sauvez-vous, monsieur l'abb, sauvez-vous vite pendant qu'il est loin. Il est aussi fort qu'il est violent, et s'il vous retrouve ici, il pourrait bien vous faire un mauvais parti.-Non, non, rpondit l'abb
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en souriant, je resterai. Je l'ai entrepris. Il vaut beaucoup mieux que vous ne croyez, et il faudra bien que j'en vienne bout. On l'entendit remonter. Chacun tait rentr chez soi, fermant soigneusement sa porte. Il arrivait en effet, charg de trois bottes de paille qu'il jeta terre la porte de la malade. Il en dlie une, tend la paille par terre, et enlevant la pauvre infirme aussi dlicatement qu'aurait pu le faire une soeur de charit, il la pose dessus avec prcaution. Ouvrant la fentre, il jette dans la rue, sans trop de souci des ordonnances de police, le fumier infect qui couvrait le grabat, et le remplace par la paille frache des deux autres bottes ; il la recouvre de ce qu'il trouve de mieux dans tous ces haillons, et replace sur son lit avec le mme soin la vieille femme, qui le remercie par signes et surtout par l'air de satisfaction et de bien-tre avec lequel elle s'arrangeait sur sa couchette. L'abb l'avait regard avec bonheur, et ds que tout fut fini, lui prenant la main, il lui dit : Tenez, je gage que vous tes plus content de vous que si je vous avais laiss battre votre femme tout votre aise.-Ah ! dame ! je ne dis pas ; et, regardant la vieille voisine, il ajouta : Pauvre femme, je ne savais pas qu'elle ft si mal.-Vous tes un brave homme, j'ai vu comme vous vous y preniez bien pour elle, et avec quel soin.-Oh ! c'est qu'elle est si faible !-Je reviendrai la voir dans quelques jours, et j'aurai bien du plaisir vous voir. -Ah ! monsieur l'abb, dit-il en rougissant un peu ; et prenant la main que l'abb lui tendait de nouveau : Excusez si j'tais bien en colre tout l'heure.-Je n'y pense plus, et revoir. Cependant vous allez me faire une promesse.-Quoi donc ?-Je reviendrai dans cinq six jours, et d'ici-l vous ne battrez pas votre femme.-Ah ! c'est qu'il y a des moments qu'elle m'impatiente.-Eh bien ! dans ces moments-la, vous irez voir cette pauvre voisine... C'est promis, revoir. Et sans attendre davantage, il secoue la main du chiffonnier et se hte de partir. Il revint effectivement au bout de cinq jours, et aprs sa visite la pauvre vieille, qui lui raconta en pleurant combien son terrible voisin avait t bon pour elle, il entra chez lui. En le voyant, la femme se prcipite vers lui en lui disant : Ah ! monsieur l'abb, vous m'avez sauv deux roules. Le mari, un peu confus, ajouta : Ah ! oui, les mains m'ont bien dmang... Mais j'ai fait comme vous m'avez dit, et je ne rentrais que quand la colre
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tait passe.-Vous le voyez, dit l'abb, on peut toujours en venir bout, et je suis sr qu'aprs ces deux fois vous avez trouv votre femme bien plus douce. La glace tait rompue, et l'abb en profita pour parler un peu charit et amour du prochain. Nul n'avait mieux que lui, qui prchait si bien d'exemple, le droit d'en parler. De l il passa un peu l'amour de Dieu, et quitta le couple enchant, emportant une nouvelle promesse de patience et celle d'une visite du mari. Sous cette grosse enveloppe il cachait un coeur intelligent et bon, et il ne fut pas difficile l'abb de le ramener Dieu. Aprs avoir t la terreur de son quartier par sa force et sa violence, il en devint le modle et l'aptre. Plus d'une fois il amena l'abb d'anciens camarades dont il avait dtermin la conversion. Un matin, l'abb se trouvait d'assez bonne heure Saint-Sulpice. Il le vit entrer et, aprs une courte prire, s'approcher du tronc des pauvres, y jeter quelque chose et se retirer prcipitamment. Il le suivit, et l'ayant rejoint dehors, il lui demanda ce qu'il venait de faire. Le chiffonnier hsita rpondre, mais, certain que l'abb avait tout vu, il lui dit : Eh bien ! c'est l'argent de mon djeuner que j'y ai jet. Autrefois je n'en ai que trop dpens au cabaret. J'ai donn des scandales, vous le savez mieux que personne. Pour les rparer autant que je le puis, je jene quelquefois, et comme il ne serait pas juste d'en tirer profit, je viens jeter ici, pour les pauvres, l'argent que mon djeuner m'aurait cot. (L'abb Mullois.)

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31.

LE NOUVEL AUGUSTIN.

Un jeune homme du nom d'Augustin, emport par ses passions ardentes, tait tomb dans le dsordre presque au terme de ses tudes. Ne connaissant plus ni frein ni rgle, il n'coutait mme pas sa mre et restait insensible ses larmes comme ses reproches. Par intervalles cependant, le remords venait troubler la conscience du jeune libertin, mais il tchait de s'tourdir davantage et se plongeait dans la dissipation. Soudain, une maladie de poitrine se dclara. Inquite de le voir partir pour la capitale avec une toux opinitre, sa plus jeune soeur, Anna, cacha, sans le lui dire, une mdaille de la sainte Vierge dans l'habit qu'il portait. Ce pieux stratagme fut sans effet sur lui. Loin de l : On s'est donn une peine inutile, crivit-il bientt ; je prie qu'on ne recommence pas, mon tailleur a bien autre chose faire qu' dcoudre des mdailles. Les symptmes de la maladie ne tardrent pas devenir inquitants, et firent de rapides progrs ; des crachements de sang menaaient d'touffer tout coup le malade. Ainsi la mort le pouvait frapper toute heure : pauvre Augustin ! il n'tait pas prpar paratre devant Dieu, il ne songeait pas mme s'y disposer. Un jour, dans une entrevue qu'il eut avec sa soeur religieuse, celle-ci lui avait dit avec tendresse : Mon cher Augustin, songe donc mettre ta conscience en rgle avec Dieu ; moi qui t'aime tant, je ne puis soutenir la pense de te savoir loin de lui. Pour toute rponse, le jeune homme avait serr avec motion la main de sa soeur, puis il avait cherch changer une conversation qui semblait le fatiguer. Un autre jour, une crise violente ayant fait apprhender que sa dernire heure ne ft arrive, sa mre avait fait prier l'aumnier, premier dpositaire des secrets du coeur de son fils, d'accourir en toute hte. L'aumnier s'tait prsent sans retard avec sa douce parole, son regard ami. Augustin n'avait voulu rien entendre, et le vieillard s'tait retir les yeux pleins de larmes amres. Mais pendant qu'Augustin repoussait le ministre de Dieu, on priait pour lui dans les sanctuaires consacrs Marie, si bien surnomme l'esprance des
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dsesprs : l'heure du triomphe de la grce ne devait pas tarder sonner. Soudain une crise affreuse se dclare, c'est le dernier avertissement du ciel. Surmontant alors sa douleur, la mre d'Augustin s'approche de son lit et lui dit avec amour : Mon fils, je t'en supplie, ne diffre pas davantage ; si cette crise continue, es-tu sr d'en supporter l'effort, dans l'tat d'puisement o tu es ? Courageuse mre, pour sauver l'me de votre enfant, vous avez su triompher des faiblesses du coeur maternel ; mais aussi, que votre me abattue fut console quand le pauvre malade, levant vers vous son regard mourant, vous dit : Je le veux bien, faites venir M. le Cur ! Celui-ci arriva promptement, fut reu bras ouverts, et commena avec le jeune homme un de ces mystrieux entretiens dont le ciel seul connat le secret et qui rhabilitent les mes devant Dieu. Quand le prtre sortit, le malade tait calme, une douce joie brillait sur son visage. Augustin, qui depuis trois mois n'avait pour sa mre qu'une froideur glaciale, triste fruit de son esprit aigri et chagrin, l'appela prs de son lit et l'embrassa avec tendresse ; c'tait le tmoignage de la rconciliation qu'il venait de cimenter avec Dieu, l'expression filiale de sa conscience tranquillise. partir de ce moment, le plus admirable contraste se fit remarquer dans le jeune malade ; on le voyait subir d'heure en heure l'influence de l'action cleste. Lui adressait-on des paroles de pit ? il les recevait avec reconnaissance. Lui faisait-on une lecture difiante ? il l'coutait avec une douce attention. Les Confessions du grand vque d'Hippone faisaient, entre tous les autres livres, ses plus chres dlices. C'est mon histoire que je lis, disait-il avec un pieux sentiment d'amour de Dieu. Il contemplait avec bonheur la croix de Jsus, cherchant participer la vertu qui s'en chappe pour le chrtien supportant sans se plaindre les plus cruelles douleurs. Il fit publiquement ses excuses tous les membres de sa famille et aux personnes de la maison pour les scandales qu'il avait donns, et particulirement au vnrable ecclsiastique dont il avait refus le ministre quelques mois auparavant. Sa mort fut des plus difiantes : le pcheur tait devenu un saint.

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32. VAINCU PAR L'EXEMPLE.

Un enfant pieux tait plac dans un trs mauvais atelier de tourneur ; c'tait vritablement pour lui un enfer. Pour comble de malheur, le patron avait un contrat pass avec les parents et ne voulut pas entendre parler de rupture. Le jeune apprenti fut tent de se dsesprer ; mais soutenu par les conseils de son confesseur, il se rsigna. Les attaques allaient toujours croissant. Enfin, un dimanche, le pauvre enfant vient se jeter dans les bras de l'aumnier, et, fondant en larmes, lui fait part de ses nouveaux tourments ; il se plaint surtout d'un ouvrier qui s'acharne aprs lui plus que les autres et le harcle de ses impits. Quel remde cette situation ? Un seul, la prire ! Priez pour la conversion de ce malheureux ! Tout est possible Dieu. lui dit le confesseur. Rest seul dans un petit sanctuaire, l'enfant se prosterne devant une statue de la Sainte Vierge, pleure chaudes larmes et prie longtemps avec la plus grande ferveur. Le samedi suivant, l'apprenti amenait aux pieds de l'aumnier du Patronage le malheureux ouvrier sincrement converti, autant par les prires que par les bons exemples et la rsignation de l'enfant. Peu de temps aprs, tous les deux s'approchaient de la sainte Table, combls de grces et de consolations. Cet ouvrier persvra dans son heureux retour et prit nergiquement la dfense du pauvre apprenti. Ce n'est pas tout. Quelque temps aprs, le patron lui-mme vint trouver le directeur du Patronage, lui avouant que l'exemple des vertus simples et modestes de son apprenti, joint des malheurs de famille, avait profondment touch son coeur. Je me suis dj confess M. le Cur, dit-il, et j'y retourne ce soir. Demain je fais mes Pques. Dsormais je ne veux pas d'autres apprentis, ni d'autres ouvriers que ceux du Patronage. Jamais je ne travaillerai le dimanche, jamais une mauvaise parole ne sera prononce chez moi. Veuillez, monsieur, me considrer comme un des vtres, comme tout dvou la religion et la moralisation de la classe ouvrire. Ne faut-il pas dire aprs cela que la prire et le bon exemple peuvent convertir les coeurs les plus endurcis ?
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33. LA FILLE DU FRANC-MAON.

J'ai t appel, racontait en 1865 un vnrable religieux passioniste, pour administrer un mourant Brooklyn. C'tait un allemand, que j'avais eu l'occasion de rencontrer plusieurs fois. Sa fille unique, excellente catholique, me prvint que son pre tait franc-maon et qu'il fallait exiger sa rtractation. Aprs avoir entendu sa confession, je lui demandai s'il n'avait pas appartenu quelque socit secrte.-Oui, mon Pre, je suis franc-maon ; mais, vous le savez, en Amrique, cela n'est pas mal.-C'est une erreur, lui dis-je ; la franc-maonnerie est condamne partout o elle existe. Il vous faut donc rtracter tout ce que vous avez pu promettre et me dlivrer vos insignes. Le malade fit bien quelques difficults, mais il avait gard la foi, et il signa la rtractation que je rdigeai : puis il me fallut faire de nouvelles instances pour obtenir son charpe, son querre et sa truelle d'argent, son tablier de peau et son rituel, renferms dans une armoire prs de son lit. Je dus lui expliquer la ncessit de se dpouiller de tous ces objets s'il voulait faire preuve d'un repentir sincre et d'un retour efficace l'glise. Je sortais, emportant les dpouilles opimes, et tout heureux d'avoir arrach son me au dmon. La jeune fille m'attendait sous le vestibule : Eh bien ! dit-elle, mon pre vous a tout remis ? Tout, n'est-ce pas ? Il a fait la paix avec Dieu ?-Voyez plutt, ma fille. Et je lui montrai les objets que j'avais la main. Elle les prend l'un aprs l'autre, et puis, d'un air triste, elle dit : Non, tout n'est pas l ; il n'a pas eu de peine vous remettre ces insignes ; il lui en a cot davantage pour ce livre, qui est particulier son grade. Mais il y a encore autre chose.-Quoi donc ?-Un crit dont j'ignore le contenu ; mon pre m'a recommand de le porter tout cachet aprs sa mort au chef de sa Loge. Ce doit tre quelque secret important. Je retourne prs du malade, et je lui dis : Mon pauvre ami, pourquoi me trompez-vous ? Vous allez paratre devant le tribunal de Dieu ;
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Les Joies du Pardon

croyez-vous chapper sa justice ? Vous avez encore quelque chose me livrer. Le malade parut constern ; je remarquai la pleur de son visage et le trouble de ses yeux ; puis il dit avec un certain embarras : Mais vous avez tout emport, je n'ai plus rien vous livrer.-Non, il y a un crit comme en font tous les francs-maons.-C'est une erreur, mon Pre, je n'ai plus rien. Je redoublai d'instances : tout tait inutile, le dmon allait triompher. J'employais tous les moyens que je croyais efficaces en telle occasion. Je n'obtins rien : le malade niait, ou ne rpondait pas. Alors, sa fille ouvre la porte et se jette genoux au pied du lit : Oh ! mon pre, de grce, sauvez votre me ; votre fille serait trop malheureuse. Vous dites que vous m'aimez, prouvez-le maintenant. Le malade ne s'attendait pas cette secousse : les embrassements et les larmes de sa fille l'meuvent ; elle lui prodigue les caresses les plus vives ; elle lui dit les paroles les plus tendres, lui parle du ciel qu'il perd, et le malade veut rpondre : Tu sais que je n'ai rien de cach. Sa fille, prenant un ton inspir : Ne mentez pas, mon pre ; vous avez toujours t franc ; que je ne rougisse pas de votre nom. Donnez au Pre le papier que vous m'avez recommand de porter au vnrable de la Loge. ces paroles, le malade pousse un cri ; puis, faisant un effort, il dit en soupirant : Non, ma fille, tu ne rougiras pas de ton pre. Tiens, prends cette clef mon cou, ouvre le tiroir, et donne au Pre le papier qu'il renferme. Puis il tombe affaiss. Sa fille, prompte comme l'clair, avait excut ses ordres et me remettait un pli cachet en disant : Victoire ! mon pre est sauv ! Cette scne m'avait profondment touch. Le courage de cette fille me rappelait une chrtienne des premiers sicles. Le malade vcut encore quelques heures, et ses dernires paroles taient un acte de contrition, en mme temps que de foi et d'esprance. J'ouvris, en prsence de sa fille, le pli cachet. C'tait un serment sign avec du sang. J'avais entendu parler de ce genre d'crits en usage chez les chefs de la franc-maonnerie ; mais quand je parcourus ce papier, je n'en pouvais croire mes yeux. C'tait le serment d'une guerre sans fin, sans merci, contre l'glise, la papaut et les rois ; avec les plus excrables maldictions s'il violait sa parole. Ce papier, je l'ai remis entre les mains de l'archevque, afin qu'il pt apprcier aussi bien que moi la malice infernale de la franc-maonnerie.
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34. UN VOYAGE DE CENT LIEUES EN AUSTRALIE.

Dans une de ses courses apostoliques au milieu des rgions peu frquentes de l'Australie, Mgr Polding tomba malade et fut soign avec un dvouement admirable par une veuve. Le vnrable prlat, revenu la sant, lui fit promesse qu' quelque poque de l'anne et en quelque lieu qu'il ft, il reviendrait, son appel, lui administrer les derniers sacrements. Bien des saisons se passrent, et une nuit d'automne arriva une lettre invitant l'archevque remplir la promesse faite sa bienfaitrice qui se mourait. Sans hsiter un seul instant, le digne prlat, en dpit de la rigueur de la saison, se mit immdiatement en route. Aprs avoir bien march des heures et des jours, il arriva haletant et harass la maison qu'il tait venu chercher de si loin ; mais son grand tonnement, il trouva une solitude complte. Pendant que l'archevque mditait ce qu'il allait faire, son attention fut appele soudain par le bruit de la hache d'un bcheron. Se dirigeant immdiatement vers l'endroit d'o partait le bruit, il se trouva bientt en face d'un robuste Irlandais. Mgr Polding apprit de lui que la vieille dame, craignant quelque retard de sa part, s'tait dcide, bien que mourante, aller chercher ailleurs des secours spirituels ; mais le bon Irlandais ne put lui indiquer la direction qu'elle avait prise. Le prlat comprit qu'il serait compltement inutile d'aller sa recherche mais une inspiration lui vint. Il s'assit sur un tronc d'arbre, et, s'adressant au bcheron, il lui dit : Eh bien, mon brave, aprs tout, je n'ai pas l'intention d'tre venu ici pour rien. Ainsi, mettez-vous genoux, et je vais entendre votre confession. L'Irlandais commena par s'excuser, allguant son manque de prparation, le long laps de temps coul depuis sa dernire confession, etc. ; mais tous ces scrupules furent combattus par l'archevque, et le bcheron finit par s'agenouiller, repentant et contrit ; pour recevoir l'absolution de ses fautes. L'archevque lui fit promettre d'aller communier le dimanche suivant, et ils se sparrent. Mgr Polding avait peine fait quelques pas qu'il entendit un
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profond gmissement. Il revint en toute hte et trouva son pnitent mort, cras par la chute d'un arbre. Combien n'est donc pas admirable la misricorde de Dieu, qui appelle ainsi un vque des centaines de lieues de sa rsidence, par des chemins pleins de dangers et par le temps le plus rigoureux, pour ouvrir les portes du ciel l'me d'un pauvre homme sur le point de comparatre son tribunal ?

34. UN VOYAGE DE CENT LIEUES EN AUSTR...

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35. RIEN N'EST IMPOSSIBLE A DIEU.

Dans une antique cit des bords du Rhin, la femme d'un cordonnier, qui vivait dans une extrme misre, se rendit chez l'vque, pour lui demander secours et protection. Le prlat tait connu comme le consolateur de toute espce de souffrances : les vieillards, les veuves, les orphelins, les infirmes, les aveugles, tous ceux qui souffraient physiquement ou moralement, approchaient de lui, malgr sa haute dignit, avec confiance et abandon. Quand l'vque eut entendu les plaintes de la pauvre femme, il lui dit amicalement, mais cependant sur le ton du reproche : Je ne suis pas assez riche, bonne femme, pour vous donner l'aumne deux fois par semaine. La pauvre femme rpondit sans oser lever les yeux : Que Votre Grandeur daigne m'excuser ; mais mon mari est depuis longtemps alit et tourment de si grandes douleurs !... -S'il en est ainsi, s'cria l'vque, je ne saurais vous refuser, car, pour des cas semblables, j'ai toujours une somme en rserve. Je veux voir aussi votre mari et lui apporter quelques consolations spirituelles. ces mots, la pauvre femme se montra inquite et embarrasse : Que Votre Grandeur ne se drange pas... Mon mari a de singulires ides. -Malgr cela je raliserai mon projet, interrompit srieusement l'vque qui se figura que cette maladie attribue au mari tait un prtexte pour obtenir un secours plus abondant. -Il faut donc que je vous avoue franchement, dit la pauvre femme tout en larmes, que mon mari est si profondment irrligieux qu'il ne veut entendre parler d'aucun prtre. -Cela ne m'empchera pas de l'aller visiter, d'autant qu'il est, je le vois, doublement malade. Peut-tre, humble instrument de Dieu, pourrai-je le ramener dans la bonne voie. La pauvre femme courut avec le coeur inquiet prs de son mari ; il souffrait beaucoup, elle n'osa lui annoncer la visite qu'il allait recevoir. Bientt aprs, la porte de la chambre s'ouvrit doucement, et l'vque entra.
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Les Joies du Pardon

Il s'approcha avec bont du lit de douleur et s'informa avec bienveillance des souffrances du malade ; il s'effora de rchauffer le coeur du pcheur au foyer toujours brlant de l'amour divin et de le prparer au voyage de l'ternit. Mais le malade qui, la premire vue de l'vque, tait devenu rouge de colre, se montra tellement insensible ce langage si doux et si loquent, que le bon pasteur se retira le coeur profondment afflig. Il avait dj franchi le seuil de la chambre, lorsqu'il se retourna une dernire fois. Son doux regard rencontra celui de la femme attriste, et il lui dit voix basse : Ne dsesprez pas, vous savez qu' Dieu rien n'est impossible ; ne doutons pas de la conversion de votre mari. Si un heureux moment venait o il dsirt ma prsence, ne tardez pas m'appeler, serait-ce mme au milieu de la nuit. Votre mari est plus mal que vous ne pensez, et chaque minute est prcieuse pour le salut de son me. La nuit suivante, onze heures, la pauvre femme arrivait toute haletante au palais de l'vque. Elle tira vivement, et coups redoubls, le cordon de la sonnette, jusqu' ce qu'enfin elle entendit le bruit des clefs et qu'elle aperut le domestique, qui lui demanda avec impatience ce qu'elle pouvait vouloir une heure semblable. Mon mari mourant demande Monseigneur. Il rclame la grce qu'il daigne venir au plus tt. -Y pensez-vous ? rpondit le domestique ; comment pourrais-je troubler le sommeil de mon matre, dont la vie est si remplie et les fatigues si grandes ? Votre mari, je pense, peut bien attendre demain matin ; je ferai votre commission ds le rveil de Monseigneur. -Ce sera trop tard, soupira la pauvre femme. Pour l'amour de Jsus, ayez piti de mon pauvre mari et annoncez-moi de suite. Sa Grandeur m'a dit elle-mme de venir la chercher toute heure, mme au milieu de la nuit. -S'il en est ainsi, rpondit avec empressement le vieux et fidle serviteur, je vais communiquer votre demande au chapelain de Sa Grandeur. Et il courut chez le chapelain, qui lui ordonna de rveiller immdiatement son matre ; mais l'vque n'tait pas dans sa chambre a coucher. Le domestique, qui avait vieilli son service, l'alla chercher la chapelle, o il savait qu'il passait en prires une partie des nuits. Il le trouva, en effet,
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plong dans de pieuses mditations devant l'image de Jsus crucifi. Ds que le bon voque connut l'appel du malade, il s'cria avec une sainte joie : Combien je vous remercie, mon Dieu, d'avoir exauc ma prire ! Et immdiatement il se mit en route, traversa pas presss les rues troites et sombres, monta rapidement l'escalier et vint s'asseoir au chevet du mourant, qui le reut avec des larmes brlantes de repentir, et avec une profonde motion lui parla ainsi : La nuit tait venue, et j'avais dj pass plusieurs heures sans sommeil sur mon lit de douleur, lorsque tout coup mon coeur a prouv une inquitude que je n'avais ressentie de ma vie. J'avais compris quel affreux danger planait sur mon me ; j'ai reconnu mes graves offenses envers Dieu, et, en voyant combien il a toujours t misricordieux pour moi, j'ai t pouvant du sort qui m'attendait si je paraissais en cet tat devant le souverain Juge qui voit et qui sait tout. J'ai song alors ma mre, qui en mourant m'a recommand la protection de la bienheureuse Vierge Marie. Je me suis adress cette Mre cleste, implorant sa protection auprs de son cher Fils, et bientt j'ai senti la consolation entrer dans mon coeur. Ma femme m'a rappel aussitt votre promesse de m'assister dans ce danger de mon me et dans le pril de la mort... Le malade ne put continuer ; il retomba puis sur son lit, en proie un profond vanouissement. Ds qu'il eut repris l'usage de ses sens, il dposa dans le coeur de l'voque une humble confession gnrale, et attendit avec impatience ce moment heureux dont il avait t si longtemps priv, o lui fut prsent le Pain cleste qui remplit son me d'une paix inexprimable. Il murmura d'une voix dj presque teinte : Dieu ! qui as fait pour moi de si grandes choses, sois aussi misricordieux pour ma pauvre me que tu le fus sur la croix pour le bon larron repentant. Le lendemain, sa lutte avec la mort et la douleur avait cess : il tait pass une vie meilleure. Le jour de la conversion de cet homme dut tre le plus beau jour de la vie d'un voque ; car il ne saurait y avoir ici-bas de plus grande joie que la pense d'avoir ramen un pcheur Dieu. Et ainsi, en cette circonstance dcisive pour le bonheur ternel d'une me, ce bonheur fut double ; c'est l le propre de toutes les oeuvres de
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misricorde : elles sont la joie de ceux qui les accomplissent et de ceux qui en sont l'objet.

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36. L'AMOUR MATERNEL.

Dans une des principales villes du midi de la France, un vnrable ecclsiastique, vicaire de paroisse, fut soudainement appel vers le milieu de la nuit, prs d'une malade qui, lui dit-on, se mourait, prive tout la fois des ressources matrielles capables d'adoucir les souffrances de son corps, et des sentiments religieux propres soutenir l'nergie de son me, profondment aigrie par la misre. Le digne prtre ne se fit point attendre. Sautant hors de sa couche et s'habillant la hte, il est bientt dans la rue, se dirigeant avec son guide vers la demeure de la pauvre mourante, travers des tourbillons de neige dont une bise glaciale fouettait son visage. Il arrive, gravit six tages et pntre au fond du plus mchant rduit que l'on puisse voir. L, sur un grabat ftide, une malheureuse femme se dbattait avec angoisse, voulant et ne voulant pas mourir ; car ses cts dormait, ensevelie sous d'informes haillons, une petite fille qui la rattachait encore la vie quand le malheur la pressait au contraire de quitter un monde devenu inhabitable pour elle. Un tel spectacle mut l'envoy de Dieu jusqu'aux larmes, et le frisson d'une piti sincre parcourut tous ses membres. Que faire devant une pareille infortune ? Comment ramener la paix et la joie dans une me ainsi torture, toujours en prsence d'une misre de plus en plus poignante, de plus en plus irrmdiable ? Tout autre qu'un prtre assurment et recul devant une mission si difficile. L'abb ne se dcouragea point ; il prit conseil de sa foi, il prit conseil de son coeur, et le plus doux triomphe couronna bientt ses intelligents efforts. Aux premiers mots sortis de sa bouche, la malade avait brusquement dtourn la tte, ses exhortations toujours plus tendres et plus pressantes, elle opposait une indiffrence profonde, un de ces sourires amers qui dconcertent les plus robustes esprances et attestent une incrdulit systmatique ou une ignorance absolue des vrits chrtiennes. Il fallait donc tenter un dernier assaut dcisif ; c'est alors qu'une inspiration soudaine vint illuminer l'esprit du bon pasteur la recherche de sa brebis gare. Elle rsiste mes paroles, se dit-il en
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lui-mme, elle ne rsistera pas sans doute aux saintes obligations de la maternit ; l'amour maternel mne Dieu, qui aime si tendrement sa Mre. Et, saisissant l'enfant endormi dans un coin de la mansarde, il le prsenta la mourante en lui disant : Sauvez votre me, vous sauverez celle de votre fille ; si vous devez la laisser orpheline ici-bas, au moins gagnez le ciel pour la protger et lui garder une place parmi les anges. la vue de cette innocente et douce crature qui lui tendait ses petits bras et sollicitait ses caresses, la pauvre femme jeta un cri perant, serra convulsivement son enfant sur sa poitrine haletante, et, au bout de quelques instants, ses yeux desschs s'emplirent de larmes ; bienheureuses larmes qui emportrent avec elles toutes les barrires que l'esprit de rvolte avait places entre son coeur et celui du souverain Juge, dont la main ne nous frappe ici-bas que pour nous gurir. L'attendrissement qui ouvrait son me aux plus nobles sollicitudes d'une mre, l'ouvrit en mme temps tous les sentiments chrtiens qui donnent la rsignation dans les souffrances et le courage dans l'adversit. Mon Dieu, s'cria-t-elle pleinement soumise et console, mon Dieu, que votre volont s'accomplisse ! Je vous fais volontiers le sacrifice de ma vie ; que tous les maux que j'ai soufferts soient autant d'infortunes pargnes l'enfant qui doit me survivre. Et vous, monsieur l'abb, ajouta-t-elle, daignez, je vous en conjure, prendre soin de l'orpheline ; je vous la confie : si vous acceptez ce dpt, je mourrai contente et rassure. L'abb promit tout, et la malade se confessa avec de grands sentiments de contrition. L'amour maternel l'avait ramene l'amour de Dieu.

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37. UN PCHEUR MORIBOND ASSIST PAR UN PRTRE MOURANT.

Il y a une dizaine d'annes, l'glise de Saint-Paul-Saint-Louis, de Paris, avait parmi ses desservants un prtre qui se faisait remarquer par sa haute taille et son visage grave et basan. ses allures un peu militaires on devinait sans peine que ce prtre avait d porter l'pe, et l'on coutait sans surprise l'histoire de ce brave officier de cavalerie, qui vaillamment s'tait battu sous le commandement de don Carlos, l'avait suivi, et enfin tait entr dans le sacerdoce. Ce prtre tait l'abb Capella. Aprs tre rest quelques annes Saint-Paul-Saint-Louis o il s'tait particulirement attir l'estime de tous, M. Capella fut appel une petite cure des environs de Paris. L, il fut vnr par ses bons et simples paroissiens, presque tous jardiniers ; son caractre aimable et sa franchise militaire avaient vaincu tous les prjugs, toutes les antipathies mmes ; le bien que fit l son court passage, est incalculable. C'tait la veille de sa mort ; les derniers sacrements venaient de lui tre administrs, et il se recueillait dans son action de grces, offrant au Seigneur ses dernires souffrances et son agonie qui allait commencer. ce moment une personne entra inopinment et s'approchant de lui : -Monsieur le Cur, lui dit-elle, un tel, que vous connaissez bien, est trs malade ; il va mourir ; nous sommes bien en peine, car il ne veut recevoir aucun prtre. Ainsi, quand M. le cur est venu, il lui a tourn le dos et ne veut pas l'entendre. -Quel malheur ! un si brave homme, fit M. Capella avec chagrin. Ah ! si moi-mme je n'eusse pas t mourant, peut-tre ne m'aurait-il pas si mal reu ! -Ah ! vous, Monsieur le Cur, il vous aime et vous vnre trop pour cela ! Mais hlas !... Et elle se retira sans achever. Une pense sublime vint au saint prtre ; se soulevant sur sa couche et
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joignant les mains : Mon Dieu, donnez-moi un peu de force ! s'cria-t-il. Faisant alors un effort suprme, il endossa une dernire fois ses vtements ecclsiastiques, puis il dit, d'un ton rsolu, aux amis qui l'entouraient : -Soulevez-moi et portez-moi chez le malade. Frapps de stupeur, pas un ne bougea. Ils coutaient cette voix expirante qui avait retrouv le ton du commandement pour faire une chose impossible, et ils crurent le cur dans le dernier dlire. Prenez-moi, rpta-t-il avec une suprme autorit. Une exclamation assourdie sortit de toutes les bouches. Mais le mourant, dont l'heure de vie s'tait rfugie dans son inbranlable volont, prsenta ses bras tremblants, ses jambes inertes dj ; on lui obit donc et soutenant avec prcaution ce corps qui voulait reprendre la vie pour aller sauver une me, on le dposa sur une litire. Ah ! mon Dieu ! il va mourir en route ! s'cria l'un des porteurs avec dsespoir. Lui, sans s'inquiter de ce qui se passait ou se disait autour de sa couche, absorb dans son hroque ide fixe, donnait des ordres pour qu'on lui apportt ce qui tait ncessaire l'administration des sacrements. Quand tout fut prt : En route, et htons-nous, commanda-t-il. On se mit en marche vers la maison du malade. Le prtre ne faisait entendre ni un cri, ni une plainte, ni mme un soupir dans ce chemin douloureux dont tout choc tait une angoisse, mais il priait avec ferveur. Le voil prs du lit de cet autre mourant. Mon ami, lui dit-il d'une voix entrecoupe, nous allons tous les deux paratre devant le bon Dieu. Voulez-vous que nous fassions le voyage ensemble ?... Moi, je viens vous aider... et vous apporter les secours de cette dernire heure... Un intraduisible cri chappa au malade, et sans pouvoir articuler un mot, il saisit la main de son pasteur et la porta ses lvres avec un mouvement d'adoration. Mon ami, continua celui-ci, le temps est court... ; confiez-vous moi ; vous ne me refuserez pas de vous confesser, n'est-ce pas ? Le malade, subjugu par cet hrosme de la foi, fondit en larmes. Oh ! oui, je veux me confesser vous ! s'cria-t-il. Un sourire du ciel passa sur les lvres blanches du pasteur. Il fit un signe, et le vide s'tablit autour des deux mourants.
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Bientt aprs, le ministre de Dieu fit un dernier effort pour lever sa main au-dessus de la tte du pardonn, et les paroles de l'absolution tombrent comme une rose sur cette me ressuscite. Le prtre appela ; L'Extrme-Onction ! demanda-t-il. On lui apporta ce qui tait ncessaire pour la rception du Sacrement. Prenez mon bras, et conduisez ma main, dit-il son aide. Et l'on conduisit cette main mourante, se tranant refroidie dj, comme une suprme bndiction, sur les membres du malade qui semblait se ranimer sous ce froid attouchement et sous les onctions de l'huile sainte. Quand tout fut achev, le prtre pencha sa tte alourdie vers celui qu'il venait d'administrer, et dans un soupir de soulagement, il dit tout bas : Au revoir, mon ami !... Maintenant, remportez-moi, ajouta-t-il d'une voix teinte. Nunc dimittis servum tuum, Domine, secundum verbum tuum, in pare ! Puis sa tte tomba pesante sur sa poitrine ; ses bras fatigus se laissrent pendre ; ses yeux se fermrent : et, pendant cette lugubre route du retour, on aurait cru qu'il n'existait plus, si l'on n'avait vu ses lvres remuer sous un souffle de prire. Peu aprs, on le dposa immobile sur son lit. Quelques heures plus tard, il tait mort.

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38. DEUX FOIS SAUV !

Il y a dans notre collge, rapporte un minent crivain, retraant ses souvenirs de jeunesse, un pauvre abandonn qu'on appelle Isaac. Comme son nom l'indique, il est juif. De plus, il est orphelin et sans fortune. La rprobation terrible qui pse sur sa race, loigne de lui jusqu'aux moins chrtiens de nos camarades. On le voit toujours dans le coin le plus dsert de notre cour, o le poursuivent encore les injures et les railleries d'un ge sans piti. Cependant il est doux et semble rsign par avance toutes les amertumes de la vie, dont celles du collge ne sont qu'un avant-got. Quelquefois la nature l'emporte et le malheureux enfant clate en sanglots ; il se cache le visage entre les mains et pleure des heures entires. Depuis longtemps je pense l'aborder. Je voudrais consoler un peu cette prcoce affliction, tenir compagnie cette solitude prmature ; mais je n'ose. Isaac n'est pas sans quelque sauvagerie ; ses malheurs et son abandon lui ont inspir la dfiance. Quelques mchants coeurs, comme il en est mme au collge, ont encore contribu augmenter cette dfiance, en venant solliciter l'amiti de l'orphelin et en trahissant ensuite, avec tous les secrets confis, un coeur si dsireux d'abord de se communiquer, mais que l'infortune avait rendu susceptible l'excs et incapable de se livrer deux fois. L'autre jour, une de ces tristes scnes qui se renouvellent trop souvent, est venue ajouter de nouvelles douleurs celles de celui que j'aime en secret. Je sortais du parloir au milieu de la plus longue de nos rcrations ; tout coup j'entends de grands cris. Je me hte, j'arrive devant tous nos camarades rassembls. Ils taient en grande agitation. Qu'y a-t-il ?-C'est Isaac qui nous a dnoncs, me rpond le plus colre. Et il entame une longue histoire laquelle chacun veut ajouter son trait. C'tait encore une accusation banale et sans fondement. Les preuves abondaient, la haine suggrait les plus dtestables hypothses ces petites ttes mchantes et enflammes ; on accueillait tout, pourvu que tout ft contraire l'accus. Tristes juges comme on en voit tant dans un monde qui n'a plus la jeunesse
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pour excuse ! Isaac n'tait pas l, mais bientt nous le vmes paratre, accompagn du suprieur qui s'loigna quelques secondes aprs, laissant le pauvre enfant en proie la cruaut de ses ennemis. Oh ! ce mot de cruaut n'est pas trop fort. On l'injuria, et les injures bientt furent suivies de pierres. Un fils de boucher, qui sans doute avait vu avec quelque profit son pre assommer des boeufs l'abattoir, s'lana enfin sur lui et de ses gros poings lui mit la figure en sang. J'tais ple d'indignation. Mon coeur battait vivement. La colre finit par l'emporter, la sainte colre, et je m'lanai devant Isaac : Vous tes des lches, m'criai-je en lui prenant les mains, et malheur au premier d'entre vous qui touchera mon ami ! J'appuyai dessein sur ce dernier mot, je regardai les agresseurs d'un regard dcid, les poings ferms, le pied en avant : je leur semblai redoutable, malgr ma petite taille ; ils se turent, ils s'loignrent en jetant au vent leurs dernires insultes, et l'un d'eux dclara qu'il fallait mettre les deux juifs la quarantaine. Ce mot de juif me fit beaucoup rougir, malgr moi. Cependant je me remis de cette soudaine motion et me penchai vers Isaac. Il s'appuyait sur moi et semblait me sourire, mais je le vis tout coup chanceler, puis tomber sans connaissance. Tant de douleurs l'avaient bris. Alors j'appelai mon secours, et comme personne ne venait mes cris, je rassemblai toutes mes forces, je le pris dans mes bras et parvins le transporter jusqu' l'infirmerie. Il y fut prs d'une heure vanoui. Cependant l'affaire s'tait bruite. Le suprieur arriva et me tendant la main : Vous tes un digne enfant, me dit-il ; je sais tout et je veux dsormais que vous me regardiez comme un ami, comme un pre. Il ajouta en me montrant la croix : Mais voici l'Ami cleste, voici le Pre qui vous rcompensera mieux que moi de votre belle action ! Il se retira, en me permettant de rester auprs de mon nouvel ami jusqu' sa complte gurison. Hlas ! il ne savait pas que la maladie du pauvre enfant dt tre si longue. Le mdecin vit bien tout d'abord que le cas tait grave et fit craindre une fivre crbrale. En effet, les symptmes en clatrent ds le soir. Quinze jours aprs, le pauvre Isaac tait encore l'infirmerie, mais il tait
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sauv. J'avais obtenu la permission de le veiller une partie des nuits, et la soeur de charit avait peine m'arracher de ce chevet auquel il semblait que ma propre vie ft attache. Ces nuits furent pour mon me une source dlicieuse de jouissances morales. J'y pris une habitude presque monastique, celle de lire en latin l'office mme de l'glise, et je n'ai pu depuis dtacher mes lvres de cette coupe trop mprise de la liturgie catholique. Oui, je me rappelle ces soires d't, alors que quelques rayons, les derniers du jour, venaient enflammer les vitres de l'infirmerie, et qu' genoux au pied du lit de mon ami en dlire, je suivais sur ce visage en feu les progrs du mal ou cherchais y dmler les esprances de la gurison. Une ide m'avait saisi ds le premier jour, ide si naturelle aux imaginations catholiques, qu'il semble qu'elle soit la premire y natre et la dernire s'en retirer, l'ide de convertir mon nouvel ami et de gurir en mme temps son corps et son me galement malades. Cette ide me poursuivait. Je ne pouvais m'empcher de penser que Dieu n'avait pas permis, sans quelque dessein secret, qu'un innocent ft accabl de tant de malheurs, abreuv de tant d'injustices. Un jour donc qu'Isaac s'tait endormi, je m'armai d'une sainte audace et passai son cou une petite mdaille de la sainte Vierge. Dj on avait plac sous ses yeux, en face de son lit, un crucifix o il devait lire tout le rsum de notre foi loquente. La pauvre soeur redoublait de soins. Elle avait compris mon ide de conversion, ou plutt l'avait eue avant moi, mais elle et craint de s'en attribuer le moindre honneur. Isaac fut enfin rendu sa connaissance. C'tait un dimanche : les lves taient la messe et l'on entendait trs distinctement dans l'infirmerie les chants de nos camarades et les harmonies de l'orgue. La petite soeur et moi suivions notre messe aussi exactement que possible et priions de grand coeur tous les deux pour notre cher malade. J'avais coutume de rserver pour l'instant de l'lvation mes plus vives prires, et je crois bien que la soeur faisait de mme. Ce jour-l nous fmes encore plus recueillis. Mais un petit bruit nous vint arracher ce recueillement ; notre malade s'tait soulev, il s'tait assis sur son lit et semblait couter avec ravissement un bel O Salutaris, que nos
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enfants de choeur n'avaient jamais si bien chant. Il souriait pour la premire fois peut-tre de sa vie, et ce sourire faisait du bien voir, quoique brillant sur un visage teint et dcharn. Nous n'osions nous lever, mais il nous aperut, porta les mains son front comme pour recueillir ses ides, rflchit quelques instants, puis tout coup s'cria : Mon frre, mon cher frre ! Et je tombai dans ses bras. Nous pleurions tous, et la soeur souriait travers ses larmes. Mais Isaac s'arrta tout coup, et se mit fixer le crucifix que nous avions mis sous ses yeux. Il le regarda d'abord froidement, puis ses yeux s'animrent, l'amour pntra dans son regard ; il contempla alors l'Homme-Dieu avec des yeux qui exprimrent toutes les nuances de la commisration, de la prire, de l'adoration ; ses bras s'agitrent bientt et il les tendit vers Notre-Seigneur ; enfin, il ne put rsister la grce, et un torrent de larmes sortit de ses yeux : Mon Roi, mon Matre, mon Dieu ! Et se tournant vers moi : Tu ne sais pas que Jsus et Marie ont veill prs de moi pendant toute ma maladie ? Ils taient l, je les voyais, je touchais leurs mains, j'entendais leurs voix. Oh ! je veux tre baptis ! Je l'embrassai en pleurant et lui racontai combien j'avais dsir ce moment. Ce jour-l mme, nous emes ensemble un entretien sur la foi. La soeur savait mieux faire le catchisme que moi ; l'aumnier vient l'aider. La convalescence d'Isaac s'coula dans ces leons qu'il semblait avoir dj reues de Dieu lui-mme, tant il s'levait facilement aux plus difficiles de nos mystres. Il avait mme sur nos dogmes des lumires qui tonnaient l'aumnier et dont je profitai. Cependant le bruit de sa gurison s'tait rpandu dans le collge. On avait bien chang d'ides sur le compte des deux juifs, et comme, aprs tout, des coeurs d'enfants ne sont jamais profondment pervertis, tous nos camarades s'taient sincrement repentis d'une mchancet qui avait failli devenir si fatale. Tous les matins, il en venait l'infirmerie quelques-uns s'informer avec anxit de la sant d'Isaac. Les rcrations taient silencieuses, les visages tristes ; quand on annona qu'il n'y avait plus aucun danger pour le malade, ce fut un jour de fte pour tout le monde. On apprit en mme temps la miraculeuse conversion de notre ami et son baptme, qui eut lieu, d'aprs sa volont, le premier jour qu'il put faire quelques pas. Au sortir de l'glise, il alla revoir ses condisciples qui taient
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devenus ses frres en Jsus-Christ. Ce fut un spectacle touchant : tous ces perscuteurs tombrent aux pieds de leur victime et sollicitrent la bndiction de celui qui tout l'heure encore tait un catchumne et n'avait pas seize ans. Isaac, ou plutt Paul (car je lui ai, comme parrain, donn ce nouveau nom), Paul les bnit avec ses larmes et voulut tous les embrasser. On sut qu'il tait pleinement chrtien, quand on le vit presser avec plus d'amour dans ses bras celui-l mme qui l'avait autrefois le plus cruellement perscut. (Lon Gautier.)

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39. DIEU A SES LUS PARTOUT.

Une actrice a adress au P. de Ravignan le rcit suivant de sa conversion, une des plus admirables de notre sicle. Lorsque j'tais tout enfant, ma mre se trouvait seule Paris, sans argent, sans tat, sans protection. Elle n'avait pas cette religion qui fait supporter toutes les adversits que Dieu nous envoie, mais seulement une foi trs vive en Marie. Ds ma plus tendre enfance, elle me fit dire cette petite prire que je n'ai lue dans aucun livre : Mon Dieu, je vous donne mon corps, mon esprit, mon coeur, ma vie ; je me donne toute vous. Faites-moi la grce de mourir plutt que de vous offenser mortellement. Ainsi soit-il. Vers l'ge de cinq ans peu prs, j'allais trs souvent avec une vieille femme la messe, et surtout adorer Jsus dans un spulcre. Je rentrais la maison, malade d'avoir vu Notre Seigneur mort pour nous ; je pleurais. Ma mre grondait la vieille femme d'exciter ce point ma sensibilit, et mme elle ne voulut plus absolument que je retournasse l'glise. J'tais trs fire de m'appeler Marie. On me donnait le nom de Josphine la maison ; mais quand on me demandait comment je m'appelais : Marie, rpondais-je aussitt ; j'ai le nom de la Vierge. Ma mre me mit au thtre l'ge de six ans pour apprendre danser. On la pria de me laisser jouer, elle se laissa tenter. Je jouai, j'eus un trs grand succs. Cependant j'entendais les petites filles parler de la premire communion, ma mre ne m'en parlait pas ; je voulais absolument la faire, mais aucun prtre ne put m'y admettre parce que j'tais au thtre. Je priais toujours, je travaillais sans cesse ; en dehors du thtre, je faisais de petits ouvrages l'aiguille que je vendais. J'tais entoure de vices dans les femmes mme que j'aimais le plus ; je les plaignais. Ma mre m'avait donn des principes que la misre la plus affreuse n'avait pu dtruire. J'tais mal vtue, je mangeais des pommes de terre, mais j'tais heureuse avec ma mre. Je me disais : Dieu me voit, lui ; il me trouve bien avec mon vilain chapeau ; il ne se moque pas de la pauvre Maria. Car on se moquait de moi ; on me disait : Si vous vouliez, vous auriez des
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cachemires.-Oui, disais-je, mais je ferais mourir ma mre de chagrin. J'tais une des premires du thtre, par consquent trs admire. Si je vous dis cela, c'est pour que vous compreniez bien la haute protection de ma cleste patronne au milieu de ce gouffre. Ma mre tomba malade. J'tais oblige de passer toutes les nuits, je n'avais pas de domestique ; je jouais, je rptais dans la journe ; je n'avais le temps d'apprendre mes rles que la nuit, prs du lit de ma pauvre mre. C'est ici que Dieu a t bon et indulgent pour moi. J'avais fort peu d'appointements, quoique premire. Eh bien ! mon Pre, malgr cela, pendant quatre mois et demi, ma mre tant au lit, dpensant beaucoup d'argent que je n'avais pas, je n'ai pas fait de dettes, et je m'en suis tire. Je devais tomber malade de fatigue et de chagrin, pas du tout : c'est que je priais Dieu, et Dieu aide ceux qui prient de tout leur coeur. La dernire nuit que je passai prs de ma mre, je ne comprenais pas que ce ft l'agonie. Enfin sa dernire parole fut : Maria, je t'aime ! et elle rendit le dernier soupir. Oh ! mon Pre, quelle nuit ! Je n'avais pas quitt ma mre un seul instant de ma vie, et je me trouvais vingt ans, seule, sans parents, sans soutien, sans fortune, sans Dieu, car je ne le possdais pas encore. Je jurai ma mre, sur ce corps inanim, sur cette main qui m'avait bnie, que toujours je serais digne d'elle. J'allais tous les jours au cimetire Montmartre, et, en rentrant, je me mettais genoux au milieu de ma chambre ; j'avais le portrait de ma mre l devant moi ; j'avais un Christ qui avait t pos sur son corps ; je baisais ce Christ, je baisais le portrait, et ma vie se passait entre ces deux images. Enfin j'allai vous entendre, mon Pre ; vous claircissiez des ides confuses dans ma tte. Je suis bien ignorante encore en matire de religion ; j'aime avec amour Jsus et Marie. Pourquoi ? comment ? je n'en sais rien ; je les aime et voil tout. L seulement je compris ma position. Sainte Vierge, dis-je alors, le thtre sans vous, ou vous sans le thtre. Ah ! mon choix est fait. Mais pour arriver vous, Marie, comment faire ? Le dimanche de la Quasimodo, je vous vis de plus prs ; je m'tais mise au pied de la chaire. Je vais crire M. de Ravignan, dis-je ; il est impossible qu'il n'obtienne pas cette grce de Mgr l'archevque : il faut que je communie. Je vous crivis, mon Pre, vous savez le reste ; mais ce que vous ne savez pas, c'est
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que mon esprit n'est plus le mme, mon coeur non plus : les pieuses femmes que vous m'avez fait connatre ont chang tout mon tre. Oh ! merci, mon Dieu ! merci, mon Rvrend Pre ! Votre zle a tout fait. J'ai communi, c'est vous dire que je suis la plus heureuse des femmes, et j'tais entoure de Mmes de Gontaut, Levavasseur et d'Auberville. Ah ! autrefois je croyais aimer Dieu, mais non ; c'est lui qui m'aimait. J'aimais Marie, mais ce n'tait pas de ce saint amour qu'elle a pour nous. Je ne sais pas ce que Dieu me rserve ; mais s'il veut me rendre heureuse, il peut m'envoyer tous les malheurs qu'il voudra : je tcherai de les porter avec mon coeur qui est tout lui. Si Dieu me conserve cette foi qu'il m'a envoye, je peux tout faire pour lui. Aujourd'hui seulement je comprends les martyrs. Je vous demande pardon, mon Pre, de la longueur de mon rcit ; mais je ne suis pas trs verse dans l'art d'crire. C'est pour vous obir que je vous donne ces dtails. En parlant de ma mre, je ne m'arrterais point. Mon premier acte, en sortant du thtre, a t une premire communion. Dieu veuille qu'en sortant de cette vie je sois agenouille la sainte table ! Dieu, Jsus, Marie, ces dames, vous, mon Pre, ma vie entire. Maria. La jeune actrice eut le courage de rompre compltement avec le thtre. Aprs six annes d'preuves et de privations, devenue mre de famille, elle crivait au P. de Ravignan pour le remercier, et elle ajoutait : Oh ! mon Pre, que de misres ! que de maladies ! Mais Dieu tait au fond de mon coeur. Que de joies ignores ! et c'est vous que je les dois. Ah ! comme je plains ceux qui ne pensent jamais Dieu ! Dans l'amour qu'il nous donne nous trouvons tout pour nos besoins d'ici-bas. Cette vie de l'me a des charmes qu'on ignore si compltement dans le monde ! Priez, mon Rvrend Pre, pour que mon me reste toujours attache ce Dieu de misricorde qui a daign me prendre si bas ! Ah ! que ma vie passe m'a claire sur l'amour de Dieu pour ses cratures ! Aussi, je ne veux que ce mot dans mon coeur : Amour pour Jsus dans la joie et la tristesse, amour pour Jsus ! Cette me sraphique se consuma rapidement dans un douloureux martyre : l'ancienne actrice mourut en prdestine.
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40. LA ROSE BNITE.

Un dimanche vers les trois heures, rapporte un homme du monde, je passais rue de Vaugirard, Paris. Une pluie torrentielle inondait les rues et faisait chercher un abri aux malheureux pitons. Je regardais machinalement droite et gauche, lorsque la petite glise des Carmes m'apparut comme lieu de refuge. Arriv dans la cour, je vois son intrieur tout resplendissant de fleurs et de lumires ; une foule immense la remplissait, et c'est peine si je pus parvenir me placer sous son portique. Quelle fte clbrait-on ? voil ce que je demandai une bonne femme qui, genoux prs de moi, grenait son chapelet. Elle releva la tte d'un air tonn : Comment ! monsieur, vous ne savez pas ? c'est la fte du Saint-Rosaire, et, pour en conserver le souvenir, les rvrends pres vont distribuer tous ceux qui sont dans l'glise une rose bnite. J'ai une passion pour les fleurs et une prdilection toute particulire pour les roses ; je voulais profiter de celles que la Providence semait (avec intention peut-tre) sur ma route : elles sont si rares, hlas ! Je suis le courant qu'un mouvement de chaises opre, et je me trouve transport je ne sais comment prs de la balustrade de l'autel. Le R. P. qui venait de donner la bndiction, en montait les degrs. Il fit signe qu'il allait parler ; je me sentis attir vers lui par un sentiment que je ne pus dfinir : son ple et noble visage inspirait le respect, une joie toute cleste l'animait, et l'immense quantit de bougies qui brlaient autour du tabernacle lui faisaient comme une aurole lumineuse. Son regard doux et pntrant se portait avec bonheur sur les nombreux fidles qui l'entouraient et l'coutaient. Il fit une allocution simple et touchante, sans phrases prpares ni oratoires ; on sentait que c'tait le coeur qui dbordait avec tous ses trsors, la source qui coulait limpide et transparente pour chacun. Je vais vous distribuer de petites roses bien modestes, dit-il, parce que nous sommes pauvres. Vous les trouverez parfumes comme l'tait Marie, la reine du ciel, et leur parfum vous pntrant, vous dsirerez lui ressembler. Vous les trouverez bnites, afin qu'elles apportent dans vos
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maisons la bndiction de Marie. Mres, ornez-en le berceau de votre petit enfant pour le protger. Femmes, montrez-la votre mari ; dites-lui qu'elle sera son prdicateur, son gide, lorsqu'il devra vous quitter. Jeunes filles, suspendez-la au Christ plac votre chevet, afin que votre premier regard, la premire lvation de votre coeur soient pour Jsus et Marie confondus dans un mme amour. Ce serait trop long de raconter les belles et bonnes choses que dit encore le rvrend Pre. La distribution commena ; lorsque je m'approchai pour recevoir ma rose, un lger sourire se dessina sur les lvres du religieux : il semblait lire au fond de ma pense ce mot hasard qui m'avait amen l. Je m'inclinai et sortis de l'glise beaucoup plus grave que je n'y tais entr. Une fois dehors, je me trouvai trs embarrass : je dnais en ville et j'avais dispos de ma soire ; mais la pense de porter dans une maison profane ma petite rose bnite me fit rougir intrieurement. Je rentrai chez moi, je la suspendis au portrait de ma mre. Pauvre mre ! il me sembla qu'elle me regardait plus tendrement. Peut-tre taient-ce ses prires qui, du haut du ciel, avaient guid mes pas. Toujours est-il que j'tais rest chez moi par une force d'attraction plus puissante que ma volont. Je passai mon temps mditer sur les petites choses qui amnent souvent de grands effets. Je ne puis pas dire tout ce que je confiai de penses tumultueuses ma rose mystique : c'tait presque une confession, et la petite goutte de rose bnie qui reposait au fond de son calice tait le baume consolateur que j'appliquais sur les blessures orageuses de mon coeur. Qui sait, murmurai-je en m'endormant, si je ne retournerai pas dans cette glise, et si, te tenant a la main, je n'irai pas trouver ce bon religieux ? Elle m'amne vous repentant et converti ! lui dirai-je.

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41. UN SOUVENIR DU BAGNE.

Un religieux plein de zle, qui venait de remplir son saint ministre auprs des forats de Rochefort, le P. Lavigne, ne pouvait se lasser d'admirer les merveilles de la grce sur ces pauvres mes si chres au Bon Pasteur. Prchant dans la chapelle d'une Maison religieuse, Paris, il racontait un fait admirable qui atteste l'tonnante bont de Dieu en faveur d'un pcheur pntr d'un sincre repentir. Il y a un homme, dit-il, dont le souvenir s'est empreint dans mon me d'une manire ineffaable, un homme que je place au-dessus de tous les religieux et de toutes les religieuses : c'est un saint que je vnre, et cet homme, ce saint, c'est un forat. Un soir, il vint me trouver au confessionnal, et, aprs sa confession, je lui adressai quelques questions, comme j'avais assez souvent coutume de le faire avec ces infortuns. Cependant, cette fois, un motif plus particulier m'engageait interroger celui-ci. J'avais t frapp du calme rpandu sur ses traits. Je n'y fis pas d'abord grande attention, car j'avais eu l'occasion de remarquer la mme chose chez plusieurs de ces malheureux. Nanmoins, la prcision avec laquelle il s'exprimait, l'exactitude rigoureuse et le laconisme de ses rponses piquaient de plus en plus ma curiosit. Il me rpondait sans affectation, ne disant pas un mot inutile, et n'allant jamais au del de ce que je lui demandais. Aussi ce ne fut qu'en le poussant et en le pressant par mes questions, que je parvins savoir, en quelques mots bien simples, sa touchante histoire. -Quel ge avez-vous ? lui dis-je d'abord. -Quarante-cinq ans, mon pre. -Combien y a-t-il que vous tes ici ? -Il y a dix ans. -Devez-vous y rester encore longtemps ? - perptuit, mon pre.

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-Quelle est donc la cause de votre condamnation ? -Le crime d'incendie. -Sans doute, mon pauvre ami, vous avez beaucoup regrett d'avoir commis cette faute. -J'ai beaucoup offens Dieu, mon pre, mais je n'ai point commis ce crime. Toutefois, je suis justement condamn ; mais c'est Dieu qui m'a condamn. Cette rponse piquant plus vivement encore ma curiosit, je repris : -Mais que voulez-vous donc dire, mon ami ? expliquez-vous. Alors il me rpondit : -J'ai beaucoup offens le bon Dieu, mon pre ; j'ai t bien coupable, mais jamais envers la socit. Aprs une foule d'garements, le bon Dieu toucha mon coeur. Je rsolus de me convertir, de rparer le pass ; mais depuis ma conversion, il me restait une inquitude, un poids norme sur le coeur. J'avais tant offens le bon Dieu ? pouvais-je croire qu'il et tout oubli ? Et puis, je ne trouvais rien qui ft de nature rparer ces iniquits malheureuses de ma jeunesse, et je sentais un besoin immense de rparation ! Sur ces entrefaites, un incendie clata prs de ma demeure. Tous les soupons tombrent sur moi ; on m'arrta, et on me mit en jugement. Pendant la procdure, je fus beaucoup plus calme que je ne l'avais jamais t ; je prvoyais bien que je serais condamn, mais j'tais prt tout. Enfin arriva le jour o on devait prononcer ma sentence. Le jury quitta la salle pour aller dlibrer sur mon sort, et dans ce moment, il me sembla entendre une voix intrieure qui me disait : Si je te condamne, je me charge aussi de faire ton bonheur et de te rendre la paix. cet instant, je ressentis effectivement une paix dlicieuse. Les jurs revinrent bientt, apportant leur verdict, qui me dclarait convaincu du crime d'incendie, avec circonstances attnuantes ; j'tais condamn aux travaux forcs perptuit. Je fus oblig de me contenir pour ne pas verser des larmes, qu'on aurait sans doute attribues tout autre motif qu' celui du sentiment de bonheur que j'prouvais. On me conduisit mon cachot, et l, tombant sur la paille qui me servait de lit, je me mis rpandre un torrent de larmes si douces que l'homme le plus voluptueux aurait t heureux d'acheter, au prix de toutes les jouissances, le seul bonheur de les verser. Une paix ineffable remplissait enfin toute mon me. Elle ne me quitta pas
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pendant la route que je parcourus pour arriver au bagne, et ne m'a jamais abandonn jusqu'ici. Depuis cette poque, je tche de remplir tous mes devoirs, d'obir tout et tous. Je ne vois dans ceux qui commandent, ni le commissaire, ni les adjudants, ni leurs subalternes, je ne vois que Dieu. Je prie partout, dans les travaux, la prison ; je prie toujours, et le temps passe si vite que je puis peine m'en apercevoir ; les heures s'coulent comme des minutes, les jours comme des heures, les mois comme des jours, les annes comme des mois. Personne ne me connat ; on me croit condamn justement et cela est vrai. Vous ne me connatrez pas non plus, mon pre ; je ne vous dis ni mon nom ni mon numro ; priez seulement pour moi, je vous en conjure, afin que je fasse la volont de Dieu jusqu' la fin.

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42. CE QUE LE ZLE PEUT INSPIRER UN ENFANT.

Il y a quelques annes, le Carme tait prch dans une grande ville de France par deux saints missionnaires. Un soir, tandis que la foule empresse se rendait l'glise, la petite Mathilde de C***, enfant de dix ans, jouait sur le balcon de sa maison ; tout coup, pousse comme par une inspiration divine, elle abandonne la poupe qu'elle tenait la main et, courant son pre qui lisait un journal : Oh ! papa, que je serais heureuse !...-Que faudrait-il pour cela, mon enfant ?-Je n'ose pas... dites, me l'accorderez-vous ?-Oui, ma fille !-Ah ! bon ! eh bien ! j'tais tout l'heure sur le balcon et j'ai vu beaucoup de messieurs qui allaient au sermon ; il y en a mme plusieurs qui y conduisaient leurs petites filles ; et vous, papa, vous ne m'y menez jamais ! Ce soir...-Tu veux que je t'y conduise, n'est-ce pas ?-Oui ! je le dsire beaucoup. Bientt l'heureuse Mathilde entrait dans l'glise avec son pre. Il la plaa prs d'une dame de sa connaissance, parce que, dit-il, une petite fille ne reste pas avec les messieurs ; et... faisant semblant d'aller du ct des hommes, il sortit. Mathilde, qui le suivait des yeux, s'en aperut, mais ne dit rien ; le lendemain elle voulut, comme par un caprice d'enfant, rester parmi les messieurs avec son pre. Le prtre charg de maintenir l'ordre, voyant cette petite fille : Mon enfant, lui dit-il, ce n'est point l votre place.-Monsieur, rpondit-elle tout bas, laissez-moi ici, je garde papa ! M. de C*** entendit cette parole, il fut mu et resta au sermon. Le bon Dieu l'attendait, et la grce, se servant des paroles du prdicateur, pntra dans son me. Il voulut aller tous les soirs au sermon ; il fit mieux, il s'approcha de la sainte Table le jour de Pques.

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43. UNE CONQUTE DU SACR-COEUR.

Dans une petite ville assez populeuse, prs de Lige, une personne dirigeait un caf, o elle s'efforait bien plus de conqurir des mes Jsus-Christ que de grossir sa fortune. On y voyait en abondance les publications les plus difiantes, les cadres et les scapulaires du Sacr-Coeur. Cette propagande fut bnie de Dieu et devint le principe d'un grand nombre de conversions ; nous allons reproduire ici la relation de plus remarquable, en conservant au style sa nave simplicit. Un jour, la matresse de la maison voit entrer chez elle un inconnu en haillons, de haute taille, ayant une longue barbe et une figure portant l'empreinte d'une profonde misre. Cet homme inspire la zlatrice une grande compassion, il lui semble que Notre-Seigneur lui envoyait une me gagner. J'ai toujours eu, dit-elle, le dsir de faire du bien, mais depuis que je suis zlatrice, il me semble en avoir contract l'obligation, de sorte que cela me donne du courage pour vaincre ma timidit. Elle fit donc bon accueil son nouvel hte, qui ne disait pas un mot, et le servit de son mieux, en priant le Coeur de Jsus de l'inspirer. Croyant le moment favorable, elle entama la conversation : Ne vous tonnez pas, Monsieur, lui dit-elle, de ce que je vais vous demander ; je fais cette question a toutes les personnes qui viennent ici, et je vous vois, je crois, pour la premire fois : avez-vous fait vos Pques ?-Non, rpondit-il, je ne fais pas mes Pques, je suis libre-penseur.-Mais ce n'est pas une religion, cela.-C'est ma religion moi, je n'en ai pas d'autre.-N'avez-vous pas t catholique autrefois ?-Oui, j'ai fait ma premire communion ; depuis, j'ai tout laiss : j'ai quitt ma femme, mes enfants, j'ai t en Afrique... Je ne veux pas des prtres, pas plus qu'ils ne voudraient de moi.-Au contraire, Monsieur, ce serait un grand bonheur pour eux de vous ramener Dieu ; dans l'vangile, n'y a-t-il pas la parabole de l'enfant prodigue o le pre fte le retour de son fils ?-Ne me dites rien, rpond-il avec animation, je ne veux pas changer, vous ne me convertirez pas, vous dis-je ; pensez-vous mieux russir que ma femme et mes enfants qui m'ont suppli de toutes les
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faons ? Non, vous ne me changerez pas, je devrais parler des prtres, et je dteste les prtres ; quand ils arrivent, je m'en vais d'un autre ct pour ne pas les voir. Il ajouta encore beaucoup d'autres choses contre la religion. J'tais toute tremblante en l'entendant, dit la zlatrice, et je priais intrieurement le Coeur de Jsus. Quand il eut fini, j'allai chercher un scapulaire du Sacr-Coeur.-Monsieur, lui dis-je, ne voudriez-vous pas, avant de partir, accepter ceci ? j'aimerais vous le donner ; voyez, l'image est bien belle. Lisez, ajoutai-je, ce qui est crit dessous, ce sont de si bonnes paroles ! Il le fait, puis se lve et tenant le scapulaire des deux mains, il le baise, pleure et dit : Coeur de Jsus, je suis un des plus grands pcheurs, oui, un grand pcheur. Ses larmes coulaient en abondance, l'motion l'oblige s'asseoir.-Un prtre ! dit-il, je veux me confesser. Qui tes-vous, pauvre femme, pour me convertir ainsi ? car je suis converti.-C'est le Coeur de Jsus qui a tout fait, dit la zlatrice, et elle le fait entrer dans une chambre voisine, pendant qu'elle allait avertir le vicaire. Celui-ci vint aussitt, s'entretint avec le pauvre pcheur, puis l'engagea se rendre l'glise pour prparer sa confession. En y allant, cet homme priait, et ds qu'il fut arriv, il alla se prosterner au pied d'un autel de la sainte Vierge ; il pleurait et disait haute voix : Vierge sainte, ayez piti d'un grand pcheur qui vous demande sa conversion. Il fit le chemin de la croix, et, lorsqu'il fut arriv la douzime station, il mit les bras en croix sans s'occuper des personnes prsentes, en disant : Jsus-Christ, je vous demande pardon de mes pchs, oui, de tous mes pchs. La contrition dbordait de son me, il tait inond par la grce. Il alla la sacristie, et, quand il en sortit avec le prtre, tous deux pleuraient. Il ne reut pas ce jour-l l'absolution : on prfra lui laisser quelques jours pour se prparer. Il passa ce temps dans le recueillement, vint prendre ses repas chez la zlatrice qui lui fournit des lectures pieuses pour occuper ses loisirs, car il vitait mme de travailler pour ne pas se distraire des penses de foi qui nourrissaient son me. Lorsqu'il rencontrait le vicaire, il lui serrait la main en lui exprimant son dsir de recevoir l'absolution. Le temps d'preuve fut abrg, et la brebis perdue rentra dans le bercail du Bon Pasteur, qui se donna elle dans la sainte communion. C'tait la seconde de ce nouvel enfant prodigue qui n'avait plus reu son Dieu depuis cinquante ans.
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Il fut ds lors un modle de pit, et son exemple en ramena plusieurs qui travaillaient dans un atelier irrligieux o il conduisit le prtre qui l'avait rconcili avec Dieu. Ah ! si tous les bons catholiques avaient le zle et le courage de cette gnreuse chrtienne, combien de pauvres pcheurs seraient ramens la pratique de la religion ! Le prtre, hlas ! n'a aucun moyen d'atteindre ces infortuns qui ne viennent plus l'glise et lui ferment leur porte. Qui les sauvera, qui les arrachera aux flammes de l'enfer, si les pieux laques de leur entourage ne s'intressent pas l'oeuvre de leur conversion, la plus grande, la plus capitale de toutes les oeuvres ?...

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44. PUISSANCE DU CHAPELET.

Imbu ds sa jeunesse des maximes de l'cole voltairienne, Arthur Grant tait impie ; mais son impit n'avait rien du cynisme des libres-penseurs du sicle. C'tait un impie de bon ton. Son ducation aristocratique, l'amnit de son caractre, la distinction de ses manires le rendaient agrable dans le commerce du monde, et le venin de son irrligion se cachait sous des dehors attrayants et des formes polies. C'tait un majestueux vieillard la figure noble, dont la barbe blanche tombait flots d'argent sur sa poitrine. Initi, jeune encore, aux mystres absurdes de la franc-maonnerie, aprs en avoir subi les ridicules preuves, il avait t promu au grade de chevalier kadosch. C'tait un aimable viveur qui se faisait chrir dans son village, dont il tait le plus riche propritaire, et en quelque sorte le seigneur. Il secourait les indigents et se faisait gloire d'tre philanthrope. Les glaces de l'ge n'avaient pas encore teint en lui les flammes des passions. La corruption du coeur avait perverti son intelligence. Cependant sa fille, Irma, gmissait en secret, sur les drglements et l'irrligion de son vieux pre. On la voyait souvent rpandre des larmes abondantes sur les marches de l'autel de Marie, laquelle elle adressait de ferventes prires pour sa conversion. Un zl missionnaire tant venu prcher une retraite dans le village qu'habitaient Irma et son pre, la jeune fille, sous les inspirations de la grce, redoubla de ferveur et de supplications pour obtenir la conversion de celui qu'elle aimait de l'amour le plus tendre, et rsolut de tenter un effort suprme. Elle consulta le missionnaire sur les moyens prendre pour convertir son vieux pre. -Il faut prier, mon enfant, et prier sans cesse, lui dit le saint prtre : ne dsesprez pas, Dieu est plus fort que le diable. Voyons, quelles sont les habitudes de Monsieur votre pre, quel est son genre de vie ? -Il se lve tous les jours neuf heures, rpond la jeune fille, djeune dix, se rend ensuite un kiosque situ un kilomtre au couchant du village, au pied d'une riante colline. C'est l qu'il passe le reste de la journe, se
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promenant dans son jardin ou s'enfermant dans son cabinet de travail. -J'en sais assez, mon enfant. Pendant trois jours, onze heures et quart, vous rciterez un chapelet pour la conversion de votre pre. Le lendemain, aprs s'tre livr aux occupations de son ministre, le saint prtre s'acheminait vers le kiosque. Quand il fut quelques pas du vieillard, aprs l'avoir salu gracieusement, il s'arrta comme pour lui parler. -Que signifie ceci, monsieur l'abb ? dit Arthur tonn et presque fch. -Monsieur, je vous demande pardon si je vous ai offens, rpond le missionnaire ; mais la vue de votre jardin m'a charm, je voulais vous adresser mes flicitations. Ce compliment adoucit le vieillard, qui lui dit : -Si je ne suis pas trop indiscret, monsieur l'abb, puis-je vous inviter m'accompagner mon kiosque ? -Avec plaisir, rpondit le prtre. Et chemin faisant, en parlant de la pluie et du beau temps, on arriva au kiosque. On entra dans le jardin, on admira les fleurs, les ombrages, les bassins, les berceaux de verdure, les cascades, et on pntra dans le pavillon. Le missionnaire, que les travaux de son ministre appelaient au village, prend cong du vieillard ; celui-ci, charm de la simplicit, de l'esprit et des manires polies de l'abb, lui fait promettre de se retrouver le lendemain la mme heure dans son pavillon. Irma avait rcit son premier chapelet, l'heure prescrite, avec une ferveur extraordinaire. Le lendemain, le prtre tait fidle au rendez-vous. Et Irma rcitait son second chapelet avec la mme ferveur. Arthur et l'abb se promenrent dans le labyrinthe, sous les berceaux de noisetiers et les larges avenues de platanes, et parlrent longuement de la littrature contemporaine et des nouvelles politiques. Le prtre, en se sparant du vieillard, pour aller s'enfermer dans le confessionnal, fut encore invit pour le lendemain. Le troisime jour, au moment o la pieuse jeune fille commenait son troisime chapelet, le missionnaire se dirigea vers le kiosque. Il y fut accueilli par Arthur, avec une amabilit charmante et des marques de dfrence tout fait exceptionnelles. On entra dans le pavillon, ensuite
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dans le cabinet de travail. Ce qui frappa les regards du missionnaire, ce fut un prie-Dieu surmont d'un magnifique crucifix d'ivoire, prs duquel tait un tabouret. Le vieillard sourit. -Vous comprenez, monsieur l'abb ! -Oui, mon ami, rpond le prtre, heureux de voir que Marie avait favorablement accueilli les prires d'une me pure et innocente. -Monsieur l'abb, dit Arthur d'une voix vibrante, j'ai longtemps combattu ; mais, aprs une lutte longue et terrible, je m'avoue vaincu. La grce triomphe ; vous avez devant vous un vieux pcheur qui renonce ses garements, un impie qui reconnat et abjure les erreurs d'une philosophie menteuse. Oui, la divinit de la religion catholique m'apparat dans toute sa splendeur. Comme Augustin, j'ai cherch le bonheur dans les vaines jouissances de la terre, et, comme lui, je n'ai trouv le repos que lorsque je les ai eu foules aux pieds, et que les aspirations de mon coeur se sont diriges vers le ciel. Tout n'est que vanit et affliction d'esprit, dit avec raison l'auteur du livre de la Sagesse. Mon pre, je me jette entre vos bras : aidez un pauvre naufrag regagner le port ; ramenez dans le bercail sacr de l'glise catholique une brebis errante et vagabonde ; purifiez-moi de mes souillures. Le prtre et le vieillard restrent longtemps embrasss ; des larmes abondantes coulrent de leurs yeux... Quelques jours aprs, quand fut clture la retraite, on voyait agenouill la Table-Sainte, ct de sa fille rayonnante de bonheur, le vnrable vieillard, dont le maintien noble, pieux et modeste rjouissait une population minemment chrtienne qu'avaient autrefois attriste ses carts. Enfants, si vos parents oublient le chemin de l'glise, s'ils se laissent entraner par les sductions de l'erreur, il dpend de vous de les arracher la fureur du dragon infernal, de sauver ces mes pour lesquelles Jsus-Christ est mort sur la croix. La Providence a plac entre vos mains une arme puissante : c'est la prire. Adressez-vous Marie, qu'on n'invoque jamais en vain, Marie, la Mre de misricorde et le refuge des pcheurs. Elle touchera le coeur de vos parents bien-aims et les amnera repentants aux pieds de son divin Fils.

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45. LA CROIX D'ARGENT.

Une pauvre enfant du nom de Jane, errait un soir d'hiver dans les rues de Londres par un froid glacial. Sans asile, sans pain, elle ne savait o porter ses pas, car son pre et sa mre taient morts, laissant l'infortune dans la plus cruelle dtresse. Tout coup elle voit briller un morceau de mtal entre deux pavs de la rue ; elle le ramasse : c'tait un petit crucifix en argent. Je vais aller le vendre, se dit Jane ; avec ce qu'on m'en donnera, j'achterai un peu de pain. Vite elle chercha une boutique d'orfvre, et, au coin d'une rue, elle en vit une, petite et faiblement claire. Jane entra. Une femme tait assise au comptoir, vtue de deuil ; elle avait une figure d'une expression pure et pieuse ; elle leva sur la pauvre fille un bon regard, et lui dit d'une voix douce : Que dsirez-vous ? -Voulez-vous acheter ceci ? rpondit brusquement Jane, en tendant le crucifix. La femme le prit avec respect, et jetant un coup d'oeil sur Jane, dont la figure malheureuse et sauvage ressortait sur ses vtements dlabrs, elle lui dit : Ma fille, nous achetons les objets d'or et d'argent ; mais, dites-moi, savez-vous ce qu'est ceci ? -C'est de l'argent, je le sais bien ! -Ce n'est pas l ce que je vous demande : savez-vous quel est cet homme tendu sur la croix ? -Est-ce que je sais, moi ! -Quoi ! pauvre enfant, vous ignorez que cet homme est le Fils de Dieu, qu'il est mort sur la croix pour nous sauver ? -Personne ne m'a jamais parl de cela. -Vous ne connaissez pas Jsus-Christ, notre bon Sauveur ? -De quoi nous a-t-il sauvs ? -De l'enfer, et il nous a ouvert le paradis.
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-Je n'en savais rien. La marchande regarda plus attentivement la pauvre crature debout devant elle : elle embrassa d'un regard ce visage jeune et fltri, ces vtements sordides, et, mal plus terrible, cette stupeur de l'me peinte sur ses traits. Sa charit s'mut, ses entrailles de chrtienne et de mre tressaillirent. Elle dit Jane : Avez-vous des parents, une maison ? -Rien. Mon pre est mort sous un buisson, loin d'ici ; ma mre est morte aussi. Comment suis-je venue a Londres ? je n'en sais rien. Comment ai-je vcu ? je n'en sais rien non plus ; ce que je sais, c'est que je voudrais bien tre au fond de la Tamise, car alors je n'aurais plus ni froid ni faim. -Mon enfant, dit la marchande, et ce mot, prononc avec une indicible bont, fit monter les larmes aux yeux de la pauvre Jane, mon enfant, voulez-vous que je vous conduise dans une maison o vous n'aurez plus ni faim ni froid et o vous apprendrez servir le bon Dieu ? -Ni faim ni froid ? rpta Jane ; ce sera donc le paradis ? -Non, mais le chemin qui y conduit. La marchande fit entrer dans sa boutique la pauvre fille, lui donna souper, la revtit d'une robe neuve ; bientt Jane dormait dans un lit sous ce toit hospitalier o le Pre cleste l'avait amene. Quelque temps aprs, une des orphelines de la maison du Bon Pasteur, de Londres, recevait le baptme. Sa joie, sa ferveur attendrissaient l'assemble ; cette heureuse nophyte tait la pauvre Jane, qui avait pour marraine la bonne marchande, l'instrument des misricordes du Seigneur.

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46. UN COUP DE FILET DE LA SAINTE VIERGE.

En se rendant l'une de nos stations thermales, un officier suprieur causait avec un compagnon de voyage :-Si nous nous arrtions Lourdes ? lui dit ce dernier. -Pourquoi donc ?-Nous y trouverions le plerinage national. -Voil cinquante ans que je n'ai pas mis les pieds dans une glise !...-Qu' cela ne tienne, tout se passe en plein air.-Alors, c'est diffrent. Ils s'arrtrent a Lourdes ; ils virent les ardentes prires des plerins. Elles tonnrent d'abord, subjugurent ensuite cette me droite et loyale : l'officier pria avec les autres, aussi longtemps que les autres. -Il fait chaud, lui dit son compagnon ; si nous buvions un verre d'eau de la grotte ?-Volontiers ; ce prtre-l m'a rendu tout rveur... Il rva, il pria, il monta jusqu' la crypte, il en redescendit priant et heureux.-Si vous voulez aller aux eaux, dit-il son compagnon, allez-y ; moi, j'ai trouv les miennes.

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47. UNE CONVERSION EN MER.

Le hros de cette histoire a rapport lui-mme dans la lettre suivante la grce signale dont il a t l'objet. Aprs avoir failli prir avec mon navire, sur la barre de Bayonne pendant l't dernier, je me rendais de Livourne Dunkerque et Rouen, lorsque le 28 dcembre, au matin, je fus oblig de mouiller devant Malaga, ne pouvant y entrer. Bientt le temps devint affreux, et, ds huit heures du matin, toute la population masse sur les quais, malgr une pluie torrentielle, nous regardant chasser sur les ancres, nous faisait comprendre quel pril nous menaait. Le pavillon fut mis en berne, mais en vain : ni remorqueur, ni pilotes, pas mme la canonnire de l'tat n'osaient se risquer nous secourir ; Dieu seul pouvait nous sauver. Impossible de se jeter la mer : nous aurions t briss sur les rochers de la jete en construction ou contre les rcifs de la cte. Je pensai alors ma mre, je me rappelai le projet de me faire catholique que j'avais eu autrefois. Me jetant genoux devant le vieux christ en bronze dominant le compas de route, je priai avec foi le Dieu des chrtiens et Notre-Dame de Montenero, dont j'avais visit, le 8 septembre dernier, le plerinage clbre, en Toscane. La journe se passa en craintes ; la mer augmentait de furie, et le fleuve, en face de nous, jetait devant le navire ses eaux jaunes dbordes. Le consul de France, qui avait tent l'impossible pour nous faire secourir, nous crivit le soir au moyen d'une bouteille jete dans les flots : il nous avouait tristement que les autorits de Malaga reconnaissaient l'impossibilit d'arriver jusqu' nous, en face d'une situation si prilleuse, et qu'on attendrait que la nuit ft acheve pour prendre une dcision. Pour moi, cette dcision c'tait la mort et la perte de mon navire ! Je voulus mourir catholique romain ; je suppliai avec foi Notre-Dame de la Salette et je me sentis plein de courage. Mon quipage affol menaait de ne plus m'obir ; il voulait filer les chanes et jeter le navire la cte. Plein de confiance dans le secours de
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Dieu et de la sainte Vierge, je rsistai nergiquement tous et la nuit arriva. Les ouvriers qui couvraient la cte et le quai nous dirent, dans leur me, adieu pour toujours... Je fis reposer successivement mes hommes, et, pensant la mort, je me tenais sur la dunette en priant Dieu. Cette nuit fut pouvantable ; l'orage augmentant sans cesse de violence, le navire se mit talonner avec force, et chaque instant il tait menac de s'entr'ouvrir et de se briser sur la jete en construction. Les malheureux marins raidissaient chaque instant les chanes. Le jour arriva enfin, mais pour nous montrer l'horreur de notre situation. La foule garnissait les quais, assistant, mue et impuissante, ce terrible drame. Je pris un vieux catchisme, oubli bord par un marin, je lus les Litanies de la sainte Vierge, et je promis alors solennellement d'abjurer aussitt arriv en France et de me faire baptiser. huit heures, apparut devant Malaga un steamer ; malgr le dcouragement de tous les matelots de l'quipage et contre leur avis, je fis mettre le pavillon en berne et jeter la mer une bonbonne renfermant une demande de secours ; je la plaai sous la protection de la Vierge. La bouteille arriva terre, puis le steamer disparut au large. Ce fut alors parmi l'quipage un cri d'immense douleur : toute esprance s'vanouissait... Pour moi, j'esprais quand mme, priant, sondant l'horizon avec une longue-vue. Je promis un ex-voto Notre-Dame de la Salette et trois autres plerinages. Toutefois, je me prparai mourir catholique et j'en plaai la dclaration crite de ma main sur ma poitrine. Tout coup, vers dix heures, je dcouvre une fume noire dans le lointain : j'entends un coup de sifflet strident, et, au milieu des vagues normes qui nous couvraient, le steamer qui apparaissait. Le navire sauveur, dtachant sa grande chaloupe, nous envoie vingt-quatre hommes. Aprs des peines inoues, plusieurs fois sur le point d'tre engloutis, ces braves finissent par nous accoster. Il tait temps ; nous allions attendre la mort dans la mture leve, car notre vaisseau tait sur le point de s'entr'ouvrir. On sacrifia les ancres, les chanes, etc., il fallait se hter. Le brave capitaine Corno, malgr une mer pouvantable, manoeuvra tellement bien avec son norme steamer, qu' midi il nous amenait dans le port. Nous tions sauvs, grce la sainte Vierge. Par une faveur providentielle, le navire et la cargaison n'avaient aucune avarie.
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Aussitt terre, je me rendis la cathdrale pour remercier Dieu et Notre-Dame et renouveler ma promesse d'abjuration. En attendant que je puisse la raliser, j'apprends ma religion dans un vieux catchisme oubli bord...

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48. LA MORT D'UN SEPTEMBRISEUR.

Vers le milieu de l'anne 1826, un homme du peuple, alors sexagnaire, tenait le petit htel de Dijon, au n 211 de la rue Saint-Jacques, Paris. Atteint depuis longtemps d'une maladie grave, il avait en vain appel son secours les plus clbres mdecins de la capitale : le mal n'avait fait qu'empirer avec les annes ; enfin, de violents accs de colre, auxquels il se livrait presque tous les jours, l'avaient rendu incurable. Cependant, ne pouvant se rsoudre mourir, il tenta un dernier essai en faisant demander le docteur Descuret, qui jouissait d'une grande rputation. Celui-ci, voyant le malade la veille de succomber, se contenta de lui prescrire quelques lgers adoucissements usits en pareille circonstance : il ne comptait plus le revoir. Mais le lendemain, vers six heures du soir, on vint l'appeler encore ; cette fois ce n'tait point pour le vieillard, mais pour sa femme, que le misrable avait presque tue dans un de ses emportements. Aprs les premiers soins donns cette pauvre femme, le docteur se disposait se retirer sans avoir adress une seule parole l'incorrigible mari. Celui-ci le remarqua, l'arrta par l'habit et lui dit d'un air piteux : Eh quoi ! monsieur le docteur, vous vous en allez sans daigner seulement me regarder ?-Pourquoi m'inquiter d'un malade qui fait l'impossible pour rendre mes soins inutiles ? Au reste, ajouta-t-il d'un ton svre, vous avez grossirement injuri vos premiers mdecins, dont l'un vous a abandonn parce que vous avez mme os lever la main sur lui. Ajoutez ces ingratitudes la brutalit dont vous venez d'user envers votre femme, et jugez si je ne dois pas faire comme eux.-Vos reproches ne sont que trop justes, reprit le malade d'un accent pntr ; oui, je suis bien coupable d'avoir maltrait ainsi ma femme ; mais aussi, monsieur, si vous saviez ce qu'elle exigeait de moi ! Ne voulait-elle pas que je fisse appeler un prtre, moi qui les ai toujours eus en horreur ! -L'intention de votre femme n'avait rien que de louable : en vous proposant de mettre en paix votre conscience, elle vous donnait une nouvelle preuve
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de son affection, et si cela tait entirement oppos vos ides, vous deviez vous borner un simple refus et non la frapper.-Mais enfin, monsieur le docteur, vous qui avez fait des tudes, que feriez-vous si vous tiez ma place et qu'on vous propost pareille chose ?-Moi, je n'hsiterais pas mettre en paix ma conscience, d'abord par conviction, en second lieu, parce que le calme de l'me contribue puissamment allger nos souffrances et mme dissiper la maladie.-C'est bien singulier, qu'ayant fait des tudes, vous ayez cette manire de voir !-Au contraire, mes convictions religieuses sont en grande partie le fruit de mes tudes. Le vieillard tait vaincu par ces paroles pleines de raison et de foi : une lumire soudaine avait frapp son esprit. Il venait de se rveiller en lui des ides, des sentiments, des remords qu'il avait touffs peut-tre depuis bien longtemps, car il avait vcu dans un temps de stupide dlire o les jeunes hommes de son ge et les beaux esprits affichaient le plus insultant mpris pour toute pense religieuse, en disant : La religion !... c'est bon pour les enfants et les femmes. Ce prjug infernal venait de s'vanouir la parole du docteur, et, aprs un instant de silence, le malade dit d'un accent qu'on ne lui avait jamais connu : Eh bien ! qu'on fasse venir un prtre ; aussi bien, depuis longtemps j'en ai lourd sur la conscience ! Ici commence l'histoire touchante de sa conversion, de sa douleur, de sa reconnaissance, de sa joie, de sa confusion, de son amour, de son bonheur, de son salut ... Ici, nous allons voir comment Dieu s'est servi d'une femme chrtienne, d'un mdecin et d'un prtre, pour faire d'un assassin un lu, un saint !... Heureuse de ce changement subit, la pauvre femme, elle qui avait tant parl, pri et souffert pour cette me rebelle, envoie la hte chercher un des vicaires de la paroisse Saint-Jacques. peine le vieillard l'a-t-il aperu qu'il lui dit d'une voix tremblante de honte et de remords : Tenez, monsieur, enlevez-moi ce coutelas que j'avais mis sous mon oreiller.-Que vous tes imprudent, mon ami ! mais vous couriez risque de vous blesser !-Eh ! monsieur l'abb, je m'en tais arm pour vous le plonger dans le coeur, si vous fussiez venu sans mon consentement... Oui, ajouta-t-il devant tous les assistants, en septembre 93, j'ai massacr dix-sept ecclsiastiques, et peu s'en est fallu que vous ne fussiez le dix-huitime ! Mais rassurez-vous : Dieu a eu piti de moi ; un regard de
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sa grce a suffi pour m'clairer. Le vicaire, stupfait autant que touch, s'empare de l'norme couteau : puis il s'enferme avec le pnitent pour laisser agir Dieu sur cette me dans le mystre du sacrement de la rconciliation. Jamais, dans l'exercice de son saint ministre, il n'avait got des consolations comme celles qu'il trouva au chevet de ce malheureux qui avait t jadis le bourreau de dix-sept de ses confrres, et qui, l'heure de la grce, parlait et agissait comme le bon larron de la croix. Dj le bon Samaritain, qui venait de gurir cette me si profondment blesse par le crime, se retirait en annonant l'heureuse famille qu'il allait apporter au converti les derniers sacrements de l'glise, quand tout coup le vieillard s'cria d'une voix touffe par les sanglots : Revenez, monsieur l'abb, revenez bientt auprs de moi ; j'ai bien besoin de vos consolations ; mais, je vous en conjure, n'approchez pas de mes lvres le divin Rdempteur, dont tout l'heure encore je blasphmais le nom ; je suis trop indigne d'un tel bonheur ! -Dieu est rempli de misricorde, lui dit le vicaire profondment attendri ; on rpare ses fautes quand on les pleure amrement, et votre repentir me parat trop sincre pour que j'hsite a vous administrer les sacrements que rclame immdiatement votre triste position.-Je les recevrai, monsieur l'abb, puisque vous me l'ordonnez, reprit le malade, mais seulement aprs avoir fait amende honorable devant ceux que j'ai autrefois scandaliss par mes forfaits. Tandis que le vicaire part pour chercher le saint viatique, le moribond fait appeler aussitt ses voisins, tmoins de sa vie criminelle, ses anciens camarades, les complices de ses fautes ; il leur demande, avec larmes, pardon des affreux exemples qu'il leur avait donns, surtout a l'Abbaye et aux Carmes, lors du massacre des prtres ; puis il fait de mme envers sa femme, un des instruments de sa conversion. Le prtre arrive portant l'auguste sacrement. Le vieillard, dj glac par la mort, se lve aussitt, se met genoux et reoit ainsi les derniers sacrements avec une pit anglique : les traits de son visage baign de larmes en taient tout transfigurs. Aprs cette auguste action, il reste toujours genoux, appuy sur le chevet de son lit, tenant en main un crucifix, qu'il couvre de ses baisers et de ses larmes.
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Son confesseur, plusieurs reprises, l'engagea se coucher, vu sa grande faiblesse : c'tait imposer son coeur un pnible sacrifice, c'tait lui ter une trop douce consolation. Aussi l'exprima-t-il au prtre : Je sens, dit-il, qu'il ne me reste que peu d'instants vivre ; je ne puis rien offrir Dieu que mes prires et mes larmes ; laissez-moi du moins la consolation de mourir genoux ; c'est faire bien peu pour expier tous mes crimes ! Et il resta ainsi en prire : son me claire, renouvele, sanctifie, paraissait comme dans une sorte d'extase. Vers minuit, on entendit le moribond pousser un profond soupir ; il s'tait endormi dans le Seigneur avec le calme d'un lu, toujours genoux et les lvres colles sur le crucifix qu'il n'avait cess d'arroser de ses larmes ! ! ! Seigneur, que vous tes admirable dans vos oeuvres ! qu'elles sont profondes vos voies, qu'elles sont immenses vos misricordes ! (L'abb Hoffmann, Extraits.)

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49. RENCONTRE PROVIDENTIELLE.

Au commencement de ce sicle, un personnage assez marquant, M. de G***, tait tomb dans l'impit la plus affreuse. C'tait une sorte de frnsie d'irrligion. Le blasphme sortait chaque instant de sa bouche, et il semblait n'avoir coeur que de couvrir d'ignominie la sainte glise et ses ministres. Un jour, M. de G*** entend raconter que dans une petite ville voisine de son chteau, on allait donner une mission. Sa malice sembla prendre un nouveau degr de perversit cette nouvelle. Il se proposa de se rendre lui aussi la mission, et de suivre les exercices, pour contrecarrer les missionnaires et pour empcher, force d'avanies, le fruit qu'ils devaient en attendre. On le vit donc arriver, suivi d'une escorte de vauriens, qui tous ensemble se rendirent l'glise paroissiale. Le chant des cantiques fut plus d'une fois interrompu par de grossiers lazzis et des rires indcents ; mais le silence s'tablit, quand le Pre suprieur des missionnaires parut dans la chaire. C'tait un homme de quarante ans environ, au visage ple et amaigri, aux traits expressifs, au regard inspir, tel en un mot que l'criture nous dpeint les prophtes de l'ancienne loi. Il n'avait pas achev l'exorde de son discours, que dj M. de G*** l'avait reconnu. C'tait un des compagnons de son enfance, un des rivaux de ses tudes et qui lui avait disput souvent avec avantage les couronnes acadmiques. Comment lui, qui pouvait briller dans le monde et parvenir aux postes les plus importants, avait-il pu se dcider a embrasser la carrire pauvre et pnible du ministre vanglique, c'est ce que la tte frivole de M. de G*** ne pouvait expliquer. Il l'couta donc avec toute l'attention dont il tait capable, et il trouva qu'il justifiait par son loquence les hautes prvisions de ses professeurs ; mais ses penses n'allrent pas plus loin. Aprs le sermon, il renvoya ses amis et vint faire visite au missionnaire. Ds qu'il se fut nomm, le bon pre courut lui, et l'embrassant tendrement : mon ami, lui dit-il, que je suis heureux de vous voir, et que je remercie Dieu de vous retrouver avec des sentiments si chrtiens !
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sans doute vous avez toujours t fidle aux prceptes de religion que nous avons reus ensemble ? Et, en vous livrant avec tant d'empressement aux premiers exercices de la mission, vous voulez... M. de G*** ne le laissa pas achever ; emport par l'irascibilit de son caractre et par le sentiment d'impit dont il s'tait fait une longue habitude, il s'oublia, jusqu' lever la main sur le prtre du Seigneur : Impertinent, s'cria-t-il avec l'accent de la rage, garde pour d'autres tes sots conseils et ton insidieux proslytisme ! Je venais te fliciter de ton loquence hypocrite et non pas rclamer tes avis. Mais le missionnaire, impassible et tranquille, lui rpondit avec cette douceur anglique que Dieu peut seul inspirer l'homme : Mon frre, peut-tre, il y a vingt ans, quand j'tais encore dans le monde, et que la religion ne m'avait pas appris dompter mes passions, peut-tre un pareil outrage et-il cot la vie l'un de nous, et jet un damn de plus aux pieds de l'ternel ; mais Dieu m'a fait depuis longtemps la grce d'tre chrtien ! Ma longue exprience dans la conduite des mes me montre quelle horrible extrmit est descendue la vtre : mon frre ! je tremble pour vous ; qu'allez-vous devenir ? Mais dj M. de G*** tait aux pieds du prtre ; il baisait sa main en l'arrosant de ses larmes, et il s'criait ; Pardonnez-moi, mon pre, car je ne sais ce que je fais ! Et il se tordait dans d'effrayantes convulsions, jetant des phrases inarticules, des exclamations sans suite, des accents de dsespoir que l'oreille avait peine saisir, mais que devinait le coeur du missionnaire. O suis-je ?... Quelle soudaine clart brille mes yeux ?... Grce, grce !... Et cet orage nouveau dans le coeur de l'impie, cette tempte de la conscience, frappait d'effroi le missionnaire lui-mme, tout accoutum qu'il tait aux misres humaines. Tout coup, reprenant la sublime autorit de son ministre : Relevez-vous, mon fils, lui dit-il, relevez-vous, dj le remords vous a fait chrtien ! Et M. de G*** se relevait tremblant, ses genoux se drobaient sous lui. Le prtre l'emporta dans ses bras, et le plaant devant un prie-Dieu : Dans un instant, mon fils, toutes vos peines seront calmes. Puis la confession commena. Trois heures entires ils restrent enferms ensemble ; l'on entendait du dehors de longs sanglots et d'tranges gmissements ; on n'aurait pu dire lequel versait de plus abondantes larmes, ou du prtre ou du pnitent. Tous deux confondaient leurs soupirs, tous deux mlaient l'expression de leur
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douleur, tous deux s'humiliaient devant la grandeur du Trs-Haut et bnissaient ses misricordes. M. de G*** tait justifi devant Dieu. Il partit et ne voulut plus rentrer dans son chteau. Il se choisit en ville une modeste retraite ; et, malgr les railleries de ses anciens amis, il suivit avec une pit exemplaire toutes les prdications et les moindres exercices de la retraite. Tous les jours il voyait le saint prtre, et se confirmait dans la grce. Enfin, le jour de la communion gnrale, il eut le bonheur de s'approcher de la sainte table, au grand tonnement de toute la ville, dont il avait t si longtemps le scandale et l'effroi.

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50. LE BON FILS CONSOL.

Un pieux jeune homme crivait la lettre suivante, qui doit inspirer une bien grande confiance en saint Joseph, surtout lorsqu'il s'agit d'obtenir des graces de conversion. J'ai reu cette anne un grand nombre de faveurs par la puissante intercession du glorieux poux de Marie. La premire a t la conversion de mon excellent pre. Il ne s'tait pas confess depuis plus de quarante ans. Il y avait une douzaine d'annes qu'il n'tait pas entr dans l'glise paroissiale ; et, pour comble de difficults, il tait plein de prjugs contre notre sainte religion qu'il n'avait jamais bien connue. Pour ramener dans les bras de Dieu cette brebis gare, il fallait un grand coup de lumire et de misricorde. J'avais essay de le convaincre par le raisonnement, j'avais pri et fait prier beaucoup pour lui : tout avait t inutile. Il y a quelques semaines, je me sentis press d'aller solliciter auprs de saint Joseph cette conqute si difficile. C'tait la premire fois que j'implorais du saint Patriarche une faveur particulire. J'allai donc me prosterner devant sa statue, et je lui promis que, s'il m'accordait ce que je lui demandais, j'aurais pendant toute ma vie une dvotion toute spciale pour lui, et que je m'efforcerais de rpandre son culte autant que je le pourrais. peine ma prire termine, je me sentis la plus grande confiance. Je fis alors une premire neuvaine avec toute la ferveur dont j'tais capable. En mme temps, j'crivis mon pre pour tcher de le dcider porter un Cordon de saint Joseph que j'envoyai avec ma lettre. Il et t impossible de le lui faire accepter comme objet religieux ; mais, ma demande, il consentit a le porter comme un petit souvenir de moi. Ma premire neuvaine acheve, j'en commenai une nouvelle, et incontinent je pus me rendre ce doux tmoignage que mon esprance n'avait pas t vaine. Bni soit jamais le trs bon et trs puissant saint Joseph !... La grce tait accorde. Ds le commencement de cette seconde
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neuvaine, je reus de mon pre une touchante lettre, o il m'exprimait, en des termes brlant, la joie et la paix qui inondaient son me. Une lumire nouvelle venait de briller dans son coeur et dans son intelligence. Le respect humain, les objections et les prjugs contre la religion taient tombs d'eux-mmes, et une petite occasion mnage par saint Joseph s'tant prsente, mon pre tait all se confesser, comme pouss par une main invisible. Le lendemain, avec des sentiments ineffables de bonheur et de tendresse, il recevait dans son coeur le Dieu, si plein de misricorde, qui venait rjouir sa vieillesse, comme il avait autrefois rjoui sa jeunesse. La conversion a t parfaite ; saint Joseph ne fait pas les choses demi. Depuis ce jour de bndiction, mon pre prit part tous les exercices de pit de la paroisse. Tous ceux qui le connaissaient furent profondment difis de cet heureux changement, et dclarrent qu'il avait fallu une main puissante pour oprer cette merveille. Et cette main puissante, c'est la vtre, grand et trs-puissant saint Joseph ! Je vous remercierai pendant toute ma vie de cette grce signale... Aprs cela, pourrait-on recommander avec trop d'instances aux jeunes gens la dvotion envers saint Joseph ? Puissent-ils recourir lui dans tous leurs besoins spirituels et ceux de leurs proches ! S'ils prient avec ferveur et persvrance, ils ressentiront infailliblement les effets de sa paternelle protection.

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51 COMMENT ON RETROUVE LE BONHEUR.

Passant un jour sur la place des Capucins, Lyon, une zlatrice du rosaire y vit une petite fille ge de six sept ans, qui, aprs avoir bris la glace d'une fontaine, plongeait quelque chose dans l'eau. La dame s'approcha et dit : -Que fais-tu l, mon enfant ?-Je lave ma robe.-Quel est ton nom ?-Marie.-O est ta mre ?- Loyasse (cimetire de Lyon).-Et ton pre ?-Il est malade et triste l-bas...-Eh bien ! conduis-moi ta maison.. L'orpheline regarda l'inconnue avec une sorte de crainte, puis, rassure sans doute par l'affectueux sourire qui rpondait son regard, elle mit sa petite main glace dans celle que lui tendait sa nouvelle amie, et se dirigea vers une de ces affreuses demeures, ordinairement habites par le vice ou par le malheur. Arrive au dernier tage, l'enfant ouvre une porte et dit :-Papa, voil une dame qui veut vous voir.-Me voir !... moi !... une dame !... allons donc !... C'est, sans doute pour jouir du spectacle de ma misre ! Je suis chez moi ; et, bien que je sois pauvre, malheureux, je ne souffrirai pas que les riches viennent insulter ma misre ! Donc, vous pouvez vous en aller, s'cria-t-il en dsignant du doigt la porte reste entr'ouverte.-Je venais vous offrir des secours, murmura timidement la visiteuse, un peu effraye.-Je n'ai besoin de rien, que de rester tranquille chez moi, sans qu'on vienne se moquer de ma pauvret, reprend l'homme ; et il lance par la porte de la mansarde une pice de monnaie qui vient d'tre dpose sur la table. Il n'y avait rien faire... La charitable zlatrice embrassa la petite fille et lui dit tout bas : Viens me trouver quand tu auras besoin de quelque chose. Puis elle sortit. Plusieurs semaines s'coulrent sans que la douce Marie repart, bien qu'on allt souvent, pour l'y rencontrer, l'endroit o on l'avait trouve. Mme L, l'aperut enfin, un jour, amaigrie et toute en larmes ; son pre, qui manquait d'ouvrage et par consquent de pain, l'envoyait mendier dans la
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rue. Elle l'emmena chez elle et lui fit raconter son histoire, histoire bien simple et bien touchante, imprime dans son jeune coeur. Maman tait trs bonne ; soir et matin, elle me faisait dire Notre Pre et Je vous salue, Marie... Mon pre tait bon, lui aussi, alors ; mais depuis qu'ils ont emport maman Loyasse, il est devenu triste, s'est mis lire de grandes feuilles et ne parle plus de Dieu ou des riches qu'en se fchant bien fort. Ce rcit fut un trait de lumire pour Mme L. Elle fit promettre la chre petite de dire, tous les jours, une fois, Notre Pre, et dix fois, Je vous salue, Marie... pour obtenir que son pre devnt trs heureux, et la renvoya munie d'abondantes provisions. Un mois aprs, l'enfant revint chez sa bienfaitrice, mais, cette fois, avec un visage tout joyeux : Madame, dit-elle, papa voudrait bien vous voir ; seulement il n'ose pas venir... La difficult fut vite tranche ; Mme L... accourut la mansarde, et y trouva l'ouvrier. Si l'aspect du pauvre rduit tait le mme, on lisait sur le visage du malheureux pre l'expression humble et douce du changement opr dans son me. Madame, dit-il avec respect, je ne sais comment cela est arriv, mais je ne peux plus me reconnatre... En entendant la petite rciter tant de fois son Notre Pre et son Je vous salue, je me suis d'abord impatient, parce qu'elle le rptait trop... Puis j'ai fini par le dire machinalement avec elle, en me rappelant que ma pauvre femme le disait aussi... Alors, j'ai pleur, j'ai senti le regret de ma mauvaise vie, et je me suis reproch mon insolence envers la dame qui a t si bonne pour nous... C'est pourquoi je voulais la voir, pour lui demander pardon. Ce pardon fut accord sans peine, et Dieu, aprs avoir purifi, soulag la misre de l'me et du corps, par l'entremise de sa gnreuse servante, sauva aussi par elle le pre et l'enfant.

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52. LE SOUVENIR DE LA PREMIRE COMMUNION.

Mous devons un homme du monde le rcit suivant, qui contient plus d'une instruction utile et fournit un nouvel exemple des ineffables tendresses de la misricorde divine. J'tais Paris en 1841, et je faisais partie d'une Confrence de Saint-Vincent-de-Paul. Quelques-uns des jeunes gens qui la composaient avaient la pieuse habitude de visiter une ou deux fois par semaine les pauvres malades des hpitaux du quartier. L'hpital Necker, dans la rue de Svres, m'tait chu en partage. Je commenais toujours mes visites par la chapelle, et j'allais demander au Seigneur de bnir l'oeuvre que, pour l'amour de lui, je venais accomplir, d'accompagner de sa bndiction les paroles, les conseils que j'allais donner mes malades ; et quand j'avais fini ma tourne dans les salles, je venais encore en dposer le succs aux pieds de ce bon Matre. Je fus oblig de quitter Paris au printemps, et je me rappellerai toujours le trait touchant dont j'ai t le tmoin ma dernire visite aux malades de Necker. La salle que je devais visiter ce jour-l tait confie aux soins d'une Soeur de Charit vieillie dans cet admirable mtier, et non moins infatigable pour soulager les souffrances de ses malades que zle pour le salut de leurs mes. En arrivant, j'allai, selon mon habitude, prendre les ordres de cette bonne Soeur. Elle me recommanda spcialement six ou sept malades : l'un, tienne, nouvel arriv, et encore inconnu d'elle ; l'autre, comme moribond, ayant besoin d'tre fortifi et consol ; un autre comme branl dj, et prt se convertir, etc. Et puis, ajoute-t-elle, allez donc au n 39 ; c'est un homme de trente-deux ou trente-trois ans, poitrinaire au dernier degr, qui sera mort dans trois jours. J'ai eu beau faire, je n'ai pu rien en tirer ; il m'a envoye promener trois ou quatre fois, et n'a jusqu'ici reu M. l'aumnier qu'avec des paroles grossires. Un de vos confrres de Saint-Vincent-de-Paul, qui l'a dj visit
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Les Joies du Pardon

plusieurs fois, n'a pas mieux russi que nous. Il est probable qu'il vous enverra promener aussi ; mais enfin il ne faut rien pargner. Il s'agit ici de la gloire de Dieu et d'une pauvre me sauver. -Eh ! mon Dieu, ma bonne Soeur, rpondis-je, s'il m'envoie promener, j'irai me promener, voil tout ; cela ne me fera pas grand mal. Dites seulement pour ce pauvre homme un Ave Maria pendant que j'irai lui parler. Je fis ma visite ; et de lit en lit j'arrivai mon n 39. Je fus tout saisi en le voyant. La mort tait peinte sur son visage. Trois ou quatre coussins le soutenaient assis sur son lit ; sa face tait hve et d'un blanc jauntre, et son affreuse maigreur donnait ses yeux noirs une apparence trange... Je m'approchai de son lit. Il me regarda fixement sans rien dire. Je lui demandai de ses nouvelles : La soeur m'a appris, mon pauvre ami, que vous souffriez beaucoup, et qu'il y avait bien longtemps dj que vous tiez malade. Pas de rponse ; seulement le regard de mon homme devenait de plus en plus dur, et il semblait me dire : Je n'ai que faire de vos condolances ; donnez-moi la paix. Je fis semblant de ne pas m'en apercevoir : Souffrez-vous beaucoup en ce moment, et pourrais-je vous soulager en quelque manire ? Pas un mot. Que voulez-vous, mon pauvre enfant ! il faut faire de ncessit vertu, et offrir vos souffrances au bon Dieu en expiation de vos fautes ; comme cela du moins elles vous seront utiles. Toujours mme silence et mme accueil. La position commenait devenir embarrassante. L'oeil du malade tait de plus en plus menaant, et je voyais le moment o il allait me dire quelque injure... La Providence de Dieu m'envoya tout coup une inspiration. Je me rapprochai vivement du malheureux, et je lui dis demi-voix : Avez-vous fait une bonne premire communion ? Cette parole produisit sur lui l'effet d'une commotion lectrique. Il fit un lger mouvement ; sa figure changea d'expression, et il murmura plutt qu'il ne dit : Oui, Monsieur. -Eh bien ! repris-je, mon ami, n'tiez-vous pas heureux dans ce temps-la ?-Oui, Monsieur, me rpondit-il d'une voix mue ; et au mme
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instant je vis deux grosses larmes couler sur ses joues. Je lui pris les mains.-Et pourquoi tiez-vous heureux alors, sinon parce que vous tiez pur, chaste, aimant et craignant Dieu, en un mot, bon chrtien ? Mais ce bonheur peut revenir encore, et le bon Dieu n'a pas chang ! Il continuait pleurer : N'est-ce pas, ajoutai-je, que vous voulez bien vous confesser ? -Oui, Monsieur, dit-il alors avec force ; et il s'avana vers moi pour m'embrasser. Je le fis de grand coeur, comme vous pouvez penser, et je lui donnai quelques petits conseils pour faciliter l'excution de son bon dessein. Je le quittai ensuite, et j'annonai la Soeur le succs inespr de ma visite. Je ne sais ce qui s'ensuivit ; mais ce qui m'est rest profondment grav dans l'esprit ou plutt dans le coeur, c'est la force merveilleuse de la misricorde de Dieu, qui changea en un instant, et l'aide d'une seule parole, ce coeur si endurci ! Le seul souvenir de sa premire communion suffit pour convertir et probablement pour sauver ce pauvre malade, heureux de l'avoir bien faite ; car s'il et accompli, comme plusieurs, hlas ! avec ngligence, ce grand acte de la vie chrtienne, le souvenir que je lui en rappelai n'et fait sans doute sur son coeur qu'une impression insignifiante !... Ainsi le bien produit le bien, et avec Dieu rien ne demeure perdu.

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53. L'ORPHELINE ET LE VTRAN.

Une pauvre orpheline avait t recueillie par un vieux soldat qu'elle nommait son pre. D'une pit simple, mais srieuse, elle s'tait attir une telle estime, qu'il y avait autour d'elle comme une aurole de vnration. Le vieux soldat lui-mme s'tait laiss prendre son influence. Il appelait sa petite orpheline, sa petite sainte. Jamais il ne fumait devant elle, il jurait encore moins. La pieuse enfant tait arrive faire prier son pre adoptif, ce qu'il n'avait pas fait depuis longtemps. Un jour qu'il passait devant l'glise du village, je ne sais quelle inspiration secrte le pousse y entrer. Il va s'agenouiller dans un coin et commence son signe de croix. Mais tout coup il s'arrte, ses yeux ont rencontr une enfant qui, recueillie au pied de l'autel, les mains jointes, parat comme dans une extase. Il regarde, il reconnat sa fille. La pense lui vient aussitt qu'elle demande Dieu sa conversion ; elle lui a dit tant de fois que c'tait l l'unique objet de toutes ses prires. Une larme monte de son coeur ses yeux et coule le long de ses joues sur sa vieille figure cicatrise. Cette larme est efficace et dcide de son retour Dieu. Quelque temps aprs, aux Pques, le vieux militaire pleinement converti, bien heureux, communiait ct de sa petite fille. Et, comme, au sortir de l'glise, quelques-uns de ses vieux camarades le regardaient tonns : Vous ne vous attendiez pas cela, leur dit-il, mais que voulez-vous ? Je ne puis rsister la petite sainte, elle convertirait le dmon lui-mme, si le dmon pouvait tre converti. Voil l'influence de la vraie pit. Puisse-t-elle devenir le partage de tous ceux qui liront ce petit livre ! En mme temps qu'elle assurera leur propre salut, elle les aidera merveilleusement travailler au salut des autres !

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