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LHOMME INFINI

N en 1920, mort en 1977, Daniel F. Galouye fit ses dbuts dans le journalisme avant de se tourner vers la littrature de science-fiction en 1952. Il n'a crit que quatre romans qui, tous, ont fait date dans le genre. Le Monde aveugle, o les hommes, la suite d'un conflit, vivent dans les tnbres perp tuelles, Les Seigneurs des sphres, sur le thme des envahisseurs totalement non humains, Simulacron3, dans lequel un homme est projet dans un univers fictif et y perd la raison. L'Homme infini, le dernier, est sans doute galement le plus bizarre. La Force Cratrice du Cosmos, Dieu en somme, se rfugie dans le corps dun homme tandis que son contraire, la Force Destructrice, hante un... psychiatre. A partir de l, lunivers entier commence seffriter, ce qui nous vaut une fin du monde qui ne ressemble aucune autre.

DANIEL GALOUYE
SRIE DIRIGE PAR JEAN-BAPTISTE BARONIAN ET MICHEL DEMUTH

LHomme infini

OPTA

TRADUIT PAR FRANCIS PERNET

THE INFINITE MAN


1973 by Bantam Book, Inc. 1975, ditions OPTA.

Titre original :

PROLOGUE

Le dtecteur d'ondes de cration fit entendre sa son nerie stridente dans le poste de commandement du projet Gense. C'tait un de ces jours o tout semblait aller de travers. Pour commencer, le directeur Duncan avait d affronter une meute de journalistes acharns auxquels il s'tait content de rpter comme une litanie : Non, messieurs, nous ne cherchons pas vous cacher un quelconque projet de systme de dfense perfectionn. Tous les objectifs sont exacte ment ceux qui sont mentionns dans le dossier qui vous a t remis. Mais ses adversaires refusaient de se laisser con vaincre. L'un d'eux (qui de toute vidence aurait t mieux sa place dans une runion mondaine) lui lana : Vous voulez nous faire croire que de la matire se cre partir de rien, tout autour de nous ? Un autre (celui-ci avait d prendre la peine de

consulter un dictionnaire scientifique) : Vous ten tez de vrifier la thorie de stabilit en recherchant des atomes d'hydrogne nouvellement crs ? Des neutrons. Ils se dgradent en atomes d'hy drogne en quelques minutes. Bon, des neutrons. Mais ici? Dans une zone mtropolitaine aussi importante? Prcisment. La conjonction de champs lectro magntiques l'intrieur d'une zone urbaine nous aidera dterminer si le processus de cration conti nue se trouve affect par d'autres forces lmen taires. A. J. Duncan, dont l'opulente chevelure argente confrait une particulire dignit son titre de doc teur en cosmologie et en physique nuclaire, profita du bruit assourdissant de la sonnerie pour s'vader de cette confrence de presse qui, aprs tout, n'tait que le premier des multiples ennuis qui devaient mailler cette journe du 15 septembre 1980. Le second se manifesta sous les traits du docteur Julius Montague observateur du Conseil de recher che , qui arracha Duncan sa mditation. Le signal d'alarme! s'exclama-t-il. Il faut immdiatement tudier les coordonnes! Le sourire de Duncan se fit indulgent tandis qu'il indiquait d'un signe de tte un technicien occup introduire une masse d'informations dans le pupitre principal de l'ordinateur, l'autre bout de la pice. Il suffit d'un instant pour coordonner les indica tions des dtecteurs aprs quoi l'ordinateur nous fournira une triangulation... Mais ne devrions-nous pas nous prparer partir?

Le vacarme des rotors d'un hlicoptre proche vita Duncan de rpondre. Le personnel du poste de commandement tait dj en tat d'alerte. C'tait toujours a!... Duncan embrassa du regard les pupitres de l'ordi nateur, le massif dtecteur d'ondes de cration avec ses antennes paraboliques, les rayonnages chargs de bandes d'informations, avant de revenir Montague. Appuy sur une console lectronique, en quilibre sur un pied, celui-ci ressemblait un long chassier noir. Tout en lui tait sombre, le costume, la cravate, les chaussures, les yeux mme les veines qui sillon naient son crne chauve taient sombres. Avec ses traits austres, il lui aurait suffi de baisser quelque peu la tte et de joindre les mains pour symboliser l'image idale de la prtrise. Duncan devinait que ce rapprochement tait trop vident pour tre purement fortuit; Montague avait pass trois annes au smi naire avant d'opter pour une approche thorique de l'univers plus scientifique que doctrinale. Mais main tenant qu'il avait acquis un certain renom en tant que cosmologue de salon, il semblait moins dispos abandonner le point de vue thologique comme incapable de dcider si ce monde devait tre consi dr sous une perspective spirituelle ou matrielle. C'est alors qu'intervint l'informaticien : Les coor donnes sont tablies , et il lut une succession de valeurs numriques. Dans la zone suburbaine? Bon! remarqua Dun can. Exploitable. Il fit signe Montague. Voyons si nous pouvons tablir un anneau pour cette premire raction postgnsiaque de noneutrons.

Montague dplia sa longue carcasse. Avez-vous rellement dtect une mission bta ngatif? Nous avons en de multiples occasions soup onn une relation directe entre l'injection quantique et la dgradation bta qui se manifestait alors. Mme dans un change de propos en petit comit avec l'austre observateur du Conseil de recherche, Duncan se sentait oblig d'user d'une syntaxe digne d'un rapport officiel. Nanmoins, les chances de capter l'mission bta de ce noneutron sont trs minces, Julius. Il mar qua un temps d'arrt, attendant de son interlocuteur un signe encourageant cette nouveaut : l'utilisation de son prnom... mais en vain. Il se peut qu'il ait dj mis sa particule bta. Aprs tout, la moiti de la vie d'un neutron libre n'est que de douze minutes. La main sur la poigne de la porte, il donna ses ins tructions au technicien. Surveillez votre renifleur pour les signaux de guidage. L'tonnement bouleversa les traits svres de Mon tague. Le renifleur ? Un de nos ordinateurs analyse le champ magn tique et un certain nombre d'autres facteurs suscepti bles de causer le dplacement de notre neutron partir de son lieu de naissance. Il tablit ainsi un vec teur probable, grce quoi nous pouvons intercepter sa course. L'oprateur procdait divers rglages des instru ments de communication et de guidage avec l'hlicop tre; Duncan en profita pour fermer les yeux et se plonger dans une profonde mditation. Le projet Gense! Ce miracle scientifique sur lequel il s'achar

nait depuis si longtemps le laissait la fois mer veill et pouvant. Forcer la nature afin de dcou vrir les secrets de la structure, de l'origine et des pro cessus mcaniques de l'univers! Alors que depuis tant d'annes les thories scientifiques acadmiques hsitaient entre celle de la Grande Explosion et celle de la stabilit . L'hypothse de cette fameuse Grande Explosion lui tait toujours apparue errone. Toute la matire aurait exist en mme temps dans une sphre d'une densit et d'une chaleur inimaginables, d'une circon frence plus petite que celle du systme solaire ? Face cela, le concept de la stabilit paraissait parfai tement raisonnable, condition de prendre comme hypothse de base la cration continue. Il n'tait mme plus ncessaire d'mettre un postulat relatif l'origine. La Gense, en tant qu'vnement dfini dans un tissu espace-temps spcifique, devenait car rment absurde. Par contre l'univers avait toujours exist! Des lments de base de matire des neu trons taient continuellement crs partout et tout le temps. Pendant que les immenses galaxies s'loignent les unes des autres, dans le vide interga lactique, les neutrons, se transformant en atomes d'hydrogne et ragissant aux forces gravitationnel les mutuelles, forment de nouvelles galaxies consti tues de nouveaux soleils, de nouveaux amas, de nouvelles plantes et de nouveaux satellites. Paralllement, les anciennes galaxies en expansion transforment leur matire stellaire en photons qui vont finalement se perdre dans l'infini. Mais la cra tion continue de neutrons compense la perte en rem plaant la matire perdue.

Duncan, plong dans ses penses, ne prtait aucune attention au dialogue entre le poste de commande ment et le pilote. Il hocha la tte. Il avait depuis long temps conclu que les neutrons taient crs partout. Il lui restait tablir si le rythme de cration conti nue tait suffisant pour quilibrer le taux dexpan sion de l'univers. Il finit par ouvrir la porte et fit passer Montague devant lui. Celui-ci franchit le seuil et s'arrta net, confondu par le spectacle qui les attendait. Qu'est-ce que c'est que a ? bredouilla-t-il. Un groupe de jeunes gens, criant et gesticulant, brandissant des pancartes, s'interposait entre le poste de commandement du Projet Gense et l'hli coptre stationn un peu plus loin. PROJET GENSE! foutaise! disait une pancarte. projet provocation! disait une autre. Une troi sime : PAS D'ESCALADE DGUISE DES ARMEMENTS! pas DE projet Manhattan! Une autre menaait : si
LE PEUPLE NE SE LIBRE PAS, LE MONDE PRIRA!

La plupart des protestataires taient vtus de faon criarde, chausss de sandales, affubls de ban deaux retenant leurs longs cheveux, et de toute une bimbeloterie de pendentifs bariols. Sous les barbes peintes de toutes les couleurs, les visages taient ani ms par l'indignation et la sincrit de leurs convic tions. De l'autre ct du Quadrangle, l'ossature mtalli que du futur btiment des recherches scintillait sous le soleil. Sur tous les niveaux, des ouvriers casqus se dplaaient agilement le long des poutres d'acier pour rejoindre le sol et se grouper avant de contrer la manifestation.

Sur la droite, les travaux de dmolition de l'ancien quartier gnral des officiers de rserve l'endroit duquel s'lverait bientt le nouveau btiment des Arts libres s'arrtrent brusquement. Les bulldo zers se turent. L'norme masse de fonte pendue une flche de grue se balana une dernire fois et vint s'encastrer dans un pan de mur, provoquant un bou lement de briques. Les ouvriers du chantier descendi rent des vhicules et vinrent se joindre leurs cama rades pour chasser les perturbateurs. Duncan fendit la foule des collgiens et s'avana, imperturbable, vers l'hlicoptre. Ils ne compre naient donc rien! L'extraordinaire signification de ses travaux leur chappait. Il ressentait leur intru sion comme la dcouverte d'effets accidentels dans le processus d'une exprience contrle. Le visage empreint de dignit et de gravit, il repoussa une pancarte qui lui barrait le passage, portant cette interrogation: cration continue?... ou destruc tion DISCONTINUE? et il grimpa dans l'appareil, suivi de Montague. L'hlicoptre s'leva la verticale jusqu' une cen taine de mtres, puis fila vers sa destination. Monta gue s'essuya le front avec son mouchoir. Le Conseil n'avait aucune ide de ce que ce projet soulevait de ressentiment. Existe-t-il de srieuses raisons cela ? Duncan, contemplant l'immense cit qui s'talait sous leurs pieds, rpondit : Des raisons, oui. Srieu ses, non. Le fait que nous soyons subventionns par le gouvernement. Que nous ayons des appareils et du personnel prts par l'arme de l'air. Je suppose que certains doivent penser que le dpartement de la Dfense est concern par notre projet.

Montague prenait des notes sur un carnet. Pen sez-vous que vu l'opposition vos recherches pr sentent un caractre rellement essentiel ? La cration continue est une ralit de la matire. Elle mrite une tude totale. Si nous arri vons dcouvrir comment, o et quand les neutrons, venus de rien, font irruption, nous ouvrirons la science une voie tout fait nouvelle. Docteur Duncan, le Conseil s'intresse aux aspects quantitatifs de l'exprience. Pourquoi, par exemple, avoir dlimit un volume prismatique de 150 m de haut sur une base de triangle quilatral de 777 km2 ? Sur quoi vous fondez-vous dans votre esti mation pour affirmer que vingt et un neutrons sont crs chaque jour dans cet espace? . Duncan refoula l'envie de lui rtorquer qu'il suffi sait de consulter le dossier du projet Gense pour connatre la rponse. Mais il se contenta de fournir l'explication en se pinant la joue. Hoyle prtend que 125000 neutrons non, lui croit que le proces sus de cration continue s'applique l'atome d'hy drogne lui-mme, non aux neutrons 125000 quanta, donc, sont crs chaque seconde dans un volume quivalant celui de la Terre. Ce chiffre a le mrite de satisfaire la fois la thorie de constance de Hubble et le taux d'expansion observ dans l'uni vers. Le stylo de l'observateur du Conseil de recherche s'arrta brusquement. On aurait dit un confesseur qui aurait t rvl un pch pire que mortel. Oui ? Ce qui nous donne le chiffre de vingt et un no neutrons par vingt-quatre heures dans l'espace que nous avons sous observation.

Pourquoi une base triangulaire ? Notre centre principal de dtection se situe l'un des sommets du triangle, sur le campus de l'uni versit. Les deux autres centres sont aux deux autres sommets, et cela je tiens le dire grce l'ai mable coopration de la socit Progrs et Dvelop pement dont le prsident, Gerstal Hedgmore, nous a fourni le soutien ncessaire. Notre volume de cra tion a t divis en diffrents secteurs, dont chaque station a la charge. L'hlicoptre suivait la longue bande d'une auto route trouant la zone mtropolitaine. Montague s'en fona dans son sige et s'absorba dans un abme de rflexions, les yeux perdus au loin. Le stylo et son carnet chapprent ses mains et tombrent sur le plancher sans qu'il penst les rcuprer. Docteur Montague! Duncan secoua son paule osseuse. Docteur Montague, quelque chose ne va pas ? Dieu, rpondit l'autre d'une voix spulcrale, Dieu n'est pas mort! Comment? L'acte de Sa Cration ne fut pas qu'un simple mouvement de son Auguste Bras. Il semblait pres que en transes. Le Tout-Puissant est une nergie vivante. Le neutron est Son Instrument de gnra tion. Son univers existera toujours, car Il le rgnre sans arrt par la cration continue... Le haut-parleur de la cabine se mit couiner. Poste de commandement au docteur Duncan. Oui, Jenkins, rpondit Duncan dans le micro, considrant toujours Montague avec une certaine apprhension. Qu'y a-t-il ?

Nous venons de dtecter une vague de cration. Mais l'amplitude parat... euh... incroyable! Comme si des millions de neutrons avaient t crs en mme temps! Les yeux de Duncan s'carquillrent et clignrent de stupfaction. Pouvez-vous la situer! Trs vaguement. Nos trois dtecteurs ont ragi si violemment et si rapidement que nous avons peine eu le temps de les reprer avant qu'ils ne fon dent. Bon, donnez-moi les coordonnes mme si ce n'est pas trs prcis. Entre-temps, ractivez les dtec teurs. Duncan s'inquitait. Que signifiait cela? Il pouvait bien envisager l'ventualit hasardeuse de deux ou trois neutrons apparaissant en mme temps au mme endroit. Mais pas quelque chose de ce genre! La voix nasillarde du haut-parleur donna les coor donnes X, Y et Z. C'est l'extrme limite de notre zone d'observation, n'est-ce pas ? demanda Duncan. Juste sur la frange, rpondit Jenkins. D'aprs la carte, cela se situerait dans les docks, l'est de la ville. Pratiquement au niveau du sol. Que se passe-t-il, mon Dieu? demanda Monta gue, pendant que Duncan donnait les indications de route au pilote. Normalement, et si Jenkins ne s'est pas tromp, il faudrait des centaines de millions d'annes pour qu'une telle masse de neutrons se manifeste dans un volume aussi rduit. Des millions ? rpta Montague. Des millions... autant dire une ternit. Nos dtecteurs ont t conus en fonction d'une induction

asymptotique, grce quoi leur rsistance critique approche presque de l'absolu. Il ne peut exister donde de cration capable de les saturer. Toute erreur est impossible. Et pourtant... Duncan devait l'admettre... et pourtant... Que croire alors ? Dix minutes plus tard, l'hlicoptre descendit dans une troue, entre deux entrepts. Non loin de l, des dockers occups dcharger un wagon de marchan dises s'arrtrent pour contempler la scne. Autant qu'on puisse le situer, dit le pilote, le point d'mergence doit se trouver quelque part dans ce wagon. Duncan sortit le dtecteur portatif d'missions bta. C'tait un engin trs rudimentaire, compar aux instruments monts bord de l'hlicoptre. Si une quantit infinie de neutrons avait franchi la barrire de cration, cet appareil pour le moins allait explo ser. Incapable d'envisager autre chose qu'une dfail lance des dtecteurs, Duncan rit sans gaiet l'vo cation d'une telle ventualit, pour tout dire impossible. Montague sa suite, il gravit les quel ques marches en bton menant la plate-forme de dchargement. Un contrematre bti comme un gorille les arrta en chemin. H, mec, tu vas avoir des ennuis si tu laisses ta libellule dans le coin. Y'a plein de flics dans les parages. Qu'est-ce que tu cher ches ? Un des dockers le mit au courant avant que Dun can ait le temps de se faire connatre : Mais c'est monsieur... euh... monsieur Neuron! Le contrematre le reconnut alors et se mit rire.

Ouais, monsieur Nud Tronc! Bien sr! Z'avez trouv quelques-unes de vos petites bestioles ces jours-ci, docteur? Je voudrais inspecter ce wagon, avec votre per mission, demanda Duncan. Bien sr, rigola l'autre, en lui assenant une grande claque dans le dos. Allez-y, docteur. Mais si vous trouvez un Noeud Tronc, n'oubliez pas de me le montrer. Les rires reprirent de plus belle. Duncan passa cinq bonnes minutes se dmener dans le wagon, grimpant sur les caisses et les sacs, dirigeant l'appareil dans tous les sens... en vain. L'ai guille oscillait autour d'un rythme de dix la minute soit une frquence parfaitement normale. Si des millions de neutrons avaient rellement fait leur apparition dans cet endroit prcis, le dtecteur aurait d carrment chapper aux mains de Duncan, vu l'norme quantit d'mission bta qui aurait d en rsulter. Il sortit finalement et s'pousseta, tandis que Mon tague et le contrematre, accompagns de deux agents de police, venaient le rejoindre. Z'avez trouv quelque chose, docteur Nud Tronc? demanda le contrematre, toujours aussi rail leur. Docteur Duncan, l'interrompit un des policiers, vous devriez dplacer votre hlicoptre. Il y a un train qui arrive. Et si vous restez dans le coin, docteur, ajouta l'autre, faites attention. On a repr un rdeur qui sortait justement de ce wagon, mais on n'a pas pu l'attraper. Duncan revint vers l'hlicoptre au moment o le

pilote courait vers lui, agitant une feuille de papier. Jenkins vient d'appeler. La mme chose vient exac tement de se reproduire! hurlait-il. Les trois dtecteurs ont saut! gmit Duncan. Toute son uvre s'croulait sous lui, sans qu'il en comprt la raison. Oui. Tous en mme temps. Le pilote lui tendit la feuille, couverte de chiffres et de signes. Voici les coordonnes. D'aprs Jenkins, le lieu serait quelque part dans une sorte de bouge, Chez Lily Day, dans South Ruston. C'est dans Hipurbia, pas trs loin d'ici, calcula Duncan. Vous ramenez l'hlicoptre. Nous nous dbrouillerons par nos propres moyens. Et dites Jenkins de ractiver ces dtecteurs! Il leur fallait se frayer un chemin travers un labyrinthe d'entrepts, de rails et d'aiguillages avant de trouver un taxi. La course fut rapide (moins d'un kilomtre) mais cela leur suffit pour leur rvler la ralit de cette partie de la ville. Ici, dans un dcor de faades lpreuses, vivait une foule compacte de jeunes et de moins jeunes barbus, hirsutes, orns de colliers de toutes les couleurs et vtus en bohmiens. Montague en avait les narines pinces. Eh bien, gmit-il, en descendant de voiture, nous voici bien loin d'une atmosphre de recherche scientifique. Que se passe-t-il ? Duncan fit un cart pour viter un jeune gant aveugl par la masse de longs cheveux qui lui retom baient sur la figure. Je ne sais plus que dire, rpon dit-il. Je n'avais jamais envisag une telle complica tion. Nos dtecteurs doivent avoir raison, et pourtant cela ne se peut pas! Considrant Chez Lily Day d'un

il effar, il demanda au chauffeur de les attendre. Une frle jeune fille, dont la maigreur tait encore accentue par le fin sari en indienne troitement serr autour d'elle, se dtacha d'un petit groupe qui se tenait devant l'entre du restaurant. Elle s'avana vers Duncan et lui tendit un bouquet de marguerites fanes. ! avatar de Brahma, modula-t-elle, que Vichnou dans sa bont veuille bien favoriser ta qute des Secrets Bnis de Sa Cration, et que tu chappes aux malfices de Civa! Que... Duncan se hta vers l'intrieur du restaurant sans rpondre. Le propritaire les accueillit hargneuse ment, leur reprochant de troubler la tranquillit de son tablissement et qu'il voulait bien tre maudit s'il acceptait que des flics soient sans cesse tourner autour de lui ! Et puis, ajouta-t-il, en guise de conclusion, moi je suis rgul! Pas d'acide, pas de tablettes, pas de pilu les, pas de reniflette... rien chez moi! Duncan ne l'coutait mme pas, tout affair diri ger son compteur dans tous les sens. Il se retourna finalement. J'en aurai fini dans une minute. Un coup de tlphone passer , dit-il. La voix nerve de Jenkins rsonna dans l'infme gargote. Les dtecteurs avaient saut trois fois encore. La premire indiquait un lieu quelques blocs de l, l'autre un peu plus loin et ainsi de suite. On aurait presque pu tracer une ligne droite partant de l'entrept et passant par le restaurant et les diff rents points d'apparition. D'aprs ses calculs, et se basant sur la carte de la zone surveille et des vues ariennes agrandies, le technicien du centre avait russi circonscrire les

deux derniers quanta de cration quelques milliers de centimtres cubes. D'aprs lui, la dernire appari tion devait se situer approximativement dans un massif d'arbustes, ct d'un gros chne droite de la porte sud du Parc Central. A peine un quart d'heure plus tard, Duncan, tenant son compteur devant lui, s'infiltrait dans le massif en question. Il se prit les pieds dans une paire de jam bes tales sur le sol et tomba. Montague entra son tour pour l'aider. Ils se trouvaient dans une sorte de petite tonnelle naturelle forme par les branches bas ses du chne. Duncan, assis sur le sol, pointait main tenant le compteur sur un ple jeune homme barbu, profondment endormi. Mais c'tait un sommeil agit; il tremblait, sursautait, se dtendait parfois violemment, salissant encore plus sa chemise et son pantalon dj maculs de terre et de boue. Il tait blond et grand, avec un visage mince mais beau, en dpit de la petite cicatrice qui apparaissait ct de la tempe droite. Vous croyez qu'il est malade? s'inquita Mon tague. Non. Il est de toute vidence drogu. Plong dans l'oubli. Ce qu'ils appellent le nirvana boh mien. Mais le compteur n'enregistrait rien d'anormal. Duncan se releva. Surveillez-le, dit-il, pendant que je vais tlphoner d'une cabine. Un de mes amis, le docteur Boris Powers, dirige une clinique psychiatri que. Je voudrais qu'il tudie ce jeune homme. Mais pourquoi ? Nous n'excluons priori aucun effet fortuit dans nos recherches. Et en voici un. Il est vident

que nos dtecteurs ont saut au moment o ils ont repr ce jeune homme l'entrept dans le wagon. Chaque fois que nous les ractivons, ils sautent immdiatement en nous indiquant une nouvelle loca lisation toutes situes sur une ligne conduisant du wagon ici. Dieu seul sait comment, mais il semble rait qu'il y ait une relation entre ce jeune bohmien drogu et un des paramtres mesurs par nos dtec teurs. Montague le regardait, bouche be, les yeux exor bits. Comme... comme si la force responsable de la cration continue existait... ici... ici, sur terre! Comme si tous les neutrons crs provenaient d'ici, ct de ce garon, avant d'tre disperss dans toutes les directions travers l'espace hyperdimensionnel pour apparatre dans le lieu qui leur est dsign par tout dans lunivers! L'observateur du Conseil de recherche treignit ses mains, jeta un coup d'il sur le jeune barbu endormi et leva son regard vers le ciel. C'est comme si Dieu n'tait pas partout, mais ici... sur Terre... et que Sa Cration tait rflchie par ce... ce jeune homme! Duncan tourna le dos d'un air mprisant ce soidisant savant, suant de superstition. Absurde! aboya-t-il. Hypothse ridicule! Il y a une explication simple et scientifique tout cela. Nous trouverons. Je vais appeler le docteur Powers et M. Hedgmore aussi; il s'intresse normment nos travaux. Si sa socit Progrs et Dveloppement peut nous aider davantage encore, il sera ravi de cooprer et saura se montrer gnreux.

LUNIVERS,

aussi illimit ft-il, n'offrait aucun abri. o Bradford pt trouver refuge

Aucun

endroit

nulle part. Ni dans les lourds nuages de poussire ni dans les longues flammches de gaz fluorescents. Ni dans les scintillants amas d'toiles. Ni dans les immenses lambeaux spirodes des nbuleuses. Mme pas dans les fourneaux enrags dhydrogne-hlium, ou les galaxies sa disparues. Pourtant il

devait
et il

fuir. tait

Parce que effray.

puissance

tait

effroyable...

Lutte, Brad! Cherche partout! Cherche mme l'in trieur de toi!


La voix explosait comme des milliers de novae, secouant l'univers... et les toiles, et les amas d'toi les, et les galaxies tremblaient. Mais la voix n'tait pas Sa voix. Les mots taient ceux dun observateur, tranger la fureur et lhorreur de la poursuite. Bradford se rvoltait.

Non! Je dois me cacher!

Des les de lunivers drivaient, et son dsespoir le jetait vers elles.

Non, Brad! tonna ta voix. Ne fuis pas! Cherche l'intrieur! Mais il ne pouvait pas. L'pouvante l'emprisonnait. L! Cet archipel de galaxies. Oui, l il trouverait un refuge! Trs bien. La voix s'adoucit. Reviens. Nous essaie rons une autre fois.

Milton Bradford sentit l'aiguille se retirer de son bras, aprs avoir inject dans ses veines l'antidote aux drogues qui l'avaient fait parler. Il finit par ouvrir craintivement les yeux et dcouvrit le dcor de son bureau, luxueusement habill d'acajou. Il dut faire un effort pour s'orienter. L'inertie dont il n'avait nulle envie de s'extraire indiquait que la sance d'hypnothrapie n'tait pas totalement ter mine. Bienvenue bord , dit une voix agrable, assez semblable celle qui rsonnait dans les profondeurs de l'infini. Bradford ralisa qu'il tait tendu dans un confortable fauteuil de relaxation. De l'autre ct de son bureau en bois massif, et se rflchissant sur le plateau de bois verni, il aperut un visage affable et souriant o se lisaient l'intelli gence et la bont : le docteur Boris Ludwig Powers. Il tait petit, modeste, sensible, avec de yeux bleus trs doux sous des sourcils trs fournis bref, autant de qualits tonnantes chez un psychiatre. Comment vous sentez-vous ? demanda-t-il. Comme aprs un trip. A l'poque, quand je me dfonais au peyotl, non loin de la frontire, j'avais des hallucinations tout fait semblables cela.

Powers rit et se leva. Le peyotl! C'est presque cela en effet. Je vous ai inject un driv de la mesca line. Mauvais trip, hein ? Bradford aurait voulu hocher la tte, mais a lui tait impossible avant d'tre compltement sorti de sa sance de psychothrapie. Oui, trs mauvais. J'ai vraiment flipp. Bon, trs bien. Oubliez tout cet pisode. Vous ne vous rappellerez absolument rien de ce sale moment. Je ne me rappellerai rien... rpta Bradford. Mais qu'tait-ce exactement, ce qu'il essayait de ne pas oublier d'oublier? Eh bien, nous en avons termin, dit Powers. De toute faon, votre secrtaire a frapp. Sans doute quelque chose d'important. L'tat cataleptique disparut ds qu'il dplia sa lon gue silhouette anguleuse et remit en place les che veux blonds qui lui taient tombs sur le front. Il essayait encore de se remmorer ce qui s'tait pass pendant la sance. Il fit quelques flexions de jambes. Ses doigts couverts de bagues boutonnrent le gilet de couleur criarde qu'il portait par-dessus la chemise orange et verte. Et alors? demanda-t-il, acceptant la veste croise no-edwardienne que lui tendait le docteur. Avez-vous not des progrs ? Oh! oui. Mais il nous reste encore du chemin parcourir , rpondit vasivement le psychiatre. Bradford s'assit son bureau et se versa un verre d'eau glace. C'est ce que vous dites tous vos nvross, docteur? Allons, Brad. Vous n'tes pas nvros, vous.

Que suis-je d'autre? Les complexes et les obses sions se transforment trs vite en nvroses. Sa main se leva et vint caresser la petite cicatrice, pro che de la tempe droite souvenir d'une manifesta tion dj si lointaine qu'il ne pouvait se souvenir ni du pourquoi ni du comment. Powers haussa des paules presque inexistantes. Des complexes et des obsessions, vous en tes bourr. Mais les circonstances qui en sont responsa bles sont suffisamment extraordinaires pour qu'on vous classe en dessous du seuil nvrotique. Il poursuivit, Bradford restant silencieux : Rel lement. Ce furent des circonstances trs particuli res. N'importe quel esprit normalement constitu prouve le besoin de raisonner l'irrationnel. Il y a cinq ans, vous tiez un clochard, un trane-misre. Et puis, tout coup... Tout coup, vous tes apparu dans ma vie, poursuivit Bradford. Pour me sauver. Vous avez pass des mois me sortir de la drogue, me conso lider. Mais je fais cela pour tous les malheureux pri sonniers de la drogue que je rencontre. Vous m'avez libr de l'acide. Et puis un type dont je n'avais jamais entendu parler, Gerstal B. Hedgmore, se balance d'une falaise. On ouvre son testament. Et je me retrouve propritaire de la socit Progrs et Dveloppement. Unique hritier. Et maintenant me voil assis ici, vingt-sept ans, possdant et dirigeant le plus grand empire financier de l'tat. Tout cela parce que ce vieux Gers tal B. avait fait un fils quelque part et qu'il avait

refus de le reconnatre sa vie durant, craignant que cela ne dtruise tout son empire. Quel horrible mlo! Il s'approcha de la fentre et laissa errer son regard l'extrieur. Powers vint le rejoindre. Vous luttez. Malheureusement tous les facteurs sont con fus et entremls. De la misre la richesse, de l'ano nymat le plus complet la clbrit. Il vous a fallu vous librer de la drogue aussi. Ou du moins presque. Oui, ne croyez pas que j'ignore que vous vous piquez de temps en temps l'acide. Et vous hassez aussi le fait que Hedgmore vous ait tenu rigueur de votre ill gitimit. C'est pourquoi, par association, vous refusez ce qui vous a t donn surtout sachant que vous avez les capacits pour russir tout seul. Pour tant vous ne pouvez tout justifier. Il faut que vous appreniez accepter sans poser de questions. Il y a des choses que l'on mrite, d'autres qui sont donnes. Acceptez votre condition d'homme riche et puissant! C'est en cela que je cherche vous aider. Au diable tout cela! Comme il avait appris har cette prtendue chance! Il se souvenait quel point il avait au dbut bondi de joie. Il pouvait enfin s'offrir plus de pain que ne pourraient en fabriquer toutes les boulangeries du pays! Des vtements! Des filles! Il en avait eu plus qu'il n'aurait cru pouvoir en exis ter! Des Cadillacs des parcs entiers stationns dans cinq villes diffrentes. Et la clbrit! Quand il avait voulu se lancer dans la musique, il n'avait pas eu besoin de tirer les sonnettes. Les directeurs de P. & D. s'taient un peu fait tirer l'oreille, mais il avait tap du poing sur la table et le groupe Chez ma tante tait n. C'tait la faon qu'il avait trou

ve de tourner en drision ce qu'il refusait, mais dont il tait prsent partie prenante. Ses directeurs n'avaient pas insist; ils pensaient certainement qu'il valait mieux le laisser faire joujou plutt que d'avoir le subir l'intrieur de la socit, o il risquait d'tre un danger. Chez ma tante. La gloire. Des concerts partout. Des millions de disques. Des contrats plus qu'il ne pouvait en accepter. Du fric. Du fric. Du fric. Pour lui, pour les coffres de P. & D., pour les filles, pour soutenir des causes et lancer des croisades, pour rapatrier-les-troupes et ramener-les-garons-aux-pays. (Lui, personnellement, n'avait pas eu partir. Powers avait su le faire rformer.) Et puis, il y avait de cela deux ans, il avait fallu quitter le monde enchanteur de la musique et de la joie. Cela avait t pire que le pire des trips. Il avait fallu qu'il assume les fonctions de prsident de la socit. Sinon, des clauses juridiques auraient permis aux directeurs de l'vincer purement et simplement s'il avait refus le rle qui lui revenait de droit. Et Powers l'avait incit accepter. Mais cela s'tait pass aprs qu'il eut commenc tripper sans pren dre d'acide que ce soit au milieu d'une nuit calme, ou en se promenant tranquillement sur un trottoir ensoleill. Il avait dissous le groupe, s'tait ras, tait devenu dcent ou tait-ce dment ? et avait essay de se plier aux heures de prsence. Un vrai petit P.-D.G.! Peut-tre deux ans de cela. Et rien n'avait chang. Il flippait comme un dingue sans rsultat! Devant la fentre, Bradford se raidit brusquement. L ce type au coin de la rue! tait-ce le mme?

Difficile de l'affirmer distance. Mais il surveillait l'entre de l'immeuble P. & D., c'tait sr! Powers regardait, lui aussi. Il tenta de le calmer. Brad!... Oubliez-le. Personne ne vous surveille. Il faut que vous vous dbarrassiez de cette obsession! C'est le mme\ Je l'ai remarqu deux fois hier. Il m'a mme retenu par le bras au moment o j'allais traverser. Qu'y a-t-il d'trange cela ? Vous ne feriez pas la mme chose pour quelqu'un d'autre ? On frappa la porte. Entrez, mademoiselle Fowler, appela Powers. Nous avons termin. La secrtaire de Bradford s'arrta sur le seuil, scrutant attentivement le visage du psychiatre. Elle tait grande et bien proportionne. Des yeux sombres intenses; de longs cheveux noirs descendant jusqu' la taille, partags au milieu, qui dessinaient l'ovale du visage et mettaient en valeur les traits fins et dli cats. Elle portait un chemisier bouffant au-dessus de collants qui moulaient les courbes douces de ses han ches et de ses cuisses. Le conseil vous attend dans la salle de confren ces, monsieur Bradford... annona-t-elle. Brad! la coupa-t-il. Nous sommes les deux seu les personnes encore un peu vivantes dans cette bote. Que nous puissions au moins communiquer tous les deux. Brad Ann. D'accord? Elle jeta un coup d'il Powers. Mais... ce ne serait pas... Enfin, le protocole... Le psychiatre s'interposa. Cela pourrait tre posi tif, mademoiselle Fowler, si vous et Brad vous mon triez moins guinds... dans le bureau, bien sr.

A l'extrieur, M. Bradford doit apprendre pro jeter... Oh! merde. Bradford se dirigea grandes enjambes vers la porte. Arrtez de tout ramener la psychothrapie! J'attendrai que vous ayez termin votre conf rence matinale, dit Powers d'un ton tranquille. J'ai encore vous parler. La porte claqua. Ann et le docteur se regardrent jusqu' ce que la jeune fille se mette trembler. J'ai peur! souffla-t-elle, le visage enfoui dans ses mains. Oh! mon Dieu! J'ai tellement peur! Powers s'approcha, la prit par les poignets et lui abaissa doucement les bras. Tout ira bien, la ras sura-t-il. Vous verrez. Mais je ne peux pas continuer. Je ne suis pas... une actrice! Il faut que nous soyons tous des acteurs, sinon... dit-il, laissant sa phrase en suspens. Je ne veux pas tre sans arrt aprs lui. Oh! c'est factice! j'ai follement envie d'tre ses cts! Tout cela est tellement triste. Triste qu'il ne sache mme pas. J'ai de la peine pour tout ce qui va lui arriver, pour tout ce qui lui est dj arriv. Sa voix tremblait de compassion. Mon Dieu, pourquoi a-t-il fallu que ce soit lui? Pourquoi lui? Peut-tre alors nous serions-nous connus dans d'autres circonstan ces. Et peut-tre aurait-il pu accepter tout l'amour que je veux lui donner! Powers lui tapota la main, tentant de la calmer. Allons, allons, mon enfant! Vous l'aimez vraiment, n'est-ce pas? Et, justement, nous voulons quelqu'un qui lui soit trs attach pour vivre ses cts

quelqu'un qui puisse nous tenir au courant. Comme je l'ai dit : il faut que chacun de nous joue son rle. Nous ne devons pas nous laisser entraner par nos sentiments. Il faut que nous mettions tous de ct nos sentiments personnels compltement. Elle renifla. Je... je crois que a ira, dit-elle coura geusement. Bien sr, bien sr. Pour l'instant, nous avons un problme immdiat : il a repr Armstrong. Non? hoqueta-t-elle, portant la main ses lvres. Il y a deux jours dj qu'il en a la certitude. Suffisamment en tout cas pour l'avoir reconnu en bas dans la rue, il y a quelques minutes. Ses yeux s'agrandirent. Qu'allons-nous faire? Le signaler Duncan, bien sr. La salle de confrences vibrait d'impatience diffi cilement contenue quand Bradford y entra. Des regards anims d'clairs filtraient sous les lunettes. Des doigts pianotaient sur la table. Clark jouait ner veusement avec sa montre. Bradford s'assit et appuya avec lassitude la tte contre le haut dossier capitonn du sige prsiden tiel. Il n'en prouva nul confort il ne s'tait jamais senti chez lui sur ce trne que lui avait cd papa Hedgmore. Il s'amusa un instant imaginer que c'tait cause des remords de son trop galant pre que le fils illgitime rgnait prsent sur le monde si trouble de la haute finance. A cause de quoi les con nards antdiluviens qui s'agitaient autour de la table du conseil devaient subir l'humiliation d'accepter un btard parmi eux. Ces visages mornes et hargneux, ces sombres costumes dmods aux revers minces et

leurs sempiternelles cravates noires toutes fines! Pauvres connards! Clark M. le directeur gnral Adrian P. Clark s'claircit la voix. Si nous commencions, monsieur le prsident? C'tait un solide gaillard, au visage assez bouffi, infatu de sa propre valeur et de son rang. Le regard dur se voulait autoritaire. Pourquoi faut-il que j'assiste tout cela? grogna Bradford. De toute faon, je n'apprcie pas du tout ce genre de cirque. Nous le comprenons bien, monsieur Bradford, se prcipita un petit bonhomme plac l'autre extr mit de la table Ronald Bankston, directeur finan cier. C'est tout votre honneur que de reconnatre votre incomptence... actuelle. Toutefois, en tant que fils et hritier de monsieur Hedgmore, vous reprsen tez la socit P. & D. Si, donc, vous voulez bien accep ter nos conseils, nous pouvons vous promettre que d'ici quelques annes vous aurez acquis la science et le savoir-faire de votre pre. Nous esprons que vous acquerrez aussi certaines de ses autres comp tences , ajouta-t-il, tentant dsesprment de ne pas voir les manchettes en organdi et la bottine de daim que le prsident avait ngligemment pose sur la table. Papa Hedgmore lui avait lgu un vritable trsor en biens immobiliers, immeubles d'habitation et de bureaux, des htels qui s'levaient jusqu'aux nuages, des banques d'investissements, une chane de cin mas, des journaux et des stations de tlvision mais ce superbe oiseau avait en plus le don de vivre mme dcapit, grce la meilleure quipe de technocrates que le vieux requin avait su acheter.

Je l'espre aussi, dit Bradford. J'essaierai dans la mesure de mes moyens de contribuer la prosprit de P. & D. D'aprs Powers, le travail pouvait l'aider venir bout de ses dlires. Peut-tre un jour, s'il se montrait assez sage et souple, pourrait-il les convain cre d'investir nouveau Chez ma tante . Mais non. Powers refuserait certainement; il tait convaincu que cette vie agite du show-business tait en partie responsable de ses dfonces intempestives et indsi res. George Rawlins, qui s'occupait de la chane de cinmas, fouilla dans la pile de papiers disposs devant lui. Nous avons termin les ngociations avec le distributeur britannique. Nous pouvons avoir les meilleurs films trangers d'ici un mois. Nos conseils juridiques ont-ils rdig le con trat? demanda Bradford. Tout en parlant, il remar qua que Rawlins portait un gilet large couleur cerise au lieu de son habituel gilet sombre et triqu. Tout est prt pour la signature , rpondit Rawlins, jouant avec sa cravate, et satisfait de voir remarque sa concession aux gots vestimentaires du patron. Faites porter tous les papiers mon bureau, avec une lettre amicale, disant que nous entendons colla borer plus troitement l'avenir. Pas maladroit d'user de temps en temps de ce jargon d'affaires, ne ft-ce que pour rigoler. Ce ne serait pas une mau vaise ide que de l'inviter avec sa famille pour la crmonie de la signature. Bradford perut le sourire approbateur de Banks ton, sanctionnant son petit intermde prsidentiel. Le directeur financier voyait dj pointer le jour bien-

heureux o le prsident de P. & D. oublierait ses folies de jeune chien et deviendrait srieux et conser vateur comme il se doit. Stupide crtin prtentieux! Theodore Marshall, chef du dpartement promo tions immobilires, se leva son tour. A propos de notre nouvel ensemble de Westhills, les plans sont prts; il ne reste plus qu' traiter avec les entrepre neurs. A quelle date prvoyez-vous l'appel d'offres ? Premier aot, par exemple, suggra Bradford.* L'hiver sera plus proche, ce qui aura tendance pro voquer des offres plus modestes. Le directeur gnral Clark se dressa comme un dia ble sortant de sa bote. Non! Non! C'est tout fait contre-indiqu en ce moment avec le programme municipal de rnovation et d'urbanisation qui va juste dmarrer. La seule faon de mener bon port nos propres plans de construction est d'abandonner la politique de M. Hedgmore, qui ne voulait travailler qu'avec des entreprises locales. Trs bien, accepta Marshall. Nous lancerons des adjudications sur la totalit du march... sous rserve de l'accord de M. Bradford. Je pensais que... commena Bradford. Non, le coupa Clark. D'ailleurs, je pense que le programme Westhills devrait tre ajourn, pour le moment du moins. Mais c'est justement le moment idal, insista Marshall. La pnurie, de logements n'a jamais t aussi forte... Pas maintenant! Clark tapa violemment sur la table ses bajoues en tremblrent. Bradford fit un dernier essai. Et si nous ache tions une entreprise de construction ?

Clark l'ignora souverainement. Le projet West hills signifierait notre ruine, moins d'mettre en Bourse et nous vendre ... Bradford se redressa brusquement sur son fauteuil prsidentiel. Bon Dieu! Un sacr btard n'a donc pas le droit de se faire entendre dans sa propre affaire ? Le silence s'abattit soudain sur l'assemble. Brad ford rprima un sourire. Une chose tait certaine : toute allusion son illgitimit provoquait un effet de choc parmi ces vieux crabes il ne fallait surtout pas exhumer la charogne. Il poursuivit, profitant de son avantage. Et pour quoi ne ferions-nous pas appel un financement ext rieur? Trois de nos affaires ne sont-elles pas dj cotes en Bourse ? Ce fut le directeur gnral qui reprit le premier son aplomb. Notre situation financire est dsas treuse, dit-il. Quant certaines vrits, je pense, mon sieur Bradford, qu'il serait prfrable de les tenir caches. Bradford s'amusa ouvrir un peu plus le cercueil. Les fredaines de mon paternel, il y a quelque vingthuit ans de cela, vous drangent peut-tre. Pour moi, c'est un fait naturel... c'est tout. Je n'en fais pas une maladie ni un complexe. Maintenant, expliquez-vous propos de cette situation financire dsastreuse. Mme s'il rejetait le nom de Hedgmore qui lui avait t refus la naissance, la filiation tait vi dente entre Bradford, le fils, et Gerstal B., le pre. Nul ne pouvait s'y tromper, surtout pas Bankston, l'autre bout de la table, qui souriait nouveau d'un air approbateur.

Nous frlons la catastrophe, poursuivit Clark. P. & D. a russi maintenir un dlicat quilibre entre les investissements et les dividendes payer. Mais, actuellement, le Bassin Rgional, qui est notre plus important investisseur, veut nous lcher. Si Bradley Burroughs dcide de retirer les fonds qu'il a placs chez nous, nous allons nous trouver dans une posi tion d'inscurit totale. Si Burroughs dcide ? Je dois reconnatre que ses directeurs ne sont pas d'accord avec lui. Mais tout le monde sait que c'est lui qui tire les ficelles. Et il veut rcuprer le capital du Bassin Rgional pour le rinvestir dans les industries d'armement. Je dois avouer que je le com prends, vu la situation. Bradford caressa sa cicatrice. P. & D. a toujours entretenu les meilleures relations avec le Bassin Rgional. D'aprs mes renseignements, Burroughs est un de vos meilleurs amis, monsieur Clark. Vous devriez pouvoir l'influencer. L'autre hocha la tte. Peut-tre ai-je attendu trop longtemps pour vous le dire. Mais Burroughs est... comment dirais-je... eh bien, nous l'avons en quelque sorte du. Pourquoi? La vrit est qu'il veut se dbarrasser de nos valeurs parce qu'il doute de notre stabilit. Il est influenc par les... rumeurs qui courent. Quelle rumeurs ? Vous tes jeune; vous ne manifestez gure d'in trt pour les affaires, et il est difficile de vous faire confiance; mais surtout vous tes suivi par un psy chiatre. Burroughs vous... euh... mprise plus ou

moins. Il a des ides toutes faites, trs tranches. Un vrai connard... comme vous dites. Chez lui, ses employs n'ont mme pas le droit de porter des favoris. Eh bien, moi non plus, je ne l'encaisse pas, ce Burroughs! C'est vrai que je vois un psychiatre, mais qu'est-ce que cela a de particulier de nos jours ? Nous seuls sommes censs le savoir. Si cela venait se rpandre, notre image en prendrait un srieux coup. Bradford se dressa vivement et frappa du poing sur la table. Mme Bankston en avait perdu le sou rire. Je commence en avoir par-dessus la tte de ces conneries! La premire fois que je vous ai vus, je vous ai dit que j'tais un drogu, mais que je m'en tais sorti grce mon psychiatre. Je vous ai dit pourquoi Hedgmore m'avait laiss sa fortune. La plu part d'entre vous l'ignoraient, et j'aurais tout aussi bien pu ne rien vous dire. Je vous ai mme montr une lettre crite avant son suicide, o il m'avouait que j'tais son btard... Bien sr, bien sr, l'interrompit Clark, comme sil et prfr ne pas entendre l'atroce vrit. Le fait est que je n'ai jamais trich. Et il en sera toujours ainsi... aussi bien l'intrieur qu' l'extrieur de cette baraque! Que proposez-vous ? Clark semblait attendre quelque chose qu'il risquait fort de ne pas apprcier. Si Burroughs arrive retourner ses directeurs contre nous, c'est vraiment trs grave ? Je le crains, oui. Bon! Alors arrangez-moi un rendez-vous avec lui. Je crois que je saurai le manuvrer.

Non! Non! cria Clark. Nous sommes vos con seillers et vous devez nous couter! C'est ce quaurait voulu M. Hedgmore. Mais Bradford tint bon. Appelez M. Burroughs aujourd'hui son bureau du Bassin Rgional. Le plus tt possible.

Le docteur Powers et Bradford ne purent repren dre leur entretien qu'en fin d'aprs-midi. En effet, aprs la confrence du matin, Ann avait expliqu que le docteur avait t appel la clinique psychiatrique qui, pourtant, tait cense fonctionner seule. Brad ford avait accueilli ce contretemps avec un certain soulagement. Les efforts du docteur pour le gurir de ses dlires, rels ou imaginaires, l'ennuyaient presque autant que son affection elle-mme. La seule prescription agrable et t d'chapper cette vie. D'ailleurs le docteur lui disait souvent : Bon sang, vous tes trop jeune pour vous enfermer ainsi dans le travail! vadez-vous ds que vous en avez la possibilit. Il s'vada donc au cours de l'aprs-midi. Il djeuna d'abord avec Ann, en dpit de ses objections : elle avait du travail! Puis ils allrent se promener quel ques heures dans le parc. Ils donnrent manger aux cygnes, firent de la barque et s'amusrent regarder jouer les enfants. La jeune femme semblait tout coup se dfaire de la cuirasse invisible qu'elle n'avait cess de porter depuis qu'il l'avait engage, sur les recommandations de Powers. Non qu'elle ne ft cha leureuse et sympathique, mais elle paraissait vouloir se protger derrire un mur impossible abattre.

Il n'en tait pas de mme aujourd'hui. Elle se mon trait vivante, fminine, douce et gentille. Et, alors qu'ils taient tendus sur l'herbe frache du parc, elle l'avait embrass plusieurs fois avec une ardeur trou blante. La sincrit de la jeune femme la rendait dif frente de celles qu'il avait connues jusque-l. Faire l'amour avec elle serait une exprience unique et irremplaable. Elle l'embrassa une dernire fois, colle ses lvres pendant une longue minute. La passion qui la faisait vibrer dans ses bras lui dit qu'elle ne rsiste rait plus longtemps. Mais d'abord il lui fallait tre certain de ne pas dlirer comme cela lui tait si sou vent arriv, sans mme avoir pris le moindre milli gramme. Sinon, tout serait gch. La sourde angoisse qui l'habitait rapparut tandis qu'ils approchaient de l'entre sud du parc. C'tait par ici on le lui avait dit , au milieu de ces ch nes couverts de mousse, que Powers l'avait sauv . Depuis, il se demandait si cela avait t un sauvetage ou une forme subtile d'emprisonnement mme en comptant les deux annes de musique avec son groupe. Appuy contre un arbre, en proie ses questions, il sentit sur lui le regard inquiet d'Ann et dtourna la tte. L! Dans le massif en face! Un visage abrit sous un chapeau, qui s'tait brusquement recul sous les branchages! L'avait-il rellement aperu, ou bien tait-ce une illusion? Non, il n'avait pas rv il y avait bien un homme, l, qui les piait. Mais il tait impossible de se lancer la poursuite de ce fantme devant Ann.

Il se fora rester calme devant la jeune femme. Un peu plus tard, dans son bureau, il raconta l'his toire Powers. Le psychiatre, assis derrire le bureau de Bradford, ressemblait un petit pre Nol imberbe dans un grand magasin, coutant le babil lage d'un enfant excit. Son sourire s'largit encore. Et bien, il y a une chose encourageante : c'est que vous n'ayez pas couru aprs ce mirage. Cela prouve que vous avez conscience que tout ceci n'est qu'une illusion. Bradford se pencha sur le bureau. Mais... pourquoi? Si ce n'taient que des hallucinations, pourquoi imaginerais-je que je suis suivi? Pourquoi aurais-je la certitude de voir toujours les mmes ttes derrire moi, partout o j vais? Pourquoi aurais-je le sentiment qu'ils sont peut-tre l pour me protger? Brad, ne faites pas l'enfant. Vous tes un ratio naliste impnitent. Vous cherchez un sens tout. Vous voulez toujours savoir le pourquoi des choses. Cela se conoit dans votre cas. Orphelin presque ds la naissance, vous vous tes construit une philoso phie que j'appellerai dfaitiste . De plus vous tes exceptionnellement intelligent et ambitieux. Mais vous cherchez sans cesse. D'abord dans une certaine convention; ensuite vous tombez dans une priode bohmienne; puis vous revenez nouveau aux con ventions... D'accord, d'accord. Je suis... il hsita sur le mot vellitaire instable. Mais mme votre instabilit est instable, ose rais-je dire. Vous vous trouvez la tte d'un empire qui vaut des milliards. Le destin s'est montr gn

reux votre gard. Quelqu'un, L-Haut, s'occupe srieusement de vous. Vous ne pouvez pas l'ignorer. Il faut donc que vous inventiez... Mais je ne peux avoir une raction, mme inconsciente, aussi simple. C'est pourtant ce que je pense. C'est l le nud de votre nvrose. Rflchissez un peu; si ces espions existaient rellement, ils devraient conspirer pour vous assassiner ou vous dpouiller de votre fortune. Powers continua sans prter attention aux sombres ruminations de Bradford. J'ai pris la libert d'ar ranger... ce qui n'est pas une exprience propre ment parler. Disons que cela pourrait constituer un moyen de s'attaquer aux bases de votre obsession. Il se pencha vers l'interphone. Mademoiselle Fowler, voulez-vous faire entrer M. Davidson. Powers le prsenta sous le nom de Chuck . Il tait de la taille de Bradford, mais devait bien peser vingt-cinq kilos de plus et tre son an de dix ans. Sa veste n'arrivait pas dissimuler la puissance du torse et l'athltique minceur de la taille et des han ches. Les longues cuisses muscles tendaient le tissu du pantalon. Sur le cou large et fort, le visage, quoi que sympathique, semblait taill coups de serpe et se terminait par un menton carr et volontaire. Au premier coup d'il, Bradford devina que Chuck ne devait pas avoir son pareil pour faire rgner le calme dans la clinique ce qui se rvla exact par la suite. J'ai dcid de vous fournir un garde du corps , expliqua Powers. Bradford sourit. Pour apaiser mon obsession? Non, pour l'attaquer, au contraire. Chuck res tera constamment avec vous, afin de vrifier ou con

firmer vos soupons. Je suis sr que vous lui trouve rez une petite place dans votre appartement. Oh! la place ne manque pas! Mais comment expliquer sa prsence au Conseil ? Powers haussa les paules. Dites que vous avez envie de vous muscler, et que Chuck est votre profes seur de culture physique. Ils vont vraiment me prendre pour un dingue, cette fois. Bradford sourit. Mais a me plat. Ils vont en baver de rage. Trs bien. Alors, disons que Chuck fera son entre en scne lundi. Bradford les raccompagna jusqu' la porte. A bientt, patron , l'assura son pseudo-professeur de culture physique en lui broyant tranquillement la main. Le directeur gnral, le visage secou de tics, appa rut immdiatement aprs leur dpart et suivit Brad ford dans son bureau. Savez-vous que...? commen a-t-il, d'un ton affol. Oui, je sais, rpondit Brad. J'ai pris les nouvelles en rentrant. Le Conseil de scurit refuse d'intervenir dans la guerre civile qui ravage la Tur quie, et les tats-Unis ont dcid unilatralement d'ac cder aux demandes de fournitures d'armes d'Ankara. Oui. a aussi. Mais... Clark s'arrta pour se mou cher bruyamment. Je sais. Il est vident que maintenant Burroughs sera encore plus tent de retirer ses billes de chez nous pour investir dans les industries d'armement. Non! hoqueta le directeur gnral, Burroughs est mort. Un accident de voiture. Cela nous sauve. Ses direc teurs, eux, ne nous lcheront pas.

LA Cration : infiniment complexe dans ses concepts, ses desseins, ses fonctions. Alors que la simplicit et pu constituer l'ordre permanent de toutes choses. Mais peut-tre la simplicit est-elle lassante et ennuyeuse ? Dailleurs ntait-ce pas lennui qui rgnait quand seuls les ocans et quelques masses merges exis taient sous le lent mouvement des astres aveugles? (Lobscurit avait accouch de la lumire.) Peut-tre lennui est-il ncessaire? Bien sr, lautre force avait exist. Mais cela mme avait t cr et conu comme une provocation, voulu et recherch. (Proposition : Une autre force peut-elle tre cre plus grande que loriginelle? Rponse : faux.) Lultra-sophistication. Ctait cela la cause du mal. Mais cette super-complexit ntait rien dautre quune condition ncessaire et vitale. (Proposition : Est-il possible de faire que la Nature atteigne un tel point de complexit que mme le

Provocateur Suprme ne puisse prvoir sa destruc tion? Rponse : Celui Qui Se Mfie Lui-Mme ne peut vaincre Celui Dfi par Lui-Mme.) (Proposition sans rponse.) Mais la provocation avait engendr! A prsent rgnait un tel enchevtrement stupfiant de matire et dnergie, daction et de raction, de temps et des pace, chelonn sur toute la longueur du spectre de la ralit de la naissance du neutron la rg nration des soleils, de lpouvantable tourbillon des galaxies ivres lunivers tout entier! Quel merveilleux changement par rapport lan cien monde , fade et lthargique, qui sassoupissait dans la matrice de son propre systme! (Un Copernic, parmi dautres, avait su deviner labandon aprs la dsutude de lancien modle des sphres se conte nant elles-mmes.) A prsent seulement cette complexit inextricable voulue elle-mme salourdissait des complexits modeles par les Cratures pensantes! Proposition : Celui Qui Se Dfie Lui-Mme peut vaincre Celui Dfi par Lui-Mme. (Preuves : en attente.)

Une porte s'ouvrit sur l'arrire de la clinique du docteur Powers, livrant passage au professeur AJ. Duncan. Devant lui, la ple clart lunaire dessi nait et l sur le dallage de pierre les silhouettes des arbres et des immeubles environnants. Il lui semblait que le glas du temps rsonnait pour lui, comme l'cho de son pas nerveux dans le silence de la nuit. Quatre ans peine que le projet Gense

avait t abandonn sur ses propres recommanda tions. Et pourtant... Son paisse toison argente s'tait vanouie, ne lui laissant qu'une maigre cou ronne de cheveux autour de son crne chauve. Son visage n'tait plus qu'un masque de laideur, ravin par l'angoisse. Mme pas cinq ans depuis ce fatidique 15 septembre 1980; mais ces cinq annes avaient compt plus qu'une ternit. Il franchit une grille deux battants, suivit une alle intrieure et pntra par-derrire dans un petit immeuble dlabr de trois tages qui donnait sur Addison Avenue. Les fentres dpolies du btiment ne pouvaient rien laisser deviner des instruments hautement complexes ou de l'intense activit qui rgnait l'intrieur. La Fondation. Sa Fondation? Non, celle de l'huma nit. Ce n'tait mme pas exactement cela. C'tait plutt une institution reprsentant les intrts de tout, de tous, partout, dans tous les temps, tous les espaces. Le trajet jusqu' la salle de confrences traversait un interminable alignement d'alcves o s'activait dans l'ombre une arme de techniciens et d'em ploys. Dans le bureau de la Scurit, Hawthorn s'occupait de l'quipe de nuit. Ces hommes la plupart d'entre eux n'avaient pas encore t compltement informs sur le but vritable de la Fondation savaient seule ment qu'ils devaient assurer une importante per sonnalit une protection parfaitement invisible. Plus tard, ils apprendraient toute la vrit. Et de ce jour ils ne connatraient plus que la terreur. Dans la salle de Surveillance scientifique, plusieurs

techniciens, la mine sombre, taient assis autour d'une table ovale. Certains tudiaient d'austres revues scientifiques et toutes sortes de rapports tan dis que d'autres, munis d'couteurs, dchiffraient d'inintelligibles messages. D'autres, penchs sur des agrandissements astronomiques, prenaient des mesu res compliques et se livraient d'tranges calculs. Dans la salle des Investissements, Hedgmore oui, le vrai Gerstal Hedgmore, celui qui, par bont et altruisme, n'tait plus jamais sorti du Centre de commande de la Fondation depuis le jour de son prtendu suicide prsidait une confrence. L se prenaient toutes les dcisions financires de l'institu tion, qui en constituaient d'ailleurs une des principa les activits. Les avoirs et les biens, en effet, devaient tre parfaitement grs, parce que toute rentabilit par des moyens classiques tait prsent impossible. L'quilibre tait devenu si dlicat que la moindre erreur de Bradford pouvait se rvler dsastreuse. Dans l'ascenseur qui l'emportait au troisime tage. Duncan pensa qu'il regrettait sa dcision bru tale d'arrter le projet Gense. Il s'tait ainsi priv de la possibilit de s'approprier d'autres biens, grce auxquels il aurait pu fonder son tablissement. Il tait trange, remarqua-t-il alors qu'il pntrait dans la salle de confrences, qu'il n'ait jamais considr cela comme quelque chose d'immoral, mais plutt comme une activit tout fait comprhensible. Toutes les conceptions scientifiques de l'uni vers avaient t si profondment bouleverses! Il tait naturel qu'il en ft de mme pour les concepts thiques. Le docteur Powers tait dj l, avachi dans son

sige, les mains jointes sur le ventre, ses jambes courtes tendues, reposant sur un tabouret. Ann Fowler tait assise devant le psychiatre. Les lvres sensuelles pinces et les yeux sombres en perptuel mouvement dnotaient une tension particulire chez la jeune femme. A sa droite, l'air presque aussi tendu qu'elle-mme : Ronald Bankston, charg des biens immobiliers de la socit Progrs et Dveloppement. Duncan s'excusa de son retard et passa aussitt l'attaque : Ann, il y a trois jours, nous avons fait une dernire mise au point pour lui ter sa convic tion d'tre suivi. Par mesure de prcaution suppl mentaire, nous avons dguis nos agents de scurit en courants d'air... Alors, qu'en est-il? O en est-il de son... obsession? Je ne sais pas, chuchota-t-elle, les yeux baisss. Mais vous devez savoir! Nous vous avons place au poste d'observation principal, afin justement que vous ayez l'il de la Fondation pour ce genre de chose. Pourquoi ne pouvez-vous pas me rpondre? Duncan ne tirait aucun plaisir de sa duret l'gard de la jeune femme, mais il devinait que cette svrit tait ncessaire pour librer Ann de sa tension, en quelque sorte. C'est moi-mme qui l'ai vit, finit-elle par mur murer. Autant je dsire tre ses cts, autant par fois ce qu'il reprsente m'effraie. Je ne suis pas alle au bureau hier. Il fallait que... je... c'tait ncessaire... Nous le savions dj, Ann. Nous surveillons non seulement ses moindres faits et gestes, mais aussi le comportement de tous ceux qui l'approchent. L'tonnement bouleversa un instant le parfait qui libre du charmant visage. Ce qui se passe, balbutia-

t-elle, ... c'est qu'il y a tant de problmes qui me tiraillent en tous sens : mes obligations vis--vis de vous, de la Fondation, du monde entier, de l'univers mme; l'intrt qu'il me porte... oh! je le sens... j'en suis sre; et moi... mes sentiments son gard. Par exemple, quand nous nous sommes embrasss dans le parc... Nous avons plusieurs rapports sur cet pisode, l'interrompit Duncan. Nous les avons tous analyss et confronts et nous en tirerons les conclusions et les consquences qui s'imposent. Elle se leva, le souffle court, les poings serrs pres ss contre sa sculpturale poitrine. Vous ne pouvez donc pas comprendre que je lui fais du bien? Trois jours se sont passs depuis notre promenade dans le parc... et rien n'est arriv depuis! Si je... si je me don nais... totalement... si je devenais sa source principale d'intrt, s'il n'y avait que nous deux, lui et moi, peut-tre atteindrait-il un sentiment de plnitude capable de dompter... d'apaiser ce... cette... Chose! Duncan tait incapable de concevoir que qui que ce soit mette des doutes sur la ligne que la Fondation s'tait choisie. Le conditionnement auquel le docteur Powers avait procd aurait d normalement viter ce genre de raction motionnelle. Nous devons agir selon la ligne qui a t dfinie et ne pas en dvier, affirma-t-il. Notre conduite a t labore et dfinie par les plus grands spcialistes scientifiques. Nous perdrions tout tout serait ananti si nous dviions de notre programme. Ann, intervint Powers, tout cela ira mieux partir de lundi, quand Chuck fera son entre comme professeur de gymnastique. Ses contacts presque

permanents avec Brad vous soulageront d'autant , ajouta-t-il, feignant d'ignorer la requte contenue dans les mots de la jeune femme. Ann mit un certain temps rcuprer son calme; aprs quoi elle leva les yeux vers le psychiatre. Je pense qu'il me faut un certain reconditionnement. Est-ce possible maintenant? La clinique est juste de l'autre ct de l'alle. Nous allons nous y rendre ensemble, aprs quoi Swanson s'occupera de vous. Pour l'instant, je suis totalement pris avec Chuck. Duncan les suivit du regard jusqu' ce qu'ils fus sent sortis. Ses sentiments taient mitigs; il tait la fois inquiet, pein et soulag. Du moins, si Powers n'avait pas russi dresser Ann comme une vritable Spartiate, il lui avait nanmoins inculqu le besoin et le dsir d'tre conditionne du mieux possible pour sa tche. Finalement, le directeur de la Fondation s'assit, et s'adressa l'expert en biens immobiliers : Et vous, Ronald, comment vous en tirez-vous ? Bankston ta ses lunettes. Je viens de remettre mon rapport dans lequel j'indique que j'ai russi extorquer 15000 P. & D. ce mois-ci. Bien, approuva Duncan. Trs bien. Cela avait t une bonne ide d'engager Bankston. Grce lui, la Fondation s'tait donn un contact supplmentaire avec Bradford; mais de plus elle y trouvait une source de rapport non ngligeable. Hawthorn entra et s'assit califourchon sur une chaise. Tout le monde est son poste , annonat-il. Le chef du service de Scurit tait du genre trapu.

Ses cheveux noirs crpus formaient presque un cas que pos sur son crne. Il dfit son holster, l'accro cha au dossier de la chaise, et posa son revolver sur la table. J'espre que vous leur avez fait toutes les recom mandations d'usage, dit Duncan. Oh! oui. Nous faisons beaucoup plus attention depuis qu'il a remarqu Armstrong. Armstrong et Filcher... dans le parc. Oui, je sais. Hawthorn haussa les paules. C'est vrai, nous avons gaff. Mais je vais vous don ner mon point de vue : je me fiche qu'il repre mes gars tous, mme, si ncessaire du moment qu'il reste absolument inoffensif. Je me demande parfois si vous ne vous montrez pas un peu trop zl... Hawthorn serra les montants du dossier de sa chaise. Je vois. Vous voulez encore parler de Bur roughs. D'accord, nous avons agi de notre propre chef. Mais n'oubliez pas que Burroughs allait finan cirement ruiner Bradford. Rien de plus facile que de pntrer dans son garage et de lui arranger un petit accident. Ce sont l des mthodes que je rprouve. Tout en prononant ces mots, Duncan tait conscient de l'ambigut de sa position. N'avait-il pas admis quel ques instants plus tt la ncessit de changements dans les rgles morales et thiques ? Vous les dsapprouvez? Le chef du service de Scurit se mit rire. Quel est le but essentiel le seul de la Fondation? C'est de fournir Bradford une identit, un statut normal, la scurit, la richesse, tout ce qui peut l'apaiser; pour qu'une fois

bien satisfait, totalement bat, il sache matriser et endormir la... la... la Chose. N'est-ce pas pour cela que Hedgmore reste enferm dans cet immeuble pour que Bradford puisse tranquillement profiter de son hritage ? Il se tut un instant, puis reprit nerveusement sa diatribe, coupant mme la parole Duncan. Et bien, Burroughs devait disparatre pour que Brad ford continue baigner dans ce climat de stabilit et de scurit. Grce quoi, n'tant pas ramen trop brusquement la ralit, nous esprons qu'il ne com mettra pas trop de dgts! Duncan leva les bras en un geste apaisant. Ce qui est fait ne peut plus tre corrig, admit-il. Pas sons. Que fait Armstrong en ce moment! Je l'ai mis la supervision. Impossible de le ramener sur le terrain, maintenant que Bradford l'a repr. Il a reu l'endoctrinement complet? Bien sr. C'est pourquoi il tait tellement boule vers d'avoir gaff. Parfait. Il reprendra son poste la semaine pro chaine. Quoi? hoqueta Hawthorn. Nous ferons en sorte que Bradford le coince. La porte s'ouvrit brutalement, et un homme au teint congestionn se prcipita dans la salle, trei gnant une bande de papier perfor comme en dbi tent les ordinateurs. Les yeux exorbits, il s'avana en titubant vers Duncan. Oui, Marlow. Qu'y a-t-il? demanda celui-ci. Il sentait confusment que la terreur qui suintait du chef de la section Mathmatiques commenait le

pntrer son tour. Dieu, pourvu que ce ne soit pas un nouveau Pluton! pensa-t-il. Quatre ans depuis le jour o la plante avait disparu; mais cette ide le harcelait et le terrorisait toujours autant. Pi! C'est pi! Pi n'est plus transcendant! Duncan frona les sourcils : Je ne comprends pas. Moi non plus. J'ai eu une sorte de prmonition, sans trs bien savoir pourquoi, il y a quelques jours. J'ai calcul certaines circonfrences. Les polygones inscrits et circonscrits, poussant les sries jusqu' une limite commune. Cet aprs-midi, j'ai pass et repass les rsultats dans un de nos ordinateurs. Finalement, pour en avoir le cur net, j'ai pass le problme au professeur Varnado, du dpartement des Recherches informatiques. Il a tout programm dans leur Instiac, et... Il s'arrta une seconde, comme s'il avait craint d'aller plus loin. Duncan en profita pour glisser une question. Vous n'aviez pas confi Vamado l'objet de vos recherches ? Non, videmment! Mais il est arriv absolu ment aux mmes rsultats que nous, jusqu' la der nire dcimale. Et alors ? Pi n'est plus irrationnel! A la 323e dcimale, il devient un nombre rationnel. C'est sr! On ne peut en douter. Duncan ne pouvait admettre une telle ventualit. Les mots sortaient difficilement de sa bouche. Mais... c'est impossible, n'est-ce pas? Les mathma tiques sont les mathmatiques une invention de l'intelligence humaine. Tous les nombres, tous, sont une cration de l'esprit. Si on dsire le mme dividende

par le mme diviseur, on doit toujours obtenir le mme rsultat. Pas avec pi. Plus maintenant. Hawthorn et Bankston suivaient des yeux, comme les spectateurs fascins d'un match de tennis, l'change de propos entre le directeur et le chef de la section Mathmatiques. Ce qu'il est possible d'affirmer, poursuivit Mar low, c'est que le continuum mathmatique et le conti nuum physique ont toujours prsent plusieurs points d'incompatibilit. Jusqu' maintenant, pi tait un de ces points d'incompatibilit. Dsormais, c'est fini. Mon Dieu! souffla Duncan. Une nouvelle valeur pour pi\ En un clair d'intelligence, il eut la vision gnrale de toutes les disciplines dans lesquelles intervenait le symbole de faon si inextricable : la godsie, la trigonomtrie, la topographie, l'ingnie rie, la navigation, l'lectronique, la gomtrie, etc. Mais il y avait plus grave encore : la mcanique cleste tout entire gravitait autour de ce petit carac tre de l'alphabet grec! Les orbites plantaires... murmura-t-il, et il s'abma dans son dsespoir. Marlow russit esquisser un sourire fugitif. Je ne crois pas que cette... rvolution provoque toutes les consquences immdiates que vous envisagez, monsieur. Moi aussi, au dbut, j'ai t effray. Mais le chaos risque d'tre gnral, non? Le mathmaticien hocha la tte. L'influence du changement est pour ainsi dire nulle jusqu' la 300e dcimale. Pour l'instant, les sciences les plus affec tes, telles que les mcaniques cleste ou nuclaire, ne vont pas encore chercher aussi loin. Duncan en fut quelque peu soulag, et il en profita

pour contre-attaquer. Ce qui signifie que votre mo tion ne justifiait absolument pas votre faon de pn trer dans cette salle comme vous l'avez fait! Non, mais je ne vous ai pas tout dit. Primo, une seule chose peut motiver cette nouvelle valeur de pi. Nous en sommes conscients. Secundo, tout ceci n'est qu'une simple manipu lation mathmatique. a n'a pas simplement modifi le rapport de la circonfrence du cercle au diamtre. Mais, ou intentionnellement, ou parce que quelque chose est arriv Bradford, qui l'a drang dans son assoupissement, le fait est que Cela a introduit une nouvelle donne dans la courbure de l'espace! Le front de Duncan se plissa. Soyez plus clair, Marlow. Dans l'espace non euclidien, la somme des angles d'un triangle peut parfois dpasser 180, selon la courbure de la surface dans laquelle il se trouve inscrit. Le rapport circonfrence-diamtre est lui aussi variable en fonction de la courbure de l'es pace. Duncan prouva le besoin de visualiser par une image les mots abstraits du mathmaticien. Une sorte de gauchissement de l'espace ? Oui, mais heureusement si faible qu'il ne peut tre dtect qu'en confrontant les continuums math matique et physique. Ce qui m'inquite davantage, c'est le fait qu'il, de son plein gr, ou involontaire ment (ce qui serait encore pire), a perdu une partie de Son contrle sur une constante physique. Alors? L'espace va-t-il continuer se tordre ? D'autres cons tantes vont-elles changer leur tour ? Cette perte de contrle, est-ce parce qu'il s'veille compltement?

A prsent, Duncan avait perdu les dernires bribes d'aplomb qui lui restaient. Qu'est-ce qui avait provo qu ce dernier bouleversement des fondements de l'existence? tait-ce l'initiative prise par Ann de son propre chef dans le parc? Non, certainement pas. Son influence tait apaisante, pacifiante. Ou bien quelque stimulus perturbateur s'tait-il infiltr dans le subconscient de Bradford et tait-il venu troubler le sommeil du Il? Ce sera intressant, reprit Marlow, de voir le dcalage de temps entre nous et les autres quipes de chercheurs. Je me rappelle que la disparition de Pluton avait t immdiatement note, se souvint Duncan. Oui, mais Pluton tait tout de mme autrement plus visible que la 323e dcimale de pi. Du coin de l'il, Duncan perut un mouvement sur sa droite. Il se tourna et vit Powers, appuy contre le mur, qui s'pongeait nerveusement le front avec un mouchoir roul en boule. A ct de lui se tenait Chuck Davidson, le nouveau contact de la Fondation auprs de Bradford. Il tait vident que les deux hommes taient l depuis plusieurs minutes. Vous avez entendu, Powers ? demanda le direc teur. Le psychiatre paraissait avoir quelques difficults parler. Un... un... nouveau bouleversement...? Chuck agrippa le bras de son voisin comme s'il et voulu se retenir pour ne pas tomber. Mon Dieu, bgaya-t-il, les yeux fous d'angoisse, Mon Dieu, mon Dieu... Duncan n'ignorait pas que le malheureux n'tait encore qu' moiti endoctrin il ne possdait

encore que de minces fragments de rle rel, de la fonction, des raisons qui avaient rendu ncessaire la cration de la Fondation. Et soudain, avant d'avoir t psychiquement conditionn par Powers, la vrit lui clatait en pleine figure. Marlow se leva et marcha vers la porte. Il faut que je mette une quipe au travail sur d'autres cons tantes gomtriques. Peut-tre y a-t-il eu d'autres changements... encore. Hawthorn jouait d'un air distrait avec son revol ver, le regard gar. Bankston, quant lui, fixait perdument devant lui ses mains jointes sur la table, inconscient des gouttes de sueur qui perlaient sur son front. Qu'est-ce qui a pu provoquer cela? demanda Powers, comme s'il rflchissait tout haut. Qu' est-ce qui a pu Le provoquer? Duncan eut une moue triste. Les soupons gran dissants de Bradford? Et l'insurrection turque? ajouta Bankston. L'aide des Russes aux rebelles, la ntre Istanbul et nos sous-marins en mer Noire... Ne soyez pas ridicule, le coupa Hawthorn. Pen sez-vous que de misrables convulsions des humains pourraient L'intresser? Pourtant Bradford L'intresse. Seulement d'une faon comment dirai-je? passive... comme une sorte d'association accidentelle. Mon Dieu, hoqueta Chuck. Oh! mon Dieu, mon Dieu... Nous sommes toujours srs que Montague ne risque pas d'intervenir, n'est-ce pas? demanda Dun can. Il n'attendait mme pas de rponse, sachant que

cette question n'tait que le reflet de ses propres dou tes. Julius Montague, observateur du Conseil de recherche pour le projet Gense. Lui et feu Gers tal Hedgmore avaient t de ceux qui avaient con firm la nature exceptionnelle qui faisait de Bradford un tre diffrent de tous les autres. Mais cette rvla tion avait plong Montague dans une telle terreur superstitieuse que plus personne n'avait entendu par ler de lui depuis. D'aprs moi, intervint Powers, il s'est suicid. Fortes tendances paranoaques. Le candidat parfait ce genre d'extrmits. Duncan se tourna brusquement vers lui. A pro pos, Powers, vous avez eu une sance avec Bradford mardi, n'est-ce pas? L'autre opina de la tte. Une sance d'hypnoth rapie banale. Une technique sans grand intrt, soidisant pour venir bout de ses obsessions en fait, je m'en sers plutt comme argument pour justifier ma position de psychiatre traitant. Pas d'hallucinognes? Vous n'avez pas... euh... vraiment creus? Non, bien sr! Je m'en garderais bien! J'ai t au bord de la panique la fois o, il y a quatre ans, nous avions gratt trop profond et vous vous sou venez ? Pluton ? C'est vrai, c'est vrai!... Les mots sortaient de la bouche de Chuck, le regard fixe, comme un torrent incontrlable. C'est vrai; c'est vrai; c'est vrai... Duncan ne l'entendait mme pas. Alors, peut-tre est-ce cela que nous craignions depuis le dbut? Ce que nous avions subodor l'poque de vos premi res sances?

L'explosion des structures... admit Powers. L'usure des lois naturelles. Comme une nouvelle frag mentation d'un puzzle dj tellement complexe que l'intelligence s'y perd. Au commencement, il n'y avait qu'une particule lmentaire : l'atome. Maintenant nous en connaissons des centaines d'autres toutes interdpendantes. Combien pouvons-nous encore en dcouvrir pour expliquer l'inexplicable ? La voix de Chuck maintenant vibrait intensment. C'est vrai! C'est vrai! Et soudain il se mit en mou vement, tel un fauve dchan par la peur. Son bras se dtendit et vint frapper la poitrine de Powers, qui tituba en arrire avant de s'affaler bruyamment sur le sol. Les yeux fous, roulant dans les orbites, il jaillit vers Hawthorn, le projeta contre le mur et s'empara de son revolver. Duncan, parfaitement inconscient du risque, essaya d'intervenir, mais Chuck avait dj pris l'arme et s'tait log le canon dans la bouche. Il sembla que tout se ft subitement arrt. Dans le silence total, Powers, qui s'tait redress sur un genou, intervint : Davidson, dit-il calmement, posez cette arme sur la table. Chuck se figea sur place et finalement obit. Il posa le revolver sur la table, tomba genoux et enfouit son visage ravag dans ses bras. Duncan n'eut gure le loisir d'apprcier le contrle de Powers sur l'athlte prostr et sanglotant que dj une nouvelle interrogation se formulait dans son esprit : et s'il n'avait jamais dcouvert Bradford s'il n'avait jamais cr la Fondation cela n'aurait-il pas mieux valu?

: La plonge chaotique des lectrons vers des orbites encore plus infinitsimales, d'o leurs nergies jaillissent vers l'infini. D'normes soleils orgueilleux giclant en cataclysmes de fureur grondante; des collisions de galaxies immenses; des systmes de matire se jetant contre des systmes dantimatire et s'annihilant dans une stridence enra ge et totale. (Antimatire : une invention nouvelle mergeant dans la ralit seulement parce que la Force Primaire devait Se dfier Elle-mme. Folie! Folie!) Oh! la dlicieuse jouissance de s'emparer de cha que neutron nouveau-n et le jeter dans le processus d'anantissement bta! Mme le fondamental Acte de Cration ne pouvait exister sans son contraire : la destruction immdiate et acheve. Ce fameux univers, Qui appartenait-il rellement? Au Constructeur, paralys par la surcomplexit qu'il avait Lui-mme engendre? Dsormais incapable de dominer tous les choix et les ventualits possibles? Ou bien au Destructeur? La Force Primaire, en e f f e t ,
DESTRUCTION

n'avait-elle pas abdiqu quand elle s'tait donn la fausse excuse de son propre dfi? Par contre, la Destruction procdait d'un ordre parfait. N'entranait-elle pas l'univers vers l'oubli de l'entropie totale? Le Constructeur n'avait-Il pas dfinitivement perdu son pouvoir sur ses cratures chries? Regar dez-les qui jouent et s'acharnent avec leurs instru ments de discorde, de dvastation et de mort!

De la fentre de son bureau, Bradford regardait Chuck Davidson arpenter le trottoir devant l'entre de l'immeuble P. & D. En dpit de sa dcoupe d'athlte et de sa dmarche souple et assure, celui-ci pouvait parfaitement passer pour un banal homme d'affaires de passage, grce quoi il lui tait facile de filer ceux qui avaient l'air de s'intresser un peu trop l'activit rgnant autour du btiment. Chuck, en dfinitive, tait sympa et vif pas du tout le balourd muscl qu'il avait paru tre leur premire rencontre quinze jours plus tt. Il lui arri vait d'avoir l'air de ne penser rien, mais en fait il manifestait un rel sens de l'humour et se montrait un compagnon fort agrable dans la vie prive. Bradford revint sa table de travail et contempla le portrait de Gerstal B. Hedgmore, accroch en face de lui. Il lui arrivait souvent de penser que le tableau constituerait une ironique cible flchettes, mais nul ne pouvait nier une vritable noblesse et mme une certaine beaut dans les traits anguleux du vieux requin philanthrope . La lgende qui courait sur son compte comportait bien trop de zones inconnues.

N en 1919. (Enfant illgitime? sourit-il intrieure ment.) tudes : dignes d'un fils de la haute bourgeoisie; sanctionnes par un diplme en gestion financire. Dossier militaire : trs belle tenue pendant les op rations en Europe en 1944. Nomm capitaine. Plu sieurs citations dont la Purple Heart pour blessures reues dans les Ardennes belges. (Il n'avait pas t rform pour troubles nerveux, lui!) Dossier professionnel : fin 47, dj sur le point d'achever l'dification de l'immense empire financier qui deviendra le sien. (Un an plus jeune que moi, nota Bradford machinalement.) Le gamin gnial des affaires , l'avait-on surnomm, tandis qu'il fusion nait, scindait, divisait, runifiait et regroupait. Il ne cesse de consolider son empire et fonde Progrs et Dveloppement en 58. (C'est cette poque que papa Hedgmore avait d se mettre penser autre chose que les affaires, parce que c'est en 58 qu'tait n le fils illgitime et non dsir du magnat clibataire.) Mort : en 1981 (quatre ans de cela), l'ge de soixante-deux ans, en pleine sant apparente. Une let tre d'adieu : ... tout est nant; le nant est tout. La vie n'est qu'un prcipice insondable... En fait de principe, il avait plong du haut d'une falaise; et ainsi s'tait termine l'histoire. Bradford referma mentalement l'album familial. Il maudit une fois de plus Hedgmore pour ne pas l'avoir reconnu de son vivant. Ce vieux fossile accro ch ses ides victoriennes, selon lesquelles l'em bryon n'a pas droit l'existence s'il n'a pas t conu dans le cadre des sacro-saintes lois du mariage! Il se

Bradford savait qu'il pourrait compter sur le dvouement de Murdock, mme si celui-ci, pour lui tre agrable, devait enfreindre quelque peu les rgle ments. En effet Bankston, obissant aux ordres de Bradford, lui avait achet son terrain le double du prix qu'il demandait, prix dj trs nettement sur valu. L'appel vint presque aussitt. Monsieur Brad ford? Bonjour. Que me vaut l'honneur? Bradford abrgea les formules de politesse pour en venir directement sa demande. Mais ces renseignements sont tout fait confi dentiels! gmit Murdock. Quelle raison pourrais-je invoquer pour fouiller ainsi dans... Des raisons, j'en ai mille, coupa Bradford, mais contentez-vous de dire que je suis le seul et unique hritier de monsieur Hedgmore. D'ailleurs, tout ce que je veux savoir, ce sont la nature et les circonstan ces de la blessure de mon pre dans les Ardennes. D'accord, monsieur Bradford. J'essaierai de jeter un coup d'il, mais promettez-moi de garder cela pour vous. D'accord? Bien sr , dit Bradford. Il donna le numro de rfrence du dossier, raccrocha, et fit entrer le direc teur gnral. Clark surgit, suffoquant, comme en proie une crise d'apoplexie. Le visage empourpr, les joues tremblantes, il tituba jusqu'au bureau, oubliant pour une fois de remarquer le chemisier mauve de Brad ford, serr la taille par une large ceinture, et les manches bouffantes. Vous... vous lancez des sous criptions pour notre projet des Westhills! Je viens de lire votre mmo Bankston!

. Et alors? Je pensais que vous tiez contre cause de l'attitude de Burroughs notre gard. Mais, maintenant, il n'est plus l. er Mais... mais... le 1 aot! a va tre un chec complet! En plus, avec le programme de construction municipal en ce moment... Oui, mais nous avons pens autre chose. Nous lanons ces souscriptions sur trois tats comme vous le suggriez, juste titre. Ah!... Clark parut se dtendre quelque peu. Pourquoi ne m'en avez-vous pas parl? M. Hedg more me consultait toujours pour ce genre de pro blme. Il recula lentement vers la porte, mais sa main resta sur la poigne, comme s'il attendait on ne sait quoi. Oui ? demanda Bradford, dans un grand geste qui fit se dployer les manches bouffantes. Il savait que cela avait le don d'agacer le vieux fossile. Oui... euh... C'est propos de vos sances de cul ture physique... Je ne crois pas que... Vous n'tes pas d'accord ? Bradford savourait la rprobation de Clark. Croyez-vous que cela vous soit profitable ? Et vous, qu'en pensez-vous ? Le malheureux n'arrtait pas de dboutonner et reboutonner son gilet horriblement dmod. Je ne voudrais pas... Allez-y. Eh bien, dans le monde des affaires, les gens... enfin certains se demandent s'il n'y a vraiment que la culture physique qui vous intresse avec ah! c'est ennuyeux! avec ce jeune homme.

Bradford crut deviner o il voulait en venir. Soyez plus prcis, Clark. Oui... Chuck. Il est beau, trs masculin, trs sportif. Et vous qui l'installez dans votre apparte ment, et... Foutez-moi le camp immdiatement! Bradford alla se verser un verre de Bourbon pour tenter de se calmer. Il eut l'ide de sniffer un peu, mais se ravisa. A leur prochaine sance, ce diable de Powers aurait tt fait de dcouvrir qu'il avait remis a, mme si ce n'tait que de la mini-poudre. Annonc par Ann, Chuck entra, de son allure dcontracte. Il alla se poser sur le coin du% bureau comme il en avait l'habitude. Rien de bien intres sant en bas part un pauvre petit mec avec un costume bleu et un chapeau gris. Bradford dissimula son nervement en lui dsi gnant le meuble-bar. Que fait-il ? Il fait les cent pas sur le trottoir d'en face, tout en observant notre immeuble. Quelle tte a-t-il ? Chuck se versa un scotch. Petit, comme je vous l'ai dit, Brad. Une tronche minable, pas un cheveu sur le caillou, un grand nez crochu... C'est lui, Chuck! Celui dont Powers me dit qu'il n'existe pas! L'autre sourit tranquillement. Et bien, je l'pin glerai la prochaine fois. Comme a, on en aura le cur net. Que ses soupons se fussent trouvs confirms rconfortait Bradford. Il n'tait pas fou. Tout cela tait bien vrai. Il n'avait rien invent. Mais alors pourquoi? Pourquoi tait-il surveill? ou protg?

recherche de son enfance la plus lointaine, tait-il tomb sur les hommes de loi justement chargs de dcouvrir l'hritier unique de Hedgmore? Le claquement de doigts de Chuck le ramena la ralit Hou hou! rigolait le garde du corps. Powers m'a charg de veiller ce que vous ayez votre moment de dtente quotidien. Vous vous sou venez? Bradford haussa les paules en un geste de soumis sion. Bon, puisqu'il le faut. Qu'est-ce que ce sera aujourd'hui? L'Athletic Club? Non. On va se faire un dix-huit trous. J'ai rserv au club. Chuck sourit. Et j'ai pris sur moi de demander Ann de venir avec nous. Vous n'avez pas eu trop de mal la convaincre? Pas du tout, dit-il en riant. Eh ben, patron, on n'a pas le moral ? Quand j'tais mme, l'orphelinat, j'avais l'ha bitude de rester des heures devant mes cadeaux de Nol avant de les ouvrir. C'tait l'attente qui me plai sait... Bon, d'accord, va pour le golf. Mais pas au club. Et neuf trous seulement. Je n'ai pas le temps. J'attends un coup de fil trs important en fin d'aprs-midi. Voyez si on peut rserver sur le par cours du Parc central! C'tait un dlicieux aprs-midi agrment d'une douce brise. Dans un ciel charg de nuages, l'clat

pourquoi le Destin l'avait-il choisi, lui, pour le sortir de son anonymat obscur et le jeter dans le monde de la richesse et de la puissance? Pourquoi Powers, la

dor du soleil aurolait la verdure printanire, et les balles de golf rebondissaient en provoquant d'cla tantes gerbes de gouttelettes perles. Et il y avait Ann lgre, chaleureuse, vivante, plus belle que jamais. La grce du moindre de ses gestes clatait dans ce dcor verdoyant, illuminant tout. Ses longs cheveux coiffs en nattes, retenus par une rsille de fils d'argent, formaient comme une couronne au-dessus de son visage. Elle tenta un drive au septime trou. Brad la con templait; son collant bleu rvlait l'harmonie de ses formes parfaites. Comme si elle avait peru son regard, elle se retourna, lui sourit dlicieusement et se remit en position. Sa balle dcrivit une courbe et vint atterrir quelque cent quarante mtres plus loin, ct d'une haie paisse, sparant le parcours du Parc proprement dit. Il semble que quelques leons ne me feraient pas de mal , dit-elle en riant. Brad eut l'impression que toute la nature riait avec elle, comme si elle et t quelque desse l'trange pouvoir. Lui aussi se sen tait envahi par une intense flicit. Tout l'heure, au premier trou, il avait ressenti ce mme tremblement, cette mme jubilation irraisonne, alors que Ann et Chuck ne le voyaient pas. Mais ce qui lui arrivait avec elle, il sentait que c'tait vrai! Au cours de l'aprs-midi, elle s'tait frquemment accroche son bras, acceptant avec avidit les bai sers qu'il lui donnait quand ils allaient rechercher les balles gares. Au dernier trou, elle s'tait serre encore plus fort contre lui, sa joue plaque contre la poitrine de Brad, et avait murmur d'une voix trem blante : Oh! Brad! Brad! Quand ? S'tait-elle

adresse lui? Se parlait-elle elle-mme? Il n'aurait su le dire. Au septime trou, Chuck balana un drive magis tral qui atteignit le sommet du green. Brad, d'une l gante minceur dans sa tenue grise, applaudit et s'es suya les mains avant de se pencher pour poser sa balle sur le tee. Et subitement la balle se mit dimi nuer de volume pour atteindre la taille d'un petit pois. Bradford ternua pour masquer le fou-rire qui le gagnait. Et puis la balle se mit enfler. Le petit pois devint ballon de basket-ball. Rtrcissement. Gonflement. Rtrcissement. Gonflement. Brad n'en pouvait plus; il clata de rire, la tte rejete en arrire. Au-dessus de lui, les lourds branchages des chnes s'ouvrirent et rirent avec lui. Il s'obligea fixer l'extrmit de son club, grosse comme une pas tque, prit son lan; et le pamplemousse jaillit de terre et s'envola vers le monticule qui semblait hale ter dans le lointain. Ils grimprent dans la petite voiture lectrique. Chuck, qui conduisait, alluma la radio. J'aimerais bien connatre les rsultats de la journe. Mais l'ouverture inespre de discussions entre le gouvernement turc et les insurgs avait pris le pas sur les informations sportives. D'aprs les bribes qui lui parvenaient, Bradford comprit que les deux par ties avaient dcid de cesser les combats et de passer la ngociation. Cette possibilit de se concentrer nouveau lui laissait augurer qu'il tait en fin de trip. Combien de temps s'tait-il coul? Le temps n'avait plus du tout la mme dure quand il dlirait ainsi. Chuck teignit brusquement la radio et parla entre

ses dents. Regardez de l'autre ct, Brad; je viens de reprer Grand Tarin. C'est vrai ? Vous tes sr que c'est le mme que tout l'heure ? Affirmatif. Vous ne trouvez pas que c'est l'en droit idal pour sexpliquer une fois pour toutes avec lui ? Ann frona les sourcils, mais ne cilla pas. Vous aviez donc raison. Un peu qu'il avait raison, opina Chuck. Czigue est dans cette espce de futaie, peu prs trois cents mtres de la balle. d'Ann. Vous descen drez l-bas comme si c'tait notre balle, Brad. Pen dant ce temps je le contourne par-derrire et je le chope! Ann treignit le bras de Bradford. Soyez prudent, je vous en conjure. Il ne regrettait plus maintenant de lui avoir rvl la vraie raison des venues de Powers et la fonction relle de Chuck. Il suivit des yeux la petite voiture qui disparaissait derrire un monticule, puis il se mit en position de drive. Il allait frapper la balle, quand il entendit des bruits de lutte dans les fourrs. Il lcha son club et fona en avant. Tout tait dj termin. Chuck tenait fermement son bonhomme au moyen d'une clef au bras et d'un tranglement. Alors? Si tu nous racontais un peu? Grand Tarin tait mal en point, mais il ne semblait pas dcid perdre sa dignit. Relchez-moi imm diatement! Je vous l'ordonne! C'tait un type d'une cinquantaine d'annes, manifestement pas en tat de se dfendre contre un athlte du gabarit de Chuck.

Celui-ci raffermit sa prise et s'adressa Bradford. Fouillez-le, voulez-vous ? L'inventaire fut rapide : un revolver calibre 32; un portefeuille contenant un peu d'argent, diffrents papiers d'identit, dont un permis de conduire au nom de William Farmer, un permis de port d'arme et une carte officielle de dtective priv. C'tait donc a ? ricana Chuck, contemplant la carte. Un priv! Alors, vous allez nous dire pour qui vous travaillez et pourquoi vous espionnez ainsi M. Bradford. Je n'ai pas le droit de vous rvler l'identit de mon client. Chuck lui tordit un peu le bras et serra plus fort la gorge. Et avez-vous le droit de respirer ? Bradley Burroughs, siffla le malheureux. Le Bassin Rgional. Le regard de Bradford se durcit. Mais Burroughs est mort. Ma mission ne devait se terminer qu' la fin du mois. Je fais mon rapport son secrtariat. Votre rapport sur quoi ? Le bonhomme avait prsent l'air dfinitivement mat. Chuck le libra, mais resta plant devant lui, un pied sur le revolver, l'autre sur le portefeuille. Je devais vous surveiller avec deux objectifs prin cipaux : d'abord dcouvrir la frquence de vos ren dez-vous avec le docteur Powers, et... Vous travaillez seul sur cette mission? coupa Bradford. Non. Nous sommes quatre en tout. Bradford en fut soulag. Si Burroughs pensait qu'il n'tait pas un partenaire convenable pour ses affai

res, il tait logique qu'il cherche dcouvrir des preuves qu'il pourrait exposer ses directeurs. Quant son obsession d'tre tout le temps suivi, elle tait on ne peut plus normale avec quatre dtectives ses trousses. Ann les avait rejoints. Elle se tenait un peu en retrait, la radio de Chuck la main, tel un observa teur silencieux et attentif. Et votre second objectif? demanda Bradford. Voir si vous aviez des contacts avec les ven deurs de drogues. Brad eut un imperceptible mouvement de recul. Il y a deux ans que je n'y touche plus! Je ne me suis pas dfonc une seule fois depuis! Je le sais. .C'est ce que j'indique dans mon rap port. De l'autre ct de la haie, vers le Parc proprement dit, leur parvenait le bruit d'applaudissements. Une lente et monotone mlope, hache de cris : Paix, paix, paix! Bradford fit signe Chuck de lcher le dtective. L'homme rcupra ses affaires et disparut dans le feuillage touffu, les paules affaisses et la tte basse. Il paraissait trembler. Il semble qu'il soit tracass par quelque chose, remarqua Bradford. C'est son orgueil professionnel qui en a pris un coup , rit Chuck. Et toujours venant du Parc, cet trange concert d'applaudissements, de chants et de cris. Paix, paix, paix! Ann frissonna. Qu'est-ce que c'est? dit-elle. Vous devriez allez voir, Chuck.

La fin de sa phrase fut coupe par le claquement d'une dtonation, provenant de la direction qu'avait prise le dtective. Les cris, les chants et les applau dissements cessrent brusquement. Ann cria : Oh! mon Dieu, non! Bradford suivit Chuck, qui avait dj plong dans la vgtation paisse. Des branchages dchiraient ses vtements et ses mains, qu'il tendait devant lui pour se protger le visage. Derrire lui, il entendait les haltements d'Ann qui essayait de le suivre. Le corps du dtective gisait juste l'ore de la futaie. Il tait tendu, le visage contre le sol, la main treignant encore son revolver. Autour de lui s'tait dj form un demi-cercle de jeunes gens et de moins jeunes, maigres et barbus, aux tenues excentriques. L'clat du soleil brillait de mille feux sur les innombrables colliers et pendentifs de toutes les couleurs. Un peu plus loin, l'orateur abandonn par ses trou pes cartait dsesprment ses bras dans une vaine tentative de rcuprer son auditoire. Voil! Regar dez le symbole de l'horreur du capitalisme! La frus tration, cause et argument principal de la victoire du proltariat! Quittons le lieu de la tragdie! Partons vite! Mais ses mots, pas plus que les pancartes qui gisaient prsent sur l'herbe PAIX EN TURQUIE A N'IMPORTE QUEL PRIX ! SOUTENONS LE FRONT DE LIBERATION ! n'intressaient plus personne. Chuck s'agenouilla ct du corps. Ann arriva enfin, le visage dcompos, mais se recula aussitt l'abri des feuillages. Un jeune homme, des sandales

aux pieds, sapprocha de Bradford. Ses yeux rou laient, dans livresse de la drogue. Oh! Dieu, marmonna-t-il. Oh! Dieu! Bradford avait l'impression de se voir lui-mme quelques annes plus tt. Lui aussi, cette poque, errait dans le mme univers cauchemardesque et glauque de la dfonce. Oh! Dieu! Oh! Dieu! rpta l'autre, mais cette fois d'une voix plus ferme. C'est cet instant que Bradford comprit. Les excla mations n'taient pas provoques par la mort du dtective elles lui taient adresses, jetes en plein visage. Chuck se releva et repoussa rudement le jeune hallucin. Mais aprs lui, ce fut une jeune blonde, vtue d'une courte camisole, qui se dtacha du groupe et s'appro cha. Tout son corps secou de tremblements, le visage perdu dans on ne sait quelle extase, elle tendit ses mains vers Brad. Moins dfonce que son prdcesseur, sa voix tait plus claire chantante. C'est Lui! Notre Homme Infini! Notre Vaisseau Inverse Sacr! Les autres se rurent instantanment, bousculant Chuck et se pressant contre Bradford. Viens avec nous, oh! Toi l'inverse Sacr! Viens vers tes Adora teurs! L'orateur, les poings tendus vers ses anciens pros lytes qui l'abandonnaient, hurlait, les traits dforms par la rage. Revenez! Revenez, bande d'idiots! Il faut que nous partions avant l'arrive des flics! Mais plus personne ne l'entendait. La fille, comme ttanise, dansait maintenant autour de Brad, le fr lant sans jamais le toucher. Celui-ci, hbt, fig,

essayait de sortir de son trip euphorique. Oh! toi, l'tre Infini! Je trace Ton univers, circonscrivant la matire que Tu as cre! Puis elle se tourna vers le jeune hallucin. C'est Lui, Iggy! L'vnement originel! La pure exprience cosmique! Sa voix semblait sortir directement de ses entrailles. Chuck poussa un juron et s'interposa entre Brad ford et ses adorateurs. Grimpez dans la voiture avec Ann, Brad. Je vais m'occuper de ces dingues. Mais Brad ne bougea pas. Cela lui tait devenu impossible. Il tait enracin ici. Comme si quelque chose l'avait tenu dans une invisible treinte. Le monde autour de lui paraissait lointain, presque irrel. Autour de lui, les visages se dformaient en masques grotesques et disproportionns, comme d'normes ballons oscillant sur des corps squeletti ques. Comme si l'acide absorb par ses adorateurs se ft infiltr dans ses propres veines. Comme si ces illumins lui eussent insuffl leur propre ivresse. Viens dans Ton Temple, Oh! Vaisseau Inverse Sacr! hurla la fille. Viens voir avec Tes Propres Yeux le Rite de la Transformation Topologique!
Sous les pieds de Bradford, l'herbe grandissait, grandissait, atteignant prsent la cime des arbres. Bradford essaya de se frayer un chemin dans l'horri ble fort qui le menaait. Au loin il aperut une mon tagne qui ressemblait au visage immense de Chuck puis la montagne se rapprocha et devint un poing dmesur. Un immense tronc d'arbre se dressa sur l'horizon; pourquoi lui rappelait-il le jeune drogu barbu qu'il avait cru voir tout l'heure?

Les racines des arbres gigantesques grouillaient, plongeant sous terre et mergeant sous ses pieds comme cherchant le faire choir . Il trbucha, se retint, mais quelque chose s'entortilla autour de sa cheville et il tomba. Son visage couvert de larmes s'enfouit dans une mousse doucetre et curante. Dfonce totale sans l'aide d'aucune mescaline. Inconscient de tout, sauf de l'imminence de l'exp rience cosmique qu'il sentait venir : l'horreur et l'an goisse qu'il avait si bien connues n'tait-ce pas grce elles qu'il s'tait dsintoxiqu? Et puis, trouant l'obscurit profonde de sa fort, un rai de lumire. Un autre l. Un autre encore. Et l, sur sa gauche comme s'il y avait eu des directions, des sens un clat. Et soudain, la brillance totale. Des milliards d'clats explosant en mme temps dans une pluie de lumire magnifique.

(Des coups de sifflets lointains et des corps de vrais corps qui se bousculent et se cognent. Mais pour Bradford les connexions sensorielles et le conti nuum physique semblaient s'tre disjoints.)
A prsent, comme l'poque de ses plus hideuses et lointaines dfonces, la Prsence Infinie! Une sorte de chane mtaphysique se tendit entre lui et la Pr sence alors qu'ils drivaient dans le vide, gravitant autour des spirales de lumires. Parfois lointain, par fois se rapprochant, comme dcrivant une orbite incalcule, l'insecte gigantesque qui avait depuis tou jours refus de se joindre la colonie. Une une, les lumires s'teignirent, souffles. Et des nues mlancoliques de soufre emplirent le vide.

Doucement, Brad! Il reconnut la voix de Chuck. Vous sortez d'un sale truc. Il sentit qu'on glissait un sige sous lui. Il s'assit et regarda l'ombrelle strie de bandes jaunes qu'on avait ouverte pour le protger du soleil. Il se trouvait sur la terrasse du club-house. Ann rejeta d'un mouvement de tte les cheveux qui lui balayaient le visage. Nous avons appel le doc teur Powers. Il vous dit de rester au calme en atten dant qu'il arrive. Ce suicide m'a... m'a... Powers ordonne que vous vous reposiez et que vous n'y pensiez plus, intervint Chuck. De toute faon, nous ne dirons rien propos du dtective. Powers prtend que cela pourrait tre mauvais si nous tions impliqus dans l'histoire. Bradford se redressa dans son sige. Mais nous sommes impliqus, n'est-ce pas! J'ai entendu les coups de sifflet des flics. Et vous avez mme assomm ce jeune... Des coups de sifflet? le coupa Ann, regardant bizarrement vers Chuck. Je n'ai assomm personne, affirma ce dernier. Un appel pour vous, monsieur Bradford, annona un garon, branchant l'appareil portatif la prise place sous la table. Pas maintenant, dit Chuck, lui faisant signe de dguerpir. Dites que nous venons de partir. Mais Brad avait dj le combin en main. M. Bradford ? Murdock l'appareil. C'est votre bureau qui m'a dit que je pourrais vous joindre ici. Oui ? rpondit Bradford. Il ne comprenait pas pourquoi Ann et Chuck paraissaient si dsireux de

faire comme si rien ne s'tait pass tout l'heure dans le Parc. Mais stait-il rellement pass quelque chose ? J'ai les renseignements que vous m'avez deman ds, continua Murdock. L'invalidit de M. Hedgmore rsulte d'une opration chirurgicale effectue en 1944. Ablation des glandes sexuelles. Castration, pour parler crment. C'tait un fragment d'obus qui avait gangren les testicules; d'o la ncessit de l'opra tion. Ce n'est qu'aprs un certain temps que Bradford comprit ce qu'il venait d'entendre. Pourquoi un cer tain Bradford, compltement inconnu de tous, avait-il t dsign comme hritier unique d'un pre qu'il n'avait jamais vu? Pourquoi? Alors que Gerstal B. avait t opr avant 44 et que son pr tendu fils illgitime tait n en 58 quatorze ans aprs la castration!

P erturbation : Dchirement dans le repos. Conscience brutale de dchirure dans la texture totale de la ralit . Combien de temps encore la Nature saura-t-elle se maintenir dans ses structures tellement, oh! telle ment, complexes? Peut-tre l'Ordre, s'il ne reste que lui , pourra-t-il tre prserv. Mais avec la conscience renat la peur que peut-tre le dfi avait t trop ris qu pour celui qui se dfie lui-mme. Ne serait-ce que de conserver plus ou moins bien les choses ensemble reprsentait un tel accomplissement. Mais non! La surcomplexit comporte-t-elle une possibilit de rgression? Chaque intrusion discor dante engendrait la conscience totale et dformait les processus de la Nature, les ramenant au contrle direct . Et cela tait trop demander. (Proposition : Celui qui Se dfie lui-mme peut Se dpasser. Proba bilit : preuve positive.) A prsent la machine tait devenue trop compli

que pour se gouverner consciemment. Quelques-uns des phnomnes et des lois les plus rcents devaient tre dtruits tels les contretypes lumineux de la ralit. Il valait mieux que tout cela disparaisse plu tt que de crer un nouvel ordre qui garantirait leur existence.

L'obscurit avait envahi la salle des confrences de la Fondation. Duncan faisait les cent pas. Sa tte baisse oscillait lourdement sur ses paules comme un radar la recherche de quelque cible illusoire. Il ressemblait un gnral sur le point de mettre en uvre une dernire stratgie dsespre. Autour de la table, Hawthorn et Bankston taient engags dans une conversation agite, mais voix basse, comme s'ils eussent assist une veille fun bre. Les autres taient immobiles, muets comme des statues. Duncan essayait dsesprment de trouver la for mule capable de l'arracher son angoisse. Mais une telle formule n'existait pas, il le savait bien. Une seule lueur d'espoir bien mince : trois jours s'taient couls depuis le choc physique reu par Bradford dans le Parc, et rien ne s'tait pass. Trois jours entiers et rien! Du moins pas encore. Mais rien ne prouvait que l'invitable explosion n'allait pas clater d'un instant l'autre. Mme l'arrive d'Ann Fowler ne suffit pas dten dre l'atmosphre lugubre. Elle alla s'asseoir sur le sige situ la droite de Duncan et posa sur la table la radio de Chuck et une chaussure d'homme (la gau che), qu'elle passa Wittels, le chef des communica

tions. Chuck dit que sa radio a chang de fr quence. Vous vous souvenez comme j'ai eu du mal vous joindre du Parc? Quant la chaussure, c'est la dernire de Bradford qui n'ait pas t quipe. Duncan sapprocha de la table et regarda le chef des communications qui, les lvres serres, dfit le dos du poste et parla dans le micro : Wittels cen tral. Comment me recevez-vous ? Il fit la grimace. Nous allons en fournir un autre Chuck immdiatement. Vous avez intrt, mon vieux, ronchonna Haw thorn. Vous imaginez ce qui serait arriv si Ann navait pu nous joindre ce jour-l? Nous n'aurions pas pu faire disparatre le corps d'Armstrong. Mon Dieu! souffla Bankston. La police aurait tout de suite appris qu'il n'tait pas dtective priv. Bradford aurait tout dcouvert! Duncan se sentait de plus en plus dsespr. C'tait bien une veille funbre qu'ils vivaient il n'y man quait mme pas le martyr. Mais Armstrong tait mieux l o il tait. Il avait quitt une ralit qu'il ne pouvait plus supporter, mme avec l'aide d'un condi tionnement total. Pauvre Armstrong! gmit Hawthorn. J'imagine ce qu'il a d ressentir. Duncan contempla le visage livide du chef de scu rit. Lui aussi semblait dj porter les stigmates du suicide. Armstrong tait un pion particulirement expos en plein centre de notre dispositif, sachant que toute exprience dpendait de lui, expliqua-t-il calmement. Il n'a pas pu tenir. Hawthorn l'approuva. Notre erreur a t de le laisser porter une arme.

Cela n'aurait rien chang. Il aurait de toute faon trouv un moyen de se librer de ses tour ments. Voyez-vous, il tait face face avec son Dieu et il commettait le sacrilge de Le trahir. Il aurait d se considrer, dans cette action, comme un nouveau Judas, dont la trahison tait ncessaire pour contri buer au salut hypothtique d'un monde condamn. Le silence se fit encore plus lourd. Duncan prouva la ncessit de briser cette ambiance lugubre, tel un commandant en chef qui se doit de galvaniser ses troupes mme dans la dfaite. Bon. Inutile de regarder en arrire. Ann, comment est Bradford? Le docteur Powers le contrle plus ou moins. Il le tient encore sous sdatifs pour qu'il se calme par paliers... pour viter une chute trop brusque. Duncan cligna des yeux. Powers ne dvie pas de notre plan, n'est-ce pas ? Nullement. Brad lui-mme pense que ses hallu cinations ont t provoques par le suicide d'Arm strong. Oh! comme je m'en veux de ne pas l'avoir vu prendre cette pilule. D'un ct, s'il n'avait pas pris cette drogue lgre, nous ne serions jamais arrivs le convaincre qu'il tait en pleine hallucination. Vous pensez donc que a va marcher? demanda Duncan, soulag. C'est ce que pense Powers. Mais il y a d'autres problmes. Il prtend qu'il subsiste dans l'esprit de Brad d'autres incertitudes qui doivent tre claircies. D'ailleurs il sera l dans quelques minutes pour vous l'expliquer. Il ne va pas laisser Bradford seul ? Tout ira bien. Chuck est l-bas et Powers a

donn des instructions dans la Tour P. & D. pour qu'on ne drange pas l'appartement priv. Elle baissa les yeux, la respiration soudain difficile. Oh! Dieu, pourquoi dois-je tre du nombre de ceux qui le trahissent ? Je ne supporte plus de lui mentir tout le temps alors que je voudrais lui dire la vrit! Ma chre, vous avez une mission accomplir comme nous tous. Et vous l'accomplirez parce que vous savez que, si nous ne le trahissons pas, il n'y aura plus de vous, plus de Bradford, plus de nous, plus de rien. Duncan se demanda tout coup pourquoi la Fon dation n'avait pas choisi d'isoler Bradford purement et simplement, au lieu de lui procurer le confort et la richesse. Tout ce rseau protecteur tait devenu une machine trop gigantesque, trop complexe. La Fonda tion, comme un petit univers clos elle seule, tom bait dans le mme pige qui menaait la Force Cra trice : la surcomplexit. Le danger qui consistait vouloir tout prix ordonner un chaos dlibrment cr. Si Powers avait t isol grce des techniques psychosdatives offrant le maximum de scurit et Powers les possdait tout aurait t plus simple. Plus besoin d'inventer sans cesse ces justifications, qui elles-mmes engendraient la ncessit d'autres justifications, et ainsi de suite. Mais mme cela n'aurait servi rien. Pour endor mir Bradford continuellement, il et fallu touffer ses impressions sensorielles. Devant cette nonrponse narcosynthtique, la Force Cratrice n'au rait-elle pas ragi encore plus violemment ? Ou n'aurait-elle pas cherch refuge dans un autre

sanctuaire? Rveille par cet effort total la recherche de Sa pleine conscience, Elle aurait repris la direction de Sa propre cration, ce qui signifiait l'anantissement de tout le systme. C'est ce qu'avaient tabli, il y avait quelques annes, les pre mires sances avec Bradford. Duncan s'extirpa brutalement de ses rflexions moroses quand il entendit s'ouvrir la porte de la salle de confrences. Mais ce n'tait pas Powers. L'homme qui s'avanait d'un pas difficile vers la table tait un vieillard dcharn. Ses mains squelettiques taient crispes et son crne chauve tait sillonn de grosses veines qui palpitaient sous la peau. Il s'appelait Kadesch, et c'tait le patron de la Section de Surveil lance scientifique de la Fondation. Oui, Kadesch? demanda Duncan. Il prouvait toujours une sorte d'angoisse sourde chaque fois qu'il le voyait apparatre, comme devant quelque funeste messager. C'est pi. Un autre changement de valeur? Duncan eut l'impression que son cur allait s'arrter de battre. Non; mais le changement prcdent a dj t remarqu par un autre chercheur. Les journaux de l'aprs-midi en parlent. Il extirpa une coupure de sa poche. Duncan examina le petit carr de papier, vitup rant mentalement l'idiotie de tous ces journalistes, rdacteurs et diteurs, qui traitaient avec une telle frivolit un des plus profonds bouleversements jamais intervenus. Il le relut voix haute.

la communication faite aujourd'hui devant l'acad mie russe des Sciences mathmatiques par le profes seur Vladi Stolov, prsident de cette mme acadmie. Selon le professeur Stolov, pi n'est plus le char mant nombre irrationnel auquel nous tions habitus. La nouvelle valeur du rapport mathmati que entre la circonfrence du cercle et son diamtre s'crirait dornavant avec le chiffre 3 suivi de 323 dcimales. Cette modification d'une constante immuable, selon Stolov, indiquerait probablement l'intrusion de notre systme solaire dans une zone spatiale dont la courbure dvierait isomtriquement de la normale. Ce qui ne dvie pas de la normale, par contre, aux yeux de certains observateurs occidentaux, est l'ent tement des savants russes annoncer des premi res dans le domaine de la recherche scientifique.

UN NOUVEAU PI ? Moscou (AP) Le monde scientifique s'est mu de

Duncan rendit le bout de papier Kadesch. Dj! Vous vous rendez compte? souffla celui-ci. Ils ont certainement d reprer le changement avant nous. Oui. C'est bien pourquoi je souhaiterais que nous puissions collaborer avec eux, dit Duncan. tes-vous devenu fou? Comment envisager de leur rvler ce que nous savons, avec la barrire ido logique qui nous spare! C'est cet instant que Powers entra, l'air hagard et puis. Ses yeux d'un bleu intense avaient perdu leur clat habituel, quasi hypnotique. Bradford est toujours stabilis? demanda Dun can, oubliant toute formule de politesse.

Oui. Nous avons dpass le point crucial. Le psychiatre s'assit lourdement. Il va falloir que nous trouvions une justification psychologique pour cou per court toute question de sa part. Et voil, pensa Duncan, nouveau besoin de justi fier afin de convaincre Bradford que tout ce qui lui tait arriv n'tait que la manifestation normale de ses complexes. Une sorte de trame serre de menson ges et de fausses rationalisations. O tout cela mne rait-il? Il semblait que la Fondation elle-mme et l'univers qu'elle essayait de prserver allaient tre les victimes du mme pige. Il semblait qu'obissant un axiome suprme toutes choses devaient s'annihi ler finalement dans une raction en chane de sur complexit un nud gordien si emml que ses propres involutions l'expulseraient du continuum de la ralit. D'abord, poursuivit Powers, je veux rendre hom mage Ann et Chuck. C'est elle qui nous a aver tis de ce qui se passait dans le Parc. Et Chuck a immdiatement compris la ncessit de convaincre Bradford qu'il avait t le jouet de ses hallucina tions. Duncan imagina le choc psychologique prouv par Bradford cette occasion, tel qu'il l'avait dcrit Powers sous narcothrapie. Il n'en avait pas fallu plus, dans le pass, pour que son subconscient nour risse la suggestion exprimentale de la destruction de Pluton. Quel avait t l'objectif, cette fois? La rponse tait contenue dans le symbolisme de l'exprience. Pour Pluton, la suggestion destructive s'tait visualise intrieurement (c'tait du moins ainsi que Bradford l'avait relat durant la sance

d'hypnothrapie qui avait suivi) dans une squence reprsentant un magnifique dieu romain conduisant un char d'bne, orn de dessins grotesques, dcri vant dans un bruit de tonnerre des cercles autour de son pre Saturne et ses frres Jupiter et Neptune jusqu' ce qu'il s'vanouisse et disparaisse dans la poussire souleve par les roues. Cette reprsenta tion tait on ne peut plus claire, parce qu'elle refl tait la suggestion directe de la destruction de la pla nte. Mais ce qui l'tait moins tait que tout cela avait t un acte indpendant de la Force Cratrice. Powers se leva et interrompit le cours des penses du directeur de la Fondation. Maintenant, je vou drais vous parler de choses plus srieuses. D'abord, je tiens ce que vous sachiez que pour l'instant nous contrlons la situation. Bradford croit que tout ceci n'a t qu'un produit de son imagina tion. Cela n'a pas t trop difficile lui faire admet tre, tant donn qu'il... Nous savons, le coupa Duncan. Peut-tre est-il mme possible de l'utiliser par exemple en jouant l-dessus pour le convaincre d'abandonner toute dro gue, mme la plus lgre. Nous y avons dj song, dit le psychiatre. Mais la sance que je viens d'avoir avec lui m'a rvl quelque chose d'entirement nouveau. Il regarda ses mains. Bradford sait que Hedgmore n'est pas... n'tait pas son pre. Un brouhaha d'exclamations monta autour de la table. A prsent, il commence mettre en question la validit de son hritage. Et cette nouvelle donne a fait resurgir ses soupons propos d'une coalition autour de lui.

Comment l'a-t-il dcouvert? demanda Duncan. Il y a une prcaution que nous avions oubli de prendre : c'tait de trafiquer le dossier de Hedgmore aux Anciens Combattants, selon lequel il avait t strilis quatorze ans avant la naissance de Brad ford. Mon Dieu! s'exclama Hawthorn. Il a utilis son influence sur John Murdock pour obtenir les renseignements. Alors, qu'allons-nous faire ? demanda Duncan. Plus que jamais il regrettait ce jour fatidique o Bradford tait apparu sur les dtecteurs du projet Gense. Si seulement ils l'avaient laiss l o il tait, dans son taillis, assomm de drogues! Mais il savait bien que c'et t impossible. Parce que les premi res sances exploratoires avaient clairement rvl que la Force Cratrice tait dj dsesprment inca pable de surmonter Son propre dfi. Il fallait prot ger Bradford pour viter l'anantissement de l'uni vers entier. Powers frotta ses paumes l'une contre l'autre. Je peux vous proposer deux remdes. Un simple, et un autre qui ncessite un courage extrme. Toute l'assistance tait suspendue aux mots qui sortaient pniblement de ses lvres. Nous devons endoctriner Murdock. En mme temps que nous nous servirons de lui pour falsifier le dossier d'invali dit. Et ne serait-il pas plus simple de convaincre Bradford que mme les informations que Murdock lui a donnes sont le produit de son imagination? demanda Hawthorn. Non. Il lui serait trop facile de dcouvrir la

vrit. Ce sera Murdock lui-mme qui le convaincra. Duncan approuva. Cela ne parat pas trop diffi cile. O est le courage dont vous parlez ? Powers poursuivit, vitant manifestement tous les regards braqus sur lui. Il faut que nous inventions Bradford une motivation pour avoir imagin la st rilit de son prtendu pre. J'ai l'intention de l'ef frayer en lui faisant entrevoir la possibilit que sa nvrose se transforme en paranoa. Je ne comprends pas, dit Bankston, fronant les sourcils comme il en avait l'habitude quand il assis tait aux conseils d'administration de P. & D. Pourquoi croyez-vous que Bradford a presque entirement laiss tomber l'acide? Parce que Dieu apparaissait toujours dans ses cauchemars de dro gu. C'est cela qui l'effrayait je le sais. C'est peu prs ce qu'il a ressenti l'autre jour dans le Parc. Malheureusement, cette fois-ci ce n'tait pas un cauchemar, remarqua Duncan d'une voix lugubre. Ce n'tait pas l'effet de quelque drogue, mais bel et bien l'interprtation symbolique d'un vnement rel phy sico-mtaphysique. Nous savons cela, rpondit Powers, mais lui l'ignore. Tout ce qu'il nous faut est trouver une expli cation synthtique ces trois donnes : que les types dans le Parc l'aient appel tre Infini; l'apparition de Dieu dans son trip et qu'il ait imagin la fausse stri lit de Hedgmore. Duncan respira difficilement. Tout devenait encore plus confus la complexit de la complexit ellemme. Jusqu'o faudrait-il aller pour maintenir Bradford dans son ignorance? Cette explication, ajouta Powers en se penchant

vers son auditoire, sera un premier pas vers la para noa mgalomanie, dirais-je. Non! trancha Duncan. Il ne faut pas laisser aller les choses si loin que Brad commence mettre en doute sa sant mentale. Powers haussa les paules. Je reconnais que nous frlerons un gouffre. J'ai l'intention de lui expliquer que toutes ses hallucinations tendent vers sa certi tude croissante, bien qu'encore inconsciente, qu'il est Dieu. tes-vous fou ? cria Duncan. Alors vous n'allez pas apprcier la suite, conti nua posment Powers. Parce qu'en fait c'est ce qu'il commence croire toujours inconsciemment. Au fond de lui-mme, il joue avec l'ide d'un pre non gniteur. Duncan devait l'admettre, un Bradford totalement irrationnel tait le moindre mal. Que proposezvous ? demanda-t-il. Faisons resurgir tout cela au niveau conscient de faon l'effrayer rellement. Aprs quoi nous le dtournerons de cette ide, et nous reprendrons notre plan antrieur, Je ne sais pas, murmura Duncan. Je ne sais vraiment pas. Je suis prt recevoir d'autres suggestions. Il se peut... Duncan interrompit le psychiatre en se levant brus quement et en frappant du poing sur la table. Mais bien sr! s'cria-t-il. C'est Montague! Ce ne peut tre que lui! Montague ? Quoi ? bredouilla Hawthorn. Ces jeunes dans le Parc! Il a d'abord fallu les

chasser pour se dbarrasser du corps d'Armstrong. La description de leur chef de l'orateur corres pond tout fait Montague! Il n'a pas disparu, comme nous le croyions. Il n'a pas t s'enterrer dans quelque dsert comme nous l'avions pens aprs sa dmission panique. Il a fond un culte qui exprime parfaitement son fanatisme. Plusieurs ttes opinrent silencieusement. Mais, remarqua Ann, souriant d'un air las, pour quoi aurait-il invent un tel culte pour affronter Brad? Il ne peut avoir manqu de raliser quelles en seraient ou pourraient en tre les consquences. Et, de plus, comment aurait-il su que nous irions jouer au golf ce jour-l? Le silence se fit autour de la table, les regards se questionnant mutuellement. Elle a raison! affirma Hawthorn, refusant la mare montante des soupons rciproques. Comment Montague aurait-il t au courant ? Duncan ne rpondit pas sa question. Il faut que nous le dcouvrions pour touffer ses projets quels qu'ils soient. Il se tourna vers le chef des Ser vices de Scurit. Ce que nous ferons de lui est un problme dont nous discuterons tous les deux, vous et moi. Mettons d'abord la machine en marche. Aprs le plus tt possible je prendrai la dcision qui s'imposera, et mme vous ne la connatrez pas. C'est ce qui s'appelle de vraies mesures de scu rit, ou je ne m'y connais pas, grina Hawthorn. Cloi sonner le boulot. Mes types le trouvent et vous seul appuierez sur le bouton de destruction. C'tait dit brutalement, songea Duncan, mais c'tait bien cela. Il fallait faire face une nouvelle

situation, et aucun risque ne devait tre pris, mme l'intrieur de la Fondation. Si nous ne trouvons pas Montague et ne l'liminons pas, d'autres scnes comme celle du Parc se reproduiront. D'autres sti muli pntreront l'inconscient de Bradford, influen ant son omnipotent pouvoir destructeur. Il nous faudra sans cesse dcrypter d'autres symbolismes cachs avant mme de dcouvrir... Il fut interrompu par une voix tremblotante venue du seuil de la porte. En tout cas, nous venons de dcouvrir le symbole des lumires dont Brad a parl. Duncan se tourna et fit entrer le chef de la Section Astronomique. Irving Mc Millan continua, vitant de fixer les per sonnes prsentes. Smitherford doit nous envoyer ds demain une photographie qu'ils ont prise Palo mar, pour que nous puissions voir de nos propres yeux. C'est une photo du Triangle. On n'y voit plus 3C48! Nulle part! 3C48 ? grogna Hawthorn. Qu'est-ce que c'est que a ? Duncan blmit. Le premier corps intergalactique identifi comme source radio quasi stellaire! Une des lueurs dont parlait Bradford! Mc Millan ferma les yeux. Une des dernires innovations cosmiques de la Force Cratrice. Et maintenant, c'est une des preuves les plus videntes d'une tendance l'anantissement. C'est comme si 3C48 n'avait jamais exist.

Sur toutes les mers, les terres inconnues, les immensits, j'erre. Partout et toujours, les hommes cherchent-ils les Signes et les Traces dun Dieu? Les Traces dun Dieu?

Sir Alfred Comyn Lyall

SUIBM ED EUQCEM... MECQUE DE MOBIUS

Le temple se remplissait rapidement. Un flot con tinu d'adorateurs, le teint terreux et blafard, se fon dant en une masse houleuse et livide. Beaucoup de jeunes, mais aussi des paums, convertis au Cosmo thotropisme uniquement parce que le Rite de la Transformation Topologique permettait de s'offrir un flash pour pas un rond. Iggy Salvarez, la dmarche hsitante, se recula dans un coin sombre et attira la fille blonde contre

lui. Il ne se sentait pas bien : la bouche sche, secou de frissons, et cette atroce sensation d'errer travers un dsert sans limites. Le manque! Il n'avait rien tou ch depuis une semaine exactement depuis ce fameux aprs-midi dans le Parc. Rien ne comptait plus que la chair douce de la fille qu'il serrait contre lui. Marcella , bredouilla-t-il. Elle tourna vers lui ses yeux dmesurment agran dis par l'acide une tablette de 300 microgrammes. Non, Iggy. A jeun, il eut du mal reconnatre son nom, en transformation topolinguistique on aurait dit un aboiement de chien. Je suis Allecram. Si Eug... elle trbucha sur l'inversion. Elle reprit son souffle, et poursuivit laborieusement ... si Eug-At-Nom Eteh-Porp t'entend, il sera encore plus furieux que dans le Parc, quand nous avons louang Drofdard. Le nom invers de l'tre Inverse lui venait naturellement, sans effort. Iggy envoya mentalement Montague au diable. De toute faon, lui, il ne craignait rien. Le Prophte n'al lait pas prendre le risque de se fcher avec son meil leur revendeur. Comment aurait-il trouv le fric pour son temple? Marcella s'envola nouveau dans les vapeurs de l'acide, sa tte s'appuyant lourdement sur l'paule d'Iggy. Merde, pourquoi s'tait-elle dfonce? Elle n'aurait pas d! Il la repoussa mchamment. Un sourire stupide flottait sur les lvres de la fille. C'est cet instant qu'il prit conscience du ridicule de sa tenue. Elle portait son soutien-gorge retourn par dessus un dbardeur fleurs, retourn lui aussi. Et elle avait enfil un slip par-dessus son short

(retourn). Il se prit rire et considra son propre accoutrement : ses sous-vtements retourns passs sur son pull-over et son pantalon, eux aussi inverss. Son regard balaya la foule des adorateurs, vtus de la mme faon. Montague tait vraiment dingue, songea-t-il. Mais son rire s'arrta brusquement. H,. Allecram! dit-il, en la secouant. Elle se redressa. Le mec ct de la porte... tu l'as dj vu? Il y avait un bout de temps qu'il avait repr le gros joufflu. Ses longs cheveux rouquins tombaient sur une robe pourpre trop large. Porte l'envers, elle exagrait encore l'paisseur de la silhouette du bonhomme. Marcella cligna pniblement des yeux. Non, c'est la premire fois. Je te parle pas dici, mais dehors, quand on tait en train de vendre. Elle plissa le front. Un flic des stups ? Il opina silencieusement. Ne t'inquite pas. Les flics vont toujours par deux, et celui-l est seul. Elle se serra contre lui. Prends plutt une tablette pour dcouvrir la T.T. Elle planait prsent rellement; il la laissa tan guer, accroche lui comme une boue, tandis qu'il contemplait le spectacle autour d'eux. L'air lourd des senteurs graillonneuses de la multi tude des lampes votives, dont les flammes scintil laient comme autant d'toiles mourantes. Les murs sales, noircis de la fume des hauts candlabres, sur lesquels se projetaient les ombres dansantes des ado rateurs. Le plancher gris aux lattes disjointes, por

tant encore la trace des siges qui avaient t arra chs, plutt qu'enlevs. Des miroirs partout. Pourquoi pas? L'image qu'ils refltaient n'tait-elle pas inverse? N'existait-il pas un rapport (en deux dimensions au lieu de quatre, bien sr) entre l'image bilatrale et la transformation topologique de l'Homme Infini? Iggy fixa son attention sur une cosmothotropiste en proie une mditation transcendentale. Elle por tait un maillot ( l'envers) motifs psychdliques et un pantalon (retourn lui aussi, sur lesquels elle avait enfil ses sous-vtements). Assise en tailleur, elle se prosternait devant son reflet invers symtri quement dans un immense miroir. A chaque proster nation, un cri touff s'chappait de sa gorge : le rythme syncop de la lugubre plainte semblait l'en traner dans les abmes de son subconscient, o elle s'unirait totalement avec l'tre Premier du moins le prtendait-elle. Le Prophte Montague, qui circulait parmi la foule nocturne de ses fidles, s'arrta pour bnir l'adora trice prosterne. Le bruit tait effroyable : une horrible cacophonie de bruits de conversations, de cris hystriques, de grognements et de lamentations, domins par les sons hurlants du groupe rock qui jouait sur scne. Mais Iggy tait assez prs du prophte pour enten dre la bndiction. Que la transcendance de ta mditation t'apporte le salut. Comment te sens-tu, Lorac? Carol rpondit entre deux gmissements : Je creuse l'infini, Prop... euh... tehporp. Creuse, mon enfant, creuse. Car sous la der

nire couche tu dcouvriras l'entire connaissance de la topologie inverse de Drofdarb. Montague n'avait rien perdu de sa taille. Au con traire, avec sa robe pourpre enfile l'envers, il res semblait un immense pouvantail articul. Son visage long et dcharn tait empreint de svrit, voire mme de duret. Le contraste n'en tait que plus frappant avec les dessins gomtriques peints en couleurs fluorescentes sur le crne impeccablement ras. A chaque lobe pendait un lourd anneau de Mbius en mtal dor. Iggy dtourna les yeux. Pour un cam, c'tait le genre d'apparition qui pouvait faire flipper. Contre lui, il sentit Marcella gigoter et couiner faible ment. Elle tait bien dfonce, elle! Il chercha Tom du regard. Que Montague aille au diable, avec sa pnitence de sept jours sans drogue parce qu'il avait abord directement l'tre Infini dans le Parc! Rien qu'un petit shot , et son purgatoire serait aboli. Il pouvait presque sentir la drogue remontant dans son bras. Voil Tom l, ct de l'icne la plus proche, sa poche retourne alourdie par l'attirail piqres. Mais au moment o Iggy allait repousser Marcella, Montague s'interposa entre lui et Tom. Le petit gros qu'Iggy souponnait d'tre un flic le suivait. Montague dsigna d'un large geste thtral l'assis tance entire : Ceci est le Creuset de la Cration Contemple et il marqua une pause pour permettre au nophyte de s'imprgner de l'ambiance. Plus haut, les parois de verre bomb vide refl taient les lueurs tremblotantes des cierges disposs

alentour, tandis que la pompe haletait rgulirement pour aspirer l'air. Iggy ricana intrieurement au spectacle du Pro phte et de son compagnon rondouillard. Lui tout en longueur, l'autre tout en rondeurs. Il et suffi d'un autre gros de l'autre ct du Prophte pour dessiner un symbole phallique tout fait ressemblant. Notre Saint Creuset de Cration Contemple! reprit Montague, dsireux d'obtenir une approbation plus manifeste de la part du novice. Sur scne, les guitares plaqurent un dernier accord. L'adoratrice accroupie continuait son balan cement initiatique. La main de Marcella agrippa la cuisse d'Iggy, et elle se mit ronronner. Sur les murs, des ombres grotesques se succdaient et s'en chevtraient avec d'autres ombres tout aussi grotes ques. Iggy jura entre ses dents et essaya d'accrocher le regard de Tom. Il lui fallait tout de suite une piqre, sinon elle allait exploser. Le novice en robe rouge s'inclina autant que le lui permettait son embonpoint, inquiet de savoir si le Prophte allait tre satisfait. Celui-ci parut en effet content de cette marque de respect. Dans l'espace occup prsent par ce Creu set, poursuivit-il, un Neutron Bni a fait son appari tion dans la ralit chaque milliard d'annes. Sa main cadavrique caressa les dessins gomtriques tracs sur le crne. Et maintenant le millnaire puissance cubique approche de son terme. Bientt le Neutron Sacr na tra dans notre Creuset, marquant la fin du milliard d'annes. Tous les signes sont l; spcialement la prsence de Notre Homme Infini parmi nous.

Mais venez, allons nous prosterner devant l'autel de pi. Et, le bras pass autour des paules du nouvel ado rateur, la tte dodelinant au rythme de ses prires, il s'avana au milieu de la foule vers la Table Sacre. Par-dessus l'autel, Iggy pouvait voir la myriade de bougies allumes autour d'un gros cylindre dont une des extrmits tait ferme par un diaphragme las tique. Il essaya encore d'attirer l'attention de Tom, mais celui-ci avait les yeux fixs sur la scne o quatre danseuses topo s'agitaient au son du premier hymne cosmothotropique. Iggy dtourna son regard vers le cylindre vert et l'autel de pi. Sur le diaphragme, en jaune lectrique, taient tracs un large cercle et son diamtre. La membrane lastique s'largissait et diminuait spas modiquement, pareille au poumon d'un quelconque monstre marin chou. Le cercle et son diamtre se dformaient, obissant au mme rythme. Iggy n'avait nul besoin de les entendre pour imagi ner les paroles du Prophte, alors que celui-ci s'age nouillait devant l'autel de pi. Voyez notre commmoration de l'altration de pi par le Tout-Puissant. Quand le diaphragme se dtend, pi accrot sa valeur pour atteindre la nouvelle valeur constante que le Primaire lui a assigne. Que toute la gloire rejaillisse sur lui, qui a lev pi du transcen dantal l'algbrique! Uniquement tendu vers Tom, qui l'ignorait tou jours, Iggy biffa mentalement ces stupidits. Ce n'tait pas qu'il ne crt pas. Au contraire : la dispari tion de Pluton avait constitu la preuve absolue de

l'Existence Divine. Mais quoi pouvaient servir tou tes ces simagres ridicules ? Il haussa nerveusement les paules, et Marcella sursauta et se rveilla, tandis que les enceintes du groupe rock explosaient sous les premiers accords de : En avant, soldats cosmothotropiques! Les sons enrags venus des guitares, des drums et des autres instruments, giflaient et laminaient l'audi toire. Le Rite T.T. ? demanda Marcella. Pas encore , rpondit-il, et il se mit tout coup crier : H! Mot! Mais son cri se perdit dans l'orage sonore. Qu'est-ce que tu lui veux ? demanda la fille. Un shot! Sur la scne, les danseuses gesticulaient frntique ment, comme essayant de dcouvrir leur propre for mule la Transformation Topologique. Mais le stro boscope qui les clairait basse frquence rduisait leurs mouvements des spasmes discontinus. Son norme abdomen retombant sur la ceinture, un Bouddha hilare circulait travers la foule, s'arr tant de temps autre pour pouffer de rire quand un cosmothotropiste lui caressait le ventre, implorant pour la transcendance mditative. Comme rcom pense son geste pieux, le fidle recevait une petite tablette de drogue qu'il avalait immdiatement. Iggy en tait au point o il allait cder et rclamer son flash minable, quand il aperut Tom juste devant lui. Il se redressa tout tremblant et remonta sa man che. Shote-moi! Pas juste avant la Transformation Topologique!

Shote-moi, bon Dieu! Sa voix perait les accords de l'Hymne aux Neutrons. J'en peux plus, Mot! Shote-moi! Mais l'tehporp dit que... Qu'il aille au diable! Si tu ne me piques pas et vite je ne te fournirai plus jamais! Plus jamais, tu m'entends ? Tom, de mauvaise grce, piqua dans la veine, et s'loigna aussitt aprs. Bon voyage , dit-il, et il disparut. Anticipant la monte de l'acide dans son corps, Iggy entrana Marcella dans le rythme endiabl de Mes Yeux Ont Creus la Vrit de la T.T. A celui-ci succda un autre hymne : Dieu n'est pas mort; il est seulement Parti Ailleurs , trou de-ci de-l par les rires stridents et hystriques du Boud dha. Les filles sur la scne tourbillonnrent dans une gesticulation folle de tous leurs membres. Plus bas les adorateurs essayaient de rivaliser avec elles, tour nant maladroitement sur eux-mmes. La pompe vide du Creuset de la Cration Contemple battait au mme rythme que la musique, ainsi que le dia phragme de l'autel de pi. Soudain, pour quelque raison inconnue, le strobo scope diminua de frquence, exagrant la disconti nuit des mouvements des danseuses. Mme les cor des des guitares ressemblaient des spaghetti oscillant mollement et se dformant comme des ser pents ivres. Un jeune homme la peau sombre s'croula sur le sol en gesticulant, la nuque raidie, les muscles comme ttaniss. H! hurla quelqu'un. Faut rgler le stroboscope! Yllib est en transes!

Personne ne l'entendit. Iggy se dfendit un moment contre l'euphorie qu'il sentait dferler en lui. Comment ne pas rire devant ces yeux roulant dans leurs orbites et la bave blan chtre qui moussait aux commissures des lvres ? Il s'avana vers le jeune homme, mais se souvint soudain de l'aura merveilleuse qui accompagnait ces transes aussi glorieuses que la conscience ellemme de Dieu; Montague ne les avait-il pas bnies et souhaites pour tous ses fidles ? Mlang un groupe serr au pied de la scne, Iggy reconnut Marlow. Marlow, qui appartenait la sec tion mathmatique de la Fondation. Obissant aux ordres de Montague, quand il venait prier la Mec que de Mobius au cas o quelqu'un de la Fonda tion serait venu espionner il tait soigneusement dguis : maquill, perruque et vtu de haillons. Brave mec, ce Marlow! Il rapportait au Prophte tou tes les dcisions prises par ces hrtiques d'Addison Avenue en ce qui concernait l'Homme Infini. Ils avaient eu une sacre chance de l'avoir tout de suite converti la T.T. Lui et Marcella taient les deux seuls auxquels le Prophte avait rvl le rle secret de Marlow et Iggy sentait l'importance d'un tel choix. Soudain, au vacarme succda le silence peine troubl par le haltement lger de la pompe du Creu set de la Cration, semblable la respiration d'un enfant endormi et les rideaux de scne s'ouvri rent... Mme Iggy fut confondu par la majest du specta cle qu'offrait le Prophte, vtu de sa robe pourpre, les bras tendus pour bnir l'assistance. Dans sa

chaire, suspendue un longeron qui saillait du fond de la scne, Montague tait l'essence mme de la dvotion. Sous les clairs du stroboscope, les motifs peints sur son front et son crne apparaissaient comme le symbole grav de sa transcendance. Autour de la chaire, comme une sorte de halo verti cal, courait un pais ruban de bton de neuf mtres de diamtre, support chaque bout par des attaches d'acier l'Anneau de la Mecque de Mbius! Oh! l'anneau de la T.T.! s'merveilla Marcella. Regarde comme l'Ueanna de Suibm fait une demitorsade en haut, se retournant sur lui-mme pour n'avoir qu'une seule face! Une seule face, alors que nous en voyons deux! Et... Alol va monter l'Ueanna! Malgr l'acide qui commenait son uvre interne de bouleversement, Iggy se concentrait sur l'Anneau. Il n'existait pas au monde de spectacle plus fascinant que Lola accomplissant le Rite de la Transformation Topologique. Ses yeux suivirent le rail crmaillre qui courait tout le long de l'Anneau sur les deux faces qui n'en taient qu'une. Il avait l'impression que son esprit se perdait dans les mandres incomprhensibles de l'trange figure. Sa tte dansait sur ses paules, obissant aux mouvements de ses yeux. Cette bande doublement retourne sur elle-mme, une seule face, c'tait au-del de sa comprhension. Il ne com prendrait jamais! Il mergea de son hypnose en se concentrant sur la petite plate-forme lectrique arrte en bas de l'An neau, juste en dessous de la chaire de Montague. La fille qui s'y tenait tait assez fantastique pour retenir le regard de n'importe quel homme. Grande, les che

Tourbillonne toujours plus... sur l'Anneau de Mbius!

veux chtain, elle reprsentait le symbole sexuel idal. Les bras levs au-dessus de sa tte, les pieds logs dans les encoches amnages sur les pdales de la plate-forme, une robe flottant autour d'elle cachait la ceinture de scurit qui la maintenait solidement au vhicule. Le chant commena presque comme un murmure qui s'enfla rapidement jusqu' faire trembler les murs. Que dis-tu?... Que cherches-tu?... Dfonce-toi...

Un sourire flottant sur les lvres, Lola c'tait le nom de la fille tendit la main vers le contact de la plate-forme et interrogea Montague du regard. Mais sans aucun doute le Prophte voulait parler de l'inci dent qui s'tait produit dans le Parc avant de com mencer le rite de la Transformation Topologique. Iggy, dsireux de n'en rien perdre, poussa Marcella vers la scne. Dans la Trimurti, Vishnu, le Conservateur de l'Univers, connut trois avatars, commena-t-il, d'une voix basse qui rsonnait trangement. Oh! non, rpondit la foule l'unisson. Il en a quatre maintenant! D'abord, il y eut Balarama. Le Grand Balarama! rpondit la congrgation. Et Parashurama, reprit le Prophte. Le Noble Parashurama! Et Ramachandra! L'inoubliable Ramachandra! hurla la foule. ^ Et prsent Montague s'inclina profond ment il y a Ramadrofdarb!

oh! RAMADROFDARB! oh! vaisseau inverse! oh! TRE INFINI! Le Prophte rtablit le silence d'un geste des mains, mais une voix venue du fond de la salle lana : Avatar de Bouddha! Non, hurla quelqu'un d'autre. Incarnation de Mohammed! Suffit! Saoshayant, le Messie! Le Messie! Revenu! Ormuzd Lui-Mme! Notre Pre Qui tes... Notre Mre Qui tes... Pre! Notre Mre\ trpigna un homme qui avait moiti grimp les marches menant l'estrade. Iggy remarqua qu'il portait des vtements de prtre l'en vers. Pie Douze dit que nous ne devons pas consid rer Ses attributs maternels ! Dans la foule, un autre bondissait sur place, bien que gn dans ses mouvements, par sa tenue retour ne et ses sous-vtements enfils par-dessus. Il avait mis ses mains en porte-voix devant sa bouche et hur lait en sautant : D'accord... d'accord. Notre Mre Pre qui tes aux Cieux! Montague s'irrita de cette flambe de culte person nalis. Le Premier est tout cela et plus encore la Providence, la Cause Initiale, l'Ame Suprme, Indra, le Grand Esprit, Ahura Mazda, l'Essence Uni verselle. Dans son Infinie Sagesse, Il a inspir tous ces concepts... sauf un. La peinture fluorescente des motifs dcorant le crne et le front dgoulinait en rigoles de sueur colo

re. En pleine dfonce, Iggy clata de rire devant la vision du Prophte transform en bougie coulante. Tous, sauf un, rpta Montague. Le Premier n'est pas la Force Cratrice froide, impersonnelle, visible, que les hrtiques prtendent qu'il est. Damns soient-ils! hurla la foule. Oui, oui, concda le Prophte. Que soient damns ceux qui ont captur le Vaisseau Primaire Inverse et ont synthtis un faux Karma pour Lui! Sauvons l'Homme Infini! implora l'assemble. Bien sr, nous devons Le Sauver, mais pas maintenant. Parce que les infidles sont encore puis sants. Mais en assurant notre foi dans la manifesta tion de la conscience thologique, grce la cosmo logie et la topologie, nous, les Cosmothotropistes, deviendrons assez puissants pour arracher Drofdarb leurs mains! Dlivrons-Le maintenant ! hurla quelqu'un. Pr parons Son Hgire! Maintenant, se lamenta Montague, n'est pas le bon moment. C'est pour cette raison que je n'ai rvl qu' certains d'entre vous l'identit sculire de Drofdarb. Et peut-tre ai-je eu tort? Il se pencha en avant. Dans sa chaire en forme de tulipe, il ressemblait une gigantesque tamine sor tant de sa corolle. Oui, raffirma-t-il, ctait une erreur. J'avais l'intention d'emmener certains d'entre vous dans le Parc pour qu'ils puissent respirer proximit de Sa Divine Prsence, prtextant une manifestation politique. Mais quand le Vaisseau Inverse S'est approch, il vous a t impossible de L'adorer de loin. Vous avez t amens vous pros terner Ses pieds!

Les mchoires serres, il frappa du poing contre le bord de la chaire. Je suis heureux que les fli... que les forces de scurit de la Fondation aient assomm suffisamment d'entre vous pour vous obliger vous carter. N'avez-vous pas compris ce qui a failli arri ver dans le Parc ce jour-l? Ne ralisez-vous pas ce qui arriverait si Drofdarb prenait conscience de ce qu'il est dans d'aussi abominables circonstances? Il russit finalement se calmer. Du moins cette exprience nous sera-t-elle une leon. Et si quelqu'un songe inverser le nom de l'tre Infini et crire Son nom sculier entier, qu'il fasse attention, pour lui et le monde entier. Parce qu'il n'existe qu'une seule faon d'approcher Drofdarb sans entraner un cataclysme universel. Et moi seul la connais! Iggy et Marcella taient prsent presque au pied de l'estrade. Il la poussa de ct pour ne pas se trou ver en plein centre du champ de vision du Prophte. Et combien de temps faudra-t-il encore attendre, Etehporp, avant de rejoindre le Premier grce son Vaisseau Inverse? demanda la beaut sur la plate forme. Plus longtemps, la rassura Montague. Le karma cosmique est presque consomm. Beaucoup de pro phtes ont situ Armageddon la fin du second mil lnaire. Nous sommes en 1985. Zoroastre lui-mme date sa quatrime poque de 3 000 ans partir de l'anne de sa naissance. Or il est n en 1000 av. J.-C. C'est donc le Messie Saoshayant, Celui que Zoroastre considrait comme son Fils lointain, qui est parmi nous, avec seulement quinze ans d'avance. Saoshayant Drofdarb! entonna la foule. Saoshayant-Drofdarb! Sao...

Mais Lola, de sa plate-forme, interrompit la litanie qui s'amplifiait. Oh! Etehporp Ercas, montre-nous encore la configuration topologique de Drofdarb. Iggy atteignit les marches de l'estrade. Le hasard l'avait amen juste ct du gros nophyte. Le jouf flu semblait fascin par la vision de Montague dans sa corolle. Un projecteur s'alluma, et les adorateurs suivirent le doigt du Prophte, qui leur dsignait une immense fresque surraliste, peinte derrire la scne. Au cen tre, il y avait la Terre, les plantes, les toiles, la lune, le soleil, les galaxies et les nbuleuses, entours par une ligne beaucoup trop complique pour qu'on puisse la suivre, d'o partait un bras montrant le massif galactique. Un pied retourn tait pos sur la Terre, tandis qu'un autre semblait prt l'craser. Un peu plus loin, la ligne-limite de l'univers devenait tantt un il dirig vers le soleil captif, tantt un autre il contemplant une galaxie. Une bouche inver se s'ouvrait sur un amas d'toiles. Deux oreilles, drivant le long de la ligne, paraissaient couter la parole des galaxies. A l'extrieur de ces circonvolu tions incroyablement entortilles autour du cosmos flottait un chantillonnage d'organes humains inter nes tous plus ou moins relis aux parties superfi cielles de l'homme invers. Voici notre Drofdarb Ercas! hurla Montague. Le voici notre Vaisseau Inverse, notre Homme Infini! Le voici! Le voici! reprirent les autres en chur. Oui! Notre Drofdarb, topologiquement trans form! Circonscrivant un cosmos fini l'extrieur de Son corps infini! Seulement, l'extrieur est l'int

rieur. Parce que ce que nous considrons comme Son intrieur est en vrit Son extrieur et s'tend indfi niment dans toutes les directions partir de l'uni vers. Iggy, une fois de plus, essaya de creuser l'ide de la Transformation Topologique, qui lui permettrait enfin de comprendre cette base essentielle des vrits humaines. Mais son esprit se refusait l'ultime saut comme il ne pouvait accepter l'incroyable retour nement de l'Anneau de Mbius. Mditez, fidles! rugit le Prophte. L'apprciation de Drofdarb en tant qu'tre Infini doit tre le seul et unique objectif de tous vos efforts transcendantaux. Vous devez enfin raliser ce qu'est l'univers Drof darb-priphrique. Imaginez le Premier enfonant sa main dans la gorge de Drofdarb et tirant et Le retournant sens dessus dessous. L'ancienne peau superficielle de Son Corps dlimite donc une cavit dfinie le Creuset Cosmique. Iggy tangua sous le flot incomprhensible des paroles prophtiques. Il buta contre son gros voisin et s'carta brusquement; au lieu de la mollesse des chairs grasses qu'il avait cru deviner sous la large robe rouge, il s'tait cogn contre quelque chose qui tait dur comme l'acier! Le Prophte inclina la tte et ouvrit brusquement les bras avant de les dresser comme un trange mou vement de smaphore. Et maintenant, vnrons Celui venu avant moi et qui fut le premier visuali ser l'Homme Infini et le dcrivit dans son Texte Sacr. Un projecteur s'alluma dans les cintres et envoya un cne de lumire sur une table o tait pos un

livre ouvert, protg par un cube de verre. Une fois, Iggy avait t autoris tenir le Texte Sacr et, bien qu'il se trouvt trop loin pour distinguer le livre ouvert, il savait que l'illustration tait celle qui avait inspir la fresque de l' Homme Infini . Il rendit mentalement grce la Viking Press d'avoir publi une vrit si profonde qui l'poque n'avait, bien sr, pas t reconnue. Qu'Il soit lou, lui Qui vient avant Womag Egroeg! entonna Montague. Qu'Il soit lou pour Son Un, Deux, Trois... L'Infini ! Il ne savait mme cer tainement pas qu'il creusait rellement l'infini consciemment ou inconsciemment. Il devait tre ins pir par le Premier pour avoir su dire l'inexprimable. Parce que, trente-trois ans plus tard, l'Homme Infini a fait Son apparition, comme le Messie, bien qu'in conscient de Son identit et de Son rle. Un murmure d'extase bourdonna dans la Mecque de Mbius. Montague fit un signe de tte Lola. Elle frissonna de plaisir et mit le contact. La plate-forme, accroche la crmaillre, grimpa le long de la face intrieure gauche de l'Anneau. Voici notre Rite de la Transformation Topologi que! hurla le Prophte. Comme Drofdarb, l'Uaenna lui aussi est sens dessus dessous. C'est pourquoi nous clbrons la Configuration Cosmologique du Vais seau Inverse! Tenue par les pieds et par la taille, Lola approcha du haut de la boucle, hurlant hystriquement au moment o le wagonnet tourna sur lui-mme. Puis il se remit l'horizontale et descendit le long de la face extrieure droite.

En pleine transe, Lola bascula la tte en bas et sa chevelure balaya le plancher au nadir de l'anneau. Elle cria encore plus violemment, mais il sembla Iggy que cette fois il entrait plus de peur que d'extase. Puis la face externe gauche l'horizontale nou veau et quand son corps tendu virevolta dans l'es pace au moment de la plonge sur la courbe int rieure droite, la foule grogna de, plaisir, comme une horde de fauves. Et toujours le mme circuit. Monte. Retourne ment. Horizontale. Retournement. Exploration com plte de toutes les faces (unique et pourtant multiple) de l'Anneau de Mbius. Et sans arrt ces hurlements, o se rejoignaient la peur et l'extase. Le cou d'Iggy commenait lui faire mal force de vouloir suivre les circonvolutions du rite comme si Tom ne l'avait pas du tout shot. Et soudain un tonnerre de bruits clata quand le groupe rock attaqua les premires mesures de L'Hymne au Premier , bientt suivi par les voix entonnant le texte sacr.

Le thme, bien que jou en hard rock, tait fami lier Iggy. Sa grand-mre le lui chantait quand il tait encore un petit garon; mais les paroles en taient alors bien diffrentes. Dans une confusion de plus en plus grande, Lola atteignit le sommet de la boucle, se dshabilla et jeta ses vtements dans la foule, ne conservant que son slip et un soutien-gorge festonn. Dans le mouvement gnral qui suivit, Iggy se trouva projet de nouveau contre son gros voisin, et comme la premire fois, il prouva cette impression de se heurter une armure constitue de boules de mtal et non contre un corps fait de chair et d'os. Marcella et les autres hurlrent leur joie, tandis que Montague bnissait onctueusement les circonvo lutions de l'officiante.

Marquant le rythme, la pompe aspirante du Creu set de la Cration Continue, et le diaphragme de l'au tel pi, respirant, respirant... Le stroboscope, l'unisson des frquences,

clairant et effaant Lola dans son infernal priple tourbillonnant. Et par-dessus tout, intervalles irr guliers, les cris de quelqu'un hurlant l'aide pour Billy en pleine convulsion. Sur la plate-forme, Lola, ayant atteint l'apoge de son orbite, enleva son soutien-gorge, puis, redescen dant la boucle torse, elle entreprit de faire glisser son slip. La mince bande d'toffe dvoila les hanches, le bas-ventre... Iggy secoua la tte pour se librer de l'acide qui l'embrumait. Il jeta un coup d'il vers le nophyte ct de lui. Quel tait le secret qui se cachait sous l'ample robe clatante? Des boules de mtal? Monta gue n'avait-il rien remarqu ? Il saisit Marcella et la poussa en direction de la chaire du Prophte. Combien de temps restait-il ?

Lola poussa un grand cri et jeta son slip. Iggy hurla quelque chose au Prophte et se prci pita vers le mur, derrire la chaire. Il ouvrit une porte cache dans la fresque et se rua dehors, tirant Marcella derrire lui. Montague russit plonger juste derrire eux. Ils n'eurent pas le temps de refermer la porte que la pre mire bombe explosait. Le mur s'croula devant eux, dvoilant l'Apocalypse. L'Anneau de Mbius, libr de ses attaches, s'envola, envoyant Lola et la plate forme s'craser contre un mur latral. Le trio pou vant s'enfuit perdre haleine. Trois autres bombes explosrent avant qu'ils eussent atteint la voiture de Montague, gare derrire le temple.

D issolution :

Quelle stupidit de la part de la Force Cratrice dimaginer que le simple fait de se retirer permet trait Son (Son?) univers datteindre la stabilit! Oh! quel norme avantage dtre lAutre Force! La destruction na pas besoin de se justifier dans une structure rigide de causes destructives. Il suffisait qu'un neutron libr se transforme en une particule bta et un atome dhydrogne, ou quune toile sim mole elle-mme en une dcharge dmentielle. Nul besoin dun pourquoi ou dun comment empiriques. Partout la possibilit dorigines causales : dispari tion de lnergie nuclaire cause de la dgradation des lectrons, lcrasement d limpact dun trem blement de terre, la consommation dnergie solaire sur les corps noirs, toutes sortes de complexits socio-politiques menant une autodestruction si all chante. Mais aucun de ces processus destructeurs ne devait se rattacher aux autres pour constituer

un tout. Ils pouvaient trs bien ntre que des caprices . Le Constructeur s'tait dfi Lui-Mme en poussant au dveloppement des principes, des particules et des interactions dans plusieurs directions, laissant une multitude de voies libres, esprant ainsi, dans Son Ingnuit, pouvoir synthtiser les explications qui engloberaient toutes les contradictions. Il y avait une fois trois particules lmentaires. Il en existait des centaines prsent. Au dbut, rien quune sphre dtoiles fixes. Maintenant, des soleils, des nbuleuses et des galaxies lancs dans une telle course quil fallait imposer une vitesse limite. Et maintenant, ce qui ntait ni des galaxies ni des toiles ce qui ne pouvait tre expliqu par aucun savoir empirique devait disparatre. Que pouvait-on sacrifier dautre?

Le dos rond, Bradford arpentait nerveusement la terrasse devant son appartement. Il se retourna brus quement vers la large table au plateau de verre autour de laquelle taient assis Ann, Chuck et le doc teur Powers. Mais il ne russit pas pour autant accrocher leurs regards, qui s'taient vivement dtourns. Il porta les yeux vers le dense trafic qui animait la rue, tout en bas. Comme un prisonnier, il agrippa les barres d'acier reliant la balustrade au toit suprieur et qui formaient comme une cage fermant complte ment la terrasse. Tout ceci n'existait pas trois jours plus tt. Et maintenant il tait en cage. Pourquoi? Imaginaient-ils qu'il allait se suicider?

Il fit brutalement volte-face et cette fois saisit leurs regards. Eh oui! Ils observaient les ractions du fauve emprisonn. Et pourtant il n'arrivait pas leur en vouloir. Parce que d'tranges choses lui taient arrives. Ses hallucinations dans le Parc, par exemple. taient-ce rellement des hallucinations ? Oui, ce ne pouvait rien tre d'autre. Ann et Chuck lui avaient rvl qu'il s'tait vanoui en voyant le corps sans vie du dtec tive priv et qu'en ralit il se s'tait rien pass d'au tre rien, pas de dfoncs dansant et hurlant autour de lui rien! Il alluma une cigarette et jeta l'allumette travers les barreaux, la regardant voleter et tourbillonner dans le vent. Des barreaux anti-hallucinatoires, sou rit-il intrieurement. Mais comment dterminer ce qui tait des hallucinations et ce qui n'en tait pas? Par exemple, ce coup de tlphone du ministre des Anciens Combattants. Il lui avait paru si rel. Mais non; puisqu'on l'avait assur que cela aussi tait une hallucination. C'tait bien la preuve qu'il n'avait pas besoin d'acide pour se dfoncer. Comment pourrait-il jamais dfinir ce qui tait la ralit et ce qui ne l'tait pas? Il tudia les trois visages devant lui. Powers, plong dans l'laboration de quelque nouvelle sance thrapeutique. Chuck, l'air toujours aussi franc et ouvert, paraissait fascin par le programme radio. Et Ann! Jamais elle ne lui tait apparue aussi gentille, aussi attentive. Il pouvait presque ressentir physique ment sa compassion non, pas sa compassion, son amour projet vers lui, attendant de lui une recon naissance, une rponse. Mais ces dlires gratuits!

Comment pourrait-il lui donner ce qu'elle attendait de lui, sachant que d'un instant l'autre le lit pouvait se transformer en sables mouvants ou en marais glauque et morbide; ou les murs de sa chambre en monstres hideux; ou qu'en levant les yeux il risquait de voir l'infinie Prsence suspendue au lustre par un bras velu? Ou que ses angoisses le rendent impuis sant? Dprim, il laissa ses doigts jouer sur les barres d'acier, n'entendant pas le pourquoi que ses lvres avaient formul sans mme qu'il s'en rende compte. Powers se leva et passa son bras autour de ses paules. C'est pour votre scurit, Brad , dit-il, dsignant les barreaux. Mais Bradford rsista l'amabilit qu'exprimait le doux regard bleu du psychiatre. Alors, je suis din gue, c'est a ? demanda-t-il, d'une voix agressive. Il sentit plus qu'il ne vit le haut-le-corps d'Ann. Non, fiston, murmura Powers. Nous connaissons les racines de votre dsorientation. Il faut simple ment que vous replaciez les choses dans leur propre perspective. Mais pourquoi est-ce que j'imagine des choses qui n'existent pas ? D'abord, continuer prendre en cachette, comme vous le faites, vos pilules euphorisantes, n'ar range rien. Vous savez bien que je m'en rends tou jours compte la sance suivante. Je vais cette fois arrter dfinitivement, affirma Bradford. Mais pourquoi ai-je ces hallucinations bien aprs mme leur action euphorisante ? C'est a que je ne pige pas. Powers le conduisit insensiblement jusqu'au ca

nap. Vous me posez une question; il me faut donc vous rpondre. Toutes les fantasmagories qui vous passent par la tte prennent naissance dans ce senti ment d'incertitude propos de votre hritage. Je me refuse croire que ce coup de tlphone de Murdock tait une hallucination. Je ne suis pas dingue ce point. En d'autres termes, vous pensez vraiment que Hedgmore ne pouvait pas tre votre pre, puis qu'il tait strile plusieurs annes avant votre nais sance? Exact. Ce coup de fil tait vrai ! Trs bien, Brad. Powers montra le tlphone, ct du transistor de Chuck. Alors, appelez Murdock et demandez-lui s'il vous a rellement donn cette information. Bradford se dressa violemment. Vous voulez me faire croire qu'il ne m'a jamais appel! Comment saurais-je si vous ne... vous tes pas mis d'accord avec lui? Vous pourriez, par exemple, l'avoir menac de rvler son ministre qu'il m'a fourni des rensei gnements confidentiels, en change de quoi il prten drait... Il s'avana vivement vers l'appareil et s'arrta sou dain. Powers lui tapota gentiment l'paule. Bien jou, mon garon! Vous avez vit le premier pige. Vous ne l'appelez pas parce que vous avez peur de ce que vous risquez d'entendre, sachant que ce genre de soupons d'une conspiration constitue les prmices de la paranoa. Et il n'y a rien qui vous effraye plus, n'est-ce pas? Mais Bradford ne se laissa pas piger. Je ne vois

pas en quoi ce coup de fil peut tre assimil une illusion. Trs bien; je vais tout reprendre zro. L'im mense chance qui est tombe sur la tte de l'orphelin que vous tiez a fait natre en vous la conviction obsessionnelle que quelqu'un l-haut s'occupe parti culirement de vous! Bradford remarqua le regard soudain aigu d'Ann. tait-ce une lueur d'effroi qui vacillait imperceptible ment dans ses yeux? Non, bien sr, puisqu'elle sou riait nouveau, tranquille et calme. Votre providence, espce de chanard, reprit Powers. Vous transfrez cette notion inconsciente en obsession que vous tes suivi, protg. Et, tout d'un coup, vos soupons se trouvent confirms; mais tout aussitt vous dcouvrez une explication parfaitement raisonnable de cette filature relle une entreprise financire cherchant vrifier le bin^ond de ses possibles investissements. En mme temps, malheu reusement, un de ceux qui vous suivent se suicide. Pourquoi, nous n'en savons rien. Mais parce qu'il s'est tu aprs vous avoir rencontr, vous vous culpa bilisez. Que ce soit une exprience traumatisante, je n'en doute pas... Si seulement ce suicide avait t une hallucina tion lui aussi, le coupa Bradford. Vous voyez? Vous vous sentez responsable de cette mort. C'est ce que votre subconscient vous criait quand vous vous tes trouv devant ce cadavre. Et c'est partir de l que tout a commenc ? Le psychiatre opina du chef. Vous avez dj inter prt exactement une des hallucinations : votre vision des lumires tourbillonnantes une sorte de rgres

sion vers vos anciens trips. Et ne l'oubliez pas : vous aviez pris une pilule euphorisante une demi-heure plus tt. Mais cela ne vous suffisait pas. Il vous a fallu projeter une trange squence o vous tiez ft par une bande de drogus; et, aprs votre vanouisse ment, le prtendu coup de fil de Murdock. Bradford marchait de long en large. Je ne com prends toujours pas. Je ne vois pas le pourquoi ! Le psychiatre se leva, prit fermement Bradford par les paules et riva son regard dans le sien. Cela ne va pas tre facile, Brad. Mais il faut y aller. Il chuchota la suite pour ne pas tre entendu d'Ann et Chuck. tes-vous un bon chrtien ? Ben... je ne sais pas... Croyez-vous en gros en les dogmes chrtiens ? En gros, oui. Et l'immacule Conception? Bradford ne rpondit pas tout de suite. J'y ai pas mal song autrefois; mais je n'y pense plus. Du moins pas consciemment. Et voyez-vous une analogie quelconque entre ce concept et vos propres bases psychiques ? Bradford plissa le front, mais resta muet devant l'interrogation directe. Le fait d'tre n d'un pre eunuque ? Je ne vois pas. Je vais donc vous mettre les points sur les i. J'ai dcel chez vous une inclinaison vers une forme de mgalomanie paranoaque, que l'on pourrait appeler thomanie. Bradford mit un juron et tourna le dos. Ann, la main sur la bouche, tait littralement fige sur place. Chuck augmenta en grimaant le

volume sonore du poste. Ils refusaient d'entendre de telles conneries, pensa Bradford. Ils n'avaient pas tort. Powers cependant n'avait pas l'intention d'aban donner. Il fora gentiment mais fermement Bradford se retourner. Non, Brad. Vous allez entendre aussi la suite. Je veux que vous compreniez que j'ai raison. Bradford, calm, attendit la suite. L'autre jour, dans le Parc, bien que vous n'ayez presque rien pris, mais aid tout de mme par le sui cide de ce type qui vous a profondment boulevers, vous avez tripp... avec Dieu. tait-ce avec Dieu ou par Dieu? Si cela avait t une exprience ralise par Dieu tout seul par vous tout seul, le suicide du dtective aurait t un acte providentiel, sans le moindre doute. Donc, pour vous assurer que cela tait bien une consquence divine, vous avez invent rtrospectivement un groupe de paums qui vous vnraient leur manire folle. Pour couronner le tout, et pour que l'illusion soit complte, vous avez dcid que vous tiez n d'un pre chtr. Tout cela inconsciemment, bien sr. Bradford baissa la tte pour cacher la tristesse qui l'envahissait. J'ai donc flipp inconsciemment. Cherchant quelque chose de rel quoi il pt se rac crocher, il prta attention au bulletin d'informations qui passait juste ce moment : Les autorits judiciaires enqutent toujours, sans rsultats pour l'instant, sur l'explosion qui a dtruit dans la soire de mardi le temple d'une secte apoca lyptique. Le bilan actuel est de quarante-deux morts

et

soixante

et

onze

blesss.

Les

membres

survivants

interrogs ont...

Fermez cette connerie! rugit Powers. Chuck obit aussitt et, accompagn dAnn, il ren tra dans l'appartement. Maintenant que vous avez apprci et compris les diffrents facteurs, il est temps que nous ayons une sance thrapeutique. Powers alla fermer la porte et pris sa mallette.

Bradford tait dans l'infinitsimal. Mais, mme plong dans son subconscient, il rali sait que rien ne viendrait lui servir de boue, de repre. De toutes ces sances de narcothrapie, jamais il ne lui tait rest le moindre souvenir auquel il pt se rfrer par la suite. Ce non-souvenir absolu devait tre, supposait-il, une condition ncessaire. Bientt il atteignit cette bifurcation abrupte qui le laissait dpouill de son identit, rduit un point mental de connaissance pseudo-consciente. Flottant, tourbillonnant, drivant, il descendait vers quoi? Il dpassa des groupes symtriques de sphres tremblotantes une constitution assez semblable au cristal soudes ensemble en une unit polydrique par une force pure imperceptible aux organes visuels. Des molcules ? Range aprs range, tape par tape, les polydres argents stiraient indfiniment. Puis ils grossissaient de plus en plus jusqu' ce que le point de perception, que Bradford identifiait comme son tre astral, ft perdu au milieu deux. Une des formations de sph res driva vers lui, jusqu ce quil lui semblt que

l'unique orbite scintillante au sommet du treillis occupait la moiti de l'infini. L'autre ntait habite que par l'obscurit: Plus bas, Brad! La Voix lui parvenait du vide noir. Plus bas, au sein des forces de base! O chercher la Force Cratrice, sinon dans les units fondamentales de la Cration? (Soudain Bradford se demanda pourquoi il devait chercher cette Force Cratrice. Quel genre de force tait-ce? Quel rapport cela pouvait-il avoir avec les mthodes thrapeutiques de Powers? Non. Il refu sait; il n'allait pas entrer dans le jeu du psychiatre, quel quil ft. De toute faon, quil fasse comme il veut, pensa-t-il, et il se laissa glisser excusant son manque de volont parce que, aprs tout, ceci tait de l'hypnothrapie.) Oui, Brad. Cest de l'hypnothrapie. Et tu nas pas dautre choix. Continue. Lunique sphre fona sur lui, et il pntra sa cara pace aussi facilement que le plongeur entre dans leau calme. Mais o la perception immatrielle peutelle rencontrer la force immatrielle? Le noir, puis une autre coquille sphrique lint rieur de lautre. Le noir plus noir. Une autre coquille. Encore. Encore. Comme des pelures doignon sillon nes de lignes de force s'expulsant les unes aprs les autres vers la surface. Soudain, comme la zbrure dun clair, une des lignes frappa la coquille quil venait de pntrer et explosa dans la sphre int rieure suivante. Le rayonnement se poursuivit et tra versa les multiples pelures concentriques pour se perdre dans lobscurit ultime. Trouvez-le! tonna la Voix. Fais-lui comprendre

qu'un vaisseau plus digne l'attend! Dis-Lui que je suis prt La recevoir de toi! (La? Lui? Qui tait-ce Lui? Puis, travers le voile de l'hypnose, Bradford se souvint que ses premires dfonces avant Powers concernaient Dieu! Existait-il rellement une Prsence Infinie? tait-ce cela que Powers essayait de lui faire trouver? Si oui, pour quoi? Et pourquoi aurait-il d se plier cela?) Parce que je le dis! Allez, regarde, regarde, regarde! Fouille! Cherche! Trouve! Une multitude d'impacts lgers mais dsagrables, comme une paume moite giflant la joue flasque. Descends. Descends. Plonge encore. Creuse tou jours vers la non-entit qui se terre sous la division transultime de l'indivisible absolu. Plonge travers la dernire enveloppe sphrique. Chavire, tourbil lonne, vrille dans l'clatante orbite centrale qui irra die ses forces pour runir toutes les coquilles les unes aux autres. Une angoisse sourde fit vibrer Bradford quand son double astral traversa l'enveloppe nuclaire et se trouva pris dans l'immense agitation confuse des for ces globulaires cognant, martelant pour briser le lien qui soudait l'ensemble. Cette incroyable masse d'nergie qui maintenait toutes les forces globulaires dans cette captivit inal trable tait-ce Lui? Trouve! Il est partie de la Force Cratrice, donc Il rpondra! Un autre choc cette fois comme un poing frappant contre une pommette. Il doit oprer le transfert sur moi. (Mais Bradford refusait qu'Il rponde. Pas si c'tait ce que Powers voulait. A supposer qu'il existt

une Prsence Infinie. Et supposer qu'il puisse tre contact possd par quelqu'un. Pourquoi ce quelqu'un devrait-il tre Powers? Bradford envisagea toutes les possibilits d'une telle ventualit. Celui qui les dtiendrait dtiendrait la puissance absolue. Plus que cela : une chance, peut-tre, de remodeler le monde y apporter la bont, la paix, l'harmonie et le partage quitable de ressources telles que l'huma nit n'en avait jamais connu. Celui qui La dtiendrait serait un nouveau Messie!) Personne d'autre que moi ne La dtiendra! Un autre coup douloureux sur le crne cette fois. (Et Bradford ralisa qu'il avait eu tort. Powers n'tait pas le seul En tre indigne; lui non plus ne le mritait pas. Pas plus que personne d'autre pas dans ce temps, pas dans ce monde sale , indigne! Et pourtant il ne pouvait refuser sa qute. Alors?) Alors continuer plonger vers le centre de la sphre bouillonnante d'nergie, rencontrant des glo bes en gestation, luttant les uns contre les autres avec une fureur ne de la ncessit de la rpulsion. C'est cet instant que Bradford ralisa que la Pr sence Infinie avait t avec lui depuis le dbut comme cela se passait dans ses dfonces antrieures. Mais c'tait une association si subtile qu'il ne pouvait l'identifier. Pourtant il aurait d deviner. Parce qu'une telle descente astrale dans le maelstrom du microcosme et t impossible pour lui seul. Un des globes vibrants plongea soudain dans l'pi centre clatant de l'nergie liante. La collision tait prsent impossible! Le choc! FISSION!! Rupture instantane du centre nuclaire. Les glo

bules,

dgags Les

du

lien,

rebondissent se

dans

toutes

les

directions.

pelures

subdivisant

en

dautres

pelures; dsintgration, crasement, lignes de force qui, leur tour, se

libration des rassemblent en

points clatants qui sengouffrent dans labme de lobscurit ternelle. Les coquilles clatent elles aussi en des myriades de points de brillance filant dsesp rment vers linconnu.

Ann tait assise l'autre bout du canap quand Bradford ouvrit les yeux. Rebonjour, dit-elle, sou riante. Vous tes parfaitement l'heure. Le docteur a dit que vous en aviez pour peu prs quinze minutes. Il est parti ? Il essaya de se remmorer ce qui s'tait pass durant la sance. Mais nulle trace du moindre souvenir comme d'habitude. La seule dif frence tait qu'aujourd'hui il se sentait la bouche atrocement sche. On l'a appel de sa clinique. Il nous a dit que vous seriez en parfaite forme. Il se sentait en bon tat, n'et t la douleur lanci nante dans le ct droit de la tte. Ann le rassura, alors qu'il se frottait la tempe. Powers nous a expli qu que vous vous tiez cogn la tte contre l'accou doir. A travers la porte ouverte, dans le vestibule, au fond du couloir, il aperut Chuck qui parlait avec un homme beaucoup plus petit que lui. Mais il y a qua tre jours que j'essaie de joindre M. Bradford au tl phone, argumentait le bonhomme. On me rpte sans cesse qu'il ne reoit aucun appel. Ni appels, ni personne, coupa schement Chuck.

Comment avez-vous russi parvenir jusqu'ici? C'est M. Bankston, de la P. & D., qui a demand aux gardiens de me laisser monter. Bradford reconnut le bonhomme au moment o Chuck allait l'expulser sans mnagement. Il se prci pita. Monsieur Murdock! John Murdock. Ah! Eh bien, vous tes quelqu'un de difficile joindre, M. Bradford. J'ai les renseignements que vous m'aviez demands. Et il tendit Bradford une liasse de photocopies de documents officiels. Je les ai obtenus l'aprsmidi mme du jour o vous me les aviez demands, mais vous n'tes pas rentr votre bureau depuis. Bradford n'osait pas regarder. Que disent-ils ? Que la pension d'invalidit alloue M. Hedg more tait conscutive l'ablation du rein gauche, atteint par un clat de grenade. A la Fondation, Duncan, debout la tte de la table de confrences, tudiait un amas de clichs astrono miques tals devant lui. Devant l'avalanche d'viden ces, ses yeux parurent se rtrcir sous les pais sour cils argents. C'est tout ce que nous avons ? demanda-t-il. Oui, ce sont toutes les copies que nous avons pu obtenir pour l'instant, expliqua Irving Mc Millan, chef de la Section Astronomique. Vous pensez que c'est un phnomne universel ? Bien sr. Tous les quasars que nous avons vri fis jusqu' prsent ont bel et bien disparu du moins en ce qui concerne les missions optiques et radio. Cela correspondrait parfaitement au symbo

lisme des visions lumineuses de Bradford. Il semble rait aussi que mme leur lumire-en-transit aurait disparu. Duncan releva les yeux et considra les visages inquiets qui lui faisaient face. Ces hommes atten daient de lui qu'il commente, qu'il leur donne des ins tructions, des ordres comme un chef. Un chef, il l'tait, mais contraint par des circonstances telle ment extraordinaires! Il souhaita se retrouver seul dans son bureau, entre sa rgle calcul et son tableau noir. Mais cela lui tait dsormais interdit; il fallait leur donner l'impression d'agir. Si encore ils n'avaient pas donn cette impression de toujours attendre de lui qu'il extirpe une solution toute prte de son chapeau! Fred Wheatstone, du service de presse, sortit d'un dossier des coupures de journaux. L'altration sur venue pi provoque une foule de rpercussions poli tiques. Plusieurs nations non engages prtendent dj que la courbure de l'espace a t affecte par un essai d'engin H en orbite. Mon Dieu! souffla Duncan. Que diront-ils quand ils apprendront la disparition des quasars ? En ce qui concerne ce problme, nous aurons un certain rpit, dit Mc Millan. Smitherford, Palo mar, semble pour l'instant tre le seul tre au cou rant. Il m'a assur qu'il ne dirait rien tant que sa communication ne serait pas prte. Oui, mais comment savoir si personne d'autre ne va dcouvrir le phnomne ? Nous n'en savons rien. Nous avons obtenu un rpit, mais nous en ignorons la dure. C'est la diffusion de la nouvelle qui constitue le

plus grand danger. Si Bradford en entend parler, l'in formation peut pntrer dans son subconscient et dclencher d'autres bouleversements! Duncan se surprit envisager d'un cur lger l'as sassinat de Bradford. Finies l'anxit, l'angoisse de l'attente de l'invitable. Parce que la mort de Brad ford expulserait la Force Cratrice de Son sanctuaire et, largie en quelque sorte, Elle redeviendrait libre de son choix, mais avec l'impossible responsabilit d'un contrle conscient. Wheatstone extirpa d'autres coupures. A propos de pi encore : Pkin affirme que le changement inter venu a t provoqu par l'essai d'une nouvelle arme de l'un des Grands. Ils menacent de... Powers l'interrompit brutalement. Moi aussi, je m'inquite de ces retombes sur Bradford. Si vous m'autorisez lui prescrire une cure de relaxation indtermine sur la cte, nous pourrions l'isoler par faitement. Comment pourrait-il quitter P. & D. ? demanda Mc Millan. Oui, comment expliquer son absence ? suren chrit Duncan. Ce fut Bankston qui rpondit, en tant que membre de la Socit P. & D. : Tout le monde sait dj que sa grippe est finie, mais qu'il lui faut quelques jours de repos supplmentaires. Oui, mais que Miss Fowler soit absente elle aussi ? Il y a dj longtemps que Clark a mis tout le monde au courant, dit Bankston en riant. Vous savez : tel pre, tel fils. Mais, de nos jours, cela ne choque plus personne.

Bon, approuva Duncan. Que Chuck et Ann ne le quittent pas d'une semelle. Hawthorn se redressa sur son sige. Mes hommes seront l, de toute faon. Duncan jeta un coup d'il sur le chef du Service de Scurit. Je me demande si c'est bien nces saire. Pourquoi ? A cause de la gaffe de Smith dans le temple? Il l'a paye de sa vie, non? Smith ne devait sous aucun prtexte aller l-bas arm. Je ne l'y avais envoy que pour confirmer la prsence de Montague dans cette fameuse Mecque de Mbius. Le directeur se leva t fusilla Hawthorn du regard. Et que s'est-il pass en ralit? Vous avez outrepass votre rle en choisissant Smith pour ce travail et vous lui avez fourni des bombes! Hawthorn se dfendit comme il put. C'tait la seule possibilit de se dbarrasser de Montague et de ses timbrs! Mais vous avez rat Montague! Aucun de nos agents n'a t en mesure de l'identifier parmi les cadavres, la morgue ou parmi les survivants! C'est exact; il a russi s'chapper, convint Hawthorn, mais, parmi les victimes, nous avons tout de mme identifi votre chef de la Section Mathma tique! Nous avons dcouvert que c'tait lui qui four nissait les informations cette bande de lunatiques, grce quoi Montague avait russi se trouver dans le Parc en mme temps que Bradford. Duncan ne savait que rpondre. Il n'arrivait pas encore comprendre comment, de tous les membres de la Fondation, c'tait Marlow qui avait trahi. Peuttre le mathmaticien n'avait-il pu supporter plus

longtemps l'horrible et angoissante irrationalit de la situation. Mais trahir? Comment ne pas admettre que cette incroyable structure de l'existence qu'ils avaient formule pouvait pousser n'importe qui chercher un refuge extra-scientifique. Qui sait si luimme, un jour... Et n'oubliez pas, poursuivit Hawthorn, profitant de son avantage, que c'est vous qui aviez choisi Mar lo w, avant que je prenne la direction du Service de Scurit, avant mme que j'aie entendu parler de la Fondation et de Bradford. Marlow, c'est votre res ponsabilit! Duncan eut envie de lui rpondre que, conscutive ment l'action suicidaire de Smith, les circonstances prsentes avaient atteint un niveau tellement crucial qu'il n'y avait plus place pour des facteurs variables. Une discipline rigide devait tre applique l'obser vation et la vrification de stimuli si dlicatement contrlables moins que la rponse finale ne ft cosmo-cataclysmique. Mais que pouvait-il dire? Il tait vident que l'li mination de Marlow dans la destruction de la Mec que de Mbius tait un acte positif. De plus, il tait possible que Montague, ayant t mortellement ou assez grivement bless pour devoir se terrer dans quelque cachette, ne soit plus en mesure de jouer son rle de premire particule venir bombarder une masse critique et dclencher une raction en chane. Pour terminer, dit-il finalement, nous allons essayer de contacter au moins une personnalit scien tifique sovitique pas trop politise, afin de partager le fardeau qui pse sur nos paules.

Mais vous ne pouvez pas...! s'insurgea Powers. Perrilaut a accs la ligne rouge scientifique, continua le directeur. Il connat Dimitri Vasilof. Celui-ci doit passer les deux prochains mois aux U.S.A. pour faire le tour des tablissements de recherche. Cela fait partie d'un programme d'chan ges. Perrilaut nous l'amnera quand il sera ici. Mais qu'allez-vous lui raconter? demanda le psychiatre. Nous avons encore le temps d'y rflchir , rpondit pensivement Duncan. Il contempla les clichs tals devant lui. L o auparavant se situaient 3C147, 3C295, 48, 196, 286, 273... il n'y avait plus rien. Plus de quasars. Tous disparus, comme s'ils n'avaient jamais exist. Simplement parce qu'il tait impossible de les intgrer au schma de la nature sans briser les fondations micro et macro-cosmiques prtablies. Des sources radio-lumineuses trop grandes pour tre des toiles et trop petites pour tre des galaxies; mettant d'impossibles masses d'nergie solaire; rayonnant d'incroyables jets lumineux quasi stellai res qui pointaient vers le reste de l'univers comme des doigts levs par drision. Chacun s'loignant comme s'il refusait sa relative proximit, mais scin tillant si uniformment l'intrieur de sa masse comme pour nier les dimensions que suggraient n'importe quel objet visible cette inimaginable dis tance (calcule par l'effet Doppler). Paradoxe des paradoxes. L'impossibilit de croire un Achille battant un livre la course pouvait tre explique comme une limitation du raisonnement

humain. Mais les quasars taient avaient t tangibles. Et parce que leur fausse prsence avait ridiculis le bon ordre de la Cration, il avait fallu qu'ils disparaissent. A qui le tour ? songea Duncan. A qui le tour ?

P rservation ?

Peut-tre

tout

n'tait-il

pas

damna

ble? La matire pouvait dune faon ou dune autre tre prserve dconcertant. Mais

si seulement tout navait pas t si imaginer un contrle conscient

tait une pense trop terrifiante. Les masses lumineuses avaient t des russites si belles, si magnifiques! Il avait fallu concevoir une extension gniale du concept universel pour imaginer les nontoiles vibrations, la

nongalaxies. Pendant un instant de solution tait apparue comme possi ble : une faon de rationaliser les non objets brillants.

Mais prsent les moyens de justification taient entirement illusoires. Il tait donc devenu impossi ble dinspirer un Newton ou un Copernic pour situer les

non objets lintrieur du Modle Cosmique.


tellement formidable! Fal au nant? Ou pouvait-on

La Cration avait t lait-il que tout retourne

trouver un compromis la surcomplexit de faon sauver quelque chose? Du moins lternel problme

de traquer pi dans son corridor transcendantal n'existait-il plus toujours chercher une dcimale qui ferait suite lae prcdente. Maintenant, pi avait t arrt la 323 . Quel rafrachissant effluve de simplicit!

Malgr tout l'acide, Iggy n'arrivait pas se sentir son aise dans l'attitude inverse qu'il avait prise, les pieds en l'air, appuy contre le mur du temple provi soire, Hipurbia. Quelques minutes de plus, et il vomirait sa pizza. Ses talons touchant presque le plafond vot de la cave, tout le poids de son corps concentr sur son crne, il tourna avec difficult les yeux droite et gauche pour voir les autres rescaps de la Mecque de Mbius, dans la mme position que lui, chantant l'Hymne du Principe Inverse du Cosmothotro pisme. Contre le mur oppos, Montague, dispens d'une telle gymnastique cause de son ge, tait agenouill, les fesses en l'air et les pieds tourns vers sa congr gation dcime. Entre ses cuisses maigres, sa tte longue et anguleuse fixait Iggy et ses autres disciples. Deux bougies, disposes de part et d'autre du Pro phte, fournissaient le seul clairage de ce lugubre endroit. Leurs flammes tremblotantes dessinaient d'tranges jeux d'ombre contre les murs lpreux de la cave. Le chant, quelque peu dform par les poumons et les cordes vocales renverss, se poursuivait, mono tone et languissant. Iggy tendit un bras pour essayer de prendre la main de Marcella, mais il s'arrta en chemin. La main de la fille treignait le bras de Pock

face, tandis que ce dernier caressait la masse de che veux blonds de la fille, rpandus terre. Iggy jura intrieurement et effleura du bout des doigts le couteau cran d'arrt qui dormait dans sa poche. Puis il chanta avec les autres.

Malgr les paroles mouvantes et transcendantales, Iggy trouvait que l'Hymne rsonnait faux, sans le soutien du groupe rock et le spectacle du rite de la Transformation Topologique. Mais les rockers et Lola s'taient transcends dfinitivement, et le

magnifique Anneau de Mbius n'tait plus qu'un amas de blocs de ciment et de poutres d'acier tor dues, constells de taches de sang. Le chant s'teignit, et les adeptes se remirent pni blement sur pied, frottant leur nuque endolorie. Iggy s'approcha de Marcella, mais celle-ci se pressa contre Pockface, dont les joues s'ornaient de quel ques poils de barbe clairsems. Montague rajusta sa robe de crmonie sur ses paules. Que nos tribulations actuelles, profra-t-il, les bras levs vers le plafond, ne vous fassent pas perdre votre foi en le Vaisseau Inverse, le Premier et votre Etehporp. Je ne m'inquite pas que les autori ts me recherchent en tant que locataire de la Sui bm ed Euqcem. Ce que je crains, c'est que s'ils me trouvent, les infidles qui ont dtruit notre temple sauront o je suis. Nous te protgerons, ho, Etehporp rca! cria le groupe. Non! Je dois crer ma propre hgire et tablir un autre ashram. Mais ne tenons pas compte de nos peines et continuons notre uvre. Oh! oui, Etehporp , entonna Iggy avec les autres. Montague s'approcha de ses fidles, en reculant contre le mur, toujours obissant au Principe Inverse. Vous qui avez chapp l'attentat contre notre tabernacle, je vous lve au rang de Elpicsid. Vous partirez et rpandrez ma prophtie de la Venue de la Lumire. Vous direz ce qui est arriv; et ceci, ajouta-t-il, dsignant un point dans la cave, sera votre prana crite qui prouvera que la foi relle est audessus de toute attaque.

Familiarise avec la pratique inverse, l'audience tourna la tte dans la direction oppose et dcouvrit une pile de journaux qui relataient l'explosion de la Mecque de Mbius. Ainsi, vous serez arms pour tmoigner, poursui vit Montague. Vous partirez tous, sauf Yggi et Alle cram. Eux, j'ai une mission cruciale leur confier. Iggy leva brusquement les yeux vers Marcella dont la tte tait prsent appuye sur l'paule de Pock face. Pourquoi nous ? se demanda-t-il. Je les ai choisis, continua le Prophte, comme pour rpondre une question non formule, parce qu'ils connaissent bien l'identit physique de Drof darb. Ils tenteront d'attirer l'Homme Infini vers nous, afin que nous puissions l'endoctriner mais lentement et avec prcaution et, quand Il saura, travers Lui nous pourrons communiquer directement avec le Premier. Regonfl par le choix dont il venait de faire l'objet, Iggy prit le bras de Marcella et essaya de l'attirer lui, mais Pockface la ramena aussitt contre lui. Iggy voulut alors se saisir de son cran d'arrt, mais la manuvre lui prit un certain temps cause de ses jeans retourns. Il avait dj gliss la main sous sa ceinture pour trouver l'ouverture de la poche, quand il s'arrta pour regarder Montague qui s'inclinait pour saluer l'entre de quelqu'un. L'tranger s'avana d'un pas hsitant dans la lumire vacillante des bougies. Son visage glabre, les cheveux soigneusement partags par une raie impec cable, son dbut d'embonpoint, tout en lui indiquait le cadre parfait, bien bourgeois. Montague effleura du bout des doigts le costume

non invers et dit : Ce soir, nous recevons ce novice. Il nous est trs important, parce quil a t accept par les infidles. Ils croient qu'il est des leurs. Les disciples se regardrent, tonns. Aucune raison d'avoir peur, les rassura le Pro phte. Il est convaincu de la vraie nature de Drof darb... et ce sont les hrtiques eux-mmes qui lui en ont fourni les preuves. Ayant t forc de trahir l'Homme Infini en lui fournissant de faux docu ments, il voulait se tuer, mais nous l'en avons dis suad. J'ai pass ces deux derniers jours avec lui et maintenant il a embrass notre foi. Plus encore : il nous a fourni les informations qui nous permettront de sauver Drofdarb dans les plus brefs dlais. Un murmure approbateur parcourut les rangs de la congrgation. La rapidit avec laquelle le Prophte avait dnich un nouvel espion de remplacement Marlow, tu dans l'explosion du temple, impression nait Iggy. Il n'en oubliait pas pour autant ce salaud de Pockface, qui voulait lui prendre Marcella. Ds que notre novice sera prt, continua Monta gue, nous procderons aux rites confirmatoires pour... il prit un temps de rflexion, K Koc... Non... euh... Koco... Il s'arrta encore devant la difficult de l'inversion topolinguistique. Puis un sourire claira son visage sinistre quand il eut effectu la difficile opration, conscient de l'admiration de ses disciples devant son agilit intellectuelle. ... aux rites confirmatoires pour K'cod'rum N'hoj. John Murdock se retira l'cart pour retourner ses

vtements, ce dont Pockface profita pour attirer Mar cella encore plus prs de lui. Iggy n'en pouvait plus; le couteau jaillit dans sa main. Mais Pockface tait arm, lui aussi la lame d'acier de son cran d'arrt brillait dans la pnombre de la cave. Iggy bondit. Pockface rejeta Marcella derrire lui, expulsa l'air de ses poumons et rentra le ventre. La lame acre frla son abdomen. Marcella poussa un cri. Pockface contre-attaqua et plongea, pointe en avant. Iggy esquiva le coup et lana son bras. La lame taillada schement la joue de Pockface et aussitt le sang jaillit. Mais Montague intervint. Ne compli quons pas notre lutte, implora-t-il, bras levs entre les combattants. Il y a longtemps, quand j'tais en contact physique avec l'Homme Infini, j'ai appris que ce qui avait confondu l'tre Premier tait la sur complexit. Penauds, Iggy et Pockface replirent et rangrent leurs armes. Mais le Prophte continua sa harangue : La sur complexit est en toutes choses. Dans les relations humaines, la politique, les relations internationales, les structures cosmiques, le monde microscopique, dans les rapports entre les races et les idologies, les systmes physiques et thologiques. Mme l'int rieur de ces religions exotiques et ces sectes qui pra tiquent des rites barbares. Powers se trouvait dans le patio de la villa de Bradford. Il s'abrita les yeux de la main pour se pro tger de l'clat du soleil couchant qui se rfltait sur l'ocan huileux. De l'autre ct de la table en acier,

Ann, en tenue de plage jaune qui faisait ressortir sa chevelure noire, prparait deux Martini. Chuck et Brad n'taient que deux silhouettes lointaines plon geant et rapparaissant hors de l'eau. Plus loin sur l'horizon, deux bateaux l'ancre, chargs des pcheurs tirant leurs filets, de toute vidence des hommes du service de scurit de Hawthorn, pensa Powers. Ann passa rveusement la main dans ses cheveux. Si seulement cela pouvait toujours durer, dit-elle. Ici, loin de la Fondation, loin de tout, j'arrive pres que oublier combien il est perdu et combien je suis incapable de l'aider. Powers baissa les yeux pour affecter la commisra tion, pas trop cependant pour ne pas pouvoir lire les motions sur le visage de la jeune fille. Pour lui aussi, ces quelques jours furent bnfiques. Ann, ra lisez-vous l'importance du rle que vous jouez dans notre plan ? Je crois que oui. Duncan prtend que je suis mme essentielle , rpondit-elle en riant. Powers pesa soigneusement ses mots, avant de poser la question suivante. Dites-moi... euh... Que penseriez-vous de dvouer toute votre vie satisfaire les... besoins rotiques de Brad? Sa rponse ne fut pas verbale... Elle frissonna, s'as sit dans un fauteuil et, pelotonne sur elle-mme, elle ferma profondment les yeux, un lger sourire flot tant sur ses lvres. Diable, songea-t-il, cela va tre encore plus facile que je ne croyais! Elle est totalement amoureuse de lui; et cela constituait quatre-vingt-quinze pour cent de la rponse les autres cinq pour cent dpendant

uniquement de la faon de lui prsenter les choses. Quand elle rouvrit les yeux, son regard se fixa lon guement sur Bradford, nageant au loin, avant de revenir sur Powers. La Fondation aurait-elle finalement dcid que je dois me dvouer entirement afin de l'apaiser et calmer la Chose en Lui ? Elle parlait, mais son attention semblait tre ailleurs dans le temps, non pas dans l'espace. Elle rvait dj de ce moment qu'elle attendait depuis si longtemps comme si elle et presque oubli l'horrible Chose avec laquelle elle risquait bientt de se trouver en si troite asso ciation. Oui, elle avait tout oubli, sauf l'extase qui l'habitait dj! Idiote! Un instrument, rien de plus! songea-t-il. Un instrument lui, pas la Fondation. Il tait pr sent prt l'utiliser. Pas trop ouvertement tout de mme, se conseilla-t-il. Non, Ann, dit-il. La Fondation n'a rien dcid. C'est moi. Mais je... Je sais, mon petit. Il lui tapota la main, dcou vrant dans ses yeux les premires traces de soupon. Il fallait jouer serr ne pas y aller trop fort d'un seul coup. Vous pensiez, bien sr, que toutes les dcisions taient prises en bloc par Duncan et le Con seil. Mais il en a laiss certaines mon jugement per sonnel. Je dois interprter les besoins psychiques de Brad, priode par priode, et veiller ce qu'ils soient satisfaits. Il tait fier de lui, de son savant dosage de vrits et de mensonges. Elle leva les sourcils. C'est pourquoi j'ai d accompagner Brad dans

cette cure de dtente que je lui avais moi-mme pres crite. Il avait gagn. La promesse du bonheur se dessi nait sur les traits de la jeune femme, la rendant encore plus jolie. Powers s'appuya sur la table d'un air songeur. Il y a trois jours exactement que j'ai devin ce qui m'a t confirm ce matin par mon entretien avec Brad, mentit-il. Malgr toutes les proccupations qui l'occu pent et l'angoissent, je pense que le moment est venu de satisfaire sa libido. Quand? demanda-t-elle, presque impatiente. Ds que nous en trouverons l'occasion. Il la tenait vraiment. Il se pina l'arte du nez, afin de dramatiser son effet. Je voudrais que vous compre niez la situation dans son ensemble, Ann. Que diriezvous si Brad ne dlirait plus jamais, s'il ne subissait plus jamais ses contacts avec la Prsence Infinie? Powers savait qu'il jouait sur du velours. Les trips de Bradford avec Dieu constituaient un danger permanent, pendant lesquels le noyau de l'existence pouvait clater. Il lui fallait pouvoir exercer un con trle total, tout en inventant les moyens de Le trans frer de Brad lui-mme. Ann se pencha en avant, haletante. Cela est-il pos sible ? Peut-on empcher ses dlires ? Comment ? Il faut qu'il arrte l'acide pour de bon dfini tivement. Selon moi, il n'y a que vous qui puissiez le faire cesser. Comment ? implora-t-elle. Il faut qu'il arrte de tripper . Je suis sr qu'une fois qu'il aura trouv son bonheur physique et il n'y a que vous qui puissiez le lui donner il

n'aura plus besoin de ces plonges inattendues. Si cette femme vous, Ann! sait aussi l'empcher dfinitivement de prendre toute sorte de drogue, il redeviendra normal. Faites-le cesser, Ann. Moi je ne peux pas. Elle tait prsent presque suppliante. Mais... comment ? En le persuadant. En utilisant tous vos moyens. En lui offrant un paradis rotique et en le menaant ensuite de l'en priver. Son front pliss attestait de la lutte intrieure qui la torturait. Mais ai-je le droit de faire cela ? Aprs tout, c'est sa vie. Devrait-il se priver de ce qu'il veut parce qu'une Chose s'est rfugie en lui? Si je l'en nuie trop pour qu'il ne prenne plus d'acide, il peut se dtourner de moi. Il peut aussi devenir un autre. Quelqu'un que je ne comprendrais plus. Elle baissa la tte, mais Powers apercevait les lar mes qui perlaient ses yeux. Je vous demande par don, docteur, je crois que tout cela est tellement con fus que j'ai oubli que mon premier devoir n'est pas Brad, ou moi, ou Brad et moi mais la Fondation et la survie de notre monde. Il lui tendit une main apaisante, paternelle. Int rieurement, il avait envie de s'applaudir pour la sub tilit qu'il avait mise dans la manuvre. Vous voyez enfin les choses comme il faut, mon petit. Voil comme vous devez procder : le sduire en lui lais sant croire que c'est lui qui vous sduit. L'homme qu'il veut tre est profondment un agresseur. Elle se raidit. Je ne crois pas que cela soit vrai! Je suis presque certaine au contraire qu'il accepterait un amour partag, chacun conscient, chacun don

nant et prenant librement. tes-vous sr de cela ? Il eut du mal conserver son calme, sous le regard accusateur de la jeune femme. Il l'avait msestime. Il avait voulu trop bien faire stupidement. Quel intrt de savoir qui sduisait l'autre? Il sourit batement. Mon enfant, comme vous avez raison! Comment pourrait-il en tre autrement, avec tout ce qui est en jeu ? Elle se dtendit. Maintenant qu'elle n'tait plus sur ses gardes, il fallait ferrer le poisson avec une pro messe lointaine, mais qui paraisse logique. Il existe, mon avis, un autre terme de l'alternative. La Fonda tion n'y a pas encore song, mais cela pourrait rsou dre tous nos problmes et librer totalement Brad. Il la tenait nouveau. Pourquoi ne serait-il pas possible de La transfrer sur quatre autres rcepta cles? Supposons que nous puissions La diriger vers quatre htes slectionns x, y, z, t qu'Elle habi terait ensemble. Cet arrangement l'occupation de trois arches notre poque et une autre, disons dans une centaine d'annes crerait une perspective quadrangulaire. Cela Lui permettrait une observation de plusieurs points spatio-temporels favorables, lar gement dissmins. Dans un tel schma, la Force Cratrice serait si correctement distribue que, pour chacun de ses quatre htes, le fardeau ne reprsente rait qu'un seizime de ce qu'il est pour Brad en fonction de la loi du carr inverse. Elle lui treignit la main. Vous croyez que c'est possible? Je vais le proposer la Fondation. Quoi qu'il en soit, notre premier impratif est d'abaisser la pres sion en Brad. Et pour cela, il n'y a que vous, Ann.

Elle lui sourit et jeta un rapide coup d'il pour s'assurer que Bradford et Chuck taient toujours en train de nager. Aucun doute : elle allait obir. Peuttre cela serait-il suffisant pour rompre l'association entre la Force Cratrice et Bradford. Une hypothse apparaissait plausible : A supposer qu'il existe, parmi les autres lois de la nature, une discipline morale pas la nouvelle moralit, mais l'ancienne. Supposons qu'un des commandements de cette thique concerne la sexualit. Qui dit que le choc motionnel provoqu en Bradford par la jouis sance physique n'irait pas pntrer jusqu'aux plus profonds niveaux de son inconscient ? Et cela ne pro voquerait-il pas une intense rpulsion chez l'aspect moral de la Force Cratrice ? Dgote, ne Se dissocierait-elle pas de Bradford et ne Se chercherait-Elle pas un nouveau refuge ? Ce ne serait pas Ann en tout cas, tant donn qu'elle parti ciperait l'acte rpugnant. Pourtant il lui faudrait Se trouver le sanctuaire le plus proche afin de ne pas avoir faire face Sa tche dsormais impossible de diriger activement Son univers. La seule ncessit tait de s'assurer qu'il soit, lui, la solution la plus proche. Powers se prit rver l'omnipotence d'un hte rellement conscient de son tat dot de la facult peut-tre de btir un uni vers son gr.

Au-dessus de la crte des montagnes lointaines, la lune clairait l'ocan et la plage. Ann trbucha et per dit une sandale. Bradford la soutint pendant qu'elle se rechaussait.

Mais mme ainsi, tendrement appuye sur lui, il sentit la mme trace de retenue qui semblait habiter Ann depuis ces deux derniers jours. Son rire mme paraissait un peu forc, et ses yeux taient moins expressifs, moins anims que d'habitude. Une silhouette sombre s'approchait d'eux. Brad ford tarda reconnatre Powers, qui les salua et con tinua sa promenade nocturne vers la villa. Ann et Brad allrent jusqu' l'pave choue au bout de la plage. Ils grimprent sur le pont inclin, et Brad resta longtemps silencieux devant le spectacle de la longue chevelure noire qui brillait sous le clair de lune, des scintillantes boucles d'oreilles en or et du minuscule short qui moulait les hanches sculptu rales de la jeune femme. Ce fut un peu plus qu'un baiser. Et pourtant ce ne fut pas l'explosion brlante, totale et merveilleuse, qu'il attendait. Pourtant il fallait que ce soit parfait! Ce ne devait pas tre une aventure de plus. Il y avait dj des semaines qu'il se l'tait promis pas pour lui, pour elle. Il voulait lui donner autant qu'elle lui donnerait. Il s'appuya pensivement contre ce qui restait de la cabine, et sut alors ce qu'il devait faire. Il fallait lui faire oublier tout ce qui pouvait la tourmenter, cons ciemment ou inconsciemment. Il tta l'tui tanche qu'il portait la ceinture, mais retira vivement sa main comme s'il s'tait brl. S'il voulait l'exciter, il fallait qu'il soit excit lui aussi; la moindre gaffe pouvait tout faire rater. Mais il avait promis Powers de ne rien prendre! Elle tourna la tte vers lui. Qu'y a-t-il, chri ? Que Powers aille au diable! Rien dautre ne comp

tait que cette nuit! Il ouvrit l'tui et prit une tablette. Pour papa , sourit-il, en la tenant devant la bou che d'Ann. Mais elle lui repoussa la main, les yeux agrandis comme chaque fois que la tristesse l'envahissait. Non, Brad! Pas ce soir! Si, chrie, ce soir plus que jamais. Il repoussa fermement la main qui le retenait. Elle cda finalement, et accepta en soupirant l'phmre Eden, aprs quoi elle reposa sa tte con tre son paule. D'accord, mon amour. Pour toi, je prendrais n'importe quoi. Toutes les drogues... autant que tu le voudras, quand tu le voudras. Tout ce que tu voudras. Elle resta ainsi, se balanant doucement contre lui, comme une preuve tactile constante de sa prsence et son amour. Il avala en cachette une tablette d'E.E., et, avant mme qu'elle et compltement fondu dans sa bou che, ses lvres cherchrent les siennes. Un peu plus tard, il la tenait, haletante, enlace, comme si respirer et t trop difficile, quand il perut un bruit sec et faible comme un pied mar chant sur un coquillage. As-tu entendu? demanda-t-il, la repoussant lg rement pour regarder alentour. Il esprait que la rponse serait oui , que la tablette n'allait pas l'en traner dans un autre de ses dlires pas mainte nant ! Mais elle se contenta de hocher la tte, s'allongeant sur le pont et l'attirant contre elle. Il sentit quelque chose contre son genou, quelque chose de petit, rond et dur, qu'il balaya de la main. Oh! Brad, chuchota-t-elle, je viens, je viens! Tu es

tout! Tu es totalement phallique! Tu es le fils, le frre, le pre, l'tamine, le piston, le pal! Tout ce qui est homme, dans tous les mondes, tous les temps! Il caressa la douce mass de ses cheveux et plongea encore sur ses lvres. Elle tait totalement femme sous tous les cieux et toutes les poques : fille, sur, mre, pistil, rceptacle, matrice! Elle voulut parler, mais il lui ferma la bouche d'un baiser. Une demi-heure plus tard, il arpentait seul la plage d'un pas nerveux, donnant de temps autre des coups de pied dans le sable. Bon Dieu, comment avait-il pu gcher cet instant qu'il avait tant attendu? Il avait l'impression de sortir d'un cauchemar. Quel gchis! Jamais il ne s'tait senti aussi mal aprs l'amour! Mme avec des filles qui ne lui taient rien! tait-ce la tablette d'E.E. qui tait responsable d'un tel chec pour lui et pour elle ? Jamais cela ne lui tait arriv! Pourquoi avait-il fallu que cela arrive cette nuit avec Ann ? Pourquoi ? La lune tait prsent basse sur l'horizon, pas plus grosse qu'une balle de golf, rebondissant sur les vagues oranges cumantes qui semblaient vouloir engloutir ses illusions. Non, l'phmre. Eden avait bien agi. Il s'en souve nait prsent les petits nuages roses cotonneux qui mergeaient sous lui, qu'il pouvait attraper et runir en ballons argents, voltigeant autour d'Ann et de lui-mme au rythme de cuivres fracassants pen dant que l'pave les emportait sur les flots d'une mer trop bleue. Mais c'tait comme si l'enchantement

avait lui-mme dtruit l'enchantement. Peut-tre aurait-il plutt d prendre une pilule calmante? Et pourquoi n'arrivait-il pas se dbarrasser des effets de la tablette ? Il s'arrta et s'assit sur un rocher pour allumer une cigarette, qui se transforma aussitt en bche ardente. Dgot, il la jeta dans l'eau qui clapotait ses pieds, et contempla les vagues sombres qui rou laient au loin. C'est alors qu'il aperut une forme qui nageait vers la plage vers lui! La forme se rapprocha et se souleva bientt hors de l'eau. C'tait une femme, nue, les cheveux colls sur le visage un visage qui lui parut familier. Elle tendit la main vers lui. Venez avec moi! Nous avons un bateau au large... l-bas, dit-elle, mon trant le large. Il faut que vous fuyiez! Vous ne savez pas ce qu'ils vous font! Il restait l, fig d'tonnement. La fille s'nervait et le tira par le bras. Oh! venez, je vous en prie! Je veux vous dlivrer! C'est cet instant qu'il la reconnut. C'tait l'adora trice dont il avait rv dans le Parc! Je vous apporte ceci, ajouta-t-elle, en lui dposant quelque chose dans la main. Ainsi, vous comprendrez que je suis une cosmothotropiste. Maintenant, venez il faut que nous nous chappions! Il regarda le petit anneau mtallique, tordu 180 degrs sur son axe : un anneau de Mbius. Il clata d'un rire affol, sachant que tout ceci n'tait encore qu'une de ces hallucinations. C'tait dj une certaine amlioration, pensa-t-il, qu'il sache lui-mme pourquoi il dlirait ainsi! Il avait invent cette trange fille dans le Parc pour

se punir de son sentiment de culpabilit aprs le sui cide du dtective priv. Aujourd'hui il avait pass outre l'interdiction de Powers en prenant une tablette. De plus, il avait insist pour qu'Ann en prenne une aussi. Il l'avait fait dans l'espoir de rendre encore plus magnifique l'union de leurs deux corps et mes. Et, au lieu de cela, il avait trahi Ann, lui-mme et Powers. Et la mdiocrit s'tait installe l o il attendait la perfec tion. Il avait tellement honte qu'il avait laiss Ann. Et prsent il payait le prix de ses reproches : la mme fille hystrique lui revenait... dvtue, cette fois. Son rire s'enfla. Il se sentait dj sur le point de plonger dans un nouveau dlire. Oh! Homme Infini, hurla la fille, essayant de tou tes ses forces de le tirer vers l'eau. Tu dois venir rejoindre Tes Adorateurs! En Toi habite l'tre Pri maire. Une explosion teignit un instant le rugissement de l'ocan, et la fille tomba. L'eau, la plage, le ciel et la lune entreprirent un tourbillon dmentiel autour de Bradford, et son rire n'tait plus qu'un rugissement fou. Fou, oui! La folie tait l, tout contre lui! Il la sentait! Un type, un revolver dans la main, courait sur la plage. De l'autre ct, il vit venir Powers. Cher Boris toujours prt! Bradford fit de grands gestes pour les loigner. Taillez-vous! Tous les deux! C'est ma dinguerie moi! N'y... Et il s'vanouit. Ce ntait pas un voyage cleste, cette fois. Et si la Prsence Infinie l'accompagnait, elle tait bien dis crte moins que ce ne ft elle, cette ombre

norme et amorphe qui glissait ct de lui, tandis qu'il arpentait une rue dserte. Une voiture jaillit en crissant du croisement devant lui, et la femme qui conduisait se figea dhor reur en ralisant quelle allait l'craser. Il se jeta vers le ct droit de la rue. Mais la femme avait dj braqu. Les deux mouve ments de dviation sannulaient, laissant le vhicule point vers sa cible. Il bifurqua brusquement gau che la voiture fit de mme, comme aimante par lui. Lombre informe tait reste immobile durant cette squence, comme intresse par les manuvres drisoires du piton pour chapper au choc invita ble et imminent. Mais, sa grande surprise, Bradford ne se retrouva pas broy, ensanglant, sur le bitume. Au lieu de cela, il rapparut dans un casino lgant, assis une table de roulette. Il posa deux piles de jetons sur le vingtquatre. La roulette tourna, la bille sauta dencoche en encoche avant de se stabiliser. Le vingt-quatre pour la quatorzime fois conscu tive, annona le croupier. Aucune autre mise ne sera accepte cette table. Lombre sleva en dansant jusquau plafond, sem blant sagiter de satisfaction. Mais Bradford ntait dj plus dans le casino. Il tait trs, trs haut dans le ciel, piquant droit vers la terre et son parachute refusait de souvrir? Il tira frntiquement sur la commande douverture. Rien. Au milieu de sa descente vertigineuse, il remarqua du coin de lil lombre familire qui voltigeait ses cts. Le sol sapprochait de lui la vitesse maximale et

terrifiante de cent quatre-vingt-dix kilomtres l'heure. Mais au lieu de s'craser la verticale, il prit contact de faon tangentielle avec le sommet d'une colline, recouvert d'une paisse vgtation qui le freina en douceur. Au pied de la colline, un buisson touffu l'arrta compltement, et il se retrouva sur ses deux pieds. Seule sa main lgrement corche attes tait de son incroyable chute. Il sentit qu'on le giflait. Il referma la main sur du sable mouill et dcouvrit les visages d'Ann, Powers et Chuck, qui le contemplaient. Il regarda autour de lui, sachant dj qu'il n'y aurait pas de corps nu de jeune fille. Personne n'a entendu un coup de feu, bien sr , dit-il, la bouche sche. Powers fit non de la tte. Son visage paraissait boulevers sous l'clairage lunaire. Pas de fille nue, non plus? Ou un type avec un revolver? coutez, Brad, ce n'est pas drle! Chuck sem blait pein. Vous avez eu une autre... exprience? demanda le docteur. Bradford se remit sur pieds. Sance dans le Parc deuxime dition. Powers lui passa le bras autour des paules. Retournons la villa, fils. Je veux entendre cela pendant que c'est encore frais dans votre mmoire. Marchant entre le psychiatre et Chuck, avec Ann tranant tristement derrire eux, Bradford enfona ngligemment la main dans sa poche. Un petit objet mtallique! Il le palpa du bout des doigts sans sortir la main de sa poche : un anneau de Mbius!

D' autres

univers? agrable.

Cette D'abord,

nouvelle pourquoi

auto-exemption

partielle, comme le fait d'avoir extirp tait trs

pi de l'infini,
avoir introduit

une causalit aussi rigide? Il existait d'autres univers ( venir ou passs?) o un effet invariable n'avait pas obligatoirement dcouler d'une cause tablie. Bien sr, le dsordre s'tait install partout. Ne pas avoir exercer un contrle exact sur tous les proces sus avait pourtant t dlicieux. Mais sin

le modle actuel! Pourquoi avait-il t des


une perfection systmatique, ficel dans dtermine recouvrant tout? La causalit n'tait pas pratique. Celui qui S'tait avait en vrit dj prouv tait que le des complexits possibles insurmon

pour

une grille universelle dfi continuum

Lui-mme

table. A cause identique, e f f e t

identique. C'tait une loi

trop rigide. C'est ce qui s'tait pass jusqu' prsent. Parce que finalement des concessions avaient t fai tes et que dsormais il tait possible d'chapper

l'inluctable restriction des mcaniques statistiques auto-imposes. Cette rvolution offrait-elle une plus grande possi bilit de se reposer? Permettrait-elle dchapper lultime capitulation qui consisterait tout effacer et recommencer une Cration entirement nouvelle?

Le directeur de la Fondation avait compltement oubli la sueur qui coulait de son front sur ses joues. Il tait assis, frottant ses mains moites, vitant de regarder les autres pour ne pas trahir son angoisse. La plus grande responsabilit qui incombait un chef tait de prserver la discipline dans les priodes de crise en faisant preuve de calme et d'assurance. Mais pourquoi faisait-il aussi chaud autour de lui? tait-ce une concentration de particules d'air thermi quement agites? Se pouvait-il que, dans un rapide sifflement, toutes les molcules se prcipitent dans un autre angle de la salle de confrences, le laissant dans une zone de vide mortel ? Steinmetz, le nouveau responsable de la Section Mathmatiques, continuait lancer mcaniquement deux ds verts, dont il inscrivait les totaux sur une feuille de papier. Ple, ses yeux noirs semblaient s'enfoncer encore plus profondment dans les orbites au fur et mesure que la liste s'allongeait devant lui. Onze colonnes, numrotes de 2 12. Pas grand-chose d'inscrit dans les colonnes extrmes, mais des mil liers de marques dans les colonnes centrales. Il lana une dernire fois les ds, qui roulrent sur la table. Arrtez a! hurla soudain Hawthorn,

se levant brusquement. Vous cherchez nous ren dre dingues! Il fusilla le mathmaticien du regard et repoussa d'une main tremblante les cheveux noirs qui lui tombaient sur le front. Steinmetz inscrivit le total sans lui prter attention et relana les ds. C'est peut-tre un peu primaire, mais c'est une faon simple et efficace de mesurer les modifications intervenues dans les lois de la probabi lit. Wheatstone se leva et dsigna les journaux tals devant lui avant que Hawthorn ait pu rpondre. Ce qui m'intresse plus, dit-il, ce sont les aspects quali tatifs de ces bouleversements universels pendant ces deux derniers jours. Quatre naufrages. Une augmen tation de 300 p. 100 des accidents de la route. Des explosions un peu partout, provoques par des chan ges de chaleur... Duncan reprit soudain conscience de la chaleur ambiante. Des explosions? Ce cinma Kansas City? Les rapports parlaient dimplosion une concentra tion soudaine de molcules d'air dans une partie de la salle, crant ainsi un vide dans l'autre extrmit. Mais non! Les hypothses de base de la Fondation n'allaient pas aussi loin. Il n'en restait pas moins que le spectre des possibilits s'tait largi. ... panique gnralise dans les bourses, conti nuait Wheatstone. Des faillites subites. L'quilibre conomique en pril... Wittels, le chef du service Communications, l'inter rompit, pinant son long nez entre ses doigts jaunis de nicotine. Dans combien de temps pensez-vous qu'ils... il montra la fentre pour englober le monde extrieur la Fondation, ... commenceront sus

pecter ce bouleversement cosmique fondamental ? Duncan rompit enfin son mutisme. Je sais que les agences maritimes et ariennes ont dj commenc leur enqute. Ce que je veux dire, insista Wittels, c'est : quand croyez-vous qu'ils dcouvriront que tout cela n'est d qu' une seule cause initiale? Cela viendra en son temps. Mais pas avant d'avoir puis toutes les autres causes, comme le sabotage, les attentats, etc. Du dehors leur parvinrent les hurlements de sir nes annonant un nouveau dsastre dans la cit. Steinmetz se gratta le bouc, secoua les ds, les lana et inscrivit machinalement le rsultat. Il y a l'autre aspect du problme, reprit Wheat stone, fourrageant dans la pile de coupures de presse. Les miracles. Les sries de chance inhabituelle, les nouvelles fortunes qui se font comme a... il claqua les doigts les journaux en sont pleins. Il extirpa une coupure qu'il lut haute voix :
ANKARA (AP) Le 231e rgiment de l'arme am ricaine a lanc aujourd'hui un assaut contre de fortes positions rebelles stratgiques dans la rgion du fleuve Kizil Irmak, en soutien de la contre-attaque des forces gouvernementales. Quand la fume des combats a t dissipe, on a pu compter plus de 1000 ennemis tus, alors que le commandement U.S. n'annonce pas une seule perte dans...

Tout cela n'avait pas grand sens pour Duncan. Il ne connaissait rien aux statistiques. Les courbes de pro babilit, estimait-il, avaient d en quelque sorte

s'enfler (et plus nettement dans les zones extrmes que dans les moyennes). Ce qui commenait tre vident par contre, c'est qu'occasionnellement l'im probabilit maximale pouvait raliser l'unit. S'ils voulaient parvenir comprendre le nouvel ordre des choses, il ne leur suffirait pas de lancer des ds. Il faudrait tablir de nouveaux critres empiriques dans chaque domaine d'action-interaction afin de dessiner de nouvelles lois de probabilits. Je ne pige rien tout cela, grina Hawthorn. Comment les lois de la chance peuvent-elles changer? Prenez ces satans ds que Steinmetz n'arrte pas de lancer : six chances de faire un sept; cinq de faire un six ou un huit; quatre de faire un cinq ou un neuf et on descend ainsi jusqu' une seule chance de faire un deux ou un douze. Il faut que ce soit ainsi, sinon c'est que les ds sont pips! Vous confondez encore, le corrigea Duncan, le continuum mathmatique avec le continuum de la ralit prsente. Ces ds ont plus de chances de don ner un sept uniquement parce que nous avons tabli statistiquement que le total sept sort plus frquem ment. Alors maintenant, persifla Hawthorn, vous vou driez que je croie qu'il sortira plus de deux et de douze que de sept ? Bien sr que non! Il y a simplement un peu moins de sept, intervint le mathmaticien, secouant les ds. Le symbolisme de Bradford pendant son va nouissement d'avant-hier est trs clair. L'vidence nous conduit penser qu'Elle a lgrement relch Son contrle sur les lois de causalit. Ce relchement se rflchit dans les moyens grce auxquels nous con

naissons l'existence de causes dtermines le mcanisme des probabilits. Les lois de la probabilit, ajouta Duncan, qui craignait que la discussion s'envenime, ne refltent a posteriori que l'uvre de la Nature. Ce n'est donc pas la probabilit elle-mme qui est mise en cause, mais les chances de distribution des vnements possibles. C'est pourquoi ce phnomne parat essentielle ment mathmatique, conclut Steinmetz, parce que les mathmatiques sont la seule discipline intuitive nous permettant d'valuer les vnements du monde phy sique. Il lana les ds, nota le total sur son diagramme et releva le visage, o l'anxit le disputait l'puise ment. Un sept. Le premier depuis une srie de vingt-deux deux la file. Et alors? demanda Hawthorn. Une telle srie n'a rien d'impossible. Pas impossible, mais trs improbable. Trs, trs improbable. Elle est prsent seulement un peu moins improbable qu'avant. Le chef du Service de Scurit paraissait surtout vouloir se tranquilliser lui-mme. Plus d'improbabi lit l, moins ici. Tout a s'quilibre, non? Non, si vous parlez d'quilibre comme nous le comprenions auparavant. Steinmetz lana les ds. J'espre seulement que je lis correctement ce que j'inscris : c'est--dire que les possibilits extrmes n'ont pas t trop affectes. J'ai toujours t impres sionn par la dmonstration de rhtorique selon laquelle il n'est pas certain que le soleil doive se lever demain. En gros, sur les cinq milliards d'annes d'existence de notre plante, il y eut disons deux tril

lions de levers de soleil. La probabilit pour la Terre de complter sa rotation ce soir n'est que de deux trillions contre un. Une srie d'explosions lointaines et assourdies domina un instant la rumeur de la ville qui leur par venait, faisant trembler les murs de la Fondation. Un silence oppress s'abattit sur la salle de confrences. Le docteur Fred Swanson entra presque aussitt aprs. Il s'avana vers Duncan. C'tait un homme grand et fort, dont le maintien et l'assurance dno taient un grand quilibre physique. C'tait l'associ de Powers. La fille a repris connaissance, annonat-il. Comment se porte-t-elle ? demanda Duncan. Pas trop mal. Sa blessure est srieuse, mais ne met pas ses jours en danger. Tenez-la loigne du garon. Je ne veux pas qu'ils puissent se concerter pour inventer des histoi res ou inventer des stratagmes. Je les ai mis chaque bout de la clinique avec le maximum d'isolement. Swanson caressa distrai tement son paisse moustache blonde. Je l'ai dj questionne sous scopolamine. Elle confirme ce qu'a dit le garon. Montague tait apparemment prt sacrifier ses deux ah! comment, dj? disciples cosmothotropistes. Quand il ne les a pas vus revenir avec Bradford deux heures plus tard, il a pens qu'ils avaient chou et il s'est enfui. Ils ne sont pas censs chercher le retrouver; ils ne savent mme pas o il est. Duncan se pina pensivement la lvre infrieure. Essayez d'en tirer le maximum jusqu' ce que Powers vienne vous relever.

Swanson repartit aussi rapidement qu'il tait arriv. Steinmetz rangea ses ds et se leva. A mon avis, dix mille lancers sont suffisants pour fournir une ide des modifications intervenues dans les lois de la chance. Il prit la feuille de papier sur laquelle il avait not les rsultats. Mme de loin, Duncan, pouvait voir que le diagramme ne correspondait pas au graphique nor mal. Au lieu du triangle habituel culminant sur la colonne des sept et se basant sur les deux et les douze, il apercevait un grossier K dont la pointe cen trale aurait t tronque. Vous voyez? dit le mathmaticien. Ce sont les six et les huit qui sortent le plus souvent. Aprs, ce sont les sept. Puis les cinq et les neuf; aprs les quatre et dix; les trois et onze, et enfin les deux et les douze. Qu'est-ce que a veut dire ? bafouilla Hawthorn. Cela signifie que les nombres moyens apparais sent prsent de moins en moins dans les courbes de probabilit. Les valeurs encadrant les valeurs moyen nes sont de plus en plus frquentes, avec un dplace ment approchant de la normale de faon asymptoti que vers les extrmes. Duncan gratta ses pais sourcils. Les mcanismes que nous venons de mettre au jour sont importants, bien sr. Mais je voudrais une apprciation qualita tive une sorte de prdiction sur ce quoi nous devons nous attendre. Le mathmaticien s'appuya sur la table et se pen cha en avant. Un tel accroc dans le spectre de l'exprience vnementielle aura des effets dans tou tes les activits et toutes les directions. Wheatstone

nous a dj montr les premiers rsultats , il dsi gna les coupures de journaux, augmentation des accidents, bouleversement de la stabilit conomi que, altration des changes calorifiques. Il marqua une pause, comme un plongeur qui inspire profond ment avant de se lancer. Mais il y a plus : tous les lments de risques, les analyses statistiques, les lois de la chance, sont dsormais changs. Ce bouleverse ment interviendra dans les processus de masse, dans les rgles dcisionnelles bases sur des valeurs empi riques que ce soit dans l'industrie, dans les gou vernements et dans les affaires, mme personnelles. Des mcanismes dlicats, tels les investissements financiers, la spculation boursire, les statistiques, les calculs actuariels, le jeu mme la gntique! seront compltement perturbs. A quelle nouvelle race risquons-nous de donner naissance avec une dviation peut-tre lgre, mais cruciale, des normes gntiques? Et la thermo-dynamique? C'est un tout nouveau comportement statistique des courants maritimes et gazeux que nous allons voir. L'quilibre calorifique de notre monde peut basculer complte ment. Que prfrez-vous : une nouvelle re glaciaire, ou un nouveau trias ? Mon Dieu! souffla Duncan. Mais pourquoi ces bouleversements cosmiques doivent-ils se manifester en termes mathmatiques ? demanda Wittels. Steinmetz se pina le nez avant de rpondre. Pythagore prtend que Dieu est Nombre , et ses disciples disent : Bnis-nous, Divin Nombre, Toi qui cres les dieux et les hommes. Duncan frappa le bras de son fauteuil. Ne mlez

pas Montague cela! Il se tut, conscient de la con tradiction de sa position. Nous ne l'appelons pas Dieu, mais Force Cratrice. De la smantique, tout cela, ricana sombrement Steinmetz. J'ai russi ne pas devenir fou, poursuivit Dun can, en me concentrant sur un concept imaginaire : ni espace, ni temps, ni matire. Rien dans rien, nulle part. Simplement une force immatrielle, intellec tuelle une Force Cratrice. Et j'ai vu cette Force Cratrice crer. Jusqu' ce que nous arrivions aujourd'hui. Entre-temps, nous, cratures, avons con tinu voluer vers l'tat de conscience et de syst matisme qui sont dans la Force. Parce que nous tendons vers des qualits abstraites, nous nous approprions la Force et l'appelons Dieu. Mais nous avons seulement invent un concept mtaphysique pour satisfaire notre dfinition nous n'avons pas dfini la force mtaphysique. N'importe quel... commena Steinmetz. Cela suffit! le coupa Duncan. Nous sommes tous d'accord en ce qui concerne l'objectivit. Sinon, il y a longtemps que nous aurions dissous la Fonda tion, que nous aurions oubli Bradford et que nous passerions les jours qui nous restent prier. Bon, alors assez de ces discussions thologi ques, suggra Hawthorn, d'autant qu'il y a des choses plus importantes rgler. Ce que nous allons faire avec Bradford, par exemple. Et si nous le gardions dans la clinique de Powers? proposa Wittels. Il y serait relativement l'abri des effets de la dformation de lois de la proba bilit. Ah! si seulement il n'avait pas pris cette salet

de tablette! Peut-tre rien ne se serait-il pass sur la plage ce soir-l. Et les effets et les causes continue raient se correspondre comme par le pass. Duncan leva les bras dans un geste d'apaisement. Je ne veux pas msestimer le rle nfaste de la dro gue, mais n'oubliez pas que le stimulus principal a t cette fille qui lui est apparue, sortant de l'eau, pour essayer de lui dire ce qu'il est. Je suis d'accord avec Wittels, intervint le mathmaticien. Peut-tre devrait-il tre isol. Non seulement pour le sevrer de drogue, mais aussi pour le tenir l'abri des fanatiques de Montague. En mme temps, nous pourrions l'isoler de toute impres sion sensorielle. Cela permettrait d'viter que ces bouleversements cosmiques ragissent sur la Force Cratrice travers lui, et bouleversent nouveau d'autres donnes des lois naturelles. tant moins sous pression, elle pourrait rattraper les fils embrouills de l'cheveau et peut-tre qui sait? ramener les choses la normale. D'accord, nous le garderons l , dcida Dun can. Un vrai chef ne devait pas craindre d'accepter des avis de ses subordonns quand ils avaient raison. Nous l'aurons notre disposition pour lui adminis trer, Powers et moi, si cela devient ncessaire, le sti mulus qui lui fera prendre pleine conscience de la situation relle. Vous voulez dire, demanda Hawthorn, que, aprs cela, il saura tout notre propos, propos de la Fondation et de la Force Cratrice? Tout. Ainsi, en dernire ressource, nous pour rons en appeler directement la Force pour restau rer l'ordre.

Mais quel est ce stimulus? s'nerva Hawthorn. Vous devez nous le dire, afin que n'importe lequel d'entre nous puisse l'utiliser si les choses empirent trop. Duncan hocha ngativement la tte. Il est prf rable que Powers et moi soyons les seuls le conna tre. Quelqu'un pourrait paniquer et l'utiliser avant que ce ne soit absolument ncessaire. Il se rpta mentalement les mots clefs, comme s'il craignait de les oublier. La Fondation est ne du projet Gense. Quand il entendrait cette phrase, Bradford absorberait consciemment l'impact de toute l'information qu'on lui avait cache jusque-l. Il connatrait sa vraie nature, ce qui avait t tent et l'tait encore pour empcher la Force Cratrice de perdre entirement Son contrle sur Son univers. Tout prs, dans le ciel, se fit entendre le sifflement strident d'un avion en piqu. Quelques instants plus tard, les vitres de la salle de confrences tremblrent sous l'impact du choc et de l'explosion quelques blocs de l... Et propos de ce savant sovitique que vous vou liez contacter? demanda Steinmetz, d'une voix qu'il s'efforait de rendre calme. L'avez-vous dj rencon tr ? Et l-dessus, il recommena lancer les ds. Nous avons dj pris un premier contact avec Vasilof, rvla Duncan. Perrilaut lui a expliqu qu'un organisme scientifique indpendant voulait le rencon trer. Que lui avez-vous offert en change ? Perrilaut lui a dit que nous avions dcouvert un nouvel effet. Il lui a offert certaines preuves que Proxima Centauri deviendrait une nova dans les deux

prochaines semaines. S'il est convaincu, Vasilof nous rencontrera. Quant moi, je lui apporterai, bien sr, les preuves de l'existence de la Force Cratrice. Vous croyez que ce Vasilof peut nous aider? demanda Hawthorn, avec l'air de ne pas y croire. Plus nous montrerons de solidarit scientifique, plus nous aurons de chances de tenir tte cette chose. Steinmetz leva les yeux de ses ds. Je comprends pourquoi vous travaillez sur le subconscient de Brad ford depuis quatre ans, suggrant la destruction de Pluton et de la plus proche toile. On va voir la nova seulement maintenant, parce qu'il a fallu tout ce temps pour que la lueur de l'explosion de Proxima Centauri arrive jusqu' nous. Je ne me souviens plus des circonstances, l'poque, avoua Duncan. Mais le principe tait clair : une abondance de preuves tait prfrable une insuffisance. Les ds roulrent sur la table et s'arrtrent l'un d'eux resta en quilibre sur un angle.

Powers, assis dans la chambre coucher de Brad ford, dans sa villa au bord de l'Ocan, regardait son hte, endormi, recroquevill dans un fauteuil. Le psychiatre devait admettre que son ide de L'exposer l'autodgradation n'avait pas russi La forcer hors de Son refuge. Peut-tre n'tait-Elle que rarement branche sur les impressions sensorielles de Son hte. Pourtant cela lui tait apparu comme une ide fantastique! Il tait tellement certain que la Force Cratrice se transfrerait en lui, tout prs,

cach dans l'ombre de l'pave sur la plage! Pourtant son pari avait chou. Le docteur se leva et fit nerveusement les cent pas. Il existait un moyen, un moyen sr. La proposition tait simple : traumatise par la surcomplexit de Sa Cration, Elle avait cherch refuge dans une de Ses cratures, un temps de repos pour oublier un instant la supersophistication confondante de la nature. Mais si ce refuge se rvlait malsain ? Cela La forcerait cer tainement Se choisir un nouvel hte le plus pro che celui qui aurait tu Bradford! Et alors la puissance serait en Lui\ La mme puis sance qui avait immdiatement obi la sugges tion de dtruire une plante. Une toile aussi dans quelques jours, la lumire traverserait le vide interstellaire pour venir apporter la nouvelle vi dence! On frappa timidement la porte. Oui ? chuchota-t-il travers le panneau. C'est Ann. Chuck m'a dit que vous vouliez me voir... Un instant. Il rabaissa la manche de Bradford et ferma sa mallette la Fondation ne devait pas avoir connaissance de ses mthodes. Ann entra et regarda anxieusement Bradford. Il va bien? Il dort, murmura Powers. Vous pensez que c'est le moment de... a? ditelle, montrant la trousse de mdecin. A la premire occasion. Comme vous le savez, mon plan rclame... Elle l'arrta d'un coup d'il furieux. Je n'aime pas vos plans. Non seulement ils cotent trop cher en

termes que vous ne comprendriez pas, mais de plus ils ne fonctionnent pas. Mais si, je comprends, Ann. Il mit dans sa voix toute la sympathie dont il tait capable. Et savoir ce que vous ressentez me rend encore plus malheureux. Elle se tritura les mains. Comment pourriez-vous savoir ce que c'est qu'tre malheureux? C'est moi qui ai tout rat lui, moi, nous, notre tche. C'est moi qui l'ai laiss me donner une tablette d'E.E. l-bas, sur la plage. Juste avant qu'il en prenne une luimme. Attention, se dit Powers. Son essai avait chou; ou bien la Force Cratrice n'tait pas concerne par l'at titude morale de Bradford, ou elle n'tait pas en action ce moment-l. Quoi qu'il en soit, il ne pou vait pas se permettre que Ann sa meilleure arme perde sa confiance en lui et sa volont d'aider Bradford. Ne vous blmez pas, Ann, dit-il, la conduisant doucement jusqu' un sige. Vous ignoriez qu'il allait en prendre une lui aussi. En acceptant la tablette qu'il vous proposait, vous avez cru bien faire. La Fon dation le comprend. Duncan ne vous en veut pas. Elle leva vers lui des yeux humides, chargs de remords. Mais j'avais tort! Comment ai-je pu accep ter cette drogue, un moment pareil? Cela devait tre une communion parfaite entre lui et moi, et je n'ai pas pu lui apporter l'apaisement qu'il recher chait! Vous avez vu ce qui s'est pass quelques minu tes plus tard? Powers utilisa son mouchoir pour essuyer le rim mel qui avait coul. Il ne faut pas vous faire de

reproches, mon enfant. Qu'il ait pris cette tablette n'est pas un facteur significatif, bien que vous ayez encore et toujours pour mission de le faire s'arrter compltement. Aprs cette nuit sur la plage, si rien ne s'tait pass, il vous en aurait redemand une seconde, une troisime, une quatrime... Et, aprs avoir ralis son erreur d'avoir pris de l'E.E., je suis certain qu'il aurait enfin connu une satisfaction totale et profonde. Vous croyez vraiment que je n'ai pas tout gch ? Il avait presque russi! Mais oui, mon enfant. Ce que j'ai prdit la pacification de cette Chose que Bradford porte en lui se ralisera tt ou tard. Mais comment voulez-vous que nous sachions l'avance avant mme qu'il ait eu le temps de dci der s'il coucherait nouveau avec vous sans prendre d'E.E. que quelques minutes plus tard il serait provoqu par cette fille sur la plage ? Ann resta silencieuse, le regard fix sur ses mains poses sur les cuisses. Vous sentez-vous mieux maintenant ? demanda Powers. Elle releva les yeux, le regard incertain. Oui, en ce qui concerne la Fondation, ma mission et tout le reste. Mais pas en ce qui le concerne, lui. Je l'ai du. Je le sais. Il lui prit le bras. Cela aussi s'arrangera bientt. Je crois qu'il ralise prsent, autant que vous, que ces drogues, mme lgres, sont non seulement une barrire entre lui et la normalit, mais aussi entre lui et vous. Elle partit, l'air soulag. Powers verrouilla la porte

derrire elle. Puis il administra la contre-injection Bradford. Celui-ci reprit conscience quelques minutes plus tard. Ne me dites-rien, marmonna-t-il. Je ne veux rien entendre. Je sais tout par cur. L'autoflagellation ne vous sera d'aucun secours. Vous voyez que... Oui, je vois. Encore ma notion de culpabilit. Je me suis senti responsable du suicide du dtective, c'est pourquoi j'ai imagin ces dingueries dans le Parc. Je me suis senti responsable d'avoir introduit la drogue dans mes relations avec Ann, c'est pour quoi j'ai imagin cette tuerie sur la plage. Mais pour quoi devais-je vous parler de cela ? Je vous dcrivais des symptmes ou bien je me vantais btement ? Powers leva une main pour l'apaiser. Ne soyez pas amer, Brad. Ann et vous tes comme mes enfants. Ce ne sont pas des vtilles comme une ou deux tablettes d'E.E. qui doivent vous sparer. Vous avez raison. C'est ce que je me suis dj dit. Je suis heureux que vous pensiez ainsi. Mais, Brad, il faut que vous arrtiez totalement! Si vous voulez tre normal, si vous voulez goter enfin aux dlices compltes du couple. Bradford hocha la tte pensivement. Avez-vous dj song, poursuivit Powers, aux consquences ultimes des dlires qui vous arrivent parfois alors qu'il y a des jours, des semaines, que vous n'avez rien pris ? Oui. C'est ce quoi j'ai pass ces deux derniers jours. Et j'ai dcid que je ne prendrais plus jamais rien pas mme un mini-microgramme!

Powers se dirigea vers la porte. Vos difficults disparatront totalement si vous vous tenez cette rsolution. Aprs le dpart du psychiatre, Bradford revit en mmoire a vie pendant ces cinq dernires annes. Tout ny tait que folie. Des dlires, des hallucina tions. Son mpris pour la socit qu'il dirigeait. Un empire financier, lgu par un pre un gniteur plutt trop abruti par les conventions pour le recon natre durant sa vie. Une quipe de directeurs et de cadres tars qui l'enviaient pour sa chance, lui repro chant son illgitimit comme si on tait encore sous l're victorienne, et le considrant comme un intrus. Et soudain, comme une gifle, les soupons l'assail lirent. Il tenta de les repousser, se souvenant de sa tendance se croire perscut, mais ils taient trop forts pour tre ngligs. Existait-il une seule explication qui pt tout clair cir la fois ? Premirement : S'il avait imagin cette fille nue sur la plage, comment expliquer la prsence incontes table de l'anneau de Mbius qu'elle lui avait donn? Il alla jusqu' son armoire et prit l'crin de bou tons de manchette, cach sous une pile de chemises. Il n'avait mme pas besoin de l'ouvrir pour voir l'an neau, qu'il avait dj examin des milliers de fois au cours de ces deux derniers jours. Il fallait qu'il cesse de douter de lui-mme, et qu'enfin il accepte rellement ses propres impres sions. Il glissa l'crin dans sa poche. Si l'anneau tait rel et il l'tait alors la fille sur la plage tait relle aussi. Et si elle existait sur la plage, elle avait exist dans le Parc.

D'autre part, si quelqu'un lui avait tir dessus pour la faire taire c'est qu'il tait surveill. Mais pas pour de fausses raisons d'intrigues d'affaires, contrairement ce qu'avait dit le dtective avant de se suicider. Alors, si tout cela tait vrai, c'tait que Powers tait ml une sorte de stratagme destin le tromper. Pas seulement Powers, mais Chuck aussi... et Ann, puisqu'ils avaient tous essay de le convain cre que ses expriences n'taient qu'illusion. Mais pourquoi ? Pourquoi ? Soudain lui vint un autre soupon. Que s'tait-il exactement pass entre Ann et lui sur l'pave, l'autre nuit? tait-ce lui ou elle qui avait t responsable de leur chec? S'tait-elle en quelque sorte retenue parce qu'elle voulait avant tout un lien plus formel, plus lgal, entre eux? Se pouvait-il que ce soit aussi simple? L'entraner au mariage qu'il s'y sente oblig moralement? Aprs quoi se succderaient des annes de cures psychiatriques? Ou bien le pousser au suicide? Et l'pouse ou la veuve s'emparerait des biens! Bradford frissonnait de dgot, mais il ne pouvait plus attendre. Il voulait connatre la vrit, cote que cote. Il dvala les escaliers et se rua sur la porte de la chambre d'Ann. Au troisime coup d'paule, le panneau sauta et s'crasa dans la chambre. Mais Bradford n'entendit mme pas le vacarme. Tant d'vnements tranges s'taient succd dans sa vie depuis la soire sur la plage! Peut-tre vivait-il depuis un continuel et subtil dlire ? Elle apparut sur le seuil de la salle de bain, encore habille. Les cuissardes argentes, le collier de pier

res bleues qui rehaussaient l'clat de ses joues et de ses lvres, ses longs cheveux prisonniers d'une man tille qui descendait sur sa poitrine comme une cas cade scintillante, tout en elle tait magnifique. Pen dant un instant, il souhaita dsesprment avoir tort. Ann, attaqua-t-il, pour ne pas capituler, marions-nous le plus vite possible! Un sourire inquiet vacilla sur le beau visage. L'tonnement, la joie, une sorte de pudeur? Il treignit son bras. Je sais que c'est un peu bru tal. Mais mon tat peut s'amliorer, comme il peut empirer. Vous aurez du moins la consolation de pro fiter du gteau qui m'a t lgu. Elle le contemplait, incertaine, inquite. Finale ment, elle l'enlaa tendrement et murmura son oreille : Tout ce que tu voudras, mon amour. Pas d'quivoque; aucune condition. Il l'embrassa furtivement. Je vous verrai demain. Aprs quoi il se glissa hors de la maison et, s'abri tant derrire les rochers et les buissons, protg par la nuit sans lune, il pntra dans le hangar bateaux. Il fit descendre un canot moteur, dans lequel il se cacha le temps que la mare descendante l'emporte vers le large. A peu prs une demi-heure plus tard, quand il fut deux milles de la cte, il mit le moteur en marche et piqua vers la ville, d'o il pourrait pren dre un train de nuit jusqu' la cit. Il se trouvait quelques centaines de mtres du port de plaisance municipal quand une petite vague prit le canot par l'arrire et le souleva et soudain, en une fraction de seconde, la vague grossit dmesu rment, se transformant en une vritable muraille

d'eau qui dferla sur la marina, crasant et projetant dans tous les sens la flottille des bateaux amarrs aux quais. Bradford, agripp aux plats-bords, ralisa que ce n'tait pas un nouveau dlire, ni un mauvais trip. Non, tout cela tait rel. Trop rel! La vague, l'emportant sur sa crte une trentaine de mtres au-dessus du niveau normal, submergea la plage et plongea sur la terre, semblable un infernal monstre marin surgi des profondeurs de l'ocan. Sur sa course, les maisons explosaient et se fracassaient les unes contre les autres, les arbres taient arrachs du sol et broys, et des morceaux de route volti geaient et tourbillonnaient dans le flot dchan. Puis, tout aussi subitement, l'horreur s'apaisa. La coque gratta le bitume et le canot s'immobilisa bien tt entre deux ranges de maisons dchiquetes, de part et d'autre de la route. Bradford, sain et sauf, pas mme mouill, se releva et regarda se retirer le flot descendant, sur lequel flottaient des bouts de toits, des murs, et une multitude de petites formes sembla bles des poupes brises.

La

manipulation

Merveille

et

dlices!

Toutes la

ces pr

destructions

dlicieusement

provoques

par

tendue Force Primaire! Il suffisait de relcher un tout petit peu la discipline causale et tout craquait! Ainsi ce paquebot qui tait entr en collision avec un ice berg! Et juste en plein milieu de ce que les Cratures Favorites avaient appel le

Golfe du Mexique ! Et,

plus haut, cet norme satellite qui venait de dpasser la comment appellent-ils cela? ah! oui, la limite Rocheuse! et fallu Craquant. S'effritant. encore une multitude Se pulvrisant. Il de millnaires pour produist si le

qu'un aussi fascinant spectacle se dterminisme n'avait pas t modifi.

Et ce chaos chez les Favoris! Il tait bien probable que le Premier ne suspecte mme pas que c'tait le Destructeur qui tirait les ficelles en incitant, en pous sant, en inspirant. Oh! ces pauvres cratures si sim ples taient trop faciles manipuler! Et le mieux n'tait pas encore arriv. La Force

Constructrice

n'avait

pas

ralis

cela,

en

abdiquant

son contrle conscient de la Cration. Sa squestra tion La rendait dpendante. Et La rveiller complte ment prsent provoquerait une avalanche de dsor dres qui anantirait presque entirement toutes les lois naturelles. Comme il serait facile de forcer la chance en inspi rant la mort de l'hte inconscient!

Accroche au mur de la chambre dans l'htel que Bradford s'tait trouv dans le centre de la ville, la tlvision retransmettait la dernire dclaration de la commission prsidentielle de Scurit Civile : Demandez-vous en premier lieu : Ce voyage est-il ncessaire? Si oui, soyez extrmement prudents. Gardez une vitesse largement infrieure aux limites nouvelle ment tablies. Surveillez constamment les dbuts d'incendie dans les appartements, bureaux et usines, nonnait la voix rauque du speaker. Toutes les chaudires, les instruments de chauf fage, les cuisinires doivent tre rgls au minimum. Restez chez vous. Ne sortez que pour aller et revenir de votre travail ou pour des raisons imprieu ses. Quand vous faites votre ravitaillement, achetez de grandes quantits. Ne circulez l'intrieur des villes que le moins possible. Pitons, soyez extrmement vigilants. Prtez assistance aux milices, forces de police et autres organismes de Scurit publique. Ne vous faites pas soigner dans les hpitaux. Les

autorits locales ont tabli des listes de centres mdi caux d'urgence. Consultez... Bradford ferma ses oreilles cette monotone lita nie et mergea de son lit, plissant les yeux pour se protger de l'clat du soleil matinal. Il s'assit sur une chaise et fit jouer son poignet gauche. Toute douleur avait maintenant disparu. Ce ne devait tre qu'une luxation, pour s'tre gurie toute seule en quinze jours peine. Il avait eu une sacre veine, car nom breux avaient t les blesss dans le draillement de son train, juste avant l'arrive dans les faubourgs de la cit. Le hurlement d'une sirne dans la rue en bas; et, plus loin, une autre encore, annonant quelque nou velle catastrophe. Des sirnes, des sirnes, des sir nes partout! Et puis, ponctuant les rumeurs de la ville, des explosions, auxquelles s'ajoutaient parfois les coups de feu des policiers faisant la chasse aux pillards. Et tout coup, un bruit assourdissant juste sous lui. Le btiment vibra sous l'impact. Bradford alla jusqu' la fentre, dont un des panneaux avait t bris une semaine plus tt par un albatros. La bte folle avait plong travers le verre, rpandant ses viscres sur la moquette de la chambre. Un albatros! Ici ? Aussi loin de la mer? Dix tages en dessous, une voiture de pompiers tait moiti encastre dans le flanc de l'htel, sub merge sous une avalanche de briques et de pltre. Rares taient ceux qui se risquaient encore dans les rues; aussi la foule tait-elle clairseme autour des pompiers qui s'extirpaient des dbris, tels des phnix sortant des cendres. Ils restrent hbts un

long moment, avant que l'un d'eux retrouve ses esprits. Personne de bless l-dedans? cria-t-il. a va? Un groom passa la tte par le trou bant dans le mur. Des gravats partout, mais pas de blesss. Le gouvernement, continua le speaker sur l'cran, enqute sur les causes de cette augmentation subite du taux d'accidents. En attendant les conclusions, il vous est expressment conseill d'observer les recom mandations suivantes : Primo... Bradford changea de chane et alla dans la salle de bain pour se raser. Il se considra dans la glace et son reflet lui renvoya un sourire ironique. Il y avait deux semaines, il semblait qu'il ft le seul lment mal sain d'un monde normal; prsent le monde parais sait tre devenu fou, tandis que lui restait le seul manifester un vestige de raison. Ou bien taient-ce seulement les effets d'un dlire qui se. prolongeait? Il ouvrit le robinet d'eau chaude, mais rien ne vint sauf un lourd chappement de vapeur bouillante. La normalit tait-elle une notion relative? Rien n'au rait-il chang except son point de vue? Tout ce qu'il croyait voir, toucher, entendre, n'tait-il qu'illusions ses propres hallucinations? Non! C'tait lui qui avait raison. C'tait tout le reste qui tait faux... Vrai ment? Et quant son obsession d'tre pi, surveill, qu'avait-il russi prouver? Il se pouvait aussi qu'il ait djou leur surveillance dans ce cas, il lui fau drait leur fournir l'opportunit de le retrouver ou bien taient-ce les circonstances actuelles qui ren daient toute filature impossible? Pourtant, avoir rompu d'avec le trio Powers-Chuck-

Ann avait prouv quelque chose. Depuis, il n'avait pas connu la moindre anxit, la moindre halluci nation, ni le moindre dlire condition, bien entendu, que ce qui lui apparaissait ft la vritable ralit et non une nouvelle invention de son esprit. C'tait presque comme si quelque chose lintrieur de lui s'tait trouv soudain en paix avec le monde, avec l'univers entier. Soudain, la vapeur succda une eau glace, puis des grlons qui crpitrent contre le lavabo et enfin une eau normalement chaude. Il put enfin se raser. Il n'avait pas l'intention de se cacher indfiniment. Il dirigeait toujours en faade, tout au moins son affaire. Il tait dtermin assister la dissolu tion financire si elle se produisait comme cela arrivait de plus en plus frquemment ces derniers temps, en dpit des nouvelles rglementations d'ur gence. Peut-tre mme pourrait-il l'empcher. Ou bien tirerait-il une plus grande joie voir la tte de son directeur gnral le jour o le couperet tombe rait sur la socit P. & D. ? Sa vie tait devenue trop complique, trop incom prhensible, trop impraticable. Il avait fui, comme effray de devoir faire face aux consquences, tou tes les complexits. Mais bientt les choses seraient diffrentes. Il tait prt prsent s'assumer luimme. Il lui fallait d'abord prendre ses prcautions. (Il regarda sa montre; il serait en retard son ren dez-vous s'il ne se pressait pas.) Aprs quoi il repren drait sa place dans la socit, assur que ceux qui le surveillaient seraient surveills leur tour. Et Ann? Serait-elle encore l? Dieu, il esprait bien que non! Qu'elle ait t mle toutes ces intrigues

avait t sa plus dure dception. Il serait prfrable qu'il ne la vt plus jamais. Tout en s'habillant, il regarda l'cran, sur lequel apparaissait un groupe de savants aux mines som bres et svres, qui dbattaient lugubrement de cette chose qui nous est arrive . Il apparat clairement, profra un des partici pants, que nous assistons une sorte d'hystrie col lective provoque par la pression d'vnements sociaux intolrables. Pourriez-vous nous expliquer cela, docteur Brightley? demanda le journaliste. Bien sr. Le processus de la civilisation avance par bonds, mais l'individu lui-mme est oblig de marquer des tapes qui correspondent son accom modation Optimale du moment. Les socits, se dve loppant de plus en plus vite, ont situ ces chelons de plus en plus haut, de faon de plus en plus complexe, et il arrive que le potentiel humain drape et chute dans une hystrie collective qui n'est... Vous voulez dire, l'interrompit le journaliste, que le fardeau devient trop lourd porter ? Que nous sommes tous plus ou moins comment dire ? au bout du rouleau cause de toutes ces contraintes politiques, sociales, des menaces d'un cataclysme nuclaire, de l'inscurit conomique, auxquelles viennent s'ajouter une suite de dsastres naturels for tuits? C'est un diagnostic tout fait raliste, rpondit un autre personnage. Inconsciemment, notre culture est arrive au point de rupture. Oui, exactement, reprit Brightley. A un tel stade critique que le moindre petit choc suffit dclencher

une raction en chane. Quelques accidents spectacu laires constituent des stimuli suffisants pour impri mer dans l'esprit de chacun et de tous la certitude de l'imminence soudaine de la catastrophe gnrale. L'autosuggestion fait le reste. Et nous nous retrou vons l o nous en sommes aujourd'hui chacun essayant dsesprment de prvenir les accidents que nous sommes inconsciemment dsireux d'expri menter. Le journaliste se racla la gorge. C'est une thorie pour le moins subtile, messieurs. Mais que dire de tous ces incidents mineurs incroyables... Brightley ne voulait pas lcher son sujet. Oh! cela n'est pas nouveau. Il y a eu une poque o on voyait des sorcires partout; les bchers ne chmaient pas. Un autre cas d'hystrie collective : les mutilations en masse dans les arnes de l'ancienne Rome. D'autres sont plus inoffensives, telles les floraisons certaines poques d'objets non identifis dans le ciel. Mais ce que nous connaissons en ce moment est plus srieux. Plus universel aussi cause de la multiplicit et la plus grande rapidit des moyens de communication. Je pense que... Bradford se fichait perdument de ce que pensait Brightley. Sur une autre chane passait un spot publi citaire, vantant les mrites d'un dtergent quelcon que. C'tait toujours mieux que les fastidieuses tho ries pseudo-scientifiques. L'explication de Brightley n'tait pas plus valable que celle de la nouvelle secte des .Dieu-Marche-Parmi-Nous. Ils clamaient qu'ils avaient prophtis l'apparition de la nova qui flam boyait dans le ciel. Tout cela n'tait que suppositions vaines et stupides. Et pourquoi aucunes d'elles ne

tenait-elle compte de la destruction pourtant extrmement improbable de la base lunaire bri tannique par un mtore six jours plus tt, ou du fait que de petites vaguelettes se transformaient en nor mes mares subites, ou que des robinets se mettaient soudain verser des nuages de vapeur et des gerbes de glace pile? Aprs tout, peut-tre tout cela n'exis tait-il que dans son cerveau drang? Il serra sa ceinture cloute et prit une veste orange dans le placard. A la publicit succda un bulletin spcial , met tant face face un journaliste et un type chauve, vtu d'un uniforme militaire vert olive. C'est ce dernier qui entama le sujet : Il se pour rait que tout ceci soit une attaque pure et simple. Vous voulez parler d'une attaque militaire ? L'un implique l'autre, n'est-ce pas ? Mais les effets observs sont universels. N'y a-t-il pas contradiction entre... L'officier limina l'objection d'un haussement d'paules. Pas du tout. D'abord, comment savons-nous exactement si les effets sont universels? Deuximement, supposons qu'il ait t dcid d'utili ser un nouveau gaz ou une autre arme chimique dans le conflit turc un produit qui dtruirait toute coor dination pendant des moments critiques alors mme que l'organisme humain lutte pour trouver une parade. Destruction de la coordination et cration d'hallucination. Il est possible que le systme ait mal fonctionn et que les effets se fassent ressentir dans le monde entier. Il se pourrait donc que la responsabilit de tout cela incombe aux forces gouvernementales turques,

ou aux insurgs, ou aux forces d'assistance soviti ques, ou mme notre propre corps expditionnaire. Je n'ai pas dit cela! protesta le militaire, affol par les implications possibles. Eh bien merci, colonel, conclut le journaliste, se tournant en mme temps que la camra vers un petit bonhomme la tignasse en broussaille. Maintenant, professeur Sellick, nous aimerions entendre votre point de vue. Voil : ce qui m'a paru intressant, c'est l'accu sation de Pkin selon laquelle la distorsion de la courbure spatiale provoque par un essai nuclaire orbital aurait non seulement affect la nature de pi, mais serait aussi responsable des modifications dans les relations de cause effet. _ Vous croyez cela? Non, pas exactement. Mais le professeur Strauss, de l'institut viennois de Physique avance, essaie de faire entrer les lois des probabilit et du dterminisme dans une thorie de champ. Et les effets dont nous sommes en ce moment les tmoins s'expliqueraient par certaines fluctuations dans le champ. Bradford coupa brusquement. Une trange conci dence lui revenait tout coup la mmoire. Son dlire quand il tait sur la plage, le fait qu'il avait manqu se faire craser par une voiture folle, son sauvetage miraculeux aprs sa chute d'avion, sa chance incroyable la roulette tout cela ressem blait fichument cette liste d'improbabilits qui fai saient irruption depuis peu dans la ralit. Il enfila sa veste, glissa une cigarette entre ses lvres et gratta une allumette. Mais elle ne s'alluma

pas. Il en essaya une autre, sans plus de rsultat. A sa troisime tentative infructueuse, il jeta nerveusement la cigarette et la bote d'allumettes dans la corbeille papier et sortit de la chambre. Une minute plus tard, la bote d'allumettes s'enflammait toute seule, com muniquant le feu un journal froiss et aux rideaux.

Le lendemain matin, Powers, un assistant du shrif et le juge d'instruction se prsentaient devant la porte de verre d'un bureau. C'est un cas pathtique, expliquait le psychiatre. Un homme jeune. Riche, puissant, tout pour lui. Je l'ai en traitement depuis cinq ans. Il n'est pas dangereux, n'est-ce pas? s'inquita l'assistant. Bien sr que non. Il souffre seulement d'hallu cinations. Et vous dsirez de moi une dcision administra tive d'internement ? demanda le juge. Mon Dieu, non! J'essaie au contraire d'viter cela. C'est pourquoi je vous ai demand de venir avec moi. Il faut que je connaisse ses faits et gestes. Il a appel ici hier , dit Powers, montrant la plaque sur laquelle tait grav : Proctor et Proctor (Filatures et Recherches) Si j'arrive savoir pourquoi, ajouta-t-il, je pour rai peut-tre l'aider. Le juge d'instruction avait trop le respect d'une longue amiti pour refuser son aide. Nous ferons ce que nous pourrons, Boris.

Sr, renchrit le policier. Mais ne perdons pas trop de temps. J'ai faire ailleurs. Son pouce indi quait l'htel, quelques blocs de l, qui avait brl la veille, dtruisant trois immeubles contigus. Quelques minutes plus tard, les trois hommes taient assis devant le bureau du plus g des Proc tor. Celui-ci, noy entre les piles de dossiers qui s'en tassaient un peu partout, tait en train de s'adresser l'assistant du shrif : En admettant qu'un client du nom de Bradford soit venu nous voir, Phil, je ne pourrais pas vous dire la nature de la mission qu'il nous a confie. Oh! a va, Jim! rlait l'autre. Ne me sortez pas les grands mots! Proctor caressa d'un air ennuy ses cheveux coups trs court. D'accord. Alors, disons qu'il y a de l'ar gent la clef, que je ne veux pas rater. Quel mal y a-t-il cela? Peut-tre ne risquez-vous pas de le perdre, suggra Powers. Vous ne le savez peut-tre pas, intervint le juge d'instruction, mais votre client risque de faire l'objet d'une mesure d'internement. Qu'y gagnerez-vous alors? D'ailleurs savez-vous si les chques de Brad ford seront honors ? Il a laiss une grosse avance, lcha Proctor. Et ses chques seront pays; c'est la premire chose dont je me suis assur. Vous voyez! s'exclama Powers. Vous tiez souponneux son sujet. Vous aviez ralis qu'il n'est pas un client normal. Que voulait-il? Proctor hsitait. Allez Jim! l'exhorta Phil. C'est un cas exceptionnel.

Proctor poussa finalement un soupir, signifiant qu'il se soumettait. Il croit qu'il est suivi. A-t-il dit pourquoi il croit tre suivi? demanda Powers. Non. Il veut que je lui donne ma rponse afin de vrifier si cela confirme ses soupons. Le psychiatre souffla de soulagement. Bien sr qu'il est suivi par des gens de mon quipe. Il est presque au stade critique, mais nous essayons tout pour lui viter l'internement. Il doit croire aussi que je complote contre lui, n'est-ce pas? Proctor sourit. Vous avez raison, docteur. Nous devons vous surveiller vous aussi, afin de dcouvrir si les personnes qui le suivent sont en contact avec vous. Jim, dit l'assistant, je pense que vous feriez bien de cooprer avec le docteur. Ce serait une bonne action. Voil ce que je vous suggre, proposa Powers. Que vos agents ne bougent pas, mais qu'ils restent prts, au cas o... Et si nous avions besoin de retrou ver sa trace, nous ferions appel vous pour nous aider. Et les rapports que je dois lui fournir? Nous tions censs commencer demain matin, quand il retournera son bureau. Filez-lui des rapports ngatifs aux intervalles que vous avez fixs avec lui, conseilla le policier. Et ne faites rien qui puisse dranger le docteur Powers! Et l'avance ? Gardez-la, dit gnreusement Powers. Nous la rcuprerons plus tard en vous faisant travailler. Et

je veillerai personnellement ce que vous receviez une compensation substantielle. Il avait peine fini sa phrase qu'un des pieds du bureau se brisa soudain sans la moindre raison apparente projetant ple-mle les dossiers, les sty los, les mgots et les cendres terre. Proctor s'age nouilla pour inspecter les dgts. Regardez a! blait-il. Un bureau tout neuf, et a casse!

Ce qui est encore certain, dit Duncan, observant Wittels qui procdait au rglage du Rcepteur Direc tionnel, avant de le mettre en marche, c'est que les rsultats peuvent aussi bien tre favorables que dfa vorables. Dieu merci, tout n'est pas entirement fichu. L o l'quilibre est dlicat spcialement l o interviennent les effets presque hasardeux de l'ac tivit humaine les rsultats sont plus remarqua bles, parfois mme spectaculaires. Par exemple, il y a des foules de gens qui chappent aux dangers, alors qu'ils devraient tre morts. Wittels attendait que le rcepteur chauffe. Et les effets du hasard dans la nature ? Nous en avons vu quelques-uns. En gros, une aberration dans l'activit molculaire peut tre tol rable, mais elle peut tre mortelle dans certains cas particuliers. Les effets cosmiques, bien sr, ne peu vent pas tre valus avant des annes. En gologie? Je dois avouer que je n'aime pas du tout les perturba tions marques dans les structures mtorologiques dont nous avons entendu parler. C'est le domaine atomique qui est le plus inquitant, intervint le mathmaticien-chef. Nos con

tacts dans plusieurs laboratoires de recherches m'ont rapport que les expriences nuclaires dbouchent sur des rsultats imprvisibles. Du moins n'avons-nous pas eu d'accidents de racteurs, dit Duncan. Peut-tre est-ce grce leurs multiples systmes de protection, qui diminuent les effets de nos nouvelles valeurs de probabilit. Le chef du service de scurit appuya le dossier de sa chaise contre le mur. Si a continue comme a, je ne vois pas comment prserver la civilisation. Il est vident, reconnut le directeur, que nous devrons modifier le comportement humain conven tionnel, qui ne fait qu'accentuer les pressions. Mais mme ainsi, nous n'arriverons pas sauver une co nomie base sur le risque, considr comme une con cession au profit. Un silence gnral s'installa, peupl de considra tions sur les dangers et les ncessits futures. Si la dsintgration des lois naturelles tait irrversible, cela impliquait un mode d'existence entirement dif frent. La vie ne serait plus jamais ce qu'elle tait avant. Mais paradoxalement ce caractre inluctable des choses confirma Duncan dans sa dtermination. Il faudrait raliser un jour une coopration internatio nale des recherches scientifiques afin d'tablir de nouveaux paramtres de survie. Il faudrait se donner les moyens et les armes pour remodeler les anciens comportements. Quant lui, il lui faudrait rester la tte de la Fondation, parce qu'elle seule connaissait et comprenait vraiment les circonstances. Oui, c'tait sa responsabilit. Ce n'est pas qu'il l'et cherche. Il y avait t conduit parce qu'il entre

voyait mieux que quiconque la ralit cache des v nements actuels il tait donc le plus apte mener la lutte lui qui normalement dtestait commander, ne ft-ce qu'un assistant de laboratoire. Mais il devait continuer manipuler Bradford, le facteur variable crucial dans cette quation si dli cate. Si on voulait sauver le monde, il fallait stabili ser Bradford. La stricte discipline qui avait autrefois rgi les lois naturelles devait prsent tre impose l'hte de la Force Cratrice. Dsormais, la moindre erreur de maniement de Bradford coterait trs cher et pouvait mme tre fatale. Cette discipline, que ne respectaient plus les processus naturels, devait tre impose encore plus strictement la Fondation et l'homme autour duquel elle gravitait. Prenons Bradford et essayons le Remde Ultime, grogna Hawthorn. Nous le ferons, rpondit Duncan, ds que nous aurons russi le convaincre d'accepter volontaire ment le traitement en clinique. Il retournera demain son bureau. Ce sera Powers, Chuck et Ann de jouer. Et alors on appliquera le Remde Ultime? insista Hawthorn. D'abord nous le maintiendrons sous sdatifs assez longtemps pour dcider si nous essayons d'en trer directement en contact avec la Force Cratrice ou si nous laissons les choses aller d'elles-mmes, avec l'espoir que l'isolation totale de Bradford suf fira pour restaurer un peu de l'ordre disparu. Oui, songea Duncan, il tait prfrable d'avoir Bradford sous la main. Cette angoisse de ne jamais

savoir quel serait le prochain bouleversement tait trop insoutenable. Il se pouvait qu' cet instant mme l'univers tout entier, l'exception de ce minus cule systme solaire un soleil et neuf plantes (non, huit : Pluton avait disparu) ne soit dj plus qu'un souvenir. Le rcepteur fit entendre un bourdonnement con fus. Ce sont les metteurs que nous avons cachs dans les talons gauches de toutes les chaussures de Bradford, dans son appartement de la tour P. & D., expliqua Wittels en manipulant des boutons. Je me fiche de a, grina Hawthorn. O est Bradford? Wittels rgla l'antenne directionnelle et le bour donnement se transforma en une succession de bips toutes les deux secondes. Wittels consulta ses cadrans. Il n'a pas boug. Il est toujours son htel. Comment le savez-vous ? demanda Hawthorn. Wittels parla dans son micro portatif. Aucun changement, Bevins ? La rponse leur parvint du haut-parleur. Rien. C'est stabilis dans sa chambre. Le rcepteur de Rutledge et le mien donnent la mme position. Bon. Assurez-vous qu'il ne s'esquive pas jusqu' demain matin, quand nous le rcuprerons en obser vation directe. a, dit Wittels, indiquant le haut-parleur, c'est lui, faisant les cent pas dans sa chambre. Comment savez-vous ce qu'il fait? demanda Hawthorn. Le circuit se ferme et s'ouvre chaque fois qu'il appuie sur son talon gauche.

Beau travail, apprcia Hawthorn. Mais alors, comment se fait-il que vous l'ayez perdu quand il a quitt la villa l'autre soir? Nous ressentons nous aussi les effets des nou velles lois vnementielles. Cette nuit-l, nous avons perdu corps et biens, emports par le raz de mare, notre camion dtecteur et deux hommes. Mais je vous rappelle que nous avons repr Bradford ds qu'il est entr dans notre zone urbaine. Duncan tourna la tte vers la porte, qui s'tait ouverte. On m'a dit que je vous trouverais ici, dit l'homme qui venait d'entrer. D'ge moyen, il tait rbl et carr d'paules, bien que lgrement empt. Perrilaut! Duncan se leva pour accueillir son observateur Washington, l'homme qui avait accs la ligne rouge scientifique. Vous ne nous aviez pas prvenus de votre arrive! Je ne voulais prendre aucun risque en vous tl phonant on ne sait jamais. Mais voyager est aussi un risque en ce moment! a valait le coup. J'ai vu Vasilof Washington. Il accepte de vous rencontrer. Duncan savoura la nouvelle et, pour la premire fois depuis des mois, sourit. Quand? o? Demain aprs-midi. Ici. Le directeur sursauta. Mon Dieu! Vous n'allez pas l'amener ici ? Bien sr que non. Il croit que vous venez vous aussi d'une autre ville. Le rendez-vous est pour une heure, l'htel Grandmoor. Qu'est-ce qui l'a convaincu? demanda Stein metz.

Le fait que Proxima Centauri soit devenue une nova. Et quoi d'autre? Il a t trs impressionn par notre prdiction. De quoi pense-t-il que nous allons parler? s'en quit Duncan. En gros d'un nouvel effet dcouvert par un groupe de savants extrieurs aux tablissements offi ciels. Duncan rva la possibilit que d'autres, peut-tre mme une branche entire de la Fondation, l'autre bout du monde, puissent un jour prochain partager son fardeau, l'aidant dtecter de futures aberra tions des lois naturelles et valuer leurs cons quences. Cela vous fait-il plaisir? Pas vous, Perrilaut? Je ne suis pas tranquille. Ce Russe peut prou ver des soupons au plan politique, vous savez. Duncan se leva, radieux, conscient d'exprimer la calme assurance qu'il savait que les autres atten daient de lui. Je le convaincrai. Je tiens toutes les vidences. Des preuves irrfutables qu'un esprit scientifique ne peut pas refuser. Et qu'un esprit idologique ne pourrait pas refuser non plus. Au cas o Vasilof ne ferait pas passer la science avant sa patrie, comme il le prtend.

Je suis all aux limites de la pense ,


Disait l'Hindou au regard triste. Et mes yeux ne voient que des ombres. Tout n'est qu'Illusion.

Sir Alfred Comyn Lyall

Le Disciple Pockface avait les bras largement ouverts. Il vivait un des plus intenses moments de sa vie. Sur la plage, devant lui, une foule de plusieurs centaines de nophytes, leurs vtements inverss et retourns en commmoration de la transformation topologique, attendaient de lui la rvlation. Ce n'taient pas tous des dfoncs comme lui. Oh! non. Beaucoup taient de pauvres bourgeois connards dconcerts. Certains mme avaient encore sur le dos leurs costumes conventionnels. Assoiffs de Lumire, ils taient pendus ses lvres, recevant chacune des

paroles de l'Illumination qu'il leur apportait de la part de Montague. Et ils avaient trouv la Lumire! Les bras de Pockface taient douloureux, mais il se fora garder sa pose hiratique pendant que la foule absorbait l'enivrante beaut de l'incroyable Lumire. La plage tait jonche de cratures en putrfaction, emportes par la grande vague de la veille. Grce l'tre Premier, le vent soufflait vers le large, empor tant l'curante odeur travers Biscayne Bay vers Miami. Le raz de mare avait aussi effac l'horrible alignement d'htels-tours, afin que rien ne vienne perturber la crmonie de Vnration de la Lumire. Il baissa les bras, annonant ainsi la fin de la mdi tation. La congrgation partagea son attention entre lui et le petit soleil rougeoyant dont l'clat glorieux rivalisait avec celui de l'ancien soleil, plant l'ouest. Son menton barbu appuy contre la crosse de son bton pastoral, il montra la nova qui semblait flotter juste au-dessus de l'horizon de l'ocan. Voyez le signe du Premier qu'Eugatnom avait prvu! entonnat-il. Il brille l chaque soir depuis cinq jours, n'est-ce pas ? Un profond murmure d'approbation. Il se tr moussa sur lui-mme, cherchant une position plus confortable. Dcidment, cette tenue de crmonie inverse une vieille robe de plage tait trop troite pour lui. Oh! comme tu prophtises bien, Elpicsid! s'extasia une superbe blonde dont le soutien-gorge retourn par-dessus sa blouse transparente tait remont jusqu'aux paules, rvlant une merveilleuse poitrine. Tu profres vraiment la Parole Dcode de

la Lumire clatante! ajouta-t-elle, bavant d'adora tion. Pockface trouva qu'elle pourrait plus qu'honora blement remplacer la Martyre Marcella. Il planta son bton dans le sable. Je ne suis pas le Etehporp! Je ne vous apporte que sa Parole! Puis, souriant la fille, il poursuivit : Eugatnom Ercas est la seule des cratures lues par le Premier qui comprenne la Transformation Topologique du Vaisseau Inverse. Quand je vous ai parl de la Lumire attendue, je ne savais pas rellement si elle viendrait. Mais Eugat nom, lui, savait. J'avais foi en lui, et je rpands sa prophtie. Son doigt se tendit vers la boule lumineuse qui brillait dans le ciel, touchant presque la surface immobile de l'eau qui la refltait en une myriade scintillante. La soleil s'tait dj couch, mais la nuit ne tombait toujours pas sur la table. Regardez-La! s'exclama le prdicateur. Ne dtournez pas les yeux, car c'est une uvre du Premier! Et n'oubliez pas que de tous les Cosmothotropistes du monde, ceux de Miami sont les plus favoriss, except vos frres de Brownsville, parce que la Nova ne brille pas n'im porte o, mais ici! Ce truc l-bas... bredouilla un vieillard l'air hagard, dont la chemise ne dissimulait pas la bou teille glisse dans la ceinture. La lumire! corrigea Pockface. La Lumire du Premier! Oui, la Lumire, reprit l'homme, ... est-ce que c'est un signe que le Premier est fch contre nous? Est-ce que c'est...? Non, coupa Pockface. Le Premier n'est pas

furieux, n'ayez crainte. Il a fait clater cette toile il y a dj quatre ans. Mais c'est seulement maintenant que la Lumire nous atteint. Eugatnom tait avec les infidles quand c'est arriv. Mais au lieu de s'incliner devant le Premier, ceux-ci ont choisi de mettre Son Vaisseau derrire des barreaux! l'Homme Infini! Drofdarb ? demanda la fille, ses yeux rivs dans ceux du prdicateur. Il remarqua qu'elle n'avait mme pas essay de remettre son soutien-gorge en place et qu'elle lui souriait, superbe et provocante. Ce serait pas un type du nom de Bradford? demanda le vieux, buvant la bouteille et s'essuyant la bouche d'un revers de main. A genoux devant la Lumire! tonna le Disciple. Nous ne devons jamais utiliser le nom de Drofdarb non transform topologiquement! L'homme but encore un coup. Mais c'est lui, n'est-ce pas? Nous ne parlons pas de Drofdarb, sauf pour Le rvrer. Pas avant de L'avoir sauv des mains des infidles et Lui avoir construit un trne au sommet du pic de Pikes afin que tout le monde puisse venir L'adorer. Pockface avait improvis, mais il tait content de lui; a sonnait bien. Impressionns par la ferveur de l'orateur, les no phytes s'taient tourns vers le sud, se baignant dans la lumire dore de la nova. Pockface avait vu un jour des photos des statues de l'le de Pques. Les visages immobiles des fidles les lui rappelaient. Leur concentration tait non seulement un hommage au merveilleux Signe dans le Ciel, mais aussi l'lo quence du Porteur de la Parole. Il allait attaquer prsent la partie la plus impor

tante de sa mission. Je suis ici pour prparer la croisade qui dlivrera Drofdarb. D'autres comme moi sillonnent le pays. Et, quand nous serons prts, nous dlivrerons l'Homme Infini! Et nous l'exposerons au sommet de la monta gne! hurla quelqu'un dans la foule. Mieux que cela. Peut-tre, travers Lui, entre rons-nous en contact avec le Premier afin qu'il remette les choses en ordre. C'est--dire que le monde pourrait redevenir comme avant ? Exact! Tout va de travers parce que les infid les jouent aux cons avec Drofdarb et le Premier! Comment le sais-tu ? Je savais, pour la Lumire dans le Ciel, non? Oui, il savait! hurla la majorit. Pockface planta nouveau son bton dans le sable c'tait un effet, sr, si on l'utilisait au bon moment. D'abord, nous allons chanter notre hymne Gloire au Premier, aprs quoi nous commencerons prparer notre plerinage. On dsignera une commis sion charge des transports, une autre pour l'appro visionnement, une... Elpicsid! cria la blonde tout coup, montrant l'Ocan. Regarde! L'eau refluait incroyablement, comme emporte par un gigantesque cyclone. Seulement il n'y avait pas la moindre brise. Pockface, muet de saisisse ment, contemplait l'tendue du sable mouill qui scintillait sous l'clat de la Lumire. C'est ce qui est arriv hier! hurla une femme. Juste avant la vague! Sauvons-nous! L'htel! Le der nier tage!

Le Disciple jeta sa crosse, releva sa robe de cr monie, attrapa la main de la blonde, et s'enfuit tou tes jambes vers le btiment.

Bradford s'tonna son retour de trouver tous les bureaux dserts. Quant aux personnes prsentes, leurs regards perdus, comme absents, disaient claire ment combien les activits de P. & D. avaient dimi nu depuis son dpart. L'immeuble silencieux parais sait dj presque mort. Il approchait de son bureau quand Adrian Clark surgit d'un couloir et se prcipita vers lui, ses bajoues dansant au rythme de ses pas. Quelle joie de vous revoir, Brad! s'exclama-t-il. Votre coup de fil hier soir m'a fait un plaisir immense. Mais vous n'imaginez pas comme j'ai t inquiet ces deux der nires semaines cause de vous! Je me suis octroy un petit cong , sourit Brad ford, remarquant la cuirasse protectrice sous la che mise transparente. Il fit jouer son poignet gauche. Et j'ai eu un lger accident. Pourquoi ne pas nous avoir prvenus? le ser monna Clark. Rawlings aussi, mais il en est mort. Vous ne le saviez pas ? Il a t cras sous une poutre alors qu'il inspectait les travaux de rnovation dans une de nos salles. Bradford grommela de vagues condolances et tourna le dos. Brad, l'arrta le directeur gnral, je crains que nous ne devions suspendre nos oprations. Il va fal loir aussi licencier du monde. Profitons du moratoire actuel, vu les circonstances, pour...

Nous maintiendrons les activits de base; les affaires immobilires spcialement. Et pas de licen ciements, sous aucun prtexte. On fermera les bureaux ici, mais tout le monde sera pay normale ment. Mais on ne peut pas! s'touffa Clark. C'est impossible, avec pratiquement tous nos avoirs blo qus. a nous coulerait! C'tait bon de le voir se dcomposer ainsi. Brad ford lui rappela qui incomberait le vrai sacrifice financier; lui ne risquait rien, sauf de perdre sa (bonne) place. Pensez-y, Clark , conclut-il. Il perut une lgre vibration sous ses pieds alors qu'il allait ouvrir la porte de son secrtariat priv. Un tremblement de terre? Il espra que non, se sou venant du dsastre de la veille au Chili. Ces vibra tions ne devaient tre que la manifestation de son inquitude de savoir si Ann serait l. Il entra, rete nant son souffle, et ferma la porte derrire lui. Elle tait l! Elle resta assise un long moment, sans bouger, ses doux yeux n'exprimant aucune rac tion particulire. Puis elle se leva, fit le tour du bureau et s'avana vers lui. Son pplum en brocart dor se collait son corps chacun de ses mouve ments. Pourquoi diable portait-elle cette tenue telle ment suggestive ? Oh! Brad! J'ai entendu que vous tiez bless. C'est grave ? Oui, trs grave, eut-il envie de rpondre. Non, rien d'important , dit-il. Il constata qu'elle tait saine et sauve, et ne put s'empcher d'prouver un immense soulagement. Elle l'embrassa et se recula. Pourquoi... Elle

hsita pourquoi... tes-vous parti aprs m'avoir demand de vous pouser? Vous aviez chang davis? peine de retour, voil les questions qui recommenaient! Brad, je ne veux pas que vous vous sentiez tenu quoi que ce soit. J'ai voulu rester jusqu' votre retour pour vous dire, afin que... Oh! taisez-vous. Il ouvrit la porte de son bureau la vole et s'arrta sur le seuil. Il tait dci dment attendu! Il y avait l Powers, assis sa place, derrire le bureau, et Chuck pos sur une fesse, au coin de la table. Il n'aurait pas attendre les rap ports de Proctor & Proctor pour avoir confirmation de ses soupons d'autant qu'il sentit Ann qui arri vait derrire lui. Je vois que tout le monde est l! Bravo! Maintenant, fichez-moi le camp! Chuck se leva et questionna Powers du regard. Vous avez eu de nouveaux ennuis, Brad, n'est-ce pas? demanda mielleusement le psychiatre. D'autres hallucinations ? Non! Aucune! Et je n'en ai jamais eu en gnral! Ann et Chuck reculrent; seul Powers restait immobile et calme. J'ai enfin compris vos mensonges propos de ce qui s'est pass dans le Parc et sur la plage. Vous vou liez me rendre dingue! Les mots sortaient diffi cilement de sa bouche. De lourds grlons venaient crpiter sur le plancher travers une vitre brise, ponctuant son discours hach. Mais c'est bien fini! Le roulement de la grle teignit presque la voix trop douce de Powers. Venez vous asseoir ici, Brad , dit-il, dsignant un sige.

Bradford obit par habitude, mais bondit aussitt sur ses pieds, gardant la largeur du bureau entre Chuck et lui. Alors vous prtendiez que la fille sur la plage n'tait pas relle? rugit-il, fixant le docteur d'un regard furieux. Eh bien, ce fantme m'a donn quelque chose quelque chose de solide. Et seul un tre rel peut donner une chose relle! Oui ? demanda patiemment Powers. Voici le morceau solide de mon hallucination. Il jeta l'crin sur le bureau. C'est la fille qui m'a donn a sur la plage, avant de me prvenir que... Powers ouvrit l'crin et... Ma boucle d'oreille! s'cria Ann, en s'avanant. Je croyais l'avoir perdue! Bradford, berlu, contempla l'objet. Ce n'tait pas un anneau de Mbius! Une simple boucle d'oreille. Une petite bague plate avec son systme de fixation, tordue comme si quelqu'un avait march dessus! Ann la prit, sortit son pendant exact d'une poche intrieure, les tenant l'une ct de l'autre pour bien montrer la similitude. Vous ne vous souvenez pas ? Sur le pont de l'pave le soir o... Il se souvenait! L'pave. La tablette qu'il venait d'avaler pour arriver la perfection entre Ann et lui. Il avait senti quelque chose de petit et de dur. Cette boucle d'oreille? L'avait-il mise dans sa poche sans savoir ce qu'il faisait dans cette mme poche o il avait cru plus tard glisser l'anneau de Mbius que lui aurait donn la fille nue sur la plage ? Il se tourna vers Ann qui tenait les deux anneaux. La tte lui tournait. O tait la ralit? O tait le mensonge? Deux boucles d'oreille et pas d'anneau de Mbius. Cela

signifiait que tout ce quil avait un moment cru vrai ntait que le produit de son cerveau malade. Oui, l'anneau de Mbius tait la seule et unique preuve de sa sant mentale. Powers se laissa aller dans son fauteuil. Je ralise ce que vous pouvez penser, Brad. En fait, je savais que vous imaginiez que la boucle d'oreille tait un anneau de Mbius que la fille sur la plage vous aurait donn. Vous ne comprenez pas ? Toujours votre vieux symbolisme inconscient. Eh bien, un anneau de Mbius est un objet tordu et, cette nuit-l, vous avez tout tordu dans votre esprit. Vous saviez ? demanda Bradford. Bien sr! Je suis surpris que vous n'ayez pas encore ralis que pendant nos sances j'accde tout ce que vous cachez dans votre subconscient. Bradford baissa la tte. Abandonner l'espoir d'tre sain d'esprit tait horrible. Oui, Brad, poursuivit le psychiatre. J'tais au cou rant de votre petit anneau et de votre mfiance inconsciente notre gard. Mais, Dieu m'est tmoin, je n'imaginais pas que vous nous fuiriez! Sinon, je vous aurais tout expliqu au lieu d'attendre que vous le ralisiez vous-mme. Il soupira. Je me trom pais, Brad. Vous avez besoin d'tre aid, d'tre secouru. Vous voulez dire que vous m'avez empch de regarder la boucle d'oreille pendant ces jours que j'ai passs loin de vous? Il se souvint qu'il s'tait retenu douvrir l'crin, attendant de pouvoir les con fondre. Il tait atterr. Oui. Cela s'appelle suggestion post-hypnotique. Je ne voulais pas que vous puissiez examiner cet objet

pas ayant d'tre avec vous. Je ne voulais pas que vous risquiez de vous dtruire. Le crpitement des grlons fut brusquement cou vert par le roulement lointain d'une explosion ou bien tait-ce un immeuble qui s'croulait ? Il n'y a pas que moi! grimaa Bradford. C'est le monde entier qui se dtruit! Que voulez-vous dire ? demanda Chuck. Tout ce qui se passe au-dehors. Cette grle. Les explosions. Un autre soleil qui apparat dans le ciel. Et les sirnes qui n'arrtent jamais. Jamais. La grle ? s'tonna Powers. Oui. Vous ne voyez pas ces grlons sur le plan cher ? Mais il ne grle pas, Brad, dit Chuck. C'est une belle journe d't. Je ne vois pas de grlons, fils, confirma Powers. Pas plus d'explosions, ni de sirnes. Demandez aux autres! cria Bradford, refusant de croire que ces deux semaines de chaos n'taient qu'une autre hallucination. Ils vous le diront, eux! Ann appela Bankston dans l'interphone. Celui-ci arriva quelques secondes plus tard. Voudriez-vous nous donner votre impression sur le temps que nous avons aujourd'hui ? lui demanda Powers. L'autre hsita, l'air tonn. Ben... c'est une splen dide journe. Peut-tre un peu chaude, mais... Le psychiatre reprit la parole aprs le dpart de Bankston. Il y a un risque que ces hallucinations priodiques ne s'aggravent jusqu' devenir constan tes. Il faut stopper cela. Voulez-vous venir dans ma clinique?

Comme vous voudrez , murmura Bradford. Il se boucha les oreilles pour ne pas entendre le crpite ment sec des irrels grlons. Powers lui fit une injection. Aprs quoi lui et Chuck aidrent Bradford se lever et le guidrent vers la sortie. Ann entendit leurs pas dcrotre dans le couloir, puis elle referma la porte. Les yeux remplis de lar mes de honte et de remords, elle ramassa une poi gne de grlons. Quand donc cesserait la trahison? Il y avait eu le coup des boucles d'oreilles, et maintenant cette horri ble mise en scne propos du temps. Ne pourrait-elle jamais agir honntement vis--vis de Bradford, elle qui ne dsirait que cela ? Quel serait le prochain men songe ?

Dimitri Vasilof tait typiquement ukrainien. Un solide gaillard, aux traits lourds, mais les dents du haut largement spares suggraient une jovialit naturelle. Cette impression tait confirme par le rire puissant qui jaillissait de sa gorge, comme en ce moment, alors qu'il se renversait en arrire dans le canap. Duncan, tenant sa mallette contre lui comme pour se protger, frona les sourcils. Docteur Vasilof, la situation n'a rien de drle! Si vous me permettez de donner mon avis, rpondit le Russe dans un anglais parfait, qui sera sans aucun doute la position officielle de mon gou vernement, je prfre considrer tout cela d'un point de vue humoristique.

Mais vous tes d'accord pour que tout cela reste entre nous, hommes de science? Vasilof se pencha en avant et prit une poigne de petits fours sur la table. Dehors, la grle avait cess. Un soleil d'aprs-midi essayait de percer travers de lourds nuages de plomb. Un vent glac soufflait travers les couloirs. Un silence dsol rgnait sur la ville, signe que beau coup dj taient partis pour un environnement moins hostile. Vasilof se raidit, mais la lueur de gaiet ironique vacillait toujours au fond de ses yeux. Je n'ai accept qu'une chose, docteur Jones : venir ici pour m'entretenir avec vous. Duncan se flicita d'avoir pris un nom d'emprunt pour cette rencontre cela sauvegardait l'anonymat de la Fondation. Mais il ralisa aussitt combien cette prcaution tait vaine. Il serait ais de remon ter la filire partir de Perrilaut, qui l'avait mis en contact avec Vasilof. Il devait absolument convaincre le Russe. Je suis venu malgr les risques actuels de trans port, continua celui-ci. Sans protection. Vulnrable tous les dangers engendrs par votre science perver tie. Et savez-vous pourquoi ? Duncan ne rpondit pas. Eh bien, je suis venu pour jouer votre petit jeu avec vous. Mais croyez-moi, nous savons ce que camoufle cette rencontre diplomatique tout ce qu'il y a de moins orthodoxe. Ces bouleversements univer sels constituent la premire partie de votre chantage. Donc, docteur Jones, dites-moi votre prix au nom de votre gouvernement, et nous dciderons si nous

devons aller plus loin dans la discussion et si nous jugeons bon de passer le relais aux Affaires trang res pour rgulariser tout cela. J'ajouterai que ni le Premier Secrtaire ni moi n'apprcions cette faon de rendre les ngociations internationales encore plus compliques qu'elles ne sont. Ainsi donc Vasilof tait un homme du Kremlin. Il ne restait plus qu'une solution : le convaincre tout prix. Mais comment ? Je puis vous assurer que mon gouvernement ignore tout de ceci, commena Duncan. Dieu m'est tmoin, nous cherchons sauver le monde! Mais il nous faut votre aide! Vasilof haussa les paules. Je comprends que vous dsiriez garder ces ngociations secrtes. Sinon toutes les nations dcouvriraient que votre pays est le seul responsable de tous ces flaux. Nous sommes d'accord pour garder le secret du moins jusqu' ce que nous sachions quel est votre prix. Mais vous devez me croire! implora Duncan. L'Ukrainien, soudain, ne riait plus. Vous voulez me faire croire qu'une Force du Bien... Une Force Cratrice. ... serait responsable de toute existence. Force Cratrice, Force du Bien, quelle est la diffrence? La mme notion de Dieu se cache l-dessous. Non. Et je... Et cette Force du Bien serait d'aprs vous asso cie en quelque sorte un citoyen amricain ? Le rire vibra dans la gorge et clata. Le visage conges tionn de rire, Vasilof continua. Vous me parlerez bientt d'une Force du Mal, une Force Destructrice, qui serait naturellement l'allie de l'Union sovitique.

Vraiment, docteur Jones, vous avez de la chance que j'aie le sens de l'humour et que je ne sois pas parti sur-le-champ. Mais tout ce qui arrive depuis un certain temps, cela ne prouve rien ? Si, cela prouve quelque chose! approuva forte ment le Russe. Mais certainement pas qu'une Force du Bien ait perdu le contrle sur sa cration parce qu'elle l'aurait rendue trop complique. Cela prouve que vous avez dcouvert un effet fondamental ce sont les termes que vous avez utiliss pour m'attirer ici qui se serait perverti. Il marqua un temps de rflexion. Non, je dirai plutt que, grce cet effet, vous essayez de mettre le monde genoux : en terro risant en Turquie et partout ailleurs les forces de libration. Quand vous estimerez le moment venu, vous formulerez vos exigences et attendrez... Duncan manqua s'touffer. Nous mettrions notre propre pays feu et sang pour... Cet effet que vous avez dcouvert ne peut tre localis. Vous en profitez pour parvenir vos fins. Ce que vous sacrifiez chez vous pourra tre aisment compens par les gains que vous en retirerez. Mal heureusement pour vous, avec un effet de ce genre qui ne peut tre circonscrit, le problme est de durer plus longtemps que l'adversaire; et nous tiendrons plus longtemps! Nous sommes plus nombreux. Dsespr, Duncan empoigna une pile de docu ments, poss sur la table. Mais laissez-moi vous montrer... Vasilof secoua la main. Vous serez certainement intress d'apprendre que nous utilisons dsormais avec succs les nouvelles lois de probabilit. On m'a

annonc aujourd'hui que nos forces viennent de pren dre Ankara et que toute la Turquie sera bientt lib re. Savez-vous pourquoi ? Le directeur de la Fondation ne pouvait plus parler. Parce que nous avons abandonn les donnes stratgiques fournies par nos ordinateurs. Nous les avons remplaces par celles offrant de moins grandes chances de russite. Ce matin, nos forces n'ont pas attaqu les secteurs turcs les plus faibles, ni les plus forts, bien sr nous avons choisi les positions intermdiaires. Oubliez cette satane guerre! Les preuves que... Vasilof sourit. Vous me l'avez dj dit. L'article, dans le numro de mars 1981 de Physique d'aujour d'hui propos de Pluton. Si on lit le premier mot du premier paragraphe, le second du deuxime, etc., on obtient : Pluton... sera... dtruit... le... 16... mars... 1981... Proxima... Centauri... apparatra... comme... une... nova... en... juillet... 1985. Mais ce numro est sorti plus de deux semaines avant la disparition de Pluton! enragea Duncan. L'ar ticle a t rdig en octobre 1980! Et vous me direz, quand vous le jugerez bon, comment vous avez ralis cette supercherie, c'est cela? Mais ce n'est pas une supercherie! Quand nous travaillions sur la cration continue, nos dtecteurs ont repr cet homme... Oui. Oui. Vous vous rptez. Vos instruments ont carrment t court-circuits, comme s'ils avaient t branchs sur le courant de cration de

toute la matire faisant irruption dans l'univers. Nous aussi avons fait des recherches sur la cration continue. Mais je dois vous avouer que nous n'avons pas eu cette chance de dcouvrir une Force du Bien pour nous donner une coup de main, docteur Duncan. Le directeur de la Fondation plit. Comment... comment connaissez-vous mon nom? Oh! vous n'imaginez pas que je puisse ignorer le nom de celui qui dirigeait le feu projet Gense. Il hoqueta, comme rprimant un nouvel clat de rire. Et alors, aprs vous tes assur de la vraie nature de cet homme par l'inspection de son subconscient, vous avez conduit plusieurs exprimentations avec ce... cet associ de la Force Cratrice. Vous avez fabriqu des diamants et des mtaux prcieux en relayant des informations travers son inconscient. Ayant ainsi vrifi notre hypothse, vous avez gliss vos prdictions codes dans diffrentes revues. Quelles autres preuves avons-nous recherches ? Vasilof se leva et prit son chapeau. Je suppose que vous ne voulez pas encore me donner vos condi tions prliminaires? Vous avez l'adresse d'hommes de loi, Zurich, qui vous donneront la clef du coffre dont je vous ai parl. Ils vous fourniront la confirmation lgale que les documents scells ont seulement t dposs dans le coffre aprs 1980 et que rien n'a t falsifi. Des preuves bien l'abri dans une banque capi taliste! ironisa Vasilof, se dirigeant vers la porte. En chemin, il passa devant la vitre brise, et des flo cons de neige vinrent se poser sur ses cheveux noirs. Duncan tait boulevers; mais il ne pouvait penser

rien d'autre qu' cette neige qui tombait en juillet. Le Russe s'arrta sur le seuil. Je suis sr que vous me contacterez nouveau, ds que votre gou vernement vous donnera le feu vert. En attendant, si les effets devenaient trop graves, il nous reste toujours notre force nuclaire. Ne l'oubliez pas. Duncan courut derrire lui. Mais nous avons besoin de votre aide! C'est une responsabilit qui incombe toute la communaut scientifique interna tionale! Vasilof venait de poser les pieds dans l'ascenseur quand les cbles cdrent. Il mourut en s'crasant au sol.

Cette nuit-l, dans les locaux de la Fondation, sur Addison Avenue, seul le ronronnement monotone des gnrateurs auxiliaires venait troubler le silence qui avait suivi le rapport de Duncan sur son entrevue avec Vasilof. Du moins, dit finalement Hawthorn, il est mort. Impossible maintenant de remonter jusqu' nous. Bankston n'avait pas de la journe quitt l'air misrable qu'il avait pris quand il avait d aider Powers et Chuck le matin mme sortir Bradford de l'immeuble P. & D. pour l'emmener la clinique. Et Perrilaut? sursauta-t-il. Vasilof tait en contact per manent avec le Kremlin. Il a d leur parler du rle de Perrilaut. Ils vont faire une enqute et celui-ci... Duncan l'arrta de la main. Le professeur Perrilaut est mort. L'avion qui le ramenait Washington s'est cras la nuit dernire. Il laissa se dvelopper

un silence respectueux avant de reprendre : Du moins Bradford est-il en scurit dans la clinique. Comment va-t-il ? Il se repose, sous sdatifs, rpondit Powers. On devrait l'emmener chez vous, la campagne, docteur, dit Chuck. Ou mme la villa. Il y serait plus en scurit. Duncan n'tait pas d'accord. Chaque dplacement augmente les risques. De plus, c'est pratique de l'avoir ct de la Fondation. Il se tourna vers le psychiatre. J'ai cru comprendre que vous l'avez induit croire que tout ce qui arrivait ces temps-ci tait le produit de ses hallucinations. C'tait la seule faon de le faire venir la cli nique. Mais comment ferons-nous pour le convaincre du contraire si l'quilibre se rtablit ? Inutile de se bander les yeux, intervint Haw thorn. La nature se casse la gueule. Laisser Bradford l-bas n'apaisera pas la Force Cratrice. Il faudra en venir le nourrir consciemment une bonne fois de toutes les donnes que nous possdons, et appliquer le Remde Ultime faire appel directement la Force. Duncan se rpta mentalement la phrase qui rv lerait Bradford tout ce qu'ils avaient emmagasin durant ces annes. La Fondation est ne du projet Gense. Puis il se souvint de son rle et se redressa, les pouces glisss dans la ceinture. Nous ferons ce que je dciderai. Nous agirons comme me le dictera mon intuition. Nous allons d'abord laisser les choses en l'tat. Un Bradford ne recevant plus d'impressions

sensorielles peut tre la marge qui suffirait la Force. Mais... Bankston hsita, que se passerait-il si... s'il mourait? Duncan ignorait la rponse cette question. Mais ses penses taient tournes ailleurs, vers quelque chose qui avait un rapport avec les antinomies des contradictions, des ples opposs. Mais quoi? Et pourquoi ? Soudain il sut... et son visage devint livide. Vasilof, murmura-t-il, a parl en se moquant d'une Force du Mal oppose une Force du Bien. Il l'appelait pour rire Force Destructrice. Tous les regards taient braqus sur lui. Supposons, poursuivit-il, que cette Force Destructrice existe. Qu'elle intervienne pour bouleverser la Force Cratrice. Nous voil nouveau en pleine thologie, dit Hawthorn en renclant. Mais supposons qu'Elle existel Qu'Elle soit capable de tirer avantage des concessions faites par la Force Cratrice la surcomplexit. Qu'Elle puisse pousser les choses en direction du chaos. Oh! Duncan, grogna Chuck, c'est... Si Elle existait, ne pourrait-Elle pas Elle aussi S'associer avec un tre humain pour... ? Il ne termina pas sa phrase et se contenta de rire. Je vous demande pardon. Mais parfois notre imagi nation nous entrane trop loin. Les autres rirent aussi, comme soulags. Tous, l'exception de Powers. Il n'avait pas boug de son sige, les yeux fixs sur le mur en face.

11

S uspicion

Quel

plaisir

de

voir

natre

les

soupons

chez un instrument! Spcialement quand il ne pou vait fouiller nulle part ailleurs que dans ses pressen timents. Ils ments Attila, laume qu'ils nes. La avaient comme t nombreux avant lui. Des instru qu'ils lui, ignorant compltement

taient manuvrs

jusqu' ce qu'il soit trop tard.

Gengis Khan, Alexandre, Napolon, Guil II, Hitler, Staline, Mao (trange concidence aient t si que nombreux la dans les temps de du plus la moder Cration de Lui preuve surcomplexit l'attention l'actuel le

dtournait Mais de

progressivement tous, c'tait

Premier grand.

ses prfrs.) aussi commenait seulement souponner. Il avait t inspir, et dirig si subtilement! Oh! quel instru ment destructeur souple et obissant! Ses prdces seurs n'avaient trac que de maigres sillons de dvas tation, de misre et de mort. L'ambition dont il tait

nourri

le

pousserait

jusqu'

la

perptration

de

l'anantissement infini de toute la cration! Il avait t stupide, pourrait gagner quoi que ciemment le rle qui toutefois, d'imaginer qu'il ce soit en jouant incons avait t dvolu. Mais

lui

n'tait-ce pas ce qu'ils avaient tous cru?

Oublieux des lourds flocons de neige qui tourbil lonnaient autour de lui, Powers sauta par-dessus le flot bouillonnant qui dbordait largement de la bou che d'gout en plein t! et pataugea dans l'al le qui reliait la Fondation la clinique. Ses lvres articulaient sans cesse les mots que Dun can avait prononcs quelques instants plus tt : Si Elle existait, ne pourrait-Elle pas Elle aussi S'associer avec un tre humain...? Assomm par les chos de cette incroyable suppo sition du Directeur, il ouvrit machinalement la grille qui menait la cour de derrire de la clinique. L'uni que ampoule allume au-dessus de la porte clairait tristement les congres gristres, dont les ombres se dessinaient sur ls murs sales. Au-dessus, de part et d'autre de la clinique, deux immeubles dressaient leurs normes silhouettes sur le ciel plomb. Supposons qu'il existe une Force Destructrice... Plusieurs tages plus haut, un norme clat de baie vitre glissa du rebord o il tait tomb et, rebondis sant contre une corniche, plongea dans la troue de la cour. Powers, comme inconscient du danger, regarda sans bouger le lourd couperet cristallin qui piquait dans sa direction.

Soudain une rafale de vent s'engouffra entre les immeubles, inflchissant le vol du panneau de verre, qui vint s'craser quelques mtres de Powers. ... Supposons qu'il existe Une Force Destruc
trice... associe un hte humain... Supposons qu'il

existe Une Force Destructrice... associe ... un hte humain... Il entra dans la clinique. Le silence dsol qui rgnait ici lui tait familier. Il y avait longtemps que la clinique avait abandonn toute fonction normale pour ne devenir qu'un des lments de la Fondation. Toujours incapable de concentrer ses ides, il passa devant la cellule qui abritait Yggi et Alle cram on les avait mis ensemble, afin que Brad ford puisse tre isol l'autre bout du btiment. Il salua de la tte Murdock, qui tait de garde devant leur porte. Murdock, se souvint-il, tait le type des Anciens Combattants qui les avait aids, en mentant Bradford au sujet de la blessure de Hedgmore. Il suivit le couloir, qui bifurquait, et arriva la cel lule de Bradford, devant laquelle se tenait le docteur Swanson. ... Supposons qu'il existe une Force Destruc trice... Il rpondit tardivement aux salutations rptes de son collgue, et quand il eut appris que Bradford allait bien , il entra dans la chambre. Ann tait assise ct du lit, la tte enfouie dans ses mains. Bradford tait inconscient. Un tuyau de plastique, reli une aiguille plante dans le bras gauche, cou rait sous les couvertures, apportant le liquide nourri cier. Le visage exsangue tait encore plus impression nant du fait qu'il venait d'tre ras et poudr.

Ann dut sentir la prsence de Powers. Elle se leva d'un bond. On ne peut pas lui faire a! chuchotat-elle. Combien de temps cela durera-t-il encore? ... Ne pourrait-Elle pas s'Associer avec un tre humain...? Docteur! Vous ne m'coutez pas! Il lui prit la main. Cela ne durera pas longtemps. Mais c'est impossible de le garder ainsi! A moi ti vivant! Il faut patienter, mon enfant , dit-il, lointain, se retournant pour sortir. Elle continua le supplier dans son dos, mais il ne l'entendit pas. ... Supposons qu'il existe une Force Destruc trice... Il alla son bureau et en verrouilla la porte. Il se versa un verre d'alcool qu'il avala d'un trait. Il se res servit et emmena son verre. ... Supposons qu'il existe une Force Destructrice...
Ne pourrait-Elle pas S'associer avec...?

Se pouvait-il que Duncan, jouant avec des supposi tions, ait dcouvert la vrit? Se pouvait-il qu'il exis tt aussi une Force Destructrice? Consciente comme la Force Cratrice, mais directement oppose Elle? Et pourquoi pas? L'extrme appelait son contraire. Le Bien le Mal. Au diable ces rapports moraux! La Cration! La Destruction! Mais l'Une ne dpendait-Elle pas de l'Autre? La Destruction ne pouvait dtruire que ce qui existait dj. Et mme si la Cration pouvait crer partir de rien grce au neutron brut, Elle utilisait aussi les dbris laisss par la Destruction, et recrait l'ordre partir du dsordre.

La Destruction avait fait apparatre un soleil insta ble qui se consumait, nourrissant ainsi d'hydrogne flambant le vide. La Cration, grce Son pouvoir secondaire de Reconstruction, ramassait les mor ceaux et mettait en jeu les forces gravitationnelles qui runissaient les atomes disperss en masses gazeuses d'o natrait la seconde gnration d'toiles. La Destruction dchirait le neutron ds son mer gence du nant dans le champ de cration constante. Mais la Cration Se rgnrait Elle-mme en rassem blant les pices en un atome d'hydrogne et une par ticule bta. La Cration prservant l'ordre ou le res taurant. La Destruction dtruisant constamment l'ordre et imposant le chaos. Cration naissance; Destruction calamit et mort. Cration paix; Destruction guerre, famine, douleur. ... Supposons qu'il existe une Force Destruc trice... ? tait-ce l'ternel combat entre le Bien et le Mal qui renaissait en termes de Forces Universelles ? Chacune dominant tour de rle. N'tait-ce pas ce qui arrivait en ce moment ? Powers vida son verre et alla chercher la bouteille, qu'il posa devant lui. Il se servit plusieurs fois mca niquement, sans mme se rendre compte de ce qu'il buvait. Il aurait voulu oublier cette phrase qui le hantait : ... Ne pourrait-Elle pas S'associer avec un tre
humain... ?

Dans un sens, Bradford tait possd par une Force dont il ignorait l'existence. Se pouvait-il que lui, Powers, ft possd lui aussi, mais pas de la mme faon ? En effet, la Force qui habitait Bradford

s'y terrait volontairement pour fuir les complexits de Sa propre Cration. Si la Force Destructrice exis tait, Elle n'avait nul besoin de se cacher. Elle avait tout gagner dans le conflit. Si Elle S'tait associe avec Lui, ce devait tre en vue d'une association active. Il avait t choisi pour son utilit, pour L'ai der parvenir Ses fins. Lui, Powers, un instrument? Une simple marion nette? Il se versa un autre verre d'une main tremblante et se souvint de ce jour il y a presque cinq ans de cela o, cause de sa longue amiti avec Duncan, il avait accept dans sa clinique un jeune drogu qui avait t dcouvert, compltement inconscient, dans le Parc. Pourquoi avait-il accept de procder cer taines expriences psychologiques sur ce jeune homme, en dpit du peu d'intrt qu'il manifestait jusqu'alors pour les recherches sur la cration conti nue? Oh! oui, tout cela ne l'intressait gure alors, et il ne devait rien Duncan et encore moins cette pauvre loque qu'on lui avait amene. Et pourtant, il avait continu comme Hedgmore d'ailleurs, qui pourtant tmoignait encore moins de curiosit scien tifique que lui. Celui-ci, toutefois, envisageait de substantiels bnfices pour sa socit grce sa col laboration au projet Gense. Avait-ce t une relle concidence si, aprs que Bradford eut t localis par les dtecteurs, seul un psychiatre tait en mesure de creuser dans son sub conscient et dcouvrir ce qui s'y cachait? tait-ce une Force, et non lui-mme, qui avait dtermin qu'il allait jouer le rle qu'il jouait depuis cinq ans? Et quand il avait envisag la possibilit de trans

frer la Force Cratrice de Bradford sur lui-mme? tait-ce vraiment lui ? Il fallait bien constater qu' chaque tentative de transfert il tait rsult une destruction partielle de l'ordre naturel. Son ambition de vouloir contrler la Force Cratrice tait-ce vraiment la sienne, seule? Il but directement la bouteille, mais sa bouche restait sche. Il secoua la tte comme un boxeur sonn. Eh! Force Destructrice! appela-t-il, s'adressant au vide. Puis il se mit rire. Quelle idiotie! Pourtant, comment nier certains faits? Lui-mme avait remar qu la mtamorphose qui s'tait opre en lui. Il avait t bon, gnreux, altruiste, se dvouant chari tablement pour les autres. Maintenant, il tait diff rent. Mais qui pouvait refuser l'opportunit de con trler la Force fondamentale de l'univers? Peut-tre aurait-il su rsister avant. Mais main tenant... Il ne savait mme pas si c'tait lui qui le dsirait, ou si l'ide lui avait t insidieusement inspi re. Par contre, il savait dfinitivement qu'il dsirait cette puissance, que ce soit pour l'utiliser lui-mme ou que ce dsir lui ait t souffl par la Force Des tructrice pour quElle contrle enfin Sa rivale. Et s'il existait un moyen de Les contrler toutes les deux? Et, supposer qu'il soit un instrument perfec tionn de la Force Destructrice, parfaitement pro gramm pour accomplir ce qu'Elle attendait de lui, s'il refusait? S'il devenait soudain intraitable? S'il n'obissait plus son Manipulateur? Ne serait-il pas alors en position de ngocier, avec toutes les chances d'obtenir de substantielles concessions ? Destructeur? appela-t-il, et il avala une autre gor ge d'alcool. Maudit sois-Tu! Je sais que Tu es l!

Il couta son corps, comme s'il se ft attendu sentir quelque chose se glisser en lui. Ce ne serait bien sr pas aussi simple. Pourtant... Destructeur! Il frappa sur son bureau. Pas de rponse. Il rit. Son plan ingnu du tout-ourien tait d'une stupidit insense. Trs bien , dit-il d'une voix plus assure. J'ai t utilis et je suis prt l'tre encore. Je suis un bon agent. Mais je viens de dcouvrir que mon dsir le plus secret n'est qu'un reflet de substitution du Vtre. Il s'efforait de parler distinctement. J'ai aussi ralis que je serai rejet aprs avoir accompli Votre dessein. Eh bien, je refuse! Je suis prt dtruire Votre instrument si je n'obtiens pas un meil leur march. Ce n'tait pas un bluff, mais l'exacte expression de son tat d'esprit. (L'alcool devait certainement inter venir pour une bonne part, mais il ne se posa mme pas la question.) S'il ne pouvait pas obtenir une part de cette puissance fabuleuse, la vie ne valait pas la peine d'tre vcue. Il ouvrit le tiroir et en sortit son revolver. Il posa le canon contre sa tempe... Non, il ne serait pas uti lis. Il n'tait pas un instrument stupide qu'on jette aprs l'avoir utilis. Il tira le chien. Pose ton arme. Tu as raison : fai investi en toi, je
ne veux pas voir tous ces efforts gchs.

Les mots rsonnrent dans sa conscience, comme un tam-tam intrieur, battant au rythme de sa propre conception. Ce n'tait pas exactement des mots. Plu tt des penses, des concepts dans leur forme pr articule, qui se matrialisaient en lui. Mais leur sens tait clair et prcis.

Des hallucinations, comme il avait su en insuffler dans l'esprit de Bradford? Ou peut-tre tait-ce une de ces maladies psychopathologiques qu'il avait com battues pendant un long moment de sa vie? Ou sim plement une intoxication alcoolique? Il attrapa la bouteille, mais elle explosa ou plu tt implosa dans sa main. Il resta fig sur place, regardant les coules d'alcool et les clats de verre disperss sur son bureau. Non, ce nest pas une hallu cination! La pense mergea dans un vacarme assour dissant la surface de sa conscience. Puis elle se fit plus calme : Tu as voulu que Je Me manifeste. Me voici prte dialoguer et cooprer avec toi. C'est donc vrai ? bafouilla Powers.
Oui, la Force Destructrice existe. Et tu as t tou tes ces annes Son complice actif, quoique non cons cient.

Powers glissa le revolver dans sa poche et balaya les clats de verre du revers de la main. Pouvonsnous russir? Pouvons-nous dominer compltement la Force Cratrice ?
Cette fois, avec ton aide, Je russirai.

C'est impossible!
Le Destructeur dtruit. La Destruction finit tou jours par vaincre. La vie ne conduit qu la mort. Lordre aboutit toujours au dsordre. Lentropie est lultime grandeur mesurable. Cest une illusion humaine de croire que le Bien triomphe du Mal.

Toujours les rfrences thologiques! grogna le psychiatre.


Des neries humaines! Vous les cratures, adorez dfinir, cataloguer. Vos valuations subjectives se rduisent cette alternative : Bien ou Mal. Cela

Mamuse. Je les ai utiliss pour contenter ton incli naison mtaphorique.

Powers ne se satisfaisait pas de ce discours abs trait. Pouvons-nous transfrer la Force Cratrice de Bradford sur moi? demanda-t-il.
Cest ainsi que Je le veux. Alors Nous serons ensemble chez le mme hte. Elle sera directement confronte Moi, dont Elle Se cache. Elle ne sait pas que cest Moi quElle craint. Elle a cru utiliser Brad ford pour Se protger de la surcomplexit volon taire volontaire, vraiment! de Son propre Uni vers.

Mais c'est pourtant Elle qui a surcompliqu...


Disons quelle imagine que cest Elle. Mon influence sur Ses actes depuis toujours, pour subtile quelle ait t, rien a pas moins t trs efficace.

Pourquoi la Terre? se demanda Powers. Pourquoi l'humanit? Pourquoi avait-il fallu que dans tout l'univers le conflit entre les Forces se soit...?
Parce que ta plante, son systme et ses habitants constituent les considrations fondamentales. Tout le reste nest que dcor. Larrangement, toutefois, est Mon got. La Destruction cosmique est spectaculaire. Le chaos microscopique est intressant. Mais rien ngale la dlicieuse jouissance devant la misre et les catastrophes.

Powers ralisa que cette fois le Destructeur avait rpondu aux ides et concepts qui avaient prcd ses mots, pas seulement sa question. Dans ce cas, inutile de songer mme Lui mentir ou Le trahir. Correct. Mais nous allons cooprer. Et nous par
viendrons nos buts. Moi totalement, et toi dans la mesure de ta nature.

Vous acceptez de cooprer avec moi?


Ce ne sera pas la premire fois que Je dirigerai une telle association.

Mais qu'attendez-Vous de moi?


Si tu es d'accord, oublie tout simplement cette dis cussion. Tu dois raliser que Je n'ai pas besoin de ta coopration consciente, puisque Je t'ai dirig jus que-l. Dtends-toi et continue ragir tes propres impulsions.

Mais quel est le plan ?


Celui que tu croyais avoir imagin pour ton propre compte.

Et moi, que vais-je y gagner?


Tu seras l'tre le plus puissant qui ait jamais exist. Parce que, la Force Cratrice une fois sous Mon notre contrle, nous pourrons L'obliger raliser tous nos dsirs. Remodeler le monde notre gr.

Une semaine plus tard, Powers, qui n'avait gure quitt son bureau, en tait arriv la conclusion que le Destructeur ne pouvait tre que le vainqueur du combat essentiel. Ce n'tait pas tellement le spectacle de la ville dsole, contempl de sa fentre, qui le convainquait; mais l'tat du monde, tel que le dcri vaient les rares moyens de transmission encore en tat, prouvait bien l'ascendant de la Force Destruc trice. Il attendit une sorte de confirmation intrieure. En vain. La Voix s'tait tue. Dans la rue, le trafic tait presque inexistant. De rares pitons se dpchaient vers des magasins qu'ils trouvaient presque invariablement ferms. Quelques

ambulances et voitures d'incendie passaient de temps autre, toutes sirnes hurlantes, tandis que des patrouilles militaires arpentaient craintivement les trottoirs. La cit tait presque abandonne. Tous ceux qui le pouvaient avaient fui. Les autres se terraient dans la relative scurit qu'offraient les appartements, se contentant des rations d'urgence disponibles. Aprs la grle et la neige, c'tait prsent la cha leur qui assigeait la cit. Une chaleur intolrable. Nombre de gens taient convaincus que la nova du Centaure en tait responsable. Et cette ide se trou vait renforce par les instruments des satellites, qui avaient dtect de trs fortes radiations manant de Proxima Centauri. Powers, en tant que psychiatre, trouvait naturel que la nova soit accuse de tous les maux. Comme cette succession ininterrompue de raz de mare qui venaient dvaster la plupart des ctes. Ou cette lva tion du niveau et de la temprature des ocans. Ou encore ces carcasses d'anciens paquebots couls qui remontaient des profondeurs et drivaient follement, rendant toute navigation impossible. Les tremble ments de terre. La disparition d'les entires, telles que Oahu et Kauai dans la chane hawaenne. Un monde tremblant sur ses bases cause de l'av nement de nouvelles lois de probabilits. Mais, lui, Powers, avec l'aide du Destructeur, en ferait un nou veau paradis son paradis. Il alluma la tlvision, qui recevait directement l'mission de Satcom. Le commentateur demandait de toute urgence la cessation des hostilits en Turquie. Sa voix rsonnait tragiquement. De toute

faon, il est un fait que les troupes insurrectionnel les, fanatises et mieux adaptes aux nouvelles statis tiques de risques, contrlent dsormais la plus grande partie du pays. L'Amrique connatra-t-elle son Dunkerque sur les plages du golfe d'Antalya? Powers coupa. La guerre continuait en Turquie, malgr tout. tait-ce parce que le Destructeur y trou vait trop bien son compte? Il couta l'intrieur de lui, mais la voix s'tait tue. Il regarda sa montre : sept heures. Ann allait arriver pour prendre son tour de garde. Quand parviendrait-il enfin la faire mor dre rappt ? tait-ce son appt, ou celui du Destruc teur? Il la rencontra dans le couloir et ils pntrrent ensemble dans la cellule. Elle se dirigea directement vers le lit, tandis qu'il fermait la porte derrire lui. Se tenant la barre d'acier du lit, elle fixait Brad ford, toujours inconscient. En une semaine, le visage qui apparaissait au-dessus du drap s'tait trans form; les joues s'taient creuses, les yeux plus pro fondment enfoncs dans les orbites caves. Powers resta silencieux, de crainte de diminuer l'effet psychologique que ce masque devait provo quer chez la jeune femme. Elle se tourna vers lui, dsespre. Cela ne peut plus durer! J'ai demand au directeur de lui accorder quelques heures de conscience chaque jour. Mais il ne m'a mme pas rpondu, sauf pour me dire que ses dcisions taient irrvocables. Peut-tre que si vous... Si j'avais faire quelque chose pour Brad, mon enfant, sachez que ce serait bien diffrent de cela. Mais je ne veux mme pas en discuter avec Duncan.

Il refuserait sous n'importe quel prtexte, et pour tant je sais que j'ai raison. Je sais, dit-elle. Vous m'avez expliqu ce que vous feriez si vous en aviez la responsabilit. Pas de La transfrer sur quatre autres rceptacles, mais sur un hte plus stable. Vous aviez accept de n'en parler personne. Oh! je n'ai absolument rien dit! Surtout depuis que vous m'avez expliqu que vous ne pouvez rien tenter sans mon aide. Il ne rpondit pas, laissant l'appt voleter devant elle. C'est Ann qui rompit finalement le silence. En combien de temps pourriez-vous le rveiller? de manda-t-elle. Quelques minutes, et il se rveillerait, dbar rass de toutes ses inquitudes et de ses angoisses. Vous pensez pouvoir rellement transfrer la Force Cratrice en vous, sans aucun risque pour lui? J'en suis certain. Il la prit par le bras. Cela rsoudrait tous les problmes. Vous me connaissez, Ann? Rien ne trouble mon esprit; ni problmes de drogues, ni dlires, ni hallucinations, ni soupons injustifis, ni angoisses. Je saurai tre l'abri sr et salutaire dont Elle a besoin dont le monde a besoin. Et Brad serait libre ? Libre. Et normal. Vous pourriez enfin tous les deux aller o vous le voudriez. Je prsenterais la chose la Fondation comme un fait accompli et ils seraient bien obligs d'en reconnatre la sagesse. Petit petit, calmement, par de subtiles autosugges

tions, je La pousserai rtablir l'ordre dans le monde. Et, bientt, tout serait nouveau comme avant. tait-ce vraiment lui qui avait imagin une si par faite duperie? Oh! non, dit la Voix intrieure o perait une iro nie amuse. Pas plus que ce n'tait toi qui avais ima
gin le transfert de la Force Cratrice sur x, y, z, t. Tu sais bien que ce genre de fausse conjecture rclame plus de connaissances scientifiques que tu n'en poss deras jamais.

Powers se souvint de sa tentative de manipulation d'Ann, un mois plus tt, dans la villa au bord de l'Ocan. tait-ce aussi le Destructeur qui lui avait souffl les mots ce jour-l?
Bien sr. C'tait un coup d'essai. Il semblait possi ble alors que l'Autre ft encombre de rigides prju gs moraux. Faire intervenir le sexe tait le meilleur moyen de s'en rendre compte.

Malheureusement, songea Powers, j'ai commis certaines erreurs. Ann a souponn quelque chose. tait-ce ma faute ou la vtre?
Tu ne penses tout de mme pas que Je ne commets pas d'erreurs? Surtout pour construire. Nous cher chions construire une certaine attitude chez la femme. Mon but moi est de dtruire sur une immense chelle, cataclysmique. En ce moment, Je projette deux galaxies du Constructeur l'une contre l'autre. D'habitude, il aurait gch Ma joie en russis sant ce qu'aucune des toiles de chaque galaxie n'entre en contact avec son oppose dans l'autre galaxie tellement vaste tait l'espace qu'Il avait cr. Mais plus maintenant. Il a perdu son contrle

sur les lois des probabilits. Grce quoi des mil lions de soleils vont venir s'craser les uns contre les autres. Je M'excuse pour cette fausse manuvre.

Ann absorbait avec dlectation la nouvelle esp rance qui venait de se faire jour pour Bradford et elle. Et Brad ne serait plus jamais troubl? demanda-t-elle, sans presque y croire. Pas mme par ses ivresses subites et non provo ques. Elles n'taient que la manifestation des ten sions accidentelles entre la Force et lui. Il extirpa la seringue hypodermique. C'est l'heure de son injec tion, dit-il d'un ton banal. Attendez! Elle le retint par le poignet. Ses yeux plongeaient dans le regard du psychiatre. Ce ne sera pas une nouvelle tratrise? Oh! non. D'ailleurs nous allons tre tout fait francs avec lui. Que devrai-je faire? Pratiquement rien, mon enfant. Vous n'ignorez pas qu'il ragit beaucoup mieux avec vous. Vous n'aurez qu' faire appel son subconscient quand je vous le dirai. Elle se dtendit. Je le ferai, docteur. Inutile mme de faire semblant d'hsiter. Elle tait trop bien accroche. De toute vidence, ses appels parviendraient jusqu'au subconscient de Bradford et au-del, l o lui avait constamment chou. Et, au moment propice, il la renverrait et effectuerait le transfert. Il se fora ne pas trembler d'excitation tandis qu'il administrait la contre-injection qui allait rame ner partiellement Bradford la conscience mais seulement partiellement.

12

Je

cherche

partout.

Mais

je

ne

trouve

rien

rien

except le plus petit et le plus grand. Le jour et la nuit. Le mouvement permanent. Oscillant, gracieux, merveilleux. Petit, froce, jaillissant. (Trs loin, comme dans un autre univers, Bradford prit conscience de sa langue et de ses lvres sches et dures qui remuaient pour former des mots; de la duret moelleuse du lit; de l'objet pointu plant dans son bras et qui coulait, coulait, coulait.)

Cherche encore, Brad! Oh! chri, il faut trouver.


(Ann? La voix dsespre d'Ann qui sanglotait aux frontires de l'infini? L'avait-elle suivi dans sa plonge?) (Plus fermement.)

Elle est l, Brad! Il suffit de La

localiser.
( Powers ?) Je suis all partout. Et je ne dcouvre que ce qui a toujours t l. Mais maintenant, j'essaie autre chose : je deviens infiniment grand et infinitsimale ment petit en mme temps. Les blocs de matire dressent un puits autour de

moi tandis que je plonge dans le nant. Pourtant, je grandis et redresse mon vol, tudiant le gigantesque tourbillon des toiles qui se rtrcit en taches bru meuses se runissant en une seule petite boule ouate et tincelante qui diminue, diminue. Oui. (La voix de Powers l'avait-elle suivi au-del de l'infini?) Est-Ce l? Je ne peux pas en tre sr. Maintenant, je suis devenu plus minuscule que la plus petite partie de la plus insignifiante subparticule. Je flotte ct de cette ultime unit d'nergie. En mme temps, je suis immense, survolant l'univers. Sous mes pieds, toute l'existence n'est qu'un jouet ridicule. (Mon Dieu! Quelle confusion! Quelle folie pouvait inventer une telle impossibilit?) Oui, oui continuez! (Les mots de Powers ton naient, lui parvenant d'une rgion compltement extrieure l'infiniment large.) Oh! Brad! Tu vas trouver. (La voix anxieuse d'Ann, elle venait de l'infinitsimal!) Nous allons tre libres,

mon amour! Taisez-vous, mon enfant. Ne parlez pas tant que je ne vous le dis pas. Mais docteur, peut-il nous entendre ? Cela n'a pas d'importance. Il est rceptif prsent. Et j'ai fait en sorte qu'il ne puisse jamais se rappeler consciemment cette sance de narcothrapie... Main tenant! Parlez-lui! Oh! Brad, s'il te plat. Je t'en supplie, chri. Trouve! Je cherche avec toi. Je suis avec toi, de tou tes mes forces!
(Maintenant les deux perspectives se rejoignaient! Comme deux projecteurs dessinant le mme cercle

de lumire, la totalit de l'univers ne faisait plus quun avec la plus minuscule sphre.) (Et l, l o le microcosme et le macrocosme se rejoignaient, il dcouvrit LUI-MME! Refusant le paradoxe, le lui-mme plus grand que limmensment grand se fondait avec le lui-mme plus petit que lin finitsimalement petit. Et la fusion des deux parts opposes de la Cration senfuit pour disparatre dans le lointain trans-infini. Et il fut seul totalement.) Bradford! (La voix rauque rsonnait atrocement dans le vide.) Dites-nous ce qui arrive! L'avez-vous

trouv/e?
(Seul? Non, pas seul. Il stait enfin trouv. LUI! L, au-del des limites ultimes. Au-del et pourtant lintrieur. Parce que le spectre ouvert du plus petit au plus grand tait en fait un continuum qui se bou clait sur lui-mme.) (Mais ce quil avait trouv ntait pas une forme physique. A linstar de lui-mme, ce ntait quun vide sensible. Mais comment deux vides purs pouvaient-ils tre conscients mutuellement de la prsence lun de lautre?) Bradford! (Il prouva une lointaine sensation de pression sur lpaule.) Parlez-nous! Dites-nous... Je Lai trouv. Et jaurais prfr ne pas Lavoir trouv. Cest tellement... triste. Il aime la Cration, aurait tant voulu la prserver. Mais en mme temps, Il exprimente pour dcouvrir sil est plus puissant que Lui-mme. Il Sest dfi Lui-mme de surcompli quer Sa propre Cration, et... Nous savons cela. (Encore Powers, souillant lindi cible solennit de cet instant.) Vous nous avez dj

dit cela, il y a des annes.

Quelle piti! Il y eut un temps o Il connaissait la place de chaque unit dans la Cration, en compre nait la moindre force. Il pouvait tout analyser et tout prvoir tout. Mais il avait fallu qu'Il ajoute d'au tres et encore d'autres forces, qu'il modifie les lois qui les rgissaient, qu'il ajoute complication sur complications jusqu'... (De l'autre univers, du prosaque, lui parvinrent des bruits lointains. Une voix (Powers?) disant Ann quelle n'tait plus ncessaire; une porte qui s'ouvrait et se refermait, le bruit d'un verrou.) Est-ce toujours l? (C'tait Powers.) Oui. (Il se sentait bien ici, perdu dans le nant infini et dans Sa propre incertitude devait-il met tre un terme son exprience et tout recommencer avec une autre Cration simplifie?) Si seulement je pouvais Le consoler! M'offrir pour attnuer Sa peine! Peut-tre pourrais-je L'aider hum blement rompre Son propre dfi et reconstruire un monde encore meilleur.

Non! N'intervenez pas! Votre rle consiste unique ment chercher et trouver. Maintenant que vous avez trouv, dites-Lui de vous quitter. Dites-Lui que je suis prt!
Non! Je ne mrite pas d'intervenir. Je rien ai pas le droit. (Du monde terrestre lui arriva la vague impres sion de froids objets de mtal appliqus contre ses tempes...) (Aaah! Des aiguilles de lumire transpercent son cerveau, lui arrachant des cris que sa gorge crispe ne peut projeter.)

Dites-lui! Maintenant!

La torture recommena encore et encore. Et par quelque trange forme dempathie, la Prsence Infi nie semblait elle aussi ressentir chaque bouffe de douleur.) Est-Ce toujours l? (Powers insistait.) Non. Il sloigne vers la floconneuse boule de feu de Son Cosmos.

Ne Le perdez pas! Restez avec Lui! (Un autre clair jaillit du mtal des lectrodes? coll ses tempes. Obissant, Bradford Le suivit
dans Sa Cration.)

Vous ne l'avez pas perdu?


Non. (Franchissant peine le seuil de la percep tion, la sensation dun objet rond et froid appuy contre le front. Un canon de revolver?) Nous sommes dans les galaxies. Je Le sens pr sent dans cette le immense, drivant dans lunivers. Ce qui tait une galaxie est prsent un ocan infini, houleux et phosphorescent. Et Il le coupe en deux, comme avec une pe! (Bradford naimait pas dcrire ces choses Powers, mais il continua de peur de lindisposer.) Une autre galaxie son tour devient ocan. Puis elle se divise en deux. Et encore une autre. Et une autre. (Un bruit lointain. Un cliquetis mtallique, comme le bruit dun revolver que lon arme. Et, encore plus loin, des coups frapps contre une porte.) (Il tait tellement fascin par le spectacle gran diose des galaxies se transformant en ocans de lumire qui se scindaient quil ralisa peine la piqre de laiguille qui se plantait dans son bras, injectant dans ses veines loubli de tout.)

Powers rangea prcipitamment son quipement. Un instant! cria-t-il. On frappa nouveau, de faon insistante. Il alla ouvrir la porte et dcouvrit Chuck sur le seuil. Bras croiss, les jambes cartes, le cou puissant et raide, il se dgageait de lui une impression d'immobilit sculpturale. Mais le psychiatre, bien que petit et chtif, ne se laissa pas dmonter. Ne me drangez jamais quand je suis avec Bradford! On vous demande la Fondation, rpondit l'au tre schement. Et je pense que vous devriez tre drang chaque fois que vous tes dans cette cel lule. Derrire eux, Ann se dressait sur la pointe des pieds pour apercevoir Bradford. Je n'aime pas du tout la faon dont vous vous occupez de Brad, continua Chuck, ni les moyens que vous avez utiliss pour le faire venir ici. Powers se glissa entre lui et le chambranle de la porte. La Fondation ne vous demande pas votre avis. Il s'engagea dans le couloir, suivi par Ann et Chuck. Vous allez peut-tre avoir une surprise, l-bas, dit celui-ci. Par exemple, que votre avis n'est pas aussi apprci que vous le pensez. Powers s'arrta. Vous allez laisser Bradford tout seul ? Chuck le regarda d'un air furieux et tourna les talons pour se prcipiter vers la cellule. Eh bien? demanda Ann anxieusement. Le docteur dissimula son dsappointement. Nous

avons beaucoup avanc. Je sais maintenant que c'est possible. Mais vous prtendiez que quelques minutes suf firaient! Bien sr, mon enfant. Quelques minutes suffi ront. Mais vous comprenez, je pense, qu'au moins une sance d'essai est ncessaire. Il lui tapota la joue et sortit par l'issue qui donnait sur la cour. Il dgrafa son col de chemise pour respi rer malgr l'intolrable chaleur de la nuit. Pourquoi n'avait-il pas tir? Il avait essay de presser la dtente, mais il lui semblait que quelque chose avait retenu son doigt. Quoi exactement? Peut-tre avait-il craint de ne pouvoir tablir un contrle immdiat sur la Force? D'autre part, s'il avait fait feu, peut-tre tout serait-il maintenant rgl, et il serait totalement en possession de...
Bien sr, tout serait rgl, lui assura la Voix int rieure. Mais cela naurait-il pas t un peu trop abrupt? N'es-tu pas fascin par le symbolisme? Nas-tu pas envie de voir comment cela fonctionne, ce qu'il signifie cette fois?

Symbolisme? La Force se mit rire. Alors, tu nas rien compris?


Que ce partage des ocans galactiques est parfaite ment symbolique?

Powers passa la grille et se dirigea vers l'entre de la Fondation. Mais quelle en est la signification ?
Ah! tu vois. Tu es intress. Franchement, Je lignore. Cest pourquoi Je suis intrigu. Mais Je sais quen dautres occasions dj la communion entre Bradford et Mon Valeureux Oppos a eu des rper cussions tout ce quil y a de plus rel : les lueurs qui

s'teignaient aboutirent la disparition des quasars; les rves de Bradford propos de risques et de chances crrent de nouvelles lois de cause effet, etc. Ce sont de merveilleux dveloppements, ne trou ves-tu pas? Quel sera le prochain? Des galaxies se transformant en ocans et qui se sparent en deux aprs. Hum, hum...

Powers se demanda s'il devait en faire part la Fondation.


Ce serait une vritable idiotie. Ils sauraient que tu es intervenu.

Il n'avait pas song cela. Et Vous ignorez ce que signifient ces symboles ?
Oui. Mais nous pourrions assister un des plus beaux processus de destruction qui se soient jamais vus. Quelle dlicieuse perspective! Il faut que Je sache! C'est pourquoi Je ne fai pas laiss utiliser ton arme.

Powers s'arrta devant la porte. Tuer Bradford ne serait-il pas le moyen le plus rapide de s'approprier la Force Cratrice ?
Oui. Mais patience, fils. Savourons la jouissance de l'attente.

Avait-il raison de laisser le Destructeur dcider et diriger tout ?


Mais, cher enfant, J'ai toujours tout dirig.

Il se souvint de l'poque o il n'tait pas encore l'instrument du Destructeur. Les choses taient sim ples alors, compares leur complexit actuelle. Il se rappela ses joies quand il faisait uvre de charit aussi banalement que de se dguiser en pre Nol pour les petits orphelins, ou mme quand il avait t lu prsident de l'Association des...

Assez de ces neries!

Oui, le Destructeur avait raison. (tait-ce sa convic tion personnelle, ou tait-ce la Force qui le persua dait?) Nanmoins ce serait, oh! combien, intressant de voir comment se raliserait le dernier symbole des mers clestes se coupant en deux.
Bien pens, fils.

Et j'obtiendrai ce que je mrite?


Bien sr. Tu aurais ce qui te revient.

Assis califourchon sur la croupe du cheval en bronze verdi et se tenant d'une main l'paule du gnral triomphant, le Disciple Tom contemplait la foule grouillante qui envahissait Jackson Square. Oh! quel prche admirable il avait fait au nom du Prophte Montague et du Reimerp! (Ceci tait son invention : la Transformation Topolinguistique du nom du Premier. Personne n'y avait song avant lui!) Il lui suffisait d'abaisser son regard pour constater les fruits de sa parole. Des centaines de nouveaux convertis taient l, bai gnant dans la ple lueur de la demi-lune suspendue au-dessus de La Nouvelle Orlans, et hurlant pleine voix, comme bourrs d'acide : Mes yeux ont vu la Gloire de la T.T. bien qu'aucun d'entre eux n'ait jamais assist en personne au Rite de la Transforma tion Topologique tel que Lola savait le pratiquer dans la Mecque de Mbius. La foi. Oui, c'tait cela. Il leur avait communiqu sa foi, les transformant comme lui-mme avait t transform et il n'avait absolument rien pris depuis quinze jours.

Soutenu par les pulsations rythmiques du nou veau groupe rock, l'hymne atteignit bientt son paroxysme. A l'extrmit nord de la place, les topo girls se donnaient fond sur le parvis de la cath drale Saint-Louis, qui faisait office de toile de fond. Tom ressentit une grande fiert la pense qu'en ce moment mme d'autres Disciples comme lui dans le Village, Haight Ashbury, dans les commu nauts itinrantes travers tout le pays prchaient chacun dans sa propre congrgation, se prparant donner les dernires instructions pour la Croisade. La dernire note de l'hymne se perdit dans la nuit. Tom marqua un temps pour respecter le silence reli gieux qui accompagnait le magnifique spectacle de la lune se refltant sur l'immense miroir du Mississipi. Il passa un bras derrire son dos pour ouvrir quel que peu sa robe de crmonie qui constituait un rel supplice par cette chaleur infernale. Mais son mouve ment lui fit perdre l'quilibre et un de ses pieds drapa contre la queue du cheval. Il russit de jus tesse se rattraper au bras tendu d'Andy Jackson, dans un murmure de soulagement de la congrgation. Ici, nous n'avons pas de glorieuse lumire, com mena-t-il. Nous sommes trop au nord. Mais peuttre Eugatnom saura-t-il persuader le Premier de sanctifier nos yeux avec un miracle qui illuminerait notre Croisade. Oh! Eugatnom Dnarg, coute-nous! entonna un groupe. Sanctifie-nous avec Ton miracle! reprirent les autres. Toute cette partie de la ville, autour de la place, et les rues du Vieux Carr portaient les traces de l'effroya

ble inondation de la semaine passe. Trs peu de voi tures et de camions parvenaient circuler au milieu des dbris et dans la boue paisse qu'avaient laisss les eaux limoneuses du fleuve. Des quipes de net toyage taient en place, mais la tche tait norme. Cela n'empchait pas les noceurs impnitents de venir chercher leur plaisir dans les bouges moiti dvasts du Quartier Franais, d'o parvenaient les chos des trompettes, des drums et des guitares dchanes. Patience, mon troupeau, les calma Tom. Bientt, nous serons tous des enfants heureux aux pieds de notre Etehporp. Et alors nous librerons l'Homme Infini! Il leva les yeux vers le ciel, pour mieux chercher les paroles qui sauraient toucher la foule; et soudain tout fut plong dans le noir! La lune avait disparu! Il l'avait vu. Ce n'tait pas une clipse. Tout avait t trop soudain. Elle ne s'tait pas cache derrire un nuage il n'y en avait pas. Elle s'tait purement et simplement vanouie. Et puis, tout aussi rapidement qu'elle avait dis paru, la lune revint. Cela avait peine dur une seconde ou deux, ralisa-t-il. Un signe! hurlrent les fidles. Un signe sacr! entonna l'orateur. C'est une bndiction que nous envoie le Rie... Il n'tait pas question d'cor cher le Grand Nom, mme invers ... le Reimerp pour nous encourager. Il s'octroya un temps de mditation profonde. Demain dbutera notre Croisade pour librer le Vaisseau Inverse des infidles! Qu'ils soient damns!

Nous devons sauver Drofdarb! Aide-nous, ! Reimerp. Tom, mains croises derrire la nuque, s'inclina en arrire pour le Salut Topologique Transform. Dans sa position, l'exercice tait prilleux, et il dut s'agrip per au chapeau de Jackson pour ne pas tomber. Tout au long de la route de notre Croisade, pour suivit-il, d'autres croiss se joindront nous, tandis que nous convergerons vers la Mecque. N'oubliez pas que nous n'y arriverons pas tous. Mais je suis sr que, tous, vous mettrez votre foi russir notre Mis sion Sacre. Il tait occup assigner sa place chacun dans les voitures et les camions, quand la lune disparut une seconde fois. Mais cette fois-ci, elle ne rapparut pas aussitt. Pendant les premires minutes d'obscu rit, la congrgation fut agite de diffrentes cla meurs incantatoires, d'jaculations mystiques, puis le silence se fit. Trs vite la tension s'ajouta l'in quitude. Sur le fleuve, un cargo explosa, faisant jaillir dans la nuit noire une immense gerbe de flammes. Un murmure de crainte s'leva de la foule. Des dbris enflamms retombrent en une pluie mortelle, mettant le feu au March Franais. Une des flches de la cathdrale Saint-Louis s'effondra dans Chartres Street. Et tout coup, comme anime par magie, l'pe de la statue jaillit du fourreau, rebondit sur le socle et transpera un Cosmothotropiste, le clouant littrale ment au sol. A peu prs huit minutes plus tard, la lune fit sa rapparition. Mais il fallut bien plus longtemps au

Disciple pour convaincre ses convertis que c'tait l un signe favorable.

Powers prit place la table de confrence et se tourna vers Duncan. Le directeur, immobile, se mor dillait les lvres en silence. Vous m'avez demand ? fit le psychiatre d'un ton impatient. Duncan, mains jointes devant lui, tudia le visage des participants. Il y avait l Hawthorn, chef du Ser vice de Scurit; Wittels, qui avait la charge des com munications; Steinmetz, le mathmaticien; Swanson, l'autre psychiatre; Hedgmore, des investissements financiers; Mc Millan, l'astronome; et le dernier arriv, Murdock. Le regard de Duncan tait calme, tranquille, svre, et cependant bienveillant, comme celui d'un chef capable d'inspirer une discipline et une obissance inconditionnelles grce sa seule autorit. Peut-tre tait-ce une certaine forme d'autoritarisme, justifie dans ce cas, comme l'est celle d'un gnral la veille d'engager une bataille cruciale. Nous arrterons de temps en temps les injections sdatives, pour que Bradford bnficie de phases veilles priodiques, dit-il finalement. Mlle Fowler m'a convaincu que le traitement actuel est inappli cable. Powers se leva, outr. Mais il y a dj une semaine que Bradford est ainsi, et aucun bouleverse ment ne s'est produit! Aucun que nous ayons remarqu, rectifia Wit tels.

Donc rien de srieux, insista Powers. J'ai dit que nous lui accorderons des priodes d'veil, rpta schement le directeur. Mme le ris que d'altrations mineures dans l'ordre naturel ne doit pas nous faire oublier la sant physique de Brad ford. Mais on ne peut pas le rintroduire dans un monde tel que celui d'aujourd'hui! Le psychiatre prenait les autres tmoin. Nous l'avons attir la clinique en lui faisant croire que ces bouleversements n'taient que ses propres hallucinations. Si on le rveille il verra la ralit et constatera qu'il a t
dup!

Vous tes expert pour fabriquer des hallucina tions, grina Hawthorn. Alors expliquez-lui qu'il a imagin vous avoir entendu lui dire que ses halluci nations taient des hallucinations. Powers fusilla du regard le chef du Service de Scurit. C'est exactement ce que nous allons faire, dclara Duncan d'un ton tranquille. Powers, vous expliquerez Bradford qu'il a seulement imagin que vous, Ann et Chuck l'avez assur que rien n'avait chang dans le monde. C'est un ordre. Veillez ce qu'il soit ex cut. Il se tourna ensuite vers Bankston. Vous rendrez visite priodiquement Bradford vous tes son spcialiste en immobilier. Vous nierez avoir jamais ni l'existence des grlons dans son bureau. Powers n'tait toujours pas persuad. Et suppo sez que cette connaissance provoque de nouveaux et trs graves dsquilibres ? Il s'est trouv tout seul pendant deux semaines,

rappela Hawthorn. Rien de spcial n'tait arriv, n'est-ce pas? Le plan, poursuivit Duncan, ignorant les autres, consiste le ramener la conscience pendant une ou deux heures, deux fois par jour. Et mme pendant ces priodes, il sera maintenu sous sdatif lger afin qu'il ne s'intresse pas trop ce qui se passe audehors. L'important est qu'il fasse un peu d'exercice, qu'il rcupre un peu ses forces, que son systme digestif fonctionne normalement, etc. Aprs... Un visage frlant l'apoplexie apparut dans l'entre billement de la porte. Venez vite! Vite! Aux com munications! Quelque chose dautre est arriv! Ils se levrent tous et se prcipitrent, se bouscu lant dans l'escalier, vers la salle des communications. Au milieu de l'inimaginable entassement de rcep teurs, d'metteurs, de radios, de dtecteurs, de tl scripteurs, de postes vido et de tlviseurs, tous les regards taient braqus sur un cran qui retransmet tait en direct de Satcom. Des informations parvenues de diffrents points d'observation, annonait le prsentateur, font tat de rcents vnements stupfiants ! 9h15, la Lune s'est teinte pendant quelques secondes. Quelque huit minutes plus tard, sur l'autre face du globe, le Soleil s'est brusquement et totalement obscurci. Presque au mme instant, la Lune s'est nouveau teinte. Le Soleil et elle sont nouveau apparus vers 9h31, heure locale. Ainsi donc, mme les sdatifs n'ont pas agi! s'exclama Steinmetz. Cela recommence! Moi, je suis pour l'utilisation du Remde Ultime! dclara Hawthorn.

Seul Duncan sut conserver son calme. Tout cela justifie notre nouvelle stratgie. Je craignais que cette isolation de Bradford ne cre une situation que je qualifierai de subnormale. J'aurais d comprendre qu'une absence totale de stimuli sensoriels perturbe rait la Force tout autant que ces lunatiques dans le Parc ou sur la plage. Powers, lgrement en retrait, le front barr de rides, fixait l'cran.

13

Exultation

Comme

il

tait

facile

de

tromper

ces

cratures! Cet instrument qu'tait Powers, par exem ple; sa navet touchante, stupide. C'est une illusion humaine de croire que le Bien triomphe toujours du Mal.

Il avait cout cette phrase sans manifester le


pas imagin une seconde que rompre l'asso

moindre doute, trop avide de mordre l'hameon! Il n'avait ciation entre le Premier et Bradford signifiait la des truction instantane et combien dlicieuse de tout. Qu'il continue, le malheureux, rver de puissance, d'autorit, de contrle. L'instrument se montrait incroyablement impatient de raliser les fins qui lui avaient t inculques. Mais avant d'en arriver la dlectation suprme, il restait bolise Mme encore par les le tant de joies des de savourer! La dbcle clestes. cra physique

quelque forme qu'elle empruntt sym


partage radieux ces ocans

Pourquoi prcipiter la destruction universelle? inventions malheureuses tures offraient de larges possibilits. Tous ces missiles prts jaillir, partout. L'escalade! L'escalade!

Toutes les forces de la nature, dsormais porteuses de misre, de mort, de destruction! Oui, le temps de lexultation tait enfin arriv.

L'atmosphre de la salle de confrences de la Fon dation tait lourde d'angoisse, de fatigue et de fume de cigarettes. Il y avait plus d'un jour dj que le directoire y sigeait sans dsemparer. Certains somnolaient dans des fauteuils; d'autres, tels Mc Mil lan, chef de la Section Astronomique, ou Steinmetz, le mathmaticien, crivaient frntiquement des suc cessions de chiffres et d'quations. Duncan, appuy contre un mur, avait du mal gar der les paules et la tte droites. En dpit de l'inqui tude et de l'indcision qui l'assaillaient, il jouait jusqu'au bout son rle de commandant en chef, diri geant les oprations de son P.C. Mais jamais aucun P.C. n'avait reu d'informations aussi critiques. Il doit exister une rponse une clef! s'exclama t-il. Le Soleil, la Lune, les plantes ne s'allument et ne s'teignent pas sans raison dans le ciel! Mme en tenant compte des nouvelles normes du dtermi nisme! Peut-tre s'inquite-t-on pour rien. Hawthorn avait surtout l'air anxieux de s'en aller. Il y a dj quatre jours de cela. Peut-tre tait-ce un mauvais hasard comme un spasme dans le mcanisme cleste. Ce n'est pas un hasard, rectifia le directeur. Devant ces chiffres, je devine une trange logique qui ne fait croire que quelque chose de fondamental s'est trouv mis en cause cette nuit du 30 juillet.

Mais supposons que ce soit une sorte de convul sion dans le ciel, intervint Steinmetz. Comme un hoquet... Non. Ce qui a t observ la Lune, le Soleil, des plantes qui s'teignent, se rallument, s'teignent nouveau et se rallument encore une fois est le symptme d'une altration fondamentale des lois de la nature. J'en suis persuad, intuitivement. Si nous possdions un indice! Une inspiration qui nous per mettrait de dcouvrir la cause cache! L'autorit de Duncan restait intacte en dpit de la lassitude gnrale. Et puis, n'tait-ce pas une de ses intuitions qui, cinq ans plus tt, lui avait fait deviner la vraie nature de Bradford? L'quipe parut sou dain se rveiller quelque peu, dispose repasser encore une fois les faits et les chiffres en revue. Mme Powers, qui avala le reste de son caf et se redressa dans son fauteuil. Voici les donnes que Mc Millan a obtenues du Centre d'information Orbitale, continua Duncan, dsignant le tableau accroch ct de lui. Ceci nous fournit la chronologie des faits. Il lut les chiffres, les dsignant successivement avec sa rgle. 9 h 15 lre disparition 9 h 21 Lune 9 h 15 rapparition 9 h 23 Lune 9 h 18 1re disparition 9 h 23 Vnus 9 h 20 rapparition 9 h 24 Vnus lre disparition Mars disparition Soleil 2e disparition Lune 2e disparition Vnus

9 h 27 rapparition Mars 9 h 31 rapparition Soleil 9 h 31 rapparition Lune 9 h 32 rapparition Vnus 9h 34 2e disparition Mars 9 h 51 lre disparition Jupiter 9 h 52 rapparition Mars

10 h 27 rapparition Jupiter 10 h 27 1re disparition Saturne 10 h 34 2e disparition Jupiter 11 h 39 rapparition Saturne 11 h 47 2e disparition Saturne 11 h 53 rapparition Jupiter 2 h 19 rapparition Saturne

A premire vue, continua-t-il, il semblerait que tout ceci soit l'effet du hasard. Une disparition, une rapparition, etc. Mais j'ai l'impression qu'il existe un certain ordre dans la chronologie. La preuve appa rat sur ce second tableau. Vous comprendrez que l'initiale D signifie disparition et que R veut dire rapparition, bien sr.

SOLEIL 9 h 23 D 9 h 31 R

LUNE 9 h 15 D 9 h 15 R 9 h 23 D 9 h 31 R

VNUS 9h 18 D 9 h 20 R 9 h 24 D 9 h 32 R

MARS 9 h 21 D 9 h 27 R 9 h 34 D 9 h 52 R

SATURNE 10 h 27 D 11 h 39 R 11 h 47 D 2 h 19 R

JUPITER 9 h 51 D 10 h 27 R 10 h 34 D 11 h 53 R

Duncan but une gorge de caf. Ce second tableau indique que cinq corps clestes la Lune et quatre plantes ont disparu deux fois. Mais le Soleil ne s'est teint qu'une seule fois, exactement au mme moment que la seconde disparition de la Lune. Pour quoi cette diffrence ? Considrons d'abord les distinctions fondamen tales entre le Soleil et les plantes, proposa Mc Mil lan. C'est notre seul moyen d'approche si nous voulons expliquer cela. Mais il y a tellement de diffrences, ronchonna Hawthorn. Alors trions les plus importantes. L'astronome se caressa le menton. Je dirai que ce qui me parat le plus significatif est que le Soleil irra die, alors que la Lune et les toiles ne font que reflter. Duncan posa solennellement la main sur l'paule de Mc Millan. Et moi, je dirai que vous venez de nous fournir une aide trs significative, Irving. Bon, passons aux autres effets constats. Primo : le profes seur Mc Millan m'a inform que les nouvelles mesu res radar indiquent que la distance de la Lune et des plantes a brusquement doubl. Mc Millan intervint aussitt. Nous savons que ces

nouvelles valeurs ne sont pas correctes. Spcialement dans le cas de la Lune. Pour plusieurs raisons. Aucune diminution observable des dimensions; deuxime ment, la triangulation des stations polaires fournit prcisment les mmes distances que prcdemment. Il y a donc quelque chose qui cloche dans les radars, suggra Wittels. Faites-les vrifier et procdez de nouvelles mesures, ordonna Duncan. Peut-tre n'est-ce qu'une erreur. Secundo : la base lunaire U.S. parle d'effets rciproques. Ils ont vu la Terre disparatre deux fois peu prs aux mmes heures o nous avons vu disparatre la Lune. Ne serait-ce pas un effet subjectif? demanda Steinmetz. Surtout si on tient compte que l'quipage d'un vaisseau sur le chemin du retour a signal les doubles disparitions la fois de la Lune et de la Terre. Ce ne sont pas des disparitions, corrigea Wit tels. Elles ont cess de briller. Le disque noir qui les remplaait tait opaque on ne pouvait rien voir au travers. Duncan s'arrta devant les tableaux, avant de se retourner vers son quipe. J'ai la sensation que nous sommes deux doigts de la rponse. C'est la clef qui nous manque. Il haussa les paules et revint l'argumentation initiale. Tertio : on a cons tat un trs lger dplacement en arrire de la Lune et des plantes. C'est trs faible pour la Lune, plus remarquable pour Vnus et Mars et encore plus pro nonc pour Jupiter et Saturne. Pourquoi? Comment se fait-il que les plantes aient t repousses dans leur orbite d'une distance angulaire proportionnelle

leur loignement, non du Soleil, mais de la Terre? Vivrions-nous dans un univers gocentrique, aprs tout ? marmonna Mc Millan. Le silence s'installa, troubl seulement par les pas calmes et mesurs du directeur, qui s'arrta soudain. Il existe l-dessous une sorte de mthode pro fonde, dit-il, comme se parlant lui-mme. Sous ce dsordre contradictoire se cache un ordre prcis. Ces tableaux semblent vouloir me parler, mais je n'arrive pas comprendre ce qu'ils cherchent me dire. Si seulement il tait dbarrass de ce fardeau que repr sentait le rle du chef! Ne plus avoir toujours pren dre les dcisions et commander! Il pourrait alors s'enfermer dans son cabinet de travail s'il existait toujours et chercher les rponses. Comme cela serait simple! Il reprit ses alles et venues. En passant devant le psychiatre, il remarqua que la tte de celui-ci branlait au rythme des mots qu'il semblait nonner silencieu sement. Vincent Kadesch se leva soudain. J'y pense! Sil verstein! Vous vous souvenez ? Croyez-vous que... Silverstein? grogna Duncan. Qui est-ce? Il appartenait au Centre Nuclaire Tristate, expliqua le chef de la surveillance scientifique. C'est le dernier avoir ferm. Trop d'accidents. Au C.N.T., ils ont continu leurs travaux jusqu'au 31 juillet, le lendemain de... On sait. Et alors? grina Hawthorn. Silverstein m'a dit que leur btatron n'a pas arrt de marcher de travers pendant la matine du 31. Mme avec les racteurs pousss au maximum, ils n'obtenaient qu'un quart de l'nergie attendue.

tait-ce un effet particulier, se demanda Duncan, ou y avait-il un rapport avec ce qui les proccupait? Il se souvenait aussi qu'coutant la dernire conver sation radio entre la base lunaire et Houston, il avait remarqu quelque chose d'trange. tait-ce dans le message lui-mme? (Il concernait les disparitions conjointes de la Terre et de la Lune.) Non, ce n'tait pas cela. C'tait autre chose. Quelque chose ayant un rapport avec les transmissions. Mais quoi? Son visage s'claircit un instant avant de replonger dans sa sombre perplexit. Il y tait presque. Il fixa longuement les deux tableaux, se dtourna et recom mena arpenter la salle de confrences. Passant ct de Powers, il perut certains mots, travers le marmonnement incomprhensible. ... Moiti d'ocan... ocan de lumire... moiti de... Duncan s'arrta, en proie une intense rflexion. Qu'avait dit exactement Powers? Il y avait les mots ocan , moiti , lumire ? ... Et soudain, avec une intensit presque douloureuse, il comprit! Il saisit le psychiatre par les paules et le souleva carrment de son fauteuil. Powers a trouv! hurlat-il. Je sais! Je sais! Sa joie fut cependant brve. Il reprit, d'une voix dchire : Mon Dieu! Maintenant, nous savons. Quoi ? Quoi ? interrogea Mc Millan. Moiti de lumire! Moiti de lumire! Ne com prenez-vous pas? C'est la seule explication toutes les observations effectues. La vitesse de la lumire a

t rduite de moiti?

Il se fora respirer profondment. Les radars ont indiqu une distance double pour la Lune et les plantes, parce que les ondes lectromagntiques ne

se propagent plus qu' la moiti de leur vitesse ant rieure. Elles nous apparaissent plus lointaines parce qu'il faut deux fois plus de temps la lumire pour nous parvenir et, plus elles sont loin, plus l'effet d'loignement est puissant. Quant la communica tion entre Houston et la base lunaire, je ralise enfin ce qui m'intriguait. C'tait sa lenteur extrme, comme un disque passant une mauvaise vitesse. Deux fois plus longue que d'habitude. Les silences entre les questions et les rponses taient intermina bles. Parce que les signaux mettaient deux fois plus de temps pour arriver. Il revint vers les tableaux, d'un pas nouveau alerte. Nous pouvons prsent reconstituer ce qui s'est pass le 30 juillet, 9 h 15. Il faut d'abord rali ser un premier point : c'est que, si la vitesse de la lumire a brusquement chang cet instant, ce chan gement ne concernait pas la vitesse dj en transit. La modification s'appliquait aux phnomnes de radiation et de rflexion leur source. Il reprit sa rgle. D'abord le Soleil. Notre astre radiant cesse de briller entre 9h23 soit huit minutes aprs 9h15 et 9h31. On peut donc en dduire que la dernire vague lumineuse mise par la photosphre 9 h 15 a continu voyager l'ancienne vitesse de 299792 ki lomtres la seconde, et qu'elle nous est parvenue huit minutes plus tard. Mais, 9h15, c (la vitesse de la lumire) rduite de moiti, une nouvelle vague lumineuse a quitt le Soleil. Il lui fallait cette fois seize minutes pour couvrir la distance. A 9 h 23, la dernire vague de lumire (c) atteignit la Terre, lais sant le Soleil dans l'obscurit pendant huit minutes puisque 9h23 la nouvelle lumire (1/2 c) n'avait

parcouru que la moiti de la distance. Huit minutes plus tard, 9 h 31, la premire vague de lumire (1/2 c) est arrive ici, faisant rapparatre le Soleil. Je ne possde pas les connaissances suffisantes pour envisager tout ce qui peut dcouler de cette modification, dit Mc Millan, les yeux perdus dans le vague, mais certaines perturbations sont videntes. Les longueurs d'onde, les frquences, la constante de Planck, un spectre entirement modifi, les pro cessus nuclaires sont compltement remis en ques tion. C'est vrai, admit Duncan. Mais vous ne tenez pas compte d'une possibilit : c'est qu'Elle ait pro cd ce changement de faon viter que la vie ne devienne physiquement impossible. Non, non! dit Mc Millan, rejetant cette hypo thse. Cela impliquerait un univers homocentrique, uniquement centr sur l'homme. Et pourquoi pas? dit Hawthorn, hargneux. La Force Cratrice est bien centre sur Bradford, non ? Kadesch, lui, revint son sujet : Mais croyezvous que ce changement ait quelque chose voir avec le btatron de Silverstein, qui ne fournissait qu'un quart de ce qu'il devait fournir? Bien sr! affirma Duncan. Bien sr! La cons tante c est un facteur qui intervient dans le nuclaire. Et 1/2 c au carr est le quart de c au carr. Tout se tient! Il se retourna vers le second tableau et dsi gna une colonne. Nous allons considrer le cas de la Lune pour vrifier notre hypothse. A 9h15, la Lune s'teint un instant je dirai une seconde trente, qui est le temps que la lumire mettait pour parvenir de

la Lune la Terre. En d'autres termes, partir du moment o cette modification intervient galement sur la rflexion, il tait normal que la Lune dispa raisse un instant nos yeux entre la rception de la dernire rflexion vitesse c et la premire rflexion la vitesse l/2c. Donc la Lune s'teint pendant un peu plus d'une seconde, aprs quoi elle brille norma lement d e 9 h l 5 9 h 2 3 c'est--dire pendant le laps de temps o elle reoit la dernire vague de lumire c du soleil. Puis, 9 h 23, la Lune disparat nouveau peu prs au moment exact o le Soleil lui aussi s'teint..Pourquoi? Parce que la dernire vague de lumire c du Soleil a non seulement cess d'clairer la Terre, mais la Lune aussi. A 9 h 31, le Soleil et la Lune brillent nouveau, ce qui correspond au moment o la vague de lumire (1/2 c) atteint la Terre et son satel lite. Ceci s'applique aussi bien Vnus, Mars, Jupiter et Saturne : une sorte de premier black-out, le temps que les mcanismes de la rflexion s'adaptent la nou velle valeur 1/2 c; et un second black-out rsultant du manque de radiations solaires entre les deux valeurs : c et 7/2 c. Nous aurions d raliser ds le dbut que cette clipse de Soleil tait gale au temps qu'il faut la lumire du Soleil pour arriver jusqu' nous; que celles de la Lune et des plantes taient propor tionnelles la distance entre elles et nous; et que leur deuxime obscurcissement tait proportionnel aux distances totales entre le Soleil, elles-mmes et nous. Mais que pouvons-nous y faire? demanda Wit tels. Pouvons-nous vivre ainsi? Je ne sais pas. Il nous faudrait une base solide pour mettre une prvision rationnelle.

Moi, je suis pour utiliser immdiatement le Remde Ultime! dit Hawthorn. Mme cela prendra un certain temps, expliqua Duncan. Il faut, pour utiliser cet appel direct, le maximum de prcautions. Il se passa avec lassitude la main sur le front. Dieu! Nous l'avons chapp belle! Elle a perdu Son contrle sur la vitesse de la lumire. Supposez qu'au lieu de diminuer de moiti c ait doubl, ou mme pris une vitesse infinie! Et alors? demanda Mc Millan, n'ayant pas l'air de raliser les consquences. E = mc2, chuchota Duncan d'une voix tran gle. Dans toutes les quations nuclaires, c serait devenu un facteur d'amplitude illimite! Toutes les toiles se seraient immdiatement dsintgres! La moindre raction nuclaire naturelle mme dans notre propre atmosphre aurait engendr une nergie infinie!

Trop de concessions. Mais en mme temps, quel soulagement! Ne plus avoir projeter le moindre photon cette vitesse atroce! Cela avait t une plus grande dlivrance que la dtranscendance de pi de certaines autres valeurs non algbriques. Ayant limin la plupart des valeurs transcendan tales, les impossibles non-toiles, non-galaxies, ayant plac la discipline causale sur des bases moins rigi des, ayant diminu de moiti la vitesse de la lumire avec toutes ces simplifications on aurait pu esprer que le dfi du dfi devienne supportable, prouvant ainsi que Celui qui S'tait dfi Lui-mme pouvait tre rpudi avec succs.

Mais non! Parce que ce partage de la vitesse de la lumire avait t incroyablement dangereux pour les tres mortels. Et, pour tablir ces nouvelles lois moins contraignantes ces exceptions dans les lois natu relles destines amoindrir les effets sur les cratu res il fallait uvrer, encore et encore. Mais ces exceptions elles-mmes taient relies entre elles par un nouveau rseau de disciplines, presque aussi diffi cile maintenir que l'ordre ancien. Mme aprs le ralentissement de la lumire sa source, il fallait annuler le principe de la cration continue. Pourtant, l'poque, cela tait apparu comme l'ultime concession. Eh bien non! Il tait clair qu'il faudrait continuer couper si la Cration devait tre prserve dans une forme plus ou moins semblable ce quelle tait actuellement.

Bradford releva le bas de sa robe de chambre et fit deux ou trois pas en titubant, avant que ses genoux se drobent sous lui. Ann se prcipita pour le soute nir avant sa chute. Rien faire, bredouilla-t-il, travers le brouillard qui obscurcissait ses sens. Je n'arrive pas redes cendre. Si, Brad, tes forces vont revenir. Ses yeux taient emplis d'une telle confiance! Ce n'est que le quatrime jour! Il se laissa tomber, puis, sur une chaise. Pour quoi a-t-on d me droguer aussi longtemps... une semaine? Powers te l'expliquera. Moi, je ne sais pas.

Il regarda lassiette moiti vide. Enfin il prenait des repas normaux, et chaque jour il mangeait un peu plus. Ann s'agenouilla devant lui. Powers dit qu'il existe un moyen pour que... enfin, toi et moi... Il caressa ses cheveux. Il pense que je peux rede venir normal ? C'tait un effort terrible que d'emp cher son esprit de plonger nouveau dans ses hallu cinations. Oui. Oh! Brad, je me fiche de ce qui est arriv. Du moment que nous... Il lui sembla un instant que les tnbres s'va nouissaient. Quand je t'ai demand de m'pouser, je t'ai menti. Je l'ai fait parce que je te... soupon nais. Je voulais avoir la preuve que... Tout cela ne voulait plus rien dire c'tait si loin! a n'a pas d'importance, l'assura-t-elle. Ce qui est important, c'est que tu sois toi-mme comme avant; pour que nous puissions tre ensemble, nor malement, sans aucune barrire mentale entre nous. Il l'attira contre lui et l'embrassa. Oui, c'est la seule chose qui compte! Powers entra et l'aida revenir son lit. Assez d'exercice pour aujourd'hui , dit-il. Bradford suivit ses mouvements, tandis qu'il pr parait l'injection. Je voulais vous demander ce qui est arriv pendant... Mais le psychiatre ne lui laissa pas achever sa ques tion. Il n'y a rien de plus fatigant pour vous, Brad, dit-il, retroussant sa manche. Nous en parlerons demain. Il attendit avec Ann pendant que l'injection fai

sait son effet. Nous y arriverons peut-tre enfin, s'exclama-t-il. Le transfert dfinitif! On va essayer encore aujourd'hui? demandat-elle. Pas on. Moi seul. Il la repoussa dans le couloir et verrouilla la porte. Puis il sortit son revolver, appuya le canon contre la tempe de Bradford et pressa la dtente. Rien. C'est alors qu'il ralisa, stupfait, que son doigt n'exerait aucune pression! Il ne pouvait pas tuer Bradford! Pas pour le moment du moins, rsonna la Voix intrieure. La situation actuelle recle encore trop de
joies venir.

Pourtant! Vous n'auriez pas pu m'empcher de me suicider dans mon bureau quand j'ai appris Votre existence.
C'est vrai. Mais cette poque Je ne contrlais que tes penses profondes. Maintenant, Je dirige gale ment tes impulsions.

Iggy continuait marteler la porte de coups de poing et de coups de pied. Marcella, assise sur le lit, ramena ses genoux sous son menton. a ne sert rien. Ils ne t'entendent mme pas. Sur son ventre nu se voyait le panse ment, protgeant une blessure dj en bonne voie de gurison. Si je ne trouve pas d'acide, grogna Iggy travers sa barbe, je vais me faire pter le crne dans cette damne...

Marcella se redressa d'un bond. Cet endroit n'est pas damn! profra-t-elle, furieuse. Pas avec Drof darb ct! Le judas de la porte s'ouvrit, et deux plateaux de nourriture furent glisss. Iggy les prit et se pencha pour parler au visage qui apparaissait de l'autre ct. Vous en avez trouv, Kcodrum? Vous en avez? Murdock mit un doigt sur ses lvres et jeta un coup d'il inquiet dans le couloir. Non, je n'ai pas trouv de... ah... d'acide! Iggy jura. O est cette foutue clef? Je l'ai, coupa l'autre. Mais Eugatnom ne veut pas que nous l'utilisions maintenant. . Vous avez revu le Etehporp? demanda Marcella. Cet aprs-midi. Il m'a dit que nous allons tous les trois avoir la premire occasion de sauver Drof darb de sa captivit. Iggy se calma soudain. On va piquer l'Homme Infini? Nous allons du moins essayer. Si nous chouons, les Croiss, eux, russiront. Marcella les rejoignit vers la porte. Quand seront-ils l? Les premiers sont dj arrivs. Le gros de nos troupes arrivera aprs-demain. Elle haleta, comme oppresse. Oh! quelle flicit lorsque nous librerons le Vaisseau Inverse et Lui dirons la Vrit, pour qu'il nous aide atteindre l'tre Premier, afin que les choses redeviennent norma... Le visage de Murdock se troubla. Mais... c'est le programme de la Fondation! Mais eux sont des infidles! explosa Iggy. Ils

n'ont que leur Force Cratrice la bouche! Nous savons qu'il est le Premier. Nous avons compris la ralit de tout, alors qu'eux, ils ont tout foutu par terre! On va remettre d'aplomb ce bordel de merde avec toute la vnration convenable, comme dit Eugatnom.

14

Si la vie est un rve, une illusion, Quand le rveur s'veillera, Si le monde n'est qu'un reflet sur l'eau, Et que se brise le miroir? S'vanouira-t-il comme les dunes du soir, Qui au matin ne sont plus Que grains de sables pars et oublis?

Sir Alfred Comyn Lyall

devant la fentre de son bureau, Powers regardait la rue sans la voir. La veille, il avait essay de tuer Bradford et de capturer la Force Cratrice. Mais il n'avait pas pu presser la dtente. Fallait-il essayer un moyen plus subtil? Comme la seringue hypodermique remplie de poison...
Debout Je ne te le permettrai pas.

La rponse n'avait pas tard. Il contempla la cit presque dserte. La rue tait

vide l'exception d'un milicien, le doigt sur la dtente de son fusil, et de trois carcasses d'automo biles encastres, l'une dans une bouche d'incendie et les deux autres dans des murs d'immeubles. A gau che, un gratte-ciel, pour quelque incroyable raison, se dsagrgeait lentement brique par brique. Un hlicoptre tournait bas dans le ciel, hurlant par haut-parleurs des conseils d'abandon de la ville. Au second passage, brusquement, ses rotors se mirent cafouiller et l'appareil, tourbillonnant sur lui-mme, plongea vers un bloc d'immeubles un peu plus loin, o il s'crasa dans une gerbe de flammes. Pendant un instant, Powers envisagea de partir lui aussi vers un environnement moins dangereux. Mais il savait que cela lui tait interdit mme s'il choi sissait d'abandonner cette occasion de prendre Son contrle et devenir un dieu vivant.
Ah ah! tu as raison. Il test interdit de partir. Pas prsent, alors que les choses deviennent vraiment intressantes.

Powers se fora ignorer la voix. tait-ce le mme dsastre partout? Partout l'exode? Le feu? Des rgions entires incendies? D'autres catastrophes? Seuls les gens de Satcom savaient, mais ils ne don naient pas la liste entire des dvastations.
Oh! oui. Cest partout aussi fascinant.

Powers ralisait qu'il tait directement responsa ble de ce cataclysme universel. Chaque tentative de La dloger de Bradford avait t suivie d'une nou velle dtrioration.
Rectification, mon enfant. Tu nes pas seul, jin siste. Sinon tout, du moins une partie du mrite Me revient.

Powers jura et couvrit ses oreilles de ses mains, comme pour ne plus entendre le rire sardonique qui rsonnait dans sa tte. Il alla prendre une bouteille de Bourbon, mais peine l'avait-il en main que le liquide se mit bouillir. Il lcha la bouteille br lante. Le rire reprit. Powers L'invectiva.
Le moins que tu puisses faire, ne serait-ce que pour prserver quelque peu ton orgueil, est de te consid rer comme un associ volontaire.

Va au diable! Mais la peur fut la plus forte. Il faut partir de la cit! C'est trop dangereux! Rien que la nuit dernire, tout un angle du quartier gnral de la Fondation s'est effondr!
Fais-Moi confiance. Du moins, tant allis, fais semblant. Dis-Moi, cela ne tintrigue pas, ce que sont devenus les partages docans de lumire de Bradford? Je m'attendais une profonde abstrac tion, un symbolisme sophistiqu. Et quavons-nous eu? La reprsentation banale dune phrase peine allgorique. Ne crois-tu pas que cela prouve quel point la Force Cratrice a perdu de Son ing niosit?

Les yeux rivs sur la bouteille, Powers grommela une vague approbation.
Vas-y. Bois.

Il avala une gorge, mais s'en refusa une seconde il n'en prendrait pas sans autorisation.
Et sais-tu quElle a d abolir la cration continue? Plus la moindre cration de neutron. Je narrive pas en trouver un pour donner naissance un atome dhydrogne et une particule bta. Tu sais ce que cela signifie?

Powers fit signe que non et but furtivement.

Nous l'avons pousse bout! Et pas relcher notre treinte. Jai dautres Labaisser encore, avant que nous ne

question de plans pour Lui confis

quions Sa Cration. Allez, mets-toi ton aise et ferme les yeux pour ne pas avoir une double image. Nous allons faire un petit chose dintressant. voyage et observer quelque

Pornovsky, le chef de la dlgation sovitique, tam bourinait ngligemment sur la table, l'air trs sr de lui. Il tait entour de ses assistants et d'un inter prte, dont la prsence avait t toute symbolique pendant la session, tant donn que Pornovsky par lait un anglais parfait avantage dont, en bon psy chologue, il usait fort propos au cours de ces ngo ciations secrtes. Dehors, les eaux habituellement calmes et froides du lac Lman bouillonnaient littralement, cuman tes de vapeur et secoues de brutales variations de niveau. De l'autre ct de la table, Alston, le ngociateur amricain, et son entourage diplomatique faisaient face ce phnomne naturel qui, s'il n'tait pas nou veau, avait pris des proportions extrmement inqui tantes. Alors ? demanda Pornovsky, touffant un bille ment. Alston essayait de prendre un ton aussi dgag que celui de son homologue. Notre agenda limite ces discussions la situation en Turquie. Je suis bien d'accord. Mais c'est vous qui avez choisi d'largir le champ de la confrontation entre

nos pays. C'est vous qui avez introduit de nouvelles donnes dont il faut discuter. L'Amricain s'agita sur son sige. Je vous ai dj dit que vos allusions concernant notre responsabilit dans ces... Un sourd grondement se fit entendre et les Russes aussi tournrent la tte juste temps pour voir se lever une gigantesque lame de fond, retombant ensuite lourdement dans une immense gerbe d'cume qui se transforma en arc-en-ciel. (Je tavais dit que ce serait intressant, n'est-ce
pas?) (Mais que va-t-il arriver?) (Je ne possde malheureusement pas le don de prescience. Je ne sais pas. Mais je devine une dli cieuse et bouleversante joie venir.)

Pornovsky se leva, croisa ses bras muscls devant sa poitrine d'athlte et se tourna vers la baie vitre. Il est temps, messieurs, que nous passions aux cho ses srieuses. Ne cherchons pas de faux-fuyants. L'ar me de libration du peuple turc a gagn. Les forces ractionnaires et les interventionnistes trangers sont acculs la mer. Si vous acceptez d'vacuer vos troupes, nous pouvons nous arranger pour que les forces rvolutionnaires observent une trve. Vous comprenez, bien sr, que nous ne pouvons cependant parler au nom d'une puissance indpen dante.
(Nous y arrivons!) (A quoi?) (A l'argument-massue. Je crois qu'il va tre bon.)

Pornovsky pivota sur lui-mme et regarda le dl gu amricain dans les yeux. Vous ralisez pr

sent que votre politique du tout-ou-rien ne vous a mens nulle part. Votre effet... Alston se redressa, s'appuyant sur la table de ses mains presque minuscules. Mais je vous ai donn l'assurance qu'il n'existe aucun effet! Et tout ce qui se passe dans le monde, ici mme, vous n'allez pas prtendre que ce n'est rien? Mais ce qui se passe chez nous est encore plus grave que partout ailleurs! Nous sommes la nation la plus industrialise, la plus urbanise. Nous... Pourtant cela existe, mon cher Mr. Alston. Et si vous avez l'intention de traiter, il est l'heure de nous faire connatre vos conditions. Les yeux du Russe ptillaient d'une ironie mordante. Comment? Pas de conditions? Alors je vais vous faire connatre les ntres. Alston fit le tour de la table et sapprocha de Por novsky. Il avait l'air encore plus petit, plus faible, plus g, devant l'imposante stature du Russe. J'ai consult mon gouvernement. Je leur ai dit vos soupons injustifis. Et je puis vous assurer que nous sommes aussi angoisss que vous devant ce chaos. Bien sr, nous allons retirer nos troupes de Turquie. Dans les circonstances actuelles, les idolo gies, les guerres, sont stupides et caduques. Nous allons voir bientt si vous le pensez relle ment. Mais avant tout, j'insiste pour que votre gou vernement reconnaisse qu'il a essay d'user de coercition l'encontre de la plante, mme au prix de pertes sur votre propre sol.

(Tu as entendu? Ils vont voir si la guerre est possi ble ou non!) (Mais n'y a-t-il aucun contrle possible?)

(Non! Plus aucun contrle possible!)

Il n'existe aucun effet! pleurnicha Alston. Pornovsky n'en tint aucun compte. Nous avons des preuves flagrantes. Nous savons tout sur votre homme, Perrilaut, qui a servi de contact entre le pro fesseur Vasilof et un responsable scientifique de votre gouvernement. Avant d'tre assassin, Vasilof nous a renseigns. Selon lui, vous aviez l'intention de terroriser l'U.R.S.S. en rvlant cet effet nos scien tifiques, qui nous prviendraient leur tour. Alston n'en pouvait plus. Tout cela est parfaite ment, compltement ridicule! Assez! hurla Pornovsky, en frappant sur la table. Nous avons dcid d'arrter cette sinistre comdie!
(Nous y voil, Powers! Nest-ce pas fascinant?) (Je n'aime pas cela.)

Ou bien vous arrtez cet effet ou alors vous en subirez les consquences. Sa voix tait glaciale. La nation sovitique n'a pas l'intention de continuer exister dans un monde sinistr pendant que votre gouvernement se prpare imposer sa puissance et instaurer son ordre sur les restes de la civilisation. Vous avez quarante-huit heures pour rappeler vos chiens destructeurs. Sinon nous lcherons les ntres nos trs conventionnels chiens nuclaires! Et, suivi de sa troupe, il sortit en coup de vent de la salle. Dehors, des pans entiers de montagne s'croulrent dans la zone sud du lac, provoquant un vritable raz de mare. La dlgation amricaine se prcipita pour se mettre l'abri.

Comment sadresser une Force Cratrice perdue dans Son propre dfi, extnue? Fallait-il user de vul garit? H! F.C. si Tu Te magnais le train et que Tu arrtes ce bordel ? Ou bien : C'est fini, Tes conne ries? On en a jusque-l! T'as intrt remettre ce foutoir en ordre! Duncan n'avait aucune envie de rire des lucubra tions ridicules qui hantaient dsesprment son cer veau durant les heures de solitude qu'il s'tait octroyes dans son bureau. Le silence de la nuit dans la Fondation presque dserte lui tait apparu comme une bndiction, aprs le choc qu'avait t la mort de Hedgmore et quatre autres membres du per sonnel dans l'croulement de l'angle sud-est de l'im meuble. Il tait minuit prsent et sa dcision tait prise. Il utiliserait le Remde Ultime ce matin, six heures. Aussi fatigu qu'il ft, il se leva et fit les cent pas dans la petite pice. Comment devraient-ils s'adresser Elle? Russiraient-ils mme L'atteindre? Ils avaient russi plusieurs fois. Avant; mais pas pen dant les quelque derniers quatre ans et demi. Pen dant cette longue priode, ils avaient choisi de La Laisser tranquille, cache dans Son refuge, esprant qu'Elle russirait vaincre Ses difficults et, dans la solitude de sa retraite, loin du contrle mtacons cient de la Cration, qu'Elle ramnerait l'ordre dans Son uvre. Ils avaient eu raison. Leur non-ingrence avait t bnfique... jusqu' ces derniers mois, o le proces sus de destruction s'tait brusquement rveill et acclr. Pourquoi? La complexit universelle avait-elle

atteint le seuil critique, dfinitivement insuppor table? Duncan s'avana vers la fentre et gratta avec son ongle la peinture noire qui obscurcissait la vitre. A travers le petit trou, il vit les toiles suspendues audessus de la cit entirement obscurcie et la ligne sombre des immeubles dserts qui dressaient leurs silhouettes dchiquetes contre la nuit. Mais ces toiles, existaient-elles encore? Ou bien taient-elles dj mortes, leur seule lumire subsis tant encore pour prouver qu'elles avaient t relles? Ce firmament n'tait-il qu'un ballet de soleils et de plantes fantmes hantant une mer infinie de nant? Ses penses se dtournrent de la ralit et le ramenrent ce jour o pour la premire fois ils avaient fouill dans le subconscient de Bradford, l'coutant dcrire les impressions drivant de son empathie avec la mtaconscience loge en lui. Cela leur avait paru si incroyable que Hedgmore avait ri. Powers et Montague, eux, taient rests figs, comme paralyss par ce qu'ils entendaient. Bradford n'avait t qu'un porte-parole exprimant des plaintes incomprhensibles, parlant de surcom plication volontaire; de dfi soi-mme, de provoca tion et de raction; de propositions; de pouvoir enfin annoncer quod erat dmonstrandum; de la grande exprience d'autoprivation de prescience afin que le rsultat final reste inconnu et qu'ainsi le jeu soit plus intressant. De la thomanie! avait grimac Hedgmore. A quoi Montague avait rpondu : Les dtecteurs du projet Gense ne nous ont-ils pas mens jusqu' lui comme tant une source infinie de Cration Conti

nue? Dans un sens, ne sommes-nous pas en prsence d'un homme infini? L'incertitude, l'incrdulit, la peur, et finalement la terreur. Bradford entre-temps avait continu son horrible soliloque. Non, pas le sien. Plutt la rflexion voix haute de quelque chose d'enfoui en lui ou associ lui d'une faon insondable. Quelques semaines plus tard avait eu lieu le pre mier test pour vrifier l'hypothse qu'ils avaient for mule, lui, Powers et Montague. Bradford. Nous entendez-vous? Faites qu'il y ait un autre bureau identique celui qui est ct de vous. Et un autre bureau tait apparu! Duncan s'approcha de son propre bureau. C'tait le mme, rigoureusement, que celui qui s'tait matria lis partir de rien, cinq ans plus tt. Cinq ans seule ment qui avaient pass comme une incroyable et terrifiante ternit! Montague tait devenu fou. C'est Dieu! s'tait-il mis crier. Oh! ne vous en rendez-vous pas compte? C'est Dieu! Il avait fallu l'enfermer dans une clini que, d'o il avait russi s'chapper. Il y avait eu d'autres exprimentations. Et chaque fois l'objet suggr apparaissait. A chaque sance, le mme monologue comateux de Bradford, mettant en doute la possibilit de maintenir la nature sous sa forme trop sophistique, posant la question de savoir si le dfi soi-mme n'avait pas aprs tout t insur montable, les rgles du jeu trop rigides. Duncan caressa le bureau. Dieu! Pourquoi avait-il fallu qu'il joue avec l'univers?

Non, pas Dieu! Pas question! Il fallait oublier ce charabia primitif. Rester objectif. C'tait le XX e sicle, presque le XXI e . Aprs trs vite aprs ils avaient ralis la ncessit d'une organisation pour protger Bradford. Il avait fallu trouver un financement pour leur Fondation. Bradford, faites qu'il y ait de l'argent. Et il y avait eu de l'argent. Faites qu'il y ait de l'or. Et il y avait eu de l'or. Faites qu'il y ait des diamants. Et il y avait eu des diamants des tas. Et, au cas o des preuves seraient ncessaires dans le futur : Faites que Pluton et l'toile la plus proche soient dtruites le 16 mars. Si cela avait t ncessaire et s'ils avaient pens que ce ft ralisable ils auraient pu demander pour Bradford une place stable et digne de lui dans la socit humaine. Mais cela n'avait pas t nces saire, grce Hedgmore. Duncan eut une pense mue et respectueuse pour son vieil ami. Cela avait t tout fait spontan de sa part. Un jour, sur la route de la corniche, Hedgmore avait aperu un corps moiti dvor par les crabes, flot tant sur les rochers. Il avait aussitt rcrit son tes tament, rgl quelques bricoles, introduit ses papiers d'identit et certaines affaires personnelles dans les poches du cadavre pour qu'on l'identifie comme tant le sien; aprs quoi il avait disparu dfinitive ment l'intrieur de la Fondation. Tout cela pour rien! La stabilit et la place de

Bradford dans la socit n'avaient pas empch la capitulation progressive de Celui qui S'tait dfi Lui-mme par son propre dfi. Et maintenant le jeu approchait de sa fin. Duncan reprit sa marche nerveuse. Comment l'ap procher? Fallait-il agir par simples suggestions, comme ils l'avaient tent au dbut travers Brad ford? Il se massa le front. Et si l'quilibre en tait arriv un tel point d'instabilit que la moindre tentative risquait d'abolir tout contrle, dtruisant dfinitive ment toutes les lois naturelles ? Faites en sorte qu'il n'y ait plus de dgradation de l'ordre naturel. Ou : Nous vous en prions, Force, essayez de ramener l'ordre dans Votre Cration. Ou bien fallait-il qu'ils s'agenouillent devant Brad ford? Oh! Toi, que nous sommes venus supplier... Wittels, entra, interrompant sa mditation. Vous n'allez pas apprcier ce que je vous apporte, annona le chef des Communications. Il y a des annes que vous ne m'avez rien apport que je puisse apprcier, grina le directeur. Qu'est-ce que c'est? Arrtez de tourner autour du pot! Les Cosmotho-machins du coin ont remis leur poste metteur en marche. Ils mettent des collines au sud de la ville. Et alors ? demanda schement Duncan. Eh bien, je crois que Montague va redevenir un problme. Des milliers de ses fanatiques convergent vers nous de toutes les directions. Que veulent-ils ? Que font-ils ?

Une sorte de Croisade, la recherche de leur Homme Infini. Les troupes essaient de les maintenir l'extrieur de la zone mtropolitaine. Mais il y a peu de chances qu'ils puissent bloquer toutes les entres. Duncan ralisa qu'ils allaient tre cerns! Mon Dieu, ils savent que Bradford est ici! Pensez-vous que Montague puisse les conduire jusqu' nous? Je n'en sais rien. Mais votre place je ferais attention. Mais nous ne pouvons pas le dplacer, surtout en pleine nuit! On risquerait d'tre pris pour des pil lards et se faire tirer dessus. Allez voir Powers et dites-lui que j'ai dcid d'utiliser le Remde Ultime. Wittels fit la grimace. J'y ai tout de suite pens. J'ai envoy Chuck le chercher ds que la nouvelle nous est parvenue. Powers est compltement ivre, incapable de bouger. J'ai dit Chuck d'y retourner pour essayer de le dessaouler. Duncan grogna son approbation et traa un plan d'action. Retournez votre service et soyez l'coute de ce que font les Cosmos. Chuck et Mur dock prendront la garde devant la chambre de Brad ford. Je m'occuperai de Powers moi-mme. Et nous tenterons l'appel direct ds qu'il sera peu prs sobre.

Malgr ses efforts, Powers tait dans l'incapacit d'merger de l'abme obscur dans lequel il tait plong. Une pluie d'aiguilles glaces tambourinait sur sa peau. Il avait l'impression que sa conscience, comme indpendante, s'tait loigne de lui. Quel

que chose de chaud et d'amer descendait dans sa gorge. Il vomit, sentant peine le liquide qui coulait sur son menton et sur son torse nu. Powers! La voix tait lointaine. Une monte de bile lui laissa un got cre dans la bouche. Le crne douloureux, comme broy. Encore de l'eau glace claboussant son visage, ses paules et son cou. Et ce liquide amer et chaud dans la bouche. Et l'trange sensation que ces tortures s'appliquaient un autre, pas lui.
Powers.

Une partie de lui semblait se rveiller, l'autre res tait plonge dans les brumes de l'alcool. Que voulezvous? Viens. La voix sduisante, charmeuse. Regarde ce qui est en train de se manigancer ici et l-bas.

Powers, rveillez-vous! Allez, du nerf! Cette voix avait appartenu Duncan. Comment pouvait-il l'entendre? Il se trouvait en l'air. Sous ses pieds, tout en bas, une avenue noire de voitures et de camions arrts, autour desquels gesticulait un monde grouillant de porteurs de torches vocif rant, jetant des pavs, hurlant leur foi mystique che vele entrecoupe d'obscnits et se lanant l'as saut des barrages militaires. Soudain un des brlots une banale torche explosa, traant un primtre de corps se contorsionnant dans les flammes.

Nest-ce pas merveilleux? autour de la ville!

Cest

comme

cela

tout

Des coups de feu claqurent dans la nuit et plu sieurs porteurs de torche, ridicules dans leurs vte ments inverss, s'affalrent sur la chausse. D'autres, par centaines, se rurent sur les chevaux de frise,

crant une diversion suffisante pour permettre au gros des troupes d'enfoncer le barrage central et se ruer vers la cit. Encore cette eau glace. Il toussa. Et ce liquide qui lui brlait la gorge. Des gifles sur les joues. Il lui sembla que les sensations se rapprochaient. Powers! Powers!
Viens. Il y a autre chose voir. Quelque chose de trs important. Je ne... je ne veux plus rien voir. Oh! mais tu vas le voir! Et ce sera un plaisir comme tu n'en as jamais connu.

La nuit disparut tout coup pour faire place au jour. Une plaine dsole, nue, cerne de lointaines collines ombres. Nue? Non. Au centre se dressait un cube de bton, trou de minces ouvertures rectangu laires, et plus loin, deux hautes formes ogivales qui pointaient au-dessus du blockhaus. Un poste de contrle, c'tait vident. Et les deux formes pointues ne pouvaient tre que des missiles. Pas des vaisseaux spatiaux. Non. Aucun doute. Des missiles uniquement destins tuer. Powers s'tonna qu'une des fuses portt l'emblme sovi tique, alors que l'autre tait dcore de la bannire toile.
N'est-ce pas ingnieux? Tout tait mr pour cela. Mais j'ai su en tre l'inspirateur.

Powers percevait maintenant l'intrieur du blockhaus. Une foule de techniciens s'agitaient fbri lement, mais il y avait quelque chose d'trange. Tout en eux, leurs traits, les uniformes, les casquettes, indiquait qu'il s'agissait de Chinois.
Bien sr, idiot! C'est Mon chef-d'uvre! Comment

mettre les deux Grands dans le bain, sinon en faisant allumer la mche par un troisime larron?

Powers du moins ce qui lui restait de sens moral tait atterr. Mais... sil y a une guerre
nuclaire... que va-t-il rester? Bien encore. assez. Peut-tre mme assez pour samuser

Mais, pour moi, il ne restera rien vaille la peine.

rien qui en

Toi, Mon fils, tu auras droit Ma plus profonde sympathie.

Chuck remit son fusil l'paule, balaya le couloir du regard et revint s'appuyer contre le montant de la porte de la chambre de Bradford. Murdock fit passer son arme d'une main dans l'au tre. On ne devrait pas aller jeter un coup d'il sur ces deux fous ? Ils ne s'envoleront pas, ne craignez rien. De toute faon, chaque fois qu'on y va c'est pour se faire cracher dessus et se faire insulter. Soudain, les yeux de Murdock s'largirent, fixant quelque chose dans le dos de Chuck. Mon Dieu! fit-il. Chuck pivota sur lui-mme en souplesse. Il tait peine retourn que Murdock le frappa la nuque avec la crosse de son pistolet. Aprs quoi il se prci pita vers la cellule des deux Disciples. C'est l'heure, Kcodrum? demanda Iggy ds qu'il fut libre. Oui. Dpchons-nous. Murdock tira le poste cach sous la couchette. Ils

coururent dans le couloir et enjambrent Chuck ina nim pour ouvrir la porte de Bradford. Ann se tourna brusquement au bruit de la serrure. Elle ouvrit la bouche pour crier, mais Iggy tait dj sur elle. Murdock se prcipita vers le lit, sans s'occuper de la jeune femme, qui gisait maintenant ses pieds. Il faut l'habiller. Il gle presque dehors. Comme nous? demanda Marcella, ouvrant le placard. Non! N'oubliez pas : l'inverse de nous. Brad ford est dj topologiquement transform, mme si cela ne se voit pas. Pendant que la fille tait occupe habiller Brad ford, Murdock frappa nouveau Chuck la tte et lui prit son fusil. Ann gmit au moment o ils allaient sortir : Iggy l'assomma d'un second coup de poing. Les deux hommes se chargrent de Bradford; Mar cella les suivait, portant les armes et le poste. Ils sor tirent par la porte de derrire, traversrent la cour dj verglace et s'engagrent dans la sombre alle de service. Combien de temps avant qu'il reprenne cons cience ? demanda Iggy. Il doit tre peu prs trois heures maintenant, dit Murdock. Je dirais dans quatre heures peu prs. Ils s'arrtrent plusieurs blocs plus loin et dpo srent Bradford sur l'asphalte glac. Murdock rcu pra son automatique et fit brusquement volteface. Iggy avait lui aussi peru un faible bruit. C'est

rien, chuchota-t-il. Une brique qui a d rouler, ou un truc comme a. Avant de reprendre leur route, Murdock utilisa le poste pour annoncer au Prophte le succs de leur mission.

15

Quelle

extraordinaire

moisson

d'motions!

Comme

tout se prcipitait vers le dnouement! Il avait fallu des millnaires pour prparer cet instant ultime. Et prsent tout tait prt. Quelques heures et tout serait consomm! Le comble du plaisir : des milliards de ces privi lgis terroriss, fuyant dsesprment; la recher che d'un abri dsormais inexistant devant le cauche mar nuclaire qu'ils attendaient et craignaient depuis si longtemps. Et le Premier ne serait plus qu'une bau druche inutile. Et les ratiocinations des quelques rares individus comprendre la super-tragdie qui se jouait autour d'eux, s'accrochant follement leurs espoirs, leur ambition ou la stupidit de leurs fausses croyances. Powers

prsent

incapable

mme

d'imaginer

son rve ridicule d'usurpation de la puissance surna turelle. Duncan

essayant navement de rveiller Powers

pour s'adresser directement la Force. Comme si le Premier pouvait encore l'entendre! Ses hurlements lamentables rsonnaient encore dans le vide :

Rveil lez-vous! Il le faut! Les Cosmothotropistes arrivent! Montague et ses lunatiques anxieux de se pros

terner devant le Premier pour qu'il rtablisse l'ordre. Comme s'il le pouvait encore! Et cette pathtique Ann derrire les trois Disciples

tranant misrablement
et Bradford, mais rali

sant avec dsespoir quelle ne pouvait rien faire. Il fallait que l'instrument voie cela. (Powers?) (Laissez-moi. Je ne veux rien de vous.) (Regarde dans cette ruelle. Tu les vois? Ils empor tent ton Bradford. Le soleil commence juste poin dre. Tu as vu l'expression sur leur visage? Ils portent leur Homme Infini , remplis goisse. Comme la fille avec eux.) (Laissez-moi!) (Quel rgal! Regarde de terreur et d'an

celui

qui

s'appelle

Mur

dock a lch les jambes de son dieu. Il vise et tire sur une crature en uniforme qui vient d'apparatre devant eux.) (Murdock... aussi!) avec les Cosmothotropistes? Lui

Pan! Pan!
(O emmnent-ils Bradford?) (On dirait qu'ils vont vers le Parc.) (Pourquoi?) (Regardons cela d'un peu plus haut. Ah! Tu les vois? Des milliers qui courent vers venant de toutes les directions.) (Des Cosmos! Mais que cherchent-ils?) (Ah ah!) tu vois? le Parc,

Qu'il

tait

difficile

d'imiter

le

rire

humain!

(Ils vont rvler leur Homme Infini ce

qu'il est rellement. Et, travers Lui, ils en appelle ront Elle.) (Mais s'ils sy prennent de travers, cela peut signi fier la fin de tout!) (No-oon, vraiment? Tu me fais peur!) Et nouveau les cris de Duncan, transpercer la carapace dinconscience essayant de de

Powers.

Rveillez-vous! Il faut que nous tentions le Remde Ultime avant que les Cosmos n'arrivent!
(Destructeur, Vous ne pouvez leur laisser Brad ford! Vous maviez promis que la Force serait trans fre en moi!) (Tais-toi! Ne Mennuie pas! Trop de choses arrivent en mme temps. Le monde ne sera bientt plus quun tas de cendres, et tu ne toccupes que de toi!) Powers sentait son intoxication. svanouir les dernires brumes de

Il avala une autre tasse de caf noir. Aprs tout, ce ntait pas si mauvais, maintenant que le got de bile avait disparu de sa bouche. Il regarda autour de lui. Entre deux btiments, la boule rouge du soleil dar dait ses premiers rayons jusque dans la chambre poussireuse o il se trouvait. Eh bien, mon ami! s'exclama Duncan, lui jetant sa chemise. Habillez-vous! Les Cosmos envahissent la cit! Je sais , dit Powers, se levant difficilement du tabouret sur lequel il tait assis. Duncan fit un pas en arrire. Vous le savez ? Com ment?

Ben... je...
Il te le crie depuis des heures.

Vous me le criez depuis des heures, rpta Powers. Oh! ma tte! Ma tte! Pourquoi a-t-il fallu que vous vous soliez maintenant? Habillez-vous! Il s'habilla avec des gestes d'automate, essayant d'oublier l'tau qui lui broyait le crne. Comment allons-nous atteindre Bradford...
Attention, fiston, tu vends la mche. Il ne sait mme pas que Bradford a disparu.

... l'inconscient de Bradford avant l'arrive de ces fous ? Le dos tourn Duncan, Powers glissa son revolver dans sa poche. Mais le Destructeur le laisserait-il rejoindre Bradford et Lui donnerait-il le temps de s'isoler avec lui? Lui permettrait-il cette fois d'utili ser son arme pour que la Force Cratrice se transfre sur l'hte le plus proche lui-mme?
Oh! Powers, que tu es ridicule et indigne!

Laissez... Il se tut aussitt. Sur la table, le tl phone portatif sonna juste propos avant que Dun can ait eu le rflexe de le questionner. Les Cosmothotropistes arrivent dans la ville, grsilla la voix de Wittels dans l'appareil. Ils se diri gent vers le Parc. Peut-tre ignorent-ils o nous sommes? Le Parc est peut-tre un point de ralliement, rpondit le directeur. Demeurez votre poste et tenez-nous au courant. Nous descendrons prsent pour tenter un appel direct. Powers se rongeait de dsespoir. Il perdait telle ment de temps ici, alors qu'il devrait tre dans le

Parc! Il fallait qu'il reprenne Bradford aux Cosmos! Si ceux-ci intervenaient les premiers, ils risquaient de provoquer une dsintgration instantane et totale. Dpchez-vous! le pressa Duncan, lui tendant ses chaussures. Quelle solution lui restait-il? Tuer Duncan tout de suite et essayer d'atteindre le Parc par ses propres moyens? Ou attendre qu'ils dcouvrent la disparition de Bradford et aller au Parc avec eux?
Tue, tue! Dans le doute, choisis toujours la solu tion la plus violente. Cela a toujours t ma poli tique. Et Vous me laisserez tuer Bradford aprs? Peut-tre. Si cest le moment.

Powers glissa la main dans sa poche et sentit le contact glac du mtal. Il hsita. tait-il possible que Montague connt la phrase clef grce laquelle Bradford saurait enfin quel rle il jouait dans tout cela, et qui lui avait t cache jusque-l par hypnose ? Et si la minute mme Montague se prpa rait lui chuchoter dans l'oreille : La Fondation est ne du projet Gense ? Se pourrait-il qu'alors Brad ford soit capable de diriger tout seul l'appel sans que pour cela l'univers s'croule autour de lui ? Non Mon tague ne pouvait pas savoir... Chuck tituba dans le couloir et vint s'accrocher au chambranle de la porte. Son cou, sa nuque et l'ar rire de son crne tait une affreuse bouillie de sang coagul et de cheveux. Duncan se prcipita vers lui. Qu'est-il arriv? Brad n'est plus l! il se retint pour ne pas tomber. Ces deux dingues se sont barrs. Ils ont d le prendre avec eux. Ann est partie elle aussi.

vous

Mais... comment? Murdock tait avec vous et tiez arms tous les deux. Murdock... Je l'avais oubli! Ils ont d le tuer! Mais, commena Powers, Murdock est... Attention, fiston. Attention. ... Murdock est un de nos meilleurs hommes, acheva-t-il. J'espre qu'il n'a rien. Le Parc! s'cria Duncan. Il paraissait avoir retrouv toute son ardeur depuis que l'objectif de la croisade lui tait devenu clair. C'est pourquoi les Cosmos se rassemblent dans le Parc! Et c'est l aussi que nous trouverons Bradford. Allons-y! Il empoi gna le tlphone portatif et s'arrta devant Chuck. Vous venez avec nous? Celui-ci tta sa nuque douloureuse. Si je ne venais pas, je m'ennuierais trop. Bon, alors venez! Nous prendrons votre voiture, Powers s'il est encore possible de rouler. Powers se demanda ce qu'ils pourraient faire une fois l-bas avec ces milliers de maniaques autour d'eux.
Tu ne le sauras jamais si tu n'y vas pas. De toute faon, je prfre que tu motionnelles rien seront avant! sois que l-bas. Les ractions plus dlectables. En

Il n'avait pas le choix, et suivit Duncan et Chuck.

Le sol tait froid sous les pieds de Bradford, et l'air encore plus. Comme rsonnant dans un inson dable abme, des voix lui parvinrent. Les mots vibraient, se transformant par moment en un doux murmure.

Au loin, un tumulte de coups de feu, de hurlements et de cris, presque couvert par l'trange chant. Il sentit diminuer en lui les effets de la dernire injection et prit conscience de sa position. Il tait couch en chien de fusil sur le ct droit sur de l'herbe! un bras repli lui cachant moiti le visage. Les chants continurent et aussi les coups de feu, les cris, les hurlements. Il ouvrit un il sans bouger. Un nouveau dlire! Mais, cette fois-ci, il ne marcherait pas! Il refusait! Devant lui devant et plus bas (il devait se trou ver sur une lvation, une petite colline) une incroyable foule qui emplissait tout son champ de vision. Des milliers de visages anxieux et crisps, pour hurler l'hymne absurde propos de Soldats Cosmo-machin-truc. Oui, des milliers, encerclant compltement la col line. Les voix rauques lui parvenaient de toutes parts. Et leur faon de s'habiller! Leurs sous-vtements pas ss par-dessus les vtements! Juste devant lui, le soleil, comme une grosse cerise,

se levait au-dessus du petit bois de chnes qu'il con naissait bien. Derrire, la ligne dchiquete des tours moiti dtruites lui confirma ce qu'il avait devin en ouvrant l'il : il tait nouveau dans le Parc! Il dcida de ne pas bouger. En se refusant faire le moindre geste, il pourrait peut-tre viter de devenir un acteur de ce cauchemar. A la priphrie de l'immense cercle form par la masse humaine apparurent des silhouettes on les aurait vraiment cru relles. Puis elles furent comme absorbes par la masse. D'autres soldats arrivrent. Ils tiraient et, baon nette au canon, chargeaient la foule se perdant et se noyant leur tour dans la masse grouillante, dans un inaudible concert de hurlements et de cris qui se fondaient dans l'infernal tumulte. Il remua imperceptiblement pour regarder par dessus son bras. L'angle de vision avait beau changer, c'tait toujours le mme spectacle dlirant. Un homme grand et maigre, vtu d'une robe rouge, le front et le crne dcors de motifs violemment colors; un jeune garon dcharn, quelques poils de barbe cachant mal un teint verdtre et maladif. Ils se tenaient de chaque ct et dirigeaient visiblement le chant. Et l? Murdock! Le type des Anciens Combattants! Et ct de lui, la fille aux cheveux blonds qu'il avait vue se faire tuer sur la plage. Toutes ces hallucina tions runies dans un trange et macabre dlire! Il se ressaisit. Il en faudrait encore plus pour le faire se lever et s'exposer ce qui avait d lui tre prpar. Et l'encore plus se produisit.

Ann, la chevelure en dsordre, presque nue sous ses vtements moiti dchirs par ces fous, jaillit des premiers rangs et se prcipita vers lui! Son arcade sourcilire droite tait clate, du sang avait coul sur sa joue, et sa lvre infrieure tait tumfie. Elle tait mi-chemin du versant de la colline quand des mains la saisirent par les pieds et la tir rent vers le bas. La foule l'engloutit littralement devant les yeux horrifis de Bradford. Belle mise en scne, songea-t-il. Une bouffe de panique l'avait submerg une fraction de seconde, mais il avait russi se dominer. Qu'ils il sourit intrieurement de ce ils qui ne l'incluait pas, comme s'il avait t absent de cette crmonie jouent sans lui! Cette fois, il ne ra girait pas, sachant que tout cela n'tait qu'illusion et fantasmagorie. Le chant s'arrta soudain et une voix rsonna ses oreilles. Je vois aux mouvements de Tes paupires que Tu es avec nous de corps et d'esprit, Drof darb! Des mains le saisirent le jeune barbu, Murdock et l'pouvantail en robe et le mirent sur ses pieds. Dtermin les ignorer, il garda les yeux ferms. Toi, l'tre Saint, psalmodia une voix dans un mgaphone, Tu es l'Homme Infini! TU ES L'HOMME INFINI! rpondirent des mil liers de gorges. Tu es le Vaisseau Inverse! hurla l'orateur ce ne pouvait tre que le peinturlur. TU ES LE VAISSEAU INVERSE! EN TOI RSIDE LE PREMIER! PARGNE-NOUS, ! PREMIER!

ENTENDS-NOUS A TRAVERS TON VAISSEAU ET SAUVE-NOUS! Malgr sa rsolution de rester totalement passif, Bradford se trouva soudain dans l'incapacit de res ter insensible aux vnements tranges qui intervin rent alors en lui. Comme si des rideaux s'taient, dchirs au plus profond de lui-mme, dvoilant sou dain un spectacle surnaturel. Le sol trembla violemment sous lui et il se sentit projet terre. Impossible de conserver les yeux ferms. Derrire les chnes, des immeubles entiers s'crou laient dans un fracas atroce. Le vieil hibou en robe s'agenouilla devant Brad ford. Sauve-nous, Toi, l'tre Inverse! Il sup pliait. Intercde auprs de Celui qui est en Toi non, je veux dire en dehors de Toi. C'est nous qui sommes l'intrieur. Toi, Tu es l'homme Transform Topologiquement... La poussire des boulis s'leva comme un norme nuage compact qui se mit tourbillonner au-dessus d'eux. L'pouvantail secoua Bradford et lui rugit dans l'oreille. Nous entends-tu, Toi, l'tre Premier? Dlivre-nous! Peut-tre ce mauvais rve s'vanouirait-il de luimme s'il ne bougeait pas ? Mais comment ignorer la moiti de lune qui se dsagrgeait tout coup en une multitude d'clats, chacun brillant de sa propre lumire ? Le sol trembla nouveau, se dchirant dans un sinistre craquement. Des centaines de corps furent engloutis et disparurent dans les entrailles de la Terre.

Et ce blizzard qui se levait au nord de la ville? Au sud, le ciel gris pourpre se zbrait d'clairs infernaux de lumire fluorescente. Le grand-prtre redressa Bradford et le main tint droit en lui appliquant son genou dans le dos. Ne voyez-Vous pas ce qui arrive? Faites quelque chose! Bradford se fit mou comme une poupe de son. Il savait ce qui allait arriver, et qu'il ne pouvait rien faire pour l'empcher. Un autre dlire lintrieur de son dlire comme cela s'tait pass sur la plage et dans le Parc. Il plongea dans l'obscurit de lui-mme, dans ce lieu que hantaient la Prsence Infinie, l'Extermina teur des Lumires, le Partageur des Mers Clestes, le Crateur de Diamants, le Reproducteur de Bureau...

Powers treignait tel point le volant qu'il crai gnait de le briser. Au dbut, leur progression avait t lente et labo rieuse : obligs de manuvrer pour viter les car casses d'automobiles et les blocs de bton qui encombraient les rues, il fallait rouler sur les trot toirs, repousser les dbris et parfois les corps. Une fois, sans raison apparente, le moteur s'tait mis toussoter, crachoter, pour reprendre son rgime normal quelques minutes aprs sans explication logi que. Ils avaient d deux reprises essuyer le tir des miliciens hallucins. Puis l'acclrateur s'tait coinc, et Powers avait russi guider tant bien que mal le vhicule devenu fou, sans freins, cahotant et bondis sant vertigineusement dans les rues dsertes.

Et tout le temps ce rire satanique rsonnant sous le crne de Powers, qui venait s'ajouter aux ordres et aux injonctions que Duncan lui hurlait dans l'oreille. Ils avaient prsent atteint le quartier des affaires et descendaient le large boulevard qui menait au Parc. Comment a va? demanda Duncan, se tournant vers Chuck assis l'arrire. a irait mieux avec une autre tte, grimaa celui-ci. Mais a pourrait tre pire. Puis ils ne dirent plus rien. Il semblait que tout coup le chaos prt une nouvelle dimension. D'abord ce fut la tornade qui emporta la voiture sur plusieurs centaines de mtres, puis le tremblement de terre, ouvrant une faille bante presque sous les roues. Chuck ferma les yeux, tandis que Duncan marmon nait quelque chose qui ressemblait une prire. Powers ne sut jamais comment il avait russi viter le prcipice. Partout, partout dans le monde, il se passe des cho
ses aussi fascinantes. Ten rends-tu compte?

Taisez-vous! aboya Powers. Mais je n'ai rien dit , balbutia Duncan.


Ralises-tu ce qui arrive ?

Quoi? Je dis que je n'ai rien dit , rpta Duncan.


Ces plus stupides parmi les stupides cratures sont en train dveiller Bradford la ralit de sa condi tion unique. Et la Force ne rsistera pas ce choc. Je savais que a se passerait ainsi!

Vraiment? Euh... je n'en suis pas sr, bredouilla le direc teur de la Fondation. Peut-tre ai-je murmur une

prire ou quelque chose de semblable. Mais occupezvous de conduire, bon sang! Bien sr, Je le savais. Que crois-tu que J'attendais
depuis que je t'ai conditionn pour parachever la dtrioration de Bradford? Des millions d'annes!

Mais vous m'avez promis que je pourrais trans frer... De quoi diable parlez-vous ? demanda Chuck. C'est Duncan, la tte penche la portire pour mieux surveiller leur route, qui aperut la chose le premier. Il poussa un cri de terreur, montrant du doigt la lune dont une moiti se dsintgrait devant leurs yeux. Le choc fut trop brutal; il appuya de toutes ses forces sur la pdale de frein, envoyant le vhicule, roues bloques, s'craser sur un rver bre. Powers et Chuck s'extirprent de la voiture et recu lrent devant la vision d'horreur de ce corps cleste qui explosait. Mme si j'arrivais rcuprer la Force Cratrice, songea le psychiatre, saurait-Elle reconstruire tout ce qui avait t dtruit?
tu De tous les ambitieux que J'ai connu, mon enfant, es vraiment le plus prtentieux! Ne peux-tu pas un instant de ton ce intrt personnel Rflchis : pour le jouir Cons spectacle?

oublier

tranquillement

tructeur S'est transform en finalement perverti! Ironie triomphe!

Dmolisseur! suprme!

Je l'ai L'ultime

Il fallait croire que le systme d'alarme municipal n'tait pas compltement dtruit. Les sirnes firent entendre leurs hurlements stridents, annonant l'im minence d'une attaque nuclaire. Une seconde ou

deux aprs qu'elles se furent tues parvint le siffle ment de ce qu'elles avaient annonc. Incapable de bouger, Powers aperut un arc flam boyant trac dans le ciel l'est de la ville, et un autre plus prs, qui se dirigeait droit vers le centre de la cit. Duncan, hbt, tait rest dans la voiture. Dans son visage paralys, couleur de cendre, seuls les yeux bougeaient encore, suivant la trajectoire plongeante des fuses porteuses d'apocalypse. Chuck se signa, presque calmement.
(Le rire s'enfla, jusqu' devenir dmentiel.) Nous allons enfin assister au dernier spectacle de la des truction. Et ce sont les Favoriss eux-mmes qui l'au ront provoque. Et le Premier ne peut rien faire pour les sauver. Adieu, Powers. Tu as t on ne peut plus coopratif...

Les missiles atteignirent leur but presque en mme temps. Deux impacts simultans qui firent vibrer le sol, provoquant deux gigantesques geysers de pous sire et de gravats. . Mais pas d'explosion nuclaire!
(tonnement.) Pas de fission nuclaire?

Aucun gros nuage dans le ciel, roulant et se gon flant comme un champignon. (Bouleversante dception.) Pas de ... nuage? Rien!... Rien n'est arriv! Chuck en bgayait. C'tait pourtant une attaque nuclaire, n'est-ce pas ? demanda Powers, ne sachant plus que croire. Dans la voiture, le visage de Duncan, bien que tou jours fig, exprimait moins d'tonnement. Avec une vitesse de la lumire normale, c'est ce qui se serait pass, expliqua-t-il. Mais a a diminu de moiti; et donc c2 ne vaut plus qu'un quart de son ancienne

valeur. Pour atteindre la masse critique, il en faut dsormais quatre fois plus! Chuck leva la tte vers le ciel tourbillonnant o pendait une lune moiti dtruite. Et pourtant Il s'intresse toujours nous! Il avait une raison de modifier la vitesse de la lumire! C'tait la seule faon d'viter la guerre nuclaire! Powers rejeta la tte en arrire et clata de rire. Vous ayez entendu? cria-t-il finalement, quand il put nouveau se contrler. Il savait! Vous ne l'avez pas pig, comme Vous le pensiez! C'est lui Qui vous a pigs, Qui a jou de Vous! Il tomba genoux, pleurant de soulagement. Powers! Chuck le secoua. Qu'y a-t-il? Que vous... Une onde puissante secoua violemment le sol. Le psychiatre ouvrit les yeux juste temps pour voir natre dans l'asphalte, cent mtres de lui, un gouf fre dans lequel plongrent la voiture, Duncan et tout.

16
L ' I N F I N I E Prsence. Il tait prsent partout. Pas phy siquement, bien sr. Mais les vibrations de son omni prsence mtaphysique engendraient des convulsions

dans

l'omniorama

qui

stendait

de

Bradford

jus

quaux plus lointaines frontires de linfini. Trip ou dlire? Hallucination dun cerveau drang? Ce ntait rien de tout cela. Pour la pre mire fois, il sut que ce quil exprimentait ntait pas hallucinatoire. Pas plus que ne lavaient t ses prcdentes expriences cosmiques. Au contraire, elles rvlaient de profondes et absolues essences caches ltroite apprhension humaine de lexis tence physique. La perception de Bradford (qui tait lui en mme temps) pace. Un oscillait Un au centre de la Cration, couvrant sur toutes les largeurs, hauteurs et profondeurs de les souffle, sinon une respiration, rythm linfinie Volont. andain macrocosmique soudainement fauch par limmense arc de la Cration, comme si quelque main invisible et gante avait effac un tableau cou-

vert de figures, de formules, dquations et de symbo les. Et dans la nuit de loubli souvrait un nant infini et obscur, l o avaient brill dinnombrables toiles, amas, nbuleuses et galaxies. La faux traa un nouvel arc de matrialit cleste. Et un autre. Et un autre. Et lobscurit totale recou vrit la face de lexistence en larges ranges, entrela ces et incurves... ... Jusqu ce que finalement la non-couleur imp ntrable ait recouvert la surface de toutes les profondeurs infinies. Toute la non-existence gronda soudain, rugit et donna naissance des scintillements aveuglants. Les atomes de lumire se mirent irradier, puis baiss rent de dintensit matrialit. et Cest finalement alors rclamrent furent leur part dans quils rejets

lobscurit par une gigantesque lame surgie des pro fondeurs. Dans son expansion prcipite en avant, la tige frissonnante atteignit bientt des proportions presque supercosmiques Bradford. Elle scintilla dienne. et de balaya la perception de bleu, vert, brun et obsi

Puis elle disparut, comme un objet limit essayant datteindre la priphrie externe de lespace. tait-ce la Prsence Infinie sous une de Ses innom brables apparences? tion de Son effort? pfaction quand les Ou simplement une manifesta

Bradford vacilla entre la comprhension et la stu teintes bleu-vert de la tige vanescente se runirent pour former un cube mar br tournant sur lui-mme et irradiant de scintillan tes lueurs de comprhension et de bont, damour et de considration.

Il

tait

prsent

effray.

Il

dsira de

la

non-

perception et extravisuelle.

spargna

davantage

confusion

Quand il libra nouveau sa perception suprasen sorielle tout ce qui tait autour de lui et essaya de sa propre initiative pour la premire fois localiser la Prsence Infinie, trois gigantesques

de
bar

res dores se prcipitrent sur lui. Elles venaient du grand Au-Del, semblant craser les atomes scintil lants sur lesquels elles roulaient. Les prisme. tiges clataient tant de trop toutes limit les pour couleurs du Linfini accommoder

la moindre de leurs formes exploses, elles se fondi rent en une seule barre. Puis le compos des trois se dissipa dans lau-del, comme lavait fait la tige seule. Mais pas avant davoir laiss une pure beaut dans son veil

des

archipels

dissmins

de

couleurs

vives et aux dessins compliqus. Ici : un gigantesque arc-en-ciel scintillant, dont les extrmits plongeaient dans le nant. L : un autre. Encore un autre. Et un autre. Un nombre presque illimit, aveuglant ses facults rielles. Tout ici tait beau et colombes; mais aucune crature pourtant suprasenso gracieux. Comme des aile navait jamais

dessin darabesques aussi harmonieuses. Finalement, tout autour de lui, ce fut une exposi tion tait impudique et trop de couleurs de sa pour clatantes, lumire de formes cela micros dsordonnes dclairs

tout

complexe

comprhension

copique. Des cercles et des tiges parfaits et brillants qui slevaient en une majestueuse ascension. Des carrs et des triangles minces et plats et des myria des dautres formes

ondoyant,

flottant

et

volti-

gant dans le vide comme des feuilles de lumire glace. Quand tout fut entrelac de lianes de brillance, de filaments de radiance et de bagues d'indescriptible beaut, il dut mettre un terme sa perception surna turelle et plonger dans sa propre obscurit pour y trouver le repos. Mais qu'avait-il vu? L'implication? La spculation? Un dessein? Une projection? Il songea qu'il saurait peut-tre un jour trouver la rponse beaut et cette la question. Mais, pour le moment, la simplicit-dans-la-complexit recelaient

trop d'merveillements pour qu'il s'y arrtt.

A quatre pattes, ses narines reniflant l'odeur de l'herbe, Bradford ralisa qu'il tait revenu dans le Parc. Les voix qui tout l'heure chantaient emplissaient prsent l'air de cris stridents et persistants. Un long et rauque roulement de tonnerre accrut encore l'intensit des hurlements. N'avait-il dchir les rideaux de son hallucination interne que pour se retrouver emptr dans l'horreur absurde de celle-ci? Pouvait-il l'effacer galement? Et s'il le pouvait serait-il libre pour autant ? Retour nerait-il son tat normal? Mais quel tait-il? Sau rait-il encore le reconnatre, aprs cette ternit d'hallucinations successives qui ne cesserait jamais? Quel pourrait bien tre cet tat absolument normal ? Le tonnerre gronda nouveau, la terre trembla et les clairs transpercrent le ciel. A quelques centi

mtres de lui, le vieil hibou en robe rouge hurlait, vocifrait, pleurait, transpirait. Mais les mots qu'il crachait se perdaient dans un ocan de bruits. La col line vibra violemment. Sur la pelouse, l'pouvante avait tout envahi. Des centaines de corps gisaient, pitins, crass. Il lui sembla qu'il ne restait plus dans le Parc que lui et le vieux fou. Tous les milliers d'autres avaient fui. Mais o? La cit avait presque entirement disparu. La ligne altire des tours et des immeubles n'tait plus qu'une succession d'amoncellements de dbris et de dchets. Plus loin, des chanes de montagnes se formaient pour disparatre immdiatement, remplaces en l'es pace de quelques secondes par des alignements de volcans, crachant leurs torrents de lave enflamme dans d'immenses jets de fume. Les secousses sismi ques se succdaient un rythme acclr et le sol s'ouvrait en milliers de bouches affames qui ava laient ce qui leur avait jusque-l chapp. Dans le ciel de plomb, les clairs se croisaient et s'entrelaaient comme un filet de lumire lectrique tombant sur le monde. Les coups de tonnerre se suc cdaient si rapidement qu'ils ne formaient qu'un effroyable et titanesque cri rageur, toujours plus haut, plus fort. La tornade de vent arracha la robe rouge du vieil hibou. Il tomba et roula sur le flan de la colline, encore plus ridicule dans son accoutrement de sousvtements passs par-dessus ses vtements, euxmmes retourns. Aprs quoi vinrent la pluie, la grle, la neige, mles. Et puis, soudain, le noir! Le noir total et le silence absolu! Comme si rien n'avait jamais exist et n'existerait plus jamais. Mais trs

vite la gueule enrage de lenfer recommena cra cher son dmentiel rugissement. Soudain, travers l'obscurit, il descerna une sil houette qui grimpait vers lui. Et avant mme de ten dre la main pour l'aider, il sut qui elle tait. Ann! Ann! souffla-t-il. Il caressa son visage et sa bouche tumfie. Ne t'inquite pas, mon amour. Ce n'est qu'une illusion un dlire le mien. Ou la furie s'tait quelque peu calme, ou elle avait lu sur ses lvres. Non, tu ne l'imagines pas, Brad! Il l'entendait peine travers le grondement infernal des bourras ques et de la pluie. Il se calma et sut qu'elle avait raison. Ce n'tait pas une hallucination. Les apparitions de la Prsence Infinie n'taient pas des dlires. Il repensa sa der nire exprience cosmique. Il y avait dcouvert la paix intrieure. Plus que la paix intrieure. L'espoir .aussi, peut-tre. Plus encore, mme mais il n'arri vait pas savoir quoi. Pas encore. C'tait comme s'il avait eu toutes les donnes en main, mais qu'il man qut de la capacit de comprendre. ? mon amour! Brad! Ces hallucinations elles taient provoques... Powers et... Un coup de tonnerre encore plus furieux la fit taire. Elle tremblait de froid et de peur contre lui, mais il ne semblait pas s'en soucier. Bradford embrassa tendrement son visage, o les larmes se mlaient aux gouttes de pluie. Il faut que tu saches! cria-t-elle dsesprment. Mais je ne sais pas comment te le dire par o com mencer.

Il ta sa veste et la lui passa sur les paules. Tu vois, dit-elle, se serrant davantage contre lui, il y a cette Fondation. Nous en faisons tous partie : Powers, Chuck et moi. Mais avant cela, il y avait le projet Gense. Il semble que la Fondation soit ne du projet Gense, et que... Il rpta les mots : La Fondation est ne du pro jet Gense. Un autre rideau encore plus profond se dchira en lui. Et il accepta l'instantane monte de savoir incommensurable des sens et des concepts, comme un signe avant-coureur de la comprhension infinie. C'tait cette distorsion des lois des probabilits qui avait form cette combinaison de mots dans la bou che d'Ann, librant ainsi le flot d'informations jus que-l emprisonnes. Ou tait-ce la Force Cratrice qui avait tout rgl ainsi ? Et soudain, il ralisa tout. Les premires sances avec Powers, au tout dbut. Avec Powers et... et quels taient les noms des autres ? Duncan et Montague. Montague : le vieux type dans sa ridicule robe rouge. Il y avait Montague et... Hedgmore! Oui, Hedgmore aussi tait l. Il ralisa que tout cela sa prtendue filiation, le suicide, le testament qui l'avait hiss au sommet de la russite sociale tout cela avait t enfoui en lui pour rapparatre au moment du Remde Ultime, en cas de besoin. Ann le secoua de toutes ses forces et hurla de dsespoir, mais c'tait comme si elle n'et pas exist. Il entendit au loin la voix de Montague qui injuriait le ciel, lui, et le ciel encore! Mais tout cela tait si lointain...

Les cieux rugirent encore et clatrent en une myriade de doigts pointus de lumire vive. La terre vibra, gronda, s'ouvrit, se referma et s'ouvrit nou veau. Les lourds et pais nuages lchrent des tor rents de vapeur, de grle et de pluie. Des masses de terre se soulevrent, s'enfoncrent et se boursoufl rent en larges cnes dont les sommets explosaient dans des gerbes de feu, de fume et de roches en fusion. L'un d'eux tait si proche que les projections de matires enflammes tombrent sur ce qui avait t l'aile orientale du Parc. Du fond de l'inconscient de Bradford lui parvint une autre illumination : l'espoir de la Fondation reposait sur l'ide que la connaissance soudaine de sa vraie nature et de tout ce qui tait arriv le prpare rait intercder directement auprs de... l'infini Pr sence? Qui tait-Ce? La Force Cratrice? Le Premier? Lui? Elle? Dieu? Mais eux Duncan, Powers, les autres taient censs l'aider. Que pouvaient-ils faire? Que pouvait-il faire? Il y avait eu une poque o ses dlires avaient battu la mesure de sa vie. Et mme plus tard, quand il avait abandonn l'acide, il avait continu tripper sans prendre aucune drogue. Et chaque fois, prsente, la Prsence Infinie. Mais lui-mme ne L'avait jamais approche! Ce n'taient que des voyages deux, pas une association active. Une empathie passive, involontaire. Pensaient-ils qu'il pourrait dcouvrir la Prsence et La dominer ? Pensaient-ils que quelque chose pt tre sauv, maintenant, l'extrme limite de l'ternit?

Il leva les yeux vers le ciel dchan et sentit ses propres larmes se mler aux gouttes de pluie. Parce qu'il savait enfin. Il savait enfin quel tait quel avait toujours t son destin. Et bien que ce ft la volont de l'infinie Prsence, cela l'emplissait d'une insoutenable tristesse. Maintenant, les buts de la Force, la Prsence, Lui, Elle, le Premier, apparaissaient clairement. Et il acceptait son rle sans rserve (comment aurait-il pu manifester la moindre rserve?), humblement. Il tait l pour maintenir l'quilibre des forces jusqu' ce que tout soit dfinitivement effac que le net toyage soit total. Ann devrait disparatre. Lui aussi. Tout. Ann, mon amour. Il la serra contre lui et l'embrassa sur le front. Il avait ralis que rien ne pouvait tre tent con tre ce qui arrivait, et il ne tenterait rien mme s'il le pouvait. Enlac avec Ann sur le sommet de la colline, il savait qu'il tait seul. Seul, parce que lui seul abritait la Prsence Infinie. Lui seul tait ce refuge ncessaire jusqu' ce que la Destruction ft presque complte ment acheve. Dans un sens, par sa fonction dcran entre la Prsence et Son univers devenu fou, il tait un Homme Infini. Et en tant que tel, il se soumettait totalement la Force Cratrice. Deux silhouettes solitaires apparurent au pied de la colline, avanant difficilement contre les vents, travers les mares d'eau et les cadavres. Chuck! Chuck et... Powers! Bradford revit alors ses dernires sances avec le psychiatre, et il ralisa les mensonges, les tricheries,

les hallucinations provoques et diriges dans l'uni que but de faire fuir la Prsence de Son... Powers arriva devant le long corps dcharn et ges ticulant de Montague et, sans dire un mot, il sortit son revolver et tira. Le malheureux porta les mains sa poitrine et s'croula en arrire dans un gouffre. Aprs quoi Powers, secou d'un rire hystrique, escalada la colline avec une agilit surprenante pour son ge. Je peux tirer! hurlait-il. Je peux! Je peux! Je... Ann se prcipita sur Bradford, comme pour le pro tger. Powers! Attention! Mais le psychiatre ne faisait pas attention elle. Il semblait couter une voix, lointaine et inaudible, et rflchir ce qu'elle disait. Et soudain il ouvrit la bouche pour hurler : Espce de pauvre, stupide chose! Vous ne pouvez pas crer! Vous ne savez que dtruire! Et maintenant il faut que Vous acceptiez le transfert! Parce que c'est le seul espoir de prserver la Cration! Ne comprenez-Vous pas que s'il n'y a pas de Cration, il ne peut y avoir de Destruction! Et Vous n'aurez plus aucun endroit o aller! Chuck atteignit ce moment le sommet de la col line et attaqua Powers par-derrire, essayant de lui prendre le revolver. Emmenez Brad! cria-t-il Ann. Le revolver claqua deux fois, et la main soudain flasque de Chuck lcha la gorge de Powers. Non, le transfert ne peut se faire sur Vous! hurla encore le psychiatre. C'est alors que Bradford sortit de la catalepsie dans laquelle l'avait plong la comprhension cons ciente. Il poussa Ann de ct et chargea Powers.

Celui-ci eut le temps de viser, mais il abaissa lgre ment le canon avant de tirer. Les mains treignant son ventre, comme pour touffer l'atroce douleur qui le transperait, Brad ford vacilla sur lui-mme et s'effondra face contre terre. Si seulement il pouvait tenir jusqu' ce qu'il ft temps pour lui de partir! Le revolver braqu sur Ann, Powers retourna Brad ford et soupira de soulagement en constatant qu'il tait encore conscient. Ne partez pas tout de suite, Brad! Tenez encore un peu! Il faut d'abord que nous soyons seuls Et le tonnerre et les clairs reprirent leur ballet infernal. D'immenses parcelles de terrain s'enfoncrent dans les profondeurs de la terre, d'o jaillissaient des tor rents de lave boueuse. Et le noir revint. Dense, complet, total. Plus aucun bruit. Plus de sensations. Mme plus la brlure de l'agonie dans les entrailles de Bradford. Plus de gots. Plus de mouvements. Et puis, dans un flash d'une frocit inoue, le Cataclysme Ultime arriva. Les vents s'teignirent, les nuages s'vanouirent, dgageant un ciel clair qui tait le noir de l'espace dsormais sans toiles. Au sud du znith, quelque chose qui avait exist autrefois et s'appelait le soleil explosa en un dernier et sublime spectre, vert, rouge, bleu, violet, jaune. L'air se rarfia dans un sifflement sinistre, et il fut bientt difficile de respirer. Powers, les traits dforms par l'pouvante, pivota

brusquement et tira sur Ann. Elle tournoya sur ellemme comme une poupe folle et tomba genoux. Powers fit feu nouveau, mais cette fois ce fut l'arme qui fut projete en arrire avec une force incroyable, envoyant bouler Powers en arrire, le bras curieusement tordu. Raction oppose et gale, pensa Bradford, insensi ble sa douleur. Powers se releva, ramassa le revolver avec son bras valide et se prcipita sur Ann en hurlant. Il la frappa plusieurs fois sur le crne et poussa son corps ina nim au bas de la colline. Bradford, ayant rcupr quelque peu sa conscience, essaya de se relever, mais Powers lui crasa le cou avec son pied et le maintint plaqu au sol. Il s'assit sur lui et l'empoigna par les cheveux. Maintenant, Bradford! Le temps est venu de... de... Il n'eut pas le temps de terminer sa phrase. Dj l'air avait perdu toute trace de densit et respirer tait devenu impossible. De vagues tranes pourpres, vertes et oranges signalaient une dernire fois que l il y avait eu un soleil. Encore ancre une parcelle du Parc et une sec tion de la ville, la colline s'envola dans le gigantesque tourbillon des autres masses de terre et de ruines. En dessous, les masses en fusion bouillonnaient vers la surface en lourdes bulles lastiques incandes centes. Pendant un instant, Bradford se rappela sa der nire rencontre avec la Force Infinie il y avait peine quelques minutes, et pourtant cela lui parais

sait remonter une ternit. Et, prsent, il avait acquis la certitude d'avoir compris tout le symbo lisme de la vision, mme s'il ne savait pas exactement comment l'exprimer. Et puis lui vint l'ultime pense rationnelle, alors qu'il participait la dissolution de la Terre : Produit des masses, carr de la distance. Nous dans leur mortelle treinte, lui et Powers basculrent de la colline et...
(Powers! Ton inutilit est arrive son terme. Tu n'tais qu'un de Mes fantassins. Voil! Destruction Totale! Ma victoire est complte!)

Les mots tranges, plus hurls que prononcs, rsonnrent dans l'esprit de Bradford pendant sa plonge vers les profondeurs ternelles qui l'atten daient depuis toujours. Aucun son, ni sensation. Aucun got, ni odeur. Aucune souffrance ou plaisir, joie ou frustration. Plus rien. Tout un univers... rduit rien. Et pourtant, dans sa chute, il pouvait sentir une Infinie Grandeur, une Omnipotence qui quittait son tre pour transpercer et anantir l'espace qui enve loppait Powers, encore rsonnant de l'orgueilleuse proclamation de triomphe. destruction. mort. Anabolisme catabolisme. t hiver. Construction dmolition.
Cration Vie

A cet instant, Bradford rompit le dernier lien qui le rattachait l'existence.

Plus de conscience du soi.


Capture dlectrons Fission fusion.

missions bta.

Plus mme de non-conscience du soi.


Matire antimatire. Esprit anti-esprit.

BANG!

regense
Au commencement, Dieu cra l Ciel et la Terre... Et la Terre tait informe...
(Que la runion des particules soit telle que les lignes du plus grand appel dnergie stirent vers le centre, le long de chacune des trois directions fondamentales. Ainsi :

(Et les lignes de moindre appel dnergie le centre selon les directions intermdiaires :

stireront

vers

(Le rsultat sera que la Terre formera des angles, de telle faon que les faces des eaux rencontreront les faces des eaux en se croisant l'une l'autre :

(Et le passage des eaux sera libre d'une face l'autre.)

Et Dieu dit : Que la lumire soit... et il spara la nuit du jour... Et le soir et le matin furent...

Et Dieu cra le firmament...


(Que le plus grand et le moindre appel dnergie se con centrent sur les gigantesques essaims de corps lumineux dans le firmament et les attirent individuellement et collec tivement en des formes diffrentes de celle de la Terre.)

Et le soir et le matin furent...

Et Dieu dit : Que les eaux sous le ciel se rassemblent... et quapparaissent les terres merges... Que la terre donne naissance l'herbe, lherbe la graine, et la graine au fruit. Et le soir et le matin furent...

Et Dieu cra deux grandes lumires, une plus grande pour clairer les jours et une plus petite pour clairer les nuits...
(Que les lumires aient la mme trajectoire que la forme de la Terre. Que la plus petite lumire dcrive la trajectoire carre autour de la Terre, et que celles de la Terre et la plus petite dcrivent la trajectoire carre autour de la plus grande lumire. Que celles de la terre et la plus petite obissent aux mmes lois de plus grand appel dnergie, diriges vers le centre selon chacune des deux directions fondamentales et du moindre appel dnergie, dirig vers le centre selon les directions intermdiaires.) Ainsi :

(Mais aux quatre nuds la fois de la trajectoire carre de la plus petite lumire autour de la Terre et de la trajec toire carre de la Terre autour de la plus grande lumire, quil y ait un arrt complet dans la tendance des choses continuer sur leurs propres trajectoires. Du moins, un arrt provisoire jusqu ce que la nouvelle direction puisse tre prise.

Et le soir et le matin furent...

Et Dieu dit : Que les eaux apportent en abondance les cratures qui se meuvent... et les oiseaux... et les grosses baleines... et toute chose vivante qui se meut. Et le soir et le matin furent...

Et Dieu dit : Faisons l'homme notre... notre...

l'homme

notre...

Faisons

????????
A notre image ? A notre image !

(Pure immatrialit spirituelle. Exercer une domination passive sur la terre et sur tout le firmament. Jouir de tous les miracles illimits de la Cration. tre conscient, mais ne pas s'opposer. Parce que l'immatriel ne doit pas poss der, mais jouir simplement des beauts de la matire. Et si jamais la beaut lintrieur ou lextrieur du firmament attire des multitudes dobservateurs, il ny aura pas de riva lit. Parce qu'une infinit parmi les cratures immatrielles sera capable d'occuper le plus petit point de lespace. Ainsi il n'y aura jamais le moindre antagonisme ou la moindre envie, qui prcde lantagonisme.
Et le soir et le matin furent...

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Composition ralise par C.M.L. - PARIS IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET TAUPIN 7, bd Romain-Rolland - Montrouge - Usine de La Flche. LE LIVRE DE POCHE - 12, rue Franois Ier - Paris. ISBN : 2 - 253 - 02048 - 6

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