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Breve introduccin a algunos conceptos importantes de la teora sociocultural del desarrollo

Documento preparado por el Equipo de trabajo de asignaturas 2, 3 y 4, Programa regional de formacin de educadores en servicio. Universidad Rafael Landvar, Guatemala 2007.

1. Rasgos esenciales de la vida de Levi Seminovich Vigotsky (1896-1934) Levi Seminovich Vigotsky naci en Bielorrusia. En su corta vida de 38 aos, configur las lneas maestras de
una inspiradora revolucin psicolgica y educativa. Muchos elementos contribuyeron a su fecunda creatividad, pero hay algunos que se destacan notablemente, como son: Su genial talento de superdotado para entender, interpretar y retener los aportes de los grandes autores de mltiples disciplinas; su apertura de mente y curiosidad para indagar en muchos mbitos y reas del saber; su motivacin y poderosa capacidad de trabajo; su excelente preparacin cientfica y multidisciplinar, etc. Con slo 16 aos de edad, el joven Vigotsky estudia simultneamente la carrera de Derecho en la Universidad de Mosc (donde se gradu de abogado), y hace estudios de filosofa, historia, psicologa y literatura, en la Universidad del Pueblo de Shaniavski. Durante los aos 1914 a 1924, profundiza sus conocimientos de las materias de neurologa y fisiologa, adems de estudiar a los grandes autores de la Psicologa. De esa manera, se familiariza con los escritos de Piaget (del que tradujo al ruso el libro El lenguaje y el pensamiento) y con las publicaciones de Freud, Bhler, Gessell, etc.; se adentra tambin en el conocimiento de los grandes autores filosficos y sociales como Hegel, Spinoza, Marx, Engels, etc. Por otro lado comparte sus largos tiempos de estudio y de investigacin, con la prctica educativa; de joven profesional, tuvo frecuentes y fecundas experiencias docentes como profesor de Psicologa, Historia del Arte y

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Literatura; dedic parte de su tiempo a la formacin y actualizacin psicopedaggica de profesores de nios y jvenes; en esa experiencia docente aplicaba y contrastaba sus teoras con la realidad. En esos diez aos, de los 18 a los 28 aos de edad, su principal ocupacin fue el estudio exhaustivo y crtico de las corrientes psicolgicas de la poca, asimilando creativamente lo mejor de esas corrientes, integrando elementos dispersos y recreando otros; fue as construyendo el marco terico de su nueva teora sociocultural del desarrollo, con sus correspondientes conceptos, principios y categoras. Unos aos ms tarde (1927) public su sntesis original en el libro El significado histrico de la crisis de la psicologa. Pero, tal vez el acontecimiento clave de su vida intelectual, fue lo que le sucedi en el ao 1924: Cuando Vigotsky apenas tena 28 aos, fue invitado como expositor suplente (por inesperada ausencia del especialista titular) al Segundo Congreso de Ciencias Neurolgicas de Rusia en Leningrado. Llegado su turno, en una aparente improvisacin sin apuntes, Vigotsky present brillantemente su tema con un ttulo atrayente para aquel auditorio selecto de especialistas: Los mtodos de las investigaciones reflexolgicas y psicolgicas; su enfoque fue original y novedoso sobre la relacin entre los reflejos condicionados pavlovianos y la conducta consciente del ser humano. La impresin que hizo el discurso fue extraordinaria; haba nacido una nueva estrella en el firmamento de la psicologa cientfica. El Director del Instituto de Psicologa de Mosc invit a Vigotsky a colaborar en la reestructuracin de dicho Instituto; Vigotsky, acept tan distinguida oferta y traslad su domicilio a Mosc. All encontr a grandes expertos como Kornilov y, sobre todo, a los que serian sus fieles colaboradores durante los prximos aos, A.R. Luria y A.N. Leontiev, de gran influjo en la historia de la psicologa; con ellos comparti y fue desarrollando y dando mayor coherencia a su teora sociocultural del desarrollo del ser humano. Como comentario importante sobre Vigotsky, es interesante lo que escribi A.R. Luria, uno de los psiconeurlogos ms importantes del siglo XX: Todo mi trabajo ha consistido en el desarrollo de la teora psicolgica que construy Vigotsky (citado en Wertsch, 1985, p.9). Vigotsky se consideraba con la responsabilidad y misin histrica de ayudar a la humanidad haciendo avances en la psicologa y sus aplicaciones. Por eso, no slo expona sus ideas en conferencias y foros, sino que tambin se dedic a poner por escrito los resultados de sus investigaciones y elucubraciones; el resultado fue la publicacin de unos 180 escritos en los que fue exponiendo uno de los esquemas tericos ms prodigiosos del siglo, el cual, a pesar de los aos transcurridos, sigue tendiendo gran vigencia. (Hernndez Rojas, G. (2003) pg. 216). Cmo se explica que este genial autor haya permanecido, durante tantos aos en un tnel de silencio? En realidad se confabularon ciertas condiciones histricas de la poca: En 1932, dos aos antes de la muerte de Vigotsky, el rgimen comunista de Stalin, censur su obra como reaccionaria y peligrosa para el sistema; algunos de sus colaboradores como A.N. Leontief, y sus discpulos del centro de investigaciones de Jarkof se separaron ideolgicamente de l; Vigotsky resisti esos golpes, y sigui trabajando frenticamente hasta su muerte, por tuberculosis, el 11 de Junio de 1934. Cuando Stalin muri, veinte aos ms tarde, se desenterr la obra de Vigotsky y se publicaron algunos de sus escritos dentro y fuera de Rusia; pero el mundo occidental no entendi plenamente hasta hace pocos aos, sus grandes y novedosos aportes a la Psicologa Cognitiva y a la Educacin.

2. La tesis de Vigotsky
El creador del socioconstructivismo sustenta una tesis fundamental que se pudiera formular as: El desarrollo de la mente y de las funciones psicolgicas superiores de la raza humana, (y de cada individuo), es el resultado de la interiorizacin constructiva de los saberes culturales por parte del sujeto, (con la ayuda ajustada de los mediadores sociales).

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A continuacin se da una breve explicacin de los principales conceptos de esa tesis de Vigotsky: Las funciones psicolgicas superiores son propias del ser humano desarrollado; como ejemplo de esas funciones se sealan: La conciencia (el ser consciente de); la intencionalidad; la capacidad de planificar; la metacognicin y autorregulacin; las operaciones formales de induccin, deduccin y formulacin de hiptesis; la resolucin de problemas partiendo de esas operaciones formales, etc. Estas funciones psicolgicas superiores se diferencian, por su naturaleza consciente y especficamente humana, de las funciones psicolgicas inferiores que son comunes en los animales y humanos de cualquier edad y formacin; hay otra gran diferencia: Las funciones inferiores (como los reflejos automticos, las funciones de los rganos de los sentidos, etc.) se dan naturalmente por herencia gentica, mientras que las funciones superiores se dan y se desarrollan por la va de mediacin sociocultural. El desarrollo psicolgico y cultural se define, segn Vigotsky, como una serie de transformaciones cualitativas que mejoran la calidad del ser humano; el potencial de desarrollo psicolgico de ste es siempre creciente (en condiciones fsicas normales); y, en gran parte depende del ambiente o ecologa sociocultural en la que vive. Desde los inicios de la persona humana y de las primeras sociedades primitivas, siempre ha habido unos complejos y profundos procesos de desarrollo psicolgico individual y sociocultural; los nios, por ejemplo, como se dice anteriormente, nacen dotados de funciones psicolgicas inferiores sensomotoras y de reflejos (como el de succin que procura su alimentacin, etc.); eso les permite ponerse en comunicacin dinmica con su mundo cercano (material y social); as, reaccionando a los diferentes estmulos, van experimentando y aprendiendo; es decir van generando y desarrollando nuevos esquemas simples de conocimiento; stos se van combinando, perfeccionando e integrando en estructuras cada vez ms ricas, complejas y de ms alto nivel; as por sucesivas transformaciones, se van poniendo las bases y las condiciones de las que, dentro de unos aos, sern las funciones psicolgicas superiores, propias del joven y del adulto maduros. Todo ese proceso constructivo y ascendente se produce por la combinacin misteriosa de las potencialidades de comunicacin y accin reactiva del nio, con las mediaciones culturales, como se dice anteriormente (la mam y otros miembros de la familia); y ms tarde hacen de mediadores, los amigos, los compaeros y profesores de la escuela o colegio, los documentos escritos, los medios de comunicacin, etc. Segn Vigotsky, los procesos del desarrollo psicolgico y social, son continuados, pero no tienen un crecimiento estrictamente continuo sino que dan saltos revolucionarios; en efecto, en determinados momentos inciden nuevas fuerzas o influencias externas o herramientas (psicolgicas, fisiolgicas o sociales) que avivan los procesos de desarrollo; ejemplo de una nueva fuerza fisiolgica, a nivel individual (u ontogentico), es la maduracin sexual; un ejemplo de herramienta psicolgica y social, es el lenguaje, del que se tratar ms adelante. Uno de los frutos (y, a la vez, instrumento poderoso) del desarrollo, es la conciencia (es decir ser consciente de); la conciencia acta como sujeto activo integrador de la inteligencia y de la afectividad;

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la inteligencia, a su vez, contiene e integra las ya muchas veces citadas funciones psicolgicas superiores. La conciencia, segn Vigotsky, ocupa el lugar ms alto de la jerarqua de las funciones psicolgicas. Los dos factores esenciales del aprendizaje y del consiguiente desarrollo psicolgico y cultural, son: el sujeto que aprende y el mediador que le ayuda. Vigotsky, como Piaget, propona las ideas del constructivismo como explicacin de los procesos de aprendizaje; pero, completando las ideas piagetianas, Vigotsky explicaba que el desarrollo de las funciones psicolgicas superiores tiene su origen y desarrollo en el contexto y, por la mediacin de instrumentos psicolgicos y de relaciones socioculturalmente organizadas, como las instituciones de educacin formal. Dicho de otra manera, Vigotsky, por un lado, como constructivista, confirma la funcin constructora del sujeto que aprende (mediante las actividades de interiorizacin y apropiacin); y, por otro lado, como socioconstructivista, acenta que, en el aprendizaje y el desarrollo, es muy importante la funcin de los mediadores Qu entiende Vigotsky por mediacin, interiorizacin y apropiacin? Son tres conceptos importantes que se explican a continuacin: La mediacin. Segn Vigotsky, entre el sujeto que conoce o aprende (S) y el objeto de conocimiento (O), est la mediacin de varios tipos de intermediarios coadyuvantes: a) Los instrumentos semiticos, portadores de signos (como el lenguaje hablado y escrito, los sistemas numricos, los smbolos algebraicos, las notas musicales, etc.); b) el contexto humano o ambiente sociocultural activo (como las otras personas, los miembros de la familia, los sistemas educativos, etc.). Vayamos por partes: a) Los instrumentos semiticos, y, en concreto, el lenguaje (mediante signos representativos de realidades), son el principal instrumento psicolgico del desarrollo humano; como todo instrumento de mediacin, el lenguaje es, primero, un instrumento interpsicolgico (entre dos o ms seres humanos); y, despus, un instrumento intrapsicolgico de dilogo interno de cada individuo consigo mismo, que tiene el mrito de dinamizar, regular y desarrollar las capacidades del sujeto. Los instrumentos psicolgicos, con sus signos mediadores, son producto de la evolucin sociohistrica de los grupos humanos; con la aparicin sucesiva de nuevos instrumentos (el lenguaje oral, la escritura, etc.), los grupos y los individuos han podido y pueden dar saltos revolucionarios cualitativos en el desarrollo de las funciones psicolgicas superiores; las que, a su vez, son base de nuevas funciones, y de crecimiento de nuevas capacidades, en un poderoso efecto multiplicador; recordemos cmo nacieron las capacidades de leer comprensivamente, de lograr aprendizajes significativos, de expresarse bien por escrito, del tener un dominio prctico de las estrategias de aprendizaje, etc.; gracias a stas y otras poderosas capacidades que dinamizan el desarrollo, podemos seguir creciendo en la calidad, riqueza e integracin de nuestros esquemas mentales. b) El contexto humano o ambiente sociocultural es condicin esencial para el desarrollo psicolgico de los humanos; la mayor, o menor calidad de esa ecologa o atmsfera social, es una variable determinante en ese complejo proceso interpersonal de crecimiento mental y personal, mediante transformaciones sucesivas. Vigotsky lo explica claramente: El desarrollo del sujeto se hace en el proceso de internalizacin , pero ese proceso requiere varios tipos de transformaciones que comienzan en una actividad educativa interpersonal (por ejemplo, de un alumno que resuelve un problema con su compaero ms capacitado); pronto ese proceso interpersonal queda transformado en otro intrapersonal: En el desarrollo cultural del nio, toda funcin aparece dos veces: primero, a nivel social, y ms tarde, a nivel individual; primero, entre personas (interpsicolgica), y despus, en el interior del propio nio (intrapsicolgica). Vigotsky (1979 pp 93-94), citado por Hernndez Gerardo (2002, p. 225).

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La interiorizacin o internalizacin es, pues, la reconstruccin, a nivel del aprendiz, de una operacin mental hecha con ayuda de otro u otros; as, por ejemplo, en la resolucin de un problema de fsica, trabajado cooperativamente entre un alumno y un compaero ms capacitado, el alumno comprende y aplica la solucin del problema (metas que no podra haber alcanzado por s solo); a ese proceso de aprendizaje-enseanza, Barbara Rogoff le llama participacin guiada; el compaero ha compartido con su condiscpulo sus habilidades y conocimiento, mediante oportunos andamiajes mentales (en palabras de Bruner y Wood); pero el resultado feliz es que el alumno aprendi significativamente, interioriz e hizo suyo lo aprendido, incoporndolo a la estructura de sus esquemas mentales; y, conforme al paradigma socio-constructivista, desarroll, un poquito ms, sus funciones psicolgicas superiores. La apropiacin es un concepto parecido a la interiorizacin, pero aade un matiz novedoso (reinterpretando el concepto de adaptacin de Piaget); en realidad, en el aprendizaje significativo mediado, hay cierta adaptacin de esquemas del aprendiz, pero lo importante es que ste reconstruye y hace propios los nuevos saberes, y crece mentalmente.

3. La Zona de Desarrollo Prximo (ZDP)


Todo lo dicho hasta aqu, viene a ser como un discreto marco terico para entender lo que Vigotsky llama Zona de desarrollo prximo (ZDP), en las actividades intelectuales mediadas. En efecto el genial autor present a la comunidad cientfica esta novedosa propuesta en los ltimos aos de su vida. Por ser un concepto relativamente conocido por educadores y psiclogos de hoy, la Z.D.P. casi no necesita presentacin previa. La Z.D.P. es una respuesta o una aplicacin de las ideas de Vigotsky a la educacin y ms concretamente, a los procesos de aprendizaje-enseanza; con la Z.D.P. se responde a la pregunta: Cmo se explica y se hace el aprendizaje, y el desarrollo mental consiguiente, a travs de la mediacin (de los otros y de las herramientas psicolgicas) y de la interiorizacin? Obsrvese que es necesario en la Z.D.P la coparticipacin interactiva de mediacin e interaccin. Vigotsky define la Z.D.P. como la distancia entre el nivel real de desarrollo del aprendiz, y el nivel de desarrollo potencial al que puede ascender mediante la ayuda de otro u otros ms capaces que l (el maestro, el tutor, un profesor, un compaero, etc.); este concepto se puede aplicar tambin a la ayuda de herramientas psicolgicas que hacen las veces del maestro, tutor, etc. (Por ejemplo, un libro de texto, un C.D., un recurso informtico, etc.)

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Generalmente el concepto de Z.D.P. se aplica a la realizacin de actividades psicopedaggicas puntuales y relativamente cortas como la comprensin y resolucin de un problema, pero tambin se puede aplicar a la comprensin y aplicacin experta de una estrategia de aprendizaje o de lectura comprensiva, etc. En todos esos casos, la aplicacin del concepto de Z.D.P. comporta: Inicialmente, una zona real de aprendiz o aprendices; una conviccin de que es posible mejorar, levantar, a un nivel ms alto, esa zona real del aprendiz; el apoyo ajustado de un mediador capacitado para que aqul logre comprender, resolver, aprender o ejecutar la tarea o contenidos propuestos; que, hacindolo, interiorice lo conseguido, y se lo apropie; as se hacen normalmente los aprendizajes significativos y funcionales; y as se van desarrollando las estructuras mentales y las funciones psicolgicas superiores. Sobre todo en los ltimos aos de su vida, Vigotsky, sin dejar de estudiar los procesos intrapsicolgicos, se interes especialmente en proyectar todos sus descubrimientos al contexto prctico de la educacin formal, proveyndola de nuevos insumos de renovacin y revitalizacin de los sistemas educativos.

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