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Jean Jaurs (1904)

Dput au Parlement

DISCOURS PARLEMENTAIRES
Recueillis et annots par Edmond Claris Tome premier Prcd dune introduction de lauteur sur LE SOCIALISME ET LE RADICALISME EN 1885

Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole, Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux Courriel: ovtcha@tiscali.fr Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Claude Ovtcharenko, bnvole, journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux. Courriel: ovtcha@tiscali.fr partir de :

Jean Jaurs (1904) DISCOURS PARLEMENTAIRES


Recueillis et annots par Edmond Claris. Tome premier prcd dune introduction de lauteur sur Le socialisme et le radicalisme en 1885. Paris: douard Cornly Et Cie, diteurs, 1904.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 20 fvrier 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Recueillis et annots par Edmond Claris. Tome premier prcd dune introduction de lauteur sur le socialisme et le radicalisme en 1885. Paris: douard Cornly Et Cie, diteurs, 1904.

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Table des matires


Introduction. Le socialisme et le radicalisme en 1885 Lenseignement primaire. Le droit des communes en matire denseignement primaire Lcole navale. Cration dans un lyce de Paris dun cours de prparation lcole navale Le protectionnisme. Les droits de douane sur les crales Les dlgus mineurs La loi sur les boissons. Le privilge des bouilleurs de cru Retraites des ouvriers mineurs. Cration de caisses de secours et de retraites pour les ouvriers mineurs Les accidents du travail. Dtermination de la responsabilit Lassurance sous garantie de ltat Limitation du risque professionnel Le budget de 1889. Fixation au 1er juillet du point de dpart de lanne financire Nomination de la commission du budget au scrutin de liste La gestion financire de la Rpublique Organisation de lenseignement primaire Laffaire de Panama Les lections. Rtablissement du scrutin darrondissement Interdiction des candidatures multiples Les dlgus mineurs Caisses de retraites ouvrires. Proposition de loi Laffaire de Panama. Ses consquences sociales Le devoir du gouvernement de la Rpublique La grve de Rive-de-Gier. La libert syndicale viole Les instituteurs. Classement et traitement La magistrature dans les luttes lectorales. Respect du suffrage lectoral Le 1er mai. Poursuite contre M. Eugne Baudin Les lections. Les fonctionnaires candidats Le socialisme et la dmocratie rurale. Suppression de limpt foncier sur la proprit non btie Rpublique et socialisme. Rponse la dclaration du cabinet Dupuy Atteinte au suffrage universel. Llection de M. de Berne-Lagarde Albi

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Pour la dmocratie rurale. Dgrvement du principal de limpt sur la proprit non btie par le produit de la conversion Dgrvement de limpt foncier Socialisme agraire. Monopole de limportation des bls La propagande anarchiste et la raction La corruption lectorale. Llection de M. Edmond Blanc Les coopratives et les patentes La Rpublique et luniversit. Les liberts du personnel enseignant La grve de Graissessac Rformes fiscales. Remplacement des quatre contributions par un impt gnral et progressif sur les revenus Dgrvement en faveur des petits contribuables Rpression des menes anarchistes. Provocations adresses aux militaires Anarchisme et corruption. Socialisme et paysans. A propos de la cration de socits de crdit agricole Dilapidation des fonds publics. Les voitures de M. Favette Dput-soldat. Le cas de M. Mirman Le budget de 1895. Luvre des classes dirigeantes Limprimerie nationale. Les scandales des chemins de fer du Sud. A propos de la nouvelle convention propose par le gouvernement Le code de justice militaire. Suppression de la peine de mort Les Casimir-Perier. Le procs du Chambard

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Introduction
Le socialisme et le radicalisme en 1885

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Jai cd sans scrupule aux conseils de ceux qui me demandaient de runir en volume mes discours parlementaires. Quon ne voie l ni pch dorgueil ni faiblesse de vanit. Lhomme politique qui, ml dincessants combats, sattarderait avec quelque complaisance littraire lexpression oratoire des luttes passes, serait bien frivole. Rien au demeurant ne fait mieux ressortir que ces sortes de publications la disproportion entre la force des vnements et linfimit de laction individuelle. Mais il ne me parat pas inutile de runir quelques lments de propagande qui peuvent tre utiliss par les militants socialistes et daider la dmocratie tout entire se faire une ide plus nette de la pense et de laction de notre parti. Il ne me parat pas inutile non plus, en ce qui me concerne, de marquer par des tmoignages authentiques et irrcusables la ligne de dveloppement que jai suivie. Certes, je nai pas la prtention purile de navoir jamais chang en vingt annes dexprience, dtude et de combat. Ou plutt je ne me calomnie point assez moi-mme pour dire que la vie ne ma rien appris. Quand je suis entr au Parlement, vingt-six ans, je peux dire que je

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sortais du collge. Car dans notre pays, o il ny a rien de comparable cette aristocratie anglaise qui propage la culture politique en tous les milieux o ses fils sont appels, lcole normale et lUniversit sont presque un prolongement du collge : cest comme un internat intellectuel, anim parfois dune merveilleuse effervescence dides, et do lesprit se passionne pour le mouvement du monde, mais o il nest point averti par le contact immdiat des hommes et des choses. Dans les esprits ainsi prpars, les informations les plus subtiles parfois et les plus profondes se juxtaposent aux plus singulires ignorances. Cest une chambre recueillie et vaste qui na que de mdiocres ouvertures sur le dehors, et do lon peroit mal les objets les plus proches, mais o des combinaisons de miroirs prolongent et compliquent le reflet lointain des aubes et des crpuscules. Pour moi, dans mes premires annes dtudes, javais ou pressenti ou pntr tout le socialisme, de Fichte Marx, et je ne savais pas quil y avait en France des groupements socialistes, toute une agitation de propagande, et de Guesde Malon, une ferveur de rivalit sectaire. Comment des esprits ainsi forms nauraient-ils point apprendre beaucoup de la vie quand enfin ils entrent en communication avec elle ? Ils nont pas seulement rectifier et complter leur premire ducation trop livresque et solitaire ; il faut encore, par un nouvel effort, quils se dfendent ou quils ragissent contre limpression trop vive que leur fait la nouveaut des choses. Des hommes que javais trop longtemps ignors ont exerc sur mon esprit, la rencontre, une sduction soudaine et violente, que je contrle et violente, que je contrle maintenant, mais dont malgr les dissentiments ou mme les ruptures je ne me dprendrai jamais tout fait. Ainsi se meut la pense des hommes sincres, qui cherchent en un travail profond et souvent inaperu le point dquilibre de leur vie intrieure et de la vie mouvante des choses. Je nai donc point mexcuser de mtre efforc sans cesse vers la vrit et de my efforcer encore. Mais jai le droit de dire que depuis que je suis dans la vie publique, la direction essentielle de ma pense et de mon effort a toujours t la mme. Jai toujours t un rpublicain, et toujours t un socialiste : cest toujours la Rpublique sociale, la Rpublique du travail organis et souverain, qui a t mon idal. Et cest pour elle que ds le premier jour, avec mes inexpriences et mes ignorances, jai combattu. De cette continuit la srie des discours que

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jai prononcs au Parlement tmoigne dune faon dcisive ; la srie des articles que jai publis en tmoignerait dans un dtail plus prcis encore. Je nespre point dtruire la lgende qui fait de moi un ancien centregauche pass brusquement au socialisme. Les lgendes cres par lesprit de parti sont indestructibles, et celle-ci a pour elle une sorte dapparence ; car si, dans la lgislature de 1885 1889, je ntais inscrit aucun groupe, si je votais souvent avec la gauche avance, si je manifestais en toute occasion ma tendance toujours plus nette au socialisme, je sigeais gographiquement au centre ; et cela a suffi, pour bien des hommes, me classer. Mais jtais ds lors, profondment et systmatiquement, un socialiste collectiviste. Et dans toutes les paroles que jai dites, linspiration socialiste est vidente. De mme que mon idal est rest le mme en ses grands traits, la mthode est demeure essentiellement la mme. Sil est faux que je sois pass de la doctrine et du programme du centre gauche la doctrine et au programme du socialisme, il est faux aussi que jaie conseill et pratiqu, de 1893 1898, une mthode de rvolution grossire et dintransigeante opposition, pour adopter ensuite un rformisme attnu et un rythme tranant dvolution. Certes, dans leffervescence des premiers grands succs socialistes de 1893, jai eu parfois lillusion de la victoire entire toute prochaine et vraiment trop facile de notre idal. Et dans le feu de la lutte contre les gouvernements de raction systmatique qui nous dfiaient, qui nous menaaient, qui prtendaient nous rejeter hors de la Rpublique, nous excommunier du droit commun de la vie nationale, jai fait appel aux vhmentes nergies du proltariat, comme jy ferais appel demain, si les pouvoirs constitus prtendaient interdire la libre volution lgale au collectivisme et la classe ouvrire. Mais dans tous mes discours de cette poque orageuse, et dont je ressens encore avec fiert les pres motions, on retrouvera sans peine tous les traits de notre action politique socialiste daujourdhui. Cest le mme souci fondamental de rattacher le socialisme la Rpublique, de complter la dmocratie politique par la dmocratie sociale. Cest le mme appel la force de la lgalit rpublicaine, si seulement cette lgalit nest pas violente par laudace des partis rtrogrades ou dforme par leur perfidie. Cest la mme passion pour la haute culture humaine en mme temps que pour lorganisation croissante

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et la libration conomique du proltariat. Cest la mme proccupation incessante de clore la priode de pure critique et de faire apparatre en des projets de loi positifs le caractre organique du socialisme. Cest le mme optimisme utiliser, au profit du parti socialiste et du mouvement ouvrier, tous les dissentiments de la bourgeoisie, toutes les forces de libert ou toutes les chances de moindre oppression que nous a lgues la tradition dmocratique et rvolutionnaire de la France. Cet la mme volont daboutir ces rformes immdiates qui prparent ou mme qui commencent la dcisive transformation sociale. Cest la mme flexibilit de tactique, qui entre lopposition violente aux ministres Dupuy et Perier et lopposition violente au ministre Mline, a insr, sous le ministre de M. Bourgeois, le ministrialisme socialiste le plus dlibr, le plus constant, je dirais presque le plus intransigeant. Ainsi je peux parcourir de nouveau en pense la ligne que jai suivie depuis vingt ans sans my heurter mes propres contradictions. Elle est accidente comme le terrain lui-mme, tantt escarpe et directe comme pour un assaut, tantt ctoyant labme, tantt sinueuse et dapparence aise ; mais toujours elle va vers le mme but : elle est oriente vers la mme lumire du socialisme grandissant. Aprs les lections gnrales de 1885, quand jentrai la Chambre, ltat de la Rpublique tait critique. Les conservateurs, monarchistes et clricaux avaient enlev plus dun tiers des siges, et sils nen avaient pas conquis davantage, sils ntaient pas en majorit, cest seulement parce que les deux fractions rpublicaines, la radicale et lopportuniste, aprs stre dchires et comme dvores au premier tour de scrutin, avaient conclu en hte, pour le second tour, un accord qui ntait d qu lextrmit du pril et qui pouvait disparatre avec limpression de ce pril mme. De l, pour lopposition conservatrice, un grand lan et une grande esprance. Aprs tout, la Rpublique navait derrire elle que quinze annes dexistence, elle ntait pas protge par cette longue dure qui en moussant le souvenir des rgimes antrieurs, semble effacer jusqu la possibilit de leur retour. Elle touchait ce quon a appel lge critique des gouvernements depuis que la Rvolution avait ouvert en France lre de linstabilit. Elle avait pu, au lendemain de la guerre, en exploitant les dsastres sous lesquels lEmpire avait succomb avec la patrie et en se glissant entre les lgitimistes et les orlanistes diviss, proclamer une drisoire formule de Rpublique conservatrice. Elle avait mme pu triompher, au Seize-Mai, du retour offensif des

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conservateurs, parce quez ceux-ci, empitant sur lavenir et sur la leon incomplte encore des vnements, avaient dnonc au pays le pril social contenu dans la Rpublique avant que ce pril social se ft manifest aux plus confiants ou aux plus aveugles par des faits. Mais maintenant, disaient les racteurs, comme lexprience tait dcisive ! La victoire mme de la Rpublique, en la librant de la bienfaisante tutelle de ses adversaires, lavait perdue. En 1881, par leffet mme de la tentative avorte du Seize-Mai, elle lavait emport presque partout, mme dans les rgions de lOuest si rfractaires jusque-l son principe. Elle avait rduit presque rien, soixante ou soixante-dix mandats, lopposition dcourage. Ctait donc lessence mme de la Rpublique qui allait maintenant se rvler : cest son gnie mme qui allait saffirmer sans obstacle et sans mlange. Or, quavait-on vu ? Une politique de vexation religieuse sans audace et sans grandeur, une gestion financire imprvoyante qui avait converti en dficit les excdents rsultant de la merveilleuse activit de la France, une politique dexpansion coloniale incohrente, disperse, impuissante et que les divisions du parti rpublicain rduisaient de misrables expdients. Aussi le pays lass avait-il soudain demand secours aux vieilles forces conservatrices et traditionnelles, averties et rconcilies par lpreuve. La Rpublique avait en quelques annes gaspill son capital de confiance et puis son crdit historique. Encore un effort, et lunion conservatrice allait remettre la main sur la France dsabuse. Elle navait plus compter avec les comptitions dynastiques. Lhritier des Napolon tait mort, le reprsentant de la lgitimit intransigeante tait mort, et le chef des dOrlans se prterait toutes les combinaisons, toutes les transactions qui permettraient la France de passer des garanties provisoires dun gouvernement conservateur aux garanties dfinitives dun gouvernement monarchique. Que fallait-il la droite unie pour assurer sa victoire ? Deux choses. Elle devait continuer luvre de dfense sociale, religieuse, financire quelle avait assume. Et aussi elle devait reprendre en sens inverse la tactique des rpublicains de 1871 1875. Ceux-ci avaient utilis les divisions des monarchistes pour installer la Rpublique. Aux conservateurs maintenant dutiliser les divisions des rpublicains pour installer la monarchie. Ces divisions, peine suspendues par la courte trve du pril lectoral, taient irrmdiables, comme furent implacables

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les divisions et les haines des Montagnards et des Girondins. La Rvolution, gnie de rvolte et de discorde, se dchire aprs avoir dchir le pays, et il nest que de guetter lheure prochaine des suprmes convulsions. Mais la solution sera moins brutale et plus aise que sous la Rvolution. Quand Girondins et Montagnards se heurtaient dans la Convention, ils loccupaient tout entire. Ils avaient proscrit et limin de la vie publique toutes les forces de conservation et de rparation, et seule la longue dictature dun soldat couvert du masque rvolutionnaire avait pu prparer le difficile retour de la monarchie exile. Maintenant la France conservatrice, la France honnte tait prsente par deux cents reprsentants dans lAssemble souveraine ! Elle assistait de tout prs la lutte des deux fractions rvolutionnaires, et elle pouvait mme sy mler pour aggraver les coups et pour empoisonner les blessures. Elle disposait la fois de lclat de la tribune et des ressources dintrigue des couloirs. En manuvrant bien, elle tenait lennemi. Toujours, dans leur aveugle combat, opportunistes et radicaux chercheraient, consciemment ou inconsciemment, un point dappui droite. Les deux fractions ennemies de la majorit rpublicaine, tant peu prs dgale force numrique, ne pouvaient rien lune contre lautre sans lappoint des voix de droite. Aussi, quoique minorit, la droite serait dirigeante. Et alors, de deux choses lune : ou bien une des deux fractions rpublicaines, la plus modre, fatigue de cet tat danarchie et exaspre contre les radicaux, offrirait la droite non une coalition accidentelle et ngative, mais un pacte durable dalliance vraiment conservatrice, d e dfense sociale et daction gouvernementale. Et dans ce cas, les opportunistes repentis, devenus une sorte dannexe de lunion conservatrice, ne faisaient plus obstacle, si seulement la droite savait mnager les apparences et les transitions, aux vastes combinaisons davenir. Ou bien par peur de se compromettre, et par incurable esprit rvolutionnaire, les modrs restaient lcart, incapables de reformer le bloc rpublicain en se soumettant la direction de lextrme gauche, que de former le bloc conservateur en se soumettant la direction de la droite. Et alors lanarchie parlementaire et rpublicaine prolonge crerait dans le pays une telle lassitude et un tel dgot quil demanderait la dictature dun soldat de rtablir une sorte de gouvernement. Mais ce soldat, ce Csarion daventure, il trouverait en face de lui, non pas comme soldat de Brumaire un nant derrire un chaos, mais derrire le chaos rpublicain la force organise des conservateurs monarchistes avec

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lesquels il devrait compter. Ainsi serait abrge pour ceux-ci la priode de transition. Mais en toute hypothse lavenir prochain tait eux. Voil lesprance qui, louverture de la Chambre de 1885, animait la droite. Voil le plan plus ou moins net qulaboraient en secret ses conseillers, et qui se manifestera en ses deux alternatives : combinaison semiconservatrice avec le ministre Rouvier ; conspiration monarchicocsarienne avec le boulangisme. Il ny a que la victoire finale qui a manqu. Ce qui aggravait le pril des rpublicains, cest que non seulement ils taient diviss, mais leurs divisions depuis quelques annes taient de telle sorte, quelles permettaient la raction les plus quivoques manuvres. Si opportunistes et radicaux navaient t diviss que sur le mode ou sur le rythme dapplication du vieux programme rpublicain , sils navaient diffr que sur lopportunit ou mme la possibilit de sparer lglise de ltat, de raliser limpt gnral sur le revenu dclar, et de dmocratiser la Constitution de 1875 par la suppression ou la transformation du Snat, la droite, quelque intrt quelle et brouiller les choses et comprendre tour tour tous les partis de la Rpublique, naurait pu intervenir que dans un sens, toujours le mme, et au profit des modrs. Elle naurait pu, sans se perdre dans lopinion et sans dserter ses intrts essentiels de classe ou ce caste, appuyer la sparation de lglise et de ltat, ou limpt gnral et progressif sur le revenu dclar. Elle aurait donc agi comme une force de conservation ou de raction, mais non comme une force de confusion et danarchie. Elle aurait toujours vot avec les modrs et les opportunistes contre les radicaux. Et alors, ou bien les opportunistes, pour chapper ce concours permanent et compromettant, auraient cherch avec les radicaux un programme de conciliation et daction commune ; ou bien, sils avaient accept ce concours de la raction, une majorit conservatrice se formait, hors de laquelle les radicaux, purs de toute compromission avec la droite, indemnes mme de toute rencontre accidentelle et involontaire avec elle, reprsentaient la logique de lide rpublicaine et la force intacte de la dmocratie. En tout cas, lquivoque funeste et lobscurit lamentable qui allaient susciter, avec tout le dsarroi de lanarchie toutes les tentations de dictature, ne pouvaient pas se produire. Par malheur, il y avait trois questions ambigus, toujours mal poses,

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o lopposition de droite et le parti radical avaient pris, dans la lgislature de 1881 1885, lhabitude de se rencontrer et de confondre des votes dont le sens tait contradictoire, mais dont leffet immdiat tait identique. Conservateurs et radicaux avaient reproch au ministre de Jules Ferry ses procds de gouvernement, quand ils nallaient pas au fond jusqu lui reprocher dtre un gouvernement. La part de favoritisme administratif et darbitraire gouvernemental quil est du devoir dune dmocratie rgle et probe de rduire au minimum, mais quil sera malais dliminer tout fait tant quil y aura des partis, cest-dire des classes, donnait lieu aux plus vhmentes attaques de droite et dextrme gauche. Ceux-ci protestaient au nom de la pure ide de dmocratie et de Rpublique. Ceux-l voulaient briser aux mains de leurs adversaires des ressorts de gouvernement queux-mmes ne pouvaient plus manier. Et les deux minorits, de leurs deux points de vue opposs, protestaient ensemble, ayant ceci de commun quelles taient des minorits. De l limportance politique vraiment disproportionne et dconcertante que prenaient alors des questions insignifiantes, comme celle des sous-prfets ou des fonds secrets. La seconde quivoque qui pesait sur la politique rpublicaine depuis des annes, ctait lquivoque de la rvision. La Constitution de 1875 tait attaque de deux cts la fois. Les radicaux voulaient la dmocratiser et la mettre en harmonie parfaite avec la souverainet du suffrage universel. Les ractionnaires voulaient la renverser ou lbranler parce quelle tait la forme lgale de la Rpublique. Et comme il paraissait lextrme gauche quelle ne pouvait accepter, sans mutiler la souverainet du Congrs et le droit de la nation, quune demande de rvision constitutionnelle ft dtermine des points prcis par un accord pralable et constat de la Chambre et du Snat, cest toujours une rvision indtermine et illimite qui tait propose au Parlement. Ds lors une coalition tait toujours et mme, tant que la question tait pose en ces termes, invitable entre tous ceux qui voulaient la rvision, radicaux ou racteurs. Mme ambigut, mme pril de coalitions confuses propos de la politique coloniale inaugure par Jules Ferry. Cette politique dexpansion coloniale, les radicaux la combattaient fond, au nom de lidal dmocratique. Ils y voyaient une diversion calcule aux revendications populaires, aux rformes intrieures, politiques, fiscales, sociales, un

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moyen de driver vers des buts lointains les nergies de la France rpublicaine. Ils la dnonaient en outre comme contraire aux principes mmes de la Rvolution qui condamnait toute guerre dannexion et de conqute, la Dclaration des Droits de lhomme qui ne reconnaissait point des races suprieures et des races infrieures, et qui ne permettait aucun peuple dattenter dans un intrt prtendu de civilisation au droit universel de la commune humanit. Je ne discute pas en ce moment toutes ces thses, et je me garde bien de trancher en quelques mots un problme qui me parat beaucoup plus complexe quil ne semblait alors la plupart des radicaux, et quil ne semble aujourdhui encore beaucoup de socialistes. Je tche seulement de dgager, en liminant les moyens passagers de polmique, les raisons essentielles et philosophiques par o les radicaux justifiaient leur vhmente opposition la politique coloniale. A ces raisons les conservateurs ne pouvaient pas sassocier. Ou plutt ce qui est le motif dopposition pour les radicaux, aurait d tre pour les racteurs motif dadhsion. Sil tait vrai que la politique coloniale dissipe en entreprises lointaines les nergies dmocratiques et suspend ou refoule leffort intrieur du peuple vers lgalit politique et sociale, qui aurait plus dintrt que les privilgis seconder cette diversion ? Sil tait vrai que cette politique est le reniement mondial du droit rvolutionnaire, la drision et la ngation des principes dgalit abstraite et dhumanit chimrique dont les dmocraties se rclament, qui aurait plus dintrt que les contre-rvolutionnaires humilier la conscience de la Rvolution par la contradiction scandaleuse de ses maximes intrieures et de sa politique universelle ? Mais quand la politique coloniale de la France commena saffirmer, de 1881 1885, le seul souci des conservateurs tait de prendre une revanche prochaine de leur dfaite, et contre la Rpublique ils faisaient arme de tout, mme des entreprises qui pouvaient la longue servir la politique conservatrice. Ainsi ils exploitrent contre le parti rpublicain et contre la Rpublique elle-mme toutes les difficults de laction coloniale, toutes les dpenses dargent et dhommes quelle imposait, tout le malaise que des expditions lointaines, petitement et obliquement engages et coupes de revers invitables, propageaient dans le pays nerv, et en qui le moindre insuccs rveillait de plus profondes blessures. Le grand malheur des radicaux, en ces temps difficiles, fut que leur

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opposition, inspire des principes de la pure dmocratie, se grossit de toutes les haines, de toutes les perfidies de la raction. Dans les premiers jours de la Chambre de 1885, jai entendu M. de Lamarzelle, dput monarchiste, dire assez pesamment M. Clemenceau : Ah ! monsieur Clemenceau, quelle reconnaissance nous vous avons ! Dans nos runions lectorales, il nous suffisait pour tre acclams de lire vos discours sur le Tonkin ! Peut-tre, rpondit M. Clemenceau, mais vous ne lisiez pas la conclusion ! Ctait en effet une politique de dmocratie intgrale que concluait M. Clemenceau, et cest pour achever la lacisation de ltat franais, cest pour rformer dans lintrt des ouvriers et des paysans le rgime fiscal, cest pour organiser contre toutes les oligarchies politiques, contre toutes les survivances du rgime censitaire et de lesprit troitement bourgeois la souverainet effective de la nation, quil mettait le pays en garde contre la tentation des aventures et la dispersion coloniale. Mais la droite faussait, en sy mlant, les effets de lopposition radicale. Elle avait ainsi son service un double jeu, une double combinaison. Elle pouvait tour tour ou mme la fois se porter vers chacune des deux fractions rpublicaines en lutte. Elle pouvait dans la question religieuse et fiscale, dans tout ce qui touchait au fond mme des intrts conservateurs, incliner la politique plus conservatrice en effet de lopportunisme. Elle pouvait dans la lutte contre les pratiques administratives et gouvernementales, contre la Constitution de 1875 et contre la politique coloniale, se coaliser avec lextrme gauche radicale. Elle pouvait ainsi troubler et brouiller fond la politique rpublicaine, et crer une sorte de dsordre chronique et dinstabilit fondamentale funeste la Rpublique. De plus, par ses rencontres frquentes en des questions ambigus avec lextrme gauche dmocratique, elle crait un tat desprit dmagogique ; elle habituait le pays ces confusions dplorables o les partis les plus contraires semblent groups sous les mmes formules, et qui prparent les peuples la confusion suprme, la suprme tricherie du csarisme dmagogue et racteur. Voil les prils ou immdiats ou prochains qui menaaient la Rpublique et la loyaut rpublicaine au lendemain des lections gnrales doctobre 1885. Contre ces prils, il ny avait quune sauvegarde : refaire lunion complte, profonde des rpublicains. Mais eurent-ils dabord un sentiment assez vif et assez net du danger ? Je ne

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voudrais pas quil y et la moindre mprise sur ma pense. Quand je cherche ici dmler pour notre commun enseignement les fautes commises par les uns et par les autres, quand jessaye de noter par quelles erreurs, par quelles imprudences le parti rpublicain fut conduit de chute ministrielle en chute ministrielle, jusqu cette crise danarchie, dimpuissance et de discrdit do le boulangisme se dveloppa, je ne me mets point en dehors des erreurs et des fautes. Si ma responsabilit y est trs faible, cest parce que mon rle y tait infime. Dans la critique exerce sur les autres, il ny a pas la moindre tentative secrte dapologie personnelle. Sur ceux qui comme M. Jules Ferry, M. Clemenceau taient alors les chefs des deux grandes fractions rpublicaines, pesaient des difficults terribles, peut-tre dinexorables fatalits. Il serait trop commode, aprs coup et sous la lumire de lexprience, de porter un jugement sur une des priodes les plus compliques, les plus tourmentes, les plus incertaines de notre vie publique. Je reconnais trs volontiers, en ce qui me concerne, que je nai point senti alors toute la gravit du problme. Je morientais pniblement travers les obscurits, et javoue que je nai pas mme tent, dans les premiers temps de la lgislature, lutile et ncessaire effort qui aurait d tre fait par les plus modestes dentre nous. La seule pense daborder la tribune me causait un effroi presque insurmontable, et qui littralement me ravageait. Je ny aurais point dailleurs apport cette ide nette du pril rpublicain qui seule peut-tre et exerc quelque action. Je passais dune sorte de malaise inexprim un optimisme frivole, et la joie dune curiosit juvnile veille un spectacle tout nouveau et toujours passionnant, me cachait parfois la tristesse des jours de dcadence o nous tions entrs. Ou quand jtais saisi par lvidence du danger, elle tait si brutale et si accablante que je songeais presque plus la possibilit dun effort immdiat. Dans le choc des passions et des haines, dans cette division des rpublicains qui faisait de la droite larbitre de la Rpublique ; dans la bouderie obstine et calculatrice de lopportunisme, qui considrait comme une sorte de vacance de la Rpublique et du pouvoir la priode o il ntait pas le seul matre ; dans lalternative poignante o tait rduite lextrme gauche radicale ou dajourner nettement une partie de ses revendications les plus vhmentes et darmer ainsi contre elle les dfiances de sa clientle surexcite, ou bien de subir la perptuelle coalition automatique de son intransigeance avec lintrigue ractionnaire ; dans le misrable

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formalisme qui faisait dpendre la vie dun ministre du maintien ou de la suppression des sous-prfets ; dans la contradiction la fois tragique et ridicule de lopportunisme gouvernemental concourant par ses rancunes dvelopper lanarchie, et du ftichisme radical concourant par des formules dvelopper la raction, en tout ce dsarroi qui frappait dimpuissance les volonts les plus fermes et les plus claires, une sorte de ncessit mapparaissait, une force si invincible daveuglement et de mdiocrit quelle en devenait presque auguste, comme la fatalit antique. Je lai voque plus dune fois en ce chaos qui lentement nous engloutissait, et jcoutais venir du fond des couloirs agits et vains le pas dune trange Nmsis. Orgueilleuse et dbile rverie dun esprit qui na pas pris encore racine dans les vnements ! Et quel titre aurionsnous donc tre svres pour ceux qui portrent le poids de ces obscures et lourdes journes ? Les rpublicains, au lieu de se rapprocher et de sentendre, commencrent rejeter les uns sur les autres la responsabilit des checs subis. Si la raction a retrouv des forces, si la droite compte plus dun tiers de lAssemble, cest la faute du radicalisme qui a lass ou effray le pays par ses programmes ambitieux et son agitation dsordonne, et qui a rendu presque impossible par ses surenchres et ses coalitions tout gouvernement rgulier. Non, cest la faute de lopportunisme qui a proclam la faillite de lidal rpublicain, qui na su dsarmer la puissance clricale par la sparation de lglise et de ltat, ni concilier la Rpublique le peuple et la petite bourgeoisie par une rforme fiscale hardie, et qui a inflig la nation due lpreuve dexpditions onreuses, sanglantes et mal conduites. Ainsi se croisaient, lheure mme o tous les rpublicains auraient d se concerter pour agir, les rcriminations. De part et dautre, ctait sottise. Car la vrit est que dans notre pays, la raction a une force normale et traditionnelle quil ne dpend daucune fraction du parti rpublicain dabolir en un jour, ni par la politique de prudence, ni par la politique daudace. Si en 1881 le parti de la contre-rvolution tait tomb presque rien, cest parce quil tait encore sous le coup du dcouragement et du dsarroi qui suivirent le dsastre du Seize-Mai. Le furieux assaut livr la Rpublique venait dtre repouss, et les lections de 1881 taient en quelque sorte le foss o avaient roul les assaillants prcipits du rempart et secous de lchelle. Simaginer quils

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ne se relveraient point et que cette chute profonde marquait leur niveau dfinitif, tait un enfantillage. Et se faire un grief rciproque de rpublicains rpublicains de navoir pas jamais maintenu lennemi au plus creux de la dfaite, tait une mutuelle et funeste injustice. Nul na le droit doublier que ce pays a t condamn il y a un sicle une rvolution extrme de libert et de dmocratie, sans avoir t prpar par une lente ducation et par des institutions progressives la plnitude de la souverainet et la continuit de laction lgale. Do lincessante possibilit de rechutes dplorables, do le frquent rveil et lintermittente matrise des forces hostiles que la France nouvelle na pas au le temps dassimiler ou dliminer tout fait. Cest malgr elle que la Rvolution a arrach de son sein lantique monarchie ; cest seulement dans les effroyables convulsions de la guerre extrieure provoque par un coup de dsespoir, quelle a pu sen dbarrasser, et sil mest permis de reprendre en le transformant un peu le mot de Danton, cest par un effort violent et presque artificiel quaprs avoir enfant le monde nouveau, elle a pu rejeter larrire-faix de royaut quelle portait encore en elle. Ainsi la Rpublique, quoiquelle ft la consquence logique des principes rvolutionnaires, a ressembl dabord un accident. Et cest presque par accident aussi que la Rvolution a tourn un moment lentire dmocratie. La bourgeoisie rvolutionnaire, tout en proclamant ces Droits de lhomme qui taient son titre contre le vieux monde, en limita les effets par une restriction censitaire du droit de suffrage : elle ravala trois millions de proltaires et de pauvres ltat de citoyens passifs, et elle ne se rsigna largir la cit que lorsquelle eut besoin pour abattre la royaut factieuse de la force physique du peuple soulev. Enfin, jusque dans la lutte implacable contre lglise, complice du roi et des migrs, elle fut oblige de mnager sans cesse les habitudes et les croyances sculaires de limmense majorit des Franais. A tous ceux qui par intrt ou par orgueil dfendaient lancien rgime et servaient la contrervolution, se sont ajouts de gnration en gnration tous ceux qui veulent limiter la Rvolution elle-mme et larrter au point mme o leur gosme sest fix, tous ceux qui stant constitu des intrts dans la socit nouvelle voudraient les consolider ne limmobilisant. La Rvolution ayant abouti un vaste dplacement de proprit, ils craignent quen se dveloppant elle nbranle les proprits nouvelles, comme elle a dracin une part des proprits anciennes. Et comme dans la Rvolution le mouvement politique et le mouvement social furent lis,

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ils se tournent contre la dmocratie politique pour en prvenir les consquences sociales. De l la dfiance instinctive dune partie de la bourgeoisie et des paysans lgard de la souverainet populaire et du proltariat ouvrier. De l ce prodigieux paradoxe que pendant prs dun sicle, et jusqu lvnement de la troisime Rpublique, la Rvolution, pourtant victorieuse, navait pur apparatre sous sa forme explicite et vraie quen quelques annes clairsemes et fuyantes. Cest lorage de 1792 et 1793 ; ce sont les clairs de fvrier . Mais sauf ces brusques rvlations o tout le gnie rvolutionnaire sexprime pour un jour, le vaste champ tourment du sicle est couvert ou par la monarchie de droit divin restaure, ou par le csarisme pseudo-dmocratique, ou par loligarchie censitaire et bourgeoise. Maintenant, cest bien fini, et la Rvolution est assure en sa forme logique et normale, qui est la Rpublique. Mais quoi si dans cette Rpublique mme toutes les forces dancien rgime, toutes les forces de monarchie et dempire, daristocratie et dglise, de csarisme militaire et de csarisme religieux, grossies de toutes les couches de raction dposes au cours du sicle, font obstacle au parti rpublicain ? Toutes ces forces du pass accrues des oligarchies modernes sont impuissantes dsormais fonder un rgime durable de contre-rvolution, mme partielle. Mais, en se coalisant, elle peuvent sans cesse agiter et menacer le rgime rpublicain, jusquau jour o celui-ci aura suscit enfin des formes sociales qui lui correspondent et qui assurent jamais la Rpublique en la ralisant dans la vie. Il tait donc puril aux opportunistes et aux radicaux de 1885 de saccuser rciproquement de la puissance rveille de la raction. Ils nen devaient accuser que notre histoire mme, et aussi la violence dchane de leurs divisions de 1881 1885. Cest par un vote de divisions et de querelle, par le vote si disput sur les crdits du Tonkin, que souvrit la lgislature ; et lpre dbat qui mit aux prises demble, sous le regard de la droite arbitre, les deux fractions rpublicaines, marqua dun signe funeste et comme dun sceau bris toutes les annes qui allaient suivre. Je considre comme un des plus grands malheurs qui soient arrivs la Rpublique que ce prlude de division et de querelle nait pas t pargn la lgislature de 1885, et sil ny avait pas toujours quelque tmrit parler de faute propos du gouvernement si difficile et si compliqu des choses humaines, je dirais que lerreur capitale de la vie de Clemenceau fut de ne pas empcher ce conflit. Je me souviens quau moment o allait sengager la bataille, M. Brisson, alors prsident du conseil, le pressait de

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tenir compte du rsultat des lections rcentes, et de la leon de concorde quelles signifiaient imprieusement au parti rpublicain. Je ne regarde jamais derrire moi, rpondit-il ; toujours devant moi. Mais regarder derrire soi, cest ce quon appelle lexprience. Dailleurs, cest surtout regarder devant soi que la ncessit dun effort immdiat dunion rpublicaine apparaissait. Et quelle raison vital avaient alors les radicaux dengager sur ce point le combat ? La priode militaire de lexpdition tonkinoise tait peu prs close, le trait avec la Chine tait sign, et les millions demands par le gouvernement taient destins assurer loccupation et lorganisation de la colonie. Les refuser, ctait rendre lvacuation invitable et en donner le signal. Si les radicaux avaient vraiment voulu cela, sils avaient cru quil y avait pour la France ncessit vitale dabandonner le Tonkin et que le droit de lhumanit nous en faisait une loi comme lintrt de la patrie, alors, oui, ctait leur devoir de refuser les crdits ; ctait leur devoir de prolonger devant la nouvelle Chambre, au prix du dbat le plus dangereux et au risque dun dchirement dfinitif, la rsistance quils opposaient depuis des annes toute action coloniale. Et tous les arguments de tribune du parti radical, en ce dbat, tendaient en effet labandon du Tonkin. Que deviendrait la France lheure dune difficult europenne, si elle tait oblige de porter en Extrme-Orient une part de son effort ? Et M. Gladstone ne stait-il pas honor en abandonnant, mme aprs lhumiliation dune dfaite, le Transvaal ? Mais au fond, aucun des radicaux ne voulait vraiment en octobre 1885 labandon du Tonkin. Aucun gouvernement radical nen aurait pris la responsabilit. Je me trompe : lesprit inflexible et lintrpide logique de Georges Prin neussent pas dfailli cette rsolution redoutable. Mais il tait seul. Jai assist, quelques mois aprs le vote, un curieux dialogue entre Georges Prin et Clemenceau. Clemenceau lui demanda brusquement : Si nous avions pris le pouvoir, auriez-vous vacu le Tonkin ? Oui, tout de suite, avec le seul dlai de quelques mois ncessaire pour ngocier la scurit de ceux qui staient l-bas compromis pour nous. Moi, non, rpliqua vivement Clemenceau : cest impossible ! Ainsi, au fond de leur esprit, les chefs radicaux acceptaient ds 1885 le fait accompli. Curieuse destine des partis ! Aujourdhui, cest le radical socialiste Doumergue qui, comme ministre des colonies, administre (fort intelligemment dailleurs) le vaste domaine

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colonial de la France. Ce sont deux radicaux, MM. de Lanessan et Doumer, qui ont le plus longtemps gouvern lIndo-Chine. Cest le brillant collaborateur et ami de Clemenceau, M. Pichon, qui est rsident gnral Tunis, et nul na plus de zle que Pelletan assurer la Tunisie contre toute surprise par le dveloppement du magnifique port militaire de Bizerte. Cest un radical socialiste, M. Dubief, qui dans un substantiel et remarquable rapport tudie les moyens de consolider linfluence de la France dans ses colonies par une politique avise, gnreuse et humaine. Si donc en 1885 le parti radical stait recueilli un moment, sil avait interrog de bonne foi son esprit et sa conscience, sil avait fait sur luimme et sur le pays un effort de sincrit, il aurait pargn la majorit rpublicaine lpreuve de ce premier dbat, dautant plus redoutable quil tait factice, et que les radicaux taient rsigns davance, peut-tre leur insu, la solution mme quils combattaient. Leur devoir tait de dire au parti rpublicain tout entier : Nous avons fait effort pour empcher la politique coloniale, qui nous a paru deux fois dangereuse. Elle lest parce quelle disperse les forces et les ressources de la France. Elle lest aussi parce quelle disperse sa pense et quelle cre au profit des oligarchies politiques et sociales une diversion trop efficace. Il ne dpend plus de nous darracher du Tonkin, de Madagascar, de la Tunisie leffort de la France, et nous ne nous opposons point ce que les crdits ncessaires pour organiser ces colonies ou ces protectorats soient vots. Nous ne voulons pas quune question qui nest plus entire, et qui appartient en quelque faon au pass, pse encore sur lavenir en mettant aux prises les rpublicains. Nous ne demandons la majorit quune chose : cest de prendre envers elle-mme et envers la nation lengagement solennel de ne pas amorcer dentreprise nouvelle, de ne pas driver aux aventures de conqutes les nergies ncessaires la transformation intrieure. Et comme gage de cette volont pacifique, de ce ferme retour lidal de dmocratie, constituons tous ensemble une majorit de progrs et un gouvernement de rforme. Les problmes abondent : la lacisation complte de lenseignement, une loi sur les associations qui prpare la sparation de lglise et de ltat, la rforme fiscale par limpt gnral et progressif sur le revenu, lgalit devant la loi militaire et le service de trois ans, la loi sur les accidents et linstitution des retraites pour les vieux travailleurs. Et si vous ne voulez pas tous aller demble jusquau bout de ces rformes, du moins dirigez-vous nettement vers elles par des tapes

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marques et dont nous conviendrons ensemble. La croissance subite du parti radical vous montre que le pays na pas peur des hardiesses dmocratiques. Il y a ici cent quatre-vingts radicaux qui sont prts soutenir un gouvernement de bonne foi, dcid raliser un programme limit, mais prcis ; nous ne le taquinerons pas, nous ne lui tendons pas de piges, nous ne le harclerons pas de motions incidentes et incohrentes, nous ne lui demanderons pas de dpasser les termes du contrat intervenu entre la majorit et lui : nous voulons quil dure pour agir. Nous rappellerons seulement la majorit et au pays que les premires rformes auxquelles nous limitons dabord notre effort valent surtout parce quelles en prparent dautres, plus tendues et plus profondes. Nous savons que la rforme suscite la rforme et quil y a une force immanente dvolution dans les principes de la dmocratie. A ceux des rpublicains qui ont combattu la politique radicale, ceux qui sont des opportunistes, nous navons que ceci dire : Ils assurent que leur programme est rest le programme est rest le programme intgral du parti rpublicain : scularisation complte de ltat, justice fiscale, intervention de la communaut au profit des faibles, et quils ne diffrent de nous que par la mthode. Nous leur offrons une collaboration loyale pour la ralisation progressive de ce qui est le programme commun tous les rpublicains, la seule condition quils reconnaissent en effet ce programme commun comme lidal ncessaire et quils travaillent avec nous y rallier les esprits rests hsitants. Pourquoi Clemenceau et ses amis nadoptrent-ils point demble cette politique et ce langage ? Pourquoi laissrent-ils se produire au seuil mme de la lgislature une strile et irritante controverse, qui ranimait entre les deux fractions rpublicaines toutes les dfiances et toutes les rancunes et qui ne pouvait avoir aucune sanction srieuse ? Craignaientils de ntre pas compris par les esprits ardents quune polmique vhmente avait surexcits ? et ne voulurent-ils point sexposer tre accuss leur tour dtre devenus opportunistes par leffet dune premire victoire partielle ? Oui, mais le pis tait de se tromper soi-mme et de tromper le pays en livrant un combat qui ne pouvait tre quun simulacre et de fomenter ainsi cet esprit de dmagogie qui ne vit que des apparences. Le pis tant de laisser senvenimer par une dispute exasprante et vaine des blessures quil et fallu gurir. Les radicaux eurent-ils peur, en se rsignant dlibrment au fait accompli, de donner

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M. Jules Ferry et ses amis une occasion de triomphe et de leur mnager une sorte de revanche ? Mais il ntait pas de lintrt de la Rpublique de prononcer contre M. Jules Ferry une sorte dostracisme et de bannissement perptuel. Et dailleurs le pays, lass du grand effort de politique coloniale, dsireux de revenir une politique intrieure de dmocratie, ne se serait point ht de ramener au pouvoir lhomme qui depuis trois ans avait brusquement dplac vers les pays lointains le centre de gravit de la France. Lesprit de large concorde et de conciliante sagesse du parti radical aurait t interprt par la nation non comme un acte de faiblesse et comme un dsaveu de soi-mme, mais au contraire comme le signe de la pleine maturit politique, comme la promesse dune action mthodique et efficace. M. Clemenceau dsespra-t-il dentraner le groupe opportuniste, que dominait de plus en plus lesprit de coterie, une large politique daction commune ? Mais mme dans ce groupe, la plupart des rpublicains aurait rpudi lesprit de clan et dsert lorgueil solitaire ou les rancunes des chefs si une voie nette et sre stait ouverte devant eux. M. Clemenceau simagine-t-il que la subite croissance du parti radical marquait le dbut dun mouvement qui irait sacclrant encore, et quainsi soutenu par le pays, il pourrait rduire limpuissance dans le Parlement non seulement tout effort de raction, mais toute politique intermdiaire, et acculer llyse comme la Chambre, aprs quelques crises significatives, aller tout droit la politique dextrme gauche ? Mais lpreuve venait dtre faite aux lections gnrales que seule la concentration des forces rpublicaines pouvait sauver la Rpublique, et le seul moyen de forcer la rsistance bourgeoise, ttue et sournoise de llyse, ctait pour le radicalisme extrme non pas douvrir des crises de hasard et de coalition que le prsident de la Rpublique pouvait toujours interprter son gr, mais de contribuer videmment la formation dune majorit agissante, et den tre toujours davantage, par la nettet du programme et la sagesse de la conduite, la force motrice et inspiratrice. En face du parti radical qui commettait au dbut mme de la lgislature cette faute dcisive, et se livrait, lui et la Rpublique, au hasard des chocs aveugles et des combinaisons incertaines, le parti opportuniste se resserrait et se recroquevillait en une sorte dattente un peu sournoise. Lui non plus, il noffrait pas publiquement tous les rpublicains un pacte

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dunion et daction. Habitu la forte majorit gouvernementale que M. Jules Ferry avait disciplin pendant deux ans et qui navait succomb qu la panique de Lang-Son, il regardait avec une sorte de ddain et daigreur une majorit disparate et quil ne dominait pas. Que M. Jules Ferry, fatigu dun long labeur, pliant sous une impopularit redoutable, et entour dailleurs de haines ou violentes ou calcules qui lui interdisaient presque la tribune, se soit condamn au silence, il ny a point sen tonner. Mais quelle grandeur si cet homme, secouant les outrages et les tristesses, avait propos la majorit nouvelle la discipline impersonnelle dun programme largi ! Il resta dans les couloirs et dans la coulisse, attentif plaire aux nouveaux venus et mnager le lendemain, cherchant insinuer dans les gouvernements bigarrs et instables qui se formaient des influences occultes, et dans ses propos tour tour onctueux et brusques rsumant son exprience dhomme dtat vaincu, grand dailleurs par la concentration continue de la volont et de la pense, et portant le lourd poids des haines avec le courage qui et t plus mouvant sil navait guett la dcomposition prvue des popularits et des forces qui sopposaient son retour. Devant la Chambre, il se taisait. Et M. Waldeck-Rousseau, par une absence dlibre, sexilait presque du Parlement. Les anciens ministres spciaux ne prenaient la parole quen avocats du pass, pour dfendre en tel ou tel point leur administration. Toute lattitude des chefs opportunistes signifiait : Que faire de ce chaos ? Et comment ngocier, comment tenter mme un effort de conciliation avec les brouillons arrogants et vaniteux qui ont un moment usurp la faveur publique et linfluence au Parlement ? Ainsi saggravaient les malentendus, et le poison du silence achevait dans le secret des curs aigris ce que la violence des paroles avait commenc. Au demeurant, de Gambetta Ferry, lopportunisme avait subi une dnaturation qui rendait bien difficile en 1885 le rapprochement loyal avec les radicaux. Gambetta ne rpudiait pas le programme traditionnel de la dmocratie rpublicaine ; il en sriait les applications. Ferry, force de dire : Lheure nest pas venue, disait presque : Lheure ne viendra pas. Lessentiel ses yeux ntait pas de rformer : ctait de gouverner. Et il ne voulait gure dautre horizon aux gouvernements que leur propre dure. Ce nest pas que cet homme remarquable manqut de philosophie et de vues gnrales. Mais il se refusait de parti pris aux perspectives

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lointaines, et lide quil se faisait du rle dominant de la bourgeoisie brisait presque tout essor. Je le pressais un jour sur les fins dernires de sa politique : Quel est donc votre idal ? Vers quel terme croyez-vous quvolue la socit humaine, et o prtendez-vous la conduire ? Laissez ces choses, me dit-il ; un gouvernement nest pas la trompette de lavenir. Mais enfin, vous ntes pas un empirique : vous avez une conception gnrale du monde et de lhistoire. Quel est votre but ? Il rflchit un instant, comme pour trouver la formule la plus dcisive de sa pense : Mon but, cest dorganiser lhumanit sans dieu et sans roi. Sil et ajout et sans patron , cet t la formule complte du socialisme qui veut abolir thocratie, monarchie, capitalisme, et substituer la libre coopration des esprits et des forces lautorit du dogme, la tyrannie du monarque, au despotisme de la proprit. Mais il sarrtait au seuil du problme social. Croyait-il donc que la vie humaine est fige jamais dans les formes conomiques prsentes ? Non, il avait le sens de lvolution et de lhistoire. Contre M. de Mun, contre lutopie rtrograde de la corporation et du petit mtier, il avait dfendu la grande industrie moderne, le machinisme brutal et librateur, avec une ampleur de pense o semblait tenir la possibilit de transformations nouvelles. Les corporations aussi avaient t utiles, jadis ; mais leur rle tait fini, et les institutions successives seffeuillent sur la route du temps . Linstitution de la proprit capitaliste et oligarchique ne tombera-telle point son tour ? Peut-tre, mais ctaient l ses yeux des spculations vaines. Lide dun ordre social vraiment nouveau ntait point pour lui une force capable dagir sur le prsent, ou mme de dterminer un avenir prochain. Au demeurant, il navait point sur la proprit de prjug mtaphysique et dogmatique. Il ny voyait pas lexpression et le prolongement de la personnalit humaine . Jai assist, entre M. Allain-Targ et lui, une brve controverse. La proprit est une institution sociale , disait M. Allain-Targ, et il signifiait par l quelle ntait possible que par la socit, que la socit avait donc le droit de rgler, de discipliner par des lois une force qui procdait de la socit mme. Cest avant tout, rpondait M. Jules Ferry, une institution politique , cest--dire un moyen de prvenir entre les hommes les comptitions qui natraient de lindtermination de la vie conomique, et aussi de constituer une classe dirigeante, capable de communiquer la vie publique la stabilit des intrts consolids. La bourgeoisie rpublicaine apparaissait ce positiviste comme la synthse

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historique des deux grandes forces de progrs et dordre qui sont, selon Auguste Comte, les composantes de lhistoire. Il livra toute sa pense lorsque dans une de ces allocutions mdites et brves o il excellait, il parla de cette grande bourgeoisie sans le concours de laquelle rien de durable ne peut se fonder . Sil y a quelque vrit en cette parole, cest une vrit bien incomplte et provisoire. Oui, il est vrai (et je crois en avoir multipli les preuves dans lHistoire socialiste) que si la Rvolution a t possible, cest parce que la bourgeoisie tait parvenue une grande puissance intellectuelle. Oui, il est vrai que Robespierre mme, quand il voulait mettre la Rvolution en garde contre les prils de la politique belliqueuse et les illusions de la propagande universelle, lavertissait de ne pas compter sur le soulvement des peuples opprims, le peuple de France ntant entr dans le mouvement quencourag par la bourgeoisie, qui en Europe tait contre-rvolutionnaire. Et si la grande bourgeoisie a eu, lorigine, cette matrise sur le mouvement rvolutionnaire, si cest de son impulsion premire et de sa force que procde la Rvolution, comment naurait-elle point gard une influence trs grande sur la socit ne de la Rvolution ? En ce point la pense de Ferry concide avec linterprtation ultramarxiste qui rduit la Rvolution tre la Rvolution bourgeoise . Et certes, il est invitable que dans un systme social fond sur la proprit prive, la classe qui dtient les grands moyens de production exerce sur les affaires publiques et sur la destine des gouvernements une influence profonde ou mme dcisive. Aujourdhui encore, malgr les progrs de la dmocratie et du proltariat, la dmocratie et la Rpublique subiraient une terrible crise si toute la grande bourgeoisie en toutes ses varits, bourgeoisie de finance, bourgeoisie industrielle, bourgeoisie de ngoce, bourgeoisie rentire, bourgeoisie terrienne, se coalisait contre le rgime rpublicain, et engageait contre lui non pas une lutte partielle, incohrente, passagre, mais une lutte totale, systmatique, continue. Grande difficult coup sr et grand problme pour ceux qui comme nous veulent conduire la dmocratie politique lgalement la Rpublique semi-dmocratique et semi-bourgeoise en Rpublique populaire et socialiste. Mais Jules Ferry oubliait deux choses essentielles. Il oubliait dabord que peu peu, par leffet combin de la grande industrie et de la dmocratie, la classe ouvrire grandit en puissance, en nombre, en

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lumire, en organisation, quelle se prpare peu peu dans les assembles reprsentatives de tout ordre qui grent tant dintrts, dans les syndicats, dans les coopratives, lexercice du pouvoir politique et ladministration du pouvoir conomique, et quelle offre dj la dmocratie contre les rsistance ou les entreprises de loligarchie bourgeoise un point dappui srieux, en attendant dtre la base inbranlable dun ordre nouveau. Ce quil y a donc de vrai dans la superbe affirmation bourgeoise de Jules Ferry va sattnuant, et ce nest pas un obstacle infranchissable qui coupe le chemin. Aussi bien, il y a dans la pense de Jules Ferry une singulire quivoque. Car ce concours ncessaire de la grande bourgeoisie, quel est-il ? Est-ce un concours spontan, ou un concours forc ? Jules Ferry veut-il dire quil ny a pas de possibles dans notre socit que les institutions politiques et conomiques que la bourgeoisie reconnat comme siennes, quelle adopte et soutient dlibrment ? Ou bien veut-il dire simplement que des institutions nouvelles ne sont vraiment fondes et inbranlables que lorsque la bourgeoisie sy est rsigne et a renonc les combattre ? La distinction est capitale, car lhistoire du progrs de la dmocratie est lhistoire dinstitutions dabord combattues par la bourgeoisie, mais que la force des choses, la logique de lide dmocratique, laction rvolutionnaire ou lgale du peuple, la puissance lente et irrsistible de lhabitude et des murs lont oblige enfin daccepter. Le suffrage universel a t cart dabord dans la constitution de 1791 par la bourgeoisie rvolutionnaire ; il a t bafou sous la monarchie de Juillet par la bourgeoisie troitement censitaire. Et si depuis trente ans il est vraiment accept de tous, si aucun parti, si aucune classe ne se risque ou mme ne songe le mutiler, ce nest pas seulement parce que la bourgeoisie a compris quelle pouvait gouverner avec lui et en obtenir longtemps encore la ratification de son privilge de proprit, cest parce quil est entr si avant dans la conscience commune de la dmocratie, quil serait infiniment plus dangereux aujourdhui loligarchie possdante den essayer la suppression que den tolrer les hardiesses. Il vient une heure o les institutions longtemps disputes entre les classes apparaissent comme une transaction accepte de toutes les classes. Le suffrage universel est aujourdhui pour la bourgeoisie une garantie contre les surprises de la violence et contre les formes anarchiques de la rvolution sociale, et il est pour le proltariat, si celui-ci en sait faire fortement usage, linstrument dcisif dune transformation libratrice de

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la proprit. Mais si lon disait, faisant application au suffrage universel de la formule de Jules Ferry, quil nest une institution durable que par le concours de la grande bourgeoisie, on attribuait celle-ci un rle dinitiative qui na pas t le sien. De mme, malgr toutes les tentatives ou violentes ou sournoises pour paralyser le droit de coalition et le droit syndical, nul aujourdhui, mme dans la bourgeoisie industrielle et capitaliste, nose contester aux ouvriers le droit de faire grve et le droit de se syndiquer. La coalition et le syndicat sont dfinitivement entrs, quoique avec des garanties encore incompltes, dans le droit public, dans le droit social de la dmocratie franaise. Ou sils en disparaissaient, ce ne serait pas par un effet de raction, mais pour faire place des institutions suprieures, donnant au proltariat non plus seulement des garanties extrieures, mais une participation directe la puissance conomique, une force organique intrieure la proprit mme. Comment ces institutions, dabord repousses par toutes les lgislations et par toutes les bourgeoisies europennes, se sont-elles enfin imposes presque partout ? Comment sont-elles maintenant peu prs hors de dbat ? Ce serait simplifier outre mesure cette histoire que de ny voir que la lutte de toute la classe dpossde contre toute la classe possdante, bloc contre bloc. Il y a eu entre les diverses catgories de possdants des divisions qui ont permis au proltariat de passer. Ce serait aussi appauvrir les faits que de ne pas tenir compte des progrs de la lumire et de lide de justice dans une dmocratie qui nest pas directement engage tout entire dans le conflit des ouvriers et des matres , et qui contribue crer dans le sens des droits du travail une opinion dont la force dsintresse fait flchir lgoste rsistance du privilge, et finit mme par la dcourager. Mais surtout ce serait fausser tous ces vnements que de faire de la grande bourgeoisie, au sens o Ferry lentendait, la dispensatrice ou la rgulatrice de progrs auquel elle sest rsigne comme linvitable, et la caution ncessaire dinstitutions que le plus souvent elle a subies. Jusquo ira cette force dassimilation de la dmocratie ? Il est clair qu mesure quelle entrera plus avant, sous laction croissante du proltariat, dans le fond mme du problme social, la rsistance de la bourgeoisie possdante se fera plus vive, plus cohrente, plus systmatique. Ou du moins cela est infiniment probable.

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Quand dans la Rpublique et par elle les problmes dordre politique seront rsolus, quand la pleine souverainet du suffrage universel sera assure ou par la rvision dmocratique de la Constitution, ou par la transformation dcisive de ltat desprit du Snat et que toute la nation recevra le mme enseignement rationnel et laque ; quand cette premire srie de rformes fiscales et sociales qui est parfaitement compatible avec la production capitaliste et la proprit bourgeoise, comme limpt gnral et progressif sur le revenu, sera ralise, alors la question sociale, la question de proprit apparatra dcouvert et au premier plan. Alors la dmocratie sera appele dcider si elle entend consolider le privilge de la proprit bourgeoise, laisser cette grande bourgeoisie, laisser cette grande bourgeoisie, qui est selon Jules Ferry le fondement ncessaire de toute institution durable, tous ses moyens de pouvoir et tous ses moyens de jouissance, la direction du travail et la perception dune large part de ses fruits ; ou si elle entend, par la ralisation graduelle et varie dune proprit collective aux modalits multiples, transfrer la communaut nationale et aux travailleurs groups la puissance directrice et les profits du capital. Elle dira si elle entend confirmer jamais la rente, le loyer, le fermage, le dividende, le bnfice, ou les rsorber peu peu dans la vaste cooprative sociale du travail organis. Certes la question, pour qui sait voir, est ds maintenant pose, non seulement dans les thories et les affirmations doctrinales des socialistes, mais dans leffort prsent des proltaires et dans le travail lgislatif mme. Mais elle est pose, si je puis dire, de faon fragmentaire, pisodique et disperse, et de toutes ces lignes de pntration, courtes encore et hsitantes, que trace le proltariat par laction syndicale et cooprative, par les lois de protection ouvrire, par un commencement dassurance sociale, par des bauches ou les projets de rgie municipale, la convergence socialiste et rvolutionnaire napparat pas. Elle chappe et une partie de la bourgeoisie, et une partie du proltariat lui-mme, qui ne voit quune compromission gouvernementale et bourgeoise et une dviation rformiste en ce qui est la reprsentation et lamorce dun ordre nouveau. Mais le jour approche o aux yeux de tous la question apparatra en toute son ampleur systmatique, o la rsultante socialiste du multiple effort bauch se dgagera. Et il sagira de savoir sil faut arrter cette ligne, ou la continuer au contraire, mais dlibrment, consciemment et en pleine lumire.

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A mon sens, et quelles que puissent tre les rsistances, la rponse nest pas douteuse. Cest la priode de prparation socialiste, claire, voulue, explicite qui souvrira. Le seul doute est de savoir si la grande bourgeoisie , organise aussi pour la rsistance explicite et systmatique, troublera la juste volution ncessaire par des manuvres dsespres. Quelle puisse retarder le mouvement, et parfois le suspendre, quelle puisse interrompre par des intervalles dinertie calcule ou mme de raction partielle luvre vaste de ralisation socialiste, quelle rallie parfois et ramne elle une partie mme des salaris dus un moment par les premiers effets de transformations ncessairement incompltes et dont tout le bienfait napparatra que dans la suite mme de lvolution, il faut sy attendre. Et qui donc peut imaginer le passage ais et rectiligne dun systme social un autre ? qui donc peut se reprsenter comme un vaste fleuve la pente constante et la surface unie le cours prodigieux et tourment dune dmocratie o se heurtent tant de courants et tant de forces ? Mais il ne sagit point de cela : il sagit de savoir si ces rsistances prvues pourront aller jusqu rompre lvolution lgale de la Rpublique ; si la grande bourgeoisie, avec les formidables moyens dont elle dispose encore, tentera ou un coup dtat politique, ou tout au moins un coup dtat conomique ; si elle essayera par de dcisives atteintes au crdit public, par des lock-outs, par une sorte de grve capitaliste sournoise, par des crises de chmage et de misre, de jeter sur les timides prludes de lordre nouveau une ombre de souffrance et de dsespoir ; ou si au contraire laction mthodique et forte de la dmocratie inspire par le socialisme obligera la bourgeoisie se rsigner la transformation graduelle mais systmatique de la proprit, comme elle sest rsigne au suffrage universel, au droit de coalition, au droit de syndicat, la limitation lgale de la journe de travail, comme elle sest rsigne enfin lentire galit des charges militaires, comme elle se rsigne peu peu maintenant lassurance obligatoire, cest--dire la reconnaissance lgale du droit au travail et du droit la vie, comme elle se rsignera sans doute bientt la transformation en service public de lindustrie des transports et des essais de socialisme municipal. Voil le grand problme pos tous les citoyens ; voil le grand problme quil dpend, je crois, du socialisme de rsoudre dans le sens de lvolution lgale, et par deux moyens. Dabord en mnageant de parti pris les transitions pour mousser la rvolte des habitudes, et aussi en enveloppant loligarchie

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possdante dune telle affirmation continue de lidal nouveau, dune telle puissance de propagande socialiste et dorganisation ouvrire, dune vigueur si constante de revendication lgale, quelle-mme reconnaisse peu peu linvitable dans la transformation socialiste, et que sa pense, au lieu de se concentrer tout entire dans la rsistance, se divise et se rompe tantt essayer cette rsistance, mais partielle et intermittente, tantt rechercher quelles garanties de bien-tre et dactivit pourrait en des transactions prudentes lui rserver lordre nouveau. Mais si jamais, quand Jules Ferry mditait sur le rle respectif des classes dans la socit rpublicaine, ces horizons staient ouverts son esprit, il les et brusquement et volontairement referms. Pour lui (et lexprience de ces dix dernires annes prouve combien ces esprits ralistes et positifs sont chimriques), ces problmes taient comme inexistants. Il enfermait vraiment toute lvolution sociale (aussi loin que la vue pouvait stendre) dans le cercle des ides de la grande bourgeoisie rpublicaine. Avec elle, il croyait avoir puis le devoir des classes dirigeantes en donnant au peuple lenseignement lmentaire, et en encourageant par quelques subventions dtat la mutualit libre, lassurance volontaire et la prvoyance individuelle. Il croyait avoir aboli ainsi tout ce qui restait de privilge de classe dans la socit de la rvolution. Au-del de ce cercle dans la dmocratie bourgeoise, il ne voyait que deux chimres : ctait la chimre innocente et purile des cooprateurs, qui simaginaient en rapprochant et combinant des nants de force ouvrire, crer lquivalent de la grande force capitaliste et se substituer elle. Il a la tribune mme dnonc ce quil appelait un rve. Et un jour, layant rencontr avec lconomiste Cernuschi, il invita celuici, complaisamment. De pauvres gens, habitant les mansardes dun vaste immeuble distribu autour dune cour, saperurent que le logement de chacun deux tait bien troit et misrable, et ils se dirent les uns aux autres : Si nous nous mettions ensemble pour avoir plus despace ! Descendons tous pour nous entendre. Ils descendirent en effet, et tous ensemble ils se trouvrent dans la cour, la pluie et au froid. Ainsi lconomiste Cernuschi donnait le choix au proltaire entre la mansarde de limmeuble capitaliste et le plein air de la coopration grelottante et crotte. Je ne juge point cet apologue : je ne sais sil est dcisif contre la coopration ; mais il est terrible, linsu du conteur, pour le rgime capitaliste. Jules Ferry, en sa haine de toute utopie , faisait bon accueil des pauvrets. Et lautre chimre, selon lui, grossire et tyrannique

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celle-l, cest le socialisme, cest le collectivisme : conception si monstrueuse, si contraire tous les instincts profonds de la nature humaine, quelle nest mme point un pril ; elle ne le devient en certains jours de trouble que par la complaisance des brouillons du radicalisme toute agitation ; la seule force organique dun gouvernement rgulier suffit rduire cette dmagogie inconsistance. Voil quelle tait la pense sociale de Jules Ferry. Quelle conception sociale pouvait en 1885 lui opposer M. Clemenceau ? Son tat desprit tait tout autre. Il nentendait pas, sous prtexte dorganiser le pouvoir, immobilier la Rvolution dans la victoire de la bourgeoisie. La Rvolution tait pour lui une force admirable et effervescente qui avait suscit des nergies et des esprances sans nombre, et qui dvelopperait son ardeur jusqu ce que toute force humaine se ft dilate la mesure de son droit. Tandis que Ferry la refroidissait et la figeait, lui, il voulait quelle gardt sa fluidit de flamme. Quelle formes successives prendrait la socit humaine soumise ainsi au feu continu de la Rvolution ? Nul ne le pouvait dire exactement, et il ny avait point de moule prform. Mais ce qui tait certain, cest que la dmocratie rvolutionnaire ntait point parvenue encore sa forme normale et son plein dveloppement ; cest que des oligarchies anciennes et nouvelles sopposaient ou par des dbris rsistants du pass, ou par de dures formations rcentes dgosmes privilgis, au libre mouvement des intelligences et des nergies ; cest quune glise dtat opprimait de son dogme subventionn et de sa hirarchie gouvernementale lessor des esprits et la hardiesse des revendications ; cest que les timidits du suffrage restreint contrariaient la volont du suffrage universel ; cest que le suffrage universel luimme, alourdi par la misre, lignorance et la dpendance conomique dune grande partie des salaris, sattardait aux paresseuses routines, ou se contentait de satisfactions illusoires ; cest quune partie de la bourgeoisie, pre dfendre son privilge de richesse, acceptait contre linforme et vague rclamation du peuple le concours de laristocratie dancien rgime et de la puissance clricale. Que ces entraves soient donc brises ; que lnergie pensante et la force politique du peuple soient libres et exerces ; quil soit protg par les lois contre lexcs de lopposition et de lexploitation conomique, dans la mesure o cette protection est ncessaire pour dlivrer les individualits captives, pour permettre tous une instruction efficace, lexercice rel du droit

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dassociation, la vigoureuse dfense du salaire, laccession au crdit. Alors le peuple, vraiment matre de lui-mme, saura bien choisir sa route et faire son destin. Oui, mais voici que ds le lendemain du Seize-Mai, et surtout depuis 1882, Clemenceau rencontrait sur son chemin le socialisme renouvel, les combattants de la Commune ramens par lamnistie, les rvolutionnaires vaincus en qute dune revanche sociale, les thoriciens du marxisme rcemment acclimat : blanquistes, guesdistes, possibilistes. Des sectes encore, semblait-il, divises, agites, fanfaronnes, mais vivantes, ardentes, et qui savaient malgr tout, travers leurs querelles, faire apparatre les grands traits de leur commun idal collectiviste ou communiste. De ces forces et de ces ides, Clemenceau politiquement navait pas peur. Ces hommes pouvaient tre des utopistes, ou mme des violents ; mais ils taient leur manire des excitateurs dnergie rformatrice ; ils secouaient la socit endormie, et qui avait besoin parfois mme dtre menace pour chapper son gosme et sa torpeur. Clemenceau tait pntr dailleurs de lardente tradition rvolutionnaire et rpublicaine qui avait souvent rapproch, pour le mme combat ou pour la mme conspiration de libert et de justice, les dmocrates bourgeois les plus hardis et les communistes. Robespierre avait propos de la proprit une dfinition restrictive dont stait empar Babuf, et celui-ci se rclamait de la Constitution de 1793. Robespierre, crivait-il, nest pas une secte. Robespierre est la dmocratie : soyons ses continuateurs ! montagnards et babouvistes staient rencontrs dans la mme conjuration, dans la mme tentative suprme pour arracher la Rvolution dclinante aux modrs et aux racteurs. Ce grand souvenir avait domin, sous la monarchie censitaire et bourgeoise, les efforts secrets des rvolutionnaires rpublicains. Pourquoi donc seffrayer maintenant de ce tumulte maintenant de ce tumulte socialiste davantgarde ? Ainsi Clemenceau, de 1882 aux approches de 1885, essayait de garder le contact avec le socialisme rvolutionnaire. Notre but est le mme , lui disait-il en mai 1884, au cirque Fernando. Mais le socialisme rvolutionnaire se faisait plus pressant tous les jours, plus exigeant, plus agressif. Oui, nous voulons dtruire avec vous les oligarchies politiques ; mais quimporte si subsiste loligarchie

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sociale, loligarchie du capital et de la proprit ? Or, cette oligarchie, vous la taquinez peut-tre, mais vous ne linvestissez pas. Vous ne posez mme pas le problme de la proprit. Et tant que le privilge de proprit subsistera, tant quune minorit dhommes dtenant le sol et le sous-sol, les grands domaines, les usines, les mines, les chantiers, tout le terrain des cits et les casernes loyer o sentasse la misre ouvrire, fera peiner son service et sous sa loi des millions de proltaires ouvriers et paysans, lgalit ne sera quun mot. Ou si lgalit politique a un sens et une valeur, ce ne peut tre que comme un moyen de prparer lgalit sociale. Cette galit sociale ne sera possible que par le droit gal de tous la proprit, au moins la proprit des moyens de production. Et seule la forme sociale collective, commune peut mettre au service de tous la proprit. Collectiviste et communiste, ou bourgeois : il ny a pas de milieu. Vous ntes pas collectiviste et communiste : vous ne touchez pas au principe de la proprit bourgeoise ; vous tes donc, comme les opportunistes dnoncs par vous, le reprsentant de la classe bourgeoise, du privilge capitaliste et bourgeois. Quand vous aurez renvers et remplac ceux qui sont vos rivaux sans tre vos ennemis, vous continuerez avec quelques changements de surface le mme systme de fond, la mme exploitation sociale de tous par quelques-uns. Il ne suffit pas que vous nous parliez dmancipation du travail. Laquelle ? et comment voulez-vous la raliser ? Ainsi en ces premires rencontres du radicalisme extrme et du socialisme rvolutionnaire se posait tout le problme social. Le gros du pays ne sintressait pas encore ces premires polmiques et ces premiers conflits ; il ny voyait gure quune vague bagarre de runion parisienne, la corve dun radical de Montmartre qui ne veut pas rompre avec des lments tumultueux et indisciplins de son avant-garde. Ctait en ralit la controverse la plus fconde, la plus grosse davenir. En ces annes de 1882 1885, dans ces premires explications et ces premiers chocs de lextrme radicalisme et du socialisme rvolutionnaire se nouait tout le drame politique et social de la troisime Rpublique et se prparait peut-tre la solution lointaine. Serr de prs, Clemenceau se dfendait de deux manires : en attaquant son tour, et aussi en essayant hors du collectivisme systmatique un effort presque hroque et dsespr de solution sociale. En plus dun point, il avait prise sur ladversaire. Dabord, quand il

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reprochait aux socialistes dalors dattendre la transformation surtout ou seulement de la force, quand il dnonait la strilit et les dangers de la violence en un rgime o il suffirait vraiment au proltariat de vouloir pour smanciper selon la loi, quand il faisait appel cette nergie rgle et continue plus difficile toujours et maintenant plus efficace que les soulvements dun jour, cest lui qui, mme au point de vue socialiste, avait raison. Cest lui qui tait le novateur. Les socialistes de lmeute, de la barricade et du fusil taient des traditionalistes qui prolongeaient routinirement dans les temps nouveaux les procds caducs des luttes anciennes. Certes, si les socialistes rvolutionnaires avaient profondment mdit Blanqui, et si Blanqui lui-mme avait os dgager les conclusions de ses prmisses, le socialisme aurait t orient ds lors vers des mthodes nouvelles. Blanqui avait lesprit merveilleusement souple et libre, toujours attentif aux phnomnes changeants, et dli sans doute lexcs de toute utopie, de tout a priori de construction sociale. Il tait communiste fond, et il voyait dans le communisme laboutissement suprme de toute lhistoire humaine. Mais il se refusait prvoir, pour un lendemain de rvolution victorieuse, les modes selon lesquels le communisme saccomplirait. Il rpudiait toute ide dune ralisation communiste soudaine et totale. Rien nest funeste comme les systmatiques, qui prtendent imposer un plan tout fait aux vnements et aux hommes. Il crivait en 1869 et 1870, cest--dire lheure o le pressentiment de la chute prochaine de lEmpire obligeait tous les hommes de pense et daction se demander quelle serait leur tactique et leur rgle le lendemain : Larme, la magistrature, le christianisme, lorganisation politique, simple haies. Lignorance, bastion formidable. Un jour pour la haie ; pour le bastion, vingt ans. La haie gnerait le sige ; rase. Il ne sera encore que trop long, et comme la communaut ne peut stablir que sur lemplacement du bastion dtruit, il ny faut pas compter pour le lendemain. Un voyage la lune serait une chimre moins dangereuse. Cest pourtant le rve de bien des impatiences, hlas ! trop lgitimes, rve irralisable avant la transformation des esprits. La volont mme de la France entire serait impuissante devancer lheure, et la tentative naboutirait qu un chec, signal de furieuses ractions. Il y a des conditions dexistence pour tous les organismes. En dehors de ces conditions, ils ne sont pas viables. La communaut ne peut simproviser parce quelle sera une consquence de linstruction, qui ne simprovise

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pas davantage Nest-ce point folie dailleurs de simaginer que par une simple culbute, la socit va retomber sur ses pieds, reconstruire neuf ? Non ! les choses ne se passent pas ainsi, ni chez les hommes ni dans la nature. La communaut savancera pas pas, paralllement linstruction, sa compagne et son guide, jamais en avant, jamais en arrire, toujours de front. Elle sera complte le jour o grce luniversalit des lumires, pas un homme ne pourra tre la dupe dun autre. Et quelle prudence ! quel souci de lacclimatation lente des ides ! Il importe au salut de la Rvolution quelle sache unir la prudence lnergie ; Sattaquer au principe de la proprit serait inutile autant que dangereux. Loin de simposer par dcret, le communisme doit attendre son avnement des libres rsolutions du pays, et ces rsolutions ne peuvent sortir que de la diffusion gnrale des lumires. Les tnbres ne se dissipent pas en vingt-quatre heures. De tous nos ennemis, cest le plus tenace. Vingt annes ne suffiront peut-tre pas faire le jour complet. Les ouvriers clairs savent dj que le principal, on peut mme dire le seul obstacle au dveloppement des associations, est lignorance Nanmoins, les bienfaits manifestes de lassociation ne tarderont pas clater aux yeux de tout le proltariat de lindustrie, ds que le pouvoir travaillera pour la lumire, et le ralliement peut saccomplir avec une extrme rapidit. Autrement grave est la difficult dans les campagnes. Dabord lignorance et le soupon hantent beaucoup plus encore la chaumire que latelier. Puis il nexiste pas daussi puissants motifs de ncessit et dintrt qui entranent le paysan vers lassociation. Son instrument de travail est solide et fixe. Lindustrie, cration artificielle du capital, est un navire battu par les flots et menac chaque instant de naufrage. Lagriculture a sous ses pieds le plancher des vaches qui ne sombre jamais. Le paysan connat son terrain, sy cantonne, sy retranche et ne redoute que lempitement. Le naufrage pour lui serait lengloutissement

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de sa parcelle dans cet ocan de terres dont il ignore les limites. Aussi partage et communaut sont-ils des mots qui sonnent le tocsin ses oreilles. Ils ont contribu pour une bonne part aux malheurs de la Rpublique en 1848, et servent derechef contre elle depuis la nouvelle coalition des trois monarchies. Ce nest pas une raison pour rayer le mot communisme du dictionnaire politique. Loin de l, il faut habituer les campagnards lentendre non comme une menace, mais comme une esprance. Il suffit de bien tablir, mais comme une esprance. Il suffit de bien tablir que la communaut est simplement lassociation intgrale de tout le pays, forme peu peu dassociations partielles, grossies par des fdrations successives. Lassociation politique du territoire franais existe dj ; pourquoi lassociation conomique nen deviendrait-elle pas le complment naturel, par le progrs des ides ? Mais il faut dclarer nettement que nul ne pourra jamais tre forc de sadjoindre avec son champ une association quelconque, et que sil y entre, ce sera toujours de sa pleine et libre volont. Les rptitions sur les biens des ennemis de la Rpublique seront exerces, titre damende, par arrt de commissions judiciaires, ce qui nimplique en rien le principe de proprit. Il est galement indispensable dannoncer que ces arrts respecteront les petits et moyens propritaires, attendu que leur hostilit, sans importance quand elle existe, ne mrite pas nos reprsailles. Ce quil faut balayer du sol sans hsitation, sans scrupule, ce sont les aristocrates et le clerg. A la frontire, marche ! Jamais il ny eut plus dhabilet insinuer doucement lide socialiste chez les paysans. Jamais limpossibilit de toute entreprise systmatique ou dictatoriale sur les hommes et sur les choses navait t plus fortement marque, au-del mme, je crois, de la juste mesure. Dj en 1866, il avait, au nom de la Rvolution, protest contre les prtentions tyranniques des sectes, contre les fantaisies arbitraires des faiseurs de systmes, et il insistait sur la difficult des grandes transformations conomiques :

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Vient ensuite le capital, question infiniment plus complexe et plus difficile. En principe, daprs les lois de la morale, cest aussi une question juge. En pratique, cest un abme inconnu, o lon ne peut marcher que la sonde la main. Est-il possible de btir dores et dj un difice do le capital soit proscrit ? Avons-nous le plan, les matriaux, tous les lments de cette maison prcieuse ? Les sectaires disent oui, les rvolutionnaires disent non, et il ny a de vrais socialistes que les rvolutionnaires, car ils sauvegardent bien mieux lavenir qui appartient au socialisme Lorganisme social ne peut tre luvre ni dun seul, ni de quelques-uns, ni de la bonne foi, ni du dvouement, ni mme du gnie. Il est luvre de tous, par le temps, les ttonnements, lexprience progressive, par un courant inconnu, spontan. Ainsi le fleuve se forme peu peu par laffluent de mille sources, de milliards de gouttes deau. abaissez les obstacles, crez-lui une pente, mais nayez pas la prtention de crer le fleuve. En 1870, la veille des crises pressenties, mme avertissement, mme leon de vivante libert intellectuelle, de patience active et de prudence rvolutionnaire : Dans quels dlais le communisme pourra-t-il sinstaller en France ? Question difficile. A juger par la disposition prsente des esprits, il ne frapperait pas prcisment aux portes. Mais rien de si trompeur quune situation, parce que rien nest si mobile. La grande barrire, on ne le redira jamais trop, cest lignorance. L-dessus, Paris se fait illusion. Cest tout simple. Dun milieu lumineux on naperoit pas la rgion de lombre. Les journaux, les voyageurs racontent la province, ils ne sauraient la peindre. Il faut plonger dans ces tnbres pour les comprendre. Elles couvrent la France par couches si paisses quil semble impossible de les soulever. Sur un point unique, le soleil ; sur quelques autres, peine des aubes naissantes, de faibles crpuscules ; partout ailleurs, la nuit. De l pour nous limpossibilit de voir clairement la solution du problme social. Entre ce qui est et ce qui veut tre, il existe une distance si prodigieuse que la pense narrive pas la franchir. Une hypothse cependant donne la clef de lnigme. Si chaque citoyen avait linstruction du lyce, par quel procd stablirait lgalit absolue, moyen unique de concilier les imprieuses prtentions de tous ? Par le communisme, sans

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ombre de doute. Le communisme est la seule organisation possible dune socit savante lextrme, et ds lors puissamment galitaire. Quel opportuniste que ce rvolutionnaire ! Jentends mme quelques dmagogues et quelques sectaires murmurer : Quel endormeur ! Mais si la solution sociale ne peut tre ni formule ni impose par un seul ou par quelques-uns, si elle doit rsulter du temps, du progrs des lumires, des expriences et du ttonnement de tous, il semble que la conclusion logique de Blanqui soit le suffrage universel toujours plus duqu. Si cest linstruction des individus qui doit manciper les opprims, ce sont les individus, tous les individus qui doivent tre appels prparer peu peu et raliser lordre nouveau. Si dans labme inconnu des temps nouveaux on ne peut marcher que la sonde la main, quelle peut tre cette sonde, sinon lexprience de tous, incessamment consulte et admise promulguer ses rsultats ? Si les formes dassociation plus complexes qui conduiront de lassociation rudimentaire daujourdhui lassociation intgrale du communisme, ne doivent tre ni dcrtes de haut, ni institues doffice, mais essayes et juges par les intresses eux-mmes, il ny a pas de classe, mme celle des opprims et des exploits, qui puisse imposer lensemble des hommes son credo social, qui ne pourrait tre quanticipation chimrique et hasardeuse. La dictature prolonge et systmatique du proltariat serait aussi vaine et peut-tre aussi dsastreuse que la dictature dun Csar philanthrope. Elle peut rompre les entraves du pass, elle ne peut pas organiser lavenir. Comment pourrait-il y avoir dictature de classe dans une socit o le paysan ttu, isol sur son champ mur de haies, pourra se refuser librement toute offre dassociation ? Comment pourrait-il y avoir gouvernement dune minorit, quand linstruction universalise est la condition absolue de la libration gnrale, et quand cette instruction universelle donne tous les individus le mme besoin dintervenir et le mme droit ? Ainsi, suivre la pense de Blanqui jusqu son terme logique, cest par une volution de dmocratie, cest selon la loi du suffrage universel, cest sans coup de force et sans intervention autoritaire des minorits violentes, que saccomplira lentement dailleurs et comme ttons la dfinitive transformation communiste, fin ncessaire et certaine dincertaines recherches et defforts multiplis. Mais comment donc et en quel sens a-t-il toujours t un rvolutionnaire de la force ? Elle est

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ncessaire selon lui non pas pour accomplir ou mme pour prparer le communisme, mais seulement pour lui ouvrir les voies, pour le dbarrasser des obstacles que lui opposent les forces du pass, et lignorance systmatiquement entretenue par elles. La Rvolution, ce nest pas lorganisation autoritaire et dictatoriale dune socit, cest la remise en libert du mouvement humain. Le pouvoir rvolutionnaire ne doit avoir dautre fonction que de veiller sur cette libert. Les aristocrates survivants du pass, les nobles dancien rgime et dmigration rinstalls sur leurs domaines sont comme un tmoignage vivant de lchec partiel de la Rvolution. Ils sont ainsi pour les hommes, pour les paysans surtout, une leon de dcouragement : chapps de la Rvolution dhier, ils sont un dfi et comme un sinistre prsage la Rvolution de demain. Quon les chasse et quils migrent de nouveau. Le clerg abtit le peuple par des dogmes de servitude et par lenseignement congrganiste. Que tout le clerg soit conduit aux frontires, et que le pouvoir rvolutionnaire multiplie les coles de science et de raison, les foyers de lumire et de libert. Le peuple mme, form depuis plusieurs gnrations la servitude, lignorance, la passivit, ne ferait par lusage anticip dun droit illusoire que prolonger sur lui-mme la domination de ses matres. Quil se taise jusqu ce que soit efface la meurtrissure du mors qui faonna sa bouche et que soient dissipes les tnbres accumules en son esprit. Les paysans surtout sont plongs dans la nuit. Que la capitale lumineuse saisisse le pouvoir et le garde jusqu ce que la clart, pntrant jusquau hameau lointain, ait rendu possible partout non pas le mensonge de la libert, mais la libert mme. Les capitalistes seront tents dabuser de leur pouvoir conomique pour dchaner le chmage et la misre, et faire sombrer ainsi la Rvolution dans le dsespoir. Quils ne soient pas expropris, quaucune forme de production ne leur soit impose qui engagerait lavenir et substituerait une initiative de secte la vaste initiative de tous ; mais quils soient tenus de maintenir leur atelier en activit, et de mettre quelque mesure dans lexploitation du travail et la dprdation des richesses communes. Voil le blanquisme : la violence, la dictature dune classe, le gouvernement rvolutionnaire dune minorit libratrice ont pour objet non de suppler au suffrage universel, mais de le dlivrer et de lduquer avant quil devienne le matre. Ainsi, dans le programme quil trace en 1870, en vue de la crise prochaine, cest la dictature parisienne qui sera le gouvernement. Mais il la justifie par des raisons

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toutes provisoires : Lappel prcipit au suffrage universel en 1848 fut une trahison rflchie. On savait que par le billonnement de la presse depuis le DixHuit Brumaire, la province tait devenue la proie du clerg, du fonctionnarisme et des aristocraties. Demander un vote ces populations asservies, ctait le demander leurs matres. Les rpublicains de bonne foi rclamaient lajournement des comices jusqu pleine libration des consciences par une polmique sans entraves. Grand effroi pour la raction, aussi certaine de sa victoire immdiate que de sa dfaite au bout dun an. Le Gouvernement provisoire lui a livr avec prmditation la Rpublique quil avait subie avec colre. Le recours au scrutin le lendemain de la rvolution ne pourrait avoir que deux buts galement coupables : enlever le vote par contrainte, ou ramener la monarchie. On dira que cest l un aveu de minorit et de violence ! Non ! la majorit acquise par la terreur et le billon nest pas une majorit de citoyens, mais un troupeau desclaves. Cest un tribunal aveugle qui a cout soixante-dix ans une seule des deux parties. Il se doit lui-mme dcouter soixante-dix ans la partie adverse. Puisquelles nont pu plaider ensemble, elles plaideront lune aprs lautre. En 1848, les rpublicains, oubliant cinquante annes de perscutions, ont accord libert pleine et entire leurs ennemis. Lheure tait solennelle et dcisive. Elle ne reviendra plus. Les vainqueurs, malgr de longs et cruels griefs, prenaient linitiative, donnaient lexemple. Quelle fut la rponse ? Lextermination. Affaire rgle. Le jour o le billon sortira de la bouche du travail, ce sera pour entrer dans celle du capital. Un an de dictature parisienne en 48 aurait pargn la France et lhistoire le quart de sicle qui touche son terme. Sil en faut dix ans cette fois, quon nhsite pas. Aprs tout, le gouvernement de Paris est le gouvernement du pays par le pays, donc le seul lgitime. Paris nest point une cit municipale cantonne dans ses intrts personnels, cest une vritable reprsentation nationale. Je ne cherche point ici ce qua fait du programme de rvolution trac par Blanqui la force immense des vnements. Aprs tout, Blanqui luimme ne croyait pas plus sans doute la certitude dun plan de

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rvolution qu la certitude dun plan de socit. Ici, la part de limprvu (quil semble pourtant que Blanqui aurait pu prvoir) fut formidable, puisque larme de lEmpire se perdit tout entire la fournaise de Reichshoffen, au gouffre de Sedan, la trahison de Metz. Cest bien en effet des milices que la Rvolution fit appel, mais non point dans une pense rvolutionnaire. Je ne discute pas non plus ce quil a de puril dans le plan de Blanqui. Il tait impossible une rvolution rpublicaine dabolir ou mme dajourner le suffrage universel. Cet ajournement, Louis Blanc lavait dsir comme Blanqui en 1848. Alors aussi, ctait impossible. A la rigueur un pouvoir rvolutionnaire dictatorial peut gouverner sans faire appel la nation quand la Rvolution est unie, quand elle nest pas divise elle-mme, ou quand elle peut au-dessus des divisions secondaires se proposer un grand objet immdiat, qui rallie toutes les nergies. Jamais le comit de salut public ne sest isol dans le vide. Par la Convention, mutile, il est vrai, au 31 mai, mais grande encore, et qui portait en elle la force du mandat national, par la Constitution dmocratique quelle soumettait en pleine crise au referendum populaire et dont elle clbrait lacceptation le 10 aot 1793, en cette grande fte de lUnit et de lIndivisibilit o assistaient des dlgus de tous les dpartements, le Comit de salut public restait en communication avec la souverainet de la France, et il gardait la force de contenir Paris ntre que la premire commune rvolutionnaire. Dailleurs il fut une heure o toutes les nergies de la Rvolution pouvaient se confondre dans un effort unique et immense : craser au-dedans la contre-rvolution europenne. La bourgeoisie rvolution-naire et le proltariat, malgr leurs dissentiments naissants en masse nopposaient point encore aux bourgeois une conception sociale antagoniste : le communisme navait point encore donn une formule puissante la lutte rudimentaire des classes modernes. Au contraire, en 1848, la Rvolution tait partage : elle tait en partie bourgeoise, en partie proltarienne ; elle portait en elle lopposition des classes, et le gouvernement rvolutionnaire, quel quil ft, ne pouvait chapper ce dualisme profond. Seul, il net pas tard se dissoudre, ou provoquer le pays, pat ses dissentiments, intervenir de sa volont souveraine. Les dmocrates, qui venaient de lutter pour le suffrage universel, en auraient rclam au nom des principes lapplication immdiate ; les racteurs lauraient demande aussi, et le pouvoir divis naurait pu rsister une volont confuse, mais unanime.

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Dans le mouvement rvolutionnaire marqu par la chute de lEmpire et dont Blanqui esquissait le plan, ajourner le suffrage universel tait plus chimrique encore. Gambetta essaya bien, pour prolonger la guerre, de retarder les lections ; il dut plier. Et en dehors mme de la guerre, qui ntait point entre dans les calculs de Blanqui, comment dcider la nation abandonner, mme pour un temps, lexercice dun droit qui tait devenu une sorte dhabitude ? Comment Paris, mme assist de quelques grandes communes rvolutionnaires, aurait-il suffi tenir en chec lincessante rclamation de presque toute la France, de tous les partis et de toutes les classes ? Car mme dans la classe proltarienne victorieuse et dominatrice, les vues nauraient point t assez concordantes pour que la matrise du pouvoir rvolutionnaire ft accepte sans dbat ; il y aurait eu ce conflit entre des groupes de dictature, et dans ce conflit la nation entire aurait affirm de nouveau sa souverainet. Diviss sur lusage quil feraient du suffrage universel rtabli, tous les partis auraient t daccord le revendiquer. Et quelle machine lvatoire, quel cble tordu dairain pourrait soutenir dans le vide cette force norme, la volont compacte et pesante de tout un peuple ? Enfantin aussi et contradictoire tait le plan rvolutionnaire de Blanqui en ce qui touche la presse. Comment croire que pendant des annes les classes nagure dominantes, et les plus actives par la richesse et par le savoir, subiraient la polmique de la Rvolution sans trouver le moyen dy rpondre ? Si le proltariat, pendant trois quarts de sicle, de Brumaire 1870, avait t billonn, ce ntait pas seulement par le pouvoir, ctait par la misre et par lignorance. La bourgeoisie capitaliste que Blanqui voulait dabord surveiller rvolutionnairement, mais quil ne voulait pas exproprier demble pour ne pas poser arbitrairement et tmrairement le problme de la proprit, disposerait de moyen sans nombre pour combattre le pouvoir, ne ft-ce quen subventionnant les rvolutionnaires de surenchre, ceux qui auraient soulev des millions de paysans contre la Rvolution par les imprudences et les outrances que Blanqui redoutait. Quelle contradiction et quelle chimre de simaginer quon pourrait enlever toute initiative politique ceux auxquels on laissait malgr tout, au moins provisoirement, la puissance conomique et la force toujours agissante de la proprit ! Quelle illusion aussi de croire que quelques dcrets rvolutionnaires

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auraient raison en un jour du christianisme tout entier ! Le christianisme, une simple haie ? Cest un enchevtrement immense et profond de superstition, dignorance et de mystique espoir. Cest un fourr sculaire et prodigieux dpines sanglantes et de fleurs tranges o la raison se blesse et lerrante douleur console. Cest peu peu que vous y pratiquerez des claircies et des avenues de lumire. Cest par la lacisation complte de ltat et de lenseignement que les dogmes suranns seront lentement discrdits, que les pratiques immmoriales seront enfin abolies aprs de longs jours. La Commune hbertiste essaya un moment de toucher par la force aux croyances et au culte. Elle dut se dsavouer elle-mme presquaussitt. La Commune de 1871 maintint la libert des cultes. Et comment la Rvolution parisienne aurait-elle pu, dans les tnbres rsistantes des campagnes, saisir et chasser les prtres, fermer les glises, abattre les croix, draciner la fois les ides, les habitudes et les emblmes ? Mais quelle chimre encore et quelle contradiction, tout en dclarant que la Rvolution ne touchera pas dabord au principe de la proprit , dinscrire son programme immdiat, comme le faisait Blanqui, la suppression du grand-livre de la dette publique ! videmment la pense de Blanqui a flott l-dessus. Dans une note davril 1866, il sempare dun aveu de M. Forcade dans la Chronique politique de la Revue des Deux Mondes, pour conclure la ncessit dune soudaine et totale expropriation rvolutionnaire du capital. M. Forcade avait parl des capitaux extraordinaires grossis par les pargnes prudemment accumules durant les alarmes de la priode rpublicaine . Voil donc, scrie Blanqui, un aveu dfinitif et clair ! Pendant la priode rpublicaine, le capital sest retir sur le mont Aventin et a livr la France au chmage, la misre, la famine. Le capital ne souffrait pas. Il a accumul les pargnes. Il levait sa dme comme lordinaire sur le travail, il accaparait le fruit des sueurs populaires et le retirait de la circulation. Cet excdent, ce revenu quil prlve et quil ne restitue au courant quen change de nouvelles primes, il prfrait le garder improductif, diminuant ses propres gains pour affamer les masses et les contraindre capituler. Faites donc des rvolutions qui laissent le capital aux mains de lennemi. Le cri du capital, cest : Lesclavage ou la mort ! Donc expropriation ncessaire de tout le capital. Pourquoi, en 1870, quand Blanqui, rappel la prudence prcisment

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par limminence de la crise, conseille la Rvolution de ne point menacer le principe mme de la proprit, pourquoi fait-il une exception contre le rente dtat ? Jentends bien que dans son plan il surveille le grand patronat industriel, mais il le maintient : Dispositions immdiates dans lordre conomique : 1 Commandement tous les chefs dindustrie et de commerce, sous peine dexpulsion du territoire, de maintenir provisoirement dans le statu quo leur situation prsent, personnel et salaire. Ltat prendrait des arrangements avec eux. Substitution dune rgie tout patron expuls pour cause de refus. 2 Convocation dassembles comptentes pour rgler la question des douanes, celles des mines et des grandes compagnies industrielles, celle du crdit et de linstrument dchange. 3 Assemble charge de jeter les bases des associations ouvrires. Par le commandement au patron, le coup de Jarnac du capital est par. A la premire heure, cest lessentiel. Les travailleurs pourront attendre ailleurs que dans le ruisseau les nouvelles mesures sociales. A la bonne heure : mais Blanqui lui-mme se refuse prvoir lapplication immdiate ou mme prochaine du communisme intgral. Il y aura donc une longue priode de transition o le capitalisme industriel subsistera en quelque mesure, quoique fortement contrl ou mme entam. Blanqui ne prvoit pas non plus lexpropriation immdiate de la proprit terrienne, mme grande, de la proprit urbaine. Pourquoi ds lors abolir immdiatement cette forme de proprit qui est inscrite au grand-livre ? Pourquoi exproprier les uns, selon le hasard des placements faits par eux, et maintenir les autres en possession ? Je sais bien que la rente, parce quelle est servie au rentier sans celui-ci ait le moindre effort faire, est le symbole le plus pur et lexemplaire le plus parfait du prlvement capitaliste. Cest en elle quapparat le mieux cette fcondit monstrueuse de Sa Majest cu, dnonce par Blanqui avec tant de verve. Et je sais aussi quil protestait particulirement (dans une note de fvrier 1869) contre la dette, fardeau impos lavenir par lavidit, les extravagances, les mauvaises passions du prsent. Remboursement intgral tous les vingt ans, laissant subsister la dette entire et chargeant les gnrations qui se succdent du poids accumul des dpenses du pass. Deux castes cres par ce systme : lune oisive, et lautre crase de travail, et qui se transmettent de gnration en gnration, lune le bnfice de la crance, lautre le fardeau de la dette Abus invitable de ce systme des emprunts qui dvore et gaspille dimmenses capitaux,

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laissant la charge ternelle du remboursement indfini aux gnrations futures . Oui, mais quelle que soit limportance, signale aussi par Marx, de la rente dans lvolution de lconomie capitaliste, elle nest pas tout le systme capitaliste ; elle nen est mme pas la base. Et les autres prlvements du capital sont, du point de vue socialiste, aussi iniques et aussi funestes. Blanqui lui-mme, dans une note de juillet 1870, sur le loyer des maisons et le loyer de largent, constate lquivalence de tous ces dplacements : Le loyer des maisons assimilable la rente de la terre. La maison est btie ou achete avec une somme dargent. Le loyer reprsente lintrt de cette somme. Quand le capital est prt sous forme de numraire, la perception de lintrt est beaucoup plus rgulire et plus sre. Point de non-valeur par vacance, point de rparations, point dimpositions. En revanche, avec le temps, le prix de largent baisse, le capital et son revenu diminuent. Il y a donc pour le capitaliste, dune forme lautre de placement, des avantages nets qui squivalent. Et la charge que font peser sur le travail les autres prlvements capitalistes est aussi indfinie que celle de la rente ; car le loyer des immeubles et le bnfice de lindustrie reprsentent la fois un amortissement qui reproduit le capital engag et un surcrot net qui est disponible pour des placements et prlvements nouveaux, et ainsi linfini. Aussi bien, dans une note de mars 1870, Blanqui, classant dans lordre de linfamie les diverses formes de lusure, met au premier rang le prt Gobseck, au dernier les loyers et les fermages ; mais il classe la commandite, actions et obligations immdiatement avant la rente sur ltat , cest--dire dun degr plus haut dans linfamie. Or, je vois bien que dans son programme provisoire il se proccupe spcialement des grandes compagnies industrielles , cest--dire de celles qui sont institues par actions et obligations, mais il laisse des assembles comptentes le soin de se prononcer sur elles. Il ne les soumet donc pas au rgime dexcution sommaire quil mdite pour la rente dtat. Et sil jette au feu le grand-livre de la dette publique, il ne dtruit pas demble, si mme il le rature, le grand-livre du profit capitaliste, financier, industriel et immobilier. Thoriquement, cette diffrence de traitement est injustifiable. Politiquement, Blanqui va contre son but, qui est de ne

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pas effrayer la proprit avant que tout le peuple soit assez clair pour organiser la communaut. Car la brusque suppression de la rente, dj assez dissmine en 1870, aurait sonn partout le glas de la proprit, dtruite en une de ses formes, immdiatement menace en toutes les autres. Et comme dailleurs Blanqui, qui sait la complexit de lorganisme social, lenchevtrement prodigieux des forces et des fonctions, comment Blanqui, qui veut que la transformation sociale lhomme ne procde qu ttons, a-t-il pu dcider davance que ldifice capitaliste maintenu en son ensemble, tout un pan serait abattu et une partie des fondations ruine ? Comment sest-il flatt de pouvoir calculer a priori les rpercussions dune opration aussi audacieuse sur toute lconomie sociale ? Comment a-t-il davance rduit ltat tre la seule puissance dsormais incapable demprunter, au moins selon les lois essentielles du capitalisme ? Javoue que je ne vois pas de rponse ces questions, pas plus que je ne comprends comment le parti ouvrier franais a pu, dans son programme minimum, cest--dire dans le programme de rforme et de transition adapt lordre capitaliste encore subsistant, reproduire cet article du programme blanquiste. Sans doute Blanqui, condamn par lignorance du peuple et par les prjugs accumuls ajourner la ralisation du communisme, a-t-il voulu que la Rvolution affirmt cependant par un signe unique et clatant les lendemains dexpropriation capitaliste que son devoir premier tait de prparer par un immense effort dducation. Mais par la dfaite quau Seize-Mai le suffrage universel rural aussi bien quouvrier infligeait au gouvernement des curs . Il tait certain ds lors que linstruction laque et rpublicaine en vue de lavenir pourrait saffermir et se dvelopper. Il tait certain ds lors que lducation de la dmocratie se faisait par la dmocratie elle-mme, et lducation du suffrage universel par la suffrage universel, bien mieux que net fait le prologue de dictature parisienne et proltarienne que Blanqui, en son pessimisme outr, avait cru ncessaire pour dix ans peuttre. Certes, la force rvolutionnaire avait jou son rle. Cest elle qui avait constat la fin de lEmpire et suscit la Rpublique. Cest elle qui par la Commune avait dress, contre la raction politique et sociale de lAssemble de Versailles, la vhmente affirmation rpublicaine et socialiste, lunion militante de lextrme dmocratie jacobine et du

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socialisme en toutes ses formes, blanquiste, proudhonienne et marxiste. La Commune fut-elle une ncessit rpublicaine ? Est-il vrai que sans elle lAssemble de Versailles serait alle, comme par une route unie, la monarchie ? Est-il vrai que M. Thiers compris quil ne pourrait rprimer la rvolution parisienne, sil ne prenait pas dailleurs envers le pays lengagement de maintenir la Rpublique ? Ou bien la nation aurait-elle, sans le terrible secours de cette crise, refoul les tentatives monarchiques dune Assemble lue seulement pour ngocier et conclure la paix ? Challemel-Lacour a rpondu dans une lettre Gambetta : En somme la Commune avait pour elle le droit et elle a sauv la Rpublique. Mais ces sortes de questions ne sont-elles point insolubles ? Ce qui est certain, cest que lhroque effort de ceux qui luttaient pour la Rpublique dmocratique et sociale mut dans le pays la passion rpublicaine, et quon ne put les rprimer quen se rclamant de la Rpublique dfendue par eux. Ce qui est certain, cest que le drame terrible qui mettait soudainement aux prises les deux extrmits de notre socit et de notre histoire, la survivance dancien rgime, nobles et prtres, et lesprance sociale du proltariat, suggra la France, en qui la douleur surexcitait la pense, que seule la vaste souverainet du peuple, donnant une libre expression toutes les tendances et toutes les ides, maintiendraient lunit du dveloppement national et ferait concourir au progrs commun les forces mme les plus violemment antagonistes. Ce qui est vrai, cest qu voir, selon le mot de M. de Mun, comment les insurgs vaincus mouraient avec insolence , linsolence de lidal invincible, la contre-rvolution elle-mme ressentait jusquen sa haine triomphante une sorte dhumiliation intrieure, qui la pliait son insu aux ncessits des temps nouveaux. Ce qui est vrai surtout, cest quen cette crise, le pays ne se laissa pas affoler, et que la peur du spectre rouge ne le jeta pas la raction. Grande matrise de soi, qui attestait que lheure de la Rpublique, qui est le gouvernement de soi-mme, tait enfin venue ! Cest l, me contait Clemenceau, ce qui nous rconfortait le plus, Ranc et moi, un soir que remontant ensemble les quais de la Seine, peu de temps aprs lcrasement de la Commune, nous parlions de lavenir. Les premires lections partielles rvlaient un mouvement gauche. Tout est sauv : la province na pas eu peur ! A lAssemble des ruraux, les ruraux eux-mmes, de leur champ sur lequel la guerre civile prolongeait

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encore le reflet pourpre de sang et de flamme, signifiait quils voulaient garder la Rpublique. Surann, le pessimisme rvolutionnaire de Blanqui ! Ces paysans, qui lui semblaient comme noys sous des flots profonds de tnbres, ils abordaient la Rpublique. La vieille dfiance sculaire contre laristocratie et le prtre se rveillait, et les leons de la dfaite avaient dissip le mensonge csarien. Gambetta pouvait aller vers eux : ils lentendaient et lacclamaient. Cest pour vous que je menthousiasme et que je combats. Et sa foi prochaine en la dmocratie rurale tait lpreuve plus clairvoyante que la sombre dfiance immdiate du communiste au regard aigu et lointain, aux grands espoirs ajourns. Et que contre une Assemble o la contre-rvolution tait souveraine, contre les hobereaux sortis de leurs gentilhommires et les grands bourgeois orlanistes, le suffrage universel ait peu peu, pied pied, mandat mandat, affirm son droit la Rpublique et son identit avec elle ; que la force des choses, servie par la vigilance et la vhmence de lopinion, ait arrach enfin la reconnaissance lgale de la Rpublique au grand conseil de toutes les monarchies ; quune majorit rpublicaine et dmocratique se soit affirme contre la politique conservatrice sur Septennat ; que le suffrage universel ait refoul au Seize-Mai toutes les forces dchanes de la candidature officielle et du mensonge clrical : cest le renversement de lhypothse de Blanqui. Mais combien la prparation est plus efficace ! Ce nest pas la Rvolution qui est dabord au pouvoir, cest la contrervolution, cest la coalition de toutes les aristocraties et du clerg. Ce nest pas sous la protection et limpulsion dictatoriale dun gouvernement rvolutionnaire que le pays sduque et fait un stage dmancipation force, pour sinitier lmancipation volontaire ; cest contre un pouvoir rtrograde quil conquiert sa libert en lexerant, et quil justifie, en se faisant lui-mme souverain, sa prtention la souverainet. Oui, lhypothse de Blanqui est une hypothse attarde qui ne rpond plus au mouvement rapide des esprits. Et voici que le premier souci de la Rpublique, fonde par le peuple sans lassistance humiliante de la dictature rvolutionnaire, cest prcisment de multiplier et daffranchir les coles. Ds avant 1885, luvre de lacit et de lumire qui tait selon Blanqui leffet essentiel de la Rvolution, est commence, et il apparat quelle va se poursuivre, quil dpend du moins du peuple seul quelle

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aille sapprofondissant et slargissant. Ds lors, et par dautres voies que celles que Blanqui avait prvues et sous dautres formes, avec une collaboration plus directe et plus vaste du peuple entier, la Rvolution voulue par Blanqui tait faite. Le long prologue de dictature parisienne et doligarchie proltarienne quil avait rv ntait quun anachronisme de thtre ; demble et en pleine dmocratie la pice se jouait, le drame de la pense affranchie engageant la lutte contre les tnbres. Blanqui saperut-il avant de mourir que la Rvolution, sa Rvolution tait faite ? Ou bien hsita-t-il la reconnatre sous la physionomie attnue et disperse quelle avait revtue ? Si jen crois les souvenirs de Gabriel Deville, qui la beaucoup connu aux derniers temps de sa vie, cest toujours le problme de lducation qui lobsdait. Tout le reste lui paraissait fanfaronnade et vanit de secte, et il semblait parfois attendre de Clemenceau quil conduist la dmocratie rpublicaine jusqu cette limite extrme, jusqu ce degr de libert et de lumire o le problme final de lassociation intgrale se poserait comme de lui-mme, et o la France entrerait dans une priode dvolution communiste sous la libre discipline du suffrage universel clair. Quest-ce dire ? Cest quau fond, et quels quaient pu tre les mots dhabitude du rvolutionnaire souponneux encore, il confiait maintenant la lgalit rpublicaine luvre de lumire quil avait confie dabord une dictature de rvolution ; cest quil attendait du suffrage universel lducation du suffrage universel, cest--dire, instruction et communaut tant ses yeux identiques, la prparation effective, et non plus verbale ou sectaire du communisme. Mais beaucoup de rvolutionnaires ne sapercevaient pas encore, cette date, quils avaient pass la ligne et quils entraient en effet, selon la pense mme de Blanqui, dans la priode de suffrage universel. Guesde avec le parti ouvrier franais commenait en avoir le pressentiment, mais il ne se lavouait lui-mme qu moiti, et sa pense restait ambigu et contradictoire. Il comprenait bien quil ne suffirait pas de faire appel la force et dattendre la libration sociale du hasard dun soulvement. La dmocratie, le suffrage universel taient des faits dont il tait impossible de ne pas tenir compte. Il y avait tout un mcanisme de souverainet sur lequel il fallait bien que la classe ouvrire essayt de mettre la main. Il y avait un Parlement et des pouvoirs publics, o il fallait que le proltariat pntrt, ne ft-ce que pour les mieux livrer

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du dedans, le jour de lassaut, la Rvolution. Aussi, aprs avoir rpudi dabord, la manire anarchiste, toute action lectorale et parlementaire, toute communication lgale du proltariat avec les pouvoirs publics, il se tournait maintenant contre lanarchisme. Il dnonait brutalement comme des farceurs et des fumistes ceux qui refusaient mme de porter aux gouvernants les revendications et les sommations de la classe ouvrire, et il leur demandait avec insulte si les ouvriers exploits par le patronat refusaient de porter aux patrons leurs requtes, par peur de compromettre leur intgrit proltarienne. Ltat bourgeois tant la reprsentation politique de la bourgeoisie, il fallait investir politiquement ltat bourgeois, comme les ouvriers organiss investissent conomiquement par leurs syndicats, leurs grves, leurs revendications collectives, la bourgeoisie. Mais aucun moment, dans cette priode, Guesde ne renonce lemploi prochain de la force rvolutionnaire. Entr au Cri du Peuple le 17 novembre 1885, il est facile de suivre sa pense presque jour par jour. Jamais il ne sen remet au suffrage universel organis et duqu dinstituer le collectivisme. La force nest plus pour lui, comme en sa toute premire priode, le moyen unique, mais elle reste le moyen dcisif. Mme dans les batailles lectorales, il juxtapose en dtranges et pittoresques formules laction lgale et laction violente. Quand il recommande par exemple, en vue des lections gnrales de 1885, la coalition de tous les socialistes rvolutionnaires si diviss alors, cest pour avoir contre la classe ennemie candidats communs et fusils communs . Lagitation lectorale, la conqute de quelques mandats ne sont quun moyen secondaire et provisoire pour mieux assurer la victoire de la Rvolution, et lui mnager dans la forteresse mme du capitalisme des intelligences et des points dappui. Il crit en 1886 : Une parole de Blanqui mest toujours reste en mmoire. Nous revenions de Reims, o trois mille tisseurs avaient fait une vritable ovation au dmur de Clairvaux. Et cet homme daction, qui tait doubl dun observateur de premier ordre, me disait : Cest toujours lextrme gauche des corps lus que dans les moments tragiques le peuple va chercher ses nouveaux chefs. Quau 24 fvrier 1848, au lieu de libraux la Lamartine et la Marie, il ait trouv dans la Chambre envahie et disperse une poigne seulement de rvolutionnaires, et au lieu dun gouvernement provisoire, faisant les journes de Juin et lEmpire, nous

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aurions eu la vraie Rpublique dfinitivement fonde. Quau 4 septembre 1870, au lieu de capitulards la Favre, daffameurs la Ferry et de massacreurs la Jules Simon, lextrme gauche du Corps lgislatif et compt quelques Delescluze, quelques Millire et quelques Varlin, et la dictature dans de pareilles mains et t la fin de linvasion et le commencement de la Rvolution ! Et Guesde ajoutait : Rien quen vue dune pareille ventualit, qui nest pas seulement invitable, mais prochaine, il importe que nous ayons au Palais-Bourbon un certain nombre dhommes sur lesquels les masses puissent compter. Dici l les Brasly, les Camlinat, les Boyer et dautres sil en existe ont complter lducation rvolutionnaire du pays, en harcelant de leurs mises en demeure ltat bourgeois, en dnonant par les carreaux toujours brisables de la Chambre ses dnis de justice, et en lui arrachant si possible des lambeaux de rforme et de mieux-tre, qui napaiseront pas quon ait aucune crainte la large faim ouvrire, qui ne feront que la creuser et la surexciter. Ainsi les lus sont en faction au Parlement, mais pour le compte de la rvolution. Le suffrage universel, cest--dire le nombre, ne peut pas tre la force de dlivrance et de progrs. Quand le nombre est ignorant, il doit tre violent par la minorit dlite, et cest la Rvolution. Quand le nombre saura, ce nest plus le nombre qui fera loi, mais par lui la science. Que la bourgeoisie radicale glorifie donc son Ledru-Rollin : le proltariat socialiste na pas ces superstitions de dmocratie. Le suffrage universel, qui a sa place marque dans une socit galitaire cest--dire communiste quoique l o la science aura pu tre gnralise, ce sera elle plutt que le nombre qui fera naturellement loi , le suffrage universel nest pas le moyen den finir avec la misre linjustice. Il na dautre rle que de dbrouiller du chaos de la vie sociale o capitalistes et proltaires, possdants et non-possdants semblent confondus en un rgime de fausse galit, les deux forces, les deux armes irrductiblement hostiles. Il est un moyen de classement et de dnombrement rvolutionnaire, et tout ce quil peut, cest sparer par un vote de classe les possdants et non-possdants . A droite de lurne les possdants, sa gauche les non-possdants ; mais mesure que ceuxci prendront conscience, par des manifestations lectorales dune intensit croissante, de leur force et de leur cohsion, ils se jetteront sur lennemi, au risque de renverser lurne dans cette rue.

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Et la rue est, comme Guesde le disait tout lheure, prochaine et invitable . Les proltaires seront emports la barricade obligatoire par lavortement lgal . Les ressources gouvernementales de la bourgeoisie sont bien prs dtre puises : elle sest ddouble, pour mieux duper le proltariat, en deux fractions politiques, lopportuniste et la radicale, la fonction de celle-ci tant de recueillir la classe ouvrire quand elle est trop rvolte par les trahisons de celle-l. Mais maintenant (cest en 1884 et 1885), ce machiavlisme de la classe subtile est bout. Lopportunisme est discrdit fond et jamais ; tout retour vers lui est impossible, mme aprs un intervalle de gestion radicale et de pseudorformisme dmocratique. Il ne reste plus dautre exprience bourgeoise tenter que lexprience radicale . Et alors, ou bien les radicaux entrans par la force ouvrire rpudieront jamais lopportunisme, et ils frayeront ainsi sans le vouloir les voies au proltariat ; ou bien ils sopportuniseront leur tour, et il ny aura plus dans le pays que deux forces : la contre-rvolution monarchique et le proltariat rvolutionnaire. Do limminence de la Rvolution, comme elle sera le seul moyen de libration pour les proltaires. Guesde crit, peu aprs les lections gnrales de 1885 : A lexprience opportuniste qui sest termine par la plus frauduleuse des banqueroutes, avec la menace dun Philippe VII ou dun Victor Ier pour liquidateur, succde lexprience radicale. Ce sont les dernires rserves de la bourgeoisie qui entrent en ligne. Battues, elles ne laissent place dans quatre ans au plus tard quau foss monarchiste ou la Rvolution proltarienne. Cest la dernire carte de leur classe quils sont appels jouer. Ainsi cest en 1889, au plus tard, que le grand drame de la lutte des classes aura son dnouement, et ce dnouement sera socialiste ; car la socit moderne cre par la bourgeoisie ne peut rtrograder malgr tout aux partis dancien rgime : pour leur chapper, elle ira, par-dessus la bourgeoisie dfaillante et vaincue, au proltariat et au socialisme. Dans quatre ans ! Guesde lespre, Guesde le croit, Guesde le sait. Et il faut bien en effet que le dnouement soit proche ; car sil tardait trop, la politique double du parti ouvrier franais et du guesdisme ne pourrait tenir : elle se dcomposerait. Agitation lectorale, parlementaire et rformiste dun ct, appel la force rvolutionnaire de lautre : cest une mthode hardie, et qui peut dans la rapidit des vnements sauver sa propre contradiction, mais la longue la contradiction clate.

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Faire appel au suffrage universel, mme pour la seule agitation lectorale, cest malgr tout faire crdit aux majorits. Car cette agitation ne vaut que si elle touche un grand nombre desprits ; elle ne vaut que si elle sait mettre en lumire les souffrances et les griefs des nonpossdants, des non-capitalistes, qui composent presque toute la nation. Et ds lors, pourquoi dire davance que lagitation socialiste veillera seulement une partie des salaris la conscience de leur misre, de leur force et de leur droit ? Pourquoi dcrter davance que la plupart des proltaires sont au-dessous de la propagande ? Lagitateur socialiste nira de plein cur son uvre que sil espre remuer ou tous les proltaires ou limmense majorit des proltaires. Il ne peut pas lui-mme, et a priori, instituer dans les classes des sous-classes, diviser le proltariat passif, rfractaire lide. Et si cest tout le proltariat que va son espoir, cest dans lattente des majorits quil sagit, cest pour crer des majorits quil sefforce. Chacun des salaris peut parler : il na plus sur la bouche le billon du suffrage oligarchique et censitaire. Ntant plus billonn, il est infirme sil se tait ; il est insens sil parle contre lui-mme. Ds lors lagitateur socialiste, sil nespre pas au bout de sa propagande la majorit, sil nespre pas du moins quelle rpondra un effort prolong dagitation et dducation, cest lui qui proclame ou linfirmit dfinitive, ou linsanit incurable de la classe mme laquelle il rserve la conduite de lhumanit. Et si lon oppose quune grande partie du proltariat est si dnue, si ignorante, si surmene quelle sera insensible toute excitation de pense socialiste, lobjection ne vaut que contre un rgime qui refuserait aux hommes toute esprance lgale dun accroissement des lumires et dune attnuation de la misre. Or, dans une dmocratie o la classe ouvrire peut exercer son action, il suffit dabord dune minorit proltarienne claire et agissante pour que les lois multipliant les coles, rduisant la dure de la journe de travail et organisant lassurance sociale contre les risques de tout ordre, simposent peu peu la conscience et la raison de lensemble des citoyens. Ds lors il ny a pas, dans les socits, des bas-fonds dignorance et de misre ternellement impntrables toute clart, comme une vase du Styx do ne puissent monter, si on lagite, que de fangeuses nues. Il est possible lgalement de hausser tous les travailleurs, tous les hommes ce degr o la lumire de la pense socialiste peut les saisir.

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Cest l lesprance qui anime les propagandistes, les organisateurs, dans un pays de suffrage universel o lenseignement lacis peut simprgner tous les jours davantage de science et de raison, et o un lgislation sociale, lente mais progressive, tend assurer un minimum dexistence aux plus dshrits. Mais quand le socialiste sest livr cette esprance, il est dj par laction et par la pense au lendemain de la rvolution : il a aboli lui-mme en son esprit, quels que puissent tre dailleurs ses gestes et ses formules dhabitude, la ncessit, cest--dire la lgitimit du recours la force brutale. Et pourquoi, sil na pas foi en la majorit, prend-il part aux luttes lectorales ? Cest, dit Guesde en 1885, pour sparer les possdants et les non-possdants. A la bonne heure ; mais cette sparation ne se fait que si dans le scrutin tous les nonpossdants sont dun ct, et tous les possdants de lautre. Donc ou bien Guesde espre ce moment-l que tous les non-possdants sauront exprimer par le bulletin de vote leur pense commune, irrductiblement hostile la pense des privilgis, et comme les non-possdants sont la majorit, cest la reconnaissance que par le suffrage universel la rvolution lgale saccomplira. Ou bien Guesde dsespre de voir les proltaires, toujours mieux duqus, se rallier tous ou presque tous un vote qui ne sera plus une sparation, mais au contraire une confusion ? Quoi ! vous voulez que les proltaires aillent aux urnes ayant un fusil dune main, un bulletin de lautre ? Et quand les anarchistes ou les purs rvolutionnaires de la force vous disent : A quoi bon ce bulletin de vote ? Il ne peut quembarrasser une des deux mains du proltariat, et il faut que toujours il puisse deux mains prendre son fusil , vous rpondez : Le scrutin va mettre les deux armes en prsence. Mais ou cela na pas de sens, ou cela signifie que tous les proltaires sauront, au vote, se ranger du mme ct, quils ne resteront pas mls larme ennemie, perdus dans les rangs des partis bourgeois. Et sil en est ainsi, la libration lgale est possible, la rvolution lgale est possible. Ou bien la plupart dentre eux resteront comme captifs dans le camp ennemi, troupe desclaves attache au service du capital ; et que faites-vous par laction lectorale, sinon constater la passivit de presque tous les proltaires et dcourager la minorit infime que sa classe mme dsavoue officiellement ? Ou le vote doit conduire la conqute lgale des majorits, ou il est un obstacle laction rvolutionnaire des minorits.

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Quand une minorit rvolutionnaire ne sest pas compte, quand elle na pas invit les partis et les classes une sorte de dnombrement officiel, elle peut croire et faire croire quelle porte en elle la volont secrte de la majorit. Mais si la majorit sest prononce, et si, selon un mode accept par la minorit, elle a rpudi les vues de celle-ci, quel fardeau sur la minorit rvolutionnaire, et comme ce dsaveu public est accablant, ayant t sollicit ! La participation au vote ne peut tre utile que si elle encourage le proltariat, si elle lui donne, par le progrs accompli, la mesure des progrs possibles. Hier nous tions quelques-uns peine, dix mille aujourdhui, cent mille demain. Mais au bout de cette esprance et au terme de ce mouvement, il y a la majorit, cest--dire, encore une fois, la rvolution lgale. Sinon le scrutin fait apparatre non la force du proltariat, mais sa faiblesse. Quoi ! nous sommes quelques milliers peine ! Et ce chiffre drisoire ne grossira jamais jusqu faire sentir sa force dcisive dans le mouvement des socits ! A quoi sert donc le vote, sinon taler toutes les misres morales des proltaires, leurs ignorances, leurs inerties, leurs gosmes ? Et le forum de la souverainet lgale ouvert au peuple sordide et servile nest plus que la cour des Miracles des infirmits proltariennes. Quon laisse dans lombre toute cette misre et toute cette lpre, quon ne trane pas la lumire du suffrage universel le proltariat infirme et pli, avant que le coup de force de la rvolution libratrice lait sinon guri en un jour, du moins redress ! Ainsi la doctrine composite de Guesde, en 1885, praticable aprs tout si elle ntait quun expdient de transition, une courte halte lectorale entre deux barricades, devait avec le temps se dcomposer et se dissoudre. Ou bien il faudrait revenir au pur anarchisme et lexclusive mthode de violence ; ou bien il faudrait pratiquer fond, avec la volont ferme et la certitude dy trouver le succs dfinitif, la mthode du suffrage universel. Ds ce moment, ds cette priode de 1885 1886, la politique de Guesde et du parti ouvrier franais oscille dun ple lautre de sa doctrine. Pendant quil multiplie les appels au fusil et la barricade invitable et prochaine, il trace pour les proltaires ouvriers et paysans un programme de rformes immdiates, un programme minimum qui doit prcder lintgrale ralisation collectiviste. Et comme si, sans sen douter, Guesde reconnaissait que la France rpublicaine est non pas la

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veille, mais au lendemain de la Rvolution telle que Blanqui la comprenait, Guesde inscrit tout de suite lordre du jour prsent du proltariat le programme provisoire que Marx, dans son Manifeste communiste, et Blanqui, dans son plan rvolutionnaire de 1870, ne placent quaprs la Rvolution. Guesde, il est vrai, voit surtout dans le programme de rformes immdiates un moyen de recrutement . Mais quest-ce dire ? Cest quune grande partie des opprims et des exploits nest pas prte encore leffort quexigerait la rvolution totale ; cest quelle na pas de la socit nouvelle cette ide si claire et si chaude qui anime les courages aux suprmes rsolutions, et quil faut lentraner peu peu par des rformes plus prochaines et des promesses plus accessibles. Mais si lon prend au srieux cette uvre de recrutement par les rformes, si celles-ci ne sont pas un trompe-lil bientt discrdit, si vraiment elles sont ralisables avant lavnement complet de lordre nouveau et si elles peuvent en quelque mesure le prparer, qui marquera la ligne fatale de sparation entre la priode dvolution rformiste et la priode de soudainet rvolutionnaire ? Qui dira quil est impossible, en la priode de rforme et dvolution, dacclimater des germes communistes dont le dveloppement sera la Rvolution sociale elle-mme ? La loi mme de lhistoire selon Blanqui et du progrs humain, cest la continuit du mouvement communiste, cest la ncessit interne qui fait aujourdhui de toute rforme, presque de toute institution un degr, une bauche, une prparation du communisme : Quand lheure a sonn dune volution sociale, crit-il en ce morceau dcisif de 1870 auquel jai fait dj tant demprunts, tout se prcipit sa rescousse. Les nergies puises qui vont steindre lui apportent ellesmmes, sans en avoir conscience, le concours de leur dernier effort. Nous assistons ce curieux spectacle. Quest-ce que lassistance mutuelle dont le principe reoit chaque instant une application nouvelle et travaille solidariser peu peu tous les intrts ? Une des faces de la transformation qui sapproche. Et lassociation, cette favorite du jour, panace universelle dont les louanges retentissent en chur, sans une seule voix discordante, quest-ce galement, sinon la grande avenue et le dernier mot du communisme ?

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On verra nettement que tout progrs est une conqute, tout recul une dfaite du communisme, que son dveloppement se confond avec celui de la civilisation, que les deux ides sont identiques ; que tous les problmes successivement poss dans lhistoire par les besoins de notre espce ont une solution communiste ; que les questions aujourdhui pendantes, si ardues, si pleines de trouble et de guerre, nen peuvent pas davantage recevoir dautre, peine daggravation du mal et de chute dans labsurde. Tous les perfectionnements de limpt, la rgie substitue la ferme, les postes, le tabac, le sel : innovations communistes. Les compagnies industrielles, les socits commerciales, les assurances mutuelles de toute nature : mme estampille. Larme, les collges, les prisons, les casernes : communisme dans les limbes, grossier, brutal, mais invitable. Rien ne se fait hors de cette voie. Limpt, le gouvernement lui-mme sont du communisme, de la pire espce coup sr, et cependant dune ncessit absolue. Lide a dit peine son premier mot. Avant den tre son dernier mot, elle aura tout chang de face. Nous ne sommes encore que des barbares. Mais sil est vrai, selon la vue profonde de Blanqui, que toutes les institutions progressives sont comme des mots dun discours communiste, qui peut dire, quand lhumanit est enfin libre darticuler ces mots, et de conduire ce discours jusqu la plnitude de son sens, qui peut dire que telle partie du discours appartiendra la syntaxe dvolution et telle autre la syntaxe de rvolution ? Ou le programme de rformes tal ds 1882 par Guesde nest quune parade, destine attirer la foule timore ou indiffrente la pice prpare derrire la toile, la Rvolution, et alors il faut que la pice se joue vite, sous peine de voir la parade mme se retourner contre le dessein des acteurs et exasprer de sa tromperie manifeste la foule bientt avertie ; ou bien ce programme de rformes est un commencement dvolution profonde quil ne tient quau proltariat de conduire jusqu son terme par un effort continu dune croissante efficace. Ainsi le jour o avec le parti ouvrier franais Guesde instituait ce programme immdiat, il sobligeait lui-mme ou brusquer laction rvolutionnaire, ou concentrer bientt lnergie des proltaires dans luvre de rforme communiste. Le mlange ambigu et contradictoire des deux mthodes tait condamn se dissoudre, sil ne dtonait en une brusque explosion.

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Dj, dans sa tactique lectorale, tantt Guesde affirmait une intransigeance de classe toute voisine du recours la force, tantt il se prtait, ou avec la bourgeoisie radicale ou avec une dmagogie dopposition qui navait rien du socialisme, des combinaisons et coalitions inattendues. A la veille des lections gnrales de 1885, Clemenceau, Bordeaux, lAlhambra faisait appel aux socialistes rvolutionnaires. il y a, leur disait-il, une part du programme qui nous est commune : travaillons ensemble la raliser. Nous bifurquons ensuite au point o cesse notre accord. Et Guesde repoussait brutalement, au nom du socialisme rvolutionnaire, cette invite radicale . Que les bourgeois, mme radicaux, restent avec les bourgeois ; le proltariat saffranchira lui-mme, rvolutionnairement. Et cependant Guesde constate que dj les radicaux-socialistes les plus avancs, constituant dans la Seine un comit central et allant au-del de Clemenceau luimme, empruntent au parti ouvrier une partie notable de son programme conomique, comme la rvision des contrats qui ont alin le domaine public, chemins de fer et mines, la suppression du livret ouvrier, la limitation lgale de la journe de travail, ltablissement dun salaire minimum et dune srie des prix dans les travaux publics, labolition de lhritage en ligne collatrale, labolition graduelle de la dette publique, etc. Il le constate et il en triomphe : Et cest dans le fief lectoral du directeur de la Justice, cest en plein 18 arrondissement, o le minimum de salaire avait t qualifi dabsurdit scientifique, quun programme est affich avec lapprobation de Clemenceau, qui affirme la ncessit den finir avec le laissez-faire, laissez-passer, et de garantir socialement en une catgorie de travaux tout au moins un minimum dexistence. Comment nier aprs cela laction du parti ouvrier ? Nos ides ont cours. Sinfiltrant dans les milieux les plus troubles, elles ont dplac laxe de la politique intransigeante. Et en sa complaisance pour ces premiers rallis ou demi-rallis, il va jusqu exagr par une quivoque la similitude partielle des deux programmes. Il note bien que dans le programme des ultra-radicaux labolition de la dette publique nest que graduelle , mais il nglige de marquer avec prcision que lopration prvue par les radicaux, cest--dire le remboursement graduel de la dette par les ressources des successions collatrales, si elle a un caractre socialiste certain, na rien de commun avec la destruction pure et simple du grande

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livre, demande par le parti ouvrier. Et lon sent dj ces fanatiques de minorit en apptit de majorits factices. En tout cas, quelles que soient les concessions du programme ultraradical, il ne met mme pas en question le principe de la proprit : il reste donc essentiellement bourgeois. Et si pourtant Guesde voit en ce programme un premier effet de laction du proltariat, un reflet de sa pense, sil constate avec orgueil que le parti ouvrier a dplac laxe de la politique intransigeante , refusera-t-il dutiliser au profit de la classe ouvrire ce dplacement, refusera-t-il de mettre en uvre ce programme, daccord avec ceux en lesprit de qui il la fait pntrer ? Sil sy refuse en effet, il strilise et il rpudie lui-mme sa propre victoire. Sil y consent, il rompt lattitude dintransigeance systmatique quau mme moment il oppose linvite radicale de Clemenceau. Mais voici que les lections gnrales de 1885 font apparatre terriblement la force de la raction, la faiblesse du socialisme. A Paris mme, la liste radicale de Clemenceau a 150 000 voix ; la liste des ultraradicaux, 60 000 ; la liste opportuniste, 130 000 ; la liste conservatrice, 90 000 ; et les socialistes avec leurs deux listes, celle de la coalition rvolutionnaire et celle des possibilistes, nont gure quune moyenne de 45 000 voix. Vaillant et Gambon en ont environ 50 000 ; Joffrin en a 30 000 ; Guesde et ses amis, seulement 15 000. Et comme, aux yeux de Guesde, les possibilits taient peine socialistes, quoi se rduisait donc la vraie force du proltariat ? La dsillusion fut brutale. Les rvolutionnaires du Cri du Peuple avaient prvu que presque tout lopportunisme sombrerait. Ils pensaient bien quune partie des opportunistes seraient remplacs par des rvolutionnaires ; et quimportait aprs tout ? Mais ils comptaient quune majorit radicale se formerait, qui aurait devant elle une droite monarchique un peu renforce, mais qui serait cependant matresse du pouvoir et responsable. Et cette majorit radicale, le parti socialiste rvolutionnaire, ayant affirm Paris au moins sa puissance, adresserait des sommations ou demanderait des comptes. Il y aurait comme une Convention radicale, que des sections socialistes et communistes ou disciplineraient leur gr, ou remplaceraient. Le parti radical, matre incontest de ltat rpublicain bourgeois et ayant dvelopper sa politique en face dun socialisme rvolutionnaire hardi, confiant, agressif,

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ou bien cderait la pousse, ou bien se discrditerait par sa rsistance. Et de toute manire, ctait la Rvolution prochaine. Or, lAssemble nouvelle tait coupe en trois fractions peu prs gales : monarchisme, opportunismes et radicalisme. La Rpublique bourgeoise tait en pril, et le socialisme, dbile encore, ne pouvait appeler soi linconnu des crises prochaines. Guesde aussitt soffre au parti radical en conseiller, en inspirateur, presque en alli. Aprs le premier tour de scrutin, il lui suggre, il tente de lui imposer la tactique la plus funeste. Pourquoi essayer la concentration rpublicaine avec les opportunistes ? Dans la Seine tout au moins, le pril monarchiste nexiste pas. Que Clemenceau fasse donc tout simplement la coalition de toutes les forces rpublicaines davant-garde. Oui, mais la France ? Au premier tour, ce sont les monarchistes qui sont les matres. Si au scrutin de ballottage, lunion ne se fait pas entre opportunistes et radicaux, la monarchie entre victorieuse la Chambre. Et si Paris ne donne pas le signal de lunion, si les radicaux parisiens nappliquent pas la rgle gnrale, sils ninscrivent pas sur la mme liste de concentration tous les rpublicains quels quils soient, modrs, socialistes ou radicaux, que le suffrage universel a mis en tte, ce sera partout la discorde et la dbcle. De cela, avec une tourderie extraordinaire, Guesde semble navoir pas ce moment la notion, et on dirait que Paris seul suffit porter le destin de la Rpublique. Et dans cette tactique dgosme tourdi, il rclame une part lectorale, une part de mandats pour les socialistes rvolutionnaires. Il dit aux radicaux, dans le Cri du Peuple du 14 octobre : Si vous aviez vraiment compris votre intrt et votre devoir, vous auriez dabord laiss de ct, rejet au panier lectoral les banqueroutiers de lide, de linstitution rpublicaine. Et vous seriez adresss, pour composer votre liste unique, cette minorit socialiste qui nest pour rien dans le naufrage rpublicain, qui na pas cess de signaler lcueil, et qui nest pas responsable si, comme la Cassandre antique, sa voix na pas t entendue. Vous auriez pris, sur les deux listes ingalement socialistes et ingalement rvolutionnaires, mais galement rpublicains, les deux ou trois noms qui ont group le plus grand nombre dlecteurs et de combattants. Vous auriez pris la coalition socialiste rvolutionnaire Gambon (56 000 voix) et Vaillant (49 000), vous auriez pris la fdration des travailleurs socialistes Joffrin (35 000 voix) ; vous les

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auriez ports sur vos bulletins, faisant une petite, trs petite place dans les urnes llite de notre proltariat, qui prendra une part si considrable, si indispensable aux barricades le jour qui nest pas loin o perdue par la classe qui ngocie et qui trafique, la Rpublique ne pourra tre sauve que par la classe qui se bat . A merveille, et je vois bien se dresser le classique profil des barricades. Mais en attendant, je vois quune coalition lectorale est propose par la Rvolution sociale une fraction de la bourgeoisie, et cest sur les paules des radicaux que quelques socialistes rvolutionnaires entreront au Parlement. On se rserve, il est vrai, stant fait par eux ouvrir la porte, de les jeter violemment par la fentre, et cela sauve les principes. Pourtant et jusqu ce que le proltariat ait grandi, on tmoigne au radicalisme bourgeois quelque sollicitude. Guesde, le 3 novembre, lui crie Casse-cou : Ah ! si le dernier scrutin avait affirm, je ne dis pas un proltariat conscient et organis, mais une minorit socialiste suffisante, capable de se saisir du pouvoir tomb des mains impuissantes ou tratresses de lextrme gauche, avec quelle superbe indiffrence nous pourrions assister la dgringolade qui sapprte ! Loin de nous proccuper, nous naurions qu nous rjouir du purgatoire radical auquel nous sommes condamns par les radicaux eux-mmes. Plus tt ils se rendront la place intenable, plus tt elle nous reviendra. Mais tel nest malheureusement pas le cas. Les doubles lections du mois pass ont prouv que nous ntions pas prts, que si la succession de la Rpublique bourgeoise venait souvrir demain, ce nest pas au profit de la Rvolution quelles souvrirait, mais au profit exclusif des pires ractions. Et cest pourquoi tous ceux qui se souviennent des efforts et du sang qua cot lavnement rpublicain, tous ceux qui savent quen politique, quand on recule, ce nest pas pour mieux sauter, mais pour revenir aprs une perte de temps considrable au point abandonn, tous ceux qui sont convaincus que la forme rpublicaine est, en France au moins, le seul terrain sur lequel puisse se vider fond la grande lutte des classes, tous ceux-l sont contraints de crier casse-cou aux Clemenceau et consorts, qui ne peuvent, hlas ! se suicider aujourdhui sans suicider en mme temps la Rpublique !

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Aveu dcisif, mais qui atteste ltrange imprvoyance et ltrange incohrence de ceux qui dans ces tnbres font encore, comme ttons, appel la force. Quoi ! les proltaires ne sont pas prts. On le sait maintenant. On le sait maintenant. On lignorait avant le scrutin. On ne saura pas avec quelque certitude avant bien des annes, on ne saura que par des preuves lectorales rptes et aprs un effort dapprentissage gradu et prolong, si la classe ouvrire est prte recueillir la succession de la bourgeoisie, et cependant on continue faire sonner les appels la force, comme si on tait sr de lheure qui va venir ! Quelle contradiction ! Mais comme les choses se compliquent de faon imprvue ! Guesde pourtant avait le gnie de la simplification. Son art, blouissant tout dabord, mais aveuglant bientt et strile, ctait de grouper les faits, de les ordonner en quelques sries trs courtes et que la pense parcourait en deux ou trois bonds. De Marx, il avait retenu surtout, ou retrouv la formule la plus extrme et la plus simple : Les expropriateurs seront expropris , une srie deux termes, un rythme deux battements. Le grand capital exproprie les petits possdants : la Rvolution exproprie le grand capital. Ainsi, en deux pas, lhistoire est au bout de son chemin. Proltariat et bourgeoisie : deux armes qui vont lune contre lautre ; lune crasera lautre. Tout au plus la ruse de la stratgie bourgeoise a-telle pu retarder un moment choc suprme et lcrasement dfinitif. Elle a divis son arme en deux corps, lopportuniste et le radical, qui ont lair de manuvrer lun contre lautre. Amus par ce semblant de bataille, le proltariat avait ajourn navement la bataille vraie ; maintenant il crasera ou lun aprs lautre, ou tous les deux ensemble les deux corps de larme bourgeoise. Simplicit de conception, simplicit de tactique, simplicit daction. Ou encore, quand tout le mouvement social nest pas rsum en une dialectique brve dexpropriation active et passive, quand la lutte infiniment complique des classes nest pas rduite la pauvret de la mcanique militaire, cest selon la hirarchie trois termes de la pense catholique quest distribue lvolution politique et sociale : lenfer opportuniste et bourgeois, le purgatoire radical, le paradis socialiste. Ou enfin ce sont les rgles du jeu qui suggrent une forme dexplication simple souhait et qui justifie les affirmations les plus optimistes. Les classes jouent : la politique nest autre chose que le jeu des classes. La

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bourgeoisie a deux cartes, pas une de plus : la carte opportuniste, la carte radicale. Elle joue la carte opportuniste ; elle la perd. Elle joue aussitt la carte radicale ; elle la perd. Naturellement, le proltariat a gagn, et il ramasse lenjeu. Ne dites pas Guesde que les partis et les classes ont des combinaisons innombrables et des ressources prodigieuses. Ne lui dites pas quun joueur qui sort un moment du jeu extnu, mis sec, y peut rentrer demain. Non, la bourgeoisie a deux cartes, et puisque de 1882 1884 elle a jou la premire carte, lopportunisme, sous les yeux de Guesde, et puisquelle va jouer ncessairement la seconde, qui est le radicalisme, cest le proltariat qui va tout rafler. Mais quoi ! et comment cette vision si simple se brouille-t-elle soudain et se complique-t-elle ? Par quelle fantasmagorie la table de jeu perd-elle tout coup sa forme et son sens, et les joueurs eux-mmes changent-ils soudain de visage et de nom ? L o Guesde avait cru voir dabord le joueur proltaire et le joueur bourgeois penchs sur la partie suprme, voici qu la fantastique lueur des lections de 1885, cest bien autre chose qui apparat. Opportunisme et radicalisme jouent lun contre lautre, et la table de jeu est guette par la monarchie dun ct, par la rvolution proltarienne de lautre. Qui emportera le tout ? La monarchie est la plus forte. Et voici que le proltariat pouvant crie la bourgeoisie radicale : Sauvez lenjeu ! Gagnez vite votre partie contre lopportunisme pour quon puisse carter la monarchie voleuse ! Et il soffre protger le joueur radical, il lassiste, il le conseille. Que dis-je ? Il lui demande de lintresser dans son jeu. Les socialistes rvolutionnaires nayant pas encore un fonds suffisant pour tenir seuls la partie, ils demandent faire lappoint et ils misent sur le joueur radical. O simplicit premire des ides, que de prils et que daventures ! Et en quelles complications lectorales et politiciennes lintransigeance de classe glisse dj ! Cest le grand jeu du suffrage universel qui se jouant devant le proltariat, la entran et fascin. Et voici Guesde lui-mme qui commence suivre les cartes aux mains des joueurs, non pas pour les arracher toutes ensemble, mais pour sinitier dabord et pour participer bientt aux chances du jeu. Mais cest dans la priode dagitation ouverte en 1886 par le drame et par la grve de Decazeville, que lincohrence fondamentale et la contradiction de la mthode de Guesde clatent le mieux. Dun ct, cest comme un systme de violence suraigu. Sans doute Guesde rsiste ds

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lors lanarchisme systmatique. A propos des vnements de Lige, propos des usines brles par des ouvriers surexcits de misre et pousss, on le sut bientt, par des agents provocateurs du clricalisme belge, Sverine, en un article retentissant du Cri du Peuple, avait pris nettement position pour lanarchie . Guesde, sans engager une polmique directe, proteste. Si les ouvriers du pays de Lige avaient t organiss, sils avaient t socialistes, ce nest pas quelques usines, couvertes dailleurs par des polices dassurances, cest au pouvoir gouvernemental quils auraient donn lassaut. Mais cet assaut contre ltat, comme il se plat mler les images sinistres ! Non, les ouvriers socialistes nauraient pas flamb les usines ; les usiniers, peuttre ! Ainsi, rompant avec la conception anarchiste, cest pourtant la meurtrire phrasologie de lanarchisme que lon continue, comme on continuera la phrasologie rvolutionnaire de la barricade et du fusil mme aprs avoir adhr en fait la mthode du suffrage universel. Lorsque les ouvriers de Decazeville eurent tu lingnieur Watrin, Basly, novice encore la politique sociale, portait au Parlement une dclaration rdige par les hommes du Cri du Peuple et qui contenait presque un commencement dapologie anarchiste du meurtre bien plus que la revendication du droit ouvrier et laffirmation de la pense socialiste. En vain couvrait-il cet attentat du souvenir des violences de la Rvolution bourgeoise et promenait-il de nouveau au bout dune pique la tte de Flesselles et la tte de Foulon. Ces sanglants pisodes se rattachaient un grand mouvement rvolutionnaire, qui apportait du moins un ordre nouveau lhumanit. Mais de quelle rvolution profonde le meurtre de lingnieur Watrin tait-il le signal ou leffet, en ce milieu o avaient ferment des souffrances violentes et obscures, et que ne pntrait encore aucune pense socialiste ? Surtout, des socialistes, des communistes nauraient pas d oublier que Babuf, assistant en juillet 1789 au cruel dfil, en eut une douleur poignante : Oh ! que cette joie me faisait mal ! Les supplices de tout genre, lcartlement, la torture, la roue, les bchers, les gibets, les bourreaux multiplis partout nous ont fait de si mauvaises murs. Les matres, au lieu de nous policer, nous ont rendus barbares parce quils le sont euxmmes. Mais ce que Guesde avait voulu par Basly, ce ntait pas voquer de sang-froid les pisodes atroces des grandes journes de la Rvolution. Ctait harceler le Parlement, ctait violenter en quelque sorte la tribune mme par des paroles qui ny eussent jamais retenti

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encore. Ctait savourer le paradoxe de sa propre mthode, et faire servir le Parlement lexpression inattendue de haines instinctives et de violence rudimentaires. Lanarchisme la tribune, quel triomphe sur la tribune, et quel triomphe sur lanarchisme ! Mais comme tout cela avait peu de rapport avec la conqute srieuse et mthodique des pouvoirs publics, avec la volont rflchie de rallier les esprits et daccumuler les suffrages par de croissantes dmonstrations de force lgale ! Or, voici qu Paris souvre une lection ; voici que loccasion est donne au socialisme rvolutionnaire daffirmer sa doctrine, de la proposer aux esprits, que la lutte sociale engage Decazeville va ouvrir cette fois la double propagande de la passion et de lide. Oui, mais alors ces intransigeants de la lutte de classe se prtent toutes les transactions ; ces fanatiques de barricades, qui ne considraient lagitation lectorale que comme un moyen secondaire et provisoire, sont pris de la frnsie du succs lectoral immdiat. Et Guesde accepte soudain que le candidat Ernest Roche, candidat de lIntransigeant en mme temps que du Cri du Peuple, se refuse formuler un programme, avouer une doctrine. La violence ? Rochefort la rpudie, au nom de son candidat. Le collectivisme ? le communisme ? Dfense den parler. Les comits signifient quil ny aura pas de programme, pour mieux grouper toutes les voix. Guesde a beau couvrir cette manuvre de sophismes multiplis. A quoi bon, dit-il, un programme, quand lhomme mme est un programme, quand lacte qui fait de lui un candidat, cest--dire la rsistance la fodalit capitaliste et la lgalit bourgeoise, la plac emble et publiquement sur le terrain de la lutte des classes ? Vaines quivoques. On peut tre all encourager les grvistes la rsistance et avoir encouru de ce chef quelques mois de prison, sans faire pour cela du recours la force le moyen dcisif dmancipation. On peut soutenir des ouvriers dans leur lutte conomique contre une compagnie puissante, sans tre pour cela un collectiviste ou un communiste. Et lacte naurait eu une signification nette, que si par une parole prcise on la lui et donne. Et cette parole se refusait. Mme dans le Cri du Peuple, cest surtout contre lalination de la mine, la plus nationale des proprits , que portaient les polmiques, et la menace de socialisation tait ainsi circonscrite : ne fallait-il pas appeler soi les soixante mille suffrages de la liste du comit central radical, qui aux lections gnrales avait emprunt

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quelques articles du programme du parti ouvrier ? Enfin, le matin mme du jour de llection, lheure o allait souvrir ce vote qui ne pouvait avoir dautre effet utile, selon les formules de Guesde, que de sparer les non-possdants des possdants , que publiait le Cri du Peuple ? Un appel aux commerants parisiens et aux propritaires parisiens sign par deux longues listes de commerants et propritaires aveyronnais , de commerants et propritaires limousins . Brusquement la silhouette de louvrier exploit disparaissait ou seffaait, et il restait deux choses. La premire, cest que la compagnie, par son conomat, ruinait le commerce local. Argument qui, sous cette forme, aurait port contre une cooprative ouvrire aussi bien que contre un conomat capitaliste. Argument de bourgeoisie et de boutique, non de proltariat et de rvolution. Et ceci encore : cest que cette compagnie, avec ses actionnaires trangers , ses administrateurs trangers , cest--dire ns hors du bassin de lAveyron, tait un dfi au patriotisme local, dont on supposait que les boutiquiers parisiens venus de tous les coins de France gardaient au cur comme le ressentiment. coutez ce que clamait en cette matine de mai 1886, en ce germinal ou floral guesdiste, la rvolution communiste et internationaliste : Aux cent mille originaires de lAveyron, du Limousin, de Velay, du Gvaudan, du Quercy et du Rouergue. Nous venons de faire appel vos sentiments de patriotique solidarit. Nous sommes loin de partager toutes les convictions du candidat, mais notre conduite nous est expressment commande par notre patriotisme et par ces traditions dindpendance quont fidlement conserves nos montagnes Voter pour Roche, cest signifier dfinitivement son cong la compagnie trangre qui par son avarice et son enttement a ruin les commerants de Decazeville La lutte que soutiennent contre les exploiteurs trangers nos compatriotes de Decazeville ne diffre pas sensiblement des combats hroques que livraient nos anctres quand ils chassaient les aigles romaines ou dispersaient les bandes anglaises. A la bonne heure : lAveyron aux Aveyronnais, ou le Rouergue aux Rouerguats, et que la grande ombre de Vercingtorix nous protge ! Cest par ce nationalisme mercantile et rtrograde, celtique et montagnard, granitique et boutiquier, que saffirmait en cette aube de bataille lide

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proltarienne. Il ne sagissait plus de sparer les classes, mais de tout confondre en un ple-mle lectoral. Il ne sagissait plus de se compter, mais de compter le plus de suffrages possible, et le tout la barricade devenait subitement le tout aux urnes . Le socialisme rvolutionnaire des patriotes et commerants aveyronnais laissa en effet au fond des urnes parisiennes un sdiment dhroque trafic que le boulangisme retrouvera. Ctait en tout cas limminente dbcle de la mthode contradictoire o se dbattait alors le parti ouvrier franais. Et contre tous les socialistes rvolutionnaires, contre les blanquistes qui mconnaissaient la pense profonde de Blanqui, contre les guesdistes qui perptuaient jusque dans ce commencement de politique lectorale la phrasologie de la force. Clemenceau avait un avantage marqu. Cest lui qui en faisant appel pour toute la suite de lvolution sociale la seule lgalit rpublicaine, tait le plus moderne, et sous une apparence de modration, le plus hardi. Vingt ans depuis sont passs, et quels sont les actes de force rvolutionnaire, quels sont les exploits de barricade que pourraient lui opposer maintenant ceux qui faisaient sonner alors une rhtorique de violence et une fanfare dassaut ? Il ny a eu, si je ne me trompe, quune tentative politique (si mme ce ne fut pas surtout un simulacre) de recours la force. Cest lorsque, la chute de Grvy, et pour empcher llection prsidentielle de Jules Ferry, un rassemblement se forma sur la place de la Concorde, et que des tlgrammes tendancieux avertirent le Congrs runi Versailles que lHtel de Ville fermait ses portes et se prparait, qui sait ? proclamer la Commune. tait-ce une manuvre lectorale, ou y avait-il vraiment quelque vellit daction ? Il est malais de le dire. En tout cas, linfluence de ces petites agitations et de ces vanteries sur les dcisions du Congrs fut, je crois, peu prs nulle. Cest pour des raisons politiques beaucoup plus gnrales, cest pour ne pas aggraver le conflit entre les fractions rpublicaines que la majorit porta son choix sur un nom moins engag que celui de M. Ferry dans les luttes intrieures du parti, sur le nom de M. Carnot. Mais mme sil tait vrai que cette menace dun mouvement de la rue a contribu faire carter M. Ferry, en quoi cela a-t-il servi la Rpublique, le socialisme et la Rvolution ? Cest M. Carnot qui a inaugur par sa prsidence cette politique du ralliement qui fut si dangereuse au parti rpublicain, si funeste au progrs social. Et lorsque les socialistes rvolutionnaires concentraient sur le nom de Jules

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Ferry toutes les haines et toutes les craintes du peuple, que faisaient-ils que prparer comme envers cette impopularit violente, une popularit dmagogique et csarienne ? Il sembla, aprs ces manifestations, quil suffisait dtre contre Ferry pour tre avec le peuple, et un moyen grossier de tromperie fut ainsi fourni la raction : lappt de haine dont elle avait besoin pour amorcer la foule fut tout prt, et le boulangisme dj menaant navait plus qu sen servir. Par une saisissante rencontre, et qui permet de mesurer combien dans une dmocratie encore confuse le recours la force est hasardeux, un complot de coup dtat dmagogique, militaire et csarien se formait paralllement la manifestation rvolutionnaire. Il y eut une nuit, la nuit historique , o quelques radicaux et quelques intransigeants examinrent lhypothse de llection de Ferry la prsidence de la Rpublique. Quelquun suggra que M. Ferry entrant llyse, le peuple y entrerait aprs lui. Oui, mais que fera larme ? Et Boulanger rpondit, rvlant ainsi les intelligences quil stait mnages dans la garnison de Paris pendant son passage au ministre, en vue dun mouvement dmagogique et prtorien : Larme ? Elle restera dans ses casernes. Ainsi le pouvoir lgal, assailli par une partie du peuple et abandonn par larme que le mot dordre de son favori aurait immobilise propos, tomberait. Mais aux mains de qui tomberait-il ? Est-ce aux mains des citoyens rvolutionnaires ? Non, cest aux mains des soldats de raction et de coup dtat. Le lendemain de lassaut donn llyse, cest le gnral Boulanger, soutenu la fois par une popularit imbcile et par la puissance ractionnaire, qui aurait t le matre de Paris et de la France. La manifestation rvolutionnaire naurait t que le rideau peinturlur et misrable derrire lequel lintrigue de lglise, des aristocraties, des monarchies et des tats-majors aurait machin sa pice et russi son coup. De mme que bientt, dans sa campagne lectorale, le boulangisme aura besoin de masquer derrire une premire ligne de dmocrates et de dmagogues la rserve profonde de raction que lui amenaient le plbiscite, la monarchie et le clricalisme coaliss ; de mme il avait besoin, pour sinstaller llyse, dy entrer la suite dune poigne de rvolutionnaires dupes ou complices. Cest une dictature militaire et clricale, prlude dune monarchie, quaurait abouti le coup de force et de rvolution, sil avait eu un seul jour raison du pouvoir lgal. Et comment le lendemain la Rvolution aurait-elle pu rclamer contre les suites dune entreprise dont elle aurait eu aux yeux du

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peuple lapparente initiative ? Le peuple a tout intrt la pleine lumire. Cest en pleine lumire que le proltariat assurera sa victoire, qui est la victoire de la civilisation. Or, le suffrage universel, malgr ses incertitudes, malgr ses erreurs et ses surprises, cest la lumire, cest le plein jour. En lui toute force est oblige de sexprimer, toute conscience est oblige de se livrer. Les ruses ny peuvent russir quune heure : lvolution lgale laisse tous les partis, toutes les classes le temps de rparer leurs fautes, de djouer les manuvres, de dissiper les mensonges, de se connatre soi-mme et de connatre lennemi. La force, cest la nuit, car cest linconnu ; car nul ne sait ce qui russira des forces brutales branles, et si la Rvolution, la minute mme o elle se croira victorieuse et emportera son trsor, ne sera pas vole dans les tnbres par des valets dglise et de capital, dguiss en compagnons. Leffrayante concidence des vaines manifestations populaires de la place de la Concorde et des conciliabules nocturnes o le csarisme aux aguets disposait dj souverainement de larme, est un avertissement dcisif. Les rvolutionnaires qui sagitaient au-dehors ntaient que les rouges marionnettes que du fond de lombre la noire dictature sapprtait manier. Quand le blanquiste Eudes, qui avait rassembl quelques cohortes de rvolution contre la candidature Ferry, se jeta bientt la suite de Boulanger dans lespoir insens de driver le mouvement vers la rvolution, il ignorait sans doute quen cette nuit o furent risqus des propos de coup dtat, il avait t une pice du complot et une partie de lesprance csarienne. Mais son garement mme signifie tous que lappel rvolutionnaire la force ne peut tre aujourdhui pour le proltariat quune prodigieuse mystification. Cest par des voies de lgalit et de lumire quil ira dune marche difficile, mais certaine, vers son but certain. O Clemenceau avait prise encore, cest par linsuffisante et inconsistante notion que le socialisme rvolutionnaire avait alors des rformes conomiques et sociales. De mme que tout en commenant sadresser au suffrage universel, il ne voyait en lui quun moyen subalterne et provisoire, de mme en commenant rclamer des rformes, il ne voyait en elles quun misrable palliatif quand il ne les dnonait pas comme un pige. Sans doute, il y avait alors entre les diverses fractions socialistes des divergences assez marques ; les possibilistes insistaient plus que les amis de Guesde sur la ncessit de

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rformes immdiates. Et Paul Brousse, en demandant la transformation des entreprises capitalistes les plus monopolises en services publics, ouvrait les voies une action lgale progressive du proltariat. Il reconnaissait que celui-ci peut ds maintenant, par ltat et la commune, influer sur la marche de la production et sur lorganisation du travail et de lchange. Il reconnaissait donc en mme temps que lEtat de classe et la commune de classe ne sont pas absolument impntrables la pense proltarienne et au droit proltarien. Mais dans lensemble, et quelle que ft lopposition des tendances, comment le socialisme aurait-il pu avoir une conception nette et forte de la politique de rformes, lheure mme o il attendait dun coup de violence prochain la libration soudaine et totale du proltariat ? La pense de Guesde surtout tait dconcertante. Il promulguait dans les congrs du parti ouvrier des programmes de rformes, et il sappliquait discrditer presque toute rforme. Il crit en 1886 : En rgime capitaliste, cest--dire aussi longtemps que les moyens de production et dexistence seront la proprit exclusive de quelques-uns qui travaillent de moins en moins tous les droits que les constitutions ou les codes peuvent attribuer aux autres, ceux qui concentrent de plus en plus tout le travail musculaire et tout le travail crbral, demeureront toujours et fatalement lettre morte. En multipliant les rformes, on en fera que multiplier les trompe-lil. Sagit-il de lassistance mdicale par les communes ? Allez-y gaiement, messieurs les chefs dindustrie ! Fabriquez en grand des malades et des blesss. Grce au progressiste Lyonnais, ce sont les contribuables qui payeront. Ce sont eux qui fourniront gratuitement vos victimes mdecins et mdecines et qui sait ? un cercueil aussi au besoin. Dput ouvrier Lyonnais est un fumiste. Cela paraissait dans le Cri du Peuple le 12 novembre 1885. Lorsque dix ans plus tard, Guesde, dput, demandait la cration de pharmacies municipales Roubaix, se souvenait-il de ces pres paroles ? Cest bien aux frais des contribuables quil voulait donner aux ouvriers et ouvrires des mdecines . Allez-y gaiement, messieurs les patrons ! Sagissait-il de la loi sur les accidents du travail et de lassurance obligatoire ? Guesde dclarait alors que couverts par les polices dassurances, les industriels nauraient aucun souci de la scurit. Prdiction dmentie par les faits, car les polices dassurances sont

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calcules daprs les chances plus ou moins grandes daccidents quoffre lorganisation prudente ou dfectueuse de latelier, et le patronat a un intrt permanent en rduire le danger. Est-il question des retraites ouvrires ? Ce nest pas seulement contre tout prlvement sur le salaire que Guesde protestait, mais aussi contre toute contribution patronale, sous prtexte que celle-ci serait ncessairement reprise sur les ouvriers. Qui ne comprend, crit-il en 1886, que le concours de lemployeur sera purement nominal ; que si ce sont les fabricants qui versent, ce sont les fabriqus qui fourniront aux versements, les rductions de salaire nayant pas t invents pour les chiens ? Lobjection na pas arrt Vaillant, qui dans son projet dassurance sociale prvoit une large contribution patronale. Mais si elle est srieuse, elle sapplique aussi limpt. Ou bien celui-ci portera sur les ouvriers, et cest un prlvement sur le salaire ; ou il portera sur les patrons, et il sera, comme la contribution patronale directe, rejet par eux sur les salaris. Do limpossibilit absolue de constituer une retraite aux travailleurs, les trois sources, versement ouvrier, versement patronal, versement de ltat, tant galement fermes. Pour les mmes raisons et plus fortement encore, toute organisation sociale contre le chmage est impossible ; et mme si elle pouvait fonctionner, elle naurait quun intrt trs secondaire. Il y a longtemps en effet que le droit au travail , pour lequel les travailleurs parisiens se faisaient saigner en juin 1848, a cess dtre lobjectif, le desiratum du proltariat des deux mondes. Aujourdhui, aprs la grande cole de lInternationale, aprs la constitution sur la base du collectivisme ou du communisme scientifique des divers partis ouvriers nationaux, ce que veut le peuple des salaris, ce quil attend de la force demande une organisation politique distincte, ce nest pas seulement que ses bras, que tous ses bras soient occups : cest quils soient occups son profit. Ce quil lui faut, cest le fruit intgral de son travail, cest la totalit des valeurs qui sont son uvre. Il nentend plus, en dautres termes, tre labeille qui fait son miel pour autrui, le buf ou le cheval qui tire la charrue pour le matre, le mouton qui porte la laine pour le tondeur, mais jouir de sa laine, de sa moisson et de son miel.

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Assez longtemps il a jou, dans ce qui ntait pas une fable, hlas ! le rle des membres en mouvement, peinant, suant pour remplir un estomac tranger ; il prtend tre enfin son propre estomac, consommer lui-mme ses produits. Et Empire ou Rpublique, un tat de choses qui se bornerait lui assurer du travail, du travail dans les conditions prsentes, cest--dire enrichissant les non-travailleurs aux dpens des travailleurs, rduits ce qui leur est strictement indispensable pour vgter et se reproduire, nest et ne sera jamais le sien. En ft-il autrement, dailleurs, et la classe productive bornt-elle son ambition vivre mal en bchant sans intermittence trois cent soixante-cinq jours par anne, que ce travail quil sest avis de lui promettre, ni le bismarckisme, ni aucun autre gouvernement conservateur du prsent ordre conomique ne saurait le lui tenir. tant donn la loi de loffre et de la demande fonctionnant comme aujourdhui entre une minorit dtentrice exclusive du capital et une majorit dtentrice exclusive du capital et une majorit rduite sa seule activit musculaire, il nest pas de pouvoir au monde qui puisse empcher loffre des bras de dpasser la demande des bras, et les bras qui soffrent en trop de rester inoccups. Tant que par suite de la concentration entre les mains de quelquesuns de linstrument et de la matire de la production, la production sera rgie, dtermine par lintrt de quelques-uns, nul ne saurait garantir les travailleurs contre les chmages de plus en plus frquents et de plus en plus tendus, rsultant soit dun excs de production, soit dune saute de la mode, soit dun perfectionnement de loutillage, soit de la migration de telle ou telle industrie. En dehors de la rentre la collectivit de tout le capital existant, instrument de travail et matire premire, en dehors de la proprit et la production sociales substitues la proprit et la production prives, le problme du chmage est aussi insoluble que le problme du pauprisme. Je nouvre pas ici le dbat, et tous les socialistes sont daccord sur la

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ncessit dorganiser la proprit et la production collectives. Mais lassurance sociale contre le chmage est-elle impossible ou vaine ? Estil impossible dattnuer les effets du chmage ? Est-il impossible dappeler ds maintenant la classe ouvrire organise rgler en quelque mesure la production, comme du point de vue patronal et capitaliste les cartells et les trusts cherchent la rgler ? Lorsque lautre jour, devant la commission dassurance et de prvoyance sociales, Vaillant dclarait que lassurance sociale contre le chmage tait la plus urgente et la plus importante de toutes, lorsque les socialistes allemands demandent quelle complte lassurance daccidents, de vieillesse et dinvalidit, ils ne sinspirent pas du pessimisme absolu de Guesde. Ils ne condamnent pas un avortement misrable tout effort dorganisation, de science et de solidarit jusqu la chute totale du capitalisme. Contre les services publics, mme sentence meurtrire : Quil se soit trouv un Louis Blanc pour proposer dans son Organisation du travail un pareil pouvoir conomique pour ltat moderne, nous ne le contestons pas. Mais le louis-blancisme en admettant quil ait vcu na pas attendu pour mourir la mort de son inventeur brevet avec garantie du gouvernement de Versailles. Et si, depuis un an, il sest rencontr quelques farceurs (cest Brousse et ses amis que Guesde dsigne) pour reprendre, sous le nom de services publics, cette thorie fatale de la transformation des industries prives en industries dtat, ils nont obtenu aucun succs, mme parmi ceux qui les suivent sans les avoir lus. Le socialisme scientifique, dans tous les cas, qui inspire et dirige le mouvement ouvrier moderne, na rien faire avec un systme renouvel de ces excellents jsuites du Paraguay. Pour songer mettre entre les mains de ltat mines, chemins de fer, hauts fourneaux, tissages, filatures, raffineries et autres moyens de production, il faudrait navoir pas sous les yeux lexprience des postes et des tlgraphes, des tabacs et autres branches de lactivit humaine dj gouvernementalises, sans autre rsultat que dlever la deuxime puissance lexploitation ouvrire. De mme que le spectacle des ilotes ivres suffisait dtourner de livresse la jeunesse lacdmonienne, le spectacle de la servitude et de la misre des employs de ltat aurait suffi gurir tout jamais les plus

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obtus de la prtendue solution de la question sociale demande au fonctionnarisme universel. Ltat producteur et employeur nest pas la destruction de lordre capitaliste, ce qui est le but du socialisme ; il en est, au contraire, le couronnement et laggravation en mme temps. Au lieu de lexploitation capitaliste individuelle, anarchique et concurrente, se dtruisant la longue par les dsordres quelle entrane, cest lexploitation capitaliste, unifie et centralise, dautant plus terrible par suite et plus difficile briser. Ici encore, je ne discute pas : la controverse serait infinie. Guesde oublie que ltat producteur est soumis au contrle de la dmocratie, et que quelle que soit linfluence de la classe capitaliste sur ltat, ltat nest pas aussi exclusivement capitaliste que la classe capitaliste ellemme. Dautres influences pntrent en lui. Si ltat tait aussi capitaliste que le capitalisme lui-mme, pourquoi Guesde et le parti ouvrier demandent-ils ltat, dans leur programme, dintervenir pour protger les ouvriers contre lexcs de lexploitation patronale ? Pourquoi lui demandent-ils de limiter par la loi la dure de la journe de travail et dinstituer un minimum de salaire ? Il serait plus court de demander tout cela directement la classe capitaliste elle-mme : car il est plus ais dobtenir une concession du capitalisme divis que du capitalisme unifi. Mais je ne mattarde point ce dbat ; il a t clos, en fait, par la politique du parti socialiste tout entier, qui dans tous les pays insiste pour la transformation en services publics, nationaux ou communaux, dun grand nombre dindustries. Je constate seulement quen 1885 Guesde, de mme quil condamnait toute assurance sociale contre la maladie, laccident, la vieillesse et le chmage, condamnait toute tentative pour nationaliser ou municipaliser les entreprises capitalistes. De mme enfin, il dnonce les coopratives, mme de consommation, comme un danger pour le proltariat : Il est certain que rien nempche les ouvriers, dans les diffrentes villes, de sassocier pour devenir leurs propres fournisseurs et pour bnficier de lcart entre les prix de gros et les prix de dtail quils payent prsentement des tiers, soit que les coopratives livrent leurs membres les denres au prix de revient, soit quelles prfrent vendre au prix courant du march, en portant la diffrence ou lconomie ainsi

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obtenue lavoir de chaque associ ou encore au fonds commun. Mais si la chose est faisable, si mme jaccepte sans les discuter les chiffres du Temps elle quivaudrait pour la boulangerie seulement un bnfice de 20 et 24 %, il ne sensuit pas quelle soit dun intrt vident pour la classe ouvrire. Loin de l, pour qui voit plus loin que la caisse patronale, cet instrument de bon march ne reprsentant et ne pouvant reprsenter quun instrument de surmisre. De laveu du Temps, par exemple, les associations coopratives de consommation visent le commerce de dtail ; elles tendent lui enlever sa clientle , cest--dire tuer dans un temps donn boulangers, bouchers, piciers, etc. Or, ces dbitants sans dbit, ces boutiquiers jets par la faillite hors de leurs boutiques fermes peuvent tre pour les bcheurs la Schrer des intermdiaires superflus , des parasites dont la ruine ne compte pas. Mais moins quaprs leur avoir pris leurs moyens dexistence, on ne leur prenne lexistence en mme temps, force leur sera, sous peine de mort, de se faire ouvriers , de grossir larme du travail proprement dit. Et comme ils sont plus dun demi-million et que dj cest par centaines de mille que se comptent les bras inoccups, quel surcrot de chmage et quel avilissement de salaire naboutira pas cette nouvelle et fatale concurrence ! Ce que les travailleurs coopratiss auront pu gagner comme consommateurs, ils le payeront, et au-del, comme producteurs, soit quils se voient expulss de latelier par ceux-l mmes quils auront expropris de leur comptoir, soit quils aient subir labaissement du prix de la main-duvre quemportera ncessairement avec elle cette surabondance de la marchandise-travail. Un danger dune autre ordre, mais qui nest pas moindre, cest le drainage et la confiscation des supriorits ouvrires qui rsulteraient de toutes les socits grer. A-t-on rflchi la dpense de temps, dactivit, dnergie et de dvouement que coterait aux meilleurs des proltaires, aux plus intelligents et aux plus capables une pareille administration commerciale ? Il y aurait l pour le travail et sa cause, une perte blanche plus irrparable que la perte rouge de mai 1871. Et qui

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rirait et se frotterait les mains ? Ce seraient les bnficiaires et les souteneurs de lordre capitaliste dbarrasss des plus militants des salaris, disparus avec leurs revendications dans la cassonade et la moutarde cooprative. Nul nignore enfin, on na pas le droit dignorer que la rmunration du travail en rgime de salariat est rgle par le prix des subsistances. A la vie chre correspondent et ne peuvent pas ne pas correspondre les salaires levs, parce quautrement disparatrait, faute davoir pu se conserver et se reproduire, la force-travail indispensable la mise en valeur des capitaux de MM. les capitalistes. De mme que la vie bon march engendre les bas salaires. Et si elles taient jamais gnralises, tendues de quelques individus toute la classe-outil, les coopratives de consommation, en permettant la vie ouvrire au rabais, sous lempire de la lutte entre eux engage pour la rduction des frais de revient, de rduire le prix du travail. Cela est si vrai qu dfaut des coopratives ouvrires, nous avons vu surgir de plus en plus partout, Decazeville comme Anzin, Vierzon comme Decazeville, des coopratives patronales nourrissant au prix de revient les salaris, afin de pouvoir les payer moins. Fconde , la coopration lest sans doute, mais pour ces vritables chevaliers dindustrie que sont les patrons, individuels ou collectifs. Elle dcuplerait leurs profits. Ce qui ne veut pas dire quexceptionnellement, dans certaines conditions et entre certaines mains, les coopratives de consommation ne puissent rendre certains services aux travailleurs. Il ny a, pour se convaincre du contraire, qu voir le parti quen a su tirer le socialisme flamand. Cest autour, pour ne pas dire sur la boulangerie cooprative de Gand, le Vooruit, que sest form et organis ladmirable mouvement communiste que limbcillit ou la mauvaise foi de notre presse dmocratique sest avise dopposer notre parti ouvrier. Mais comment et pourquoi ce rsultat ? Parce que sous linfluence de marxistes comme Anseele et Van Beveren, les fins commerciales de

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lentreprise ont fait place des fins de propagande. Le pain meilleur march na t quun moyen de grouper les hommes et de vhiculer les ides, tous les bnfices raliss servant fonder et soutenir un journal de combat. Ainsi entendue et pratique, alors, oui, la coopration devient une vritable arme proltarienne qui ne blesse que lennemi. Que dobjections vaines, ou qui nont quune vrit provisoire ! Je ne parle pas du rappel surann de la loi dairain. Mais si les petits commerants ruins par les coopratives vont grossir les rangs du proltariat et faire concurrence la main-duvre, suit-il de l ncessairement quil y aura crise durable et surmisre ? Le proltariat, dbarrass du prlvement mercantile, disposera de plus larges ressources ; il pourra consommer plus de produits, et cette consommation accrue dveloppera la production, cest--dire lemploi de la mainduvre. Il ny aura plus de chmage, et le niveau gnral de lexistence ouvrire sera hauss. Et si ladministration des coopratives retient une partie des nergies intellectuelles de la classe ouvrire, suit-il de l que le fonds proltarien sera puis ou mme entam ? Ce serait dire quil y a dans le proltariat une somme mme brute dintelligence qui ne se peut accrotre par lexercice mme. Mais cette intelligence, la coopration ne labsorbe pas seulement ; elle lduque et elle la multiplie. Par lexemple dune gestion autonome, elle propage dans la classe ouvrire cette confiance en soi qui est la condition premire de lveil des facults. Dans lordre social et humain, bien plus encore que dans lordre naturel, cest le besoin qui cre lorgane, et mesure que se multiplieront les fonctions de pense ouvrire, les facults pensantes du proltariat saccrotront. Mais je ne veux en ce moment retenir quune chose : cest que malgr lapparent correctif de la fin, Guesde condamne fond la coopration. Il la condamne mme dans lemploi quen a fait Anseele et quen a fait aprs lui, dans le nord de la France, Lille, Roubaix, Armentires, Houplines, le parti ouvrier. Car sil est vrai, comme Guesde laffirme, que les salaires sont rgis par la loi dairain, et que tout abaissement dans le prix de la vie entrane ncessairement une rduction de salaire ; sil est vrai que les coopratives, par cette rduction fatale des salaires et par laggravation force des chmages, ne peuvent tre que des instruments

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de surmisre , en quoi la coopration cesse-t-elle dtre funeste, parce que cet instrument de surmisre est mani par le parti socialiste ? Quoi ! il suffira que les bnfices de la coopration soient employs soutenir un journal de propagande marxiste, pour quune institution devienne louable qui ravale tout autour delle le salaire des salaris, et qui noie le travail dans un flot de main-duvre inoccupe ? Mais ou bien les proltaires sur lesquels svit la coopration de propagande se rendent compte du dommage quils sinfligent eux-mmes et leurs frres de travail dans lintrt de leur cause. Ils savent quils se condamnent, aux et tout le proltariat qui les environne, des salaires plus bas ; ils savent que le patronat profitera de lexemple de vie bon march donn par eux pour rduire mme le, salaire de ceux qui ne participent point comme eux aux bnfices de la coopration. Ils savent que le chmage de tous va tre prolong et la misre intensifie. Mais comme ils veulent avant tout susciter et soutenir un journal de combat proltarien, ils consentent pour eux et pour leur classe toute cette surmisre. Ils nont quune pense : runir en hte par nimporte quel moyen, au prix de nimporte quels sacrifices, les ressources ncessaires la propagande, pour prcipiter aprs une courte preuve la Rvolution libratrice. Mais alors, ces proltaires si conscients et que soutient un tel hrosme de pense et de volont, pourquoi ne pas demander directement la contribution ncessaire la vie du parti et de son journal ? Pourquoi infliger cette inutile preuve de surmisre un proltariat qui pourrait saffranchir par des moyens moins onreux ? Ou bien les proltaires sont demi inconscients encore, et pour les entraner au sacrifice ncessaire, pour se procurer par eux les fonds qui doivent alimenter la propagande, il faut les grouper dabord autour de la cooprative et les amorcer par la diminution immdiate du prix de la vie, du prix du pain. Oui, mais si cette amorce est trompeuse ? Oui, mais si, comme le prtend Guesde, les proltaires trouvent en effet, au bout de quelque temps, rduction de salaire et aggravation de chmage, l o ils espraient trouver allgement et rconfort, quelle abominable mystification ! ils ont t attirs la coopration comme un pige, et cest dautorit, cest sans les avertir quon leur inflige une priode de surmisre, pour prparer sans eux leur propre libration, dont on ne leur livre mme pas le secret. trange vhiculation des ides, qui a lignorance pour moteur ! trange libration qui procde dune duperie, cest--dire de la pire servitude ! De ce vhicule qui porte lavenir, les proltaires ne sont plus que la roue gmissante, aveugle et surcharge.

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Non, ce nest pas ainsi quAnseele entendait la coopration. Sil a vu en elle un moyen dalimenter la propagande politique du socialisme librateur, cest parce quelle amliorait dabord la condition matrielle des proltaires ; cest parce quelle leur assurait de plus larges disponibilits, quivalant une augmentation de salaire. La coopration ntait pas un appt de mensonge : elle tait un bienfait immdiat, suscitant et permettant des bienfaits plus vastes. Lorsque Guesde au contraire dnonce la coopration comme un instrument de surmisre , il a beau excepter ensuite de cet anathme la coopration aux fins socialistes : il a condamn, il a fltri tout coopration, la coopration socialiste comme les autres, plus que les autres, puisquelle est comme les autres un instrument de surmisre , et quelle est en outre un instrument de tromperie ouvrire dlibrment mani. Donc ni assurance sociale daucune sorte, ni service public daucune sorte, ni coopration daucune sorte : rien qui suppose que dans la socit prsente le proltariat peut commencer hausser sa condition, sorganiser, conqurir des garanties, baucher des formes de production qui prfigurent et prparent, dans lordre capitaliste mme, lordre communiste ; rien qui ressemble cette admirable volution et complication croissante des formes dassociation et dassurance qui allait, selon Blanqui, vers la forme suprme du communisme. Cest le pessimisme absolu, cest le nant absolu. Cest lattente dsespre et farouche, ou fantaisiste et paradoxale, dune soudaine explosion rvolutionnaire. Et pourtant il y a ds lors, dans la politique du parti ouvrier, un programme de rformes qui suppose que quelque chose peut tre ds maintenant arrach ltat. Contradiction intenable, comme est intenable et contradictoire le double appel simultan laction lgale du suffrage universel et la violence libratrice. Comment cette incohrence de mthode servait alors le pur radicalisme bourgeois, comme elle lui faisait beau jeu, on le voit plein par un exemple prcis, dans la question de la proprit des mines pose en 1884, 1885 et 1886, par les grandes grves dAnzin et de Decazeville. Le vritable instinct, la vritable pense vraiment rvolutionnaire et efficace du peuple ouvrier, ctait de demander la dchance des compagnies et la nationalisation de la mine, qualina au profit des capitalistes la nation asservie. Aller contre ce courant, contre cette directe revendication socialiste, Guesde et ses amis ne le pouvaient pas. Guesde

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reproche mme aux radicaux, dans ses polmiques dalors, il reproche particulirement Clemenceau de navoir pas conclu la nationalisation des mines. Il crit en novembre 1885, au sujet du rapport de Clemenceau sur les mines qui suppose comme fin du fin de rviser la loi de 1810 dans le sens du rgime de 1791, soit lalination temporaire du domaine national substitue aux concessions perptuit : Cest le ridiculus mus de la fable. De la montagne radicale en travail, il sort une fois de plus du vent. Non pas quon et jamais pu esprer, lorsquen octobre dernier M. Clemenceau partait pour Anzin, bras dessus, bras dessous avec M. Germain Casse, quil allt rapporter de cette descente dans lenfer gologique la solution socialiste du problme des charbonnages. Ce nest pas quand, simple dput, on a rpudi avec indignation ce quon appelait au cirque Fernando lappropriation collective du sol et du soussol, qu la veille de passer ministre, on pouvait sembarrasser dun programme de nationalisation des mines. Mais entre la nationalisation des fabriques souterraines du diamant noir, qui exige une main rvolutionnaire, et les cautres sur jambe de bois ordonns par le docteurdput, il y avait toute une srie de mesures rparatrices, commencer par un minimum lgal de salaire, qui sans tre laffranchissement du mineur, eussent garanti son droit lexistence. Oui, la solution radicale tait suranne et impuissante. Mais quelle tait pour Guesde la solution socialiste ? Quentendait-il par cette nationalisation qui exigeait une main duvre rvolutionnaire ? Sagissait-il dun dcret ou dune loi transfrant purement et simplement la nation la proprit des mines, sans indemnit, et la remettant la collectivit des travailleurs, affranchis dsormais en cette partie de la production de toute dme ou prlvement capitaliste ? Mais cette expropriation totale et rvolutionnaire du capital en un de ses emplois. Ainsi, demander alors la nationalisation rvolutionnaire de toutes les formes et catgories de la proprit capitaliste, ou prononcer une parole vide de sens. Et dans ce cas, comme ni la dmocratie franaise, ni mme, de laveu de Guesde, le proltariat ntaient mrs pour cette opration rvolutionnaire totale, la solution socialiste restait un simple vu et une drisoire formule leurrant lespoir souffrant des mineurs. Ou bien sagissait-il, par la procdure lgale de dchance et par une loi de rachat, de substituer ltat aux compagnies ? Mais il ne suffisait pas dtatiser la proprit de la mine. Qui lexploiterait ? Serait-ce ltat ? Mais on a vu que contre ltat exploitant Guesde a lanc lanathme : il

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reprsente pour les ouvriers un degr de plus de tyrannie et dexploitation, cest lexploitation la deuxime puissance . Quel embarras, et faudra-t-il donc laisser les mines aux compagnies ? Un moment, dans la crise de la grve dAnzin, Guesde suggra que ltat, devenu matre de la mine, pourrait en confier lexploitation aux ouvriers eux-mmes. Mais dabord il ne tarde pas retirer cette concession au prjug corporatif. Il signifie M. Molinari, en 1886 : Ce nest pas parler en effet, cest braire que de nous prter le projet suivant bon tout au plus pour M. Laur : Expropriation, avec ou sans indemnit, des entreprises existantes, commencer par les charbonnages, et leur remise des associations ouvrires plus ou moins galitaires. Jamais le communisme ou le collectivisme scientifique na poursuivi un pareil but, dont il connat aussi bien que M. Molinari limpraticabilit, et dont il ne voudrait aucun prix, mme sil ntait pas le dernier mot de lutopie. Comme M. Molinari, nous savons que les compagnies ouvrires ne reprsentant que le travail , rduites emprunter capitaux et capacit, ne les trouveraient pas dans le milieu hostile de lheure prsente, ou seraient contraintes de les payer un prix tel, que le travail ne serait pas moins quoique autrement exploit quaujourdhui. Mais nous savons encore autre chose : cest que ces difficults surmontes, et elles pourraient ltre par lentremise financire de ltat, dune part, a production en vue du profit subsisterait, que les socialistes veulent remplacer par la production pour le produit ; dautre part, la concurrence entre les groupes producteurs entranerait le mme gaspillage de forces et de mmes ingalits individuelles que la concurrence entre capitalistes. Aussi, laissant les inventeurs bourgeois de cette solution corporative se tirer daffaire comme ils le pourront, nadmettons-nous et ne prconisons-nous que la solution sociale, cest--dire la socit tout entire forme de lensemble des producteurs, propritaire indivise de tous les moyens de production quelle mettra directement et unitairement en valeur. A ces objections, Guesde pouvait de son point de vue den ajouter une autre : cest que si ltat bourgeois, matre des mines, en avait confi lexploitation une corporation douvriers mineurs, ceut t des

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conditions telles et en faisant payer si cher lavance du capital, que les ouvriers auraient aussi durement pti, sinon plus, du rgime nouveau que de lancien. Donc, ni exploitation administrative directe de la mine par ltat, ni exploitation indirecte par lintermdiaire de la corporation des mineurs. Mais que reste-t-il alors du programme de nationalisation que Guesde reproche Clemenceau de navoir pas inscrit aux conclusions de son rapport ? Au fond, et malgr la dviation momentane que subit la pense de Guesde sous le coup mme de la grve dAnzin, la solution quil prfre en rgime capitaliste, ou mme la seule quil reconnat, cest la dtermination lgale dun minimum de salaire pour les ouvriers mineurs. Encore une fois, qua de commun cette solution avec la nationalisation des mines ? Et surtout par quelle contradiction Guesde croit-il que le proltariat est capable de dicter ltat bourgeois un minimum de salaire que celui-ci imposera aux plus puissantes compagnies capitalistes, et juge-t-il le mme proltariat incapable dimposer au mme tat bourgeois, dans lexploitation administrative de la mine, des conditions de travail favorables aux salaris ? Les incohrences abondent : cest que dune part, Guesde et le parti ouvrier ayant commenc faire appel au suffrage universel et ayant formul un programme minimum de rformes, ne peuvent pas proclamer nettement limpuissance absolue du proltariat dans la socit capitaliste ; et dautre part, pour tenir le proltariat en haleine de rvolution, ils sont obligs de limiter davance, si troitement, ce quil pourra obtenir dune action rformatrice, que cest lquivalent pratique de limpuissance absolue. Les radicaux, dans la crise de Decazeville, tirrent profit de ces incertitudes. En leur nom, le dput mile Brousse constata la tribune de la Chambre que le parti collectiviste condamnait toute gestion directe de la mine par ltat . Il insista aussi sur les difficults quoffrirait la gestion corporative des ouvriers devenus cessionnaires de la mine, et condamns ou succomber faute de capitaux si ltat leur mesurait chichement les avances, ou devenir les dbiteurs humilis et asservis de ltat sil leur consentait des avances trs fortes. Et en ce point, largumentation radicale concidait avec celle de Guesde. Cest la participation aux bnfices que Brousse prconisait au nom des radicaux, et comme toute participation aux bnfices est illusoire, et que le sens mme du mot bnfice reste indtermin si lon ne prvoit pas un revenu reste indtermin si lon ne prvoit un revenu normal du capital et un salaire normal du travail, la solution radicale impliquait en fait le

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salaire minimum, cest--dire la solution socialiste cependant, de son intransigeance doctrinale, il se confondait en ce point avec le pur interventionnisme radical si souvent bafou par lui, comme tout lheure dans la question du chmage il avait reproduit les thses de lextrme libralisme conomique la Molinari. Mme impuissance et mme confusion dans sa politique extrieure. Il va de soi quil est nettement et hardiment internationaliste. Il combat ds lors avec vhmence le chauvinisme de Droulde et des patriotes , et il signale le danger que fait courir lesprit public cet entranement de charlatanisme belliqueux. mais son internationalisme nest pas un internationalisme de paix, permettant tout le proltariat europen daccrotre les liberts gnrales, et par elles sa puissance propre ; lui permettant aussi de concentrer sur la transformation ncessaire de la proprit toutes les ressources de force morale et de force budgtaire qui sont dvores aujourdhui ou par la guerre, ou par la paix arme. Non ; comme ce nest pas de la croissance rgulire du proltariat et du progrs des dmocraties quil attend la dlivrance des salaris, mais de commotions profondes qui feront jaillir du sol dchir la force rvolutionnaire, les cataclysmes les plus vastes seront les plus fconds. Or, il ny a pas de plus grand cataclysme que les rencontres sanglantes des grands peuples qui portent dj en eux le tressaillement intrieur des prochaines guerres sociales. Car dans ces guerres o les organisations nationales du capitalisme universel se blesseront et se ruineront les unes les autres, toutes les entraves tomberont qui arrtent llan du proltariat rvolutionnaire, et lenveloppe gouvernementale et capitaliste des nations dchires par le choc des guerres, linternationale du travail jaillira. Quel cataclysme surtout, cest--dire quelle aubaine de rvolution, si la Russie et lAngleterre se heurtaient, si elles se dtruisaient lune lautre, ou si seulement lune des deux dtruisait lautre ! La Russie, mtropole de labsolutisme ; lAngleterre, mtropole du capitalisme. Toutes les deux psent sur le proltariat universel et ajournent la Rvolution. La Russie nest pas seulement une menace cosaque pour les liberts rpublicaines ou constitutionnelles de lOccident. En obligeant lAllemagne, sa voisine immdiate de lOuest, se tenir sans cesse sur le qui-vive, la Russie justifie en quelque sorte limprialisme militaire allemand, gardien de lindpendance germanique, et le proltariat allemand lui-mme hsite livrer lassaut lEmpire, de peur que dans

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les hasards de ce formidable conflit intrieur le tsarisme nintervienne pour rduire lAllemagne ntre plus quune Pologne. LAngleterre aussi pse sur le proltariat universel, parce quayant associ en quelque mesure son proltariat au bnfice de la conqute conomique du monde, elle limmobilise dans lesprit conservateur ou dans un rformisme timide. La chute du tsarisme librerait la dmocratie socialiste allemande ; la chute du capitalisme anglais prcipiterait le proltariat anglais dans le mouvement universel de rvolution. Aussi, cest avec joie que Guesde salue le conflit qui slve en 1885 entre la Russie et lAngleterre propos de lAfghanistan. il exalte la guerre fconde : Loin de constituer un point noir dans le ciel rvolutionnaire, ce gigantesque duel que ne voit pas approcher sans terreur lEurope gouvernementale, ne peut que faire les affaires du socialisme occidental, quel que soit celui des deux tats civilisateurs qui en sorte dsempar. A plus forte raison, si tous les deux devaient tre blesss mort. La Russie crase dans lAsie centrale, cest la fin du tsarisme, qui a pu survivre la mise en pices dun tsar, mais ne saurait rsister leffondrement de la puissance militaire sur laquelle il sappuie et avec laquelle il se confond. Les classes aristocratique et bourgeoise, qui trop lches pour oprer elles-mmes, nont su jusqu prsent que laisser passer les bombes nihilistes, se trouvent du coup portes au gouvernement dsormais constitutionnalis, parlementaris, occidentalis. Et le premier effet, leffet invitable de cette rvolution politique Ptersbourg, est la libration de lAllemagne ouvrire. Dbarrass du cauchemar moscovite, certaine de ne plus trouver en travers de ses efforts larme dun Alexandre derrire larme dun Guillaume, voil la dmocratie socialiste allemande en mesure douvrir sur les ruines de lEmpire de fer et de sang le bal rvolutionnaire, le Quatre-vingt-neuf ouvrier. En attendant et avant tout dfaite les journaux tsaristes sont obligs de le confesser cest la banqueroute russe qui va branler tout le vieux monde. Lcrasement de lAngleterre naurait pas des consquences moindres et moins heureuses. Du seul fait de tous les moyens militaires britanniques transports et concentrs sur la route de Hrat, lIrlande dsentatdesige respire. Des dynamitades individuelles

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qui font plus de bruit que de besogne et ne sauraient en tout cas aboutir, elle peut passer laction collective, seule fconde, et imposer par la force qui a chang de camp sa volont lle fratricide, pendant que de son ct le Soudan et par contrecoup lgypte chappe aux bienfaits de la civilisation coups de fusil que Wolsely, aprs Gordon, avait mission de lui imposer. Au premier chec sur les bords du Murghal et de lHri-Roud, cest un dcollage gnral du plus immense et du plus exploit des empires coloniaux. Depuis les mtis du Canada qui ont pris les devants et tiennent dj la campagne jusquaux boers du cap, cest qui secouera le joug des marchands et des marchandises de la mtropole. Mais vienne le dsastre dfinitif, vienne la perte de lInde, insurge dans ses rajahs mal domestiqus dabord, dans ses cipayes ensuite, au fur et mesure de linvasion russe triomphante, et depuis la liquidation de lempire romain le spectateur humain naura jamais assist un pareil krach, ne laissant intact aucun point de lunivers connu. Cest le march indien, cest le march mondial approvisionner, qui en crant une situation part, vritablement privilgie, au proltariat doutre-Manche, lui a permis jusqualors de se traner sans en sortir dans les voies lgales et la soustrait aux ncessits rvolutionnaires qui emportent les salaris des deux mondes. Ces dbouchs ferms, rejete dans la misre commune, lAngleterre ouvrire sera la premire accule la lutte, lutte qui avec le degr dorganisation auquel elle est parvenue, ne saurait tre ni longue ni douteuse. Le capitalisme britannique, qui est la clef de vote du capitalisme europen, trouvant son Sedan sur les rives de lOxus, cest un 18 Mars universel bref dlai, avec le proltariat anglais pour avant-garde. aussi sexplique-t-on leffroi qui sest empar des gouvernants de partout la seule perspective du conflit anglo-russe, et les efforts quils accumulent, Londres et Ptersbourg, pour conjurer une ventualit aussi grosse de mort pour lordre des choses actuel.

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Quant nous, quant aux socialistes, qui savent quels cataclysmes ncessaires est suspendu lordre nouveau, la socit de lavenir, ils ne peuvent quappeler de tous leurs vux ce commencement de la fin du plus insupportable des rgimes. Coule, coule, sang du soldat, Soldat du tsar et de la reine, Coule en ruisseau, coule en fontaine. Cest pour lhumanit cette fois que cette rose sera fconde. Quel rouge feu de Bengale, sanglant et vain ! Et ce nest pas une crise passagre dimagination : cest le systme de la catastrophe, cest le parti pris du cataclysme. Un mois aprs, Guesde insiste encore, et il crie : Vive la guerre ! Les derniers risques de paix se sont vanouis Les destines vont donc saccomplir. Dans quelques jours, dans quelques semaines au plus tard, le militarisme moscovite et le commercialisme anglais seront aux prises. Et pendant que selon lexpression du Temps, lEurope capitaliste voit avec anxit grandir le spectre dune pareille guerre , pendant que le monarchisme du Soleil, lopportunisme de la Rpublique franaise et le radicalisme de Justice, une fois de plus daccord, spoumonent crier au dsastre , nous, battons, nous des mains ce duel entre les deux grandes forces conservatrices de lpoque, et nous disons avec les socialistes doutreManche par leur organe officiel, le Commonwealth : Puisse-t-il avoir pour issue lanantissement dfinitif non pas de lun, mais des deux adversaires ! Contrairement, en effet, aux guerres qui en jetant un peuple sur un autre font uvre de raction en substituant les haines de race aux haines de classe, la guerre qui va souvrir et qui passe par-dessus la tte des deux nationalits nominalement engages, aussi peu menaces lune que lautre fera, de quelque faon quelle se termine, uvre de rvolution. Quel que soit celui des deux systmes ou des deux rgimes galement quoique diversement oppresseurs qui doive succomber ; que la caserne russe ait raison du comptoir britannique, ou que lor anglais brise le fer moscovite, cest une des assises de la prsente socit

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qui se dtache, cest la brche ouverte par laquelle passera lordre nouveau. Et nous pouvons par suite donner carte blanche au Dieu des batailles, qui, quoi quil fasse, est for de travailler pour nous. Au bout de la dfaite russe je lcrivais il y a un mois, mais on ne saurait trop le rpter en prsence du russophilisme dune certaine presse, au bout de la dfaite russe il y a la fin du tsarisme, lmancipation politique de la Russie, qui a dj failli, il y a trente ans, surgir de la prise de Sbastopol. Et la Russie, je ne dis pas socialise, il y a des phases historiques quon ne saute pas, quoique lon puisse les raccourcir, mais simplement libralise ; cest lempire allemand frapp au cur, isol et incapable de rsister aux coups rpts dune dmocratie socialiste qui na plus coller loreille contre terre , dans la crainte du canon des Romanof, dsormais enclou. De mme que lAllemagne ouvrire au pouvoir, cest la sanglante question de lAlsace-lorraine rsolue, de la seule faon dont elle puisse ltre, par la suppression des frontires. Au bout de la dfaite anglaise, cest lmancipation sociale de lAngleterre, lIrlande y compris qui nest spare de la plus communiste des rvolutions que par le plus gigantesque empire colonial et commercial qui fut jamais. Si malgr sa grande proprit foncire, malgr son dveloppement industriel et la puissante organisation corporative de son proltariat, elle a pu jusqu prsent rester la loyale et conservatrice Angleterre quadmire M. le comte de Paris, cest que dans le march universel approvisionner, ses ouvriers ont toujours trouv ou peu prs du travail et du pain. Cest dautre part, quavec lInde et ses fonctions lucratives , il lui a t possible de se dbarrasser, en les satisfaisant, des fils de sa bourgeoisie implaables dans la mtropole, et dchapper ainsi au pril des dclasss , ce levain de toute pte rvolutionnaire. Mais que son commerce soit gravement atteint par les croiseurs ou les corsaires ennemis et par la concurrence plus dangereuse des neutres ; que ses colonies sgrnent et quavec lempire indien elle perde son grand dbouch politique et administratif, et prise entre une classe

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ouvrire affame et les sans-emploi de la classe moyenne, on verra ce que durera la ploutocratie britannique. Dfaite anglaise ou dfaite russe, cest le triomphe bref dlai du socialisme international, auquel la dbcle qui se prpare, quelle vienne du nord-est ou du nord-ouest, mettra tous les atouts en main. A lui, la France du 18 Mars surtout, de se prparer pour cette grande et dernire partie. Quelles prvisions colossales et vides ! Jamais sur une accumulation dhypothses plus hasardes ne sappuya une plus dangereuse justification rvolutionnaire de la guerre. Dabord, par une ironique rponse du destin cette attente catastrophique, le conflit anglo-russe tourna court. Et puis, cest par la plus tmraire conjecture que Guesde en faisait russir la rvolution. Bien dautres hypothses, bien plus plausibles, soffrent lesprit. Qui sait, en premier lieu, si les deux gouvernements, prouvant le dommage quils se causaient lun lautre, nauraient pas conclu la paix avant que lun des deux peuples ft arriv puisement ? Et ctait pour le monde un strile moi. Mais surtout, comment prvoir avec quelque certitude les consquences politiques et sociales de ce duel ? Peut-tre rvolution ? Et laquelle ? Peut-tre, et plus probablement, universelle raction. La Russie vaincue, quadvenait-il ? La force et le prestige de lAngleterre capitaliste taient dcupls, et les gouvernements europens auraient eu beau jeu coaliser ensuite contre elle les dfiances des peuples. Bien loin que la victoire anglaise et suscit une rvolution internationale, elle aurait surexcit sans doute une sorte de nationalisme continental, et favoris ainsi la domination des classes dirigeantes, devenues les gardiennes de lintrt immdiat menac par le monopole grandissant de lAngleterre. Mais la dmocratie socialiste allemande, ne craignant plus le canon des Romanof, se serait souleve, et ctait la rvolution ouvrire allemande ? Rien ne dmontre que le canon des Hohenzollern ne suffisait pas tout seul, longtemps encore, prvenir ou rprimer un soulvement proltarien. Rien ne dmontre que dans un conflit anglo-russe, la Russie et t crase demble ; longtemps sans doute la victoire et t incertaine, et la peur que la Russie victorieuse rament vers lOccident ses forces immenses exaltes par le succs,

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aurait sans doute group autour de la monarchie allemande toutes les classes de la nation. Lexprience a dmontr dailleurs surabondamment que la mthode insurrectionnelle nest pas celle de la dmocratie socialiste allemande ; elle compte surtout, on pourrait presque dire quelle compte uniquement sur la force de lvolution lgale, et mme si derrire les Hohenzollern il ny avait pas lombre des Romanof, cest sans doute par la conqute sre et lente du suffrage universel quelle continuerait prparer lavenir. Sans aucun doute, la libert, la dmocratie, le proltariat seront dbarrasss dun grand poids, quand la possibilit mme dune intervention rtrograde de la Russie dans les affaires europennes aura disparu. Mais il nest pas besoin pour cela du stimulant rvolutionnaire de la guerre. A mesure mme quelle tend ses prises sur lAsie. A mesure aussi que par son dveloppement industriel et capitaliste elle dborde peu peu les facults gouvernementales de la bureaucratie, la ncessit dun contrle national apparat plus pressante, et la Russie pourra tre libralise par leffort intrieur de son lite pensante et de son lite ouvrire, soutenues des sympathies de lEurope, aussi bien que par la force mme de son volution conomique, sans que la guerre ait t dchane sur le monde. Elle sera alors lie au mouvement europen, et la paix maintenue aura contribu beaucoup plus que la dfaite russe la libration russe et la libration europenne. Mais quelles auraient t, sur ltat desprit de la France de 1885, les suites dune grande guerre entre la Russie et lAngleterre ? Guesde note dj les premiers symptmes du russophilisme : qui sait si la France naurait pas ds lors song avec pouvante que lcrasement de la Russie la laissait la merci de lAllemagne et de lAngleterre ? Et le proltariat rvolutionnaire tait-il assez fort pour prvenir les mouvements chauvins qui pouvaient se produire, pour contrler et diriger les redoutables combinaisons qui pouvaient tenter le peuple mme ? Lalliance, et lalliance active, immdiate, militante avec la Russie serait peut-tre devenue en quelques jours le mot dordre de la nation surexcite par le vaste grondement de la guerre. Belle besogne pour des rvolutionnaires davoir ainsi passionn la fibre chauvine, et donn corps peut-tre au rve sanglant de revanche ! Et dans lautre hypothse, dans lhypothse de la dfaite anglaise, que

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de fausses vues ! Je ne recherche pas sil est juste et sage dassimiler loppression tsariste le capitalisme anglais, qui sest accompagn dans lordre politique dun magnifique panouissement de libert, et qui est corrig dans lordre social par une forte lgislation ouvrire et par la plus puissante organisation syndicale qui soit au monde. Ce sont l des quivalences paradoxales que les socialistes rvolutionnaires eux-mmes nont pas toujours prises au srieux, puisquils ont multipli contre le tsarisme les protestations vhmentes quils ont pargn lAngleterre. Je ne recherche pas non plus sil serait bon aux peuples incorpors maintenant au vaste domaine anglais de retomber leur ancienne indpendance , si lInde gagnerait beaucoup redevenir la proie de ses radjahs et si les Mahdis du Soudan, les Arabi Pacha de lgypte apporteraient ces groupes humains le bienfait dun rgime suprieur. Ce vaste croulement de lempire britannique, morcel en ruines parses, serait sans doute une rechute en barbarie. Il vaut beaucoup mieux, pour le socialisme europen, profiter de limmense effort de pntration et dassimilation accompli par la capitalisme, et faire pntrer dans le vaste domaine que sest annex lEurope des garanties progressives de bientre, de scurit et de libert. Mais Guesde se trompe trangement lorsquil imagine quil suffirait dun choc violent et victorieux de la Russie pour obliger lAngleterre lcher toutes ses prises sur le monde, et pour lacculer, par la perte de tous ses dbouchs, cette dtresse do natrait la rvolution proltarienne du dsespoir. Laction de lAngleterre est si tendue quil nest possible la Russie den branler partout les rsultats. Aussi bien, cest lhonneur de lAngleterre davoir attach elle (Hyndman luimme, si svre pour le capitalisme de son pays, ne fait dexception que pour lInde) presque toutes ses colonies. Il est malais de dtruire un empire qui est reli la mtropole par les liens de la reconnaissance et de lintrt, et par le loyalisme orgueilleux de la libert commune. Dailleurs, mme si un immense dsastre brisait toutes les attaches politiques de lAngleterre et de ses colonies, lAngleterre ne perdrait pas pour cela ses dbouchs. Jusquici (et rserve faite de quelques tarifs diffrentiels rcents par lesquels sest annonc limprialisme fiscal de M. Chamberlain), ce nest point par des combinaisons de privilge mercantile que lAngleterre sest assur le march colonial, mais par sa puissance de production, de transport et de ngoce, par la supriorit immense de son outillage financier, industriel et commercial. Lunit

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politique rompue, lexpansion conomique pourrait durer encore, de mme quaprs la rupture des tats-Unis et de lAngleterre, lillusion fut vite dissipe de ceux qui avaient cru driver vers dautres nations le courant des changes entre la mtropole et sa colonie mancipe. O serait alors leffroyable et soudain dsastre qui ferait sortir le proltariat anglais de son antique passivit lgale et le jetterait la Rvolution ? Guesde se trompe encore trangement lorsquil croit que cette crise dsespre soulverait le proltariat anglais contre le capitalisme. Le proltariat anglais sait, Guesde en convient lui-mme, quil a t associ, par le travail abondant et par les hauts salaires, une partie du bnfice que le capitalisme anglais a prlev sur le monde. Il sait quil y a en Angleterre, en certaines industries, des ouvriers dont le salaire reprsente un chiffre suprieur ce que serait pour louvrier du continent la somme du salaire et du dividende, et que ces ouvriers sont ainsi au-dessus mme du niveau moyen de la socialisation. Menacer le capitalisme anglais dans son empire colonial et dans son expansion conomique, ce serait donc menacer le proltariat anglais dans ce haut bien-tre o il est accoutum ; ce serait donc non pas dchaner lantagonisme des classes, mais les coalitions au contraire et les fondre presque pour une rsistance passionne lgosme jaloux du monde conjur. Longtemps durerait cette rsistance, comme il y a un sicle les classes rivales, aristocratie foncire et bourgeoisie capitaliste, rprimant leur antagonisme naissant, se rconcilirent pour livrer une bataille de vingt ans la Rvolution conqurante qui menaait lessor industriel et lexpansion commerciale de lAngleterre. Les Boers se sont soulevs, et cest la seule partie de la prophtie de Guesde qui se soit ralise. Et pendant que lAngleterre, engage dans un combat dont elle navait pas dabord mesur toutes les charges, tait oblige un effroyable effort dhommes et dargent, pendant quelle portait dans le sud de lAfrique toutes ses ressources militaires, pendant que des revers imprvus tendaient douloureusement toutes les fibres de la nation, qua fait le proltariat anglais ? A-t-il profit de lembarras si grave o taient les dirigeants pour susciter un mouvement de rvolution ? Il na mme pas t possible dobtenir de la majorit de ses trade-unions runies en congrs quelle condamnt lentreprise violente contre les Boers. Et aujourdhui mme, si elles repoussent la politique fiscale de M. Chamberlain, cest parce quil leur semble quelle va grever

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inutilement la vie ouvrire, et que lunit de lempire, la puissance conomique de lAngleterre peuvent tre maintenues sans quaucune atteinte soit porte aux habitudes du libre-change. Mais le jour o il apparatrait la classe ouvrire que lindustrie anglaise est menace et quelle ne peut tre sauve que par limprialisme fiscal, ce jour-l, tout la nation sunirait, sans distinction de classe, pour maintenir une primaut conomique qui malgr de choquantes ingalits de rpartition sest exerce au profit de tous. Qua fait encore en cette mme crise lIrlande, dont Guesde prvoyait le soulvement rvolutionnaire ds que la force rpressive anglaise serait occupe au loin ? LIrlande ! Elle a grond Westminster, elle a tourdi les oreilles anglaises de propos vhments ; mais elle ne criait que pour ngocier, et moyennant loctroi dun bill agraire qui ne va pas vers le communisme, mais au contraire vers lindividuelle proprit paysanne, et dont elle obtiendra sans doute en quelque autre crise nationale et politique lamlioration, elle est passe, au moins pour un temps, au parti unioniste : elle lui a livr les coles, elle sest associe une uvre de raction confessionnelle, elle a abandonn ces libraux qui staient compromis pour elle. Est-ce l la rvolution simultane du proltariat et de lIrlande ? Au demeurant, cest une singulire tactique pour amener le proltariat anglais au socialisme continental sa ruine. il parat que pour sassocier au mouvement du socialisme universel, il faut dabord quil perde en un cataclysme effroyable le haut bien-tre conquis par lui dans tout un sicle dorganisation et de luttes. Il faut quil tombe pour que le reste du proltariat slve, et on attend sa chute comme le signal du relvement universel ; on applaudit davance aux catastrophes prochaines qui le prcipiteront de son gosme privilgi dans la solidarit force de la misre commune. Au besoin, et sil tait possible, on les dchanerait. Merveilleux effort de propagande, et qui dispense vraiment de rechercher pourquoi le proltariat anglais a t jusquici si rfractaire lappel du socialisme europen. La vrit est que pour le proltariat anglais aussi, laccession lordre socialiste doit tre une ascension. La vrit est quen assumant, sous forme collectiviste et communiste, la direction de la production anglaise, le proltariat anglais assumera le bnfice de limmense effort de pntration et dexpansion du capitalisme anglais, et que la rvolution sociale ne rompra pas la magnifique continuit historique de ce grand

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peuple. La vrit est que lindustrie anglaise, socialise et proltarise, continuera produire pour les marchs lointains, pour le vaste domaine colonial, et que la seule obligation du proltariat anglais envers le socialisme universel et la conscience humaine sera de propager peu peu dans ce domaine immense des institutions de libert et de solidarit, dlever le plus rapidement possible la condition des coloniss au niveau de celle des colonisateurs, et de rfrner les excs de convoitise qui risqueraient danimer les unes contre les autres les nations socialistes et proltariennes. Ce nest pas en descendant, mais en montant que la classe ouvrire anglaise contribuera au progrs universel du proltariat. Et plus est vaste et complexe le problme quelle aura rsoudre, plus elle a besoin dun long rgime de paix entre les nations. Lorsque Guesde invoque la guerre comme la sanglante accoucheuse du socialisme anglais, il va contre toutes les lois dvolution du proltariat dAngleterre. Cest par la paix tendue et prolonge quil se librera, comme cest par la paix que la dmocratie socialiste allemande usera peu peu la lourde cuirasse enfin rouille de la bureaucratie militaire, comme cest par la paix que la France et lAllemagne rconcilies carteront et dissiperont jamais le cauchemar de lintervention russe, succombant limmensit de sa tche, sera contraint de faire appel lui-mme au contrle de la nation. A appliquer la fausse thorie rvolutionnaire de Guesde, le proltariat europen aurait pour premier devoir de fomenter la guerre autant quil dpend de lui, ou de ne rien faire du moins pour la prvenir. Ce serait un crime de contre-rvolution dapaiser les dfiances entre lAngleterre et la France, car le rapprochement de lAngleterre et de la France rend plus malais le choc de lAngleterre et de la Russie. Ce serait un crime contre le proltariat dessayer, dans la mesure de linfluence quil a conquise sur les Parlements et par suite sur les gouvernements, de prvenir le conflit russo-japonais ; car ce conflit peut mettre aux prises, en vertu de laccord anglo-japonais, la Russie et lAngleterre, le militarisme moscovite et le capitalisme anglais . Cest parce que les trade-unions anglaises sont infectes de lesprit conservateur bourgeois quelles sont venues Paris, au nom des travailleurs dAngleterre, offrir aux travailleurs franais un pacte damiti. Non ! non ! salut la guerre fconde ! Vive la guerre ! Voil le mot dordre politique internationale quen 1885 le socialisme rvolutionnaire de Guesde proposait au monde. trange parodie du pass ! Et par quelle ironie des choses les doctrinaires intransigeants de la Rvolution proltarienne sont-ils les plagiaires de la Rvolution

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bourgeoise ? Par quelle sorte de docilit historique enferment-ils la libration de la classe ouvrire dans les formules surannes de la bourgeoisie ? Cest lappel au fusil, comme au 14 juillet 1789 et au 10 aot 1792, comme avant la priode de lexercice tranquille et sr de la dmocratie et du suffrage universel. Cest lappel la guerre comme stimulant rvolutionnaire, selon la manire dmode et funeste de la faction girondine. Cest le socialisme reprenant contre le capitalisme anglais et contre lautocratie moscovite la double guerre napolonienne. Cest la combinaison la plus bizarre de la lgende militaire et de la moderne souverainet dmocratique. Cest la barricade et le scrutin ; cest lchelle dassaut et cest la propagande ; cest la fume de lincendie de Moscou enveloppant lurne lectorale. Cest tout le vieil appareil du militarisme rvolutionnaire au service dune Rvolution nouvelle qui a des moyens nouveaux daccomplissement ! Et pourtant, quelle que ft lincohrence de mthode o se dbattait alors le socialisme franais, disput entre des traditions imprieuses encore et les ncessits pressenties dun monde nouveau, ces premiers aptres et propagandistes du socialisme avaient, du Seize-Mai 1885, rendu la Rpublique, lhumanit, au proltariat un service dcisif. Lhistoire ne saurait valuer trop haut leur effort et le rsultat de leur effort. Car devant la dmocratie rpublicaine qui pouvait se laisser prendre tout entire aux dbats de pure organisation politique, ils ont pos le vrai problme social, et ils lont pos en termes prcis. Cest la question mme de la proprit quils ont mise nu. Sous lgalit politique subsiste lingalit sociale, et une forme dingalit qui a pour consquence la dpendance et la misre dun grand nombre dhommes. Une minorit de possdants dtient tous les moyens dexistence et de travail : le sol, les immeubles urbains, les usines, loutillage industriel, la matire premire ; et limmense multitude des proltaires, qui ne possde gure que sa force de travail, est soumise la volont des capitalistes, sans lesquels elle ne peut lemployer ; elle est oblige de crer par son effort la rente, le loyer, le fermage, le dividende, le bnfice. Qui possde loutil de travail dont les autres doivent se servir pour vivre, domine et exploite les autres. Cest donc une ncessit vitale dabolir cette domination et cette exploitation en confondant travail et proprit, en remettant loutil de travail ceux qui le mettent en uvre. Tant que cela naura point t fait, la dmocratie politique pourra bien

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corriger en quelques-uns des pires effets du privilge de proprit, la lgislation sociale pourra en adoucir la rigueur, ou mme en prparer le dmembrement ; mais la racine mme diniquit et de souffrance naura pas t atteinte, le fond mme du problme naura pas t touch. Il nest quun moyen de tendre tous la libert et le bien-tre, cest dtendre tous la proprit. Et cest pour dire cela que ds le lendemain du Seize-Mai, les socialistes se sont levs. Dune parole brutale parfois et dun accent suraigu ils ont cri la Rpublique victorieuse : Que feras-tu de ta victoire ? Vas-tu couvrir dun manteau de fausse galit liniquit profonde ? Ou oseras-tu aller vers lentire justice en faisant de la proprit, privilge dune classe, la force, la garantie et la libert de tous ? Mais comme il nest pas possible duniversaliser la proprit par voie de morcellement, comme le dveloppement rapide du machinisme et de la grande industrie a cr de vastes organismes de production quon ne peut dcomposer sans les tuer, comme dailleurs la rivalit de groupes absolument indpendants les uns des autres livrerait la vie conomique de la nation lanarchie et la guerre, il faut que tous les grands moyens de production deviennent, en vue dune production unitaire, proprit unitaire, cest--dire proprit sociale. Cette socialisation ncessaire est possible aussi, car de plus en plus la production capitaliste a pris la forme cooprative ; de plus en plus, elle coordonne en de vastes entreprises de vastes forces mcaniques et dinnombrables forces humaines, et les murs de la production sociale, formes peu peu par le capitalisme mme, ont prpar la production socialiste. Sur ces vrits essentielles, que de 1877 1885 tout le socialisme, malgr ses querelles de secte, formulait daccord, aucune critique na eu prise. Des controverses ont pu slever sur le degr de misre et dexploitation que le capitalisme produisait, sur la concentration plus ou moins rapide de lindustrie ; il y a discussion, il se peut mme quil y ait encore incertitude et obscurit sur les meilleurs moyens de raliser lordre collectiviste, sur le mode de transfert de la proprit capitaliste la communaut sociale, et sur le mode de fonctionnement de la proprit unitaire. Quelle y sera la part de la centralit, et la part de la diversit ? Est-ce du centre, et par impulsion et coordination administrative, que sera ralise lharmonie de la production et des besoins ? ou bien des groupes dabord autonomes et qui retiendront jusquau bout une part de leur

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autonomie, raliseront-ils lunit par fdration croissante ? Les hypothses peuvent varier, sopposer, se combiner, et cest lvolution mme de la vie qui dcidera. Mais quil ne puisse y avoir affranchissement complet de tous les hommes, et justice complte que par labsorption de la proprit capitaliste dans la proprit sociale ; des volonts et des intrts que par la substitution du systme coopratif au systme comptitif, et que dans cette uvre immense de transformation, la classe des non-possdants, de ceux qui ont un intrt direct et total lvnement dun nouveau type de proprit, soit le ressort dcisif du mouvement, ce sont l, encore une fois, des vrits que na branles aucune controverse, que na entames aucune critique. Vrits importunes la dmocratie : Quoi ! peine avons-nous chapp aux prises de la raction, nous voil rejets en plein inconnu ! Nous voil somms de toucher aux bases mmes du systme social ! Oui, il le faut ; car quiconque na point un idal et un idal prcis, quiconque nest pas rsolu arracher racine racine toute la proprit capitaliste et fonder la proprit sociale, na ni rgle ni force propre daction. Sans cet idal, la dmocratie va laventure. Elle flotte entre lgoste pression des classes bourgeoises et les revendications toujours plus fortes du proltariat, et quand elle cde celui-ci, quand elle accrot aux dpens du privilge de proprit les garanties sociales et le domaine collectif, cest presque sans le savoir. Elle na aucun critrium certain de la valeur de ses actes ; elle na aucun but vers lequel elle puisse orienter les rformes, et se guider au carrefour des chemins. Au contraire le parti, la classe qui ont cet idal pour lumire et pour rgle, peuvent certes se tromper, et souvent en effet se trompent ; mais ils peuvent aussi constater et redresser leur erreur, reconnatre et frayer leur chemin, et appliquer aux questions particulires en qui se manifeste le problme gnral, la certitude dune solution gnrale. Ce fut l, ds le dbut, en face de la Rpublique opportuniste ou radicale, la force souveraine du socialisme. Ces hommes, il y a vingt-cinq ans, ntaient quune poigne. Clemenceau pouvait, en 1882, leur rpondre avec un ddain irrit : Ne me convoquez donc pas toujours en de petites salles qui sont comme des chapelles dexcommunication. Appelons, vous et moi, le peuple de Paris de grandes runions. Il pouvait leur dire cela et tre acclam. Il ltait en effet : il avait pour lui, pour son extrme radicalisme anticollectiviste presque tout le peuple

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ouvrier de Paris. Oui, mais les collectivistes avaient pour eux la force dune pense conforme aux ncessits de lvolution. Ils avaient seuls une doctrine substantielle et libratrice : ils posaient seuls le problme fondamental, celui de la proprit ; ils formulaient seuls la solution prcise de dmocratie intgrale, celle qui appelait tous les citoyens par le communisme de la proprit la souverainet conomique, comme ils taient appels dj par le communisme du pouvoir la souverainet politique. Lincohrence du socialisme tait tout extrieure et momentane ; elle tenait la contradiction passagre des formules de violence rvolutionnaire lgues par le pass et des mthodes dvolution lgale imposes par le prsent. Lincohrence de la dmocratie bourgeoise et radicale tait fondamentale au contraire, et permanente ; car elle tenait la contradiction essentielle dun tat conomique fond sur le privilge de quelques-uns. Clemenceau a ds lors le malaise de cette contradiction ; mais parce quil ny a pas dautre solution que le collectivisme et parce quil y rpugne, il se dbat dans un effort impuissant et presque tragique ; o il faut bien admirer la vigueur dun esprit merveilleux aux prises avec limpossible. Non, crie-t-il aux socialistes en aot 1882, au cirque Fernando, je ne veux pas des casernes et des couvents que vous nous prparez . Casernes et couvents ! que veut-il dire par l ? Sagit-il de la discipline collective du travail dans une vaste association ? Mais cette discipline est beaucoup moins oppressive quand elle est consentie par des cooprateurs gaux en droit, qui sur la base dune proprit commune coordonnent librement leur effort. Veut-il dire que lindividu ne pourra jamais se sparer que par la mort, ou par lexile qui est presque une forme de la mort, de la communaut sociale. Et cette communaut qui lenveloppe et qui le lie, si elle laccable de charges, ne lui assure presque aucune garantie : elle le laisse la merci de la faim et de lexploitation systmatiquement de ceux qui possdent. Faire de la communaut une garantie, et non plus seulement et surtout une servitude, ce nest pas btir autour de lhomme les murs dune caserne ou dun couvent. Il sera de lintrt mme de la communaut nationale, qui ntant plus domine par une classe, naura dautre vie que celle des individus eux-mmes, de laisser aux individus et aux groupes le maximum dautonomie, jusquau point o recommenceraient lexploitation des uns par les autres. Les

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contrats les plus varis et les plus flexibles peuvent donner aux individus les garanties les plus fortes de large dveloppement. Clemenceau veut-il dire que lindividu sera contraint et comme pli une rgle monacale de pauvret, parce quil ne pourra pas accumuler linfini les profils raliss sir les autres hommes ? En ce sens, il est vrai, le capitalisme a une sorte dinfinit et sa fentre est ouverte sur les vastes cieux peupls dtoiles. Tandis que leffort utile dun homme est limit, le parti est illimit quil peut tirer son profit de leffort des multitudes innombrables. Mais si cest limiter et mutiler lhomme que de lui retirer linfinit quasi religieuse du capital, ce fut limiter et mutiler lhomme que de dcrter quil n serait plus Csar ou Dieu. Toute lhumanit, depuis la Rvolution, est comme ces rois mrovingiens dont on rasait la tte et quon renfermait au couvent en signe de dchance royale. Nul ne peut plus, dans le droit rvolutionnaire, prtendre tre roi. Clemenceau dirat-il donc que la rvolution a institu une sorte de renoncement conventuel ? Lhomme ne sera pas amoindri et encasern le jour o il sera rmunr non selon la force dexploitation de son capital, mais selon son effort utile, dont la communaut, enfin matresse delle-mme, dterminera la valeur selon les rgles la fois fortes et souples qui prviendront toute exploitation et encourageront toute initiative. Dire que le collectivisme serait un rgime de couvent et de caserne, cest dire que la proprit capitaliste est la condition de la libert ; cest placer lhumanit dans la plus douloureuse alternative, et ne lui laisser que le choix entre deux servitudes, servitude du salariat ou servitude du socialisme. Cest dire aux prisonniers de lordre social prsent, tous ceux qui portent la chane du salaire, quils nont choisir quentre deux hypothses : ou bien devenir geliers eux-mmes, ou bien enfermer avec eux les geliers en une communaut duniverselle servitude. Grande aussi est la mprise de Clemenceau au sujet de la lutte des classes. Il se trompe quand il confond la lutte des classes avec le recours la violence. Il se trompe quand il croit que la prsence de bourgeois, bourgeois dorigine, dducation et mme de fortune, dans les rangs du proltariat socialiste, atteste la confusion et la fusion des classes. Il se trompe encore quand il croit que la lutte des classes suppose une sorte dexcommunication du travail intellectuel et crbral prononce par le

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travail musculaire et manuel. Il se trompe enfin, et gravement, quand il ne voit dans la lutte des classes quun antagonisme artificiel, savamment suscit ou exploit par la dmagogie csarienne au profit de la tyrannie dun seul. Et comme si le malentendu devait prendre toutes les formes, Clemenceau, aprs cette srie de mprises, reconnat lui-mme implicitement la lutte des classes, mais sans en dgager la notion et sans dduire les consquences de lide. Cest le 25 mai 1884 quil sexplique au cirque Fernando, et ce nest plus comme en avril 1882 une boutade presque mprisante. Ladversaire a grandi, et cest contre lui tout un effort de dmonstration : Comment ne voyez-vous pas combien vous faites fausse route quand vous voulez instituer la lutte de classe et prparer la Rvolution ? Cest sur ce point que je me spare nettement de vous, et je vais vous dire pourquoi. Dans lhumanit, le progrs se fait par groupements. A mesure que les hommes sclairent, ils se rassemblent suivant leurs intrts, et il se cre ainsi dans toutes les socits une succession de petites oligarchies qui dfendent ce quelles croient leurs intrts immdiats du mieux que leurs moyens leur permettent de la faire. (Interruptions. Bruit.) Citoyens, je suis dans le vif de la question, je ne cherche point me drober. Je vous ai dit loyalement et sans flatterie jusqu quel point jtais daccord avec vous. Je suis daccord sur le fond, mais je diffre sur les moyens, et vous ne pouvez pas me refuser le droit de parler en toute libert devant vous. Vous ne pouvez pas contester lexistence de ces groupes diversement clairs dont je vous parle. Les ouvriers de nos grandes villes, les ouvriers des campagnes, les paysans nont assurment pas atteint le mme degr de culture, vous le savez tous. Et si vous reconnaissez avec moi lexistence de ces divers groupements, je vous dis : Lart politique dans une dmocratie, cest de faire servir lmancipation du groupe suprieur lmancipation du groupe infrieur. Vous comprenez bien, je pense, dans quel sens jemploie ces mots : je veux parler du degr dducation. Jaffirme que toute la politique dune dmocratie, cest de faire manciper le groupe le moins clair, dans le plus bref dlai possible, par le groupe qui a lavantage des lumires et de lducation. (Applaudissements.)

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La politique du despotisme, au contraire, cest de se servir des intrts antagoniques pour instituer la lutte de classe, afin dasseoir dans la confusion gnrale la tyrannie dun seul sur tous. (Applaudissements rpts.) Non, ce nest pas le peuple qui fera jamais la lutte de classe, parce qutant le dernier venu laffranchissement, sa gloire est de reprsenter non pas lintrt de quelques-uns, mais lintrt de tous, et de porter en lui le principe de lordre social nouveau. (Nouveaux applaudissements.) Regardez autour de vous : nous avons un exemple frappant sous les yeux, regardez de lautre ct des Vosges. L vous voyez des classes hirarchises, non pas confondues comme chez nous. (Bruit.) Vous le savez bien, puisqu chaque instant je trouve des bourgeois dans vos rangs. (Applaudissements.) Je ne leur en fais pas un reproche ; ils obissent la loi que jinvoquais tout lheure. Mais ne voyez-vous pas que leur prsence parmi nous montre ce quil y a dartificiel dans lorganisation dun parti politique sur la base dun travail purement manuel, comme si le travail manuel nentranait pas ncessairement le travail crbral ? Bien loin de sparer lactivit musculaire de lactivit crbrale, nous voulons les unir, et la distinction que vous prtendez instituer est une distinction du pass contre laquelle proteste toute la civilisation moderne. (Applaudissements rpts.) Je vous invitais regarder de lautre ct des Vosges, et je vous disais : L vous voyez des classes nettement dlimites, un empereur, une fodalit, un clerg, une bourgeoisie, un peuple des villes et des campagnes. Que le peuple de lindustrie et de lagriculture sallie la bourgeoisie sortie de ses rangs, et la lutte contre le clerg, contre la fodalit, contre la monarchie ne sera ni longue ni douteuse. Ce quil faut pour empcher ce rsultat, cest de sparer le peuple de la bourgeoisie, cest de dcrier, sil se peut, le rgime reprsentatif pour livrer le peuple, insuffisamment clair, inconscient de son droit, de son intrt aux prtendus socialistes conservateurs. coutez le socialisme de M. de Bismarck, il faut dabord courir sus la bourgeoisie librale. Ce mot libral, cest le synonyme dintolrant, dautoritaire. Il faut nourrir le peuple pour quil se taise. Il est alors bien plus facile manier, dit M. de Bismarck en plein Parlement ; de l son socialisme do lide du droit est absente, et qui nest que lorganisation dun vaste systme de

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charit. Une voix. Quest-ce quon fait en France ? En France, avec dautres apparences, on ne fait pas beaucoup plus mal que M. de Bismarck lui-mme. Politiquement vous ne dpendez daucun matre, et vous tes libres, si vous tes suffisamment clairs, si vous tes libres, si vous tes en tat dinstituer un rgime meilleur, de le pratiquer vous-mmes. Si linterrupteur attend un progrs quelconque non pas de la volont du corps social, mais de la fantaisie dun homme dtat, quel quil soit, cest quil na pas de la conception mme la plus obscure de ce que doit tre la dmocratie, cest quil ne voir pas le pige quon tend au peuple quand on essaye de lasservir en le satisfaisant. Nous essayerons de faire avec laide du peuple quelque chose de bien diffrent de ce qua entrepris la monarchie allemande. Ce nest pas un systme de secours que nous voulons organiser ; cest le droit conomique de chacun que nous voulons organiser dans sa pleine puissance. La monarchie allemande dit au peuple : Ce que la bourgeoisie te refuse, moi je te donnerai ; tu mangeras. Puis elle se retourne vers la bourgeoisie : Tu veux de largent, nest-ce pas ? Je tenrichirai par un systme de protection savamment combin. Enfin lon sadresse la fodalit et au clerg, et on leur dit : Les bourgeois vont senrichir, ils le croient du moins ; la bte populaire est repue : vous pouvez dormir tranquilles. (Vifs applaudissements.) La voil, la lutte de classe, la voil savamment organise dans un intrt de classe. Si vous ne comprenez pas cet enseignement, moi je le comprends trs bien, la majorit des lecteurs le comprend comme moi. (Applaudissements rpts.) Je vois trs bien comment le despotisme tablit son rgne sur la division des classes : il corrompt et il terrorise ; il effraye la bourgeoisie en lui montrant le peuple prt se jeter sur elle pour rclamer non plus du secours, mais son droit ; il effraye le peuple retenez bien ceci en poursuivant outrance les dmocrates socialistes, cest--dire non seulement les ouvriers, mais aussi des bourgeois mancipateurs. Pour eux ltat de sige, pour eux les poursuites de presse, pour eux la forteresse. Il

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faut intimider le peuple en le satisfaisant. Voil la lutte de classe. Chez nous il est trop tard pour instituer rien de pareil. La Rvolution franaise a pass sur le pays ; je vous dfie de rien organiser de semblable. (Applaudissements.) Et si vous le faisiez, ce ne serait quau profit du despotisme. (Applaudissements Interruptions.) Oui, jentends bien ; cette lutte existe, dites-vous, quoi quon puisse dire. La bourgeoisie est aveugle ; son gosme lui cache son vritable intrt. Soit ! je conviendrai que derrire la lutte politique, il y a la lutte dintrts. Je vous accorderai mme, si vous le voulez, qu bien regarder les choses, il ny a que des luttes dintrts. Que nous importe, puisque nous sommes le nombre et que nous avons en mains le moyen de faire prvaloir notre volont ? (Applaudissements.) Car enfin, cette rvolution que vous voulez faire, sur quoi vous appuierez-vous pour la faire ? Vous ne pouvez pas mettre en ligne les forces oligarchiques dont dispose M. de Bismarck. Vous avez le peuple, mais le peuple, vous le savez bien, na pas dans son ensemble le degr de culture que suppose linstallation dun nouvel ordre conomique. Avant quil soit arriv l, la rvolution ne peut produire que des violences striles. Le jour o il sera arriv ce point, il naura pas besoin de rvolution, il fera prvaloir pacifiquement sa volont, car tant la masse, nulle force ne prvaudra contre la sienne. (Applaudissements rpts.) Ce nest pas tout que de pousser le peuple des violences. Il faut encore quil soit en mesure de pratiquer un systme quel quil soit je nenvisage pas lequel qui suppose chez chaque individu une ducation conomique trs avance. Ne comprenez-vous pas ce quune pareille uvre demande de temps et defforts ? Nous disparatrons tous, nous qui sommes ici, avant quelle soit acheve. Il y faut une claire vue des ncessits politiques, une continuit defforts que rien en dcourage. Il faut surtout se garder de laisser croire aux hommes que laffranchissement pourra leur venir tout dun coup, den haut, en vertu dune formule magique, en dehors de leffort individuel. (Applaudissements prolongs.) Non, lhistoire enseigne que le progrs gnral nest que la somme

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des progrs de chacun. Cest de ce ct quil faut diriger tous nos efforts. Je le disais tout lheure, le premier devoir qui simpose nous, cest de faire des hommes, dassurer dans lordre politique plus de libert, dans lordre social plus de justice. Sans doute, nous aurons lutter contre des intrts aveugles : cest lhistoire de toute lhumanit, il ne dpend pas de nous de changer la nature humaine. La meilleure formule dmancipation, cest Une voix. La vtre ! Non, je nai pas de formule conomique qui ait la vertu de rgnrer le monde, et cest ce qui fait la supriorit de ma politique sur la vtre. Je ne misole pas dans un systme, je cherche de toute mon nergie prparer lavnement du monde nouveau ; mais je sais bien que je nen verrai pas la ralisation. Ceux-l mmes qui ont construit les systmes qui vous passionnent taient plus modestes que vous. Karl Marx disait : Lors mme quune socit est arrive dcouvrir la voie de la loi naturelle qui prside son mouvement, elle ne peut ni dpasser dun saut, ni abolir par dcret les phases de son dveloppement naturel ; mais elle peut abrger la priode de gestation et adoucir les maux de son enfantement. Si jinterroge Schffle : Si le nouveau principe est ou peut devenir ralisable, personne nest mme de le dire au juste maintenant ; mais nous sommes srs que pendant longtemps encore, il ne sera pas praticable, bien quil ne soit nullement antisocial en lui-mme. Lassalle demandait deux sicles. Quant moi, je soutiens que lintrt primordial pour ceux que vous dfendez et que jai la prtention de dfendre aussi bien que vous (Applaudissements prolongs), cest de lier troitement le pouvoir conomique au pouvoir politique, cest de faire comprendre aux dshrits de tout ordre quil ny a pas dmancipation vritable pour eux, dans un milieu que luvre des hommes politiques sera de leur rendre de plus en plus favorable. Oui, la Rpublique a pour programme daider les faibles dans leur lutte contre les forts. (Applaudissements.) Mais la libration des opprims ne viendra pas seulement dune

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cole, dun groupe politique, dun homme dtat ; ils la devront avant tout, pour la dignit, eux-mmes. (Triple salve dapplaudisse-ments.) Vraiment, ces premires rencontres du radicalisme et du socialisme, les malentendus abondent. Il en est un qui, je crois, est maintenant dissip. Lorganisation du proltariat en parti de classe nimplique aucunement le recours la violence. Que tous ceux, ouvriers, paysans, qui ne possdent point leur outil de travail et qui sont dans la dpendance du capital se groupent ; quavertis par leur commune souffrance et leur commune sujtion, clairs en outre par la lumire de la pense socialiste, ils comprennent que leur statut ne peut tre que dans la proprit sociale des moyens de production, et quils se proposent de transformer en ce sens la proprit ; que par ce haut objet les esprances de bien-tre, de justice et de libert, ils soient runis en un parti distinct ; que par laction de ce parti et de la classe dont il est lexpression politique, ils conquirent peu peu ltat et le pouvoir pour mettre ltat et le pouvoir au service de leur idal : il ny a rien l qui exclue lide dvolution et la politique lgale du suffrage universel. Au contraire, cest surtout le socialisme, parce quil reprsente les intrts de cette multitude des non-possdants qui forme au moins les trois quarts de la nation, qui a intrt la mise en uvre systmatique de la loi des majorits. Et si sur ce point Clemenceau tait excusable de commettre une confusion que lui suggraient et que lui imposaient presque cette date les socialistes rvolutionnaires, lanalyse des ides suffit pourtant, mme sans lexprience des faits, la dissiper, et je ninsiste plus l-dessus. De mme il ny a plus, je crois, dintrt dire que si un moment quelques groupes socialistes parurent faire du travail manuel le critrium du parti, ce ne fut jamais la pense gnrale du socialisme ; en ce point aussi toute quivoque a disparu. Et encore, si des bourgeois dorigine, convaincus que la socit doit voluer vers la proprit collective, que l seulement est pour tout homme la garantie du droit, adhrent au mouvement socialiste, leur adhsion natteste pas la confusion des classes et lidentit des intrts ; elle nabolit pas lantagonisme fondamental de la conception capitaliste et de la conception proltarienne de la proprit. Mais cest, je lavoue, la thorie du mouvement social de Clemenceau que je ne russis pas comprendre. Que veut-il dire quand il dit que le

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progrs de lhumanit se fait par groupements, qu mesure que les hommes sclairent, ils se rassemblent suivant leurs intrts, et quil se cre ainsi dans toutes les socits une srie de petites oligarchies ? Signifie-t-il par l que la supriorit des classes dirigeantes et dominantes rsulte tout au long de lhistoire dune supriorit des lumires ? Est-ce par un haut degr de culture que laristocratie romaine a pli le monde aux lois de la conqute et prlev sur les peuples un colossal tribut ? Estce comme lite intellectuelle que la haute fodalit a hirarchis sous sa loi les vassaux, les colons et les serfs ? Et le rgne de la proprit capitaliste et bourgeoise, exploitant des millions et des millions de salaris, est-ce la victoire de la science et de la pense ? Ny a-t-il donc, au cours des sicles, entre dirigeants et dirigs, possdants et possds, exploiteurs et exploits quune diffrence de lumire ? Et lhumanit forme-t-elle donc chaque grande poque un systme homogne, qui nest divis en zones que par une ingale distribution dombre et de clart ? La vrit est que les formes conomiques et sociales en qui a volu jusquici la socit humaine, ont toujours mis au service dune minorit de prodigieux mcanismes de force, doppression et dexploitation : le mcanisme de la conqute romaine et du systme juridique violent qui en drivait, le mcanisme de la hirarchie terrienne fodale, le mcanisme de la proprit bourgeoise. A qui met la main sur ces mcanismes, ou par la force ou par ruse, ou par chance, ou par hrdit, ou par gnie, lhistoire confre un prodigieux privilge de domination et de trituration humaine : et cest l le rgime des classes. Que les groupements humains favoriss par ce rgime des classes aient contribu au progrs universel ; quils aient utilis limmense force sociale concentre en eux pour ajouter au patrimoine humain et accrotre la civilisation gnrale ; quen eux et par privilge mme lhumanit ait atteint des puissances et des fierts o ne pouvait demble se hausser toute la masse, mais qui marquaient pour tous les hommes le niveau dun effort plus vaste, et quon puisse dire en ce sens avec Clemenceau que le progrs de lhumanit se fait par groupements, je ne le conteste pas : ce fut lvidente et dure loi de lhistoire humaine. Mais ces groupements privilgis nont pas t une pure avant-garde de lumire ; ils nont pas t le faisceau de rayons qui ne se distinguait que par sa clart mme du fonds commun de lhumanit obscure. Ils ont t des systmes de forces,

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o la brutalit physique et la brutalit conomique se sont combines en des proportions variables. Maintenant cest le droit capitaliste qui continue le droit du poing , et que tous ces groupements de privilge contribuent enfin au progrs humain, cest la condition quon les destitue de leur privilge. Or, les destituer de leur privilge, ce nest pas seulement tendre tous les hommes la lumire que souvent en effet concentrrent en eux les dominants : cest briser le systme de force, cest--dire aujourdhui de proprit, par o leur domination sorganise et saffirme. Et cest parce que les petites oligarchies successives dont parle Clemenceau ont fond leur puissance sur des systmes de force consolids en systmes de proprit, proprit romaine de conqute, proprit fodale de hirarchie, proprit capitaliste dexploitation, quelles forment non de superficielles coteries dducation et de lumire, mais de dures classes compactes, dont on ne peut rompre le privilge quen rompant ou en dissolvant le systme mme de proprit o il se fonde et o il sexprime. Et cest l le sens historique de la lutte des classes. Ce nest pas laveugle rue des individus exploits contre les individus exploiteurs : cest le combat systmatique dune forme sociale contre une forme sociale. Cest aujourdhui, en pleine clart, la lutte de la proprit capitaliste et oligarchique. Et dans la lutte de la proprit collective qui veut tre, contre la proprit capitaliste qui est, chacune des deux formes, lune virtuelle encore, lautre relle, appelle soi pour lattaque et pour la dfense les intrts et les consciences qui lui correspondent le mieux. Voil ce quest la lutte des classes. Clemenceau a bien ds 1880 le pressentiment de ces problmes, mais on dirait quil frappe dune main hsitante une porte ferme et quil regretterait presque de voir souvrir. Quand il dit que les hommes, mesure quils sclairent, se rassemblent suivant leurs intrts, de quels intrts parle-t-il ? Sil ne sagit que dintrts secondaires et frivoles, analogues ceux qui donnent naissance dans une mme corporation, dans une mme caste, dans une mme classe des rivalits et des factions, cest expliquer par un mcanisme bien dbile le lourd mouvement de lhistoire ; cest mouvoir par le minuscule ressort dune montre de luxe la pesante horloge du temps. Sil sagit au contraire dintrts substantiels et profonds lis au systme de proprit qui assure aux uns la matrise et lexploitation des autres, ce groupement dintrts

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est un groupement de classe, et le progrs de la lumire nest que la conscience toujours plus claire que prennent les hommes des intrts de classe qui les opposent les uns aux autres, sous la discipline de deux systmes antagoniques. Ainsi Clemenceau semble ramener dans lhistoire la lutte des classes au moment mme o il la nie. Mais sil y a aujourdhui deux systmes, cest--dire deux classes en lutte, comment Clemenceau peut-il dire que le groupe le plus clair a linitiative du progrs et du mouvement ? Oui, sil ny a quune classe, sil ny a quune nation homogne, quaucun systme dexploitation ne divise et o seule lingalit de lumire cre une ingalit de puissance et daction, cest le groupe le plus clair qui meut, par son propre mouvement, cet ensemble solidaire. Mais l o il y a deux conceptions sociales antagoniques, l o il y a deux classes en lutte, il y a deux lites. Il y a aujourdhui, par exemple, une lite de la bourgeoisie qui prolonge la domination bourgeoise par sa puissance de labeur, par son activit directrice, par son ingniosit combiner la rsistance et la rforme. Il y a une lite du proltariat qui duque et organise les proltaires demi conscients encore, qui les veille la conscience de leur force et de leur droit, qui dfinit pour eux, ds aujourdhui, lidal social, cest--dire le systme de proprit o ils doivent tendre, et qui demain, par un progrs nouveau, saura tracer la srie des rformes toujours plus efficaces et plus vastes qui sordonneront vers ce but. A laquelle de ces lites songe Clemenceau, lorsquil dit que dans une dmocratie lart politique, cest de faire servir lmancipation du groupe suprieur lmancipation du groupe infrieur ? Cest llite bourgeoise et capitaliste quil devrait songer, puisquelle est mancipe , plus qumancipe, tant souveraine. Et de fait, sil ny avait pas des classes, cest ce groupe bourgeois arriv la lumire, la puissance, la joie, qui devrait tre linitiateur du progrs social ; cest lui qui devrait tre lmancipateur des autres hommes, non pas en brisant ou transformant un systme de proprit qui est suppos accessible tous, mais en apprenant tous les hommes, par son exemple et ses leons, lhabile maniement dun mcanisme dintrt commun dont seule tout dabord une minorit plus claire aurait su tirer parti. Est-ce donc aux mains de cette lite bourgeoise et capitaliste, de ce groupe suprieur que Clemenceau va confier le destin du proltariat ? Il le faudrait si sa thorie du progrs humain est exacte, sil est vrai que

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dune socit relativement homogne un groupe se dtache dabord par supriorit de lumire et daction, qui doit ensuite propager dans un milieu analogue cette lumire et cette force un moment privilgies. Mais averti par son instinct de dmocratie et de lutte, cest vers le proltariat que Clemenceau se tourne. Cest la classe ouvrire et paysanne, la classe salarie quil demande des exemples de ces groupes ingalement clairs et mancips, qui vont du plus haut au plus bas communiquer la clart et la libert. Cest entre les ouvriers de nos grandes villes, les ouvriers des campagnes, les paysans quil constate les ingalits de culture, qui font que le groupe qui a lavantage des lumires et de lducation doit manciper le groupe le moins clair . A la bonne heure, cette comparaison de groupe groupe est possible, parce quelle se fait lintrieur dune mme classe, qui malgr les diversits de condition et de culture est relativement homogne, ayant tout entire ce trait dcisif dtre soumise lexploitation du capital. Cette propagande du proltariat au proltariat, le socialisme est bien loin dy rpugner : elle constitue au contraire son premier effort. Mais au nom de quelle ide les plus clairs pourront-ils sadresser aux autres, si ce nest au nom dun intrt commun, dun droit commun ? Et cet intrt commun, ce commun droit de tous les salaris et non-possdants, quel peut-il tre, sinon leur droit la garantie de la proprit socialise ? Ce sera donc une propagande de classe, une action de classe, une action de classe, et Clemenceau en convient presque malgr lui lorsque cest dans les limites dune des deux classes en lutte quil va choisir les exemples quil propose aux socialistes et quil imagine leur opposer. Laveu est plus dcisif encore lorsque Clemenceau reconnat que derrire la lutte politique il y a la lutte dintrts , lorsquil accorde mme qu bien regarder les choses, il ny a que des luttes dintrts . Quest-ce dire ? Il ne peut tre question des intrts individuels cherchant se satisfaire par la possession individuelle du pouvoir ; cela, cest lintrieur de chaque parti la rivalit subalterne des ambitions et des convoitises. Il sagit de groupes dintrts assez puissants et assez tendus pour servir de base des partis et pour servir de base des partis et pour servir de base des partis et pour sexprimer en formules juridiques, politiques, religieuses qui dpassent lapptit individuel. Mais comment se peuvent constituer ces vastes groupements dintrts contraires, sinon sous la catgorie et sous la loi de lintrt le plus tendu et le plus profond, cest--dire la proprit ? Cest le rapport de lhomme

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la proprit qui dtermine et commande tous ses rapports aux choses et aux hommes. Selon quil possde ou ne possde pas, selon quil possde juste assez pour exercer librement et exploiter les autres ; selon quil possde une forme de proprit dont le revenu et linfluence sociale dcroissent, ou une forme de proprit dont le revenu et linfluence sociale grandissent, il est situ autrement par rapport la nature et lhumanit. Et dans ces diversits et contrarits, la contrarit la plus dcisive, lopposition la plus forte est de celui qui ne possdant que ses bras est sous la loi du capital, celui qui possdant le capital tient sa merci le travail des autres : lun nest quune portion ne nature, et il est enfonc dans la servitude des choses ; lautre, par lintermdiaire de lhumanit asservie et mcanise, domine les choses. Reconnatre donc avec Clemenceau que les intrts sorganisent en groupes assez puissants pour constituer le substratum des partis politiques, cest reconnatre quune force souveraine de classification intervient dans linnombrable jeu des intrts individuels, et cette force qui cre des affinits et de antagonismes, qui distribue et catgorise en groupements distincts ou mmes contraires la varit illimite des forces, cette force souveraine, cest la proprit, principe dattraction et rpulsion, centre de la bataille des classes. Au demeurant, quand Clemenceau dit quil faut manciper les hommes, de quoi veut-il les manciper les hommes, de quoi veut-il les manciper ? Si ce nest que de leur propre ignorance, cest donc seulement deux-mmes quil faut quon les mancipe. Mais si cest dun joug social, quel peut-il tre, sinon le joug de la proprit oligarchique ? Et quand Clemenceau ajoute que le devoir de la Rpublique est daider les faibles dans leur lutte contre les forts , quel sens donne-t-il et la force et la faiblesse ? En soi, la lumire des uns ne cre pas les tnbres des autres ; en soi, la richesse des uns, si elle procde seulement de lnergie cratrice de lindividu, ne cre pas la misre des autres. La force des uns, si elle sexerce dans une socit normale et juste, ne cre donc pas la faiblesse des autres, et il y a pour les faibles de llever la force. Il y a mme lieu pour lEtat, si lon veut, daider les faibles slever la force. Mais il ny a pas lutte des faibles contre les forts. Sil y a lutte de ceux-l contre ceux-ci, cest parce que les forts crent, au moins dans une certaine mesure, lignorance, la pauvret, la dpendance, la faiblesse des faibles. Et pourquoi crent-ils toute cette misre et toutes ces tnbres ?

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Non pas certes par raffinement de mchancet ; mais parce quils ont cru avoir besoin, pour le service de leur privilge, dune masse ignorante et serve. Et comment parviennent-ils maintenir les faibles ltat de faiblesse ? Ce nest pas par limpossible violence innombrable et quotidienne de lindividu lindividu ; cest par le fonctionnement dun mcanisme social dont ils sont les matres ; cest par la proprit oligarchique et capitaliste, instrument dune classe, qui ne peut tre transform que par leffort de lautre classe en instrument de libert commune et de bien-tre universel. Jentends bien que Clemenceau nimpute ces antagonismes des intrts, sous-jacents aux luttes politiques, qu laveuglement des intrts les plus forts, des intrts privilgis, cest--dire dans la socit capitaliste de la bourgeoisie. La bourgeoisie est aveugle, scrie-t-il, son gosme lui cache son vritable intrt. Et il semble donc, selon lui, qu un degr suprieur de culture et dintelligence, la bourgeoisie cesserait de concevoir son intrt comme antagonique celui du proltariat. Cest possible, cest mme certain, mais en un sens qui va, je crois, au-del de la pense de Clemenceau. Oui, sil est vrai ; comme je le crois profondment, que la socit rvolutionnaire ne trouvera son quilibre que dans la dmocratie sociale, dans la proprit cooprative et collective ; sil est vrai, comme Clemenceau la dit lui-mme plus dune fois, que le salariat doit disparatre, et par consquent la forme de proprit qui implique le salariat, il est de lintrt de la bourgeoisie capitaliste elle-mme de ne pas sobstiner contre la force irrsistible de lvolution. Il est de son intrt de ne pas provoquer par des rsistances chimriques les emportements et les violences ; il est de son intrt de ne pas prolonger artificiellement un privilge destin prir, et qui pourrait samortir sans secousse ; il est de son intrt daccepter ds maintenant, comme un idal dsirable et ralisable, un ordre social qui donnera tous les individus, et ceux-l aussi qui sont catgoriss maintenant dans la bourgeoisie, des garanties de certitude laborieuse et de large dveloppement personnel. Il est de son intrt, mme comme classe, de conqurir par la libre acceptation anticipe de lordre socialiste et collectiviste lautorit morale ncessaire pour rgler avec la classe proltarienne dsarme de ses colres et de ses dfiances les sages transactions, les transitions prudentes qui mnageront les habitudes, et qui abondent encore en la bourgeoisie leur emploi le plus tendu dans lordre nouveau.

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Il y aurait donc intrt pour la bourgeoisie non seulement, comme lentend sans doute Clemenceau, rpudier toute politique doligarchie et de dfiance, et seconder, sans peur du proltariat, un dveloppement de dmocratie, de lumire, de solidarit, do peut-tre natrait un nouvel ordre social. Mais il y aurait encore intrt pour elle adopter en pleine conscience et hardiesse lidal socialiste proltarien, et y diriger leffort de tous. Alors oui, ce degr suprieur de clairvoyance, de culture intellectuelle et morale, la lutte des classes ne serait pas. Elle sapaisait dans la lumire de la pense avant mme de sabolir dans lharmonie des choses. Or, je ne dis pas quil soit tout fait impossible de faire entrer en quelques consciences de la bourgeoisie de cette haute lumire, et je ne dsespre pas que jusque dans les couches les plus obscures, les plus glaces, les plus rfractaires de la pense bourgeoise pntre comme un ple reflet de qui spuise aux rsistances de la nuit, mais qui veille en elle, malgr tout, le pressentiment dune aube inconnue. Cest de ces inquitudes, cest de ces attentes troubles, cest de cet moi des rgions obscures que se font les levers didal comme les levers du jour. Mais ce serait imaginer une sorte de miracle social, ce serait supposer la classe bourgeoise une facult socialement surhumaine de slever audessus de soi, que de la croire capable de briser elle-mme lide que lui suggre le mcanisme mme quelle fait fonctionner. Pourquoi ? Parce quelle porte en elle non pas seulement, non pas surtout cet gosme individuel quon peut surprendre en soi et surveiller, mais cet gosme impersonnel, collectif, fonctionnel, qui lincline et loblige presque reconnatre une vertu dfinitive au systme conomique o elle a dpens tant defforts, par qui elle a produit tant de richesses, dont elle a t linitiatrice et dont elle est encore la gardienne responsable. Aussi, dire que la bourgeoisie est aveugle, ou cest diriger contre elle une accusation tout fait vaine, ou cest reconnatre quil y a en elle, lgard des possibilits et des ncessits dun ordre nouveau, une ccit qui lui vient presque fatalement de lordre prsent ; un aveuglement social, fonctionnel, un aveuglement de classe ; cest donc proclamer en mme temps que le monde nouveau ne pourra tre prpar que par une classe neuve, moins engage dans un systme dont elle na eu ni la direction, ni les plus larges profits. Si donc, comme le dit Clemenceau, la bourgeoisie

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est aveugle, quelle raison dcisive de constituer en parti de classe ce proltariat qui doit voir pour tous ! Sil y a quelque chance que laveuglement de la bourgeoisie se gurisse partiellement, cest si elle trouve sans cesse en face delle un parti, une classe qui lui rappelle lidal quelle mconnat, qui tente son regard par la clart quelle mconnat, qui tente son regard par la clart quelle ne veut pas voir, et qui par la puissance mme de son organisation commence mettre dans lide cette autorit du fait, seul avertissement dcisif lentendement bourgeois. Mais quel dommage que Clemenceau ne tire pas lui-mme les conclusions de toutes les prmisses qui dans ses paroles sont obscurment contenues ! Cette thorie des classes, il ne parvient lliminer, cette lutte des classes, il ne parvient pas la condamner quen accumulant, dans la phrase de son expos o il dfinit le rle du peuple, les obscurits et les contradictions : Non, ce nest pas le peuple qui fera jamais la lutte de classe, parce qutant le dernier venu laffranchissement, sa gloire est de respecter non pas lintrt de quelques-uns, mais de reprsenter non pas lintrt de quelques-uns, mais de reprsenter lintrt de tous, de porter en lui le principe de lordre social nouveau. Le peuple, dernier venu laffranchis-sement ! Mais en quel sens cela est-il dit ? Au sens du pass, ou au sens de lavenir ? Clemenceau a-t-il laiss entendre par cette formule incertaine que laffranchissement du peuple est dj chose accomplie, ou du moins quil ne reste plus, pour quil soit compltement affranchi, qu tirer les consquences dernires et les plus aises dune rvolution dj faite ? Et alors, comment entend-il le mot peuple ? Sil entend par l, comme aux premiers temps de la Rvolution franaise, lensemble des citoyens qui ne tenaient ni la noblesse qui avait reu des lettres danoblissement, Clemenceau, quand il parle de laffranchissement du peuple, signifie simplement que lancien rgime est vaincu, et que la contre-rvolution ne parviendra pas rtablir les ordres privilgis de lancienne France. En ce sens tout est provisoire, le peuple, assemblage de bourgeoisie et de proltariat, est peu prs affranchi en effet. Mais un problme nouveau a surgi : le peuple , ds la Rvolution mme, se dcompose en bourgeoisie et en peuple proprement dit. Et la question est de savoir si ce peuple du travail salari est dpendant est affranchi. Prtendre quil lest dj, quil est venu le dernier, mais quil est venu laffranchissement, prtendre que le proltariat a conquis la pleine libert sociale, ce serait moquerie. Donc, en ce sens prcis et profond du mot

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peuple, le peuple, cest--dire le proltariat, nest pas affranchi : il reste affranchir. Il a pu conqurir par lcole, par la dmocratie, par le suffrage universel, par la Rpublique des moyens lgaux dmancipation ; mais cette mancipation est faire : elle est chose de lavenir, non du pass. Mais alors, en quel sens Clemenceau peut-il dire que ce peuple proltarien porte le principe dun ordre nouveau ? Ce ne peut tre prcisment que parce quil est proltarien, cest--dire parce que nayant pas de proprit, il fait valoir non le droit de proprit ; elle subordonne au contraire la proprit lhumanit. Elle veut que lhumanit cesse dtre linstrument de la proprit, et que la proprit devienne linstrument de lhumanit. Ds lors, il est bien vrai quelle prpare un ordre social o il ny aura plus de classes ; il est bien vrai quelle porte en elle le principe de cet ordre social nouveau. Mais cest parce quelle est une classe dhumanit luttant contre la classe de proprit. Cest en ce sens que Marx et Lassalle ont dit que le proltariat portait en lui lhumanit et lavenir. Ou bien la pense de Clemenceau se borne prendre acte, au nom du peuple affranchi, du dcs de lancien rgime, et tout le problme social moderne est limin ; ou bien Clemenceau considre le proltariat comme le reprsentant de droit dun ordre nouveau do aura disparu la domination de classe de la proprit, et alors bien loin dinterdire au peuple la lutte de classe, comme il le fait en apparence, il linvite au contraire transformer la proprit de classe en proprit humaine, cest--dire engager une lutte systmatique contre le privilge conomique de la classe de proprit, et ainsi il tmoigne pour la lutte de classes au moment mme o il la renie. Cest cette confusion dides, cest cette incertitude dune pense qui cherche une issue vers lavenir, mais qui semble se fermer elle-mme toutes les portes, qui donne tout ce discours de Clemenceau je en sais qui de contract et presque de douloureux. Et cest parce quil nest point parvenu une claire notion de la lutte des classes, quil y voit une aveugle mle de dfiances et de haines que dchane et quexploite le csarisme. La bourgeoisie allemande et le proltariat allemand, en se laissant attirer tratreusement la lutte des classes, ne sont que deux plbes dont la tyrannie impriale, servie par le machiavlisme bismarckien, manie les passions furieuses, peur, convoitise et haine. Oui, il est certain que souvent, depuis un sicle, la contre-rvolution et le csarisme ont exploit pour leurs desseins les conflits des deux classes

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modernes, bourgeoisie et proltariat, et ont dup lune par lautre. Mais il ne suit pas de l que le conflit profond des deux classes nait pas sa ncessit et sa lgitimit. Le droit subsiste pour le proltariat et le devoir de sorganiser en un parti distinct, pour faire valoir sa conception communiste de la proprit contre la conception bourgeoise ; mais cette lutte grandiose de deux ides, groupant autour delles les intrts qui leur sont conformes, au lieu dtre abandonnes aux fureurs de linstinct et aux mouvements rflexes de lapptit ; doit tre rgle par la science et par la raison. Or, mesure prcisment que la pense socialiste systmatise la lutte des classes, le proltariat lve le conflit au-dessus des rgions obscures de linstinct, et il est toujours moins expos faire le jeu des pouvoirs dancien rgime ou de la tyrannie csarienne. Il sait que pour substituer la proprit sociale la proprit oligarchique, il a besoin de libert politique, de dmocratie, de lumire, et il est prt sallier au besoin la bourgeoisie pour dfendre contre le retour de lancien rgime, contre les tnbres clricales, la libert, la lumire, la dmocratie. Il sait que pour passer de lordre capitaliste lordre socialiste, il doit faire usage surtout du suffrage universel et de lvolution lgale qui lui permet chaque jour de mesurer les rsistances et dy proportionner leffort. Il sait qu user de violence il aggrave les difficults en dchanant la panique. Il sait que la bourgeoisie, dont la fonction historique et conomique touche son terme, a t malgr tout une force merveilleuse de progrs, quil y a encore en elle de puissantes rserves de pense, dinitiatives, dnergie, et quil peut combattre fond son privilge conomique, surann maintenant et dtestable, dans la mpriser et mme sans la har. Il sait que dans une dmocratie mle de complexe o abondent lintrieur dune mme classe les diversits, et o entre les deux grandes classes, comme entre les deux ples de la lutte sociale, flottent bien des lments intermdiaires et incertains, il fera accepter bien des rformes successives orientes vers son idal, avant de faire accepter de tous cet idal mme en son intgrit. Il est donc prt sunir toute la dmocratie pour raliser ces rformes successives au fur et mesure que par sa propagande et son organisation propres il en a mri lide. Ainsi cest parce que le proltariat prend conscience dans le socialisme de lide par o il excelle entre les partis, quil sait mener la grande lutte de la proprit sociale contre la proprit oligarchie sans tomber dans les piges de la contrervolution, et sans se refuser laction gnrale de dmocratie qui sert

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son idal. De lexemple mme que Clemenceau invoquait, et que je ne pourrais approfondir ici sans analyser lhistoire et la vie de lAllemagne, jai le droit de retenir ceci : cest que le proltariat allemand a d la dmocratie socialiste, cest--dire sa conscience de classe et son organisation de classe, dchapper aux piges de M. de Bismarck et de djouer ses manuvres. Ayant conu un haut idal, il a compris quil ne pourrait le raliser pleinement que par la dmocratie politique et malgr les tentations des messages impriaux, malgr des lois dassurances sociale octroyes de haut par lEmpire, il a continu contre labsolutisme aussi bien que contre le capitalisme sa lutte de tous les jours, et ce nest pas sa faute, ce nest pas la faute de lide de classe dont il est pntr, si lalliance ne sest pas conclue encore entre le proltariat allemand et la bourgeoisie allemande pour la conqute de la libert politique. Le csarisme et la contre-rvolution ont besoin dune plbe. Or, le proltariat cesse dtre une plbe mesure prcisment quil devient une classe. Faute davoir une ide claire de la forme de proprit vers laquelle tend ncessairement le proltariat et en qui saccomplira lvolution dmocratique, Clemenceau na quun programme de rformes sociales ou vague et impuissant, ou empirique. Car comment tracer un programme de rformes systmatique, vigoureux et efficace quand on ne sait pas avec prcision vers quel but il le faut orienter ? Il dit que le devoir de la Rpublique est de crer le milieu o toutes les nergies pourront se dvelopper. A la bonne heure ! Mais le milieu social, cest la proprit, et le seul moyen de transformer mthodiquement la proprit. Il fait parfois allusion au crdit personnel de tout individu ; mais le minimum de crdit attach chaque personne humaine, cest de fournir chaque personne humaine des moyens de travail proportionns sa force. Or, ce nest quen assurant tout homme un droit de coproprit sociale sur les moyens de production nationaliss que pourra tre ralis ce crdit de tous tous. Et ici la pense de Clemenceau reste vaine si elle ne va pas jusquau collectivisme. Il veut librer les travailleurs des monopoles, et il entend par l les monopoles crs par la loi : la Banque de France, les chemins de fer, les mines. Mais il y a aussi les monopoles rsultant de la concentration capitaliste, et il nen dit mot. Bien mieux, sil veut briser ces monopoles capitalistes lgaux, ce nest pas en les nationalisant, ce nest pas en les constituant sous forme de services publics

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ladministration desquels seraient associs les travailleurs. Non, il semble parfois, comme dans le grand discours prononc par lui la Chambre en 1884, propos de linterpellation sur la crise conomique, quil veut simplement morceler ces institutions, proclamer, par exemple, la libert des banques. Cest ce quil a appel la dcentralisation du crdit. Mais centralis ou dcentralis, le crdit nira aujourdhui qu des groupes restreints dindividus, il nira pas toute la collectivit des travailleurs, et en quoi cette dcentralisation du crdit aura-t-elle aid lmancipation des proltaires ? Bien mieux, cest seulement le crdit centralis qui peut, sous la loi de ltat qui linvestit dun monopole, tre oblig de consentir des avances des groupements de travailleurs. Ainsi maintenant la Banque de France aux syndicats agricoles. Si elle tait vraiment nationale, sil y avait un service public qu crdit, les associations ouvrires aussi auraient pu tre commandites. Au cirque Fernando, en 1884, quand il parle des projets de lgislation anglaise relatifs lexpropriation de la proprit foncire, on ne sait sil cherche seulement un exemple dintervention de ltat en matire conomique, ou sil a entrevu la possibilit de rsorber au profit de la communaut la proprit urbaine : A Paris, le prix des logements a tripl depuis trente ans, alors que le prix des salaires a peine doubl. Par ce ct encore se reprsente la question du pouvoir dachat du salaire et de la distinction entre le salaire nominal et le salaire rel. En Angleterre, la question sest pose dune manire qui a rendu la solution plus facile. La question de la destruction des logements insalubres sest trouve jointe la question de la construction des logements prix de revient. L on na pas peur de lintervention de ltat en matire conomique, et il sest trouv un ministre du cabinet actuel, M. Chamberlain, pour formuler sur ce point un certain nombre de propositions qui ont un caractre socialiste trs caractris. On avait essay de lexpropriation des logements insalubres par la voie ordinaire, et de la construction sur le mme terrain de logements ouvriers. le systme navait pas russi, cause des indemnits considrables alloues par le jury dexpropriation. M. Chamberlain a formul nettement les propositions suivantes : 1 Punir par la voie des tribunaux le propritaire de tout logement

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insalubre. On na pas plus le droit, suivant lui, dempoisonner son prochain en versant une poudre malfaisante dans sa boisson, quen empoisonnant lair quil respire ; 2 Si on exproprie la proprit, retenir une certaine somme titre damende ; 3 La municipalit aura le droit de fermer la maison et de faire faire les travaux sans aucun dlai aux frais du propritaire ; 4 La municipalit aura le pouvoir dexpropriation au pris fix par un seul arbitre nomm par ltat, et le prix devra tre fix par larbitre sans tenir aucun compte du fait de lexpropriation et de la hausse de valeur qui va sensuivre ; 5 Un seul arbitre officiel. Pas dappel ; 6 Taxer les proprits environnantes daprs lestimation du bnfice quelles doivent retirer de lexpropriation ; 7 Cot de lopration support par le district environnant, la commune, etc., etc. Enfin, on a propos que ltat, qui peut emprunter meilleur compte que la commune, prtt aux communes les fonds ncessaires pour construire des logements quon pt louer au prix de revient, ou vendre aux ouvriers au moyen dune annuit comprenant lamortissement. Si je vous ai cit ce fait, cest quil ma paru intressant de vous montrer que mme dans lAngleterre monarchique, tandis que nous ajournons toutes les questions, on ose regarder en face les problmes et les aborder rsolument. Chez nous, la question ne se pose pas absolument dans les mmes termes. Nous disposons de terrains assez considrables. Londres se dveloppe en surface ; Paris se dveloppe en hauteur. De l la mortalit beaucoup plus considrable Paris qu Londres. Il faut que les fortifications de Paris disparaissent, la condition que la dfense de la capitale demeure assure, bien entendu, nous disposerons alors de terrains assez vastes pour lever des constructions qui ne tarderont pas certainement exercer une influence dcisive sur le prix des petits loyers

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Paris. A la bonne heure ! Mais, cette construction de logements par ltat et les communes, est-ce une amorce de collectivisme. Est-ce un simple expdient pour parer une crise passagre ? Toujours ds que la question de proprit est pose, Clemenceau, aprs quelques pointes hardies, se replie ou sarrte ou sarrte. Contre tout le systme dassurances sociales qui commenait sbaucher en Allemagne, il a les plus fortes prventions, ou plutt il le condamne fond, et il ne veut rien danalogue en France, mme avec le supplment de garanties dmocratiques que pourrait fournir le rgime rpublicain. Il formule alors avec vhmence ce qui est aujourdhui la thse de M. Aynard. Pas dobligation, mais simplement des subsides de ltat pour encourager les initiatives prives. Il ne voyait dans la loi dassurance sociale de lAllemagne quun moyen de centralisation politique et doppression. En fait, comme la montr Thomas dans son tude rcente sur les syndicats allemands, les organisations ouvrires ont pris une part de plus en plus large au fonctionnement de cette loi, et par l elles ont commenc pntrer dans ladministration conomique de lEmpire : prlude de la conqute proltarienne du pouvoir. A la Chambre, le 31 janvier 1884, il prcisait bien que mme lassurance contre les accidents du travail, il ne ladmettait qu la condition quelle ne devienne jamais obligatoire . Et dune faon gnrale, il disait : En Allemagne, il y a une volont qui simpose et qui dit : Assurance obligatoire. on a t trs loin dans cette voie. Est-ce que vous ne trouvez pas que ce sont l des questions dignes dune dmocratie ? Est-ce que vous navez pas une uvre politique considrable accomplir, en comparaison de celle qui est entreprise de lautre ct des Vosges, et qui russira ou ne russira pas ? Vous entendez bien que je ne vous demande pas denrgimenter les ouvriers. Non ; je vous demande dintervenir seulement par voie de subvention, dans la mesure o cela peut tre ncessaire pour protger louvrier contre les chmages, contre la maladie, la vieillesse, contre tous les accidents qui peuvent latteindre Quant moi, vous pouvez en tre assurs, je ne serai jamais, pas plus que vous, pour lassurance obligatoire ; je suis lennemi dclar dun systme de justice distributive par ltat ou par la commune ; je sollicite lintervention de lindividu, linitiative

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individuelle. Jamais ! et cest maintenant, aprs vingt annes, la doctrine commune de presque tout le parti rpublicain. Jimagine que Clemenceau lui-mme a renonc combattre lassurance obligatoire sociale de lenseignement est la condition ncessaire dun minimum de libert intellectuelle, comme lorganisation sociale de lassurance, dabord rejete presque par tous et par lui-mme, est la condition ncessaire dun minimum de scurit. Mais que signifie cette fin de non-recevoir absolue, que signifie ce Jamais ! oppos une vaste tentative sociale qui allait simposer tous, sinon que le radicalisme navait pas fait son choix entre la tendance conomiste et la tendance socialiste ? La-t-il fait maintenant ? Cest de l sans doute que dpend lavenir prochain de la dmocratie radicale volue consciemment ou inconsciemment vers le socialisme, toutes les fois quelle veut vraiment raliser pour tous les individus une garantie, toutes le fois quelle se dcide crer les conditions concrtes de la libert. Je sais bien, et je lai marqu nettement ici mme, quen cette mme priode de 1882 1885, le socialisme navait pas plus que le radicalisme un programme tendu, efficace et cohrent de rformes. il est mme curieux de constater que trs souvent cette date le socialisme rvolutionnaire et lindividualisme radical se rejoignent, ou paraissent se rejoindre. Cest la mme condamnation de lassurance obligatoire contre les accidents, la maladie et la vieillesse. Cest la mme dfiance envers ltat. Les mobiles de cet esprit de ngation sont diffrents. Guesde discrdite les rformes parce quil ne croit gure qu la Rvolution. Clemenceau les limite par individualisme. Guesde combat ltat parce quil est ltat bourgeois. Clemenceau sen mfie parce quil est ltat. Mais la conclusion prochaine semble identique. Pourtant la supriorit du socialisme rvolutionnaire est immense. Il a une notion claire du but o il tend, de la forme de proprit quil veut instaurer, et il sait, dune certitude profonde, que la forme de la proprit capitaliste et bourgeoise a perdu sa lgitimit historique. Quil se dbarrasse de lattente mystique et purile de la catastrophe prochaine et du bouleversement total ; quil rpudie et quil laisse seffacer peu peu des mthodes traditionnelles surannes et dsormais purement verbales ; quil consente aller par volution vers sa fin rvolutionnaire, et le plan idal de proprit sociale

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qui est au terme de sa pense et de son effort suscitera tout un programme de rformes adapt cette fin. Lindcision fondamentale de Clemenceau sur la question de la proprit, sur la direction de lvolution, sur le sens mme du mot mancipation, le condamne aux formules vagues, aux vellits timides. Et pourtant il sent, il sait quil y a un problme rsoudre. Il sait, il sent que la dmocratie ne peut pas sarrter au stade bourgeois. Quelle force et quel lan pour la dmocratie franaise le jour o le radicalisme, reconnaissant peu peu dans les rformes mmes quil est amen consentir lide socialiste, savouerait enfin lui-mme le sens de lvolution, et proclamerait hardiment que linstitution progressive de la proprit sociale, communale, cooprative, est la garantie ncessaire de leffort humain et de luniverselle libert ! Dans lordre international aussi, dans les questions extrieures, ds 1884 et 1885, Clemenceau cherche, ttonne, ose et nose pas dans sa vhmence combattre la politique de conqute coloniale, il gnralisait le problme et il se prononait fond, dans la mesure o cela pouvait dpendre de la France, pour la paix dfinitive. Je lisais il y a quelques jours, dans un journal allemand, quil tait de lintrt de la paix europenne que la politique de M. Ferry triompht et que la France se dpenst dans des expditions coloniales, tandis que la politique de lextrme gauche consiste concentrer toutes les forces de la France pour les jeter un moment donn sur lAllemagne. Je proteste de toute mon nergie. Assurment, nous voulons que la France soit en mesure de se dfendre ; nous navons pas oubli que lorsque la paix europenne a t menace, en 1875 et en 1883, ce na pas t par nous ; mais nous voulons nergiquement la paix, nous en avons besoin. Nous avons entrepris dorganiser la dmocratie. Cest une uvre assez haute, assez considrable pour quon doive sy consacrer tout entier. (Applaudissements.) Une voix. Et les moyens ? Cest pour en avoir les moyens quil nous faut la paix ! oui, la France a besoin dune revanche ; elle a besoin de la revanche de la libert et de la justice contre la monarchie qui la prcipite dans la ruine. Cest

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une rude tche qui fut commence par la Rvolution, il y a cent ans, qui fut souvent interrompue, mais qui nest pas au-dessus des forces du parti rpublicain tout entier. Si nous laccomplissons, nous aurons plus fait pour notre pays que tous des gagneurs de batailles, et jen ai la conviction profonde, la puissance de la paix fera le reste. (Bravos et applaudissements.) Jai dit que cette uvre devait tre celle du parti rpublicain tout entier, parce que la lutte contre les oligarchies est trop dure pour quune fraction quelconque du parti rpublicain puisse triompher des intrts coaliss. Dautres hommes et des plus grands sy sont briss, et nous ne pourrons russir quen rassemblant toutes les forces de la dmocratie contre lennemi commun. (Nouveaux applaudissements.) Voil pourquoi nous avons besoin de la paix, et pourquoi ceux qui font des diversions extrieures portent le plus grand prjudice la cause de notre rgnration dmocratique. Chaque heure de paix profite la libert, chaque heure de paix profite la justice. La revanche dfinitive, ce sera la victoire de lordre social nouveau. (Applaudissements rpts.) Il insiste dans la runion de lAlhambra de Bordeaux, en juillet 1885. Comme il proposait aux rpublicains de conqurir pour la France la sympathie des peuples et des gouvernements , cest lui alors que fut jete la question : Et lAlsace-Lorraine ? Je le dis bien haut, scria-t-il, nous navons rien cacher, notre rve nest pas de dchaner la guerre en Europe. Si la guerre nous est impose, nous saurons laccepter ; mais il est une revanche suprieure la revanche militaire, cest la revanche de la Rpublique, qui par le spectacle de relvement quelle peut donner aux nations, par la sagesse avec laquelle elle sera conduite, par le dveloppement de ses institutions politiques, conomique, sociales et par la seule force dexpansion qui est en elle, sans quil soit besoin dautre propagande que celle de lexemple, saura bien faire dans des circonstances quil ne nous est pas donn de prvoir que justice soit rendue au peuple franais. Ce sont, semble-t-il, des paroles dcisives. La justice immanente dont

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parlait Gambetta perd ici son mystre. Ce nest plus la Nmsis nigmatique, muette et voile qui attend couche au seuil de lavenir, lheure peut-tre ensanglante des expiations et des reprsailles. Cette immanente justice, cest la justice de la dmocratie ; cest la restitution du droit des peuples comme des individus par la puissance dquit dune longue paix, par la victoire de la solidarit humaine, sociale et internationale. Ce nest pas labandon du droit des vaincus et des violents : cen est laffirmation au contraire. Mais cest la rpudiation dfinitive, absolue de la violence et de la revendication arme ; cest la rpudiation dfinitive, absolue de la revanche militaire, cest--dire de ce que la langue commune appelle la revanche . Cest la concentration de tout leffort, de toute lnergie du peuple franais sur son uvre intrieure de progrs politique et social. Pourquoi Clemenceau, vingt an plus tard, sest-il ce point scandalis dune parole de Pressens qui tait la reproduction presque littrale des formules de Clemenceau lui-mme ? Surtout pourquoi a-t-il vu dans linitiative dun dsarmement simultan que prendrait la France rpublicaine un reniement du droit, un abandon de soi-mme et une coupable imprudence ? Dire que lon veut la paix, cet dire quon est prt au besoin renoncer lappareil de guerre si les autres peuples y renoncent en mme temps. Dire que la revanche vraie sera la progrs de la dmocratie et lorganisation dun ordre social nouveau, cest proclamer que tout ce qui hte le progrs dmocratique et lavnement de la justice sociale, hte par cela mme lheure de la revanche. Et qui peut contester que la politique de paix certaine et du dsarmement concert contribuerait au progrs de la libert et de la justice, par le discrdit des castes militaires, instrument doppression, et par lutilisation sociale des ressources que dvore la paix arme ? tions-nous donc si coupables dentrer, trente ans aprs la guerre, dans la politique que Clemenceau affirmait treize ans aprs le dsastre ? tions-nous tmraires de croire possible, aprs une exprience de paix de trente annes, la dclaration de paix que Clemenceau faisait au monde quand la France tait encore sous le reflet immdiat de lanne terrible ? Et sil y a de notre part niaiserie idyllique bler la paix , comme Clemenceau nous la dit, comment aurions-nous pu hurler au loup, quand lui-mme, vingt ans avant nous, avait donn le signal des blements ? Et serai-il vrai que si lon nest pas rsolu approfondir et soutenir de toute la force de linternationalisme proltarien la volont de paix, cette volont dfaille, et que la foi dans la

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restitution pacifique du droit est vacillante et intermittente, si elle ne sappuie pas la certitude de lvolution socialiste ? Mais ds lors, ds cette priode qui va du Seize-Mai aux lections gnrales de 1885, tous les grands problmes qui nous pressent aujourdhui taient poss, toutes les grandes ides qui passionnent le proltariat et la dmocratie taient agites. Le socialisme, que la rpression versaillaise avait cru noyer dans le sang, et dont M. Taine, lourd, prophte, annonait lensevelissement pour un demi-sicle au moins dans les fosses du Pre-Lachaise, le socialisme reparaissait devant la Rpublique lgale et apaise ? Et il hsitait, en un amalgame trouble encore, entre les mots de combat tout chauds encore de lodeur de la poudre et les formules nouvelles daction quimpliquait le fonctionnement, tous les jours plus assur, de la Rpublique du suffrage universel. Le radicalisme, au moment o il simaginait remplir toute lattente du peuple par le dveloppement complet de la dmocratie politique, stonnait et sinquitait de rencontrer sur son chemin une force nouvelle de revendication et le communisme rvolutionnaire rajeuni par la science moderne. Ce fut une mle dides encore confuse, mais o tous les germes dun ordre nouveau de dmocratie socialiste commenaient sanimer et tressaillir. Quon ne sy mprenne pas, et je tiens mettre moi-mme en garde contre lillusion que pourrait suggrer cette introduction mme. Ces luttes du radicalisme extrme et du socialisme rvolutionnaire, ces premiers essais de systmatisation de la pense radicale et de la pense socialiste, noccupaient dans la ralit politique et sociale de 1885 quune place trs petite. Ctait, semble-t-il, comme un combat perdu la pointe des partis, un remous presque ignor des courants et des vagues lextrmit aigu dun cap solitaire brisant le large flot, et bien peu discernaient en cette rumeur lointaine la vois montante de locan qui venait. Quand se produisirent les lections de 1885, cest en de tout autres problmes que la conciliation de lindividualisme que sabsorbrent le Parlement et le pays. La Rpublique allait-elle prir ? Les deux grandes fractions rpublicaines qui ne pouvaient la sauver que par leur union allaient-elles sunir en effet ? et sur quelle base, sur quel programme daction politique ? Du centre de cette mle et du fond de cette crise, le collectivisme de Guesde, le communisme de Vaillant ne paraissaient

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gure que des bizarreries de sectes, si mme on y prenait garde. Parlementairement le mot de Gambetta tait devenu une vrit : il ny avait pas une question sociale , et tout effort systmatique pour la rsoudre ou mme pour la poser semblait excentrique, ou se perdait dans lobscurit. Moi-mme, je lavoue, malgr ma curiosit passionne pour le problme social et ma pleine adhsion intellectuelle au socialiste collectiviste, je ne savais comment me rattacher un parti organis, ni comment relier ma pense au mouvement de classe du proltariat. Je ne sais pas si ce moment le nom de Guesde mtait connu, ou sil reprsentait une ide un peu prcise mon esprit. Cest maintenant, cest aprs coup, quand jai voulu repasser en esprit par le chemin dj parcouru, que jai lu les articles de Guesde au Cri du Peuple et le discours de Clemenceau au cirque Fernando. La confusion des ides tait si grande en ces sortes de questions et lignorance, si fondamentale quun jour, en 1886, comme je disais un des plus brillants et des plus spirituels radicaux-socialistes, des plus instruits aussi, que jtais collectiviste, il me rpondit tranquillement : Si je ne vous connaissais pas, je croirais que vous employez ce mot sans en connatre le sens ! Comment pouvez-vous concevoir un pareil systme ? Si demain on remettait aux mineurs les actions de la mine, aprs-demain la moiti dentre eux les auraient vendues. Il confondait le collectivisme, la proprit sociale, impersonnelle et inalinable, avec une distribution de titres capitalistes. Un moment jeus la pense de minscrire au petit groupe form par Antide Boyer, Camlinat, Basly, Clovis Hugues. Mais jen fus dtourn par la pauvret thorique des considrants publis par eux et par lexigut de leur programme qui tait loin de rpondre lampleur de lidal socialiste. Mais Antide Boyer se souvient de ladhsion doctrinale que je donnai ds lors au collectivisme intgral. Je fus dtourn aussi de minscrire ce petit groupe par la choquante et inutile violence du discours de Basly sur les vnements de Decazeville. Lorganisation socialiste de la proprit, dans une Rpublique, ne me paraissait pas avoir pour prlude ncessaire un dchanement de haine sauvage et lapologie des watrinades . Quand Camlinat, devant le vote de la Chambre prononait la clture, lui criait : Vous enterrez la question sociale , ctait plutt la dclamation furieuse et vieillotte labore au Cri du Peuple qui avait supprim le vrai dbat et ferm la porte aux

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revendications de la pense socialiste. Je minformais cependant et cherchais nouer mon socialisme tout intellectuel encore la ralit de la vie et du combat. Surtout proccup dj du ct positif et organique de lide socialiste, je demandais volontiers aux militants, aux thoriciens ce quils feraient le lendemain de la victoire. Je posai notamment la question Duc-Quercy, sur lequel les vnements de Decazeville venaient dappeler lattention, et qui tait venu recueillir dans la salle des Pas-Perdus les derniers chos bientt teints de lvnement o il avait t ml. Il me rpondit non sans une nuance de ddain, comme il convient envers un bourgeois qui savise dpeler tout seul la doctrine : Cela dpendra du degr dvolution conomique o sera parvenue la socit quand nous prendrons le pouvoir. Au fond, la rponse tait juste et dune orthodoxie marxiste irrprochable. Mais jaurais voulu un effort de pense un peu plus explicite, et la formule ma parut un peu vaine. Quand aprs mon discours sur les droits de douane et les paysans, Rouanet, dans la Revue socialiste, me dlivra une sorte de certificat spontan et me cria : Vous tes des ntres , lide me vint daller dans les bureaux de la Revue socialiste dont on mavait adress un exemplaire. Jtais rsolu, je le croyais du moins, rompre enfin ma solitude de pense, et je gravissais un soir la rue des Martyrs avec lmotion religieuse dun nophyte qui va sinscrire au temple. Sous un ciel ml dazur triste et de blanches nues qui prolongeaient un peu la lumire dfaillante, jallais comme vers un but suprieur. Et je sentais une haute esprance grandir en moi, assez forte pour remonter le flot de misre et dinquitude qui dvalait le long de la rue assombrie, assez forte aussi pour lutter contre les lassitudes de la vie et les surprises du destin. Tout en haut de la rue, par un petit escalier troit et noir, jaccdai dans la rdaction, et gauchement, intimid par ma premire rencontre avec un milieu tout nouveau pour moi, je demandai : O est M. Benot Malon ? Il ny tait pas, du moins on me le dit. Et je redescendis sans ajouter un mot. A mi-escalier jentendis derrire moi de longs clats de rire, et je nosai pas recommencer mon plerinage de centre gauche vers le mont sacr du socialisme intgral. Je me suis flicit depuis de navoir pas t pris de trop bonne heure par la particularit des sectes. Mais cest ainsi quau Parlement de 1885, je restai en dfinitive un isol.

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Cest la pense socialiste qui me soutenait contre la tristesse et la dtresse croissante de lanarchie o nous nous dbattions. mais comment, travers cette anarchie et cette impuissance, se fortifia en moi la pense de mettre la continuit gouvernementale et parlementaire que service dun clair idal ? Comment dans les crises successives du boulangisme, du panama, de laffaire Dreyfus, du nationalisme se prcisrent pour nous les rapports du socialisme et de la Rpublique ; comment la mthode daction du socialisme sest dfinie tout ensemble et assouplie, comment aussi sest complt, comment surtout se compltera le programme des rformes successives qui doit prparer et consommer lordre nouveau, et quelle est, aprs vingt ans de ttonnements, dexprience et defforts, notre prochaine esprance, je rserve de le dire grands traits dans lintroduction du volume de discours qui suivra celui-ci. Et je mexcuserais davoir surcharg le prsent volume dune introduction aussi longue et compacte, sil ny avait eu intrt marquer en quelque sorte, pour lvolution du radicalisme et du socialisme sous la troisime Rpublique, le point de dpart des ides. En terminant, quil me soit permis de remercier mon ami Claris du soin avec lequel il a recueilli et annot des discours rpartis sur une longue priode. JEAN JAURS Paris, le 31 janvier 1904.

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LENSEIGNEMENT PRIMAIRE
_________ Le droit des communes en matire denseignement primaire Sance du 21 octobre 1886 1 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CHARLES FLOQUET

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En 1882, la Chambre des dputs adopte une proposition de loi comprenant, avec lorganisation de lenseignement primaire public et priv, tout ce qui concerne la partie financire de la rforme, et notamment le traitement des instituteurs. Cette proposition est renvoye au Snat, qui daccord avec le gouvernement, dcide dcarter de la loi sur lorganisation de lenseignement primaire les dispositions relatives au traitement des instituteurs ou celles ayant trait aux consquences financires de la loi. Cest dans ces conditions que la question revient, le 19 octobre 1886, devant la Chambre des dputs. M. Ren Goblet, ministre de linstruction publique, insiste auprs delle pour obtenir la ratification des dcisions du Snat. Avant louverture de ce dbat, il dpose un projet de loi relatif au traitement des instituteurs et la rpercussion budgtaire entrane par la lacisation de lenseignement primaire.
1 M. Jaurs est lu pour la premire fois dput aux lections gnrales du 4 octobre 1886 dans le Tarn. Cette lection a lieu au scrutin de liste. M. Jaurs, candidat dunion et de concentration rpublicaine, arrive en tte de la liste avec 48 040 voix sur 94 393 votants.

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Le 21 octobre 1886, la Chambre aborde la discussion des articles du projet de loi sur lorganisation de lenseignement primaire. Larticle 2 stipule que les tablissements denseignement primaire de tout ordre peuvent tre publics, cest--dire fonds et entretenus par ltat, les dpartements ou les communes, ou privs, cest--dire fonds et entretenus par des particuliers ou des associations. Sur cet article, M. Jaurs dpose un amendement tendant assurer et rgler, en matire denseignement primaire, le droit des communes.

M. LE PRSIDENT. Vient maintenant, sur ce mme article, lamendement de M. Jaurs, qui est ainsi conu : Les tablissements denseignement primaire peuvent tre publics, cest--dire institus au communaux, cest--dire fonds et entretenus communes, ou privs, cest--dire par des associations. La parole est M. Jaurs. A gauche. Retirez-le ! M. JAURS. Rassurez-vous, messieurs. Lamendement que jai dpos, je crois utile de le dfendre en quelques mots, uniquement pour rappeler un point de doctrine rpublicaine (Trs bien ! gauche.) Je crois que nous devrons nous proccuper, lorsque lheure sera venue, dassurer et de rgler, en matire denseignement primaire, le droit des communes. Je me hte de dire que dans ma proposition, pas plus aujourdhui que pour lavenir, il ne se cache aucune arrire-pense dhostilit contre la loi ; jen accepte pleinement, sans rserve aucune, le principe essentiel, qui est la lacit. Il est vrai que dhabitude, cest pour combattre indirectement la lacit de tout autre ordre nom de ltat, ou directement par les particuliers ou des

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quon fait appel aux franchises communales. Mais je crois, aprs rflexion srieuse, quau fond de cette tactique il y a une erreur de doctrine. Si la commune nest pas un tre fictif, elle nest pas non plus une personne relle. Elle a t, il est vrai, faite par lhistoire, mais elle tient son autorit de ltat ; elle tient de ltat le droit sans lequel tous les autres sont vains, le droit de lever limpt. Donc, si vous accordiez la commune la facult davoir des coles elle, fondes, entretenues, diriges par elle seule, la commune, parce quelle tient son autorit de ltat, naurait pas le droit daller contre le principe dominant de lenseignement public. Or, ce principe, cest que la socit franaise repose non plus sur lide religieuse transmise et discutable, mais sur lide naturelle de justice, accepte par tous. Et la lacit ntant que lexpression de ce principe, non seulement lcole publique, mais lcole exclusivement communale devrait tre laque. Mon vu est donc bien simple : je demande seulement, lorsque la commune aura pourvu toutes ses obligations envers ltat, lorsquelle aura cr le nombre dcoles publiques exig par celle-ci, quelle ait encore le droit, ses frais, et sans sortir de la lacit, dinstituer des coles dexpriences o des programmes nouveaux, des mthodes nouvelles puissent tre essays, o des doctrines plus hardies puissent se produire. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. LE PROVOST DE LAUNAY. Les communes nauront plus un centime. Elles seront ruines par votre loi. M. JAURS. Remarquez, dailleurs, messieurs, que sur ce point la loi de 1882 et la loi complmentaire qui vous est soumise aujourdhui ne sont pas explicites. Jai consult plusieurs de nos collgues, parmi les plus comptents ; la plupart mont rpondu quils ignoraient si le droit des communes subsistait ou non. Quelques-uns mont dit : Oui, il subsiste, mais il est sous-entendu. Prenons garde, nen parlons pas ; navertissons pas les villes quelles peuvent faire concurrence ltat ; nimitons pas le confesseur qui rvle les fautes au pnitent. (Rires approbatifs gauche.) Messieurs, je suis convaincu qu loccasion nos adversaires politiques ne manqueront ni de conseillers ni de directeurs pour les instruire au

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pch ? Il serait trange de maintenir obscurment les franchises communales dans la loi pour tre libral, et de ne pas en avertir les communes pour rester pratique. Nous devons dautant plus nous proccuper, au moins dans lavenir, daccorder aux municipalits des coles exclusivement municipales, que tout lien entre les communes et les coles publiques va tre dsormais rompu. Nous traversons une priode o tout se fait dans lenseignement primaire, tous ses degrs, par la collaboration confiante des communes et de ltat. Pourquoi ? Parce que ltat a besoin des communes. Il en a besoin pour ldification des locaux ; il en a besoin pour la rmunration des matres. Ainsi, les communes sont attaches leurs coles et par des sacrifices rcents et par les droits tout neufs que ces sacrifices leur confrent. Il leur semble, lorsquelles consacrent une ide, que cette ide sera accepte aisment, que pour quelques dtails on ne rebutera pas leurs conceptions, parce quil faudrait en mme temps rebuter leurs offres. Mais dans quelques annes, quand la plupart des coles ncessaires auront t construites ; demain, quand les matres seront pays par ltat, quand le souvenir des sacrifices consentis par les communes et des droits que ces sacrifices leur confraient aura disparu, que verrons-nous ? Je le crains : insouciance des communes et arrogante tutelle de ltat. (Trs bien ! trs bien ! sur plusieurs bancs gauche.) Je sais des administrations rpublicains de nos grandes villes qui voient avec tristesse luvre o depuis bien des jours ils mettent leur pense sortir dfinitivement de leurs mains : M. Barodet, en 1882, et M. le comte Albert de Mun, quand ils proposaient de confier aux conseils municipaux, reprsentant les familles, la nomination des instituteurs, commettaient mon sens une erreur grave ; lcole ne continue pas la vie de famille, elle inaugure et prpare la vie des socits. (Vifs assentiment gauche.) Est-ce dire que les familles, qui sont, aprs tout, cette partie de la socit qui a lintrt le plus direct dans lducation des enfants, ne doivent pas tre entendues ? Est-ce dire quil nest pas utile, mme au point de vue social, de tourner au profit de tous leur sollicitude passionne pour quelques-uns ? Oui, condition que dans ce mtier

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dducateur, o la tendresse ne suffit pas, elles fassent leur apprentissage et leurs preuves ; or, lavenir les programmes seront discuts bien loin des familles, tout contrle leur chappera, et mme jusqu la pense den exercer un. Le peuple sera oblig de subir passivement pour ses fils un enseignement quil naura pas prpar, comme la bourgeoisie a subi passivement depuis un sicle un enseignement qui avait t rgl sans elle. Laissez, au contraire, quelques municipalits la gestion de quelques coles indpendantes, et les municipalits mettront tous les jours les familles en face des problmes de lducation. Jespre bien, lorsque lcole rpublicaine aura port ses premiers fruits, que les travailleurs, les vrais, arriveront en grand nombre dans les conseils locaux, et l ils diront, si vous leur en donnez la tentation avec le droit, quelle est la partie de lenseignement autrefois reu par eux qui leur a t le plus utile ; ils vous diront ce qui leur a le plus servi, lpreuve : ou la connaissance prcise de quelques rgles techniques, ou la ferme intelligence de certains principes gnraux, et ils vous diront dans quelle mesure on peut les associer ; ils vous diront quelle partie de lhistoire a le mieux clair pour eux ces problmes politiques et sociaux qui travaillent notre sicle ; ils vous diront aussi jusquo leur esprit peut slever sans trouble dans les hautes conceptions gnrales do la science prtend rsumer lunivers ; quelques exemples, quels rcits, quels accents (Interruptions sur plusieurs bancs.) Je serais heureux de saisir le sens de ces interruptions. Voix droite. Ce nest pas nous qui vous interrompons ! A gauche. Parlez ! parlez ! M. JAURS. Je dveloppe simplement cette pense, que le jour o les programmes seraient contrls par lexprience mme des enfants du peuple, que le jour o les travailleurs pourraient dire ce qui les a le plus soutenus dans les combats de la vie, ce jour-l, nous aurions des programmes mieux adapts aux exigences, aux ncessits de la vie quotidienne. Ainsi, vous inspirerez lducation populaire non pas la pense

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captive et refroidie de quelques fonctionnaires enclins au repos, mais lme ardente et libre du travail humain. (Applaudissements gauche.) Messieurs, il y a une autre raison, trs haute et trs dlicate et je finis par celle-l il y a une autre raison pour laquelle ltat doit respecter la libert des communes : cest quen matire denseignement philosophique et moral, ltat ne peut approprier son enseignement la diversit de tous les esprits et de tous les milieux. Deux forces se disputent aujourdhui les consciences : la tradition, qui maintient les croyances religieuses et philosophiques du pass ; la critique, aide de la science, qui sattaque non seulement aux dogmes religieux, mais aux dogmes philosophiques ; non seulement au christianisme, mais au spiritualisme. Eh bien, en religion, vous pouviez rsoudre la difficult et vous lavez rsolue : lenseignement public ne doit faire appel qu la raison, et toute doctrine qui ne se rclame pas de la seule raison sexclut elle-mme de lenseignement primaire. vous nous dites tous les jours que cest nous qui avons chass Dieu de lcole, je vous rponds que cest votre Dieu qui ne se plat que dans lombre des cathdrales. (Trs bien ! trs bien ! et applaudissements gauche. Interruptions droite.) En religion, nous pouvons nous taire sans abdiquer ; nous navons quun devoir, cest de ne pas introduire dans lcole nos agressions personnelles, qui peuvent tre offensantes et qui sont inutiles, cest de ne pas les ajouter aux agressions constantes de la vrit scientifique contre vous. Mais en philosophie, entre toutes les doctrines qui ne se rclament que de la raison, quel choix ferez-vous ? Vous avez choisi, et vous ne pouviez pas faire autrement, la doctrine qui a le plus de racines dans le pays, je veux parler du spiritualisme traditionnel. (Bruit.) Messieurs, je sens la difficult de parler dans ces conditions A gauche. Parlez ! parlez !

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M. JAURS. Vous tes ltat, et vous ne pouvez faire quune chose : traduire pour lenfant la conscience moyenne du pays. Jentends que lon ne peut gure enseigner dans les coles de ltat que les opinions les plus gnralement rpandues dans le pays, mais jajoute que le spiritualisme, qui est notre doctrine dtat, est contest par un trs grand nombre desprits ; il est rpudi par llite, tort ou raison, je nai pas me prononcer l-dessus, par llite intellectuelle de lEurope. (Applaudissements sur divers bancs gauche. Exclamations et interrogations droite.) M. LE COMTE ALBERT DE MUN. Quest-ce que vous appelez llite intellectuelle de lEurope ? M. JAURS. Messieurs, je ne constate que des faits, je ny mle aucune apprciation de doctrine. M. LUCIEN voir ?
DE

FERRIRE. Que dit M. le ministre de cette manire de

M. LE PRSIDENT, se tournant vers la droite. Vous demandez, messieurs, la libert pour lcole ; laissez-la au moins pour la tribune. (Trs bien ! trs bien !) M. LE COMTE ALBERT DE MUN. Nous voulions savoir ce que lorateur appelle llite intellectuelle de lEurope . M. JAURS. Messieurs, je crois mtre born constater un fait, cest quil y a une difficult trs grande pour ltat, une difficult trs srieuse, une difficult qui na pas proccup nos collgues, mais qui clatera trs prochainement sur tous les points de la France, dans les milieux les plus diffrents ; alors que les doctrines les plus diverses peuvent semparer des esprits, dans les campagnes et dans les villes, vous tes oblig, vous, tat, qui avez toute la responsabilit devant la nation, denseigner des doctrines qui partout auront pu tre acceptes. Je dis quil y a des grandes villes o les travailleurs se sont appropri les rsultats gnraux de la critique et de la science, et que dans ces

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grandes villes, le spiritualisme ne peut tre la rgle exclusive des esprits et le dogme scolaire. Jajoute que dans lintrt mme de ltat, qui ne peut pas aller au-del de lopinion gnrale de la nation, vous devez permettre aux municipalits dinterroger, par certaines coles communales, la conscience populaire, et de proportionner lenseignement cet tat des esprits. (Applaudissements sur plusieurs bancs gauche.) Que viens-je vous demander ? Une seule chose : cest quil y ait partout dans lenseignement populaire une sincrit et une franchise absolues, que vous ne dissimuliez rien au peuple, que l o le doute est ml la foi, vous laissiez se produire le doute, et que quand la ngation domine, elle puisse aussi se produire librement. Voil les simples ides que je viens apporter la tribune. Je crois quelles sont conformes la pure doctrine du parti rpublicain. Je crois quil est impossible ltat dassumer lui tout seul la charge de lducation populaire ; je crois quil ne peut pas traduire dans cet enseignement tout ce qui dans la conscience humaine peut surgir de neuf et de hardi, et que la loi doit laisser le soin de traduire ces sentiments nouveaux aux reprsentants lus des grandes villes, aux municipalits. (Applaudissements sur les mmes bancs gauche.) Messieurs, je me rends parfaitement compte quil est impossible, pour introduire plus de libert dans votre loi, dajourner les rsultats dj obtenus, et je ne doute pas que dans lapplication de la loi, M. le ministre de linstruction publique, qui est partisan dans une trs large mesure de la libert des communes, ne leur fasse leur juste part. Il a dit, il y a quelques mois, quil fallait dvelopper les liberts communales ; je pense quil entend par l les liberts budgtaires ; mais comme ces liberts commandent toutes les autres, cest avec confiance que je lui remets, en retirant mon amendement, le soin de corriger lexcs de centralisation scolaire. (Applaudissements sur plusieurs bancs gauche et au centre.) M. LE PRSIDENT. Lamendement est retir. (Rires ironiques droite.) M. LE COMTE DE KERGARIOU. Ctait bien la peine ! (Bruit.)

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LCOLE NAVALE
_________ Cration dans un lyce de Paris dun cours de prparation lcole navale Sance du 25 janvier 1887 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CHARLES FLOQUET

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Au cours de la discussion du projet de loi portant fixation du budget de linstruction publique pour lexercice 1887, M. Jaurs dpose un amendement au chapitre 45 (Lyces nationaux de garons), ayant pour objet daccrotre de 100 000 francs le crdit inscrit ce chapitre, pour crer un cours de prparation lcole navale dans un lyce de Paris. Cet amendement, accept par M. Berthelot, ministre de linstruction publique, et par M. Burdeau, rapporteur du budget de linstruction publique, est adopt par la Chambre des dputs, malgr les protestations de MM. Le Provost de Launay et Kergariou. M. LE PRSIDENT. Nous arrivons lamendement de M. Jaurs, qui est ainsi conu : Accrotre de 100 000 francs le crdit inscrit ce chapitre pour crer un cours de prparation lcole navale dans un lyce de Paris. La parole est M. Jaurs.

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M. JAURS. Messieurs, comme vous venez de lentendre dire, le trs lger relvement de crdit que je demande la Chambre a en effet pour but de crer Paris, o cela est absolument ncessaire, un cours de prparation de lcole navale (Trs bien ! trs bien ! gauche), et il ny a en ce moment quun seul dans les tablissements de ltat, au lyce Saint-Louis. Un membre gauche. Et Sainte-Barbe ! M. JAURS. Sainte-Barbe nest pas un tablissement public, et il me semble bon que le recrutement de lcole navale soit assur dans la mesure du possible (Trs bien ! trs bien ! sur les mmes bancs), surtout quand les familles le demandent, par lenseignement de ltat. Et comme beaucoup de quartiers sont trop loigns du lyce SaintLouis, les familles sont obliges de renoncer pour leurs enfants lexternat universitaire et lenseignement public ; du reste, depuis quelques annes, on a cr Paris de nouveaux cours de prparation lcole polytechnique, Saint-Cyr, mais on a cru devoir attendre pour lcole navale. En ce moment les demandes des familles deviennent plus nombreuses. Elles deviennent pressantes, et je crois quil est bon, ds cette anne, dy faire droit. (Nouvelles marques dassentiment gauche.) Jespre, messieurs, que ma trs modeste proposition trouvera auprs de la Chambre tout entire ; car, dune part, je ninvoque en sa faveur que les vux des familles dont nos collgues de la droite se font ici mme trs souvent les interprtes, et dautre part, je puis dire la majorit rpublicaine, il y a un srieux intrt politique et national pour le recrutement du corps des officiers de marine, ne pas dtourner de lenseignement public, par des difficults matrielles, ceux qui librement, spontanment, viennent lui demander ses leons et son esprit. (Trs bien ! trs bien ! Applaudissements gauche et au centre.)

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LE PROTECTIONNISME
_________ Les droits de douane sur les crales Sance du 8 mars 1887 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CHARLES FLOQUET

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Au dbut de la discussion de la proposition de loi de MM. BaucarneLeroux, Milochau et Barouille, portant modification du tarif gnral des douanes en ce qui concerne les crales (bls, avoine et farine) (1), M. Jaurs dveloppe une motion prjudicielle tendant ajourner la discussion jusqu ce que le gouvernement ait tudi les mesures prendre pour assurer le bnfice des nouvelles dispositions douanires aux fermiers, mtayers et ouvriers agricoles. M. Jaurs prononce cette occasion un discours dans lequel il prcise son opinion sur la politique conomique. Ce discours atteste des sentiments nettement socialistes, qui permettent, ds cette poque, de prvoir ladhsion toute prochaine du dput de Carmaux au parti socialiste (2).
1 Cette proposition de loi a t vote par la Chambre le 11 mars 1887, par 313 voix contre 231. Elle tablissait un droit de douane de 5 francs par 100 kilogrammes sur les froments, peautre, mteil et grains ; de 8 francs par 100 kilogrammes sur les grains concasss, farines et boulanges ; de 3 francs par 100 kilogrammes sur les avoines, et de 8 francs par 100 kilogrammes sur les biscuits de mer, sur les gruaux, fcules, semoules, etc. Dans un article de la Revue socialiste (numro davril 1887), consacr la discussion sur les bls qui sest engage la Chambre, M. Gustave Rouanet, dput socialiste, commente en ces termes lintervention de M. Jaurs : A ct de M. Deschanel par la forme, mais suprieur par le fond, sest

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M. LE PRSIDENT. Messieurs, dans la dernire sance, la Chambre a clos la discussion, qui tait vritablement une discussion gnrale, sur larticle 1er. Avant de passer au vote de larticle 1er et du tableau quil renferme, je dois dire que je suis saisi de trois contre-projets : un de M. Achard, un de M. Flix Faure, et un de M. Yves Guyot, qui viendront avant le vote sur larticle 1er. Mais je suis galement saisi dune proposition tendant lajournement (Exclamations droite. Trs bien ! gauche) et qui a t dpose par M. Jaurs. Cest cette proposition qui doit tre mise en discussion la premire. Elle est ainsi conue :

plac M. Jaurs, dans cette discussion. Un jeune galement, sigeant au centre ou aux confins de la gauche, mais dont les opinions en matire dconomie dpassent certainement plus dun extrme-gaucher qui se croit trs avanc parce quil revendique la libert conomique. M. Jaurs a dpos en effet une proposition de mme nature que celle de notre ami Boyer, venue aprs la sienne. Il a demand au gouvernement dtudier les prcautions prendre pour que le bnfice rsultant des nouvelles taxes soit assur aux fermiers, mtayers et ouvriers agricoles . Le considrant unique dont cette proposition tait prcde est significatif. Considrants, dit M. Jaurs, que sous un rgime dmocratique, la protection ne peut sexercer quau profit du travail Bravo ! monsieur. Voil une bonne et saine politique conomique. Mais savez-vous que vous frisez terriblement le socialisme, et que si vous faisiez un pas de plus dans cette voie, cous tomberiez, sautant pieds joints par-dessus lextrme gauche, en plein parti socialiste, ct de nos amis Boyer, Camlinat, Planteau, Basly, Gilly, Millerand, Michelin ? Que nos lecteurs en jugent par ce passage de votre discours : Je dclare que je ne suis pas un ennemi du rgime protecteur ; non seulement je reconnais avec beaucoup de mes collgues, quil peut tre bonde droger aux principes du libre-change, mais jai la conviction absolue que la protection, entendue dune certaine manire, rpond aux exigences de lide dmocratique. Seulement, il faut quelle soit entoure de certaines prcautions, quelle soit complte par certaines mesures de justice sociale. Au profit du travailleur dpouill par les lois spoliatrices antrieures ? Si oui, monsieur, si ces mesures de justice sociale doivent, dans votre pense, tre des mesures rparatrices en faveur du travail jusqu ce jour exploit, sur quelque banc que vous sigiez, soyez le bienvenu dans Elseneur ! Vous tes des ntres.

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La Chambre, considrant que sous un rgime dmocratique, le protection ne peut sexercer quau profit du travail et que si des mesures douanires protgeant lagriculture sont juges ncessaires, des prcautions pralables doivent tre prises pour que le bnfice en soit assur aux fermiers, mtayers et ouvriers agricoles, invite le gouvernement tudier des mesures en ce sens, notamment au point de vue de la dure des baux et du remboursement des capitaux engags par le fermier pour lamlioration des cultures, et sursoit statuer sur larticle 1er de la proposition concernant les droits de douane applicables aux crales. (Trs bien ! gauche. Exclamations droite.) La parole est M. Jaurs. M. VIETTE. Elle est excellente, cette proposition ! (Bruit.) M. DE BAUDRY DASSON. Cest la mainmise sur la proprit ! M. ACHARD. Monsieur le prsident, je voudrais faire une observation prjudicielle. M. LE PRSIDENT. Mais la proposition que je viens de lire est ellemme une proposition prjudicielle. M. ACHARD. La Chambre nayant rendu encore aucune dcision, vous avez mis, monsieur le prsident, une opinion que je respecte infiniment ; mais je crois que si jexpliquais la porte de mon contreprojet, la Chambre peut-tre ne verrait pas les choses de la mme manire. M. LE PRSIDENT. Vous avez la parole, si vous le dsirez sur la position de la question. M. ACHARD. Oui, monsieur le prsident, je demande parler sur la position de la question. (Exclamations et bruit.) M. LE PRSIDENT. Messieurs, M. Achard a demand la parole sur la position de la question ; cest son droit, et je vous invite lcouter. Les questions bien poses sont, dit-on, moiti rsolues. (Trs bien ! trs bien !)

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M. ACHARD. Messieurs, je nai aucun dsir de parler le premier dans cette question, mais il me parat convenable de faire connatre exactement la situation la Chambre, et de lui dire quelle est la porte de mon contre-projet. La Chambre verra ensuite si ce contre-projet nest pas plus large que celui de M. Jaurs. Messieurs, je conteste, en principe, dune manire absolue, la Chambre le droit de voter une taxe de douane sur les crales. Voil ma thorie. (Mouvements divers.) M. LE PRSIDENT. Personne ne demande la parole sur la position de la question ? M. LE COMTE DE KERSAUSON. M. Achard soppose tout droit M. LE PRSIDENT. Permettez ! Je demande dabord si personne ne rclame la parole sur la position de la question. Je mexpliquerai tout lheure au point de vue du rglement, qui est mon domaine limit et spcial. M. JAURS. Je demande la parole. M. LE PRSIDENT. Vous avez la parole. M. JAURS. Messieurs, il me semble quen ce moment, lobjet prcis de la discussion, cest la surlvation de 2 francs applicable au droit de douane sur les crales ; cest cette surlvation qui ne me parat possible quavec certaines conditions pralables sur lesquelles je voudrais appeler la Chambre se prononcer. Le droit de M. Achard de proposer ensuite et de dfendre son contreprojet restera tout entier. Voil pourquoi je demande la Chambre de vouloir bien statuer dabord sur le projet de rsolution que jai prsent.

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A gauche. Laissez parler M. Achard en premier. M. JAURS. Monsieur le prsident, je ninsiste pas. M. YVES GUYOT. M. Jaurs ninsiste pas ! Il cde son tour M. Achard. M. LE PRSIDENT. Jen demande pardon M. Jaurs, mais je ne puis lui reconnatre le droit de cder son tour de parole, parce que le rglement le lui interdit. Les propositions dajournement passent avant toute autre proposition. Celle de M. Achard, tendant supprimer tous les droits, est un amendement la loi et ne peut venir quaprs la question dajournement. Sil veut faire une proposition correspondant plus exactement la pense quil a dveloppe tout lheure, savoir que la Chambre na pas le droit de faire des lois sur les crales, il y a un autre moyen : cest de demander la question pralable, et alors cette question viendrait avant la proposition dajournement. Mais sil ne propose pas la question pralable M. ACHARD. Je ninsiste pas. M. LE PRSIDENT. La motion dajournement passe avant tout, et je donne la parole M. Jaurs. (Trs bien ! trs bien !) M. JAURS. Messieurs, je mtonne un peu des sourires qui ont accueilli de ce ct de la Chambre (la droite) la lecture de mon projet de rsolution, attendu que je ne fais que soumettre aux rflexions et au vote de la Chambre des ides qui ont t plusieurs fois produites par un trs grand nombre de comices agricoles et dont la commission des douanes qui en combattra, ce quon ma assur, lopportunit et lapplication aux circonstances actuelles reconnat en principe la justice et lquit. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Il me semble que le projet de rsolution que je vous ai soumis rpond des proccupations trs naturelles qui ont d natre dans beaucoup desprits au cours de ces longs dbats. Dun ct, on nous a reprsent les souffrances et la dtresse de lagriculture, et ces souffrances, cette

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dtresse nont t contestes par personne. Dun autre ct, on ne nous propose dautre remde ces souffrances que dtablir sur tous les objets de consommation, sur le bl, et par consquent sur le pain, sur le mas, et par le mas sur la pomme de terre, sur la viande, des droits qui peuvent aboutir au renchrissement. Jai donc raison de dire, lorsquon demande la dmocratie qui travaille et qui souffre des sacrifices nouveaux, quon a le droit et le devoir de sassurer au pralable que ces sacrifices iront bien leur adresse, que cest bien aux fermiers, aux mtayers pour lesquels on les rclame, que ces sacrifices seront consentis. M. Deschanel, dans une partie mue de son loquent discours, disait : Mais louvrier peut bien consentir des sacrifices pour son frre des campagnes. Messieurs, jaccepte cette parole ; mais quel est le frre de louvrier des villes ? Est-ce que cest le capitaliste, le propritaire foncier ? Non, cest le fermier, cest le mtayer, cest louvrier agricole. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) En vrit, si une chose mtonne, je lavoue, cest que la commission des douanes, qui avait la mission non pas seulement dexaminer la question des droits, mais dune faon gnrale dtudier lensemble de notre situation agricole, nait pas jug quil tait propos dmettre au moins des vux et des indications dans ce sens devant une Chambre rpublicaine. Je rends hommage, et un hommage dont je suis sr quil ne suspectera pas la sincrit, M. Mline, pour lequel une grande partie de la France rurale a gard un souvenir trs reconnaissant. Mais, messieurs, il me permettra bien de mtonner qu propos dune demande qui a t produite surtout dans les pays de fermages, aucun fermier nait t entendu par la commission. M. MLINE. Il y avait des fermiers dans la commission. (Exclamations gauche.) M. JAURS. Il a fallu que les lecteurs du Berry aient eu la bonne

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pense denvoyer un fermier ici pour que les rclamations des fermiers aient t produites devant la Chambre. M. CAMILLE PELLETAN. Contre les droits ! M. JAURS. Et elles ont t produites contre les droits. Je sais bien quon na pas appel les fermiers parce quils taient occups au travail, mais cest prcisment parce quils taient occups au travail quils devaient tre appels. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Messieurs, est-ce que la proposition dont je vous parle est inopportune ? Je reconnais parfaitement que les rclamations que je produis sont indpendantes, dans une certaine mesure, de la question des douanes. Jentends dire par l que les mesures que je vous propose restent bonnes, quelles simposent ltude et lattention du Parlement, mme indpendamment de la question douanire. Mais en vrit, je le rpte, il est impossible de ne pas comprendre, quand on demande la dmocratie des villes de faire des sacrifices considrables, quil faut tre assur que ces sacrifices seront profitables lagriculture. Par consquent, je crois que cela justifie les diffrentes parties de mon projet de rsolution. Jabrgerai autant quil me sera possible de la faire sans affaiblir mon argumentation. Je ne contesterai pas lutilit et la lgitimit de la protection. Jestime je nen ferai pas la dmonstration, car je vois que la Chambre a hte den finir (Oui ! oui ! sur divers bancs.) Mes chers collgues, vous dites oui ! Je nai jamais abus de la tribune. Jai toujours cout les orateurs dans un silence courtois, je crois avoir quelque droit votre attention. (Parlez ! parlez !) Je dclare que je ne suis pas un ennemi du rgime protecteur ; non seulement je reconnais avec beaucoup de mes collgues quil peut tre bon certaines heures de droger aux principes du libre-change, mais jai la conviction absolue que la protection, entendue dune certaine manire, rpond aux exigences de lide dmocratique. Seulement, il faut quelle soit entoure de certaines mesures de justice sociale. Tout le monde la bien senti, et implicitement la bien reconnu.

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Quelle est la proccupation des partisans du droit ? Quelle a t la proccupation dominante de lhonorable M. Develle ? Elle a t de nous dmontrer que la petite culture, que la petite proprit, que le travail, en un mot, et non le capital foncier, tait particulirement intress aux mesures quon nous proposait. Devant la commission des douanes, la grande proprit, selon sa tactique ordinaire, sest toujours efface et abrite derrire la petite proprit. (Trs bien ! lextrme gauche. Protestations droite.) La tactique constante de la grande proprit, aussi bien devant la commission des douanes que devant cette Chambre, a t de sabriter jusquau point de faire croire quelle disparaissait derrire la petite proprit. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Le prsident de la grande socit des agriculteurs de France disait en propres termes cela est consign dans les Annexes au Procs-verbal : Cest surtout pour les petits cultivateurs que nous demandons cette protection. Et pendant la discussion qui sest produite ici, M. Galpin disait, si je me le rappelle bien, dans une interruption : Mais cest la petite culture que nous reprsentons. Et M. de La Ferrire scriait : O est donc la grande proprit ? Mon Dieu, messieurs, elle est bien quelque part cependant. M. LEJEUNE. Elle nest pas en France ! M. JAURS. Vous me dites quelle nest pas en France ! Je vous demande pardon. Je ne veux pas discuter sur la distribution du sol en petite, moyenne et grande proprit. Je reconnais quil y a l des calculs quelque peu arbitraires, car on ne sait jamais exactement quel chiffre dhectares les uns ou les autres font commencer la grande, la moyenne ou la petite proprit. Mais enfin, est-il srieux de venir nous dire que la grande proprit ne stend presquexclusivement que sur des landes incultes, sur des terres qui ne produisent rien ? Je vois en face de moi quelques-uns de nos collgues protectionnistes, des reprsentants rpublicains du dpartement du Loiret. Mais le Loiret nest pas un dpartement infertile ; ce nest pas un pays de landes et de bruyres. Eh bien, dans le Loiret, 35 % du sol sont occups par des

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proprits au-dessus de 100 hectares ; cest donc pour la grande proprit foncire que vous rclamez la protection. (Applaudissements gauche.) A droite. Le Loiret comprend une partie de la Sologne. M. JAURS. Messieurs, dune faon gnrale, pour la France, voici mon sens comment il faut poser la question. il ne faut pas chercher le nombre dhectares appartenant en moyenne chaque propritaire, il faut se demander dans quelle proportion le sol est possd par ceux qui le cultivent, dans quelle proportion il est possd par ceux pour qui la terre nest quun placement de fonds. Dans quelles proportions le sol est-il un titre de rente et une source de revenus ? (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Voil la vritable question ; voil la vritable faon de poser le problme. Et je dis que si vous le posez ainsi, il ny a quune rponse possible : cest quen y comprenant cette multitude de petites parcelles, de jardinets, de lambeaux de vignes qui ne sont pas intresss dans la question, il y a au plus un tiers du pays de France qui appartient ceux qui le cultivent de leurs mains, et deux tiers qui son possds par ceux qui ne travaillent pas le sol. M. FRANCIS LAUR. Ce quil faudrait, cest la terre aux paysans. M. JAURS. Il y a un tiers de travailleurs, et deux tiers de rentiers sur le sol franais. (Applaudissements gauche. Interruptions droite.) Par consquent, lorsquun vient demander sans rserve aucune, sans prcaution aucune, la protection douanire pour lagriculture, cest une protection qui pour un tiers est en faveur de ceux qui travaillent le sol, et qui pour deux tiers est tout simplement la garantie du minimum de rentes. (Approbation gauche.) Lautre jour, on disait de ce ct-ci de la Chambre (la gauche), et avec raison, lhonorable M. Develle : Mais cest l le pire des socialisme ; comment ! vous allez demander ceux qui souffrent, ceux qui en ce moment ont vu leurs salaires resserrs, et qui sils bnficient jamais, par un contre-coup problmatique, de la protection que vous accordez lagriculture, nen bnficieront quaprs de longues souffrances pendant lesquelles leur situation aura t aggrave, vous allez demander ces

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hommes dabandonner une partie de leur salaire rduit, une partie de leur pain, pour subventionner lagriculture, et cette subvention servira, pour les deux tiers du territoire, maintenir le taux de la rente foncire ! (Applaudissements gauche.) M. LE COLONEL tout cela !
BARON DE

PLAZANET. Vous oubliez le mtayage dans

M. JAURS. Jy arriverai tout lheure. Je dis, messieurs, quil ny a point de socialisme plus vident. M. le ministre de lagriculture disait : Cest la mme chose pour lindustrie. Eh bien, en admettant que cela soit, en admettant que la protection de lindustriel ait quelque chose de socialiste, qui nous dit que lorsque viendra le renouvellement des traits de commerce, les travailleurs des villes ne seront pas autoriss, au moment o on garantira des droits protecteurs lindustrie, rclamer aussi pour le travail certaines stipulations ncessaire ? (Nouveaux applaudissements gauche.) M. Develle disait, et M. Mline lavait dit avant lui : Nous nous contentons dlever une sorte dabri derrire lequel tous les citoyens pourrons travailler laise ; nous protgerons la nation contre ltranger ; mais nous nintervenons pas dans les relations des citoyens entre eux, nous nintervenons pas dans les contrats particuliers. Eh bien, je leur en demande pardon ; ils interviennent dune faon indirecte, il est vrai, mais dune faon certaine. Une nation nest pas un bloc ; une nation est partage en intrts diffrents, et quelquefois antagonistes ; et les mmes mesures nont pas les mmes effets sur toutes les parties de la population ; or, cest intervenir dans les contrats que dintervenir dans les conditions o ces contrats sont conclus. (Trs bien ! trs bien !) Louvrier, quand il a une petite pargne, quand il est assur du lendemain et du surlendemain, discute son salaire, il se dfend ; mais quand la famine est la maison, il ne se dfend plus, il se livre. (Trs bien ! gauche.) Vous avez la preuve, lheure mme o je parle : le nombre est grand

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des travailleurs, mme Paris, qui sadressent ceux quils connaissent et leur disent : Donnez-moi du travail, nimporte quel travail, nimporte quel prix ! Est-ce l la loi de loffre et de la demande ? Est-ce que lorsque vous retirez louvrier une partie de son pargne, vous ne le livrez pas sans dfense ? Est-ce que vous ne lui interdisez pas de dbattre son salaire ? (Applaudissements gauche.) M. LEJEUNE. Cest seulement depuis que le bl est bon march que ce phnomne se produit ! M. JAURS. Il est donc parfaitement lgitime, si la protection simpose nous pour le salut de lagriculture, de faire que cette protection aille non pas au capital foncier, mais au travail rural. La grande proprit, quand elle rclame pour les mtayers et pour les fermiers, ressemble un peu ces nourrices qui sallouent les meilleurs morceaux en disant que cest pour le petit. (Rires et applaudissements gauche.) Eh bien ! assurons-nous, si vous le voulez, que le petit aura sa ration. Les propritaires exploitent ou bien par des ouvriers agricoles directement, ou par des matres-valets, ou par des mtayers, ou par des fermiers. Ceux qui exploitent directement par des ouvriers agricoles, ne le font gure que dans les pays de vignobles, qui ne sont pas intresss directement dans la question actuelle. Reste donc lexploitation par le mtayer et le fermier, et par l je rponds linterruption que madressait tout lheure, si je ne me trompe lhonorable colonel de Plazanet. M. LE COLONEL BARON DE PLAZANET. Parfaitement ! M. JAURS. Oui, dans le mtayage, il y a un partage entre le mtayer et le propritaire. M. ACHARD. Cest lassociation du capital et du travail. M. JAURS. Cest, comme le dit fort bien M. Achard, lassociation du capital et du travail, et je reconnais parfaitement que dans le

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mtayage, si les conditions actuelles de partage sont respectes, une moiti au moins des bnfices, de la plus-value ainsi acquise, appartiendra au mtayer, au travailleur. Jespre que les propritaires ne profiteront pas du cadeau qui leur aura t fait pour modifier les conditions du mtayage. (Mouvements divers.) M. LEJEUNE. Mais on ne peut pas les modifier ! M. JAURS. On ne peut pas les modifier, dit M. Lejeune ; mais permettez-moi de vous dire que cest l ce qui sest fait, et encore dans des circonstances rcentes. Je peux vous citer telles plaines du Midi o il y a quelques annes encore, le mtayer et le propritaire ntaient pas moiti fruit, o notamment pour le bl, le mtayer navait que le tiers de la rcolte. M. DE LA BILLAIS. Ce nest pas le mtayage alors ! Le mtayage est le partage par moiti ! M. JAURS. Cest un partage proportionnel ; peu importe que ce soit le tiers ou la moiti (Interruptions droite.) Vous tes, messieurs, des agriculteurs vraiment singuliers (Nouvelles interruptions.) Vous paraissez nous traiter comme des profanes en ces matires agricoles. Mais nous aussi, nous avons vcu la campagne, nous savons ce qui sy passe. M. LEJEUNE. Nous vivons, nous, dans les pays de mtayage. M. JAURS. Voici, dis-je, ce qui sest produit, au tmoignage dun homme que vous ne rcuserez pas, M. de Laveleye. En Lombardie, il y avait partage gal des fruits entre le mtayer et le propritaire ; des travaux dirrigation et de fertilisation ayant t faits, les rcoltes ayant t plus riches, le propritaire dit au mtayer : vous vous contenterez du tiers de la rcolte. Eh bien, je le dis trs sincrement, messieurs, je ne crois pas que le propritaire, en France, puisse changer les conditions du mtayage, mme

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aprs le vote du droit, mme si lon vote un droit plus lev encore. M. LE MARQUIS DE LA FERRONNAYS. Personne ny songe ! M. JAURS. Personne ny songe, dites-vous ? Mais est-ce que vous connaissez la pense de tous les propritaires de France ? On dirait que cest vous qui tes en cause. Je ne vous attaque pas : vous navez pas vous dfendre. (Interruptions droite.) M. LE PRSIDENT, sadressant la droite. Mais messieurs, vous imaginez-vous donc que personne autre que vous ne connat la matire dont on parle ? Ce serait une prtention exagre tout au moins. M. DE LA BILLIAIS. Nous savons ce qui se passe chez nous. M. BOSCHER-DELANGLE. Nous pratiquons ! M. LE PRSIDENT. Cela dpend de ce que vous pratiquez. M. JAURS. Jarrive aux questions de fermages, qui ont une bien plus grande importance, dabord parce que la quantit des terres exploites par les fermiers est infiniment plus considrable que la quantit des terres exploites par les mtayers, et en second lieu, parce que ce sont en effet les pays de fermage sui sont le plus directement intresss dans la question ; ce sont eux surtout, bien plus que les pays de mtayage qui demandent en ce moment-ci le relvement des droits. Lhonorable M. Frdric Passy nous a apport, lan dernier, la tribune une affirmation qui na jamais t dmentie. Il nous a dit quon a conclu des baux double clause, et pour ainsi dire double fond, dans lesquels on disait : Si le droit nest pas vot, le loyer sera de tant ; si le droit est vot, ce sera un peu plus. Et M. Lesage, le seul fermier qui ait t entendu dans la question, est venu affirmer cette tribune M. VIETTE. Ces baux sont nuls de plein droit. Ils sont immoraux. M. LAFFON. Ils nen existent pas moins !

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M. BAROUILLE. Je me demande comment on peut les enregis-trer ! M. JAURS. M. Lesage est venu affirmer cette tribune que des baux dresss dans des conditions pareilles avaient t conclus. Jaccorderai parfaitement que ce sont l des exceptions, mais jestime, messieurs, que de mme que dans la circulation montaire, dont va nous entretenir tout lheure lhonorable M. de Soubeyran, la mauvaise monnaie chasse la bonne, de mme dans cette sorte de contrats, les mauvaises penses chassent les bonnes. (Marques dapprobation gauche.) Jestime que lorsque lexemple de contrats si onreux pour les fermiers aura t donn par quelques propritaires plus particulirement avides, il arrivera invitablement que les plus gnreux seront entrans par la force mme de lexemple (Marques dapprobation sur les mmes bancs.) M. LEJEUNE. Comment des fermiers acceptent-ils des baux pareils ? M. JAURS. Et cela est dautant plus craindre que le plus souvent, les propritaires ne traitent pas directement avec les fermiers : ils traitent avec eux par lintermdiaire dhommes daffaires dont la prime est dautant plus forte que les conditions du loyer sont plus onreuses. (Interruptions droite.) Messieurs, ce fait est affirm dans ltude trs consciencieuse que M. Risler a consacre la crise agricole, et que vous avez pu lire. Eh bien, je vous demande de ne pas permettre que le sacrifice que vous allez demander la dmocratie soit escompt et accapar davance sans aller ceux auxquels vous le destinez ! Par quels moyens, par quels procds pourriez-vous assurer particulirement aux fermiers le bnfice des mesures protectionnistes ? Je nai point lintention, Dieu men garde, de produire des ides nouvelles sur cette question ; je ne fais que reproduire, je lai dit en commenant, les ides exprimes par un trs grand nombre de comices

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agricoles ; je ne fais que me rfrer la partie la plus mesure, la plus applicable notre pays, des lois et des exemples que lAngleterre contemporaine nous a donns. Dabord, jestime quau point de vue de limpt, il y a dans les contrats actuels une clause qui nest pas juste et qui ne peut pas tre tolre. Il y est dit que tous les centimes additionnels qui peuvent tre ajouts limproviste seront la charge du fermier lorsquil aura accept limpt. (Rclamations droite.) Je dis que cette clause nest pas acceptable, et que sil tait ncessaire, un jour de danger, de frapper la proprit foncire comme les autres proprits de terribles et patriotiques centimes additionnels, il ne serait pas juste de faire supporter tout le poids de cet impt imprvu ceux qui auraient non seulement dfendu, mais fcond le sol du pays. (Applaudissements gauche.) Maintenant, pour les capitaux employs lamlioration durable des cultures, est-il juste que les avances faites par le fermier ne lui soient pas lgalement remboursables ? Comment ! vous nous dites que vous voulez faire une loi de progrs ; que vous voulez faire une loi de protection afin quavec les capitaux ainsi reconstitus le fermier puisse se livrer des amliorations ; quil puisse, comme dans la culture de la betterave, atteler quatorze paires de bufs pour approfondir ses labours, amnager des constructions nouvelles destines conserver les engrais ncessaires lamendement du sol ; et tous ces frais seraient perdus pour lui ? Il y a l de graves questions. Quand le fermier sent approcher la fin de son bail, il nglige damender le sol et dapporter la culture les engrais ncessaires, parce quil sait que ses dpenses ne lui seront pas rembourses. Si le bail ne doit durer que neuf ans, il y en a deux qui sont perdus pour la fumure. Tout le monde le sait, je parle daprs des tmoignages autoriss. Et je le demande, au moment o lon sexpose renchrir le pain, ne vaudrait-il pas mieux obtenir, par de bonnes dispositions lgislatives, la continuit des cultures dans notre pays ? (Bruit de conversations.)

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Je vois quil est impossible dexposer dans tous les dtails que jaurais voulu les considrations de cette nature Sur divers bancs gauche. Si ! si ! Parlez ! parlez ! M. MARTIN-NADAUD. Demandez quon fasse des baux plus longs. M. JAURS. Je dis que des mesures de ce genre ont t, en 1883, dictes en Angleterre par une loi qui fonctionne aujourdhui. Dans ce pays daristocratie, on a eu pour les fermiers une sollicitude que je vous demande, vous dmocratie, davoir pour les ntres. (Applaudissements gauche.) Vous me direz peut-tre que ltat social de lAngleterre nest pas le mme que ltat social de la France ? Je le sais bien ; je sais quil y a dans ce pays plus de grands propritaires quici. Mais je sais aussi que les propritaires sont diviss en un trs grand nombre de fermes, et que par consquent la situation est la mme. Je nignore pas que la protection est rclame en France surtout par les pays de grands fermages, qui se rapprochent le plus des conditions de lAngleterre ; et enfin, je reconnais loyalement que le mal est moins grand en France quen Angleterre, et aussi je me garde bien de vous proposer les remdes hroques quen Angleterre, aussi bien conservateurs que libraux et radicaux ont demands. Je prends, dans les mesures que lAngleterre a adoptes, celles que les esprits modrs ont reconnues applicables et justes, et ce propos, je me permets de vous recommander le dernier article publi dans la Revue dEdimbourg, qui examinant les souffrances de lagriculture anglaise et les moyens dy porter remde, dit : Il faut y remdier sans porter le moins du monde atteinte la libert des contrats. Elle pense que ce nest pas toucher le moins du monde la libert des contrats que dobliger le propritaire, aprs expertise et arbitrage, rembourser au fermier les avances quil aura faites pour amliorer ses terres. (Applaudissements gauche.)

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M. MARTIN-NADAUD. On ne le fera pas en France ; on sen gardera bien ! A droite. Mais cela se fait en France ! M. JAURS. Vous me dites que cela se fait ; il ne vous en cotera donc pas beaucoup de voter les mesures que je vous propose. Messieurs, je ninsisterai pas davantage. (Si ! si ! Parlez !) Je suis fatigu ; il mest difficile de discuter plus longuement en ce moment, dautant plus que je rpondrai, sil le faut, aux objections qui seraient produites. Mais je rpte que lAngleterre sest crue autorise prendre ces mesures de prcaution, alors quelle ne recourait pas la politique douanire, la politique de protection, et je vous dis : Vous avez un double titre pour adopter ces mesures, dabord parce quelles sont justes en elles-mmes, et en second lieu parce quelles sont une compensation, une correction ncessaire dautres mesures extrmes que lAngleterre na pas prises. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Maintenant, messieurs, je voudrais madresser ceux de nos collgues rpublicains qui sont entrs dans la voie de la protection, et leur montrer quel intrt de premier ordre il y a pour le parti rpublicain ne point sparer des mesures conomiques o nous avons point gns comme nous par la tradition libre-changiste de leur parti ne point les sparer de certaines mesures de justice sociale o ils ne nous devanceront pas, o jose tout au plus esprer quils voudront nous suivre. Messieurs, quelle est la situation qui est faite ? Je vois avec plaisir, si je ne me trompe, des signes dapprobation de M. de Jouvencel M. DE JOUVENCEL. Certainement ! Cest absolument mon avis. M. JAURS. qui est venu dfendre la thse de la protection, et je suis heureux de pouvoir me rencontrer sur ce point avec le sentiment des rpublicains protectionnistes ; ils nont pas aux yeux du pays lhonneur davoir sur ces matires linitiative : ils auront beau redoubler defforts et de zle, ils nont pas t les promoteurs, les initiateurs de la politique protectionniste dans le pays, et quel que soit leur clat personnel, ils ne

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seront jamais quun reflet de lardent M. Pouyer-Quertier. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Eh bien, pas plus quils nont commenc cette politique, ils ne pourront la suivre jusquau bout M. CAMILLE PELLETAN. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. Un droit suprieur celui de 5 francs pourra tre rclam de ce ct-ci (la droite) ; mais jai lassurance quau centre et parmi les rpublicains protectionnistes, on a le sentiment que cest assez de cette politique-l, quil ny a pas moyen daller plus loin, quil faudra recourir autre chose. En sorte quaprs avoir manqu pour ainsi dire dtre les initiateurs dans cette politique, ils ne pourront aller jusquau bout et lui faire produire ses fruits. Et cest ainsi quaprs avoir rveill et encourag certaines esprances, aprs avoir soutenu les ides protectionnistes, ils ne pourront les raliser hardiment. Ils auront t accueillis comme appoint ncessaire par la politique protectionniste, et ils seront bientt rudoys par elle : ils seront les Georges Dandin de la politique perfectionniste. (Trs bien ! Rires gauche.) Eh bien ! messieurs, non seulement ils nont pas inaugur cette politique et non seulement ils ne pourraient la pousser jusquau bout, mais il y a pour eux un intrt suprieur marquer la diffrence qui doit sparer la protection rpublicaine et dmocratique de la protection oligarchique. (Approbation sur divers bancs gauche.) Messieurs, les partis ne vivent que par leurs principes (Nouvelle approbation sur les mmes bancs), et il faut que presque dans les moindres dtails de la politique, ces principes suprieurs se fassent sentir. Un parti ne peut sans abdication tre confondu avec ses adversaires. Quand il commence leur ressembler, cest quil ne se ressemble plus lui-mme. Quand sa physionomie se brouille, cest que son me sommeille et ne parle plus par ses yeux. (Applaudissements gauche.) Voil pourquoi je dis aux rpublicains qui sont entrs dans cette voie

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de la protection : Oui, vous avez eu une louable et gnreuse pense, laquelle je massocie, pour protger contre ltranger le travail national ; mais que ce soit bien au moins le travail national que vous dfendiez ! Il faut que vous puissiez dire aux fermiers, aux mtayers, aux ouvriers agricoles : Oui, je nai pas voulu vous livrer au commerce, la spculation trangre, aux capitaux internationaux, mais je nai pas voulu vous livrer non plus aux abus et aux privilges de lintrieur ; non seulement jai entour votre champ dune clture pour que ltranger ny pntre pas, mais dans ce champ mme, jai t comme le bon matre dont parle Homre dans sa magnifique description du bouclier dAchille, et qui attend au bout du sillon le laboureur pour lui verser un vin gnreux ; moi, je vous ai attendus au bout du sillon, et je vous ai tendu la coupe de libert et de joie. (Trs bien ! trs bien ! gauche et au centre.) Voil, si vous voulez rester fidles vos principes, le langage que vous pourrez tenir. Jespre que ces raisons vous dcideront voter le projet de rsolution que je vous ai soumis. Je vois M. Turquet qui me fait lhonneur de mcouter ; jai bien le droit de memparer de la noble et gnreuse lettre crite par lui rcemment et que jai lue ce matin (Applaudissements gauche) et dans laquelle il indique que le remde dfinitif nest pas dans les sacrifices des pauvres, mais dans quelques sacrifices des riches. Je dis qualors, vous rpublicains protectionnistes, vous pourrez aller dans les campagnes o lon a dchan ce courant de protection et faire clater lesprit dmocratique dont vous tes anims. Et jespre que le gouvernement voudra bien juger que les mesures que je vous propose, et que je nai eu ni le temps, ni la force de justifier dans leur entier, sont dignes de ses dlibrations. Le gouvernement est divis sur la question douanire ; il compte une minorit protectionniste qui sest fait entendre cette tribune. Eh bien, je crois, comme le disait M. le prsident du conseil, que la majorit libre-changiste a peut-tre bien fait de sacrifier non pas certes son opinion, mais lexpression publique de son opinion ce quon a appel la dignit du gouvernement ; mais jestime aussi quil ne serait pas possible la fraction libre-changiste du

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gouvernement, si elle accepte, au moins par son silence, les mesures de protection qui ont t dfendues ici, de ne pas les complter et les corriger, tout au moins, par des mesures dmocratiques plus en harmonie avec les programmes quelle dfend. Voil pourquoi jespre que les mesures que je vous ai indiques vous paratront digne dexamen. Il est bien vrai je ne me fais pas dillusion sur ce point quelles ont le tort trs grave de se prsenter comme une mesure dajournement ; mais ce nest pas ma faute si le complment ncessaire, au point de vue dmocratique, des mesures que lon propose na pas t prsent par la commission. Pour ma part, je dclare en consquence quil mest impossible de donner mon vote des mesures qui peuvent renchrir le prix du pain, si je ne suis pas assur que dautre part ces mesures profiteront au travail rural, et quelles seront en mme temps un gage de justice prochaine pour la dmocratie des villes ; et je suis convaincu quil ny a pas de rpublicains qui ne puissent et ne doivent sassocier ce sentiment. (Trs bien ! trs bien ! et applaudissements sur divers bancs gauche. Lorateur, de retour son banc, reoit des flicitations.) La motion prjudicielle de M. Jaurs est combattue successivement par MM. le baron de Soubeyran, Mline, rapporteur de la commission des douanes, et Develle, ministre de lagriculture. Par contre, elle est trs nergiquement appuye par M. Millerand qui dclare, en lacceptant, que si malgr ses efforts les droits de douane sont vots, il entend en assurer le bnfice aux travailleurs agricoles eux-mmes. Quelques membres de lAssemble, parmi lesquels M. Yves Guyot, font observer quadversaires des droits proposs, il leur parat impossible de voter la motion de M. Jaurs. Selon eux, le vote de cette motion consacrerait implicitement lacceptation des droits de douane. Cette opinion se manifeste par des interruptions qui se produisent au cours de lintervention de M. Millerand. M. Millerand y rpond en ces termes : Ce que propose M. Jaurs, cest dassurer, si le droit est vot, le bnfice de ce droit aux travailleurs agricoles. Cest pour cela que

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jespre fermement que tous les rpublicains de cette Chambre voteront sa proposition, et jajoute que je verrais avec un certain tonnement les protectionnistes de ce ct de la Chambre (la droite) voter le droit de 5 francs sur les bls et dclarer, en repoussant lamendement de M. Jaurs, quils veulent bien un droit au bnfice des propritaires, mais quils le repoussent sil doit profiter aux ouvriers agricoles. (Vives protestations droite. Applaudissements sur plusieurs bancs gauche.) M. Jaurs demande la parole sur la position de la question. M. JAURS. Il me semble, messieurs, ; quil y a un intrt trs grave ce quil ny ait sur le vote qui va tre mis aucune quivoque. M. MILLERAND. Le gouvernement accepte ! M. JAURS. Je crois quil est facile de dissiper ces quivoques et ces incertitudes. On dit : Mais voter ce projet de rsolution, cest sengager moralement voter le droit ! Eh bien, je dclare dabord que telle na pas t ma pense, que je nai pas le moins du monde entendu que mes collgues soient engags pour un vote ferme du droit en adoptant le projet de rsolution que jai soumis la Chambre. En effet, cest de la part des libre-changistes de cette Assemble que viennent les scrupules. Eh bien, je dirai que lorsque jai pos la question, je ne savais pas si le droit serait vot ou sil ne le serait pas. (Rumeurs lextrme gauche.) Vous ne savez pas qui triomphera de la politique libre-changiste ou de la politique protectionniste ; mais en votant mon projet, vous prenez, daccord avec la commission et le gouvernement, une assurance que si la politique que vous dsapprouvez (Interruptions.) M. GAULIER. Vous auriez d prsenter votre proposition comme un article additionnel. M. YVES GUYOT. Voterez-vous le droit ?

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M. JAURS. M. Yves Guyot me demande si je voterai le droit. Pour ma part, je ne le voterai que si jai une assurance, un engagement formel pris par le gouvernement et contre-sign par la Chambre quon adoptera des mesures en faveur des fermiers et des mtayers. Et maintenant, laissant de ct mon interprtation et mon vote M. VERNHES. Ce nest pas rpondre la question de M. Guyot. M. JAURS. je dis aux libre-changistes de cette Assemble : En votant le projet de rsolution que je vous ai soumis, vous ne vous engagez en aucune manire adhrer une politique protectionniste ; seulement vous prenez lavance assurance et gage que si cette politique triomphe, elle sera ensuite tourne au profit de ceux qui nous intressent le plus. Cest l lassurance que je demande, cest l le gage que je vous prie de prendre, et cest dans ce sentiment que je vous demande de voter mon projet de rsolution. (Mouvements divers.) Avant de mettre la motion de M. Jaurs aux voix, le prsident annonce que M. Millerand demande quil soit procd au vote par division. Il va donc mettre aux voix dabord la premire partie de la rdaction jusqu ces mots exclusivement : et sursoit statuer . Il consultera ensuite la Chambre sur la seconde partie. M. Ren Brice intervient. Daprs lui, en proposant la Chambre dinviter le gouvernement prendre des prcautions pralables , M. Jaurs lui soumet une motion dajournement. Cette dclaration provoque cette rplique de M. Jaurs : M. JAURS. Je demande la parole. Sur divers bancs. Aux voix ! La clture ! Parlez ! parlez ! M. LE PRSIDENT. La parole est M. Jaurs.

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M. JAURS. Messieurs, il y avait dans mon projet de rsolution deux parties distinctes, sur lesquelles la Chambre devait voter sparment : lune contenait une invitation au gouvernement tudier des mesures M. REN BRICE. Pralables ! M. JAURS. dans lintrt des fermiers ; lautre tait une motion dajournement. Pour que tout soupon, toute pense dajournement disparaisse de la premire partie, je retire le mot pralables (Exclamations.) Par 323 voix contre 148, la Chambre repousse la premire partie de la motion de M. Jaurs, ainsi conue : La Chambre considrant que sous un rgime dmocratique la protection ne peut sexercer quau profit du travail, et que si des mesures douanires protgeant lagriculture sont juges ncessaires, des prcautions doivent tre prises pour que le bnfice en soit assur aux fermiers, mtayers et ouvriers agricoles, invite le gouvernement tudier des mesures en ce sens, notamment au point de vue de la dure des baux et du remboursement des capitaux engags par le fermier pour lamlioration des cultures La seconde partie, dont voici le texte, est repousse par 327 voix contre 215 : et sursoit statuer sur larticle 1er de la proposition concernant les droits de douane applicables aux crales. Lensemble de la motion, mis aux voix, nest pas adopt.

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LES DLGUS MINEURS


_________ Sances des 17 et 24 juin, 1er et 8 juillet 1887 TENUES SOUS LA PRSIDENCE DE M. CHARLES FLOQUET

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Le projet de loi sur les dlgus mineurs adopt par la Chambre des dputs ayant t modifi par le Snat, est renvoy au Palais-Bourbon. La commission charge de le rapporter devant la Chambre modifie, daccord avec M. de Hrdia, ministre des travaux publics, le texte vot par le Snat. Cette commission prside par M. Audiffred, a nomm M. Guillaumou rapporteur une voix de majorit. Elle est divise en deux parties peu prs gales. Le 17 juin 1887, la Chambre aborde la discussion du rapport de M. Guillaumou. MM. Piou, Basly, Wickersheimer, de La Batie, Guillaumou prennent part la discussion gnrale. M. Jaurs, qui appartient la minorit de la commission, intervient propos de la demande de clture du dbat. M. JAURS. Je demande la parole contre la clture. M. LE PRSIDENT. La parole est M. Jaurs sur la clture. M. JAURS. Avant que la Chambre se prononce sur la question de la clture, je voudrais la mettre, en trs peu de mots, au courant de la situation. La commission qui a examin le projet relatif aux dlgus mineurs est coupe en deux fractions peu prs gales. Cest une voix de majorit qua t vot le projet qui nous est prsent, et la minorit de la commission na pu jusquici que fournir quelques explications

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techniques par la bouche de M. Basly. Elle dsirerait, autant que possible, indiquer la Chambre les principes gnraux son dissentiment. (Parlez ! parlez !) Je ne puis pas parler en ce moment, en usurpant le tour de parole de M. Laur, et dailleurs, je nentends pas demander la Chambre de renoncer absolument la clture ; je voulais seulement la prvenir qu loccasion de larticle 1er, nous aurons prsenter des observations pour lesquelles nous lui demanderons de nous accorder une entire et complte ampleur de discussion. (Trs bien ! trs bien !) La clture de la discussion gnrale est vote au deuxime tour de scrutin, au dbut de la sance du 18 juin, par 170 voix contre 58. La Chambre dcide de consacrer les sances du vendredi lexamen de la question des dlgus mineurs. Le 24 juin, elle vote lurgence par 349 voix contre 148, et elle aborde aussitt aprs ce vote la discussion des articles du projet qui lui est soumis par la commission. M. Basly dveloppe un amendement tendant rdiger ainsi larticle 1er de la loi : Dans tous les bassins miniers en exploitation par puits, galeries, carrires souterraines, carrires ciel ouvert assimiles, il devra tre tabli une ou plusieurs circonscriptions chacune desquelles seront attachs un dlgu mineur et un dlgu supplant appel le remplacer en cas dempchement. La circonscription devra comprendre un ensemble de deux mille ouvriers travaillant lextraction ou au fond de la mine. Il sera loisible de grouper, pour tre comprises dans une mme circonscription, les exploitations distinctes dun mme bassin. Toutefois les circonscriptions devront tre tablies dans les bassins occupant un moins grand nombre douvriers. Dans lun et lautre cas, il y sera pourvu par un arrt du prfet,

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rendu sur le rapport des ingnieurs des mines. A toute poque le prfet pourra, par suite des changements survenus dans les travaux, crer de nouvelles circonscriptions ou modifier les circonscriptions existantes, si elles ne se trouvent pas ou ne se trouvent plus dans les conditions vises par le prsent article. Pour les circonscriptions vises ci-dessus, des arrts dinstitution devront tre rendus dans les trois mois de la promulgation de la prsente loi. Toute cration de nouvelles circonscriptions ou toute modification des circonscriptions existantes devra tre notifie aux exploitants par le prfet dans le mois o larrt aura t pris. Ces dispositions ont t arrtes par le congrs des mineurs, tenu quelques jours auparavant Saint-Etienne. Le texte de la commission, approuv par le gouvernement, imposait ltablissement dun dlgu mineur et dun dlgu supplant dans toute exploitation de mine, minire, carrire souterraine ou carrire ciel ouvert assimile aux exploitations souterraines. Des dcrets rendus dans la forme des rglements dadministration publique dtermineraient les carrires ciel ouvert qui en raison des dangers quelles prsentent, sont assimiles aux exploitations souterraines. Un arrt du prfet, rendu sur le rapport des ingnieurs des mines, pourrait dispenser de dlgus les exploitations qui emploieraient moins de 25 ouvriers travaillant au fond, dans le cas dexploitation souterraine, ou travaillant lextraction, dans le cas de minires ou carrires ciel ouvert assimiles. Si une exploitation souterraine occupe plus de 250 ouvriers au fond, un arrt du prfet, rendu sur le rapport des ingnieurs des mines, pourrait la diviser en sections ayant chacune un dlgu et un dlgu supplant. Ces sections seraient des circonscriptions souterraines dfinies par un plan qui restait annex larrt du prfet. Ce plus serait fourni par lexploitant en triple expdition sur la demande du prfet et conformment ses indications. Une des expditions resterait dpose la mairie de la commune o est situ le sige principal de lexploitation et y serait tenue la disposition de tous les intresss.

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Enfin aux termes de larticle 13, les visites et constatations prescrites par la loi seraient payes aux dlgus comme journes de travail. Chaque anne, le prfet, sur lavis des ingnieurs des mines de ltat, fixerait le prix de la journe et le nombre maximum des journes que les dlgus doivent employer aux visites et constatations. Ces frais resteraient la charge des exploitants, qui doivent verser au Trsor, dans la huitaine de la notification, le montant des rles mensuels dresss par les ingnieurs des mines de ltat et arrts par le prfet. La somme due chaque dlgu lui serait paye par le Trsor sur mandat mensuel dlivr par le prfet. Cest dans ces termes que la discussion sest engage. M. Jaurs qui a dpos un amendement, le retire pour se rallier celui de M. Basly. Mais M. Simyan dveloppe un autre amendement diffrent de celui de M. Basly en ce sens que ltat ne donnerait pas de traitement au dlgu mineur, mais lui accorderait une indemnit qui serait recouvre sur la compagnie minire. Aprs une rplique de M. de Hrdia, ministre des travaux publics, les deux amendements sont renvoys la commission. Le 1er juillet, la Chambre reprend la discussion de cette question. M. Jaurs a t nomm rapporteur de la commission. Il explique dans quelles conditions il a t charg du rapport et expose les nouvelles dcisions prises par la commission. M. JAURS, rapporteur. Messieurs, cest en effet au nom de la commission que je me trouve en ce moment la tribune. Je dois expliquer la Chambre, qui a sans doute grand besoin dexplications, le changement de rapporter et la situation nouvelle qui a motiv ce changement. Les membres de la commission sont absolument daccord sur la plupart des points : tous, sans exception, estiment quil est utile de crer des dlgus mineurs ; tous pensent que ces dlgus doivent tre choisis parmi des ouvriers mineurs travaillant ou ayant travaill la mine ; tous

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pensent encore que les dlgus doivent tre lus, pour trois ans, ausuffrage universel de leurs camarades ; tous sont daccordsur les attributions dterminer pour ces dlgus, visites aux chantiers, clans certaines conditions, et constatation des accidents ; tous sont daccord galement pour dclarer que les dlgus doivent tre pavs par les mains de ltat avec des sommes prleves sur les compagnies. Il ny a quun point, point essentiel, il est vrai, et mme capital, sur lequel jusqu la dernire heure le dissentiment a persist dans la commission. Les uns pensaient, avec le Snat et selon le texte de loi qui est en ce moment sous vos yeux, que les dlgus mineurs, en mme temps quils exeraient ces fonctions de dlgus, devaient toujours et ncessairement rester ouvriers. Aussi, alors mme que lexploitation tait tendue, alors mme quelle comptait un trs grand nombre douvriers, ils dissquaient, ils dcoupaient la mine en chantiers, en sections de 250 ouvriers au plus, de telle faon que le dlgu, ntant occup ces fonctions spciales que deux, trois ou quatre jours par mois, restt ncessairement ouvrier de la compagnie. Les autres, etcest en leur nom que je parle, estimaient au contraire que l o ctait possible, l o les ouvriers taient agglomrs en nombre suffisant, il fallait largir la zone de surveillance confie au dlgu, de faon quoccup compltement pendant quil tait dlgu par ses fonctions de dlgu, il cesst alors dtre ouvrier engag par les liens du salaire envers la compagnie, que dans certaines circonstances il tait charg de contrler. Cest ce dernier principe, formul par lamendement Basly, Jaurs, Wickersheimer et plusieurs de nos collgues, qui avec de notables attnuations pratiques introduites dans un esprit de conciliation et de transaction, a prvalu dans lopinion de la majorit des commissaires. Et alors, lhonorable M. Guillaumou, qui tait dfavorable cette solution, a jug, par un scrupule peut-tre excessif de loyaut qui ntonnera personne ici, que ne reprsentant plus sur ce point essentiel lopinion de la majorit de la commission, il devait se retirer. La commission, qui lui savait gr des services quil avait rendus aussi bien dans la prparation que dans la dfense de la loi, a insist auprs de lui, et malgr sa dmission, la rlu lunanimit. Cest seulement parce que M. Guillaumou, estimant que les raisons quil avait donnes taient dcisives, quelles primaient toutes les expressions de sympathie

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personnelle, a maintenu sa dmission, que jai t charge par la commission des fonctions de rapporteur pour dfendre devant vous tous les articles du projet de loi qui vous a t soumis, lexception de larticle 1er, auquel nous substituons lamendement dont je parlais tout lheure, qui devient larticle 1er de la commission. Cest dans ces conditions que je crois parfaitement claires et parfaitement acceptables pour nos collgues, que va se continuer la discussion de larticle 1er. (Trs bien ! trs bien ! et applaudissements gauche.) MM. de Clercq et Guillaumou combattirent les conclusions du rapporteur. M. Jaurs leur rplique : M. JAURS rapporteur. Messieurs, je ne crois pas avoir besoin de dire que je ne suis pas non plus un fauteur de rvolution, et je ne voudrais pas que sous limpression des paroles si loquentes, si sincres de lhonorable M. Guillaumou, la Chambre pt un seul instant confondre avec la cause de la rvolution et de la violence ce qui nest quune revendication modre, rflchie du suffrage universel. Messieurs, je puis dautant plus le dire que lorsquil y a deux ans, dans le bassin minier que je reprsente ici, toutes les questions ouvrires se sont poses, ne les connaissant pas suffisamment, ne les ayant pas suffisamment tudies, je me suis absolument refus prendre un engagement prmatur de, faon me mnager mon entire libert de conscience et de rflexion et cest sous le bnfice de cette entire dfendre ici, an nom de la nouvelle de la lamendement qui constitue larticle 1er. La question qui se pose est celle-ci : Dans quelles conditions le dlgu pourrait-il exercer ses fonctions avec le plus dindpendance et avec le plus de comptence ? Voil la question, il ny en a pas dautre, il ne faut pas en sortir.(Trs bien ! Trs bien ! sur divers bancs gauche.) Linstitution du dlgu mineur rpond un double but :dabord un but pratique et immdiat. Il pourra visiter les chantiers pour tcher de

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prvenir les accidents et constater quand ils se seront produits. Elle rpond encore un autre but, un but moral et social trs lev. En confiant dans une certaine mesure des travailleurs la garde dautres travailleurs, elle leur donne, un tmoignage de confiance et permet aux sentiments de confraternit et de solidarit qui animent les ouvriers de prendre un corps et de sexprimer par cette fonction. Il faut, pour ces deux buts, lindpendance et la comptence : de faon les obtiendronsnous le mieux ? Est-ce en nous appliquant le plus possible, comme le demande M. Guillaumou, ce que le dlgu reste, en mme temps que louvrier et le salari de la compagnie ? Ou bien est-ce, comme nous le demandons, en nous efforant le plus possible de faire que lorsquil sera dlgu, il ne soit que dlgu, et que dans cette fonction permanente il jouisse dune absolue indpendance ? Voil comment se pose le problme. Je me permets de dire que les difficults de ce problme nont chapp personne. Les difficults que le dveloppement de la grande industrie a amenes dans notre pays dans les rapports entre le capital et le travail ont frapp tous les esprits. Et il y a aussi de ce ct de la Chambre (la droite) de nobles esprits qui se proccupent de remdier cet tat disolement, dimpuissance, qui rsulte souvent pour les travailleurs du dveloppement de la grande industrie. A droite. Parfaitement ! M. LE RAPPORTEUR. Et comme, lindustrie minire est le type de la grande industrie, cest l que se trouvent accumules les difficults rsoudre, que la question de lindpendance de louvrier est plus menace, quil faut prendre des garanties plus fortes pour lui assurer dans un mandat de dlgu, qui nest quillusion et que mensonge sil nest pas compltement indpendant, lindpendance ncessaire. Je dis, sans vouloir en aucune manire passionner le dbat, quil sest produit dans les rapports des ouvriers mineurs et des compagnies des faits qui doivent nous donner rflchir. Vous savez combien lapplication de la loi sur les syndicats ouvriers a rencontr de la part des compagnies de rsistances et de difficults ; vous savez quil y a eu de la part des compagnies, qui sont promptes seffrayer de ces grandes agglomrations douvriers ardents, toutes sortes dinquitudes et de

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suspicions, si bien mme que des institutions de philanthropie qui avaient pour but, lorigine, de procurer aux mineurs au meilleur march possible ce dont ils avaient besoin, ont fini par devenir entre les mains de certaines dentre elles, et nous en avons la preuve par des statuts scandaleux dune compagnie de lAllier que M. Aujame a entre les mains, de nouveaux moyens de domination. Il y a l des ouvriers qui nont jamais t pays quen nature, qui sont rivs une sorte de compte courant perptuel, et qui nont jamais vu reluire dans un peu dor un peu de libert. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Eh bien, lorsque le dlgu aura pntrer dans ce monde de discipline et de muette docilit, il sera, je ne dis pas trait en ennemi, mais en suspect, et alors, suivant le temprament des hommes, on essayera de les intimider, de les sduire ou de les briser. Je sais bien que la plupart du temps le mineur investi de la confiance de ses camarades saura rsister des offres qui rvolteraient sa conscience, ou des menaces dont souffrirait sa fiert. M. Guillaumou avait raison lautre jour de dire que peu douvriers se prteront des compromissions honteuses ; mais ce que je redoute, sils restent ouvriers en mme temps que contrleurs, cest ou des taquineries continuelles, ou des sductions insensibles qui finissent par amollir les plus fermes. Et aussi, laissez-moi vous le dire, quand il serait vrai que jamais un ouvrier ne se laissera sduire et gagner, savez-vous ce qui arrivera cependant : cest que si pour le choix des filons, pour le rglement du travail, et pour lacceptation de la marchandise, il parat tre en bons termes avec la compagnie, il sera malheureusement souponne, quoi quil fasse, par ses camarades, si bien que ces foules ardentes et loyales, mais qui sont toujours prtes redouter un pige, parce que depuis longtemps elles sont restes en tutelle, vous aurez jet comme plaisir la fltrissure de soupon rciproque. (Trs bien.) Eh bien, nous ne voulons pas que le dlgu soit expos un pril de dpendance, mais nous ne voulons pas non plus quil soit expos au pril de suspicion de la part de ceux qui lont nomm ! Et maintenant, puisque M. le ministre se propose de combattre notre article 1er, ou plutt quil a fait ses rserves devant la commission sur cet article, je me permettrai de men tonner, tant donn les intentions si nettement et gnreusement dmocratiques quil a marques dans une proposition quil a soumise la

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commission, car M. le ministre se rend parfaitement compte lui-mme que le dlgu, sil reste ouvrier, est expos mille prils. Voici en effet les termes de cette proposition : Si le dlgu est renvoy comme ouvrier par la compagnie, et que la compagnie ne justifie pas devant le prfet que ce cong est motiv, la compagnie sera oblige de le payer jusqu lexpiration du mandat, comme ouvrier, alors quil aura cess de travailler la mine. Cest--dire que M. le ministre, si nous, nous constituons un dlgu qui ne soit quun dlgu, constitue aussi un dlgu qui ne sera que dlgu, mais avec cette diffrence que le ntre travaillera, tandis que le sien ne fera rien. M. le ministre, de plus, me parat introduire un grand pril. Il fait intervenir le prfet non plus dans les conflits entre la compagnie et le dlgu, mais entre la compagnie et louvrier, et pour navoir pas voulu faire du dlgu un fonctionnaire indpendant, il fait de louvrier, comme ouvrier, un fonctionnaire quon peut congdier, mais au salaire duquel on ne peut pas toucher. Jose dire, monsieur le ministre, que nous demandons moins que vous ne nous offrez. Je disais quil y avait l un pril pour les ouvriers. Jajoute, messieurs, quil y a un pril pour la compagnie, et cest aussi bien pour le bon ordre des travaux et de lexploitation que pour lindpendance des ouvriers, que je soutiens larticle 1er de la commission. Comment voulez-vous, de bonne foi, si la compagnie se trouve en face douvriers, qui sonten mme temps des dlgus, si elle a faire ces ouvriers quelques observations quitables, quelle ne soit pas gne souvent, parce quelle se trouvera en prsence du dlgu, confondu avec louvrier ? Comment voulez-vous que bien des dlgus nessayent pas de bnficier, tort quelquefois, au profit de louvrier, de limmunit de leur situation ? Si bien que la situation quivoque que vous voulez faire, cher monsieur Guillaumou, au dlgu, en mme temps quelle portera atteinte son indpendance, portera certainement atteinte la tranquillit des compagnies et au bon ordre des travaux. Messieurs, il y a une autre raison de comptence qui nous dcide. Il est bien clair que plus vous multiplierez le nombre des dlgus, moins ces dlgus seront ncessairement capables ; plus au contraire vous en

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rduirez le nombre, plus il sera facile aux ouvriers de choisir des hommes capables qui puissent reprsenter leurs intrts. Tous ceux que nous avons entendus dans la commission nous ont dit : Mais le dlgu, dans la constatation des accidents, aura tenir tte quelquefois au garde-mine ; il aura combattre et confondre les dpositions contraires et quelquefois intresses des porions, des agents de la compagnie. Il faudra quil ne leur soit pas infrieur. Si vous nous obligez trouver un dlgu par 250 ouvriers, au lieu de nous permettre de choisir un nombre moins grand de dlgus, vous nous condamnez, vis--vis des compagnies une infriorit funeste. Voil pourquoi les ouvriers que nous avons entendus dans la commission nous demandaient dadopter le systme que je dfends cette tribune. M. IMBERT. Tous les bons ouvriers mineurs sont capables dtre dlgus ! M. LE RAPPORTEUR. Je vois avec plaisir que vous avezune bonne opinion des ouvriers ; mais permettez-leur dtre modestes et sincres, permettez-leur de dire : Nous savons ce que nous pouvons, et nous ne pouvons pas davantage. Messieurs, je voudrais arriver maintenant aux objections principales qui ont t leves contre notre systme. Tout dabord on nous a dit : Mais si vous crez ainsi une sorte de fonction assez bien rtribue, cette fonction sera lobjet, entre les ouvriers, des comptitions les plus ardentes. Le suffrage universel des mineurs nommera non pas les plus dignes et les plus capables, mais les plus violents et les plus bavards. Je rpondrai dun seul mot. Si vous faites une loi de mfiance, vous avez raison de parler ainsi. Si au contraire vous faites une loi de confiance, laissez-nous avoir confiance que de mme que le suffrage universel politique sait choisir ses reprsentants, ce que jappellerai le suffrage universel conomique saura aussi choisir les siens. Comment faites-vous lducation politique du suffrage universel ? En ayant confiance en lui dans lordre politique.Comment ferez-vous lducation conomique du suffrage universel ? En ayant confiance en lui dans lordre conomique.

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On nous dit encore, mais je ne voudrais pas abuser de la bienveillance de la Chambre... (Parlez ! parlez !) On nous dit : Mais il est bon que louvrier reste incessamment ml ses camarades ; il est bon que tout en surveillant les travaux, il continue prendre part ces travaux de cette faon il est stimul par son intrt propre prendre des prcautions pour la scurit de la mine ; il en prendra moins du jour o il ne sera pas personnellement expos. Jose dire que cest l une grave erreur. Ce quon peut reprocher louvrier, au contraire, cest une grande, une trop grande insouciance pour sa personne, et le meilleur moyen de lengager une surveillance assidue, attentive, cest de faire que ce qui ne sera plus un pril pour lui reste un pril pour ses camarades. (Trs bien ! gauche.) Oh ! me direz-vous, peut-tre que cest l une conception trop flatteuse de notre espce. Je vous rpondrai que je crois en toute sincrit que nous ne ferions rien de bon dans notre dmocratie si nous navions pas de lhomme, malgr ses misres, une haute ide. Dailleurs, la commission a adopt un article qui permet aux ouvriers mineurs de choisir leurs dlgus parmi les mineurs qui ne travaillent plus la mine ; elle se range se donc en ce point tout fait notre systme. Et pourquoi a-t-elle permis aux ouvriers de choisir danciens mineurs ? Pour quils puissent choisir des hommes indpendants ; cest-dire que toutes les fois que soit le ministre, par la proposition laquelle jai fait allusion tout lheure soit la commission, par la proposition que janalyse dans ce moment, se proccupent dassurer lindpendance des dlgus, ils font un pas vers le systme que nous dfendons. Il me reste dtruire une dernire objection, qui est la plus forte, et qui a paru produire le plus deffet sur la Chambre tout lheure. On dit que ce dlgu permanent sera un vritable fonctionnaire. Vous allez crer un fonctionnaire de plus, nous dit-on, et Dieu sait quil ny en a dj que trop ! Et on a fait entrer par ce mot de fonctionnaire dans lesprit de la Chambre je ne sais quelles ides de dpense et de routine. Je dis dabord quau point de vue de la dpense je croisque M. le

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prsident de la commission et M. Guillaumou le reconnatront volontiers notre systme nen entrane pas beaucoup plus que celui de lancienne majorit de la commission. Nous ne crons pas un nombre plus grand de journes de surveillance rtribuer ; seulement, au lieu de rpartir ces journes entre un grand nombre de dlgus dpendants et moins comptents, nous les concentrons en un petit nombre de dlgus indpendants, et plus comptents suivant notre sentiment. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Maintenant, air point de vue de la routine, du fonctionnarisme, quel est le mal ? On reproche surtout au fonctionnarisme dteindre linitiative prive, de substituer cette activit libre des citoyens la rglementation, je ne sais quel mcanisme tout prpar davance. Eh bien ! messieurs, je dis que linstitution des dlgus mineurs telle que nous la comprenons, qui fait sortir le dlgu des dlibrations, des consultations du suffrage universel, qui fait appel aux travailleurs pour la garde des travailleurs suscite au contraire les initiatives et une responsabilit nouvelles. Elle est loppos du fonctionnarisme, que vous condamnez juste titre. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Messieurs, ne jouons pas sur les mots. Quelle est donc la diffrence dattributions entre le dlgu tel que nous le concevons, et le dlgu tel que vous le concevez, monsieur Guillamou ? Il ny en a absolument aucune. Si le ntre est un fonctionnaire, le vtre lest aussi, seulement cest un fonctionnaire intermittent. Voil toute la diffrence. Et vous le sentiez si bien, mon cher collgue, permettez-moi de vous le rappeler, que dans la commission, au nom de votre systme, vous vous tes toujours oppos ce que le dlgu ft pay par les mains de ltat. Vous disiez : Mais il deviendrait ainsi un fonctionnaire. Vous acceptez aujourdhui que le dlgu soit pay, ou du moins, ce qui tait lancienne majorit de la commission et M. le prsident de la commission, qui combattaient notre systme, acceptent aujourdhui que le dlgu soit pay par les mains de ltat. Vous avez compris quil tait ncessaire, au lieu de confondre le salaire de louvrier et lindemnit du dlgu, de rappeler ce dlgu, en le faisant payer par ltat, lorigine

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de son mandat. Vous avez compris cela.Aprs avoir dclar quon allait faire ainsi un fonctionnaire, vous lacceptez aujourdhui. Par consquent, aussi bien que moi, mon cher collgue, vous admettez que le dlgu mineur soit un fonctionnaire. En tout cas, il sera un fonctionnaire dun ordre tout nouveau, un fonctionnaire lectif, temporaire, qui sortant des travailleurs, pourra au bout de trois ans y rentrer, et qui par son origine, par son pass, par son lendemain, par son contact incessant, restera en communication avec les travailleurs do il est sorti. (Applaudissements gauche.) Il me reste un dernier mot vous dire. M. Guillaumou parlait tout lheure des vux, dabord trs modestes en apparence, des dlgus mineurs, des ouvriers mineurs. Oui, je le reconnais de trs bonne foi, les ouvriers mineurs ont paru tout dabord, il y a deux ou trois ans, se rallier au systme que M. Guillaumou soutenait ; mais depuis toutes les runions qui se sont tenues, toutes les rflexions nouvelles qui se sont faites dans les esprits, auxquels vous ne pouvez pas demander, jimagine, inexpriments quils taient, darriver du premier coup tracer un plan do ils ne devaient pas sortir, aprs bien des rflexions et des consultations, aprs des congrs o ont t appels les reprsentants de toits les bassins houillers de France, les ides ont fait un pas en avant et se sont fixes. Ces reprsentants sont venus tous devant la commission, et M. Audiffred vous dira bien quil ny avait pas seulement ceux qui ayant pris part au congrs, avaient pu recevoir un mot dordre, mais quil y en avait de rgions qui navaient pas envoy de reprsentants au congrs, et il rappellera, par exemple, laccent de sincrit et de loyaut avec lequel le reprsentant de lAllier scriait : Votre loi est plus mauvaise que celle qui existe, et si vous ne donnez pas aux dlgus lindpendance et la comptence que nous souhaitons, nous aimerions mieux que vous ne nous donniez rien du tout. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Laissez-moi vous le dire, vous faites continuellement appel au suffrage universel, vous faites appel de cette force pacifique aux forces brutales et violentes qui rcemment encore, se sont dchanes dans les pays voisins, et vous dites : Tu as le moyen, par les revendications pacifiques, de faire triompher ton droit ; travailleurs, runissez-vous, concertez-vous.

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Messieurs, bien peu de travailleurs encore ont suivi ce conseil ; je crois que les ouvriers mineurs sont les premiers qui aient vritablement dress les cahiers du travail dune certaine catgorie douvriers. Il y a dix ans quils poursuivent avec une remarquable persvrance devant la Chambre, qui sest trop souvent occupe dautre chose, leurs revendications pacifiques. Aussi, je vous le dclare, pour faire ainsi chec la premire demande prcise, la premire revendication spciale sortie des profondeurs du peuple, il vous faudrait des raisons bien srieuses, et si vous navez que quelque timidit, quelques apprhensions vagues, je vous demande, au nom du suffrage universel, au nom de ces travailleurs, qui trouveront je ne sais quelle saveur sentir que leurs premires revendications mesures, rflchies, ont t accueillies par les reprsentants du suffrage universel, je vous demande, en leur nom, de voter notre systme. La loi des dlgus mineurs est la premire loi dordre social que vote cette Chambre ; je vous prie de ne pas dbuter dans la voie des rformes sociales en infligeant aux travailleurs dont elle soccupe une vritable dception. Je prie ceux qui croient quune certaine tradition de modration les oblige sur ce point quelque rsistance, de se rappeler la grande parole du plus profond penseur de lantiquit : que la modration ne doit pas tre la mdiocrit, que la sagesse aussi est un sommet. Messieurs, cest ce sommet quil faut atteindre, et puisque vous voulez vous engager aujourdhui dans la voie des rformes sociales, si vous navez pas didal plus lev, si vous ne poursuivez pas une haute pense de justice et dgalit sociale, eh bien ! votez la loi telle quelle ; votez cette loi qui ira grossir le poids mort de nos lois striles ! (Applaudissements gauche.) Mais si vous avez un idal de justice sociale, si vous voulez peu peu oprer le rapprochement des classes, non pas comme on vous le propose de ce ct de lAssemble (lorateur dsigne la droite) par les syndicats mixtes qui ne sont lheure prsente que le rapprochement des habitudes de domination et des habitudes de silence, si vous voulez rsoudre vritablement la question sociale et amener lapaisement social en faisant descendre peu peu dans les profondeurs du peuple, par la progressions incessante de sa responsabilit, cette fiert mesure, galement loigne

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de la docilit muette et des colres soudaines, cette fiert qui est une condition absolue de lgalit vraie et du rapprochement entre les hommes, si vous voulez cela, et vous le voulez, jen suis convaincu, vitez, messieurs, ds votre premier pas, le plus grand cueil : faites mdiocre ! (Applaudissements rpts gauche. Lorateur, en regagnant sa place, reoit les flicitations de ses amis.) Aprs lintervention de MM. de Hrdia, ministre des travaux publics, Francis Laur et Basly, la Chambre adopte les trois premiers paragraphes de larticle 1er propos par la commission. En voici la teneur : Article premier. Dans toute exploitation de mine, minire ou carrire souterraine, minire ou carrire ciel ouvert assimile aux exploitations souterraines, il devra tre tabli un dlgu ouvrier et un dlgu ouvrier supplant aux fins prvues par la prsente loi. Des dcrets rendus dans la forme des rglements dadministration publique dtermineront les minires ou carrires ciel ouvert qui en raison des dangers quelles prsentent, sont assimiles aux exploitations souterraines pour application de la prsente loi. Un arrt du prfet, rendu sur le rapport des ingnieurs des mines, pourra dispenser de dlgus les exploitations qui emploieraient moins de 25 ouvriers travaillant au fond dans le cas dexploitations souterraines ou travaillant lextraction dans le cas de minires ou carrires ciel ouvert assimiles. ; Mais par 252 voix contre 238, la Chambre repousse les trois derniers paragraphes de larticle 1er du projet, qui taient ainsi rdigs : Lorsque lexploitation comprendra au moins 500 ouvriers travaillants lextraction ou au fond de la mine, le dlgu aura pour mission exclusive de visiter rgulirement les chantiers. Lorsque lexploitation comprendra plus de 2 000 ouvriers, elle devra tre divise au moins en deux circonscriptions.

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Ces circonscriptions souterraines seront dfinies par un plan qui restera annex larrt du prfet. Ce plan sera fourni par lexploitant en triple expdition, sur la demande du prfet et conformment ses indications. Une des expditions restera dpose la mairie de la commune o est situ le sige principal de lexploitation et y sera tenue la disposition de tous intresss. Par suite du rejet de ces derniers paragraphes, la discussion est suspendue. Larticle 1er est renvoy la commission. Le 8 juillet, la discussion est reprise. M. Jaurs prsente son rapport concluant ladoption de lamendement transactionnel de M. Basly prenant pour base de lorganisation des dlgus mineurs lexploitation de la mine. M. JAURS, rapporteur. Messieurs, je nai que quelques explications trs courtes fournir la Chambre. Elle se souvient, comme M. le prsident le rappelait tout lheure, que dans sa dernire sance de vendredi elle a adopt les trois premiers paragraphes de larticle 1er, cest--dire le principe mme de linstitution des dlgus mineurs. Mais elle a successivement repouss les deux systmes dapplication de ce principe qui lui taient prsents, lun par la minorit, lautre par la majorit de la commission. Il rsultait de l, messieurs, pour la commission, un double devoir. Elle devait tout dabord, travaillant nouveau dans un esprit absolu de conciliation et en dehors de toute proccupation systmatique, unir tous ses membres en vue dune solution commune qui nous permt daboutir, et daboutir honorablement. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Cest ce quelle a fait, je mempresse de le dire. Sur la rdaction nouvelle que vous prsente la commission, il y a unanimit absolue moins un membre ; on peut donc dire, messieurs, dans les choses humaines, que cest l lunanimit ; et non seulement cet accord complet existe entre tous les membres de la commission, mais encore entre la commission et M. le ministre des travaux publics, qui a apport dans cette discussion un bon vouloir et un esprit de transaction

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auxquels, au nom de la commission, je suis heureux de rendre hommage. En second lieu, la Chambre ayant condamn par son vote et le principe de lamendement de M. Guillaumou et le principe que jai eu lhonneur de dfendre devant elle, nous devions nous appliquer viter, dans la rdaction nouvelle, cette double objection faite la fois contre le sectionnement arbitraire et systmatique en chantiers de 250 ouvriers que M. Guillaumou proposait et qui rduisait les dlgus mineurs ntre dlgus que trois ou quatre fois par mois, et contre le systme que jai dfendu et que vous avez repouss, systme qui faisait du dlgu un dlgu permanent. Messieurs, pour nous tirer de cet embarras et sortir de ces difficults, nous nous sommes rallis un amendement transactionnel prsent par M. Basly, et dont voici lesprit gnral. Nous prenons pour base non plus tel ou tel groupe douvriers, mais une unit relle, lexploitation de la mine, et nous disons : A toute exploitation, quel que soit le nombre des ouvriers qui y sont attachs, quil y en ait 250, 500 ou 1 000, il sera attach un dlgu et il nen sera attach quun. De cette faon, messieurs, nous vitons le sectionnement arbitraire et excessif que la Chambre a repouss en rejetant lamendement de M. Guillaumou ; mais, dautre part, nous disons que lorsque par hasard cela se rencontre trs rarement, en effet le chiffre des ouvriers travaillant lexploitation dpassera 1 500, lorsque le dlgu, raison de ce grand nombre douvriers, se trouverait naturellement amen tre permanent, lexploitation sera sectionne au moins en deux parties, de faon que le dlgu ne soit pas permanent. Ainsi, messieurs, dans le systme nouveau que vous prsentent lunanimit de la commission et le gouvernement, il y aura, par chaque exploitation, un dlgu exerant ses fonctions pendant un nombre de journes variant suivant ltendue de lexploitation, mais sans que jamais ce nombre puisse quivaloir la totalit du mois, sans que jamais, par consquent, le dlgu mineur devienne un fonctionnaire. Nous esprons quexerant ses fonctions plus quil ne let fait dans le systme de M. Guillaumou, il aura davantage le sentiment de son rle et de sa

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responsabilit, et dautre part, le pril que vous redoutez dans notre systme ne se produira pas. Voici donc la situation dans laquelle vous vous trouvez, messieurs. Les dlgus fonctionneront pendant un nombre de jours plus ou moins grand, suivant ltendue de lexploitation, avec un minimum de journes fix par la commission, et un maximum variable suivant les difficults, qui sera dtermin par ladministration. Les anciens mineurs pourront remplir les fonctions de dlgus, et de cette faon, nous aurons ralis ce qui nous proccupait : les conditions suffisantes dindpendance du dlgu mineur. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Jajoute, messieurs, que la commission, grandissant le rle du dlgu plus que ne le faisait lamendement de M. Guillaumou, a prouv le besoin dexiger de ce dlgu, ancien mineur, des garanties nouvelles, et je dois dire de nouveau cette tribune que cest sur linitiative, que cest mme sur les instances de M. Basly, reprsentant direct des ouvriers mineurs, que cette prcaution nouvelle, que cette nouvelle garantie de sagesse a t introduite dans la loi ; vous avez l un gage de lesprit de sagesse que les ouvriers mineurs apporteront dans lexcution de la loi quils attendent de vous. (Trs bien ! trs bien ! sur les mmes bancs.) Un ancien mineur ne pourra tre nomm dlgu pour une mine, sil na t au moins pendant cinq annes ouvrier dans cette mine. Nous croyons que dans ces conditions, nous avons apport la Chambre une uvre de transaction, et en mme temps une uvre suffisamment logique. Nous pensons que lexprience de cette institution nouvelle et encore inconnue parmi nous des dlgus mineurs, pourra se poursuivre ainsi dans des conditions suffisantes de comptence et dindpendance. Messieurs, votre commission avait rsoudre non seulement la question des dlgus mineurs, mais celle des caisses de secours et de retraites. Le rapport sur ces questions est dpos. La commission a t toujours unanime dans ses dcisions. Elle na t divise, sur la question

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des dlgus mineurs, que par difficult qui a fait sa force pour rsoudre la question des caisses de secours et de retraites. Elle vous prie et elle supplie la majorit rpublicaine de se rallier luvre utile de transaction quelle apporte devant la Chambre. (Applaudissements gauche.) Sur une question de M. Jacques Piou, relative la fixation du nombre de journes pour les visites de dlgus mineurs, M. Jaurs fournit les explications suivantes : M. LE RAPPORTEUR. Messieurs, je dois rpondre deux mots aux observations en partie trs justes prsentes par lhonorable M. Piou. Notre collgue nous fait observer que dans les exploitations comprenant de 1 000 1 500 ouvriers, le nombre minimum des journes que le dlgu devra consacrer sa visite sera gal au nombre de jours du mois, de sorte quen fait le dlgu devient permanent, et il nous demande comment nous concilions cette disposition avec le vote de la Chambre, qui na pas admis la permanence du dlgu. En introduisant cette disposition dans notre projet, nous avons voulu empcher que lon ft commencer le sectionnement immdiat au-dessus de 1 000 ouvriers, parce quen fait il ny a pour ainsi dire dexploitation qui comprenne 1 500 ouvriers travaillant au fond. Si nous avions dit : Au-dessus de 1 000 ouvriers on sectionnera lexploitation , on aurait commenc le sectionnement ds quil y aurait en 1 020 ou 1 030 ouvriers. Voil pourquoi nous avons dit quil ny aurait de sectionnement que lorsque lexploitation comprendrait 1 500 ouvriers ; mais comme en fait il ny a pas, je le rpte, dexploitation qui atteigne ce chiffre, il y a accord entre cette disposition et notre thse gnrale. Je dois maintenant dfinir, pour la bonne intelligence de la loi, ce que nous entendons par exploitation . Il sest produit sur ce point des difficults de dfinition devant le Snat, et il importe pour la pratique, pour lapplication, que les ides fixes sur ce point. Je nai pas besoin de dire que je napporte pas ici une dfinition

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personnelle ; la commission a consult les autorits comptentes. Il est absolument impossible de donner de lexploitation une dfinition rigoureuse, complte, qui sapplique tous les cas ; on ne peut en donner quune ide approximative qui servira de guide dans lapplication. Je dirai donc, dans cette mesure, que lexploitation, dans le sens ordinaire du mot et cest ainsi que nous lentendons est lensemble des travaux soumis au mme rgime technique et placs, par exemple, sous lautorit dun mme agent, chef-porion dans les mines du Nord, gouverneur dans celles de la Loire. M. LON RENARD. Et aboutissant un puits unique. M. BASLY. Lexploitation, cest le puits. M. LE RAPPORTEUR. Oui, on pourrait dire que lexploitation, cest le puits ; mais il me semble que la formule que je vous donne : Lexploitation est lensemble des travaux soumis au mme rgime technique , est dans sa gnralit suffisamment prcise. M. LON RENARD. Non, car il se rencontre souvent plusieurs puits dans une exploitation dont les travaux sont soumis au mme rgime technique. M. FRANCIS LAUR. Dans les mines de Roche-la-Molire (Exclamations.) M. LE PRSIDENT. Si chacun de vous, messieurs, veut donner une dfinition, vous dmontrerez combien cela est prilleux. (On rit.) M. JACQUES PIOU. On fait voir en mme temps quel point la loi est obscure. M. LE PRSIDENT. Dans toutes les lois, on emploie des mots que la jurisprudence dfinit ensuite. M. JACQUES PIOU. M. le rapporteur dit qu lheure actuelle il ny a pas dexploitation comptant 1 500 ouvriers ; soit ; mais il peut en avoir

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dans lavenir, et alors vous aurez ces dlgus permanents, cest--dire ces fonctionnaires lectifs et irresponsables dont la Chambre na pas voulu. M. GUILLAUMOU. On fera des sectionnements. M. JACQUES PIOU. Vous ne faites de sectionnement que lorsque lexploitation, cette exploitation que vous avez tant de peine dfinir, aura plus de 1 500 ouvriers. M. LE RAPPORTEUR. Nous avons voulu empcher que lon comment oprer le sectionnement immdiatement au-dessus de 1 000 ouvriers ; nous ne pouvions pas atteindre notre but autrement quen disant quil ny aurait pas de sectionnement dans les exploitations de 1 000 1 500 ouvriers. En consquence, je prie la Chambre daccepter notre rdaction. Aprs avoir rejet plusieurs amendements, la Chambre adopte la nouvelle rdaction des derniers paragraphes de larticle 1er propose par M. Jaurs, au nom de la commission. En voici le texte : Lorsque lexploitation comprendra moins de 250 ouvriers travaillant au fond ou lextraction, le dlgu devra consacrer chacune de ses visites deux journes au moins. Lorsque lexploitation comprendra de 250 500 ouvriers, le nombre de journes consacres chaque visite ne pourra tre infrieur quatre. Lorsque lexploitation comprendra de 500 1 000 ouvriers, le nombre de journes consacres chaque visite ne pourra tre infrieur huit. Lorsque lexploitation comprendra de 1 000 1 500 ouvriers, le nombre de journes consacres chaque visite ne pourra tre infrieur douze.

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Toute exploitation comprenant 1 500 ouvriers devra, par un arrt du prfet rendu sur le rapport des ingnieurs des mines, tre divise au moins en deux sections ayant chacune un dlgu et un dlgu supplant. Dans chacune de ces sections, les dlgus fonctionneront comme il est dit ci-dessus. ces sections seront des circonscriptions souterraines dfinies par un plan qui restera annex larrt du prfet. Ce plan sera fourni par lexploitation en triple expdition, sur la demande du prfet, conformment ses indications. Une des expditions restera dpose la mairie de la commune o est situ le sige principal de lexploitation et y sera la disposition de tous intresss. A toute poque le prfet pourra, par suite des changements survenus dans les travaux, crer de nouvelles circonscriptions ou modifier les circonscriptions existantes, si elles ne se trouvent pas ou ne se trouvent plus dans les conditions vises par le prsent article. Tout sectionnement dune exploitation ou toute modification de section dune exploitation devra tre notifi lexploitant par le prfet dans le mois o larrt aura t pris. Les articles 2 et 3 du projet, relatifs aux attributions des dlgus, sont ensuite adopts (1).
1 Voici le texte des articles 2 et 3 du projet : ART. 2. Les dlgus dans leurs circonscriptions respectives doivent, au moins deux fois par mois, visiter tous les chantiers, galeries, travaux de lintrieur des mines et les appareils servant la circulation des ouvriers. Ils doivent en outre procder sans dlai la constatation des accidents survenus dans les travaux. Lorsquun dlgu descend dans une mine pour procder aux visites et constatations ci-dessus prvues, il est tenu de se conformer toutes les mesures prescrites par les rglements en vue dassurer lordre et la scurit dans les travaux. Les exploitations sont tenus davertir sur-le-champ le dlgu, ou son dfaut le dlgu supplant de la survenance des accidents ayant occasionn la mort ou des blessures entranant la cessation du travail un ou plusieurs ouvriers, ou pouvant compromettre la scurit des ouvriers. Le dlgu supplant ne remplace quen cas dempchement de celui-ci par cessation de fonctions ou dabsence momentane. Avis pralable en devra tre donn par le dlgu lexploitant et au dlgu supplant.

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Sur larticle 4, qui fixe le mode dlection des dlgus, M. Renard dveloppe un amendement tendant ce que ceux-ci soient nomms par les prfets, au lieu dtre lus par les ouvriers, comme le demande la commission. Lamendement de M. Renard est repouss aprs cette dclaration de M. Jaurs, rapporteur : M. LE RAPPORTEUR. Messieurs, la commission rend hommage aux institutions en effet excellentes de lhonorable M. Renard, et croit mme devoir, sur une des observations prsentes par lui, lui donner satisfaction. La commission ayant accept pour les anciens mineurs lobligation davoir travaill aux mines au moins pendant cinq ans, reconnat quil serait prudent et sage dinscrire la mme obligation pour les mineurs. Nous allons donc sur ce point, dans la rdaction de ce paragraphe, lui donner satisfaction. M. LON RENARD. Je remercie la commission de cette concession.

ART. 3 Les observations releves par les dlgus dans chacune des visites et constatations faites par lapplication de larticle prcdent, doivent tre le jour mme consignes par lui sur un registre spcial fourni par lexploitant et constamment tenu sur la mine la disposition des ouvriers. Le dlgu, aprs chacune de ses visites et constatations, inscrit sur le registre les heures auxquelles il est entr dans les chantiers et en est sorti, ainsi que litinraire suivi par lui. Lexploitation peut consigner ses dires et observations sur le mme registre, en regard de ceux du dlgu. Les copies des unes et des autres sont immdiatement et respectivement envoyes par leurs auteurs au prfet, qui les communique aux ingnieurs des mines.

Lors de leurs inspections, les ingnieurs des mines de ltat et les garde-mines devront viser le registre de chaque exploitation. Toujours ils pourront se faire accompagner dans leurs visites par le dlgu de la section.

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M. LE RAPPORTEUR. Mais il y a un autre point que nous ne pouvons accepter. M. Renard ne veut pas que le dlgu soit lu absolument au suffrage universel de ses camarades. Nous croyons quapporter ainsi des restrictions lexercice du suffrage universel pour linstitution des dlgus, cest aller contre lesprit mme de linstitution. Les travailleurs des mines se disent : Nous ne sommes peut-tre pas suffisamment garantis, il faut quil y ait quelques-uns dentre nous qui soient chargs de veiller la scurit de leurs camarades , et ce serait davance discrditer absolument dans leur esprit cette institution, que de ne pas leur accorder le dernier mot pour le choix de ceux qui doivent tre leurs reprsentants directs. (Trs bien ! trs bien !) Au cours de la sance du 8 juillet 1887, les derniers articles du projet de loi prsent par la commission sont adopts, ainsi que lensemble du projet (1).
1 Voici le texte des dispositions votes par la Chambre : ART. 4. Le dlgu et le dlgu supplant sont lus au scrutin de liste par les ouvriers du fond et du jour de chaque circonscription. Sont lecteurs tous les ouvriers du fond et du jour attachs lextraction et aux manipulations des produits extraits, non compris leur transformation, employs dans le primtre de lexploitation ou de la section considre, quel que soit le lieu de leur domicile, pourvu quils satisfassent aux conditions suivantes : 1 tre Franais ; 2 tre gs de vingt et un ans accomplis ; 3 Jouir de leurs droits politiques ; 4 tre inscrits sur la dernire feuille de paie arrte pour lexploitation ou la section considre avant le dcret de convocation des lecteurs. ART. 5. Sont ligibles, la condition de savoir lire et crire, et en outre de navoir jamais encouru de condamnation aux termes des dispositions de la loi du 21 avril 1810 et du dcret du 3 janvier 1813 : 1 Les lecteurs ci-dessus dsigns gs de vingt-cinq ans accomplis travaillant au fond depuis cinq ans au moins dans lexploitation ou la section considre ; 2 Les anciens mineurs ou carriers domicilis dans les communes de lexploitation considre, ayant vingt-cinq ans accomplis et ayant travaill pendant cinq ans au moins soit au fond, sil sagit dune exploitation souterraine, soit lextraction, sil sagit dune exploitation ciel ouvert.

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LA LOI SUR LES BOISSONS


_________ Le privilge des bouilleurs de cru
ART. 6. La liste lectorale est dresse par lexploitation aussitt aprs larrt de convocation des lecteurs. Elle comprend tous les lecteurs ci-dessus dsigns figurant sur la feuille de la dernire paye effectue avant la publication de larrt de convocation. Dans les huit jours qui suivront la publication de larrt, la liste lectorale devra tre affiche par les soins de lexploitant, et avec la division des lecteurs par section, si des sections ont t tablies, chaque sige dexploitation, aux lieux habituels pour les avis donns aux ouvriers. Les listes seront rectifies, sil y a lieu, sur la demande des intresss, dans les quinze jours qui suivront laffichage, daprs les dcisions du juge de paix qui statue durgence et en dernier ressort. ART. 7. Les lecteurs sont convoqus par un arrt du prfet. Larrt de convocation doit tre publi et affich dans les communes de lexploitation et au sige principal de lexploitation, trente jours au moins avant llection qui doit toujours avoir lieu un dimanche. Il fixe la date de llection et indique les heures auxquelles sera ouvert et ferm le scrutin. Le scrutin sera ouvert huit heures du matin et ferm six heures du soir. Le vote a lieu la mairie de la commune du sige principal de lexploitation. ART. 8. Le bureau lectoral est prsid par le maire de la commune o est tabli le sige principal de lexploitation, qui prend comme assesseurs le plus g et le plus jeune des lecteurs prsents au moment de louverture du scrutin, et dfaut dlecteurs prsents ou consentant siger, deux membres du conseil municipal de la commune. Le vote a lieu, sous peine de nullit, sous enveloppe dun type uniforme dpos la prfecture. Chaque bulletin porte deux noms. Nul nest lu au premier tour de scrutin, sil na obtenu la majorit absolue des suffrages exprims et un nombre de voix gal au quart du nombre des lecteurs inscrits. Au deuxime tour de scrutin, la majorit relative suffit, quel que soit le nombre des votants.

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Sances des 12 et 14 mars 1888 TENUES SOUS LA PRSIDENCE DE M. CHARLES FLOQUET

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En cas dgalit de suffrages, le plus g des candidats est lu. Si un second tour de scrutin est ncessaire, il y est procd le dimanche suivant dans les mmes conditions de forme et de dure. ART. 9. Ceux qui, par voies de fait ou violence, dons ou promesses, menaces de perte demploi ou privation de travail, auront influenc le vote, seront punis dun emprisonnement dun mois un an et dune amende de 100 2 000 francs. ART. 10. Aprs le dpouillement du scrutin, le prsident proclame dlgu le candidat qui a obtenu le plus de voix, et dlgu supplant celui qui a runi ensuite le plus de suffrages. Il dresse et transmet au prfet le procs-verbal des oprations. Les protestations doivent ou tre consignes au procs-verbal, ou tre adresses, peine de nullit, dans les trois jours qui suivent llection, au prfet qui en accuse rception. Les exploitants peuvent, comme les lecteurs, adresser dans le mme dlai leur protestation au prfet. En cas de protestation, ou si le prfet estime que les conditions prescrites par la loi ne sont pas remplies, le dossier est transmis, au plus tard le cinquime jour aprs llection, au conseil de prfecture qui doit statuer dans les huit jours suivants. En cas dannulation, il est procd de nouvelles lections dans le dlai dun mois. ART. 11. Les dlgus et dlgus supplants sont lus pour trois ans ; toutefois, ils doivent continuer leurs fonctions tant quils nont pas t remplacs. A lexpiration des trois ans, il est procd de nouvelles lections dans le dlai dun mois. Il est pourvu dans le mois qui suit la vacance au remplacement du dlgu ou du dlgu supplant, dcd ou dmissionnaire, ou rvoqu, ou dchu des qualits requises pour lligibilit. Le nouvel lu est nomm pour le temps qui scoulera jusquau terme qui tait assign aux fonctions de celui quil remplace. Il devra tre procd de nouvelles lections pour les sections qui seront cres par application du paragraphe 4 de larticle 1er de la prsente loi. ART. 12. Tout dlgu ou dlgu supplant peut, pour ngligence grave ou

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Le 10 mars 1888, la Chambre des dputs aborde la discussion du projet de loi portant fixation du budget des recettes de lexercice 1888. M. Bernard Lavergne propose de discuter tout dabord la question du privilge des bouilleurs de cru et celle du relvement des droits sur lalcool, et dajourner lexamen de la rforme de limpt au prochain budget. Au nom de la commission du budget, M. Yves Guyot, rapporteur, accepte cette proposition. Mais M. Jules Roche demande le renvoi aprs le vote du budget des articles de la loi de finances modifiant lassiette de limpt sur les boissons et limpt sur les successions. M. Peytral, prsident de la commission du budget, repousse cette motion. M. Tirard,
abus dans lexercice de ses fonctions, tre suspendu pendant trois mois au plus, par arrt du prfet, pris aprs enqute, sur avis motiv de lingnier des mines de ltat, et le dlgu entendu. Larrt de suspension est, dans la quinzaine, soumis par le prfet au ministre des travaux publics, lequel peut lever ou rduire la suspension, et sil y a lieu, prononcer la rvocation du dlgu. Les dlgus et dlgus supplants ne peuvent tre rlus avant un dlai de trois ans. ART. 13. Larticle 7, paragraphe 3, du dcret du 3 janvier 1813 est ainsi modifi : En cas de contestations, trois experts seront chargs de procder aux vrifications ncessaires. Le premier sera nomm par le prfet ; le second par lexploitant ; le troisime sera, de droit, le dlgu de la circonscription, ou sera dsign par le juge de paix du canton, sil nexiste pas de circonscription. Si la vrification intresse plusieurs circonscriptions, les dlgus de ces circonscriptions nommeront parmi eux le troisime expert. ART. 14. Les visites et constatations prescrites par la prsente loi sont payes aux dlgus comme journes de travail. Chaque anne, le prfet, sur lavis des ingnieurs maximum des journes que les dlgus doivent employer aux visites. Ces frais restent la charge des exploitants, qui doivent verser au Trsor, dans la huitaine de la notification, le montant des rles mensuels dresss par les ingnieurs des mines de ltat et arrts par le prfet. La somme due chaque dlgu lui est paye par le Trsor, sur mandat mensuel dlivr par le prfet. ART. 15. Dans tous les cas, les exploitants restent soumis la responsabilit civile, telle quelle rsulte pour eux du droit commun. ART. 16. Seront poursuivis et punis conformment la loi du 21 avril 1810 : Les exploitants qui apporteraient une entrave aux visites et constatations et contreviendraient aux autres dispositions de la prsente loi.

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prsident du conseil et ministre des finances, appuie les dclarations faites par le prsident de la commission du budget. A ce point du dbat, M. Jaurs intervient pour prsenter les observations que voici : M. JAURS. Messieurs, je ne puis pas tre souponn dhostilit au projet de la commission du budget, puisque je mtais fait inscrire pour le dfendre aujourdhui mme, et cest prcisment ce point de vue que je voudrais me demander, puisque nous sommes placs entre la proposition de M. Jules Roche et celle de M. Bernard Lavergne, reprise avec un commentaire spcial par M. le prsident du conseil, quelle est, de ces deux propositions, celle qui rserve le mieux lintrt des rformes proposes par la commission. La proposition de M. Jules Roche conclut, il est vrai, un ajournement, mais un ajournement heure fixe, un ajournement qui nous permettrait de discuter ces rformes immdiatement aprs le budget. (Trs bien ! dur divers bancs.) Au contraire, la proposition de M. Bernard Lavergne, avec les commentaires et linterprtation de M. le prsident du conseil, aboutit simplement isoler de lensemble du systme la question du privilge des bouilleurs de cru. Et comme il ne faut pas se dissimuler quaux yeux dun trs grand nombre de nos collgues, le seul moyen de faire supporter au pays la suppression dun privilge dj ancien, cest dobtenir une compensation immdiate et simultane (Trs bien ! trs bien !), il est vident quisoler, comme le demande M. le prsident du conseil et comme la commission laccepte avec lespoir chimrique de faire entrer par cette porte la discussion de lensemble du systme, il est vident, dis-je, quisoler ainsi de lensemble du projet le privilge des bouilleurs de cru, cest ne prsenter au pays, de la rforme propose par la commission, que la pointe qui le blessera, sans lui offrir la compensation qui pourrait la faire accepter. La proposition de M. Jules Roche aboutit un ajournement que nous pouvons regretter, mais celle de M. Bernard Lavergne, avec linterprtation de M. le prsident du conseil, est la condamnation dfinitive du systme de la commission (1).
1 Les propositions de MM. Jules Roche et Bernard Lavergne sont repousses.

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(Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs. Mouvements divers.) Au cours de la discussion de la question des bouilleurs de cru, M. Gillet dveloppe, le 14 mars 1888, un contre-projet portant suppression de lexercice chez le dbitant de boissons et son remplacement par labonnement obligatoire. Combattu par M. Yves Guyot, au nom de la commission du budget, et par M. Tirard, prsident du conseil, ministre des finances, bien quil en ait appuy la prise en considration, ce contreprojet est repouss. Voici le discours prononc par M. Jaurs pendant cette discussion : M. JAURS. Je suis heureux, messieurs, davoir, pour rpondre lhonorable M. Gillet, invoquer tout dabord un premier titre : je suis arriv ici tout droit du fond de ma province ; cest dire que je nentends nullement me placer au point de vue exclusivement parisien qui serait, daprs M. Gillet, le point de vue de la commission. Il y a dans la proposition de mon honorable collgue deux parties : une partie positive et une partie ngative. Dans le fond mme de son contreprojet, que nous offre M. Gillet ? Nous demandons en premier lieu que le dbitant soit affranchi de lexercice, que le commerce des vins soit libr des entraves et des vexations qui psent sur lui, et en second lieu, que la consommation du vin pour les pauvres gens, notamment la consommation au dtail, soit dgreve. Or, en ce qui concerne les dbitants, M. Gillet ne nous offre quune chose : rendre obligatoire ce qui est facultatif dj. M. PEYTRAL. Trs bien ! M. JAURS. Cest--dire quil dit ces commerants : La loi vous a donn une facult il y a quelques annes ; vous tiez libres den user ou de nen pas user votre gr, votre convenance ; vous avez jug quil valait mieux pour vous nen pas user, et la grande rforme que je vous propose, cest de vous contraindre en user. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) Comment, messieurs, vous leur aviez fait un cadeau ; ils ne lont point accept, ils lont jug dangereux, ils lont jug mauvais, et

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pour le rendre plus agrable, vous le leur imposez ! Voil ce que vous offrez aux dbitants. Quant au dgrvement pour le consommateur de vin, il est vident quil ny en a pas trace. Alors, messieurs, je me demande avec quelque surprise pourquoi M. Le prsident du conseil, qui dans lexpos des motifs de sa rforme de limpt des boissons reconnat la ncessit, lurgence, au point de vue de la justice distributive, damliorer la condition des acheteurs au dtail, des pauvres gens, je me demande pourquoi M. le prsident du conseil a paru, comment dirai-je ? par voie dabstention, au moins en en le combattant pas, adhrer au contre-projet de M. Gillet. Messieurs, je disais quil y a dans le contre-projet de M. Gillet une partie ngative, et cest de beaucoup ses yeux, et aux yeux dun grand nombre de nos collgues, la partie la plus importante, et vrai dire, ce quon y a vu surtout, cest la ngation du projet de la commission M. LE RAPPORTEUR GNRAL. Trs bien ! M. JAURS. et la vrit, cest que M. Gillet lui-mme, dans la discussion laquelle il sest livr hier, a consacr les trois quarts de son discours si nourri, si tudi, critiquer le projet de la commission. (Mouvements divers.) Un membre au centre. Ctait son droit. M. JAURS. Je ne prtends pas quil nen ait pas le droit. Est-ce que tout lheure encore il na pas termin son discours en critiquant le projet de la commission ? Est-ce que M. le prsident du conseil nest pas venu dire, hier : Mais le projet de M. Gillet a du bon, et surtout ce quil a de bon, cest quil nous dbarrasserait du projet de la commission ? M. PEYTRAL. Et quon ne pourrait lappliquer ! M. TIRARD, prsident du conseil, ministre des finances. Je nai pas dit cela ! M. JAURS. Monsieur le prsident du conseil, vous ne lavez peuttre pas dit en propres termes, mais je crois que cest l le fond de votre

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pense. M. LE PRSIDENT DU CONSEIL. Non ! vous tes dans lerreur. Du reste, je dirai ma pense tout lheure. M. JAURS. Je suis heureux de me tromper sur ce point, mais il nest pas besoin de beaucoup de pntration M. LE PRSIDENT DU CONSEIL. Vous vous trompez absolument. M. JAURS. Ce nest pas de cela que je veux parler en ce moment, monsieur le prsident du conseil. Je dis quil nest pas besoin de beaucoup de clairvoyance pour deviner quun trs grand nombre de nos collgues, en se ralliant hier au contreprojet de M. Gillet, ont entendu avant tout manifester contre le projet de la commission. (Mouvements divers.) Si bien, messieurs, que nous nous trouvons dans cette situation assez curieuse, que la Chambre ayant refus de sortir de cette discussion par la grande porte quouvrait devant elle M. Jules Roche, semble chercher des contre-projets, des couloirs latraux qui lui permettent dchapper cette discussion du projet de la commission. Messieurs, je crois quen ralit avec le contre-projet de M. Gillet, cest le projet de la commission qui est en question. Il a t attaqu ici avec une trs grande force par M. Gillet et par M. Allain-Targ. Je vous demande la permission de dfendre, dans la mesure o je crois (Rumeurs sur divers bancs.) Je crois, messieurs, que cest toute la question. Si la Chambre en dcide autrement, je suis prt descendre de la tribune. A gauche. Non ! non ! Parlez ! parlez ! M. JAURS. M. Allain-Targ, dans le trs vivant discours, si dmocratique daccent, quil a prononc hier cette tribune, a dit beaucoup de choses sur lesquelles je suis parfaitement daccord avec lui. Il a dit tout dabord quil ne fallait pas sacrifier lintrt des producteurs lintrt des intermdiaires. Je suis absolument de son avis. Il a voulu prendre contre la concurrence, ou plutt contre la fraude trangre, contre

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lalcoolisation effrne, la dfense de la viticulture franaise. Ici encore, je suis pleinement de son avis. Nous ne sommes pas de ceux qui veulent sacrifier les producteurs aux intermdiaires, et lorsque M. Allain-Targ dclarait tout lheure que les producteurs taient rests trop longtemps muets, quils avaient laiss parler en leur nom des hommes qui ne reprsentaient pas directement leurs intrts, il avait raison. Il y a quelques annes, en effet, ces prtendus syndicats de boissons, qui prtendaient parler au nom de la viticulture, ne parlaient en ralit quau nom de leurs propres intrts. Mais aujourdhui le monde agricole sveille, le monde agricole veut prendre la dfense de ses intrts, et M. Allain-Targ a dit avec raison quil fallait se proccuper des producteurs. Mais je me demande en quoi la proposition, abaissant le titre des vins 10, est incompatible avec le projet de la commission ? Cen est au contraire lauxiliaire, lalli naturel. Cest pour le Trsor un supplment de ressources qui lui servira pour ainsi dire de parachute contre limprvu qui pourrait rsulter de certains articles du projet de la commission. M. Allain-Targ a adress au projet de la commission une critique qui ma vivement touch et qui a touch un grand nombre de nos collgues ; M. Allain-Targ a dit : Mais le projet de la commission, il nest pas dmocratique ; par ses licences exagres, dmesures, il fait peser un poids terrible sur le petit dbitant, notamment sur le petit dbitant de vins, et par consquent, par contre-coup sur le consommateur pauvre, sur lacheteur au dtail. Messieurs, si cette observation tait juste, elle serait dcisive ; mais jespre dmontrer la Chambre quen fait, elle nest pas fonde. (Bruit de conversations.) Si vous pensez, messieurs, que la discussion est puise (Non ! non ! Parlez ! parlez !) Quel est le chiffre que la commission demande soit laugmentation des licences, soit au dixime de la valeur locative prlev sur tous les patentables des boissons ? Cest un chiffre de 82 millions, et je constate dabord, messieurs, que sont obligs concourir ce chiffre non

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seulement les petits dbitants et petits marchands de vins ou de boissons, mais tous les grands htels, tous les grands cafs, tous ceux par consquent qui ayant des loyers trs levs, contribueront pour une grande part la redevance que la commission demande. Et je vous le demande, est-ce quil nest pas dmocratique de faire concourir les cafs riches, les htels riches au dgrvement de la boisson consomme par les classes pauvres ? Si vous observez le tableau des patentables ces dtails sont un peu arides, mais il faut entrer avec prcision dans la question (Parlez ! parlez !) vous observerez que les trois premires classes, celles qui sont le plus charges, ne comprennent pas un seul dtaillant ou dbitant de vins, quelles ne comprennent mme pas un seul marchand de vins en demi-gros. Tous les marchands de vins en demi-gros, dtaillants et dbitants sont compris dans les cinq dernires classes. Or, ces cinq dernires classes, que demande le projet de la commission ? 55 millions. Jen ai fait le calcul exact. Ce nest donc pas 82 millions qui pseront sur les petits dbitants, mais 55 millions seulement ; et dans ces cinq classes entrent, comme je le disais tout lheure, non seulement les marchands de vins de demi-gros et de dtail, mais les restaurateurs et traiteurs la carte, les cafetiers et les marchands de spiritueux ; de telle sorte que si vous faites le calcul pour les dbitants de vins tout seuls, vous observerez jen ai fait, je le rpte, le calcul rigoureux, exact que par laugmentation des licences et par une redevance du dixime de la valeur locative, la commission ne demande aux marchands de vins, aux marchands de demi-gros et de dtail, ceux auprs desquels sapprovisionne la partie la plus pauvre et la plus laborieuse de notre population, quune somme de 19 millions. Voil quoi se rduit cette fantasmagorie quon a dresse devant la Chambre ! Et en regard de ces 189 millions que lon demande, sous une forme nouvelle, tous ces dbitants et marchands de demi-gros et de dtail, quelle est la concession, le dgrvement que la commission leur accorde ? Cest dabord la suppression du droit de dtail. Il sagit ici des dbitants qui vendent aux pauvres, aux classes laborieuses, et cest un droit qui slve 97 millions. Donc si vous ajoutez au droit de dtail apparent lvaluation du droit

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de circulation, et du droit de dtail qui pour les villes rdimes sest confondu avec la taxe unique, vous arrivez un chiffre qui ne sloigne pas de 115 millions ; cest--dire que pour le commerce de vins que vous voulez dgrever, la commission ne demande aux dbitants, aux marchands de demi-gros, tous ceux qui sont en contact avec les classes laborieuses, que 19 millions, et elle les dcharge du poids norme de limpt quils supporteraient, et quils taient obligs de faire retomber sur les classes pauvres, pour un chiffre de 120 millions (Trs bien ! trs bien ! Applaudissements au banc de la commission) ; cest--dire que le dgrvement effectif dont bnficieront les dbitants, les petits intermdiaires, et par suite les classes pauvres le calcul est rigoureux est de 100 millions. Et alors, je demande MM. Allain-Targ ce qui reste de ses accusations. M. ALLAIN-TARG. Jai donn les chiffres et leur dcomposition ! M. JAURS. Mais, monsieur Allain-Targ, contestez-vous mes chiffres ? Si vous ne les contestez pas, jai cause gagne, puisque jai dmontr que la commission nimpose quune charge de 20 millions environ, et quelle dcharge les petits dbitants de 120 millions ; que par consquent, il reste un dgrvement net, effectif, de 100 millions. Est-ce que cest l, messieurs, faire plaisir seulement quelques marchands de vins, et aborder en lgislateurs soumis au quai de Bercy ? Non, ce nest pas cela, et moi non plus je naccepterai pas que les marchands de vins, syndiqus ou autres, qui paraissent en effet parfois prendre vis--vis du Parlement une attitude un peu hautaine, un ton que nous ne pouvons tolrer, qui ont essay de mettre la main sur la politique parisienne, et par elle sur la politique rpublicaine, fassent nos budgets. Non, cest de lensemble du pays, cest des intrts des classes pauvres que nous nous proccupons, et cest prcisment parce que le projet de la commission apporte sur la boisson alimentaire un dgrvement incontestable de 100 millions, que je dfends ici le projet. (Trs bien ! trs bien !) Et ce propos, permettez-moi de faire une remarque. Les adversaires du projet de la commission ont, comme on dit au Palais, un double systme. Jai entendu un des plus fougueux adversaires de la

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commission, continuant probablement son discours dans lhmicycle, dire avec une familiarit loquente que la tribune naurait pas permise : La commission veut sacrifier le budget de la patrie sur lautel des mastroquets. (On rit.) Et dautre part, on vous montre que ces pauvres dbitants vont tre crass. Le dgrvement profiterait au consommateur. Je sais quon le nie ; mais je sais dabord quelquun qui ne peut le nier : cest M. le prsident du conseil. Il a dit hier dans la demi-rponse quil a faite au contre-projet de M. Gillet, que les consommateurs bnficieraient de la rduction du droit de dtail. Et dailleurs, M. le prsident du conseil proposant lui-mme une transformation du droit de dtail et disant que cette transformation doit bnficier au consommateur, plus forte raison, jimagine, la suppression complte de ce droit profitera-t-elle au consommateur. Quelquun qui ne peut pas contester non plus cette thorie, cest lhonorable M. Rouvier. Quand il tait ministre des finances, il dclarait que la plus grande, non pas la plus grande, mais la meilleure des rformes il faut distinguer les deux choses quelquefois, je crois, mais pas toujours il disait donc que la meilleure des rformes, celle qui ferait le plus de plaisir au pays, serait la suppression de loctroi, et dans loctroi il y a aussi un droit sur les boissons, un droit sur les vins. Jimagine bien, monsieur Rouvier, que votre excellente rforme ne consistait pas faire bnficier exclusivement les dbitants de la suppression de loctroi. Vous pensiez bien que cette suppression servirait le consommateur, et ds lors nous pouvons nous appuyer sur votre autorit comme sur celle de M. le prsident du conseil pour dire M. Jules Roche que dans la pense de tous les ministres des finances qui se sont succds, les dgrvements portant sur les droits qui atteignent les boissons doivent tre avantageux aux consommateurs. M. Jules Roche nous a dit : Laissons l les thories, laissons l les systmes. Les thories sont les thories, les faits sont les faits. Voyons les faits. Le dgrvement de 77 millions que les Chambres ont vot en 1880 sur les vins a-t-il, oui ou non, profit aux consommateurs ?

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Messieurs, jespre montrer que lon conteste beaucoup trop lefficacit de ce dgrvement de 1880. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Et je montrerai ensuite que cette efficacit ft-elle moindre que je ne le crois, comme le dgrvement de 1880 et la transformation propose aujourdhui par la commission, vous ne pourriez pas encore conclure de lune lautre. Mais enfin, M. Jules Roche nous disait : Par quoi se mesure le bnfice de toute la srie des intermdiaires, depuis le marchand en gros jusquau dernier dtaillant ? Il se mesure par lcart entre le prix moyen dachat chez le producteur et le prix moyen de vente. Par consquent, si le dgrvement de 1880 a profit aux consommateurs, lcart entre le prix moyen dachat et le prix moyen de vente doit tre rduit, si je puis dire, de toute la largeur de limpt ; or, il est arriv, dit M. Jules Roche, que cet cart, qui tait avant le dgrvement de 36 francs, si je me rappelle bien le chiffre, sest lev aprs le dgrvement 39 francs ; do il conclut que le dgrvement na produit aucun effet. Quil me permette de lui dire que sa statistique a fait un excs de zle, car elle montre que non seulement le dgrvement a t inefficace, mais quil a agi la faon dune aggravation dimpt. Si cest ce que M. Jules Roche appelle renoncer la thorie, je me permettrai de lui rpondre que cest remplacer la thorie par le paradoxe. Il est vrai que cest le paradoxe arm de chiffres. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) Eh bien, de deux choses lune : ou cette statistique nest pas srieuse ; ou elle est consciencieusement et exactement dresse, et alors elle signifie, mon cher collgue, quil est intervenu pour contrarier le dgrvement, pour le refouler en sens inverse, pour le convertir en aggravation, un phnomne inconnu que vous ne dterminez pas, que vous ne dfinissez pas, qui a fauss tous les calculs, et qui ne vous permet plus dappuyer sur lexemple de 1880 une dmonstration quelconque. Mais en vrit, il me parat impossible de dresser dune faon quelque peu srieuse des prix moyens dachat et de vente, quand on songe la multiplicit tonnante des formes dachat et des formes de vente : achat chez le producteur, soit la cave, soit mme de la rcolte sur pied ; vente par le marchand en gros, ou directement du propritaire producteur au consommateur, ou par lintermdiaire des dtaillants.

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En un mot, avec ces varits innombrables, ces complications infinies du commerce des vins, il nest pas possible de dire quon ait pu dresser une statistique srieuse. Et comme la statistique est votre seule arme, comme cest votre seule preuve, la seule force que vous ayez en mains pour combattre ce qui est la loi ordinaire, savoir que le dgrvement profite aux consommateurs, jai bien le droit de dire que votre argument ne se soutient pas. (Protestations au centre.) Cest un point de doctrine que nous pourrions discuter ; je ne puis le faire dans toute son tendue, mais je crois que je pourrais le faire. Je nopposerai point la statistique de M. Roche celle de M. Guyot. Je crois quil vaut mieux se passer de statistiques et choisir quelques faits prcis et caractristiques, autant quil se peut, qui permettent de juger de phnomnes aussi compliqus. Je remercie la Chambre de vouloir bien me permettre dentrer dans ces dtails, mais il me semble que nous devons sortir des gnralits pour tcher de saisir le vif mme des questions. (Parlez ! parlez !) Le dgrvement de 1880 na pas profit, dites-vous, aux consommateurs. Je reconnais quil est difficile de saisir dans un mouvement daffaires de 2 milliards les 77 millions que vous avez abandonns, dautant plus que vous avez port le dgrvement sur la multiplicit des droits qui pesaient sur les boissons, et que vos prdcesseurs lont fractionn, dispers ce point que pour le litre il ntait que centsimal, quil navait pas dans les subdivisions de notre monnaie un quivalent rel. Mais enfin, voyons quelques exemples. Je suis Albi ; je fais venir du vin de Narbonne ; je paye ce vin un prix de, major du droit quil payer lentre dAlbi. Je vais Toulouse ; je paye ce vin le mme prix de, major dun droit plus considrable qu Albi peru lentre de Toulouse. Il en est de mme Paris, o le droit est encore plus lev qu Toulouse. Comme le droit vient sajouter la facture, toujours la mme, je bnficie incontestablement du dgrvement ; vous ne pouvez pas le nier : cest lvidence mme. Mais vous avez raison de me dire et vous me le dites certainement

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tout bas, puisque vous voulez bien me faire lhonneur de mcouter que cest seulement la bourgeoisie aise qui peut se fournir ainsi. Eh bien, au-dessous de cette bourgeoisie aise, il y a, vous pouvez le constater Paris, cette petite bourgeoisie de petits boutiquiers, de petits employs, de concierges enrichis (On rit), de contrematres, si vous voulez que nous rentrions dans lindustrie proprement dite, il y a toute cette petite bourgeoisie qui est comme le fond stable de la population parisienne, qui habite des vingt, des trente annes le mme quartier, le mme point de la capitale, qui a choisi comme fournisseur de vin le marchand en demi-gros, auquel il ne peut acheter quau ft, mais auquel prcisment parce quil ne peut acheter quau ft il prend garde de ne pas permettre la plus petite fantaisie en matire de bnfice, parce quil tablit incessamment des comparai-sons entre les prix de tous les dbitants. Savez-vous ce qui est arriv au moment du dgrvement de 1880 ? Cest que tous ces braves gens, qui lisent leur journal tous les matins, sont alls, le journal la main, chez leur fournisseur ordinaire, en lui disant (Dngations au centre) On a diminu lhectolitre de 5 francs ; vous devez me faire bnficier de cette rduction. (Mouvements divers.) Messieurs, je crois quil est ncessaire dentrer dans ces dtails. (Parlez ! parlez !). Jai eu la preuve, par des factures, que cette partie de la population avait profit du dgrvement de 1880. Ce dgrvement est-il descendu jusquau litre ? Cest une question quil est difficile de trancher, mais il ne me parat pas quon ait dmontr le contraire. En effet, il y a entre tous ces dbitants, la campagne comme la ville, une concurrence effrne, et ici mme Paris, aux dbitants de vins de profession, dautres commerants sont venus depuis quelques annes faire une concurrence redoutable, dont ils se plaignent beaucoup ; je parle des piciers qui tiennent des vins en mme temps que des denres et qui les vendent souvent des prix trs infrieurs, afin dachalander leur boutique ; ce qui rend trs difficile aux dbitants de boissons de profiter personnellement de tout le dgrvement que vous avez accord en 1880.

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La vrit, cest que ce dgrvement de 1880 pour le litre ne sest pas fait sentir et ne pouvait pas se faire sentir par une diminution de prix, mais je crois quil sest fait sentir par le maintien relatif de la qualit. (Dngations.) Je dis : relatif ; mais je maintiens lexactitude absolue de ce que je dis. M. LE RAPPORTEUR GNRAL. Cest trs exact. M. JAURS. Vous savez trs bien que le commerce des vins a subi une crise norme, que les dbitants ont t obligs de sapprovisionner des prix plus levs quauparavant. Les prix se sont levs subitement pour la clientle de dtail, qui ny tait pas habitue, qui ne pouvait pas le supporter, et lexagration des droits qui existent sur les vins a t complice de ce mouillage que M. Allain-Targ signalait hier. (Protestations.) M. CAMILLE PELLETAN. Cest lvidence mme ! M. JAURS. Il y a eu des mois o les dbitants ont vendu non perte, mais sans bnfice aucun. (Oh ! oh !) Je vois que sur ce point, je ne parais pas avoir ladhsion de toute la Chambre, mais je suis convaincu que le dgrvement accord pour le litre aux consommateurs a t un dgrvement de mouillage. Vous avez dgrev le litre des pauvres gens dune certaine quantit deau. (Rires et dngations.) Ce dgrvement de 1880, net-il profit que dans une faible mesure au consommateur, et pour ma part, jai la conviction du contraire, je crois pouvoir dire que le dgrvement sur les vins, le cidre, les bires que la commission vous propose aurait un tout autre retentissement, un tout autre effet, parce quil saccomplirait dans des conditions absolument diffrentes. (Trs bien ! trs bien !) Ces conditions, je voudrais les rsumer en un mot. Au moment o le dgrvement de 1880 a t accompli, les dbitants, les marchands de vins, les intermdiaires avaient barre sur les producteurs et les consommateurs ; en ce moment, nous entrons dans une priode o les consommateurs et les producteurs auront barre sur les intermdiaires. (Protestations sur divers bancs.)

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Messieurs, en 1880, les ravages du phylloxera taient leur maximum et les importations de vins trangers saccroissaient tous les ans jusqu atteindre le chiffre norme de 12 millions que M. Allain-Targ nous indiquait lautre jour. Que rsultait-il de cette situation ? Cest que dune part, les vins trangers faisaient la loi sur notre march, et que, dautre part, tous les consommateurs pauvres ou peu aiss, qui avaient lhabitude, quand le vin ntait pas trop cher et quil se trouvait en abondance dans toutes les rgions du Midi, dacheter leur vin lhectolitre ou au double hectolitre chez leur producteur voisin, chez un parent ou un ami, tous ces consommateurs peu aiss ont t obligs de sadresser aux dbitants, dont le nombre sest extraordinairement accru cette poque. De sorte qu ce moment, par suite de la pnurie du vin rsultant de la maladie de la vigne, lachat lhectolitre a dclin et lachat au litre a grandi : lhectolitre na plus fait concurrence au litre, et par suite les consommateurs ont d subir la loi des dbitants. M. CAMILLE PELLETAN. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. Aujourdhui, je ne dis pas que notre vignoble soit reconstitu, mais M. Allain-Targ le reconnaissait lui-mme hier cette tribune, nous sommes au dbut dune priode o les reconstructions de vignobles dj opres vont produire une bonne part de leurs fruits. Depuis quelques annes, dans nos vignobles, les dcs lemportaient de beaucoup sur les naissances ; lquilibre se rtablit au profit des naissances. M. Brousse nous parlait lautre jour de la rgnration prochaine de notre magnifique domaine de vignobles. Tous les viticulteurs sy appliquaient avec nergie, non seulement les gros viticulteurs, mais aussi ces petits paysans quon accuse volontiers de routine et qui ne rsistent gure, en fait de transformations agricoles, quaux chimres et aux fantaisies ; ils ne rsistent jamais aux progrs vritables, srieusement dmontrs. Dans nos rgions, les petits paysans, les cultivateurs qui possdaient un arpent de vignes ravages par le phylloxera, les replantent avant que leurs matres, dont ils sont les mtayers, puissent replanter leurs propres

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vignes, parce que le paysan na pas de capitaux considrables engager, fournissant lui-mme la main-duvre ncessaire. De sorte quil existe un concours pour le reconstruction de notre domaine viticole entre les trs gros et trs riches capitalistes du bas Languedoc et lhumble paysan du nord des Cvennes ; et ce mouvement, dans quelques annes, permettra au consommateur de se soustraire la sujtion actuelle envers le dbitant. M. BIGOT. Cest celui-l, cest cet humble paysan que vous avez atteint en supprimant le privilge des bouilleurs de cru ! M. JAURS. Oh ! je vous en prie, ne mlangez pas ce privilge toutes les questions ! Ne distillez pas constamment les bouilleurs de cru ! (Sourires.) M. LAROCHE-JOUBERT. Vous leur avez hier distill le poison ! (Mouvements divers.) M. JAURS. Je crois que je fais une dmonstration srieuse et que jtablis exactement les conditions dans lesquelles va se produire le dgrvement nouveau. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Il se produira donc un moment o la renaissance de la vigne permettra au consommateur de se fournir aisment chez le producteur. Et alors quarrivera-t-il ? Si les dbitants de vins, auxquels la commission impose 19 millions et en abandonne 120, voulaient retenir tout le bnfice du dgrvement que vous accordez, le consommateur se fournirait directement chez le producteur. Il en rsultera que les dbitants seront obligs de transmettre au consommateur tout le dgrvement que vous accordez, les millions que vous abandonnez et cette fois il ny aura plus de doute, comme en 1880, ces millions profiteront cette fois aux pauvres gens. Cest donc un vritable dgrvement que vous aurez opr. M. LAROCHE-JOUBERT. Il vaudrait mieux employer cet argent encourager la reconstitution de nos vignobles que de remplir la caisse des dbitants ! M. JAURS. Lhonorable M. Laroche-Joubert me dit quil vaudrait mieux encourager la reconstitution du vignoble que de remplir la caisse

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des dbitants. Je ne sais pas si je replis la caisse des dbitants et si je dcourage la reconstitution du vignoble ; il me semble au contraire quen adoptant avec M. Allain-Targ labaissement du titre lgal des vins 10, en adoptant un amendement de M. Bernard Lavergne, que jai sign aprs lui, qui tablit la douane sur des raisins secs un droit qui reprsente le droit dentre sur les vins qui pntrent par la frontire, et surtout en votant ce projet de la commission qui rapproche le consommateur du producteur, qui supprime cette entrave, cette gne des formalits denlvement, du droit de circulation, qui constituent, je vous laffirme, de lourdes charges, il me semble que nous oprons une rforme louable et utile. Jai habit longtemps la campagne et je sais quelles entraves, quelle gne ces prescriptions causent quand il faut dj aller acheter son vin plusieurs kilomtres, et quil est ncessaire de faire encore 12 15 kilomtres pour se munir dun billet denlvement. Aussi le dgrvement que la commission indique nest pas seulement un dgrvement dimpt, mais encore une libration, par suite de la disparition de toutes ces formalits et gnes ; de plus, il aura pour effet de rapprocher le consommateur du producteur. Je madresse tous mes collgues, au centre comme droite, qui ont souvent soutenu les doctrines protectionnistes, et je leur demande si des mesures qui rapprochent le consommateur du producteur ne constituent pas les lments de protection les plus puissants et les plus lgitimes (Trs bien ! trs bien !), parce quau lieu dtablir lantagonisme entre ces deux intrts, elles les concilient dans un intrt commun. (Applaudissements.) Mais cette transformation fiscale ne va-t-elle pas creuser le dficit dans notre budget ? Cette question proccupe trs justement beaucoup de nos collgues. Je voudrais montrer que cette transformation ne fait courir notre budget que des risques trs limits et auxquels il sera trs facile de pourvoir. La commission demande ses ressources principales la suppression dj vote du privilge des bouilleurs de cru, une majoration des droits sur lalcool, enfin un remaniement des licences pour une somme de 82

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millions. Y aura-t-il des mcomptes sur les ressources qui doivent provenir de la disparition du privilge des bouilleurs de cru ? Un membre droite. Il y en aura certainement. M. JAURS. Nous avons ici lautorit dun ministre des finances. M. LUCIEN DE LA FERRIRE. Il y a surtout lautorit de lexprience ! M. JAURS. Dans son budget pour lexercice 1887, M. Sadi Carnot valuait le rendement des bouilleurs de cru la somme de 20 millions, et il ajoutait : Cest l une valuation trs minime et que nous faisons parce quil faut simplement pourvoir aux premires installations, au premier fonctionnement de la loi, et quune loi ne donne dabord pas toujours son plein effet. Je crois donc que la commission a tort dvaluer 34 millions les sommes revenir de la suppression du privilge des bouilleurs de cru M. LUCIEN DE LA FERRIRE. Attendez-vous aux dceptions. Vous verrez si cette suppression profite dautres quaux importateurs trangers ! M. JAURS. et que cest faire acte de sagesse que de sen tenir aux valuations de M. Sadi Carnot, cest--dire 20 millions. La majoration du droit sur lalcool ne fera-t-elle pas diminuer la consommation ? Vous vous souvenez, messieurs, que cette augmentation dimpt tablie aprs la guerre de 1870 na dprim que dune faon tout fait passagre la consommation de lalcool. Monsieur Jules Roche, vous prtendez, ou du moins lon prtend que llvation du droit sur lalcool, concidant avec la suppression du droit sur le vin, favorisera la fraude. Est-ce parce que vous aurez rduit, par la suppression de limpt, le prix du vin de quelques francs ? Alors le moindre abaissement qui se produira dans le prix du vin par suite de la renaissance de la vigne aurait pour effet de compromettre la perception

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de notre droit sur lalcool. Vous dites que quand toutes les formalits de circulation seront supprimes, la distillation deviendra clandestine. Mais dans les villes rdimes, dans les villes taxe unique, comme Paris, toutes ces formalits nexistent pas. De sorte que si aujourdhui un distillateur clandestin veut distiller, il peut sapprovisionner de vins comme il le veut, il ne restera aucune trace de ce mouvement de vins, et il pourra distiller dans les mmes conditions quaprs le vote de la loi. Vous paraissez redouter les petits vins. Mais la mesure que lhonorable M. Allain-Targ a propose, et que votera la majorit de la chambre, jen suis sr, arrtera la frontire espagnole et la frontire italienne ces petits vins. (Trs bien ! trs bien !) De mme, la commission a indiqu quelle tait dispose rtablir lacquit--caution pour permettre la surveillance de la circulation de lalcool. En tout cas, de nombreux partisans du projet de la commission nabandonnent pas le droit pour le gouvernement de surveiller la circulation de lalcool. Dans ces conditions, je me demande o peut se prsenter pour les recettes un imprvu quelconque. Il nexiste quun seul point faible, mon sens, dans les recettes de la commission : cest le vinage. La commission estime 40 millions le produit des alcools destins au vinage. En ralit, daprs le bulletin du ministre des finances, il y a eu 75 000 hectolitres dclars pour le vinage ; au prix de 37 fr. 50, cela fait 1 200 000 francs. Je sais bien au moyen de quelle hypothse la commission grossit son chiffre ; mais je crois que nous devons liminer les hypothses, dautant plus quon vine les vins, dans nos pays surtout, avec lalcool produit par les bouilleurs de cru. Par suite, nous ne devons pas compter deux fois lalcool, une fois au chapitre des bouilleurs de cru, et une autre fois au chapitre du vinage. Je crois donc quaprs avoir fait subir aux recettes de la commission une rduction de 14 millions sur le rendement des bouilleurs de cru, une rduction de 9 millions sur le vinage, nous avons fait tout ce que la prudence et la sagesse nous commandaient. Cest donc un mcompte

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possible je ne le mconnais pas et je discute en toute loyaut et en toute bonne foi de 25 26 millions au maximum pour le gouvernement. Pour couvrir ce dficit, vous aurez les recettes provenant de labaissement du titre lgal des vins et les recettes produites par limpt sur les raisins secs. Je ne puis pas entrer dans les dtails ; mais je crois que cest se montrer bien modr que de les valuer 10 millions. (Trs bien ! trs bien !) Il reste donc simplement devant nous un dcouvert possible, un imprvu de 15 millions. Je demande la Chambre quelle est la grande transformation fiscale portant sur 170 ou 180 millions dimpts qui peut sengager avec cette condition favorable de ne prsenter aprs une analyse trs consciencieuse, aprs une dduction que quelques-uns paraissent trouver excessive quun mcompte maximum possible de 15 millions. M. MRILLON. Mais vous condamnez votre rforme ! M. JAURS. Comment ! monsieur Mrillon, vous auriez opr une grande rforme qui dbarrasserait les dbitants de lexercice, le commerce des vins de toutes les vexations quil subit ; qui dbarrasserait le producteur vinicole de toutes les formalits ; qui ne dprcierait plus aux mains du producteur la marchandise quil dtient par suite de lexagration des droits dentre ; vous auriez ainsi, pour la facilit des circulations, encourag le producteur, rapproch le producteur du consommateur ; vous auriez en outre, dans ce pays de France o le vin est la boisson ncessaire, dgrev limpt sur le vin de telle sorte que lon pourrait consommer du vin meilleur et meilleur march ; et vous auriez ralis cette grande chose, de faire circuler dans les veines de la dmocratie franaise (Oh ! oh ! droite. Trs bien ! trs bien ! gauche.) non plus les excitations morbides de ces mixtures que dnonait M. Allain-Targ, mais une liqueur qui contient la force, qui contient la joie, qui ranime le travail dfaillant et qui allge la pesanteur de lesprit sans en compromettre lquilibre ; vous auriez fait tout cela, et parce que cette grande rforme vous expose un mcompte incertain de 15 millions, vous disiez : Arrtons-nous ! Il ny a plus de rforme faire ! (Applaudissements sur divers bancs gauche.) M. MRILLON. Mon cher collgue, je serais trs heureux, comme vous, de faire cette rforme ; mais dans ltat actuel, il ny a pas largent

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ncessaire. Un membre lextrme gauche. Demain on rasera gratis ! M. JAURS. Messieurs, je voudrais, moi aussi, pour mettre labri de toute surprise notre budget, pour mettre notre conscience, qui se proccupe de lquilibre budgtaire autant que de lintrt du producteur et du consommateur, labri de tout trouble et de tout scrupule, je voudrais indiquer par quelles mesure je les ai formules par un amendement la Chambre pour parer tous les risques rsultant de cette transformation fiscale. Que faut-il, messieurs, pour que cette transformation ne puisse grever le budget ? Il faut deux choses : dabord que nous ayons devant nous assez de temps, si le lger mcompte dont jai parl se produit, pour pouvoir tudier les moyens de le rparer. Il faut en outre que le gouvernement ait devant lui assez de temps pour assurer dans de trs bonnes conditions le fonctionnement de cette rforme. Voil pourquoi jai demand par un amendement, dont jexprime ici la pense, que la suppression des droits sur les vins, bires, cidres et poirs ne partt que du 1er dcembre. Cela nous suffit, nous qui voulons la rforme. Ce que nous demandons, cest quelle soit inscrite dans le budget de 1888. Nous voulons la fois laffirmation du principe et la ncessit impose de lapplication de ce principe dans lexercice courant. Que la rforme commence au 1er juillet ou au 1er dcembre, peu nous importe. Si on la fait commencer au 1er dcembre, nous nous prservons de tous les mcomptes et de tous les alas ; je suis convaincue que la commission lacceptera. (Applaudissements gauche.) En mme temps que nous la ferions commencer au 1er dcembre, je demanderai que le gouvernement ft arm de la nouvelle lgislation de lalcool, cest--dire de la suppression du privilge des bouilleurs de cru, et de la majoration des droits sur lalcool, partir du 1er avril ; de telle

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sorte que nous aurions ralis un double objet : nous aurions permis au Trsor de traverser la priode des mcomptes, la priode des ttonnement et des essais sans dpenser un sou. Le gouvernement pourra, dici au 1er dcembre, asseoir dans tous les dtails le prix des licences. Il pourra organiser la suppression du privilge des bouilleurs de cru, et de plus, si la consommation boude un moment lalcool relev, au bout de quelques mois cette consommation reprendra son niveau ; vous aurez alors des recettes battant leur plein effet au moment o diminueront les recettes sur les vins. Vous aurez de plus, monsieur le prsident du conseil, un rsultat qui nest pas ddaigner. Du 1er avril au 1er dcembre, la suppression du privilge ayant fonctionn, la majoration de lalcool ayant jou ainsi que les droits sur les raisons secs et sur les vins entrant la frontire et circulant en France au-dessus de 10, vous aurez de ce chef, au plus bas mot, un boni, une provision de 45 ou 50 millions qui vous permettra pendant deux exercices de couvrir le mcompte maximum prvoir qui permettra la Chambre, si ce mcompte doit se produire, dy faire face, au moyen de ressources quil ne serait pas bien difficile de trouver, puisquil sagit seulement de 15 millions. (Mouvements divers. Bruit.) Messieurs, je nai plus que quelques mots dire. Je crois avoir dmontr que la rforme serait profitable aux producteurs et aux consommateurs ; quelle ne surchargeait pas plus que de raison les dbitants ; quavec les prcautions budgtaires que jai indiques, elle ne pouvait dans aucune mesure compromettre lquilibre du budget et les ressources du Trsor. Il ne me reste, messieurs, que quelques mots dire sur lintrt qui sattache ce que vous aboutissiez, ce que vous affirmiez enfin, sur une question fiscale depuis longtemps dbattue, quon pourrait dire presque puise, puisquelle a fait au Snat lobjet de rapports qui sont au fond dans le mme sens que luvre de la consommation du budget, ce que vous affirmiez enfin sur une de ces questions fiscales qui seront, si vous les rsolvez suivant la justice, la clef du problme social, en montrant votre vigueur de dcision, votre capacit rformatrice. Voil ce que le pays attend de vous. (Trs bien ! trs bien ! gauche.)

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Cette Chambre a rencontr sur son chemin bien des dceptions et bien des preuves ; divise par ses origines, par la lutte acharne et confuse dont elle est sortie, elle a d assister, incertaine et anxieuse, la liquidation de fautes quelle na pas commises et de scandales quelle na pas couvs. (Trs bien ! gauche.) Les gouvernements, les ministres qui se sont succds sa tte nont pu rallier tout lensemble des forces rpublicaines, peut-tre par la faute de quelques-uns dentre nous, peut-tre aussi parce quil a manqu ces ministres successifs un certain souffle de dmocratie (Applaudissements sur divers bancs gauche), cette hardiesse qui se tourne vers lavenir, cette force desprance qui au travers des difficults essaye encore les grandes choses. Quelles sont donc les difficults que nous avons rencontres devant nous ? Il y en a de deux sortes. Nous avons rencontr dabord linsuffisance des recettes, et ensuite labsence dune majorit de gouvernement. Nous avons souffert, si je puis dire, dun dficit budgtaire et dun dficit gouvernemental. A lheure actuelle, je crois pouvoir dire que le moindre de ces dficits, le plus attnu, le moins prilleux, cest encore le dficit budgtaire. Vous ne lavez pas supprim, mais vous lavez considrablement rduit. Depuis quelle sest runie, cette Chambre, quon accuse si volontiers au dehors, dans un but que je ne veux pas indiquer, quon accuse, dis-je, si volontiers dimpuissance, elle a pu, au travers de toutes les crises quelle a subies, de toutes les misres auxquelles elle a assist, elle a pu faire ces deux grandes choses : arracher dfinitivement aux traditions surannes lenseignement du peuple pour le fonder sur la seule raison (Applaudissements gauche et au centre. Murmures droite), et elle a pu aussi donner larme, par le service de trois ans, la puissance matrielle du nombre et la puissance morale de lgalit. Cette Chambre a fait autre chose encore : elle a rduit les dpenses de prs de 100 millions 100 millions dconomies effectives, incontestes, qui sont entres dans le budget, et qui concidant avec la rduction des crdits supplmentaires, sont videmment de bon aloi.

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Et au moment o ces conomies se ralisent, vous voyez, comme lannonait lautre jour M. le ministre des travaux publics, avec un sentiment trs lev de satisfaction et de confiance, vous voyez que les recettes de nos chemins de fer commencent se relever ; vous voyez que les recettes de nos impts, pour les mois de janvier et de fvrier, prsentent une plus-value sur les recettes correspondantes de lanne 1887 ; vous voyez que le chiffre de nos exportations en objets fabriqus est suprieur de 15 millions, pour le mois de janvier de lanne courante, au chiffre correspondant des exportations en janvier 1887. Il y a donc partout comme un sourd rveil dans ce pays-ci, malgr la dtresse, malgr le poids laiss sur lui par une trs longue crise ; il y a comme un sourd rveil, comme un besoin de renatre, desprer et de travailler. (Applaudissements gauche.) Et que manquerait-il ce pays pour se remettre au travail ? Il lui manquerait une seule chose, le sentiment dune direction continue, dune direction politique ferme, persvrante, suivie, et il ny a de direction suivie que lorsquon sait ce que lon veut, et quon le veut bien. (Nouveaux applaudissements sur les mmes bancs.) M. LAROCHE-JOUBERT. Ce nest pas ce que le parlementarisme lui donnera jamais. M. JAURS. Messieurs, quavez-vous vu en ces derniers temps ? Vous avez vu que la Rpublique, malgr toutes les tristesses que vous savez, gardait les positions acquises ; vous avez vu quelle ne reculait pas, mais aussi quelle navanait plus. Eh bien, pour un rgime qui est fond sur la souverainet nationale, sur les progrs de lide et de la raison publique, ne pas avancer, ne plus avancer, cest dj reculer ! (Trs bien ! trs bien !) Il faut donc que nous prenions garde ce phnomne, ce fait. Et au profit de qui se ferait ce recul de lopinion dans ce pays ? (Mouvements divers.) Oh ! je ne dirai que ce quil faut dire. Se ferait-il au profit des anciens partis dynastiques ? Mais, messieurs, ils noffrent au pays rien de solide et de positif. (Rumeurs droite.) Ce nest pas moi, ce sont les plus clairs parmi vous qui le disent

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M. CAMILLE SABATIER. On ne connat plus les anciens partis dynastiques. M. JAURS, se tournant vers la droite. Vous navez su ni avouer, ni dsavouer la monarchie ; vous navez su ni entrer dans la Constitution, ni planter firement votre drapeau en dehors de la Constitution (Applaudissements gauche.) M. GEORGES ROCHE. Vous avez raison ! M. JAURS. Oui, monsieur Georges Roche, je crois avoir raison, et M. Delafosse le disait lautre jour, sous une autre forme, dans un trs ferme et trs vigoureux article du journal le Matin. Il a montr cette inconstance, cette incohrence de lopposition conservatrice, qui fait que ce pays ne peut pas venir vers vous parce qu lheure prsente ce que le pays cherche, ce nest pas un matre, cest une clart ; et cette clart, vous ne la lui donnerez pas (Trs bien ! trs bien ! gauche), parce que non seulement vous ne savez pas si vous entrerez dans la Rpublique ou si vous ny entrerez pas A droite. Non ! non ! ny comptez pas ! M. LUCIEN DE LA FERRIRE. Vous oubliez que vous nous en avez toujours ferm la porte. M. JAURS. Messieurs, si vous tiez ma place ; si vous pouviez, comme moi, voir la limite qui spare les protestations du silence, vous conviendriez que vous tes diviss ; vos divisions apparaissent lil nu. (Applaudissements gauche.) M. LON SEVAISTRE. Vous ltes au moins autant ! A droite. A la question ! M. JAURS. Comment ! la question ? A gauche. Parlez ! parlez ! M. JAURS. Est-ce quau fond de toute question de dtail, il ny a

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pas une question de politique gnrale ? (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Est-ce que vous croyez que la politique est un corps sans me, et quon peut faire tenir debout certaines rformes, certaines uvres, sans dfinir lesprit qui doit les animer ? (Applaudissements.) Non seulement vous navez su ni entrer dans la Constitution, ni vous tenir hardiment et firement en dehors, mais ceux dentre vous qui songent y entrer M. DE BAUDRY DASSON. Ils ne sont pas nombreux, ceux-l, Dieu merci ! (Rires droite.) M. BORIE. Il y en a donc ? M. MILLERAND, sadressant la droite. Vous voulez leur faire peur ! M. JAURS. ne savent pas ce quils y feront. Les uns se proposent seulement je ne veux pas citer de noms propres ddulcorer les lois rpublicaines, et les autres, de procder une uvre de raction complte qui bifferait tout ce qui a t fait dans ces dix dernires annes. Et comment voulez-vous donc, messieurs, inspirer ce pays, qui cherche et sinterroge, la moindre confiance dans votre gouvernement M. LAROCHE-JOUBERT. Interrogez-le directement (Exclamation gauche) par lappel au peuple ! Osez-le donc ! Vous nosez pas ! vous avez peur de sa rponse. (Rumeurs gauche.) M. LE PRSIDENT. Monsieur Laroche-Joubert, on connat assez votre opinion pour que vous nayez pas besoin dinsister. M. LAROCHE-JOUBERT. Je ne la crierai jamais trop haut ; cest celle de la majorit du pays.

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M. LE PRSIDENT. Ninsistez pas. M. LAROCHE-JOUBERT. Jinsisterai. La vrit est toujours bonne proclamer. M. LE PRSIDENT. Vous allez mobliger vous rappeler lordre. Je le regretterais beaucoup. M. LAROCHE-JOUBERT. Ce serait la premire fois ! M. JAURS. Je vous disais, messieurs, et sil y a quelque vivacit dans ma parole, elle na rien, il me semble, qui puisse vous blesser (Non ! non !) je vous disais : Comment voulez-vous que le pays puisse avoir confiance dans ce que vous feriez comme gouvernement, quand il a le spectacle de votre inconstance, de vos divisions, de vos incertitudes dans lopposition ? (Interruptions droite.) M. LON SEVAISTRE. Mais vous aussi, vous tes diviss ! M. ALBERT DUCHESNE. Vous tes quatre cents gauche et vous ne pouvez pas vous entendre vingt sur nimporte quelle question. M. LE PRSIDENT. Messieurs, je vous en prie, attendez que lorateur se soit adress aux rpublicains : il ne peut pas parler de tout le monde la fois. (On rit.) M. JAURS. Je dis que, chose inoue ! vous mentendez bien, et que les esprits les plus rflchis ne me contrediront pas, sinon ici, au moins que vous serez rentrs dans le silence de vos rflexions je dis que, chose inoue ! vous tes diviss comme opposition. Ah ! quon se divise lheure de laction, au moment o il faut prciser la direction dans laquelle on engagera le pays, cest fcheux, je le regrette pour mon parti ; mais cest la loi des choses. Mais que lon soit divis avant dagir (Trs bien ! trs bien ! gauche. Interruptions droite), que lon ait ni un principe commun, ni mme, certains jours, une manuvre densemble, quon soit un parti sans mthode comme sans idal, sans habilet comme sans grandeur, cest l ce qui ne peut pas donner confiance au pays, car il se dit quil ne peut pas attendre une

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plante robuste dune semence dbile, divise contre elle-mme, et qui avant mme de germer, se dcompose. (Applaudissements gauche.) M. LE COMTE DE LANJUINAIS. Vos paroles ne prouvent quune chose : cest que vous avez bien peur de nous. M. LE COMTE maintenant.
DE

MAILL. Parlez de la concentration rpublicaine,

M. JAURS. En prsence de ces deux choses : le discrdit, limpuissance manifeste jusque dans lopposition par les anciens dynastiques, et les incertitudes mres de crises du parti rpublicain, de la majorit rpublicaine, il arrive que dune part, certains esprits cultivs se fatiguent et hsitent, et que dautre part, il y a des simples qui se prennent peut-tre de nouveau aux sductions de la force, comme si, dans ce pays, il pouvait y avoir un gouvernement fort ayant une autre base que la souverainet de la nation et la dignit des individus dans la libert ! (Applaudissements gauche.) M. LUCIEN DE LA FERRIRE. Cest pour cela que vous navez jamais consult la nation ! M. JAURS. Eh bien, tout cela nest rien, quoi que puissent faire, quoi que puissent penser, publier ou rver quelques aventuriers de la politique ou de la finance, quoi que puissent penser ceux qui essayent en ce moment dinquiter lhorizon rpublicain de laurore pitre et louche dun plbiscite nouveau. (Mouvements divers.) Non, quoi quils puissent faire, tout cela nest rien si la majorit rpublicaine a un gouvernement, et ce peut tre celui qui est sur ces bancs ; je ne fais pas le moins du monde de la politique ministrielle, vous le savez bien, monsieur le prsident du conseil ; je fais une politique qui dpasse en ce moment-ci nos misrables querelles, je le crois et je le sens. (Trs bien ! trs bien !) Eh bien, il faut quil y ait une majorit capable de saffirmer dans un gouvernement, et cette majorit ne peut exister qu condition de vouloir. Nous avons des ides communes, nous avons des principes communs ; quest-ce qui nous manque ? Cest lheure de lapplication, lheure

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dcisive comme lest celle o nous nous trouvons en ce moment pour la rforme des boissons, cette nergie qui va jusquau bout, cette nergie qui veut et qui agit. Messieurs, cette rforme des boissons que lon parat prsenter A droite. Ah ! ah ! Enfin ! M. LE PRSIDENT. Vous napprciez pas beaucoup lloquence, messieurs. (Applaudissements gauche.) M. ALBERT DUCHESNE. Lloquence inutile, non ! M. JAURS. Messieurs, cette rforme nest pas une conception individuelle ; elle a t depuis longtemps le programme du parti rpublicain ; elle a t prpare, dans le rapport de lhonorable M. Claude, avec des modifications, je le sais, mais cest la mme direction, par ce Snat dont on paraissait redouter la rsistance. Elle figure sur ce programme minimum commun tous les rpublicains que MM. Siegfried et Delmas avaient dress et quavaient sign prs de 200 de nos collgues ; par consquent, si nous naboutissons pas, ce nest pas quau fond nous soyons en dsaccord sur le principe, cest parce que quelques-uns dentre nous hsitent sur lapplication. Mais, je vous le demande, si vous attendez, pour faire une rforme, quil ny ait plus la moindre difficult dapplication, quil ny ait pas le moindre ala, si lger, si rparable quil soit, vous nen ferez jamais. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Voil pourquoi je vous dis : La rforme, bonne en soi, est encore meilleure en ce sens quelle donnera ce pays, qui attend, le gage, la preuve de notre aptitude aux affaires et de notre nergie rformatrice. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Le pays sait que vous dsirez la justice, et lorsquil verra que non seulement vous la dsirez, mais que vous la voulez ; lorsque lide de justice cessera dtre une ide pure, quand elle prendra un corps, quand le suffrage universel pourra voir devant lui la justice marchant et respirant, alors, messieurs

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M. LUCIEN rpublicains !

DE

LA FERRIRE. Mais ce jour-l, nous deviendrons

M. JAURS. vous pouvez tre assurs de lavenir, car vous aurez affirm, bien au-dessus des Csars hybrides, do quils viennent (Applaudissements et rires gauche. Bruit droite), vous aurez affirm, bien au-dessus de tous les prtendants avous ou inavous, la Rpublique imprissable ! (Vifs applaudissements gauche. Lorateur, en retournant son bancs, reoit des flicitations.)

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RETRAITES DES OUVRIERS MINEURS


_________ Cration de caisses de secours et de retraites pour les ouvriers mineurs Sance du 24 mars 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CASIMIR-PERIER (AUBE), VICE-PRSIDENT

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Le rapport que M. Audiffred a t charg de rdiger par la commission laquelle ont t renvoys les propositions de loi de MM. Audiffred et mile Brousse, relatives la cration de caisses de secours et de retraites des ouvriers mineurs, est venu en discussion devant la Chambre des dputs le 22 mars 1888. Larticle 1er du projet labor par la commission, daccord avec M. Loubet, ministre des travaux publics, et adopt par la Chambre, est ainsi conu : Il est tabli au profit des employs et des ouvriers des exploitations houillres des caisses de prvoyance, pour les garantir contre les risques rsultant des maladies, des accidents et de la vieillesse. Pendant la sance du 24 mars, M. Laroche-Joubert propose de remplacer par le texte suivant : Une allocation de chaque compagnie dexploitation gale 8 % du salaire de tous les ouvriers sans exception , les paragraphes 1er et 2 de larticle 2, ainsi conu : Ces caisses de prvoyance sont alimentes par :

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1 Une retenue obligatoire de 5 % sur le salaire de tous les ouvriers, sans exception ; 2 Une allocation obligatoire de chaque compagnie dexploitation, gale la retenue verse par les ouvriers ; 3 Une retenue obligatoire de 10 % sur les redevances aux propritaires trfonciers ; 4 Les sommes alloues par ltat sur les fonds de subvention aux socits de secours mutuels ; 5 Les dons et legs ; 6 Le produit des amendes. M. Camlinat se rallie cet amendement, en dclarant que lassurance pour tous les risques, quels quils soient, doit tre entirement prleve sur le produit rel du travail, et par consquent en dehors du salaire . Il ajoute toutefois quil reste convaincu quau bout dun certain temps, ce sera en dfinitive le travail qui payera . Ces dclarations amnent M. Jaurs la tribune. M. JAURS. Messieurs, je nai nullement lintention de discuter la question de doctrine laquelle M. Camlinat vient de faire allusion ; je me permettrai seulement de faire remarquer la Chambre que nous lui apportons un projet de loi qui a t prpar trs longtemps par une commission M. BASLY. Trop longuement ! M. JAURS. et que la thse soutenue tout lheure par M. Camlinat, aprs M. Laroche-Joubert, na jamais t produite devant cette commission, comme proposition ferme, comme amendement, par M. Camlinat, et que venant la dernire heure, de la part dun membre mme de la commission, au travers dune uvre complique et laborieuse, elle ne pourrait avoir dautre effet que de surcharger la loi.

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M. CAMLINAT. Au contraire ; cest une simplification ! M. JAURS. Je ne dis pas que ce soit votre intention ; je dis que cette proposition aurait pour effet certain de nous empcher daboutir dans une uvre que vous jugez bonne, puisque vous y avez collabor, et que vous navez pas prsent, au moment de sa prparation, les objections que vous venez de nous soumettre tardivement la suite de M. LarocheJoubert. (Interruptions sur plusieurs bancs gauche.) Je comprends dautant moins linsistance de M. Camlinat, quil nous a dit : En fin de compte, que vous imposiez cette obligation au patron ou louvrier, la charge finira toujours par retomber sur les paules de louvrier. Quil me permette de lui rpondre, dabord, que cette rpercussion nest pas dmontre, et quen tout cas elle devrait avoir pour effet de nous empcher de lgifrer sur la question. Jajouterai que ce qui pourrait dterminer les compagnies faire retomber sur les ouvriers, en diminution de salaire, la contribution exige par la loi, ce serait le fait de leur imposer demble une charge excessive. Lorsque les compagnies se trouveront en prsence dune loi qui en mme temps quelle leur imposera un sacrifice mesur, imposera aux ouvriers un sacrifice gal, il leur sera impossible de demander aux ouvriers qui ont dj une partie de la charge den supporter lautre moiti. (Trs bien ! trs bien !) Si au contraire vous mettez toute cette charge, qui ainsi double deviendrait excessive, sur les paules des compagnies, elles pourront alors sarroger le droit de demander indirectement louvrier dy contribuer. Nous aimons mieux, comme tous les ouvriers qui sont venus dposer devant la commission nous lont demand, rclamer franchement et loyalement un sacrifice aux compagnies, et un sacrifice aussi aux ouvriers, de telle sorte quil ny ait plus l comme une organisation de charit, mais comme la reconnaissance dun droit sanctionn par un sacrifice gal. (Trs bien ! trs bien !) Messieurs, un dernier mot.

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M. Laroche-Joubert nest pas all jusquau bout, tout en se donnant des airs de radicalisme qui lui ont valu des auxiliaires inattendus (On rit.) Il est dmontr par la commission quil est ncessaire de demander un sacrifice de 5 % aux ouvriers, et un sacrifice de 5 % aux compagnies ; cela fait donc non pas 8 %, monsieur Laroche-Joubert, non pas 8 %, monsieur Camlinat, cela fait 10 %, quil vous faudrait demander aux compagnies ; et alors, soyez-en srs, elles en feraient retomber immdiatement le poids sur les ouvriers. (Trs bien ! trs bien !) Voil pourquoi, pour aboutir, pour rester dans la mesure du possible, et aussi sous limpression de ce sentiment de dignit des ouvriers que M. le ministre des travaux publics traduisait cette tribune, je me renferme dans les limites que la commission sest assignes. (Trs bien ! trs bien !) Lamendement de M. Laroche-Joubert est repouss, et larticle 2 de la commission est adopt. On vote ensuite les articles 3 7 du projet. Ils fixent lorganisation et le fonctionnement des caisses de maladie, alimentes par un prlvement de 20 francs par employ et ouvrier, opr sur les allocations fournies conformment larticle 2 et destines assurer des secours mdicaux et pharmaceutiques, ainsi quune indemnit de salaire tous les employ et ouvriers, tant de lintrieur que du jour. Ils indiquent galement que le prfet charg dhomologuer les statuts doit veiller leur excution. Ils rglent la dissolution du conseil dadministration des caisses locales et du conseil central en cas de violation des statuts 1.
1 Voici les autres dispositions essentielles relatives aux caisses de maladie qui ont t adoptes par la Chambre en premire dlibration : En cas de maladie entranant incapacit de travail pour les ouvriers, la caisse est charge du payement des annuits pour la retraite pendant la dure de la maladie. Toutes les caisses dun mme arrondissement minralogique sont centralises et solidarises. Ces caisses sont gres par un conseil central compos dautant de membres quil y aura de caisses locales dans larrondissement minralogique.

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On arrive larticle 8 dont voici le texte : ART. 8. Un fonds spcial rserv, dont le conseil dadministration rglera annuellement lemploi, sera cr dans chaque caisse pour finir des gratifications renouvelables aux anciens mineurs infirmes, gs de cinquante ans et justifiant dau moins vingt-cinq ans de travail dans les mines, qui faute de versements antrieurs, nauraient pas droit une pension de retraite. Il sera form par un prlvement de 5 francs, opr sur les retenues et allocations numres larticle 2. Cet article est adopt sur ces observations de M. Jaurs : M. JAURS. Messieurs, je voudrais soumettre la Chambre une observation que jai dj prsente la commission. Cet article, qui constitue un fonds de rserve, a une trs grande importance, parce quil fait partie des dispositions qui sappliqueront la priode de transition, la premire application de la loi.
Les caisses locales sont administres par un conseil de 6 9 membres suivant que le nombre des ouvriers inscrits sur les listes lectorales excde ou nexcde pas 500. Dans les conseils de 6 membres, 4 sont lus par les ouvriers, 2 dsigns par les patrons. Dans ceux de 9 membres, 6 sont lus par les ouvriers et 3 dsigns par les patrons. Sur la proposition de M. Basly, les articles du projet relatifs aux accidents sont disjoints.

Les derniers articles visant les pensions de retraite sont adopts. Aux termes de larticle 15, ces pensions seront servies par la Caisse nationale des retraites pour la vieillesse. La caisse est alimente par les retenues et allocations fixes larticle 2, dduction faite des prlvements oprs au profit des caisses daccidents et de maladie. Larticle 16 fixe le mode de versements la caisse des retraites et les articles 18 22 prcisent les conditions remplir pour la nomination des membres du conseil dadministration des caisses locales, indiquent les fonctions et la dure du mandat des membres de ces conseils. Enfin larticle 23 reconnat la personnalit civile chaque caisse de prvoyance.

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Quarrivera-t-il en effet au dbut, messieurs ? Il arrivera que les ouvriers qui en ce moment-ci vont arriver la priode de la vieillesse, ne pourront pas bnficier dune pension de retraite leve ; elle sera minime, elle sera mme illusoire. Si bien que la masse des ouvriers ne verra tout dabord que le prlvement de 5 % fait sur son salaire, et le bnfice de la loi ne lui apparatra pas. Il est donc ncessaire, comme la commission la pens, comme elle y a pourvu dans une certaine mesure, que je trouve insuffisante, par larticle 8, il est donc ncessaire quil y ait un fonds rserv qui permettra de distribuer aux ouvriers qui arriveront linvalidit avant que le bnfice de la caisse des retraites leur puisse tre appliqu, des secours qui tiendront lieu de retraite, et comme jestime que le chiffre de 5 francs que la commission a prvu est insuffisant, je demanderai la commission de le porter 10 francs, de telle sorte que le bnfice de la loi soit immdiatement acquis aux ouvriers qui arriveront aussitt aprs sa promulgation la priode dinvalidit. M. LE PRSIDENT. Ce nest pas un amendement, cest une simple observation. M. JAURS. Oui, monsieur le prsident.

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LES ACCIDENTS DU TRAVAIL


_________ Dtermination de la responsabilit Sance du 26 mai 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE
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Au cours de la discussion, en premire dlibration, du projet de loi concernant la responsabilit des accidents dont les ouvriers sont victimes, M. Renard et plusieurs de ses collgues demandent la suppression des deux paragraphes de larticle 13 ainsi conu : Art. 13. la responsabilit rsultant des articles 1382 et suivants du code civil est dtermine, dans tous les cas prvus larticle 1er 1. A ce propos, M. Jaurs fait connatre son opinion sur la dtermination de la
1 Voici le texte de larticle 1er du projet adopt par la Chambre des dputs : ARTICLE PREMIER. Tout accident, survenu dans leur travail, aux ouvriers et employs, donne droit au profit de la victime ou de ses ayants droit une indemnit dont limportance et la nature sont dtermines ci-aprs : Seuls sont admis, quant prsent, bnficier de cette disposition les ouvriers et employs occups, mme pour le compte de ltat, des dpartements, des communes ou des tablissements publics, dans les usines, manufactures, fabriques, chantiers ou travaux de construction et de btiment, entreprises de transports, de chargements et de dchargements, magasins publics, mines, minires, carrires, travaux souterrains, et en outre : 1 dans tout travail dans lequel on produit ou emploie des matires explosives ; 2 dans tout travail industriel, agricole ou forestier dans lequel il est fait usage soit de machinesoutils, soit de machines vapeur, soit de toute autre machine mue par une force lmentaire ou par des animaux. Lindemnit est la charge du chef de lentreprise, quelle quait t la cause de laccident.

Toutefois, il ne sera d aucune indemnit la victime qui aurait agi dans une intention criminelle.

Jean Jaurs, Discours parlementaires. Tome premier (19040 223

responsabilit :
Nanmoins cette limitation nest pas applicable, lorsquune condamnation pnale a t directement prononce contre le chef dentreprise, raison de laccident. Les dommages-intrts allous la suite de cette condamnation pourront dpasser les indemnits prvues par la prsente loi, mais ne pourront se cumuler avec elles. A ce propos, M. Jaurs fait connatre son opinion sur la dtermination de la responsabilit :

M. JAURS. Messieurs, je voterai pour ma part larticle de la commission. Je crois quil est impossible de voter autrement, sans bouleverser lconomie gnrale de la loi, et mme sans en miner le principe. Je crois cependant que M. le rapporteur de la commission 1 sest un peu exagr, au premier abord, lcart de doctrine qui le spare de M. le prsident du conseil 2. En effet, deux choses peuvent tre soutenues : ou le rgne exclusif du risque professionnel, ou le maintien du droit commun dans toute son tendue (Interruptions.) Un membre droite. Cest vident ! Lun ou lautre. M. JAURS. Veuillez couter les quelques explications que jai fournir ; la question est dlicate, je demande toute votre attention. Ce qui a paru tablir un malentendu entre M. le prsident du conseil et la commission, cet que la commission parat sattacher surtout au risque professionnel, alors que M. le prsident du conseil sattache surtout au maintien dans tous les cas et labsolue souverainet du droit commun. Mais le risque professionnel et le droit commun peuvent se concilier dans une certaine mesure ; et la preuve, cest que M. le prsident du conseil, tout en rclamant le maintien du droit commun, accepte linstitution nouvelle introduite par la commission du risque
1 2 M. Ricard. M. Floquet.

Jean Jaurs, Discours parlementaires. Tome premier (19040 224

professionnel. Or, accepter le risque professionnel, cest accepter dans une certaine mesure la limitation du droit commun, puisque lorsque louvrier est dcharg de toute responsabilit, en vertu du risque professionnel, mme en cas dimprudence ou de faute, il est impossible de ne pas dire que dans ce cas il ny ait pas limitation du droit commun. Par consquent M. le prsident du conseil, en acceptant comme il la fait le risque professionnel, a accept aussi dans une certaine mesure la limitation du droit commun. Et dautre part, la commission, tout en posant avant toutes choses le principe du risque professionnel, a parfaitement admis et cest le sens du deuxime paragraphe en discussion que lorsquil y aurait de la part du patron faute grave entranant condamnation ou sanction pnale, sans pour cela que le risque professionnel cesst de fonctionner, le droit commun retrouverait son empire, sa souverainet. Dans ces termes, il me parat exister un simple dissentiment apparent entre la doctrine de la commission et celle que M. le prsident du conseil a expose. Nous comprenons parfaitement lmotion bien naturelle de la part dun rapporteur qui croit son projet compromis par une disposition nouvelle qui lui a fait apercevoir un pril, non dans la proposition, mais dans la formule apporte cette tribune par M. le prsident du conseil. Il me semble que larticle de la commission donne satisfaction tous, puisque, dune part, il tablit que le risque professionnel existe, quil dcharge le patron de toute responsabilit couvrant louvrier contre les consquences de sa propre imprudence ; mais, dautre part, louvrier reste arm, comme le demande M. le prsident du conseil, de toute la force que donne le droit commun, lorsquil a se plaindre non pas dun accident fortuit ou dun cas de force majeure, mais dune faute grave entranant une condamnation correctionnelle. (Applaudis-sements gauche.)

Jean Jaurs, Discours parlementaires. Tome premier (19040 225

Lassurance sous garantie de ltat


Sance du 29 mai 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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Avant que la Chambre des dputs examine le titre VI du projet de loi concernant la responsabilit des accidents dont les ouvriers sont victimes, qui traite de lassurance sous la garantie de ltat, M. Jaurs fait lexpos de la question : M. JAURS. Cest sur lensemble du titre VI que je dsirerais soumettre la commission une trs brve observation. Ce titre VI, qui organise lassurance sous la garantie de ltat, a une importance trs grande, parce quen fait la plupart des industriels trouveront plus commode de sassurer sous la garantie de ltat que de se syndiquer dans les conditions prvues par la commission. Il importe donc dassurer le fonctionnement de ce titre VI dune faon qui garantisse le mieux la scurit des ouvriers et la tranquillit desprit des patrons. Il me semble que les dispositions prises par la commission ne rpondent pas ce double but. Par larticle 36 1 les industriels sont
1 Larticle 36 mis en discussion et propos duquel M. Jaurs est intervenu est ainsi conu : ART. 36. La caisse dassurance en cas daccidents, cre par la loi du 11 juillet 1868, est autorise effectuer des assurances ayant pour objet de garantir, dans les conditions indiques ci-aprs, les chefs dentreprises contre les

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autoriss ne sassurer sous la garantie de ltat que pour un tiers du salaire de louvrier ; cest--dire que si louvrier reoit dune dcision de la justice une indemnit qui soit suprieure au tiers de ce salaire, pour la diffrence entre le tiers qui sera vers par ltat et lindemnit totale obtenue de la justice, il na plus aucune garantie. En un mot, dans larticle 36, le patron nest assur que pour une partie de lindemnit quil pourrait avoir verser louvrier, et pour lautre partie, louvrier est dcouvert. La commission a prtendu obvier cet inconvnient en instituant dans larticle 44 la facult pour le patron de sassurer pour les deux tiers. Mais ici un autre inconvnient apparat. Puisquon oblige le patron verser dans tous les cas une prime qui assurera une indemnit suprieure lindemnit qui aura t institue par les tribunaux pour louvrier victime de laccident, il me semble que pour garantir en tout cas la pension que les tribunaux accordent louvrier, et pour dbarrasser le patron de toute proccupation desprit, pour que le patron nait pas se demander sil sassurera seulement pour un tiers ou pour deux tiers du salaire de louvrier, il sera beaucoup plus simple dorganiser lassurance sous la garantie de ltat, de telle manire que moyennant une prime fixe que lexprience dcouvrira au bout dun an ou deux (Interruptions.) Mais, messieurs, il est impossible de calculer autrement, et les primes mmes que la commission a institues ont forcment un caractre provisoire. Je voudrais quau moyen dune prime qui ft plus leve que celle que la commission demande pour lassurance ferme dun tiers du salaire, et moins leve que celle quelle demande pour lassurance des deux tiers du salaire, le patron ft couvert contre les consquences pcuniaires de la dcision de justice, quelles quelles soient, quelles soient dun tiers ou des deux tiers, ou dune somme intermdiaire. En un mot, messieurs, la commission organise deux sries de primes distinctes, correspondant, lune une indemnit qui nquivaut quau tiers du salaire, et qui est insuffisante pour couvrir louvrier, lautre une indemnit prvue dans tous les cas comme gale aux deux tiers du salaire, et qui excde ce que le patron pourra donner louvrier. La
consquences pcuniaires de la responsabilit dtermines par la prsente loi.

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commission ne dbarrasse pas le patron de toute proccupation cet gard ; cest pourquoi jai voulu lui soumettre ces observations. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.)

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Limitation du risque professionnel


Sance du 26 juin 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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Aprs avoir repouss par 298 voix contre 201 la demande durgence dpose en faveur du projet de loi concernant la responsabilit des accidents du travail dont les ouvriers sont victimes adopt en premire dlibration, la Chambre des dputs dcide le 21 juin, de passer une deuxime dlibration sur ce projet. M. Ricard, rapporteur de la commission, propose dadopter avec quelques modifications larticle premier tel quil a t prcdemment vot 1. M. Rodat, par voie damendement, demande au contraire la Chambre de reprendre le texte qui lui avait t soumis en premire lecture par la commission dans la sance du 19 mai. Voici ce texte : ARTICLE PREMIER. Tout accident survenu dans leur travail aux ouvriers et employs occups dans les usines, manufactures, chantiers,
1 Voir page 224 le texte de larticle 1er. Les modifications introduites par la commission portent sur le dernier paragraphe, quelle rdige ainsi : Toutefois il ne sera d aucune indemnit la victime qui aura intentionnellement provoqu laccident. De plus, la commission ajoute ce paragraphe :

Les employs et ouvriers dont les appointements dpassent 4 000 francs, ne bnficieront que jusqu concurrence de cette somme des dispositions de la prsente loi.

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entreprises de transports, mines, minires, carrires, et en outre dans toute exploitation o il est fait usage dun outillage moteur mcanique, donne droit au profit de la victime ou de ses ayants droit une indemnit dont limportance et la nature sont dtermines ci-aprs. Cette indemnit est la charge du chef de lentreprise, quelle quait t la cause de laccident. Toutefois il ne sera d aucune indemnit la victime qui aura intentionnellement provoqu laccident, ou qui raison de laccident, aura encouru une condamnation criminelle ou correctionnelle. Les dispositions du prsent article ne sappliquent pas aux employs dont les appointements dpassent 4 000 francs. La proposition de M. Rodat est combattue par M. Ricard, rapporteur. Elle est appuye trs nergiquement par M. Jaurs, qui insiste sur la ncessit daboutir, et par suite de limiter le risque professionnel. M. JAURS. Messieurs, je ne demande qu dire quelques mots parce que je les crois utiles. (Parlez ! parlez !) Il me semble que la commission a grand tort de se refuser ce qui est mes yeux, comme aux yeux dun trs grand nombre de mes collgues, je ne dis pas le seul, mais le meilleur moyen de sortir de la confusion indniable qui parat peser depuis quelques jours sur la discussion actuelle. (Trs bien ! trs bien !) Quel a t, messieurs, le point de dpart, quelle a t lorigine vritable de cette confusion ? Cest lamendement de M. de Clercq, qui en largissant linfini la loi, a oblig la commission, le lendemain, apporter un nouveau texte qui restreignait, il est vrai, demi lamendement afin de laisser la loi applicable, mais qui ne la restreignait pas suffisamment pour avoir lair de donner satisfaction au principe que la Chambre avait vot la veille. Eh bien ! il est naturel quau dbut dune discussion comme celle qui

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est engage en ce moment, tous les reprsentants de cette Assemble aient le dsir de lui donner le plus de largeur possible. Le dbut de la discussion, cest pour ainsi dire la jeunesse de la loi, cest le moment o les ambitions sont en quelque sorte infinies dans une Assemble. Mais nous avons vu prcisment, par lexprience, par les amendements qui se sont succd et ajouts, quelles difficults inextricables naissaient de ces additions et de la prtention quavait eue la Chambre, au dbut, dlargir indfiniment la loi. (Marques dassentiment.) Et la preuve quun revirement sest opr dans vos esprits, cest que cest justement de nos collgues de droite qui avaient appuy lunanimit la proposition de M. de Clercq Sur divers bancs droite. Non ! non ! Pas lunanimit ! M. JAURS. qui avaient appuy une trs grande majorit, si vous prfrez, lamendement de M. de Clercq qui largissait indfiniment la loi, que viennent maintenant les plus nergiques protestations contre lextension donne la loi, protestations qui se sont traduites par lamendement de M. Thellier de Poncheville. De sorte quil nest pas tmraire daffirmer que par suite de lexprience faite au cours de cette discussion, ltat desprit qui a fait voter lamendement de M. de Clercq nexiste plus ; que la Chambre, quelque dsireuse quelle ait t, au dbut, dlargir indfiniment la loi, a reconnu limpossibilit de le faire. M. le rapporteur de la commission me permettra de lui dire quen sobstinant dans cette voie, il nest pas fidle vritablement lesprit de la Chambre, il est fidle un vote qui a t mis au dbut de la discussion, avant que la Chambre ft claire ; mais il nest pas fidle ltat desprit actuel de la Chambre, tel quil sest form par suite des difficults qua rvles la discussion. M. LE RAPPORTEUR et plusieurs membres gauche. Cest ce que nous allons voir !

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M. BASLY. La Chambre est claire depuis longtemps : il y a dix ans quon discute cette loi ! M. JAURS. Je constate que la ncessit, en vue daboutir, de procder avec mthode, de circonscrire dabord la premire sphre dapplication de la loi, est de plus en plus reconnue par la Chambre. Je constate en outre quelle a t proclame hier par le gouvernement luimme. Et enfin, messieurs, jai bien le droit de demander la commission elle-mme de ne pas pousser lintransigeance au point de se refuser reprendre le texte de larticle 1er quelle avait soumis aux dlibrations de la Chambre. M. le rapporteur, tout lheure, triomphait du revirement qui stait produit dans les esprits. Mon dieu ! cest bien naturel. Oui, vous aviez fait uvre sage en limitant, en circonscrivant le domaine de la loi. La Chambre tout dabord ne vous a pas cout ; mais nous revenons vous, comme lenfant prodige. (On rit.) Nous vous demandons, aprs nous tre perdus de catgorie en catgorie, aprs avoir err damendement en amendement, de complication en complication, nous vous demandons, dis-je, de rentrer dans la maison modeste, mais solide, que vous nous aviez dabord prpare. (Trs bien ! trs bien !) M. LE PRSIDENT. Si personne ne demande la parole, je vais mettre aux voix lamendement de M. Rodat. M. JAURS. Je demande ajouter un mot. Comme le texte de la commission contient deux dispositions trs diffrentes, lune trs importante qui dfinit pour ainsi dire la sphre daction de la loi, lautre qui nest quune disposition additionnelle beaucoup moins importante, qui dfinit les cas dexception dans lesquels lindemnit nest pas due louvrier, ce qui importe videmment, cest seulement la disposition qui dfinit la sphre daction de la loi ; nous demandons quil soit procd au vote par division sur ces deux dispositions tout fait distinctes. (Trs bien ! trs bien !) M. ANTIDE BOYER. Tous ceux qui ne veulent pas de la loi voteront avec nous.

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M. JAURS. Ne nous jetez pas cet argument la face ! Vous avez bien vot, vous, lamendement de M. Clercq avec la droite ! Par 249 voix contre 248, aprs pointage, la Chambre adopte le premier paragraphe de lamendement de M. Rodat. Elle vote galement le deuxime et le troisime paragraphe en supprimant toutefois de ce dernier les mots ou qui en raison de laccident, aura encouru une condamnation criminelle ou correctionnelle . Et elle substitue au quatrime paragraphe la disposition suivante : Les employs ou ouvriers dont les appointements dpassent 4 000 francs ne bnficieront que jusqu concurrence de cette somme des dispositions de la prsente loi. Enfin elle adopte le paragraphe additionnel que voici : Seront galement admis bnficier des dispositions du prsent article les ouvriers ou employs dexploitations pour le compte de ltat, des dpartements, des communes ou des tablissements publics, ainsi que les ouvriers ou employs occups dans les entreprises de chargement, de dchargement, dans les magasins publics et dans tout travail o lon produit et emploie des matires explosives.

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LE BUDGET DE 1889
_________ Fixation au 1er juillet du point de dpart de lanne financire Sance du 31 mai 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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M. Peytral, ministre des finances du cabinet prsid par M. Charles Floquet, a soumis la Chambre des dputs, le 24 avril 1888, un projet de loi ayant pour effet de fixer au 1er juillet le point de dpart de lanne financire. Le 31 mai suivant, ce projet, rapport par M. Camille Pelletan, vient en discussion publique la Chambre. Aprs un dbat auquel prennent part MM. Casimir-Perier (Aube), Jamais, le baron de Soubeyran, Jaurs, Floquet, prsident du conseil, Siegfried, Pelletan, rapporteur, Jules Roche et Peytral, ministre des finances, la discussion gnrale est close et le projet adopt. Voici en quels termes M. Jaurs a fait valoir les raisons qui, suivant lui, devaient dterminer la Chambre voter le projet du gouvernement : M. LE PRSIDENT. La parole est M. Jaurs. Voix droite. Et le gouvernement ? A gauche. Parlez ! parlez ! M. JAURS. Messieurs, je comprends le sentiment de la Chambre ; elle parat trouver que tous les arguments quon peut donner pour ou

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contre ont t produits M. LE RAPPORTEUR. Non ! non ! Parlez ! M. JAURS. Messieurs, je lavoue de trs bonne foi, jai cout notre honorable collgue M. de Soubeyran, attendant des raisons contre le projet, et je nai entendu que des affirmations. M. LE RAPPORTEUR. Trs bien ! M. JAURS. M. de Soubeyran nous a dit que le projet prsent par M. le ministre des finances allait troubler les contribuables et bouleverser les finances communales et les finances dpartementales. A lappui dune assertion aussi grave, je le rpte, aucun fait, aucune raison positive ! Lhonorable M. de Soubeyran a dit encore cest la seule critique un peu prcise que jai retenue que le changement propos ne constituait pas une grande rforme, et quen Italie, lorsquon avait chang la date de lanne financire, ctait l un dtail qui navait pris de valeur que par sa liaison avec tout un ensemble de rformes portant notamment sur la comptabilit. Messieurs, ce nest pas tout fait en mme temps quen Italie on a rform la comptabilit et chang la date de lanne financire, et je fais remarquer que le changement qui nous est propos nest pas isol, quil fait partie dun ensemble de mesures qui ont pour objet dtablir dans nos finances, dans nos comptes, des prvisions plus exactes, une plus grande rgularit, un contrle plus minutieux. (Trs bien ! trs bien ! gauche. Dngations droite.) Vous vous rappelez bien que la Chambre a adopt, il ny a pas longtemps, une proposition de M. Jametel tendant rduire la dure de lexercice. En mme temps que nous modifions la date de lanne financire, nous obligeons le gouvernement faire imprimer et distribuer le budget avant une certaine date. Vous savez par les journaux et par ce que M. le ministre des finances a dit devant la commission, que le gouvernement songe soumettre tous les grands services de ltat au contrle prventif du ministre des finances, se proposant ainsi dapplique une mesure qui sera mon sens beaucoup plus efficace,

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beaucoup plus fructueuse que le contrle prventif en Italie, qui la confi la Cour des comptes. En France, entre les mains du ministre des finances, il sera plus souple, plus vivant, plus efficace quun contrle confi comme en Italie la Cour des comptes. M. LE actuelle.
BARON DE

SOUBEYRAN. Cela na rien faire avec la rforme

M. JAURS. Je vous signale tout un ensemble de dispositions qui ont pour effet dintroduire plus de rgularit, plus de clart dans nos comptes, un meilleur contrle dans nos finances ; je vous fais assister dans ce qui se passe aujourdhui en France, au spectacle de cet effort portant sur les points dorganisation budgtaire et de comptabilit que vous nous montriez en Italie. On nous a dit que le projet propos allait rendre impossibles les adjudications, parce quelles ne concorderaient plus avec lanne financire. Messieurs, il y a dans cette critique une mconnaissance complte de la ralit. En fait, il ny a pas actuellement entre les adjudications et lanne financire cette concordance rigoureuse et absolue dont on a parl : elle est dailleurs impossible. Lhonorable M. Casimir-Perier a reproch au projet de M. le ministre des finances dinstituer la dualit dans le budget. A cela, il a dj t rpondu quen fait, nous votons les contributions directes au mois de juillet, tandis que le reste du budget nest vot quen dcembre. M. LE BARON DE SOUBEYRAN. Ce nest pas une raison ! M. JAURS. Je vous demande pardon ! On a parl de la ncessit o nous sommes de jeter un coup dil densemble, au moment o nous votons les contributions directes, sur la situation gnrale de nos finances et de notre budget, et il se trouve que prcisment, ce moment-l, nous ne faisons pas dans ltat de choses actuel cet examen densemble. Et si vous voulez y regarder dun peu plus prs, vous verrez que la mesure qui

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vous est actuellement propose et qui aura pour consquence que le vote du budget sera plac au mois de mai ou au mois de juin, rapprochera le vote des contributions directes, qui a lieu actuellement en juillet, du vote, de lexamen et de la discussion de lensemble du budget. Si bien que lobjection se retourne contre ceux qui lont prsente, puisque ladoption du projet de loi nous permettra dexaminer dans son entier la situation budgtaire, quen ltat de choses actuel nous nexaminons quen deux fois dune manire successive. (Trs bien ! gauche.) Messieurs, nous navons faire valoir en faveur du projet que deux raisons, mais elles nous paraissent suffisantes pour nous dterminer, malgr la multiplicit des petites objections de dtail qui nous ont t opposes, malgr certaines critiques au sujet de la comptabilit, sur lesquelles nous navons rien dire, si ce nest que M. le ministre des finances en a tudi la solution et quil affirmera la Chambre que cette solution est acquise. Voix droite. Cest l une simple affirmation ! M. LE RAPPORTEUR. Vous-mmes, vous navez fait quaffirmer. M. JAURS. Vous nous dites que le budget de ltat est tellement li, tellement entreml au budget des communes, quil va rsulter de ce changement de la date de lanne financire pour ltat un bouleversement pour les budgets dpartementaux et communaux. Ici, je vous demande de vous expliquer. Le budget des communes dpend du budget de ltat, en ce sens que les ressources des communes sont, pour une large part, les centimes additionnels au principal des contributions directes. Mais ces contributions directes, nous continuons les faire partir du 1er janvier. Il ny a donc rien de chang ; de ce chef je ne vois pas le moindre bouleversement. Sagit-il, par exemple, cest une objection que jai entendu faire, des subventions que ltat fournit aux communes pour le service de la petite vicinalit ? Que se passe-t-il actuellement ? La plus grande partie des communes votent leur budget au mois de dcembre. En mai ou en

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dcembre, le budget de ltat net pas encore vot, cest--dire que les communes ne peuvent pas savoir sur quelle subvention de ltat elles pourront compter, au moment o elles tablissent leur budget. Aprs le vote du budget communal, le conseil gnral tablit entre les demandes de subvention pour les chemins vicinaux un certain classement, puis le ministre de lintrieur fait la rpartition quand le budget de ltat est vot, cest--dire que les communes ne peuvent tre rgulirement avises quen janvier ou fvrier des subventions qui leurs sont alloues. Au contraire, supposons le projet de M. Peytral adopt. Le budget de ltat est vot avant le 30 juin. Les communes pourront alors tre avises en novembre ou en dcembre, cest--dire avant louverture de lexercice, de limportance du concours financier de ltat ; elles sauront quelle impulsion elles pourront donner leurs travaux. De ce ct je ne vois donc aucun inconvnient ; en toute loyaut, je ne vois que de rels avantages au projet dont nous sommes saisis. (Interruptions droite.) La raison dominante qui nous a fait adhrer au projet, cest quil prsente une meilleure distribution du travail parlementaire. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Ce nest pas l une raison dordre trs lev, ce nest pas une raison dordre spculatif, cest une raison pratique. Nous estimons quon rendrait plus maniable linstrument du contrle parlementaire ; quon rendrait plus faciles, pour le gouvernement la prparation du budget, pour les Chambres lexamen, la discussion et le vote du budget M. LE BARON affirmations !
DE

SOUBEYRAN. Dmontrez-le ! Ce ne sont l que des

M. JAURS. Mon dieu, monsieur de Soubeyran, vous tes aujourdhui lhomme de toutes les impatiences. (Sourires.) Tout lheure, vous disiez : Comment ! le projet de M. Peytral ayant pour effet dajourner le grand budget, le budget dfinitif, au 1er juillet 1889, il nous faudra donc attendre les rformes un semestre de plus ? Et votre impatience voulait dvorer ce semestre, et exigeait date fixe les grandes rformes dmocratiques pour lesquelles votre fivre est peut-tre un peu

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excessive. (Rires gauche.) M. LEJEUNE. Il y a longtemps quon les attend, les rformes ! M. JAURS. Votre impatience, maintenant, exige que je prouve mes assertions au moment mme o je les nonce. M. LEJEUNE. Il fallait dire cela le premier jour, quand nous sommes arrivs dans cette Chambre, et ne pas attendre au moment o nous allons nous en aller. (Bruit.) M. JAURS. Que se passe-t-il depuis plusieurs annes ? Le budget ne peut jamais tre prsent par le gouvernement assez tt pour que la Chambre en commence lexamen dans le premier semestre. Et la raison en est simple. Au moment o le budget est discut comme il lest maintenant dans la session extraordinaire, il est impossible au gouvernement, absorb par toutes les difficults, par tous les labeurs qui accompagnent la discussion du budget, de prparer utilement le budget futur, surtout dans ses parties neuves, dans ce qui rpond aux exigences de lanne nouvelle. Vous savez bien que depuis plusieurs annes, nous avons eu dans tous les budgets des innovations graves. Nous avons eu le budget de M. Sadi Carnot, qui a t un budget de consolidation de la dette flottante ; nous avons eu le budget de M. Rouvier, qui a t un budget demprunt par la conversion ; nous avons eu dans le budget de M. Tirard lbauche, que jai trouve pour ma part tout fait insuffisante, dun commencement de rforme discale, et il est impossible en ltat de nos finances, avec le dveloppement forc que va prendre encore pour les grands travaux militaires le budget extraordinaire, avec les exigences lgitimes de lesprit public en matire de rformes fiscales, il est impossible de dire que le gouvernement naura pas prparer encore dans les budgets qui se succderont des innovations, des nouveauts, et il naura pas le temps de les tudier si pendant la session extraordinaire, il est absorb et retenu devant les Chambres par la discussion du budget. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Le gouvernement ne peut donc, dans ltat actuel, que prsenter le budget de telle sorte que la discussion nen commence que dans le second

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semestre, et vous savez trs bien que ce second semestre est absorb moiti par les grandes vacances. Lhonorable M. Casimir-Perier disait : Mais les grandes vacances, cest pour la commission du budget lge dor du travail, cest lheure bnie o ses membres noscillant plus entre lattrait des sances dramatiques et le travail obscur des bureaux, se livrent tout entiers leur passion de contrle financier. Sans doute, les commissions du budget travaillent beaucoup pendant les grandes vacances mais cest la fin. Je le demande lhonorable M. Casimir-Perier : Si les vacances ont cet avantage de donner de fructueux loisirs, ou plutt de fructueuses heures de travail aux commissions du budget, que doit-il en conclure logiquement ? Cest que le vote du budget la dernire heure, en session extraordinaire, est une institution normale, ncessaire. Eh bien, messieurs, ce que nous avons voulu, cest renverser pour ainsi dire la distribution de lanne qui existe actuellement entre le gouvernement et la commission du budget. Nous avons voulu que le gouvernement et la priode qui stend du 1er juillet au 30 novembre pour les rflexions qui doivent prcder la prparation dun nouveau budget, et nous avons voulu dun autre ct que pendant la priode qui stend du 30 novembre au 1er juillet, les Chambres runies qui travaillent un peu plus, quoi quen dise lhonorable M. Casimir-Perier, que lorsquelles sont disperses pussent se livrer un travail qui nest utile qu la condition de se poursuivre sans linterruption force que semble avoir jete au milieu du labeur budgtaire je ne sais quel esprit superstitieux de concordance entre lanne civile et lanne budgtaire, alors quil faut tenir compte uniquement, pour lanne budgtaire, de lorganisation du travail dans les Assembles. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. Casimir-Perier nous a dit encore : Tous ces retards auxquels vous voulez pourvoir proviennent des commissions du budget ; cest parce que les commissions du budget ont voulu faire du budget un grand magasin de rformes que budget na jamais pu tre vot temps ; et il nous invite souscrire cette doctrine, que le budget doit tre exclusivement la traduction en chiffres des lois existantes.

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Messieurs, je ne puis pas cette tribune pour dfendre les commissions du budget, je pourrais le faire, nen ayant jamais t membre, mais jai trouv quelquefois que les Chambres taient un peu svres leur gard ; jai trouv notamment que la Chambre actuelle se vengeait assez souvent sur ses commissions du budget des difficults de la situation financire. Jaccorderai quil est arriv quelquefois aux commissions du budget de sortir de leur rle, mais cest lorsquelles se sont laiss garer dans la politique, et non pas quelles ont pouss fond leur mission de contrle sur les dpenses, et mme de conseil, de direction dans une certaine mesure dans la voie des rformes. Et, messieurs, ce travail na pas t absolument strile ; il ne faut pas se lasser de le rpter et de dire quau point de vue du contrle des dpenses, ces commissions du budget, dont on attaque la mthode, ont ralis 100 millions dconomies, et quau point de vue fiscal elles sont arrives mettre srieusement lordre du jour de cette Chambre et pour mieux dire dans le programme du gouvernement les rformes que nous demandons. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. LE PROVOST DE LAUNAY. Depuis 1876 on a doubl les dpenses ! M. JAURS. Cette doctrine qui veut rduire le rle de la commission du budget, qui veut faire du budget la simple constatation arithmtique des lois existantes, peut conduire loin. Elle ne va pas seulement interdire aux commissions du budget toute initiative en matire de rformes ; elle va jusqu interdire au gouvernement lui-mme la facult dintroduire dans le budget les rformes quil juge possible dy introduire, et cest ici en vrit que je ne comprends plus. Comment ! voil un gouvernement qui reconnat que telle rforme, la rforme de limpt des boissons, par exemple, est mre, quelle a t assez discute, quil serait bon, pour la faire aboutir, de tenter le dernier effort, de resserrer laccord ncessaire des Chambres dans la discussion dun budget, et vous le lui interdiriez ? Mais ce nest pas l une mthode de travail, cest une mthode de strilit. (Trs bien ! trs bien ! gauche.)

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Cest prcisment parce que le projet du gouvernement, en distribuant plus utilement le travail des Chambres, permet au gouvernement de prparer des budgets de rforme, et au Parlement de les examiner avec maturit, cest pour cela que nous vous prions, messieurs, dadhrer au projet du gouvernement. Je ne veux pas insister ; je ne veux pas toucher la question politique ; je veux rester trs modestement M. LE politique.
BARON DE

SOUBEYRAN. Mais ce nest pas une question

M. JAURS. Si ce nest pas au moindre degr une question politique, expliquez-moi donc, monsieur de Soubeyran, pourquoi tous vos amis paraissent hostiles au projet. M. LE finances !
BARON DE

SOUBEYRAN. Parce quils aiment les bonnes

M. WICKERSHEIMER, sadressant la droite. Il ny a que vous de bons financiers ! M. LE COMTE DE LANJUINAIS. Ce nest pas vous, en tout cas, qui tes de bons financiers ! M. LEJEUNE. Non, car autrement le budget ne serait pas dans la situation o il est : il ny aurait pas 500 millions de dficit ! M. JAURS. Permettez-moi de vous dire que lorsquun projet de loi a t dfendu par un homme de la comptence, indniable vos yeux comme aux ntres, de M. Ribot ; lorsque M. Lon Say a dclar la tribune du Snat non pas prcisment quil tait partisan de ce changement, mais quil ny voyait pas dinconvnient, je ne puis pas mexpliquer que vos esprits, sils sont uniquement proccups des raisons financires, ne soient pas sur cette question quelque peu partags ; je ne puis pas mexpliquer, sil ny a pas le moindre grain de politique dans cette affaire, cette concidence absolue de lhostilit au projet et de lhostilit systmatique au gouvernement. (Applaudis-sements gauche.)

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M. LE PROVOST DE LAUNAY. Vous avez, de votre ct, des approbateurs systmatiques. M. JOLIBOIS. Nous voterons contre le projet, parce que nous sommes convaincus quil est mauvais. Nous faisons notre devoir. Mais si le projet triomphe malgr nous, nous ne nous en plaindrons pas, car nous pourrons alors montrer facilement au pays les tristes consquences de votre politique. (Bruit.) M. JAURS. Je dis que cette opposition systmatique et compacte est une raison de plus, pour nous tous rpublicains, de nous rallier ce projet. (Applaudissements gauche. Exclamations ironiques droite.) Jentendais dire tout lheure (Interruptions droite.) Messieurs, je ne me laisserai pas entraner vous rpondre. On disait tout lheure quil fallait quune dmonstration clatante ft faite de tous les avantages que pourrait prsenter ce projet. Eh bien ! pour nous qui sommes convaincus quen rapprochant le moment o le budget est dpos du moment o il entre en fonctions, ce projet offre, au point de vue de la prvision srieuse des dpenses, un avantage incontestable ; pour nous qui estimons quau point de vue de la bonne distribution du travail parlementaire, il prsente encore un rel bnfice, nous avons le droit de nous retourner vers nos collgues et de leur dire : Vous qui vous opposez un projet qui a ralli certainement, dans les bureaux, la majorit des rpublicains, qui a pour lui linitiative dun gouvernement qui rcemment vous avez manifest votre confiance, ce serait vous de nous indiquer les inconvnients majeurs et les impossibilits absolues qui vous empchent de ladopter. Et si vous me permettiez de vous en faire saisir les consquences directes (Bruit droite.) M. LE PRSIDENT. Messieurs, veuillez faire silence ! M. JAURS. je pourrais vous dire, mes collgues de la droite, que vous ne pouvez pas prtendre, au moins quelques-uns dentre vous, depuis que vous tes entrs dans une politique antiparlementaire

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(Applaudissements gauche. Protestations droite.) M. LEJEUNE. Nous serons toujours contre le parlementarisme tel que vous lentendez. M. JAURS. que vous vous intressez passionnment aux affaires du pays. (Bruit.) M. LEJEUNE. Le pays vous rpondra ! M. JAURS. Il ny a pas un seul mot dans tout ce que jai dit qui justifie ces interruptions systmatiques que je perois trs bien et auxquelles vous vous livrez. Cest vous qui me provoquez porter la question sur le terrain politique (Trs bien ! trs bien ! gauche. Non ! non ! droite), et jai parfaitement le droit de vous faire cette simple observation : que, tant donn les circonstances, vous ne pouvez pas prtendre que vous vous intressez passionnment au bon ordre des travaux parlementaires, avec le programme nouveau que vous avez adopt depuis quelque temps. (Exclamations droite.) Messieurs, voici les deux rsolutions que vous pouvez prendre : ou bien vous voterez le projet du gouvernement, et ce vote contiendra un double engagement, un engagement de la part de la Chambre de ne pas rditer inutilement, sur des points du budget dj acquis, une discussion strile ; et dautre part, il contiendra de la part du gouvernement lengagement de prsenter avant le 1er juillet prochain un budget rellement rformateur. M. DU MESNILDOT. Ah ! le bon billet ! (Rires droite.) M. JAURS. Le budget nouveau pourra tre vot avant notre sparation. Il nous restera la session extraordinaire pour examiner les points du budget sur lesquels nous ne serons pas daccord avec le Snat et achever le vote de la loi militaire ; et au commencement de lanne 1889, nous pourrons entamer utilement la discussion de ce budget de rformes et poursuivre ltude de ces lois sociales qui est commence. (Applaudissements gauche.) M. LEJEUNE. Allons donc ! Ce que vous navez pas fait en quatre

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ans, vous avez la prtention de le faire en quatre mois ! M. JAURS. Au contraire, messieurs, supposez le projet du gouvernement repouss, le budget de 1889 va tre dpos, la discussion tranera jusquau mois de janvier, le gouvernement ne pourra pas prsenter un budget de rformes, et nous serons obligs de voter, du mois de janvier au mois de juillet 1889, un budget qui sera encore un budget de dceptions A droite. Dattente ! M. JAURS. cest--dire que dun ct, par ladoption du projet du gouvernement, vous permettrez la Chambre de voter un budget de rformes et un certain nombre de lois sociales, et de lautre ct, vous naurez de budget qu la fin de lanne et vous aurez organis pour les quelques mois qui nous restent siger lanne prochaine la strilit de cette lgislature. (Applaudissements gauche.)

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Nomination de la commission du budget au scrutin de liste


Sance du 26 juin 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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A la fin de la sance, M. Casimir-Perier demande la Chambre de fixer la date de la nomination, dans les bureaux, de la commission du budget. M. Jaurs propose dlire cette commission au scrutin de liste en sance publique, et il indique la Chambre les arguments qui militent en faveur de sa proposition. Combattue par M. de Soland et Casimir-Perier (Aube), et appuye par M. Camille Pelletant, la proposition de M. Jaurs est repousse par 385 voix contre 159. M. JAURS. Messieurs, je nai quun mot dire. Je ne moppose pas le moins du monde, pour ma part, la fixation samedi de la nomination de la commission du budget. Plusieurs membres. La question est tranche. M. JAURS. Pardon, la question nest pas tranche ; on a dcid simplement quon najournerait pas samedi la discussion sur le mode de nomination de la commission du budget. Je ne moppose pas, je le rpte, la fixation samedi de la nomination de la commission du budget ; mais comme on la fait remarquer, la fixation pure et simple de la nomination de la commission du budget samedi impliquerait que cette commission sera nomme dans les bureaux. Pour ma part, je demande la Chambre de dcider au

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contraire, par une rsolution formelle, que la commission du budget sera nomme, cette anne comme lanne prcdente, au scrutin de liste. (Exclamations en sens divers.) A lappui de cette proposition je nai quun trs bref argument donner. Il est incontestable que lexamen et le vote du budget, cest, au sens le plus lev du mot, et sans quon puisse y voir aucune proccupation de groupe, de coterie, ou mme desprit de parti troit et systmatiquement exclusif, il est incontestable, dis-je, que lexamen et le vote du budget est le plus grand acte politique dune Assemble. (Trs bien ! trs bien !) Or, llection au scrutin de liste est le seul moyen pour la majorit A droite. Dcraser la minorit ! M. JAURS. ou plutt, si vous voulez, le meilleur moyen pour la majorit rpublicaine de se possder vraiment et de saffirmer. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs gauche. Interruptions.)

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La gestion financire de la Rpublique


Sance du 23 octobre 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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M. Jaurs prend part , la discussion gnrale du budget de 1889 pour rpondre aux critiques formules par MM. dAillires, Amagat et Daynaud contre la gestion financire de la Rpublique. M. LE PRSIDENT. La parole est M. Jaurs. M. JAURS. Messieurs, M. Amagat disait hier dans son trs brillant discours quil exceptait les 160 dputs qui ont dbut dans la vie politique en 1885, du blme quil dirigeait contre la majorit rpublicaine. Pour mon compte, messieurs, je revendique ma part de solidarit dans les fautes qui ont pu tre commises avant nous par notre parti Plusieurs membres droite. Cest trs gnreux ! M. JAURS. car jimagine que pntr des mmes ides et des mmes sentiments, dans les mmes circonstances, jaurais agi de mme. Il nen est pas moins vrai qutant dgags dans ce dbat rtrospectif de toute proccupation directe et personnelle, nous sommes peut-tre mieux en tat de tirer profit des critiques diriges contre nous par nos adversaires, et des conseils peut-tre un peu svres que nous ont donns des amis dissidents. Il faut bien reconnatre que vous rendez la tche difficile ceux qui

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avec un grand bon vouloir patriotique, et un grand dsir de sincrit et de loyaut, cherchent dmler derrire vos critiques quil peut y avoir de fond, de srieux dans vos attaques, tant vous couvrez vos griefs srieux de passions et daccusations qui grandissent mesure quapproche lchance lectorale. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Messieurs, il y avait dans les observations prsentes hier par M. Amagat une trs grande habilet. A force de vivre avec les chiffres, il est arriv vraiment les possder, je veux dire quil est arriv en faire sa chose, les dresser son usage. Cest ainsi quil nous montrait, avec une habilet prestigieuse, que si depuis 1877 nous avions rduit les dpenses utiles des travaux publics, les dpenses ncessaires de la guerre, que si nous avions accru les dpenses de linstruction publique, cet accroissement tait couvert par des rductions que nous avions faites aux budgets des travaux publics et de la guerre, et que par consquent lnorme accroissement de dpenses qui tait survenu depuis avait disparu dans je ne sais quel vide que M. Amagat na pas indiqu. Et il se trouve que dans cet accroissement que subissent nos dpenses, figure laccroissement des intrts de la dette publique qui a t consacre justement au dveloppement des travaux publics, des coles et de la dfense du pays. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) De plus, force de vivre, quil me permette de le lui dire amicalement, et il sait que cest amicalement, force de vivre en tte tte avec tous les financiers de notre histoire depuis Sully, il est arriv nouer avec eux, comme avec des personnes vivantes, des relations humaines. Cest ainsi quhier il nous montrait que la partie la plus belle peut-tre de luvre de lAssemble nationale avait t la reconstitution dun fonds damortissement et de rserve, et je me rappelle quil y a un an et demi M. AMAGAT. Je nai pas dit cela. M. JAURS. cette mme tribune, il dnonait la cration du fonds damortissement comme la conception la plus imprvoyante et la plus nfaste de M. Thiers. M. AMAGAT. Je le pense encore.

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M. JAURS. Et je me suis dit que probablement, un de ces jours, la bibliothque, il y avait eu entre M. Thiers et lui un rapprochement. M. AMAGAT. Cest tout le contraire ! (On rit.) M. JAURS. Messieurs, votre tactique est dopposer toujours la gestion financire de lAssemble nationale, qui est, daprs vous, la gestion financire du parti conservateur, la gestion financire du parti rpublicain depuis 1876. Eh bien ! permettez-moi de vous dire que dans lAssemble nationale jentends dans la majorit de lAssemble nationale il a distinguer. Elle a eu en quelque sorte deux aspects, deux mes diffrentes : dun ct il y avait la dfiance de la dmocratie, la crainte du suffrage universel, la crainte de la Rpublique et un got marqu pour la monarchie, et par ce ct lAssemble nationale ntait pas en communaut dides avec le pays, mais bien au contraire en dsaccord avec lui. Elle a fait en ce sens touts sortes de tentatives, mais elle a t oblige, sous la pression du pays, elle, Assemble monarchique, dadopter la formule rpublicaine. (Applaudissements gauche.) A droite. Ce nest pas la question ! Parlez finances ! (Bruit gauche.) M. JAURS. Messieurs, je parle finances Vous avez la prtention de passionner les finances, dapporter ici, sous prtexte de discuter le budget, des thses politiques, et vous nous refusez le droit de rpondre. (Trs bien ! trs bien ! et applaudissements gauche.) Comment ! est-ce quil nest pas parti de vos bancs, tout lheure, des prophties funestes pour la Rpublique ? Est-ce quil nest pas tomb de la bouche de lhonorable M. dAillires, propos dun vote rcent mis dans cette Assemble, des assimilations qui, jimagine, nont rien de financier et mme rien de politique, parce quelles descendent vraiment au-dessous de la discussion ? (Interruptions droite. Trs bien ! trs bien ! gauche.) Cela nest pas permis. M. DAILLIRES. Connaissez-vous les dispositions du code pnal au sujet de la banqueroute, monsieur Jaurs ? Je vous invite les relire !

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M. JAURS. Je dis que par le ct o lAssemble nationale a fait sa grande uvre, par le ct de patriotisme nergique, sens qui fait quelle a tout subordonn pendant six ans aux ncessits de la dfense, elle la fait, non pas comme ses tentatives manques de restauration monarchique, par une vue qui lui tait propre, mais par sa communication avec le pays tout entier. En sorte que dans son uvre, il y a une premire partie avorte qui accuse ses proccupations rtrogrades, vous pouvez la revendiquer comme vtre ; et il y a une seconde portion, qui a abouti avec le pays et par le pays, et que nous pouvons reporter non pas votre parti, mais la France libre et dj rpublicaine. (Oui ! trs bien ! et applaudissements gauche. Interruptions droite.) M. DAILLIRES. Eh bien ! rendez-lui la parole, la France libre, et vous verrez. (Applaudissements droite.) M. JAURS. Il me semble, messieurs, que la France libre a la parole depuis dix-sept ans, et la parole quelle prononce, cest : Rpublique. M. LAROCHE-JOUBERT. Votez avec nous la dissolution, et vous verrez. M. LE PRSIDENT. Messieurs, veuillez ne pas interrompre. M. WICKERSHEIMER. Cest un parti pris. M. DUGU DE LA FAUCONNERIE, sadressant la gauche. Jouissez de votre reste. M. CAMILLE PELLETAN. Comme libert de discussion, nest-ce pas ? M. JAURS. Puis est venu le 16 mai, et au lendemain du 16 mai a commenc en effet ce que vous appelez la gestion du parti rpublicain, et jai bien le droit de dire quil y a dans les apprciations que vous avez faites de cette gestion un excs de passion et dinjustice. M. DETHOU. Et dinjures ! M. JAURS. M. Daynaud, dans son trs substantiel discours dhier, nous disait que nous avions fait, il est vrai, des milliers de kilomtres de

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chemins de fer, mais que pour la grande part, ctaient des chemins de fer lectoraux. Cest l, messieurs, une affirmation que nous avons le devoir de relever, et laissez-moi vous dire dabord que lorsquon vote des chemins de fer lectoraux pour tout un pays, on est bien prs davoir fait les chemins de fer dintrt gnral. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Et puis vous tes des collgues dune abngation admirable ! Car enfin, si ce sont des chemins de fer lectoraux, ce sont des chemins de fer lectoraux dont nous, rpublicains, nous devons avoir le bnfice. Or, vous les avez vots. Voter des chemins de fer lectoraux pour soi-mme, cest bien ; mais les voter pour ses adversaires, cest mieux ! (Trs bien ! trs bien ! et rires gauche.) A droite. Cela ne porte pas ! M. CAMILLE PELLETAN. On vous demande de laisser parler. M. JAURS. Messieurs, je ne mconnais pas quil y a eu en effet, ce moment-l, un dveloppement trop rapide des dpenses. Mais permettez-moi de vous dire que si vous rendiez justice vos adversaires, vous ne pourriez pas voir l le moindre calcul lectoral. Je vous demande, en effet, quel besoin avait le parti rpublicain, au lendemain du Seize-Mai, de chemins de fer lectoraux ? Quel besoin avait ce parti qui venait de remporter contre vous la victoire, alors que vous aviez en main tout le pouvoir et quil navait pas mme pour se dfendre les lois que vous violiez contre nous ? Non, messieurs, la proccupation dominante des rpublicains qui ont donn aux travaux publics, aux coles, aux chemins de fer tous ces dveloppements, na pas t de servir un parti. (Cest cela ! Trs bien gauche. Interruptions droite), a t, prcisment au lendemain dune lutte qui avait divis le pays, de donner des aliments dactivit et de paix ce pays affam de travail. a t la grande pense de Gambetta, et vous le savez bien, des rpublicains qui marchaient avec lui. Ils ont voulu prcisment non pas servir une faction, mais faire oublier les troubles causs par une faction vaincue. Ils ont voulu faire apparatre au-dessus de tous les partis la Rpublique civilisatrice recueillant le gnie traditionnel de la France et le dveloppement dans la libert.

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(Applaudissements gauche.) Eh ! oui, messieurs, notre parti a eu cette heure trop de confiance peut-tre dans les ressources, lessor et la vitalit conomique du pays. L a t notre faute, notre seule faute. Gambetta son insu mme, communiquait non seulement aux hommes, mais aux choses, la richesse de sa nature et lexubrance de sa vie. Nous avons trop compt sur les plus-values qui abondaient alors dans nos budgets ; nous avons proportionn un programme de travaux une capacit conomique qui a t ensuite entame. Je ne mconnais pas non plus, messieurs, que ce sont l des erreurs. Ce sont ces erreurs dont nous portons les consquences en ce moment-ci. Mais il ne faut pas oublier quau jour, que pour ma part jespre prochain, o lactivit industrielle, commerciale et agricole reprendra dans ce pays, il aura sa disposition, pour son activit renouvele, linstrument ncessaire. Car, messieurs, si nos prd-cesseurs ont pch un moment par un excs doptimisme, il me semble quaujourdhui nous avons tous peut-tre, gauche comme droite, le tort de nous laisser aller une apprciation trop sombre et trop dcourage de ltat actuel des choses. M. FREPPEL. Mais vos budgets augmentent ! M. JAURS. Messieurs, vous me dites que nos budgets augmen-tent. Laissez-moi vous rpondre que la Chambre actuelle a fait pour les rduire, pour les contenir tout au moins, un effort que nous ne pouvons pas nier. M. CAMILLE PELLETAN. Trs bien ! M. DE SOLAND. Cela na servi rien ! M. JAURS. Cest ce que nous allons voir. Les commissions du budget qui se sont succd ont ralis environ 120 millions dconomies. Je ne dis pas que ces conomies apparaissent dans nos budgets ; je reconnais mme vous voyez que je discute de trs bonne foi que le budget actuel est quelque peu suprieur au prcdent (Ah ! ah ! droite) qui lui-mme dpassait celui de 1886, mais je puis constater que

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cest un effort, un rsultat considrable, lorsquil y avait, pour ainsi dire, dans un budget des causes internes et profondes de dveloppement de dpenses, davoir pu les contenir ; lorsquil y avait depuis des annes une crue incessante, davoir pu maintenir le niveau du fleuve ; nous avons pu, sans augmenter sensiblement les dpenses, incorporer au budget ordinaire le budget extraordinaire, des travaux publics, les subventions pour les chemins vicinaux, les crdits du Tonkin, et cette anne mme, le budget extraordinaire de la marine. (Trs bien ! trs bien ! gauche. Interruptions droite.) En telle sorte que cest l que se retrouvent ces conomies, qui selon vous napparaissent pas. (Applaudissements gauche.) La Chambre a pri le gouvernement de surveiller rigoureusement les crdits supplmentaires et les crdits extraordinaires, et il est impossible de nier que de ce chef il ny ait un progrs marqu. Certains tableaux, absolument officiels et exacts, ont t indiqus dans le rapport gnral ; ils constatent que lexcdent des crdits supplmentaires ou extraordinaires sur les annulations de crdits qui a t, il y a quelques annes, de 120 130 millions, si je ne me trompe, est tomb de 1886 38 millions, et en 1887 20 millions. En mme temps que vous comprimiez, que vous rgularisiez vos dpenses ; en mme temps que vous faisiez rentrer dans le budget ordinaire les dpenses laisses jusque-l au budget extraordinaire ; en mme temps que vous rduisiez le chiffre des crdits supplmentaires, vous aviez cette bonne fortune de voir vos recettes augmenter ; ainsi, il y a cette anne, lheure actuelle, pour les neuf premiers mois, 28 millions de plus quaux prvisions budgtaires, et 58 millions de plus que dans les rentres correspondantes de lanne 1887. Si bien que nous avons pour la premire fois, depuis 1883, la certitude de voir reparatre cette anne entre les ressources ordinaires et les dpenses ordinaires lquilibre qui depuis 1883 nous avait fui. Eh bien ! il ny a pas l seulement, messieurs, un heureux vnement financier : il y a en mme temps un grand fait politique et moral, qui est de nature rtablir dans ce pays la confiance : le pays na besoin que de confiance pour prosprer. (Trs bien ! trs bien ! et applaudissements gauche.)

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Le budget de 1888 se prsentant en quilibre, bous naurez pas besoin, cette anne, dmettre de nouvelles obligations sexennaires pour parer aux dcouverts, comme vous avez t obligs de le faire pour les dficits antrieurs ; par consquent, les 500 millions dobligations sexennaires qui de ce chef selon en circulation, ne seront pas accrues pour la mme cause dautres missions dobligations sexennaires. Il suffirait de 60 ou 50 millions de plus lamortissement pour arriver rsorber, dans une priode relativement courte, tous ces dficits et les dcouverts des exercices antrieurs. Il y a deux autres poids qui psent sur nous : cest dabord le dveloppement qui a t donn nos travaux publics, nos constructions de chemins de fer. Il y a actuellement au budget, pour lexercice prochain, une prvision de travaux maximum effectuer, par les compagnies, de 145 millions. Il est vident que cest l un chiffre trs infrieur aux dpenses de quelques-unes des annes prcdentes ; mais je crois que nous devrons nous proccuper, dans quelques annes, darriver rduire encore beaucoup plus, rduire presque jusqu rien ces constructions de voies ferres nouvelles qui ne prendront toute leur valeur que lorsque la crise agricole que nous traversons aura t entirement conjure. Messieurs, est-il ncessaire, est-il sage, comme quelques-uns le demandent, de faire rentrer immdiatement la garantie dintrts dans le budget ordinaire ? Je ne le crois pas, parce quil nous est impossible de dire quel dveloppement, dans cinq ou six annes, peuvent prendre les affaires de ce pays, et il serait tmraire de lui imposer ds maintenant des charges permanentes qui peuvent ne pas correspondre des ncessits durables. Rduisez vos constructions : vous rduirez par l mme les garanties ou les insuffisances dexploitation, et vous pourrez attendre des constructions de chemins de fer le rveil de lactivit nationale dans tous les ordres du travail. Je vous prie de remarquer que limpt du timbre, qui porte sur toutes les transactions, limpt sur le revenu des valeurs mobilires, qui constate

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dans une certaine mesure lactivit industrielle de ce pays, nont pas flchi ; ils ont mme suivi une progression peu prs constante. La vritable dpression, la vritable crise porte beaucoup moins sur les affaires industrielles et sur les impts qui sy rattachent, que sur les valeurs agricoles et sur les impts qui, comme le droit de mutation titre onreux sur les immeubles ruraux, attestent la prosprit ou la dtresse de la proprit rurale. Cest sur cet impt des mutations que sest manifeste la plus forte baisse. Cest par consquent la crise agricole qui a t la plus intense et la plus durable ; mais il ne faut pas oublier que si cette crise a des causes multiples, elle est due pour une part srieuse vous ne le contesterez pas au phylloxera qui a dvast une des grandes richesses de ce pays. (Interruptions droite.) M. DUGU droite.)
DE LA

FAUCONNERIE. Surtout en Normandie ! (Rires

M. JAURS. Messieurs, jentends une interruption qui mtonne. On me dit : Surtout en Normandie ; et o me dit-on cela ? Sur les bancs du parti conservateur protectionniste qui afin dobtenir pour les dpartements du Nord, qui en ont surtout bnfici, des surtaxes sur les crales, na jamais cess de faire appel cette solidarit dintrt et de vie qui unit toutes les parties du territoire. Comment ! vous voudriez prtendre que le dficit de plusieurs milliards, creus par la maladie de la vigne depuis plusieurs annes dans la richesse de ce pays, na pas t restreints aux rgions viticoles ! Si cest l votre conomie politique, et si vos critiques financires sont du mme ordre, elle perdent singulirement de leur valeur. Je dis donc que la reprise de la prosprit de nos vignobles, le rveil dj commenc de la vigne dans nos rgions rpandra de proche en proche, par une rciprocit infinie des changes, et lactivit et la confiance ; que la crise agricole qui a t la plus dure, la plus persistance de toutes, en sera singulirement attnue, et que par suite, du ct mme des impts qui constatent ltat de la proprit agricole, nous pourrons esprer un certain relvement.

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Persvrons donc dans le systme dconomie que nous avons adopt. Poussons plus loin et plus profondment, sans crainte des intrts particuliers, dont le cri ne doit pas dominer la plainte profonde du travail. Sachons rviser srieusement les traitements les plus levs, non pas pour cder une pression ignorante et basse de nivellement, mais pour tablir lquilibre entre le service rendu et la rmunration publique ! Essayons une dcentralisation administrative qui transporte, par exemple, le contrle des finances aux conseils gnraux prsids par les prfets A droite. En leur prsence, mais pas sous leur prsidence. M. JAURS. Vous mentendez bien, messieurs, ne discutons pas sur les mots. le contrle, dis-je, sur les finances communales, qui est exerc si insuffisamment par les assembles ; nous pourrons par l accrotre la vie provinciale, et en mme temps faire tomber aux administrations centrales bien des sections inutiles ou onreuses (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Continuons, faisons dans toutes nos administrations financires, judiciaires, administratives, universitaires, des cadres trs larges ; supprimons, dans le cumul des fonctions et des retraites, des abus ds longtemps signals, et si les abus rclament, faisons comme disait Vauban : Bouchons-nous les oreilles et allons notre chemin. Si partout nous faisions cela, nous pourrions arriver doter le fonds damortissement dune somme modeste certainement, mais suffisante, comme je le disais tout lheure, pour ressaisir peu peu les 500 millions dobligations sexennaires qui reprsentent les dcouverts antrieurs, et pour faire face aux garanties dintrts. On peut dire que notre budget, qui avait t atteint profondment par la crise, qui avait t malade de la crise, est sur le point dentrer srieusement en convalescence. Le malheur, messieurs, est quau moment mme o nous commencions tre rcompenss de notre effort, au moment o nos recettes se relevant, lquilibre reparaissait dans budgets, au moment o

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nous tions incits plus fortement encore par les rsultats dj obtenus des conomies plus profondes et plus nergiques, les ncessits soudaines de la dfense nationale nous font entrevoir la ncessit dun nouvel emprunt, dun nouvel effort considrable. Ce budget extraordinaire de la guerre, qui ne nous est pas encore soumis, te quelque peu de son intrt la discussion du budget actuel. Il est vident, comme nous le dit M. le rapporteur gnral, que l est tout le problme ; et tant que ce gros personnage du budget extraordinaire, que M. de Freycinet annonce depuis quelque temps dune voix douce, mais qui na pas encore t officiellement introduit, tant quil naura pas comparu ici, la discussion de ce budget ressemblera un salon o le principal invit est en retard et o la conversation languit un peu. (Mouvements divers.) Il ne faut pas que devant cette charge nouvelle nous soyons tents de flchir. Aprs tout, ce nest pas un milliard qui nous est demand. Car il y faut comprendre les 370 millions qui ont dj t accords. Il suffira donc denviron 30 35 millions pour gager lemprunt ncessaire la dfense nationale, et si nous avons cette nergie dconomie dont je vous parlais tout lheure (Exclamations et rires droite), si nous gardons dans ce pays-ci, dans son bon sens et dans son patriotisme la confiance que nous devons avoir, il nous sera ais de faire face cette charge nouvelle. En tout cas, ce que je tenais tablir, cest quaprs les efforts raliss par la Chambre actuelle, le budget a chapp peu prs aux principales causes de dficit qui pesaient sur lui. Lmission de nouvelles obligations sexennaires pour le service du dficit nest plus ncessaire ; nos recettes se relvent ; de ce ct le pass est en grande partie liquid. Le budget a travers pour une bonne part ce long dfil de la crise, et nous avons le droit daffirmer quaujourdhui ou demain, si nous voulons, le budget rpublicain ne sera plus aux prises quavec un problme de dfense nationale. (Vifs applaudissements gauche.)

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ORGANISATION DE LENSEIGNEMENT PRIMAIRE


_________ Sance du 1er dcembre 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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Au cours de la discussion gnrale du budget de linstruction publique de 1889, prsent par M. Lockroy, ministre de linstruction publique et des beaux-arts, et rapport par M. Compayr, M. Jaurs intervient. Il fait lexpos trs net de la situation de lenseignement primaire, il montre la ncessit den lever le niveau, et il indique les moyens pratiques daugmenter la valeur du corps enseignant. M. JAURS. Messieurs, puisque nous sommes dans la discussion gnrale du budget, je voudrais appeler votre attention sur la situation gnrale de notre enseignement primaire, sur la ncessit den lever srieusement le niveau, et sur les mesures pratiques par lesquelles nous pourrons augmenter graduellement la valeur du personnel enseignant. Il ne faut pas que les efforts que nous avons faits jusquici, que les rsultats considrables que nous avons obtenus nous fassent illusion. Quoique nous ayons beaucoup march, nous sommes peine au quart du chemin. Je dirai trs peu de mots de la situation matrielle des instituteurs : vous avez vot rcemment une loi qui lamliore, qui lorganise ; cette loi est en ce moment-ci devant le Snat, mais les instituteurs peuvent se

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demander, en prsence des difficults budgtaires qui ont surgi devant nous, en prsence des ncessits nouvelles et crasantes de la dfense nationale, si nous sommes fermement disposs tenir les promesses enregistres et inscrites dans cette loi. Cest l un sentiment de doute et dinquitude qui nest bon ni pour les instituteurs, ni pour le gouvernement ; il faut sortir de cet tat de doute et prendre un parti. Ou bien il faut dire aux instituteurs : La situation budgtaire exige imprieusement que vous attendiez encore ; ou bien il faut presser le vote, la ralisation de la loi attendue par eux. Pour ma part, messieurs, javais tout dabord inclin du ct des ncessits budgtaires, et pendant les dernires vacances, javais dit aux instituteurs de notre rgion, sans autre souci que lquilibre du budget, que les ressources actuelles de nos finances leur faisaient un devoir dattendre, dlargir le dlai de huit ans que la loi avait inscrit. Jai senti que je me trompais, et ce ne sont pas les rclamations vhmentes de quelques-uns qui mont averti de mon erreur, cest le silence et la rsignation attriste du plus grand nombre ; jai senti quen ajournant une fois de plus pour les instituteurs les amliorations matrielles que nous leur prsentons depuis longtemps, et avec raison, comme tant la condition de leur indpendance et de leur autorit morale, nous risquons de dcourager le personnel enseignant, et par suite damoindrir, darrter le mouvement de lenseignement primaire, qui est lheure prsente, si vous y rflchissez bien, la seule richesse du peuple. Il le faut dautant moins que jamais les circonstances politiques et sociales nont fait au parti rpublicain un devoir plus imprieux de pousser fond lenseignement populaire. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Quand je songe aux prils que peut encore courir dans ce pays la libert, aux volutions invitables et prochaines du monde du travail, aux devoirs dune dmocratie libre qui doit faire une lite humaine des multitudes elles-mmes (Trs bien ! trs bien ! sur les mmes bancs), je ne puis mempcher de trouver que lenseignement du peuple est encore dans notre pays ltat dbauche et de rudiment. Et ce nest pas seulement parce que la frquentation des coles est insuffisante, malgr la fiction de lobligation ; ce nest pas seulement

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parce que le nombre des coles primaires suprieures est encore presque drisoire ; ce nest pas parce quil y a un grand nombre dcoles o un seul instituteur a sa charge, comme M. le rapporteur lindique dans son substantiel rapport, jusqu 70 et 80 lves. Non ! cest parce que nous ne donnons pas aux enfants qui frquentent lcole jusqu lge de treize ou de quatorze ans tout lenseignement auquel ils ont droit, et cela faute de matres suffisamment clairs ; faute peut-tre aussi dambition suffisante de la part de la dmocratie pour lavenir des classes laborieuses. M. LEJEUNE. Prenez garde de faire comme lastrologue qui tombe dans un puits. (Rires droite.) M. JAURS. Je ne suis pas astrologue et je ne vois pas de puits. M. LEJEUNE. Il ne le voyait pas non plus ! M. JAURS. Nous discuterons tout lheure cette question-l, si vous voulez. Messieurs, faites un seul instant ce parallle : voyez lenfant de la bourgeoisie qui sort de nos lyces, sil le veut, vers lge de quatorze ans. Il connat ou il peut connatre les lois les plus gnrales du monde physique, les principaux organes de la vie et leur fonctionnement ; il connat les grands traits de lhistoire de France et mme les grands traits de la civilisation humaine. Il connat les noms et lhistoire sommaire des grands hommes qui ont honor lhumanit. Il a t form au sentiment de lart, et il a pu goter et comprendre la beaut simple et grande des chefsduvre, depuis lOdysse dans la traduction, bien entendu jusquaux churs dAthalie, jusquaux Feuilles dautomne. Mettez en face la masse des enfants du peuple qui sortent de lcole treize ou quatorze ans. Oh ! messieurs, je ne rclame pas pour eux la mme culture sous la mme forme, mais je ne sais pas en vertu de quel prjug nous leur refuserions une culture quivalente. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Lorsquon voit que lducation des enfants de la bourgeoisie est conduite ds les premiers pas en vue dune culture trs haute et trs

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gnrale ; lorsquon voit que dans les classes les plus humbles, les enfants de la bourgeoisie sont confis une srie de matres trs clairs, trs remarquables, surtout depuis les conditions nouvelles que vous avez justement exiges dans ces derniers temps pour la classe lmentaire, on a le droit de dire quon na pas encore fait pour les enfants du peuple tout ce quoi ils ont droit. Et cependant ce seront des travailleurs, des citoyens et des hommes, et tous ces titres, et pour les luttes et pour les joies de la vie, ils ont droit aussi un enseignement qui soit aussi plein et aussi complet sa manire que celui qui est donn aux enfants de la bourgeoisie. Un membre au centre. En quoi est-il infrieur ? M. JAURS. Messieurs, il faut que les enfants du peuple soient mis en tat tout dabord de saisir rapidement les grands traits du mcanisme politique et administratif (Applaudissements ironiques droite), oui, je dis quils soient mis en tat de les saisir rapidement. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Et vous savez bien pourquoi vous protestez : cest parce que vous tes dans lintention de leur refuser ce minimum de clart ncessaire. Vous savez bien quil y a encore, lheure actuelle, dans ce pays de France et cest peut-tre l-dessus que vous comptez 3 millions dlecteurs qui simaginent volontiers que les milliards du budget circulent au hasard de toutes les convoitises. A droite. Cest vrai ! M. JAURS. Vous dites que cest vrai. Eh bien, prcisment vous ne tiendriez pas ce langage si vous ne comptiez, pour leur faire croire ces choses, sur lignorance de ces lecteurs dshrits. (Applaudissements gauche.) M. LEJEUNE. Il faudrait commencer par faire la lumire ici sur certains faits. M. JAURS. Oui, il y a cette heure des centaines de mille de gens nafs, auxquels des effronts qui envahissent de plus en plus la politique cherchent faire croire que les membres de la commission du budget dlibrent autour dune cuve pleine dor, et quil y a l de mystrieux partages. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Nous navons donc pas assez

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ragi, par le dveloppement de linstruction, contre les tnbres de lignorance accumules depuis des sicles par les rgimes antrieurs. Nous navons pas encore pu arer les couches profondes du peuple, et cest l le secret non pas de la crise que nous traversons, mais du pril qui se mle cette crise. Messieurs, il faut encore apprendre cette jeune dmocratie le got de la libert. Elle a la passion de lgalit ; elle na pas au mme degr la notion de la libert, qui est beaucoup plus difficile et beaucoup plus longue acqurir. Et voil pourquoi il faut donner aux enfants du peuple, par un exercice suffisamment lev de la facult de penser, le sentiment de la valeur de lhomme, et par consquent du prix de la libert, sans laquelle lhomme nest pas. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) De plus, il se prpare dans le monde du travail un mouvement qui ne peut pas chapper aux esprits les plus inattentifs : des ambitions, des esprances, des rves, si vous voulez, se sont veills. Eh bien ! puisque lheure parat approcher o les travailleurs de ce pays essayeront de dpasser la condition actuelle des salaris ; puisquils voudraient conqurir dans lordre conomique, comme ils lont fait dans lordre politique, leur part de souverainet et participer plus largement aux fruits et la direction du travail, il est ncessaire que les enfants du peuple, en mme temps quils respireront au dehors ces hautes et lgitimes ambitions, acquirent lcole, par un exercice suffisant de lesprit, la rflexion, la discipline volontaire, le discernement dans lapprciation des supriorits vraies et toutes les vertus ncessaires la constitution dun ordre nouveau. (Trs bien ! trs bien ! sur les mmes bancs.) Et je dirai plus, messieurs, au risque de paratre verser fond dans la chimre. Il ne me parat pas juste que les enfants du peuple, prcisment parce que leur vie sera faite de labeurs monotones et routiniers, soient dshrits des joies de lart, et quils ne soient pas mis en tat de comprendre la beaut simple et grande des chefs-duvre de notre langue. Je sais bien que la difficult est beaucoup plus grande pour les enfants du peuple que pour les enfants de la bourgeoisie ; il y a une moiti de la France dans laquelle les instituteurs spuisent encore apprendre les lments de la langue franaise leurs lves. Et si dans la

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famille lenfant trouve souvent lentrain, lesprit naturel, le got du travail et de lordre, la nave bont, de solides vertus enfin, il ny trouve certainement pas une culture de pense suffisante pour comprendre les beauts de nos chefs-duvre. Cest pour cela quil faut suppler, par le nombre et la valeur des matres, par la vigueur et llvation de lenseignement linsuffisance de lducation familiale ; cette ducation augmente agira son tour sur les gnrations nouvelles, et aprs vingt trente annes, il stablira un quilibre denseignement entre la famille et lcole, non pas comme quelquefois aujourdhui par la mdiocrit de lcole, mais par la valeur accrue de lenseignement dans la famille populaire. Messieurs, vous me direz que ces vues sont trop ambitieuses Un membre gauche. Mais on ne vous dira rien du tout ! (Rires.) M. JAURS. et qu vouloir dvelopper lenseignement primaire dans le sens dune culture leve et vraiment humaine, on risque de faire dserter le travail manuel, on risque de rompre lquilibre qui existe entre les diffrentes branches de lactivit nationale. Eh bien ! messieurs, ce qui crerait ce pril, ce serait prcisment une ducation rpartie avec une maladroite ingalit. Lorsquune instruction srieuse aura pntr toutes les couches profondes, lorsquelle aura pntr toutes les couches de la socit, lquilibre ne sera pas rompu ; le travail ne sera pas suspendu, mais il se produira une lvation gnrale du niveau de la dmocratie dans ce pays-ci. Vous direz encore que cest rompre avec le dessein, le dsir que nous avons de donner une direction pratique notre enseignement par lenseignement technique, par lenseignement professionnel. Cest une erreur, messieurs ; car les coles techniques et professionnelles se recruteront dautant mieux que vous les aurez fait prcder, lcole elle-mme, dune culture gnrale plus leve. Lorsque vous aurez lev le niveau gnral de lenseignement du peuple, il se rpandra avec plus dabondance et plus de force dans toutes

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les directions nouvelles du travail. Quest-ce qui manque, messieurs, la ralisation de toutes ces vues ? Est-ce que ce sont les programmes de lenseignement primaire ? Non, messieurs, et je ne crains pas de le dire, au risque de blesser et ils ne pourraient en tre blesss que sils se mprenaient sur le fond de ma pense quelques-uns des innombrables matres dvous qui concourent en ce moment lenseignement primaire : le mal nest pas dans linsuffisance des programmes ; il est dans linsuffisance actuelle dune partie du personnel qui est charg de les appliquer. Messieurs, je ne fais pas un reproche aux membres de ce personnel ; ils sont peine suprieurs ceux quils ont remplacs, cest le seul reproche que je leur adresse. Ce nest pas leur faute, ce nest pas non plus la faute de la direction et de lUniversit. Il a fallu suffire rapidement des besoins nombreux qui se sont subitement dvelopps. Les exigences que lon a montres au dbut ont pu ntre pas suffisantes ; mais aujourdhui que la plupart des coles sont cres et pourvues, aujourdhui quil y a affluence et surabondance de candidats, vous pouvez lever vos exigences pour les nouveaux matres qui entrent dans lenseignement, et qui grce leur supriorit, lveront peu peu le niveau de lensemble. Vous pourrez en premier lieu tre plus svres pour le recrutement des coles normales primaires, qu nous fourniront lavenir presque tous nos instituteurs. Il me semble quil serait bien simple, pour lever le niveau des examens dentre, de porter de seize dix-sept ans la limite minimum de lentre lcole normale primaire. De plus, il y a un moyen qui soffre naturellement nous, et auquel la direction de lenseignement primaire et celle de lenseignement suprieur ont pens : cest de ne pas laisser lenseignement primaire isol dans une sorte de particularisme troit qui pourrait le condamner une longue mdiocrit ; cest de faire concourir toutes les forces de lenseignement secondaire et de lenseignement suprieur ce quon peur appeler lducation de lenseignement primaire. Oui, lorsque dans ces coles normales primaires vous aurez donn aux futurs instituteurs, avec lenseignement courant, souvent excellent, quils reoivent aujourdhui de leurs matres, un enseignement plus lev, plus libre, plus nourri

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dides gnrales, que pourront leur apporter quelques-uns de nos matres des lyces ; lorsque, pendant que les instituteurs seront au rgiment, durant les trois annes quaux termes de la loi nouvelle ils doivent passer sous les drapeaux, lorsque vous les aurez groups dans quelques centres universitaires, vous pourrez parfois leur donner un enseignement suprieur celui quils ont reu. Lorsque vous inviterez les matres de vos lyces, de vos facults, qui fournissent aujourdhui les livres destins lenseignement du peuple ; lorsque vous les inviterez, comme ils le dsirent, entrer en communication avec les enfants du peuple, et je sais qui y a des historiens de la plus haute valeur, vivant par la parole, par lesprit, dans notre Sorbonne, qui seraient heureux dentrer en communication avec les enfants du peuple, qui sentent quil y a l une sve laborer, des mes et des esprits ouvrir ; lorsque vous aurez tabli cette correspondance, cette communication troite de tous les ordres denseignement, pour lever peu peu lenseignement primaire, alors vous aurez assur la dmocratie franaise un enseignement digne delle, vous aurez prpar par la coordination et la coopration de tous les enseignements, dun bout lautre de lchelle, lunit et la continuit de toutes les classes sociales. (Applaudissements gauche.)

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LAFFAIRE DE PANAMA
_________ Sance du 14 dcembre 1888 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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Au dbut de la sance, M. Peytral, ministre des finances du cabinet Floquet, dpose sur le bureau de la Chambre des dputs une proposition de loi ayant pour objet de proroger le payement des sommes dues par la compagnie universelle du canal de Panama. M. Peytral demande la Chambre daccorder ce projet le bnfice de lurgence et de nommer immdiatement une commission charge de lexaminer le plus promptement possible. Le ministre des finances explique que la compagnie sollicite cette prorogation des chances afin de trouver et darrter des combinaisons de nature assurer lachvement du canal . Ce projet soulve un dbat trs vif entre MM. Jumel, Goirand, Peytral, ministre des finances, de Kergariou, Floquet, prsident du conseil, Labordre, de Cassagnac, Rouvier, de Mackau et Jaurs. M. de Cassagnac intervient non seulement pour dclarer quil votera lurgence et le projet, mais aussi et surtout pour reprocher au gouvernement de navoir pas fait son devoir de curateur et de tuteur naturel de la fortune publique . Le dput de la droite essaye de faire retomber sur la majorit rpublicaine la responsabilit de toutes les ruines qui samoncellent dans laffaire du Panama, de la catastrophe qui se prpare. M. Jaurs demande la parole pour rpondre aux accusations diriges

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contre le parti rpublicain et pour souligner le rle assign au gouvernement pas M. de Cassagnac. Il renouvelle sa demande aprs lintervention de MM. Rouvier et de Mackau. M. JAURS. Je demande la parole. A droite. Aux voix ! La clture ! A gauche. Parlez ! parlez ! M. LE PRSIDENT. M. Jaurs a la parole. M. JAURS. M. de Mackau vient de simplifier singulirement notre tche. Javais demand la parole en mon nom et au nom de beaucoup de ces rpublicains qui nont pas vot lautorisation de lemprunt lots afin de protester contre la tentative de M. de Cassagnac, qui a essay de dtourner une responsabilit qui nincombe pas au parti rpublicain. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. PAUL DE CASSAGNAC. Il parat que ce que jai dit vous a touchs ! (Rires droite.) M. CAMILLE SABATIER. Cest la droite qui a fait voter la loi des valeurs lots ; nous ne voulons pas de son enfant ! A gauche. Il sagit de rtablir la vrit ! M. LE PRSIDENT. Messieurs, les interpellations de collgue collgue sont interdites : veuillez couter lorateur. M. JAURS. Les paroles que vient de prononcer lhonorable M. de Mackau cette tribune sont la condamnation la plus autorise de cette tentative. (Trs bien ! trs bien ! gauche et au centre.) En effet, lhonorable M. de Mackau a dclar quil fallait slever audessus de toutes les querelles des partis et se dcider dans sa conscience, selon les seules inspirations du devoir et du patriotisme ; tandis que M. de Cassagnac a cherch, en prsence dun dsastre public, diviser nos

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consciences en jetant dans le dbat une question de parti. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. de Mackau, avec une loyaut qui lui fait honneur, avec une franchise qui honore tout son parti, a pris cette tribune la responsabilit du vote mis par limmense majorit de la droite (Rclamations droite), responsabilit contre laquelle M. de Cassagnac a essay dabriter ses amis en se retranchant derrire le silence du gouvernement. (Trs bien ! trs bien ! gauche et au centre. Interruptions droite.) M. DE CASSAGNAC. Je rpte que dans cette affaire de Panama, le gouvernement na pas fait son devoir. (Bruit.) M. JAURS. Permettez-moi, messieurs, de rappeler vos souvenirs. Vous avez consenti voter lautorisation de lemprunt lots la condition que la responsabilit du gouvernement ne serait en aucune manire engage, la condition quil ny aurait ni responsabilit ni garantie du gouvernement. A droite. De ltat ! M. JAURS. Oui, de ltat ; et par une contradiction singulire, vous reprochez en mme temps au gouvernement, organe de ltat, de ne pas stre prononc sur la situation de la compagnie de Panama. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Messieurs, nous avons entendu, de la part dun membre de la droite, de singulires paroles qui sont, je nexagre pas, un signe des temps. (Oh ! oh ! droite. Oui ! trs bien ! gauche.) Oui, nous avons entendu, dans la bouche dun dput conservateur, cette trange maxime que le gouvernement, tant le tuteur de la fortune publique, devait intervenir dans le contrle de toutes les affaires financires qui se ngocient sur le march franais. M. DE CASSAGNAC. Jai dit que le gouvernement devait des conseils et des avertissements. M. JAURS. Vous avez dit, et cest une thorie bien trange, que le gouvernement devait examiner, contrler toutes les affaires financires

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(Exclamations droite.) M. DE CASSAGNAC. Ne me faites pas dire des absurdits, je vous prie. (Rires droite.) M. JAURS. Je ne vous fait dire que ce que vous avez dit ! M. DE CASSAGNAC. Je le rpte, ne me faites pas dire des absurdits. M. JAURS. Vous avez dit le Journal officiel en tmoignera 1
1 Voici, daprs le compte rendu officiel publi par les Annales de la Chambre des dputs (Dbats parlementaires, session extraordinaire de 1888, tome unique, deuxime partie, du 29 novembre au 29 dcembre 1888), les passages du discours de M. de Cassagnac auxquels M. Jaurs fait allusion : Que la compagnie de Panama ait bien ou mal administr, on le verra ; vous allez probablement nommer une commission tout lheure, et cette commission tudiera, examinera, prononcera ; je ne veux pas toucher la compagnie de Panama ; je rpte que je nai pas les lments ncessaires pour le faire ; mais jai peur que le parti rpublicain tout entier (Rires ironiques gauche), que lopinion publique ne pense comme moi et nestime quun gouvernement nest pas fait seulement pour servir de commissionnaire complaisant et machinal, et pour venir porter cette tribune, avec une neutralit pleine dindiffrence, sans opinion et sans ide, des projets de loi qui peuvent engager la fortune de la France. (Interruptions gauche.) Or, le gouvernement est venu une premire fois vous proposer un projet de loi que nous avons vot en majorit dans cette Chambre (Interruptions.) Plusieurs membres gauche. Que la droite a vot. M. LE PROVOST DE LAUNAY. Les ministres nont rien surveill depuis huit ans, et pendant ce temps la France a t trompe ! M. LE MINISTRE DES AFFAIRES TRANGRES. Ctait un projet d linitiative parlementaire. M. PAUL DE CASSAGNAC. La protestation que fait entendre M. le ministre des affaires trangres au nom du gouvernement M. LE MINISTRE DES AFFAIRES TRANGRES. Je dis que ctait un projet d linitiative parlementaire. M. PAUL DE CASSAGNAC. Oui, mais vous lavez appuy de votre autorit morale en ne le combattant pas, en ne vous y opposant pas, alors que vous aviez le devoir imprieux de vous mettre en travers, si vous saviez laffaire mauvaise ou simplement alatoire. Sur divers bancs gauche. Il y a eu deux projets, vous le savez bien ! M. PAUL DE CASSAGNAC. Cest vous qui tes venus, dans la personne de votre

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que le gouvernement aurait d suivre chaque pas et dans chacune de ses phases le dveloppement de ces affaires financires ; vous avez dclar que le gouvernement, lorsquune affaire financire apparat, doit tous les moments tre le conseiller de lpargne publique et lui dire : Telle affaire est bonne, vous pouvez laccepter. Je maintiens quil est trange dentendre un dput conservateur demander au gouvernement de mettre ainsi en tutelle la circulation et le mouvement des capitaux. (Vifs applaudissements gauche.) M. JUMEL. Ce sont les procds de lempire ! M. PAUL DE CASSAGNAC. Alors, je vous demande pourquoi le gouvernement a envoy M. Rousseau Panama ? A droite. Et la clture ? M. JAURS. Ce sont l des vues nouvelles que je livre aux mdiations du parti socialiste dans ce pays. Je termine par cette rflexion. Lune des rflexions faites par lhonorable M. de Cassagnac est fort juste : cest quen effet, en ces matires il ny a pas de demi-mesures ; le gouvernement et les pouvoirs publics doivent rester totalement trangers, comme sils les ignoraient,
ministre des finances, dclarer que vous ny trouviez aucune objection ; cela quivaut une pleine et entire approbation. Eh bien ! quel doit tre le rle du gouvernement, quand une affaire aussi grave que celle de Panama vient solliciter le concours des lus du pays, par des formes inusites, par des formes anormales ? Le devoir du gouvernement est de savoir ce qui se passe dans cette socit et de le dire. Aprs avoir rappel que M. Rousseau a t charg officiellement dtudier la question et stre plaint que le rapport de M. Rousseau nait pas t rendu public, M. de Cassagnac ajoute : Je prtends quun gouvernement est le curateur et le tuteur naturel de la fortune publique, quil lui appartient de la mettre en garde contre les oprations qui peuvent la compromettre. (Trs bien ! trs bien ! droite.)

M. de Cassagnac conclut en affirmant que sil a vot la loi dmission lots de Panama, cest parce que le gouvernement ne sy opposait pas au nom des intrts du pays.

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ces grands vnements, si douloureux quils puissent tre, la possibilit de ces grandes catastrophes ; ou bien, sils entrent dans la voie de lexamen, ils ne peuvent pas sarrter mi-chemin : forcment ils aboutissent, sous prtexte dune prorogation dchances, telles combinaisons qui les engagent, demi dabord, tout fait ensuite. (Trs bien ! trs bien !) Messieurs, il ny a pas de milieu entre ignorer ces catastrophes ou les pouser. (Mouvements divers.) Or, cest prcisment parce que le vote quon nous demande aujourdhui nous engageait au-del de ce que chacun voudrait, au-del mme de la pense du gouvernement, que pour ma part je voterai contre lurgence, non pas pour faire languir et traner cette discussion, mais en donnant mon vote cette signification que cette affaire, si haute et si grave quelle soit par la multiplicit des intrts quelle entrane, deviendrait une catastrophe plus terrible encore si ltat, si le gouvernement sy engageait, si peu que ce ft 2. (Applaudissements gauche.)

Lurgence est vote par 333 voix contre 155, et la Chambre dcide de se runir immdiatement dans ses bureaux pour nommer une commission de 22 membres laquelle le projet sera renvoy.

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LES LECTIONS
_________ Rtablissement du scrutin darrondissement Sance du 11 fvrier 1889 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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En vue des lections lgislatives gnrales qui doivent avoir lieu dans le courant de lanne, M. Charles Floquet, prsident du conseil, saisit la Chambre des dputs dun projet de loi tendant au rtablissement du scrutin uninominal. Ce projet, rapport par M. Thomson, vient en discussion devant la Chambre, le 11 fvrier. Il est adopt par 268 voix contre 222. M. Jaurs prend la discussion gnrale pour combattre le projet. M. JAURS. Messieurs, le sentiment incontestable de la majorit rpublicaine dans cette Chambre, le sentiment non moins vident de nos adversaires dans lAssemble, lattitude dun gouvernement auquel, pour ma part, je ne suis pas prs de retirer ma confiance, rendent particulirement difficile la situation des rpublicains qui croient que le rtablissement du scrutin darrondissement serait une faute grave. Non seulement elle est difficile, mais elle est pnible, car nous sommes obligs de dire cette tribune, en prsence de nos adversaires, ce que nous voudrions ne dire qu nos amis. Permettez-nous cependant de tenter en faveur du scrutin de liste ce que

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nous croyons tre un devoir rpublicain, et lorsque vous aurez dcid, quelle que soit larme que vous aurez mise aux mains du parti rpublicain, nous nous retrouverons avec vous pour combattre le mme combat. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Pourquoi donc un grand nombre de rpublicains, pourquoi donc le gouvernement lui-mme a-t-il chang dopinion sur la question du scrutin de liste ? M. SENS. Parce quils ont peur. M. JAURS. Il semble bien, vrai dire, entendre le langage du rapporteur, quils nont chang qu moiti et provisoirement. Le rapporteur nous disait que le scrutin de liste reste toujours, dans sa pense, le scrutin le meilleur, celui qui met en prsence non les hommes, mais les ides, le scrutin le plus lev et le plus profond ; et que si ce ntaient les circonstances extraordinaires o nous sommes, il demanderait encore le scrutin de liste. Quest-ce dire, mon cher collgue, sinon que ces circonstances extraordinaires passes, on demanderait au pays de changer une fois de plus le mode de scrutin ? (Marques dassentiment sur quelques bancs gauche.) Messieurs, on nous dit : Il y a eu les enqutes et les avis des prfets ; il y a eu les dlibrations des conseils gnraux ; il y a eu les avis presque unanimes de la presse rpublicaine dpartementale. Certes, je ne fais pas fi de ces conseils ; mais lheure de crise qui a prcisment pour effet de disjoindre lopinion et les cadres de lopinion, laissez-moi vous dire que ces tmoignages des dirigeants, ces tmoignages semi-officiels minquitent au moins autant quils me rassurent. Oui, lheure prsente, il y a une dmocratie obscure, qui va vers lavenir sans livrer personne son secret (Mouvements) ; au lendemain dune lection que je rappelle sans embarras, moi rpublicain, qui ne connatrai jamais les compromissions, que je rappelle sans embarras, parce quil y a des dfaites rparables et des victoires sans issue : au lendemain dune lection o Paris la ville la plus communicative et la plus expansive qui soit au monde, a gard jusquau bout une attitude de

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sphinx, quelle confiance voulez-vous que jaie dans ces enqutes des prfets dans ces dlibrations mme des conseils gnraux, dans les conseils de la presse rpublicaine des dpartements ? (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs gauche.) Les manifestations dopinion qui se produisent la surface ne relvent pas plus la pense intime des masses, que les quelques sources qui jaillissent et l nindiquent ltendue des nappes souterraines et la direction des courants qui les traversent. Pour savoir la vrit, vous ne devez pas vous livrer des enqutes de surface, mais vous oublier, vous et vos amis, vous mler la foule, vous faire peuple, et juger notre dcision comme elle sera juge non par la minorit qui parle, mais par la majorit qui se tait. Eh bien, il est impossible que la volte-face de scrutin que nous allons accomplir ne paraisse pas cette majorit du pays je vous demande pardon de le dire, je le dis avec regret oui, ne paraisse pas comme un suprme expdient lectoral. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs gauche). Certes ce sera une erreur de plus, une calomnie de plus, car dabord je sais quil y a ici plusieurs de nos collgues qui en se ralliant au scrutin darrondissement, font le sacrifice de leur intrt le plus vident. Et puis, nous ne serions pas seulement coupables, mais bien mal aviss, si nous ne mettions pas au-dessus de tout lintrt de la Rpublique. Il ny a plus de salut pour nos personnes que dans le salut de la cause o nous sommes entrs, et si ce ntait par dvouement, cest par la plus vulgaire sagesse que nous devrions songer la Rpublique avant de songer nous. Mais le pays ignorant ou mconnaissant nos intentions se dcidera sur des apparences. Il dira que nous avons voulu nous drober au jugement densemble de ceux-l mmes qui nous ont lus et qui sont nos juges naturels. M. DE LANESSAN et quelques autres membres. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. Il dira que nous avons voulu chapper une grande consultation politique ; il dira que nous avons voulu nous constituer dans

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chaque arrondissement une sorte de jury de famille (Trs bien ! trs bien ! sur quelques bancs gauche), et que nous navons pas voulu aller au-devant de cette impopularit que lon dit tre sur nous, pour en prendre la mesure, et quainsi nous avons prononc davance sur nousmmes une condamnation quil ny a plus qu enregistrer. (Trs bien !) Et puis il nous demandera : Si du changement du scrutin vous nattendez pas une autre sentence, pourquoi changez-vous ? Et si de ce changement vous attendez une autre sentence, que faites-vous du suffrage universel ? (Interruptions gauche.) Ah ! vous protestez contre une exagration vidente. Je ne la prends pas mon compte. Mais croyez bien quil ne manquera pas de commentateurs perfides M. LE COMTE DE DOUVILLE-MAILLEFEU. Il nen manquera jamais. A gauche. Cest vident ! M. JAURS. pour transformer en violation de la souverainet nationale ce qui ne sera aprs tout quune fausse habilet ; et cest au moment o vous ne pouvez dsarmer les susceptibilits ombrageuses du pays qu force de confiance, dabandon, je dirai presque, si vous le voulez, de navet, que vous allez donner ces mfiances un prtexte nouveau et plus plausible que les autres. Mais ce nest pas tout ! videmment ltat de division aigu et de dispersion des partis, lincertitude de lavenir, labsence de majorit certaine et longue chance, cet tat ne peut se prolonger sans mettre en pril les liberts rpublicaines. Le pays voudra donc certainement aux lections de 189 inaugurer, sans sortir de la Rpublique ni de la libert, une politique plus profonde et plus humaine, qui puisse rallier dans une action commune une majorit considrable. En 1889, le pays sera donc en prsence dune situation nouvelle, et il reprendra son compte la fameuse parole : A des institutions nouvelles il faut des hommes nouveaux. Et, messieurs, vous en avez le sentiment : comme le pays lui-mme, vous voudriez quil pt faire appel dans une large mesure des hommes nouveaux ; vous voudriez quil pt

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susciter une gnration politique nouvelle, nayant pas commis les fautes qui ont pu tre commises ici, ne les ayant mme pas traverses, et apportant une force toute neuve au service des liberts rpublicaines. A lheure o la Rpublique aura lutter la fois contre les menaces de raction et contre les menaces de dictature, vous nentendrez pas surcharger sa marche, dun bout lautre du pays, du poids des formules surannes et des popularits fatigues ! Eh bien ! quel est le mode de scrutin qui se prte le mieux et dans la juste mesure au renouvellement du personnel politique ? Cest videmment le scrutin de liste. Il permet au pays dadjoindre des lments nouveaux aux lments les plus vivaces du personnel ancien (Mouvements divers) ; il permet au pays de modifier, de changer la fois sa politique et les instruments de sa politique. Au contraire, avec le scrutin darrondissement, par la logique mme du systme, nous allons tous tre obligs dengager de nouveau la lutte dans nos arrondissements respectifs. Un membre gauche. Mais, videmment, comme toujours ! M. JAURS. Pourquoi en effet adoptez-vous le scrutin darrondissement ? Pour opposer les influences locales et anciennes aux grands courants dchans, ou pour amortir tout au moins ces courants. Et alors quand nous rentrerons dans nos villes ou dans nos villages, nous trouverons toujours quelquun pour nous dire : Il ny a personne ici qui ne soit autant que vous estim, connu, aim ; il ny a personne qui puisse autant que vous tenir tte lennemi, cest--dire que nous aurons pris tout simplement la Chambre actuelle et que nous laurons dissmine dans les six cents cases lectorales prvues par le projet gouvernemental. Et alors je veux que ce soit contre vous, contre votre sentiment mais vous aurez dnatur et vous aurez abaiss la grande question politique qui va se poser devant le pays. La question devait se poser entre la Rpublique dmocratique et progressive dune part, et la dictature rtrograde de lautre. Grce vous, par notre faute, elle se posera entre la Chambre actuelle et autre chose Quoi ? Je ne le sais mais autre chose. Et je vous demande avec

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angoisse : tes-vous srs que ce nest pas cette autre chose qui sera choisie ? (Mouvements divers.) Cest en effet par une illusion trange je vous demande, messieurs, dpargner la fatigue que jprouve et je puis presque dire le trouble que je ressens parler ainsi des amis dont jamais je ne me sparerai (Parlez ! parlez !) cest par une illusion trange desprit que beaucoup simaginent retrouver en 1889 les arrondissements quils ont laisss en 1885. Un autre membre gauche. Mais personne ny songe. M. MILLERAND. Trs bien ! trs bien ! M. LOUIS GUILLOT (Isre). Cest rapetisser le dbat. M. JAURS. De 1885 1889, il y a eu plus quune rvolution. Oui, le fond des esprits aurait t beaucoup moins boulevers par une de nos rvolutions priodiques, quil ne la t depuis trois ans, sous la continuit apparente du mme rgime, par divers vnements. Il y a eu dabord le scrutin de liste lui-mme, qui a relch le lien des anciennes circonscriptions lectorales et de leurs reprsentants spciaux. Aujourdhui pour beaucoup dlecteurs, ou modrs ou radicaux, le vritable dput nest pas celui qui les reprsentait jadis au scrutin uninominal, cest celui qui sur la liste traduit le mieux leurs sentiments ou leurs ides. Dun arrondissement lautre les lments de mme nature se sont groups suivant leurs affinits naturelles. Il y a eu des associations politiques dpartementales fondes ; il y a eu des fdrations ouvrires dpartementales organises ; des faisceaux se sont nous, et vous ne pourrez briser ces faisceaux aujourdhui quen brisant dans plus dune rgion lactivit rpublicaine. Il y a eu encore le dveloppement de la petite presse, de la presse un sou, qui a pass et repass sur ce pays comme une charrue vapeur, coupant dans la racine les vieilles influences locales, ouvrant en tous sens

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les sillons nouveaux o des ides plus gnrales ont germ. Puis, il y a eu, jai honte de le dire, jai douleur le dire, mais il faut le dire, il y a eu ces scandales exploits par la perfidie de nos adversaires (Protestations droite.) Oh ! messieurs, mon geste nindique personne grossis par la brutalit des esprits incultes, et qui sans rien prciser, car il nest pas possible de rien prciser, nous ont envelopps aux yeux dune partie ignorante de lopinion dun discrdit dautant plus dangereux quil est plus vague, si bien qu lheure actuelle le vice principal du suffrage universel nest pas la dfrence superstitieuse envers ses guides patents. M. LE COMTE DE DOUVILLE-MAILLEFEU. Cest bien heureux. M. JAURS. Et enfin, dans la dcomposition des partis, il y a eu, jusque dans nos cantons ruraux, une closion extraordinaire de sectes politiques et sociales. Il y a quelques mois, au fond de la province laquelle jappartiens, jabordais un politicien de petite ville en lui disant : Que pense-t-on ici de la situation ? Il me rpondit : Nous avons assez de Joffrin, cest Vaillant quil nous faut. (Rires.) Messieurs, nous pouvons rire de ces excentriques. Mais par qui, sinon par eux, sous lempire, lide rpublicaine tait-elle reprsente dans un grand nombre de villages ? Ils ont fait du chemin depuis, ils en ont fait surtout depuis 1885 ; ils sont une force quil ne faut pas nier, une force que vous pouvez dire dissolvante, dangereuse, inconsciente, mais que vous navez pas fait entrer dans vos calculs quand vous avez song au retour au scrutin darrondissement. Aujourdhui, collectivisme, possibilisme, blanquisme, toutes les varits du socialisme ont des reprsentants dans nos campagnes et dans nos petites villes (Interruptions.) M. HUBBARD. Parfaitement, mais tous demandent le scrutin darrondissement. M. JAURS. Et alors, quand je vois les placides arrondissements de

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jadis travaills depuis trois ans par le scrutin de liste, par la presse un sou, par des ides gnrales, par le soupon, par le pullulement des sectes politiques et sociales, je me demande si vous retrouverez, comme vous le croyez, le scrutin dautrefois. Vous voulez revenir vous asseoir, en bons bourgeois, au foyer patriarcal de larrondissement (Mouvements divers.) M. CAMILLE PELLETAN. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. vous trouverez un angle de la chemine M. Vaillant ; lautre M. Numa Gilly, et tout en haut, une photographie en couleur du gnral Boulanger Il ny a quun moyen dchapper toutes ces influences dissolvantes : cest justement dlargir la fois et le champ lectoral, et le problme lectoral (Interruptions) ; cest de faire appel aux masses profondes ; cest de perdre dans un grand scrutin ces vanits locales qui se dveloppent dans les effervescences des dmocraties ; cest de dgager, pour le gros du peuple, ce que peuvent contenir de juste et de sens les revendications de ces politiciens, quil ne faut ni subir ni ddaigner. Et que faites-vous ? Vous allez vous renfermer avec eux dans une lutte troite, sans issue, sans dignit (Murmures sur divers bancs gauche et au centre. Trs bien ! trs bien ! droite), je dirai pres-que sans espoir, parce que vous y serez entrs dsarms dun de vos principes, paralyss par la crainte et affaiblis davance par lapparence dun calcul personnel. Je ne voudrais pas prolonger, contre le sentiment de nos amis, ces objections (Parlez ! parlez !), je veux seulement dire ceci : Vous comptez encore sur tout ce personnel de dirigeants de la bourgeoisie rpublicaine qui fait une bonne partie de notre force, et qui au scrutin darrondissement doit mettre notre service son influence locale. Ces dirigeants, messieurs, qui sont-ils ? Ce sont les reprsentants de ces nouvelles couches sociales dont Gambetta, il y a quelques annes, prdisait lavnement. Elles taient nouvelles alors, elles ne le sont plus aujourdhui.

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Oui, la Rpublique a suscit, elle a amen aux affaires, dans les communes, dans les dpartements, un personnel nouveau de jeunes gens qui terminaient leurs tudes de mdecine et de droit la fin de lempire. Elle a amen toute cette bourgeoisie naissante qui naurait pas trouv place dans les cadres officiels de la socit impriale et qui navait pu, au milieu des prjugs de la province, vieillir assez vite sa fortune et sa maison. Ce nest pas moi qui mdirai de cette bourgeoisie rpublicaine ; elle a apport, surtout aux heures plus gnreuses du dbut, un grand concours la chose publique ; cest grce elle que nous avons travers le 24 Mai et le 16 Mai ; cest elle qui a arrach nos campagnes la domination clricale. Mais savez-vous quelle a contre elle aujourdhui, savez-vous ce quont contre elles aujourdhui ces influences darrondissement sur lesquelles jadis nous avions le droit de compter ? Cest quelles sont depuis dix ans le pouvoir, et le pouvoir local. Depuis dix ans, toutes les nominations et toutes les rvocations, toutes les faveurs et toutes les violences, tous les actes de justice et tous les actes darbitraire sont passs par leurs mains. Il y en a qui se sont taill de petits fiefs dabsolutisme dans la souverainet nationale. (Rumeurs sur quelques bancs gauche.) M. MILLERAND. Continuez, vous tes absolument dans le vrai. M. GUILLOT (Isre). Je ne reconnais pas cette page dhistoire. Je la conteste absolument ! M. MILLERAND. Vous pouvez la contester : cest votre droit. M. GUILLOT (Isre). On ne peut pas laisser dire ces choses au nom de la majorit rpublicaine. Cest inexact ! ce nest pas de lhistoire, monsieur Jaurs. (Bruit.) M. MILLERAND, sadressant lorateur. Ne vous arrtez pas ; continuez la faire, lhistoire !

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M. JAURS. Les services quelles ont rendus comptent beaucoup moins que les blessures quelles ont faites. (Trs bien ! trs bien !) De plus, elles ont bnfici, de la faon la plus lgitime et la plus honorable, mais elles ont bnfici pour leur propre compte de lexercice du pouvoir. La clientle professionnelle sest accrue, et trs lgitimement, de la clientle politique ; la demi-bourgeoisie sest hausse dun cran ; les fortunes rcentes ont reu la considration des honneurs politiques. Alors, lheure prsente, le peuple se demande naturellement et invinciblement si ces dirigeants de la premire heure veulent arrter eux, borner eux le mouvement de la socit franaise (Mouvements divers), sils nentendent pas reporter sur le peuple, en rformes profondes, ce quils ont reu de lui en influence politique et en considration sociale. Je dis donc qu moins quelles ne se renouvellent par le mlange dlments populaires, ces couches sociales sont puises ; vous ny moissonnerez plus la petite lection. Les classes dirigeantes nauront prise sur le peuple qu la condition de cesser dtre dirigeantes, et de devenir les associes du peuple en vue de la justice et de lavenir. Dans ces conditions, messieurs, ou bien cette bourgeoisie rpublicaine se fera, comme je lespre, lallie du peuple, et alors que redoutez-vous du scrutin de liste ? Ou elle ne sera pas cette allie, et alors quesprezvous du scrutin darrondissement ? (Trs bien ! trs bien ! sur plusieurs bancs gauche.) Messieurs, le grand phnomne politique, le fait qui lheure actuelle doit nous proccuper, parce quil dpasse toutes les questions de scrutin et de tactique lectorale, cest que la minorit conservatrice nayant pas t, pour telle ou telle raison, par notre faute ou par sa faute, rallie la Rpublique, mais qui entrane par je ne sais quel idalisme o il se mle beaucoup de tmrit et daveuglement, est en train de chercher, comme ttons, un ordre de choses nouveau. Il ne faut pas dire quelle veut chapper la Rpublique ; ce qui est vrai, cest quelle veut que les problmes dordre positif et social, que les uvres qui peuvent amliorer dune faon effective le sort des masses prennent le pas sur les questions de pure forme politique. (Trs bien ! trs bien ! sur plusieurs bancs

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gauche.) Voix gauche. Nous sommes tous daccord sur ce point. M. JAURS. Non, cette portion de la population na pas le dgot de la forme rpublicaine ; elle sait bien que sans la Rpublique, cest--dire sans la libert, il ny a pas de progrs social possible, et jusque dans sa colre, jusque dans son abandon momentan, il y a, croyez-le bien, un grand amour, plus dpit encore que du, et qui ne demande qu revenir. Que sest-il donc pass ? Depuis 1885, dans chaque arrondissement, dans ces arrondissements o les forces de la raction et de la Rpublique se balanaient, il sest form un lment socialiste de 1 500, de 2 000 travailleurs M. LE COMTE DE DOUVILLE-MAILLEFEU. Tant mieux ! M. JAURS. Je ne men plains pas. A gauche. Eh bien, alors ? M. JAURS. Vous paraissez croire que je men plains : vous vous mprenez singulirement sur ma pense ; je ne men plains pas, puisque je ne veux pas les exclure et que je prtends que le scrutin darrondissement les exclut. (Interruptions gauche.) Ce sont des minorits, et lorsque vous les placerez en prsence, dans chaque arrondissement, dun seul candidat, ils ne sauront quel parti prendre entre la raction et une Rpublique quils considrent, tort ou raison, comme ayant t plus nominale que relle. (Rumeurs au centre.) Au scrutin de liste, vous pouvez leur faire une part et une juste part ; au scrutin darrondissement, vous ne le pouvez pas. Voil pourquoi le scrutin de liste mapparat et nous apparat comme le seul moyen de raliser la concentration des rpublicains sur le terrain des rformes sociales. (Interruptions et bruits gauche.)

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Que votre impatience me fasse crdit dun dernier mot. (Parlez ! parlez !) Est-ce quil ny a pas quelque chose de pnible, lheure o de grands problmes se posent devant ce pays, lheure o il y a se demander si lorganisation constitutionnelle rpond aux ncessits dune dmocratie unitaire et du suffrage universel lheure o il convient de se demander sil a t fait pour ces classes populaires, quon trane sur je ne sais quel chemin obscur, tout ce qui pouvait tre fait, est-ce quil ny a pas quelque chose de pnible, dis-je, voir que nous ne paraissons nous proccuper que dune question de tactique lectorale ? (Interruptions et rumeurs gauche.) Je lisais ces jours-ci, sous la plume dun des plus minents publicistes rpublicains je puis bien le nommer, lhonorable M. Ranc la phrase suivante : Eh bien, oui, le scrutin darrondissement est un scrutin de dfense. Mais est-ce que nous ne sommes pas obligs, est-ce que nous ne sommes pas rduits la dfensive ? Eh bien, non, pour ma part, je naccepte pas qu lanniversaire de la Rvolution franaise, le parti rpublicain en soit rduit la dfensive ! M. EMMANUEL ARNE. Que vous le vouliez ou non, cest comme cela. M. JAURS. Non, il y a en politique une offensive prendre : cest daller droit aux questions, aux grands problmes que pose le pays, et de rsoudre ces problmes conformment la doctrine et aux traditions des rpublicains. Est-ce que le gnie de la Rvolution franaise est puis ? Est-ce que vous ne trouverez pas dans la pense de la Rvolution le moyen de faire face toutes les questions qui se dressent, tous les problmes qui se posent ? Est-ce que la Rvolution na pas gard une vertu immortelle, qui pourra faire face toutes les changeantes difficults au milieu desquelles nous marchons ? (Interruptions et bruits sur divers bancs.)

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Je me rsume ainsi : le scrutin darrondissement mapparat comme un acte de dfiance et envers nous-mmes et envers le suffrage universel. (Dngations gauche.) Jestime que le parti rpublicain se doit et doit la nation davoir confiance en soi et davoir confiance en elle. (Applaudissements sur plusieurs bancs gauche.)

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Interdiction des candidatures multiples


Sance du 13 juillet 1889 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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Deux jours avant la fin de la 4e lgislature (1885-1889), M. Viette dpose sur le bureau de la Chambre des dputs une proposition de loi tendant linterdiction des candidatures multiples, pour laquelle il demande lurgence et la discussion immdiate 1. On est la veille des
1 Voici le texte de cette proposition : ARTICLE PREMIER. Nul ne peut tre candidat dans plus dune circonscription. ART. 2. Tout citoyen qui se prsente ou est prsent aux lections gnrales ou partielles doit, par une dclaration signe ou vise de lui et dment lgalise, faire connatre dans quelle circonscription il entend tre candidat. Cette dclaration est dpose contre reu provisoire, la prfecture du dpartement intress, le cinquime jour au plus tard avant le jour du scrutin. Il en sera dlivr rcpiss dfinitif dans les vingt-quatre heures. ART. 3. Toute dclaration faite en violation de larticle 1er de la prsente loi est nulle et irrecevable. Si les dclarations sont dposes par un mme citoyen dans plus dune circonscription, la premire en date est seule valable ; si elles portent la mme date, toutes sont nulles. Art. 4. Il est interdit de signer ou dapposer des affiches dans plus dune circonscription ou de distribuer des bulletins, circulaires ou professions de foi dans lintrt dun candidat qui ne sest pas conform aux prescriptions de la prsente loi. ART. 5. Les bulletins au nom du citoyen dont la candidature est pose en violation de la prsente loi nentreront pas en compte dans le rsultat du dpouillement. Les affiches, placards, professions de foi, bulletins de vote apposs ou distribus pour appuyer une candidature dans une circonscription o elle ne peut tre lgalement produite, seront enlevs ou saisis. ART. 6. Seront punis dune amende de 10 000 francs les candidats

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lections gnrales. Le mouvement boulangiste devient plus violent, plus menaant, plus dangereux pour la Rpublique. En demandant la Chambre de voter sa proposition signe par MM. Floquet, Brisson, Clemenceau, Pichon, etc., M. Viette entend donner la nation les garanties ncessaires contre quiconque entreprendrait dusurper sa souverainet . La discussion de cette proposition est trs vive. Elle provoque de violents incidents, au cours desquels M. Le Hriss, dput boulangiste, est frapp de censure avec exclusion temporaire. Sur larticle 1er, M. Jaurs demande la parole pour indiquer la Chambre les raisons pour lesquelles il repousse la proposition. M. LE PRSIDENT. La parole est M. Jaurs. M. JAURS. Messieurs, il se trouve que venant expliquer brivement pour quelles raisons un certain nombre, un assez grand nombre A gauche. Combien ? M. JAURS. Je ne les ai pas compts, mon cher collgue ; mais si vous voulez me dire le nombre de ceux qui voteront la loi, je vous dirai le nombre de ceux qui la repousseront. Je vous disais quil se trouve que venant expliquer les raisons qui dtermineront un assez grand nombre de mes amis rpublicains et moi repousser le projet de loi qui vous est soumis, je viens parler exactement dans le mme sens que lorateur qui descend de cette tribune. Mais en vrit, ce nest pas notre faute, car cette discussion offre ce caractre particulier, quun projet aussi grave na pas t soutenu cette tribune et que nous avons lair de vouloir discuter et voter la muette un projet qui devrait au moins tre justifi tout dabord. M. LGLISE. Vous savez le contraire mieux que personne.
contrevenant aux dispositions de la prsente loi, et dune amende de 1 000 5 000 francs toute personne qui agira en violation de larticle 4 de la prsente loi.

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M. JAURS. Messieurs, je prie tout dabord la Chambre de ne pas voter sous limpression des incidents tumultueux de sance, provoqus systmatiquement par les ennemis de la libert et du rgime reprsentatif. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Il y a des hommes qui essayent de dshonorer, par le tumulte systmatique provoqu par eux, les dernires sances de cette Assemble, et ils iront ensuite se prvaloir contre nous, devant le pays, du tumulte quils dchanent eux-mmes ; nous verrons les microbes dnoncer la maladie. (Applaudissements et rires gauche.) Mais en vrit, il ne faut pas, comme je lentendais dire tout lheure lun de nos honorables collgues, ramener, de misrables incidents de sance. Ces incidents seront oublis demain, et votre vote restera dans ses effets, que vous croyez bons, et que nous, nous jugeons dtestables. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs gauche.) Pourquoi cela, messieurs ? Parce que la mesure qui vous est propose nous apparat dabord comme inefficace, et que toute action inefficace est par cela mme une action mauvaise. Quel est votre but ? Est-ce que vous voulez empcher quun certain personnage soit nomm un certain nombre de fois ? Est-ce que vous craignez quil puisse siger ici soixante ou soixantedix fois, en se multipliant ? Non ! vous redoutez seulement la manifestation politique, qui pourra lui donner une certaine force. Mais je vous le demande ; est-ce que vous empcherez, par la loi qui vous est soumise, cette manifestation et leffet politique et moral que vous redoutez ? (Trs bien ! sur plusieurs bancs gauche.) Vous organisez tout un systme de prcautions et de pnalits. Vous annulerez tous les bulletins qui seront descendus dans lurne marqus dun nom illgal ; mais que vous importe que lhomme qui sera

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nomm le soit sous son nom ou sous le nom de bulletins nuls ? Leffet sera le mme, si cest cet effet que vous redoutez ? (Mouvements divers.) Vous dites, je le sais, que le suffrage universel est pratique, que lesprit du paysan est conome et quil ne voudra pas dpenser son bulletin en pure perte. Laissez-moi vous dire que votre erreur, que le sophisme perptuel qui inspire depuis plus dun an votre politique, cest, dune part, de rclamer des mesures exceptionnelles, en disant que la situation est exceptionnelle, et dautre part, de supposer que ltat desprit du pays nest pas, lui, exceptionnel. Comment ! vous avez vu dans un trs grand nombre de dpartements les mmes lecteurs, les mmes paysans du dpartement du Nord, par exemple, voter nouveau pour lhomme qui leur avait promis de siger pour eux jusqu la fin, et qui tenant cette promesse comme il en a tenu bien dautres, sest ht de donner sa dmission. Est-ce que cela a empch ce suffrage universel, que vous dites pratique, conome de ses bulletins et de ses manifestations, est-ce que cela la empch de recommencer, je dirai, si vous voulez car cest le fond de ma pense de rcidiver ? Non. Par consquent, la manifestation subsistera, elle pourra subsister et votre mesure sera inefficace. De plus, elle est dangereuse et impolitique, parce que vous aurez dit ce pays, devant lequel vous allez comparatre, que vous navez plus confiance en lui. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) Et si je combats la loi qui vous est propose, cest beaucoup moins en elle-mme et pour elle-mme que pour ltat desprit quelle rvle, pour la politique quelle indique, et pour aujourdhui et pour demain. Cette politique, elle consiste dire que nous ne pouvons plus nous sauver que par des prcautions artificielles ; cette politique, elle consiste ou nous condamner nous-mmes, ou condamner le suffrage universel. Pour ma part, jestime que lon se trompe ; jestime que ce pays-ci, malgr ses erreurs, que je connais, que je lui dnonce toutes les fois que

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jentre en communication avec lui, et que je lui dnoncerai, croyez-le bien, sans subterfuge et sans rticence, jestime que ce pays nest pas tomb un tel tat derreur, dimbcillit et de dmence quon ne puisse plus sauver la Rpublique que malgr lui. (Applaudissements gauche.) Ah ! laissez-moi vous dire que vous rduisez toujours les questions, que vous ramenez toujours ltat des consciences et des esprits dans ce pays des formules trop simples ! Il y a quelques annes, le parti rpublicain avanc, ne tenant pas assez de compte, mon sens, de toutes les traditions, de tous les prjugs qui empchaient le pays de marcher vers notre idal commun, simaginait que ce pays tout entier tait pris uniquement dides pures et abstraites, laide desquelles on pouvait le manier son gr. Et aujourdhui les mmes hommes, par une raction complte, conoivent contre le suffrage universel, contre la facult quil a de se dfendre contre des entranements serviles, une dfiance gale la confiance excessive quils avaient mise en lui. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) Il y a peu de temps, vous vous le reprsentiez comme exclusivement pris de ces ides abstraites et pures, et quand vous vous tes aperus que vous aviez t tromps, vous vous le reprsentez comme prt se ruer dans la servilit vis--vis dun homme. Messieurs, je prtends quil nen est pas ainsi, quil y a dans la conscience du peuple un mlange o il faut discerner et sparer le bien et le mal. Je dis qu ct des apptits, ct des erreurs, ct des convoitises, ct des sentiments bas qui peuvent travailler parfois lme populaire, il lui est rest, malgr tout, un grand sentiment et un grand dsir de libert rpublicaine et de justice dmocratique. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) Quesprez-vous en vous dressant contre lui, en linsultant (Rumeurs au centre et gauche), en bornant toute votre politique (Nouvelles rumeurs sur les mmes bancs.) Permettez, messieurs, je suis mont cette tribune, surpris par une

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proposition inattendue. (Exclamations gauche Mouvements divers.) A droite. Improvise ! M. LAFONT (Seine). Vous la connaissiez cependant. M. EMMANUEL ARNE. Vous lavez discute hier avec les indpendants. M. JOLIBOIS. Ce nest pas la droite qui a demand lurgence et la discussion immdiate. M. JAURS. Je vous affirme que si lon mavait dit, il y a deux heures, que cette proposition de loi viendrait en discussion et que je serais cette tribune pour la combattre, jaurais prouv un singulier tonnement. Je vous demande, messieurs, de vous attacher non quelques expressions particulires qui peuvent trahir ou dpasser ma pense, mais au sens gnral et loyal de lide que japporte ici. (Trs bien ! trs bien !) Quesprez-vous, disais-je, en nusant plus contre le suffrage universel que de cette politique artificielle et en vous bornant dire chaque jour devant lui quil est en train de tomber dans un tat dimbcillit et de dgradation ? (Trs bien ! trs bien ! Mouvements divers.) M. LEYGUES. On na pas dit cela ! M. JAURS. Quesprez-vous ? videmment vous esprez le rveiller, vous esprez remuer nouveau les instincts gnreux qui subsistent en lui ; vous faites par l mme acte de confiance en lui, et ce que je vous demande, cest de faire cet acte de confiance compltement, sans restriction. Je vous demande de vous prsenter devant lui en essayant disoler, de trier, de sparer les mesquines ou basses penses quon lui suggre, des instincts gnreux qui subsistent en lui, daviver, de redresser ses instincts en faisant appel la tradition gnreuse de ses sentiments de libert et de justice. (Trs bien ! trs bien !)

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Et quel moment choisissez-vous pour recourir des mesures de cet ordre ? Cest le moment, je ne crains pas de le dire, o au risque dtre tax doptimisme naf et peut-tre complaisant car aujourdhui nous en sommes arrivs un tel tat desprit, quon impute crime certains rpublicains de ne pas dsesprer de la Rpublique (Mouvements divers) o une partie de ce qui constituait le pril est en train de disparatre. Do provenait en effet le pril du boulangisme ? tait-ce de laveuglement passager, de lerreur phmre de cette dmocratie ouvrire et socialiste ? Non ! messieurs, elle est trop pntre des habitudes de libert, des ides de justice, et je ne meffrayerais pas si elle ntait guette dans une passagre dfaillance par la raction. (Applaudissements sur divers bancs gauche et lextrme gauche.) Ce qui constituait le pril, ctait lquivoque qui subsiste sur un certain nombre de mots rests vagues, comme le mot de revision, lequel, pendant un moment, a associ dans un mouvement densemble et les forces de la raction, et les forces dune partie gare de la dmocratie. Est-ce que vous pensez que cette coalition, que cette rencontre dlments aussi disparates est de nature subsister indfiniment, dans ce rgime de libre discussion ? (Mouvements divers.) Est-ce que vous navez pas assist, cet gard, des manifestations rcentes et significatives ? Ne vous tes-vous pas aperus que nos adversaires de droite, aprs avoir us, pendant toute cette lgislature, du mot de rvision pour culbuter les ministres, renversant le ministre Tirard parce quil ne la voulait pas, renversant le ministre Floquet parce quil la voulait (Interruptions droite), sont arrivs, dans leur dernier manifeste, relguer cette question dans lombre et au dernier plan ? Lisez le manifeste sign par tous les chefs de groupe de la droite, et vous y verrez cette phrase trange : Une Constitution impuissante sera rvise, lre des dbats striles sera close, et le pays pourra ainsi attendre avec calme lheure o il pourra enfin statuer sur ses destines.

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Mais, je me le demande, quest-ce que cette rvision dans laquelle le pays ne statuera pas sur des destines ? Quest-ce que ce lever de rideau rvisionniste qui doit prcder la consultation nationale ? Nest-il pas vident que vous faites labandon implicite et bientt explicite de la rvision, et cela par la force des choses, par des raisons suprieures toutes les tactiques, parce que vous ne pouvez pas poser devant ce pays le problme constitutionnel sans vous diviser et sans vous perdre ; parce que vous ne pouvez pas poser le problme de la rvision sans soulever la question de la royaut ou de lempire (Vifs applaudissements gauche), et que vous tes obligs, par consquent, dabandonner le principe de la rvision, sous peine dentrer en vaincus dans cette Rpublique que vous essayez de couvrir lignominie ? Et alors, quand je vois que le seul mot, que la seule ide qui permette de maintenir ce lien dquivoque et de coalition entre la raction et la dmocratie socialiste vient disparatre ; quand je vois que devant la force des choses la raction est oblige de renoncer ce mot de rvision qui constituait ce lien trompeur et monstrueux, je dis que nous sommes la veille du jour o cette coalition monstrueuse va se dissoudre comme un compos chimique instable qui ne peut se maintenir dans un milieu rfractaire. Et alors quarrivera-t-il ? Cest que ce lien quivoque entre la raction dmasque et la dmocratie trompe venant se rompre, le boulangisme tant rduit, sil veut garder le mot de rvision perdre tous les allis de droite, sil veut abandonner la politique de rvision perdre tous ses lments de gauche, vous vous trouverez, vous rpublicains, en face de cette dmocratie qui sapercevant de lerreur o elle tait entrane, vous reviendra, mais une coalition : cest que vous naurez rien abandonn de ce que sans le savoir peut-tre, elle portait encore au cur sous la bannire de charlatans qui ont essay de la surprendre. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs gauche.) Oui, cest condition quen revenant vers nous, q uen se retournant vers nous, elle nous reconnaisse tout entiers, dans lintgrit de nos revendications, dans lintgrit aussi de notre confiance ; cest cette condition que nous aurons chapp aux prils qui nous menacent, et que nous pourrons marcher vers un avenir de dmocratie, dgags la fois des treintes dune oligarchie ractionnaire et des menaces dictatoriales de csariens viveurs et effronts. Et cest parce que le projet de loi qui

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vous est soumis me parat porter une atteinte grave, sinon lintgrit de nos principes du moins lattitude de loyale et confiante esprance que nous devons avoir dans le suffrage universel M. HENRI BRISSON. Je demande la parole. M. JAURS. cest pour cela que je ne massocie pas cette mesure. Messieurs, un dernier mot pour finir. M. MILLERAND. Trs bien ! Parlez ! M. JAURS. Messieurs, je cde la tribune au rpublicain minent et prouv qui me fait en ce moment lhonneur de demander me rpondre. Je suis heureux quil nait pas parl avant moi, car il se peut que devant la haute autorit de sa longue et vaillante exprience de rpublicain, jeusse cru devoir touffer les ides que jai exprimes ici, et je pense quil est bon et quil est ncessaire que chacun dploie largement le drapeau quil croit le meilleur. (Trs bien ! trs bien !) Messieurs, toutes les fois que les lois de cet ordre ont t proposes la sanction du Parlement, et surtout lorsquil sest agi de la loi qui est actuellement soumise vos dlibrations, voici ce que jai constat : Tout dabord il se manifeste dans limmense majorit du parti rpublicain une surprise, une sorte de rvolte, un premier recul ; puis, peu peu on shabitue, peu peu lide fait son chemin, peu peu la propagande agit, propagande faite non seulement de discussion et dides, mais aussi dune rsignation fataliste et dune sorte dintimidation morale M. MILLERAND. Cest lhistoire de ces derniers mois ! M. JAURS. contre ceux qui rsistent et qui sont accuss dabandonner leur parti ; peu peu, cette propagande se constituant, on arrive au jour o lon constate avec tonnement quune loi que lon a entendu critiquer individuellement presque par les trois quarts de la majorit rpublicaine, est la veille dobtenir les votes de cette mme majorit.

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Je dis quil y a l la constatation que lon obit une sorte de fatalit ; que lorsquon sest engag dans une pareille politique dexpdients, politique dartifices (Applaudissements sur divers bancs.) M. REN GOBLET. Cest une loi de panique ! (Mouvements divers.) M. MARTIN NADAUD. Voulez-vous me permettre de dire un mot ? M. JAURS. Jai fini. M. MARTIN NADAUD. Je demande la parole. (Bruit.) M. JAURS. On a beau protester, on a beau se rveiller en sursaut certaines heures et se raidir, il se trouve quon est oblig de sincliner, et prenez garde ! lacte que vous allez accomplir aujourdhui tant le dernier de cette lgislature, va commander toute lattitude de la majorit rpublicaine devant le corps lectoral. Je ne veux pas que cette attitude soit faite dhabilets et de mfiance, parce que jestime que la confiance est encore, lheure actuelle, le premier devoir et la premire habilet, et voil pourquoi je combats le projet de loi. (Applaudissements sur divers bancs gauche.) La proposition de M. Viette est adopte par 304 voix contre 229, aprs un discours de M. Henri Brisson dont la Chambre vote laffichage par 304 voix contre 196 1.
1 Il nous parat indispensable pour prciser le sens de lintervention de M. Jaurs de donner la premire partie de la rponse de M. Henri Brisson. M. HENRI BRISSON. Messieurs, lorateur loquent qui descend de la tribune se plaignait, au moment o il y est mont, que personne net encore pris la parole pour dfendre le projet de loi ; il ajoutait que ce projet de loi ressemblait une surprise : surprise bien trange, car le projet de MM. Ren Laffon, Marmonier, Pichon, Burdeau, Hanotaux, Sigismond Lacroix est distribu la Chambre depuis de longs mois Voix droite. Pas celui qui est en discussion ! M. HENRI BRISSON. et ds avant-hier, lorateur qui descend de la tribune et celui qui vous demande pardon de vous apporter quelques observations se heurtaient prcisment lun et lautre dans une runion prparatoire sur le mme sujet. cartons donc ce mot de surprise, mon jeune ami monsieur Jaurs. Et lorsque je dis : Mon jeune ami

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M. Camlinat, dput socialiste, demande aussitt laffichage du discours de M. Jaurs. Le dput de Carmaux proteste en ces termes contre cette proposition, qui est finalement retire : M. JAURS. Messieurs, je nai pas besoin de dire que sans dissimuler dailleurs laccueil quune pareille proposition rencontrerait, je tiens pour ma part protester nergiquement contre elle. (Trs bien ! trs bien ! au
M. JAURS. Je vous en remercie. M. HENRI BRISSON. il sait bien quelle est mon affection pour lui ; hier encore, dans une autre runion, je lapplaudissais avec un enthousiasme quil a pu voir. (Bruit gauche.) Oui, messieurs, ctait une runion laquelle vous me pardonnerez de faire allusion. M. Jaurs, prsident dune socit dinstruction populaire, l Union franaise de la jeunesse , y prsidait la distribution des prix ; il expliquait lutilit de cette socit, disant quelle avait pour objet de faire cesser la division que le rgime du Deux Dcembre avait seme entre la jeunesse studieuse et la classe ouvrire. En lcoutant dans ce grand amphithtre de la Sorbonne, o il tait couvert dapplaudissements, je me disais, pensant non seulement lui, mais toute cette jeune gnration dorateurs qui est venue sasseoir aprs nous sur ces bancs, je me disais : Sont-ce donc l les lvres quune dictature brutale se propose de fermer pour je ne sais combien dannes ? (Vifs applaudissements gauche et au centre.) Cher collgue et ami, lorsque vous faisiez tout lheure appel la confiance, rien qu cette confiance vague et gnrale qui tmoigne de plus de gnrosit que dexprience, en vous dsarmant ici de votre droit et de votre facult de lgislateur, permettez-moi de vous dire, moi qui ne suis plus un jeune, que vous me rappeliez de semblables lans qui furent bien funestes, pas moins que ne le serait le vtre, si vous pouviez tre cout. (Applaudissements rpts sur les mmes bancs.) M. MARTIN NADAUD. Il na pas vu 1851 ! M. HENRI BRISSON. Ctait au dbut de la conspiration napolonienne. Il sagissait de nommer le chef de ltat, et le livrer au suffrage universel. Ce jourl, par qui ce votre nfaste fut-il enlev ? Ah ! par un orateur auquel vous ne vous plaindrez, je pense, dtre compar, par Lamartine ! Il disait dans une langue peu diffrente de la vtre : Remettons-nous-en au peuple ; ayons confiance dans la sagesse universelle. Et il terminait cette grande allocution par ce mot terrible, dont les effets ont t le cauchemar de notre jeunesse et de notre ge mr : Alea jacta est ! Ah ! oui, le sort en est jet ! Oui, le sort a t jet ce jour-l ! Oui, on sen est

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centre et gauche.) Jai dit ce que je croyais de mon devoir de dire avant que le vote ft acquis, quand je pouvais esprer ramener la majorit mon sentiment. Ce que lon vous propose ne serait quune protestation contre un acte accompli par cette majorit avec laquelle jentends combattre le bon combat pour la libert. (Applaudissements rpts gauche et au centre.) M. FERROUL et dautres membres lextrme gauche. En affichant le discours de M. Jaurs, on ferait connatre les arguments en sens contraire. Nous maintenons notre proposition. M. LE PRSIDENT. Comment ! vous maintenez votre proposition contre lavis de M. Jaurs ? M. JAURS. Je demande instamment tous nos amis de vouloir bien retirer leur proposition, pour ne pas fournir aux ennemis de la Rpublique, loccasion de dnaturer le sens de leur vote en sy associant. (Nouveaux applaudissements.)

remis des courants irresponsables et aveugles du soin de nommer par voie plbiscitaire le chef de ltat ; oui, la parole loquente, admirable de Lamartine a t coute par une Assemble sduite comme celle daujourdhui pourrait ltre par vous. Et lon sait ce que cette parole et ce vote ont cot la libert, la patrie, lintgrit nationale elle-mme ! (Applaudissements et bravos prolongs gauche et au centre.)

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LES DLGUS MINEURS


_________ Sance du 24 mai 1889 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. MLINE

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La proposition de loi relative aux dlgus mineurs adopte par la Chambre au mois de juillet 1887 1, revient une troisime fois devant la Chambre des dputs. Dans son second voyage au Luxembourg *, elle a t de nouveau modifie par le Snat. M. Jaurs explique en ces termes les raisons pour lesquelles la commission, dont il est rapporteur, propose lAssemble dadopter intgralement le texte propos par le Snat : M. JAURS, rapporteur. Il sagit de la loi sur les dlgus mineurs que vous avez adopte il y a environ un an, et qui nous revient avec modifications du Snat. Je dois la Chambre quelques explications sur les raisons qui ont dtermin la commission adopter intgralement les modifications apportes par le Snat, au texte sorti, il y a un an, de vos dlibrations. Si vous adoptez les propositions de votre commission, la loi pourra
1 * Voir plus haut, p. 206 et suivantes. Le Snat, ou Chambre Haute, est situ au Palais du Luxembourg, Paris. Les projets de loi (manant du Gouvernement) et propositions de loi (manant de parlementaires) sont examins, amends et vots par les deux Chambres. (Note du rdacteur)

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entrer en vigueur dans quelques semaines. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Il importe donc de dissiper quelques malentendus qui pourraient en amoindrir la valeur aux yeux des travailleurs de la mine auxquels elle est destine. Il importe aussi et je prie la Chambre tout entire de my autoriser de marquer la place quoccupe la loi nouvelle dans lensemble des lois sociales votes ou labores par vous et qui concourent toutes, malgr leur dispersion apparente, un but la fois trs dfini et trs lev. Lorganisation des dlgus mineurs, que nous vous soumettons aujourdhui daprs le texte qui nous revient du Snat, ne rpond pas pleinement aux vux formuls par les ouvriers mineurs dans des congrs rcents et devant votre commission. Ils demandaient que le dlgu pt inspecter toute une mine, toute une circonscription minire. De la sorte, le dlgu serait employ comme dlgu la plupart des journes du mois ; il cesserait donc de ce fait dtre en mme temps un salari de la compagnie sur laquelle il doit exercer un certain contrle. Votre commission avait adopt ce systme et elle lavait fait prvaloir devant vous. Le Snat a prfr que les reprsentants du pouvoir central, les prfets, sur les rapports des ingnieurs, pussent diviser la mine en sections de 250 ouvriers ; de la sorte, le dlgu ne consacrerait ses fonctions de dlgu que quatre, cinq ou six jours par mois, et il resterait ouvrier de la compagnie la plupart du temps. Le Snat na pas cru que cette dualit de rle portt atteinte soit lindpendance ncessaire du dlgu, soit la discipline ncessaire du salari. Si votre commission vous propose, ou plutt vous demande aujourdhui dadopter intgralement les modifications snatoriales et de donner vie une loi qui voyage depuis plus de six ans dune Chambre lautre, ce nest pas seulement parce que le Snat, sur des points importants, sur llectorat des ouvriers de surface, sur lapplication de larticle 414 du code pnal, a fait des concessions tendues, ce nest pas non plus par cette raison qui serait mauvaise si elle tait seule quil faut aboutir, car il vaudrait mieux ajourner encore la loi que de la comprendre ds le dbut par une application fcheuse et maladroite. (Trs bien ! trs bien !) Mais si nous nous inclinons, quoique regret, cest parce quil reste

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dans le texte du Snat le moyen encore dassurer dans la pratique une somme suffisante dindpendance au dlgu mineur, tel que nous le comprenons. Que dit en effet le troisime paragraphe de larticle premier ? Si une exploitation occupe plus de 250 ouvriers travaillant au fond, un arrt du prfet, rendu sur le rapport des ingnieurs des mines, pourra la diviser en sections, ayant chacune un dlgu et un dlgu supplant . Vous entendez bien : pourra la diviser . Il y a l une facult qui est laisse aux agents du pouvoir central ; il ny a pas une obligation. Nous aurions voulu inscrire dans la loi lobligation de ne pas diviser la mine. Le Snat, lui, na pas inscrit lobligation de la diviser : il a inscrit la facult. Par l, messieurs, le vote antrieur de la Chambre garde une trs grande valeur, car il indique aux reprsentants du pouvoir central dans quel esprit les reprsentants du suffrage universel entendent quil soit fait usage de cette facult qui est maintenue dans la loi. De telle sorte que si une exprience dmontre, ou mme si les ouvriers peuvent faire aux prfets ou aux ingnieurs des mines, avant toute exprience, la preuve que pour assurer toutes garanties dindpendance aux dlgus mineurs, il importe de ne pas oublier la mine, il sera toujours loisible de ne pas le faire. Ainsi, il y a mieux faire aujourdhui pour les amis des ouvriers mineurs que dajourner encore une loi qui peut dans lapplication, dans la pratique, quivaloir aux lois quils avaient demandes eux-mmes ; il y a mieux faire pour les amis des ouvriers mineurs que daller dcrier, discrditer devant les ouvriers une loi dont il leur appartient en effet de demander tous les jours et dobtenir lapplication souhaite par eux. Il faut leur dire que par la force de lunion et de la persvrance, par linsistance auprs des reprsentants du pouvoir central, en sappuyant sur la force dun vote antrieur mis par la Chambre, ils pourront dterminer lapplication de la loi dans le sens de leurs vux, de leur pleine indpendance. Maintenant, messieurs, quelle utilit les ouvriers mineurs pourront-ils

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recueillir de linstitution nouvelle ? La loi des dlgus mineurs a un double objet : elle doit permettre dabord aux ouvriers dtre reprsents dans la constatation des causes qui ont produit les accidents et qui dterminent les responsabilits. Je sais bien que cette premire utilit de la loi sur les dlgus mineurs sera non pas abolie, mais singulirement amoindrie, si le Snat adopte la loi sur les accidents que vous avez vote, puisque cette loi subsiste le principe du risque professionnel lapprciation arbitraire des responsabilits ; mais cette utilit nen subsistera pas moins dans une mesure apprciable, puisque dans le cas de certains accidents, et notamment des plus graves, la proportion dindemnit pourra varier du tiers aux deux tiers, suivant les responsabilits encourues ; et dans la dtermination de ces responsabilits, la constatation faite au nom des ouvriers mineurs par leurs camarades dlgus pourra rester encore, mme aprs le vote de la loi sur les accidents, extrmement utile. Mais la loi sur les dlgus mineurs peut rendre aux ouvriers un autre service. En assurant linspection de la mine par un ouvrier, au point de vue exclusif de la scurit des ouvriers, elle peut et doit accrotre certainement celle-ci. Dans quelle proportion ? Il serait tout fait impossible et oiseux de le rechercher ; car cette proportion, si faible soit-elle, suffirait justifier pleinement la nouvelle institution. Et puis, quand bien mme linstitution dun dlgu ouvrier aurait seulement pour effet de prvenir un accident sur mille, elle garderait nanmoins pour les travailleurs de la mine une haute valeur conomique et morale. Il est entendu en effet, par la loi nouvelle, non seulement que lexploitation de nos richesses minrales ne doit pas tre conduite uniquement en vue du dividende, non seulement que les bnfices du capital doivent tre subordonns la scurit des travailleurs ; mais encore que pour obtenir toujours et partout cette entire subordination, il est utile darracher les travailleurs de la mine ltat de passivit conomique o on les a maintenus depuis si longtemps. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Cest ainsi que les ouvriers mineurs ne seront pas seulement un lment dont il faut tenir compte pour lexploitation des richesses minrales ; ils ne seront plus une quantit passive dans un

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calcul, ils seront une force qui ragira dans des conditions dtermines sur lensemble de cette exploitation ; il seront un lment actif dans lorganisation, et cest ainsi que peu peu ils sachemineront au point de vue conomique la condition dhommes, ceux-l seuls tant vraiment des hommes qui ont une certaine part de spontanit et daction. (Trs bien trs bien ! gauche.) Et cest l, messieurs, le caractre de cette loi des dlgus mineurs qui est commun aux autres lois dordre social que vous avez dj votes ou prpares : cest quen mme temps quelle assurera aux ouvriers un bnfice immdiat, elle prparera pour lavenir lmancipation du travail. Cest l, pour le dire en passant, ce qui distingue des lois sociales fabriques par le despotisme intelligent, les lois sociales manes de la volont dun peuple libre. Au premier abord, au premier regard, elles paraissent quelquefois se ressembler par le dehors ; mais les premires ne sont quune mcanique destine produire certains effets, et point dautres, sous la main qui les emploie ; les secondes, en mme temps quelles sont organises en vue dun office immdiat, reoivent des dmocraties libres, et par consquent gnreuses qui les inspirent, une tincelle de vie, de dignit humaine, qui est le principe secret de dveloppements indfinis. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Je ne comprends pas trs bien, messieurs, que nos collgues de droite, dans la discussion qui a eu lieu sur cet objet, il y a un an, aient repouss linstitution des dlgus mineurs, et ils lont repousse sous toutes ses formes. M. LON RENARD. Il ne faut pas gnraliser. M. LE RAPPORTEUR. Sauf quelques exceptions, si vous voulez, mon cher collgue, mais qui ne font que confirmer dune faon plus clatante le fait que je viens dindiquer. Ils lont repousse sous toutes ses formes, car quil sagt des dlgus mineurs tels que nous les comprenions, ou des dlgus mineurs tels que les comprend le Snat, nos collgues de droite, en trs grande majorit, ont vot contre .

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Je ne le comprends pas, car la loi nouvelle sur les dlgus mineurs rpond un certain nombre des critiques que la droite adresse couramment aux lois dordre que nous faisons. Nos collgues nous disent, notamment, que nous nlaborons dans lordre ouvrier que des lois dhostilit et disolement, et en particulier quen crant ces syndicats purement ouvriers, auxquels ils auraient voulu substituer des syndicats mixtes de patrons et douvriers, nous avons form des syndicats qui nont point dobjet prcis, dintrts positifs grer, qui fonctionnent vide, et qui sont par consquent dans lordre conomique, dune faon invitable, des instruments de guerre et de conflit. Eh bien, voici la loi sur les dlgus mineurs, qui vient prcisment donner quelque substance laction ouvrire, qui fait entrer pour une part les travailleurs dans lorganisation industrielle, qui donne aux ouvriers une responsabilit morale et un mandat dfini dans lensemble industriel, et nos collgues de la droite repoussent cette loi ! M. FREPPEL. Mais non, il ne faut pas dire cela ! Nous allons voter M. LE COMTE ALBERT DE MUN. Nous lavons voulue meilleure. M. JAURS. Vous mopposez une dngation : mais les votes sont l. Je ne suis pas bien mon aise pour discuter les conceptions conomiques et sociales de nos adversaires, parce que bien souvent leurs dclarations sont dun ct, et le vote de la majorit dentre eux est de lautre. A droite. Cela vous arrive aussi quelquefois. M. LE RAPPORTEUR. Lorsque dans la polmique courante des partis, nous leur reprochons de rpugner aux lois de protection et dmancipation ouvrire, ils nous opposent trs souvent, et cest une tactique trs habile, le nom, les propositions, les discours, les votes de lhonorable M. de Mun. Lautre jour, la tribune, dans la discussion du budget, lhonorable M. de Lamarzelle, qui est pour M. de Mun un

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disciple intermittent (Rires droite), le disait encore. Sur ce point pourtant, il faudrait sentendre. Ou bien M. de Mun ne parle pas au nom de la droite, et il faut alors que nos collgues renoncent se servir de son nom, se parer de ses doctrines ; ou bien M. de Mun parle au nom de la droite, alors il faudrait bien que nos collgues votassent avec lui. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Or non seulement ils ont repouss la loi qui rgle les indemnits en cas daccident, non seulement ils ont oppos la loi organisant les caisses de secours et de retraite pour les ouvriers mineurs, en premire lecture, des objections si animes quelles se traduiront certainement en deuxime lecture par un vote ngatif M. FREPPEL. Comment ? nous lavons vot ! Jai soutenu la tribune la proposition de M. Audiffred. M. LE RAPPORTEUR. Je sais bien, monsieur lvque dAngers, que vous vous tes engag dabord dans la mme voie que M. de Mun ; mais vous avez dclar ensuite que vous vous tiez laiss entraner un peu loin par lui, et vous avez manifest vos craintes la tribune. M. FREPPEL. Je me suis born faire des rserves sur les corporations obligatoires et forces. M. LE RAPPORTEUR. Il y a quelques mois, malgr les adjurations loquentes de M. de Mun, nos collgues de la droite ont encore refus de rglementer pour les enfants et pour les femmes les heures de travail, le travail de nuit. Il y a huit jours peine, ils lont laiss seul (Dngations droite) ou presque seul, en compagnie de quatre ou cinq de ses collgues, voter la loi qui protge la libert des syndicats professionnels contre les abus de la puissance patronale ; cest--dire quau fur et mesure que le socialisme chrtien o quelques habiles du parti conservateur avaient vu, lorigine, un moyen nouveau de conserver leurs privilges de dirigeants laisse apparatre ce quil y a en lui de fonds fraternel et humain, au moment o par la force mme des choses et par la noblesse de son inspiration premire, il se rapproche des ides de justice, dmancipation, de solidarit sociale qui sont les ntres, il est dsavou et dsert par le gros du parti conservateur.

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(Applaudissements gauche.) Il apparat donc, messieurs, quaux heures dcisives, quand il faut faire, au nom des classes dirigeantes, ou un abandon du superflu, ou un abandon dautorit, vous rsistez aussi bien aux sacrifices commands par lesprit chrtien quaux transformations rclames par lesprit dmocratique. (Trs bien ! trs bien gauche. Dngations droite.) M. LON RENARD. Vous oubliez les sacrifices que les industriels conservateurs se sont imposs, bien avant quil ft question de cette loi ! Comparez-les ceux quon a faits de votre ct, et vous verrez ! (Trs bien trs bien ! droite.) M. LE RAPPORTEUR. Je ne permettrai pas dtablir des bilans individuels. A droite. Vous avez tort. M. DESJARDIN-VERKINDER. Alors, ne vous adressez pas nous. M. LE RAPPORTEUR. Si vous prtendez, messieurs, avoir le monopole de la gnrosit sociale, dabord nous vous rpondrons que ce nest pas de la gnrosit, mais de la justice que nous rclamons pour les ouvriers. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Et nous vous rpondrions ainsi sans vouloir contester le moins du monde les dvouements individuels qui se rencontrent chez nous, et aussi chez nous, vous nen doutez pas. Mais nous pourrions vous montrer, dans les exemples que vous nous avez cits, par quelle ranon de servitude vous avez fait acheter aux ouvriers les avantages matriels que vous leur avez accords ! (Applaudissements gauche. Interruptions droite.) M. FREPPEL. Vous ne pouvez pas aborder ces questions sans attaquer les conservateurs ! M. LE RAPPORTEUR. Je ne peux vraiment pas me plaindre de ces interruptions, puisquelles sadressent au relev courtois que jai fait des votes de nos adversaires. (Trs bien ! trs bien ! gauche.)

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M. CUNEO DORNANO. Mettez que nous nous engraissons de la sueur du peuple. (Rires droite.) M. LE RAPPORTEUR. Je comprends, monsieur Cuneo dOrnano, que vous cherchiez abaisser la discussion ; laissez-moi la maintenir au point o elle en tait. M. CUNEO DORNANO. Je regretterais beaucoup de labaisser, car gnralement, grce votre talent, vous levez une discussion. Je le reconnais volontiers. M. LE RAPPORTEUR. Ce nest donc pas nos collgues que nous devons compte de leffort accompli par nous, du sans de notre uvre et de notre pense : cest la dmocratie, et notamment cette dmocratie socialiste (Ah ! ah ! droite) quon essaye de dtourner non pas de nos personnes, qui importent peu, mais de la Rpublique elle-mme ! (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Je ne prtends pas, je ne peux pas prtendre que nous ayons touch au centre, au cur mme du problme social. Non ; tant que les socits nauront pas rgl lvnement du proltariat la puissance conomique, tant quelles ne lauront pas admis dans lintimit de la production, tant quelles le laisseront ltat dagent extrieur et mcanique, tant quil ne pourra pas intervenir, pour sa juste part, dans la rpartition du travail et des produits du travail, tant que les relations conomiques seront rgles par le hasard et la force, beaucoup plus que par la raison et lquit (Trs bien ! trs bien ! gauche), ayant pour organes de puissantes fdrations de travailleurs libres et solidaires, tant que la puissance brute du capital dchane dans les socits comme une force naturelle ne sera pas discipline par le travail, par la science et la justice (Trs bien ! trs bien ! gauche), nous aurons beau accumuler les lois dassistance et de prvoyance, nous naurons pas atteint le cur mme du problme social ! (Applaudissements gauche.) Quelle est donc la valeur des lois votes ou discutes ou labores par nous ? On peut la dfinir en quelques mots en disant quelles sont la prparation puissante, et peut-tre dcisive, du milieu politique et social o saccomplira lmancipation du travail et la rconciliation dfinitive de tous les citoyens dans le droit. (Trs bien ! trs bien ! gauche.)

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Certes, oui, nous pouvions recommencer la Rpublique de 1848, qui navait pas prpar la nation son rve et qui appuyait la hardiesse de ses constructions sociales sur un fond desprit de raction peine dissimul par un mouvement passager denthousiasme ; nous pouvions dfrer linvitation loquente qui nous a t adresse plus dune fois par le socialisme chrtien dentrer dans le vif du problme social en instituant les syndicats mixtes de patrons et douvriers, et en rglant sur cette donne premire toute lorganisation sociale ; nous ne lavons pas voulu, nous navons pas voulu convier aux duces rencontres du syndicat mixte le pot de terre et le pot de fer (Trs bien ! trs bien ! gauche) ; nous avons pens que la fraternit serait un leurre, et sans quon le veuille, un mensonge, tant quelle ne serait pas prpare par des lois de libert et dgalit. Or, il existe dans notre pays des traditions multiples de servitude. Il y a des traditions dasservissement intellectuel, le peuple ayant t maintenu durant des sicles dans la double passivit de lignorance et du dogme. (Exclamations droite. Applaudissements gauche.) Il y a des traditions dasservissement politique, un besoin instinctif, chez une partie de la dmocratie, de rsumer toute sa force en un homme pour le mieux sentir, une perptuelle tentation daliner sa libert pour se donner, dans la personne du matre fabriqu de ses mains, un avant-got servile du pouvoir. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Il y a des traditions dasservissement social, une hirarchie sculaire des personnages et des intrts, que la Rvolution franaise a branle sans la dtruire, parce quelle reposait sur les murs presque autant que sur les lois. Cest ainsi que vous pouvez voir, dans la masse mme des travailleurs, sous la vhmence superficielle des revendications, le pli tous les jours plus effac, mais visible encore, de la soumission aveugle et hrditaire. Il en est, parmi les plus gnreux, qui aprs des efforts convulsifs dmancipation, se couchent dans lornire de nouveau et pour des annes. Dautres ne croient mme pas la possibilit dun ordre social meilleur, et toute leur philosophie se rsume dans ce mot, que jai entendu dire un vieux travailleur de la terre, command dans une ferme

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par des gamins du fermier : Les misrables seront toujours les misrables ! Dautres ont gard pour la puissance sociale de la fortune, mme quand elle ne renouvelle pas ses titres par le travail, une dfrence superstitieuse. Petits fournisseurs, pauvres artisans croient quils doivent toutes leurs penses, tous leurs votes celui qui les emploie, et point nest besoin dagir sur eux par la contrainte ou la menace ; ils simaginent quils payent une dette en se donnant tout entiers pour un morceau de pain. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Dautres, ds quils approchent des puissants, se tournent immdiatement contre le peuple mme dont ils sont peine sortis. Cest ainsi que le paysan, devenu homme daffaires, est souvent plus dur pour le paysan que le matre lui-mme. Cest ainsi que louvrier, devenu contrematre, abuse trop souvent contre ses camarades de la veille de la parcelle de pouvoir quil a emprunte du patronat et qui flatte sa vanit. Les grands rvolutionnaires de 1789 avaient prvu et prdit ces choses. Cest labb Siys qui la veille de louverture des tats gnraux, dans une page prophtique et trop peu connue, dclarait que dans nos campagnes la rvolution ne serait point faite, mme aprs labolition du rgime fodal, tant quon naurait pas assur lindpendance effective des travailleurs du sol, mtayers et fermiers, que des liens multiples dintrt, de routine, de vanit tiendraient enserrs encore, mme aprs la rupture des liens fodaux ! (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Et voil pourquoi nous avons le droit de dire aux socialistes qui veulent dserter la libert rpublicaine pour je ne sais quelle aventure, la fcondit possible de la libert pour la strilit certaine du despotisme (Applaudissements gauche) ; voil pourquoi nous avons le droit de leur dire : Vouliez-vous donc quen face de ces hirarchies oppressives, que devant toutes ces traditions accumules dasservissement social, politique, intellectuel, nous dressions demble toutes les hautes formules de lorganisation sociale ? Mais il y aurait eu folie, il y aurait eu peut-tre trahison jeter demble dans le sillon des servitudes antiques les semences davenir ! Nous avons pens que pour prparer lmancipation du producteur, il

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fallait dabord manciper lhomme par lducation, le citoyen par la pratique de la libert. M. BERGEROT. mancipez donc tout dabord vos fonctionnaires ! Vous devriez leur laisser la libert. Ce sont des esclaves de votre despotisme ! (Mouvements divers.) Un membre gauche. Ce nest pas la peine de couper la parole lorateur, pour faire de pareilles interruptions ! M. LE RAPPORTEUR. Je ne considre ces sortes dinterruptions que comme un repos pour moi. (Sourires.) Je continue. Cest pourquoi, dans lordre intellectuel, nous avons eu pour premire pense de fonder un enseignement populaire dont lobjet dernier est de dvelopper lautonomie de la conscience et de la raison. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Cest l le sens profond de cette uvre de lacit, o nos adversaires affectent de voir je ne sais quel dchanement desprit de secte, et o nous voyons, nous, au point de vue social, la condition premire de laffranchissement du peuple. Cest pourquoi aussi, dans lordre politique, nous avons fait descendre lhabitude de la libert dans les ides, dans les murs, dans la pratique de tous, amis et ennemis, tel point que ce pays, mme sil le voulait, je crois, malgr toutes les dfaillances et toutes les sductions, ne pourrait plus se dbarrasser de la libert. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. CUNEO DORNANO, ironiquement. Avec la protection de la Haute Cour. (Sourires droite.) M. LE RAPPORTEUR. Cest pourquoi aussi, dans lordre des lois ouvrires que vous avez votes, vous vous tes appliqus non pas seulement procurer la clase ouvrire certains bnfices immdiats, mais encore dvelopper en elle la puissance dinitiative et dindpendance. Lorsque vous avez cr les syndicats ouvriers, vous navez pas prtendu convier les ouvriers un isolement indfini, vous avez voulu

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abriter leur libert commenante, vous avez voulu que dlibrant entre camarades, en dehors de toute gne et de toute contrainte, ils puissent prendre des habitudes de fermet et de libert, quils porteraient ensuite dans leurs relations plus prcises et plus dfinies avec le patronat. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Lorsque vous avez vot la loi sur les accidents, vous avez prtendu que louvrier, en mme temps quil entrerait dans le travail mcanique et quil y trouverait des fatigues et des prils, y trouvt aussi des droits, quon ne pt abuser contre lui dun peu dtourderie ou dimprudence, et que lindemnit, fixe par limpartialit de la loi, et non plus par la commisration capricieuse de lemployeur, ne ft pas une sanction nouvelle de lomnipotence capitaliste. Vous avez organis pour les ouvriers mineurs une loi sur les caisses de secours et de retraites, qui pourra stendre de proche en proche toutes les autres catgories de la grande industrie. Vous avez dcid que la caisse de maladie, avec son fonds de rserve, serait dirige par un conseil dadministration compos pour les deux tiers douvriers dlgus par leurs camarades et sigeant ct du patronat avec la force de la majorit. Vous avez voulu que le droit la pension de retraite, au lieu dtre livr larbitraire des compagnies et de devenir entre leurs mains un supplment de domination, ft garanti louvrier par un livret incessible et insaisissable reprsentant pour lui, travers toutes les misres et toutes les sujtions du salariat, une parcelle desprance sur laquelle nul ne pt porter la main. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Il y a deux mois, lorsque vous avez vot sans discussion une loi qui donne aux agents commissionns des chemins de fer des garanties absolues, aux ouvriers des autres industries des garanties srieuses contre le renvoi illgitime et non motiv, vous avez introduit dans les rapports du capital et du travail, rgls jusquici par larbitraire, un principe dquit, qui en en dveloppant toutes les consquences transformerait lordre social. Jai donc le droit de dire que toutes les lois ouvrires que vous avez votes jusquici non seulement assurent aux travailleurs certains bnfices immdiats, mais quelles concourent toutes veiller en lui le

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sentiment de la libert et de la dignit, et ce sentiment nergique du droit qui prpare la voie aux transformations sociales les plus hardies. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Certes, les bnfices matriels que ces lois assurent aux ouvriers sont bien loin dtre ddaigner : le fonctionnement des syndicats ouvriers leur permet dassurer un certain niveau leurs salaires, malgr les causes de dpression qui rsultent de la concurrence universelle ; lindemnit certaine alloue par la loi pour les accidents est largement calcule ; la pension de retraite que vous avez organise pour les ouvriers mineurs slvera pour eux, lge de cinquante-cinq ans au taux actuel des salaires un chiffre qui nest pas sensiblement infrieur 400 francs, et comme les versements sont faits capital rserv, le pre de famille, en mourant, pourra assurer sa veuve et ses enfants un petit capital qui ne sera pas infrieur 1 500 francs. Mais, messieurs, il faudrait bien se garder de ne montrer la dmocratie que le bnfice matriel et immdiat quelle peut recueillir des lois votes ; il faut que nous sentions nous-mmes, et surtout que nous lui fassions bien sentir que ces lois, en mme temps quelles sont des lois de ralisation, sont aussi des lois de prparation ; quen dveloppant linitiative, lindpendance, la scurit de louvrier dans une certaine mesure, elles lui permettent toutes les conqutes ultrieures qui sont contenues dans le seul mot de justice ! Si nous comprenons et si nous interprtons ainsi les lois votes, si la dmocratie comprend bien quelles ne sont pas notre dernier mot, si la bourgeoisie rpublicaine laquelle nous appartenons remplit son double devoir, qui est dabord de hter dans les deux Assembles le vote de lensemble des lois dassistance et de prvoyance dont nous avons parl, et en second lieu, quand ces lois seront votes, de poursuivre lmancipation ouvrire, peine commence ; si nous avons le courage, sans hsitation, sans faiblesse, sans inquitude, de nous tourner vers lavenir et de collaborer rsolument avec le peuple pour trouver le moyen daller au-del dans la direction de la justice ; si nous comprenons ainsi notre uvre et si nous dfinissons ainsi notre pens, cest avec confiance que nous pourrons soumettre cette uvre et cette pense au jugement de la dmocratie ! (Vifs applaudissements gauche. Lorateur, en regagnant son banc, reoit les flicitations dun certain nombre de ses

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collgues.) M. Basly reprend sous forme de contre-projet le texte adopt par la Chambre en 1887. En rponse au discours de M. Basly, M. Jaurs fait valoir les arguments qui, suivant lui, doivent dterminer la majorit repousser ce contre-projet. M. LE RAPPORTEUR. Messieurs, je ne regrette, pour ma part, ni la vivacit avec laquelle jai soutenu devant la Chambre, il y a un an, le systme que reprend aujourdhui M. Basly, ni le sentiment du devoir qui ma fait, dailleurs avec la presque unanimit de la commission, mincliner devant labsolue impossibilit dobtenir sur ce point satisfaction, et qui nous a dcids vous prsenter une loi qui si elle nest pas parfaite, peut du moins tre une loi utile. Mais je suis trs fch que le systme que nous avons dfendu ici nait pas prvalu. Je le suis dautant plus que lamendement transactionnel qui tait intervenu, tait luvre personnelle de lhonorable M. Basly, et que ctait pour nous une trs grande satisfaction de pouvoir nous dire quune loi destine protger dans leur indpendance et leur scurit les ouvriers mineurs, allait prendre place dans nos codes, rdige de la main mme dun ouvrier qui, il y a quelque temps, travaillait encore la mine. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Mais lhonorable M. Basly ma fourni une rponse un peu aise quand il a fait allusion la loi des syndicats professionnels, quand il a dit que cette loi ntait pas parfaite lorigine et quelle manquait alors des sanctions pnales qui devaient en garantir et en assurer lapplication. Quest-ce dire, sinon que les lois sont perfectibles, et quavec la continuit du rgime reprsentatif il est possible dintroduire dans les lois les modifications que lexprience fait reconnatre ncessaire ? Mais ce nest pas tout. Est-ce quil est absolument impossible dobtenir, avec la loi qui vous est soumise, aprs les explications que comme rapporteur jai donnes la tribune, aprs le vote que la Chambre a mis il y a un an, est-ce quil est absolument impossible dobtenir, pour

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les dlgus mineurs, les garanties dindpendance rclames par lhonorable M. Basly ? Oh ! messieurs, sil sagit dune indpendance absolue, elle ne se rencontrera dans aucun systme, hlas ! pas plus dans celui de M. Basly que dans celui que nous soumettons la Chambre, parce que nous ne pouvons pas en faire prvaloir un autre. Est-ce que si un dlgu mineur dans le systme que prfre M. Basly et que prsentaient les ouvriers a mcontent, ce qui pourra arriver souvent, la fois ses camarades et la compagnie ; si la faveur de ses camarades labandonne parce quil naura pas assez fait, et si les rigueurs de la compagnie sappesantissent sur lui parce quil aura trop fait, est-ce que ce dlgu ne sera pas, lexpiration de son mandat, la merci des compagnies ? Est-ce quen prvision de cette ventualit, il ne pourra pas, mme dans ce systme, tre atteint dans son indpendance ? Quest-ce que cela prouve ? Cest quen tout tat de cause, avec lorganisation actuelle, quelques prcautions que vous preniez pour assurer aux salaris une indpendance absolue, il est impossible de lobtenir dune faon complte. Mais est-ce dire quil ne faut pas chercher les dispositions qui permettront datteindre graduellement cette indpendance absolue ? Lhonorable M. Basly et les chambres syndicales qui protestent contre lapplication de la loi qui vous est soumise sont lheure actuelle victimes dun malentendu ; les chambres syndicales discutent contre le texte que nous vous prsentons, comme si ce texte excluait absolument le systme qui est prfr par M. Basly. Il nen est rien ; ce systme nest pas inscrit, il est vrai, dune faon certaine, imprative, comme je laurais souhait et comme je le souhaite encore, dans le texte de la loi, mais au moins la facult reste dans ce texte dappliquer le systme que vous prfrez, et il suffira pour cela du bon vouloir du pouvoir excutif rpublicain. Cest ainsi que la question se pose et je veux remettre sous vos yeux le texte du troisime paragraphe de larticle 1er, comme je lai fait au dbut de la discussion.

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Si une exploitation occupe plus de 250 ouvriers travaillant au fond, un arrt du prfet, rendu sur le rapport des ingnieurs des mines, pourra la diviser en sections ayant chacune un dlgu et un dlgu supplant. Cest contre le fait de diviser la mine en sections que rclame M. Basly, et il sindigne contre cette loi, comme si cette division en sections avait un caractre impratif ; or, cest une facult qui est laisse au pouvoir central M. BASLY. Vous savez bien que cela ne se fera jamais. M. LE RAPPORTEUR. Mais enfin, les lois sont faites pour tre appliques. M. BASLY. Jamais cela ne se fera ! Quand lingnieur viendra dire au prfet que lexploitation souffre parce que sa circonscription est trop tendue, vous ne verrez jamais un prfet ne pas se rendre aux dsirs de lingnieur. M. MILE BROUSSE. Et nous, que sommes-nous ? Nous interpellerons le ministre la Chambre ! (Exclamations ironiques droite.) A droite. Ah ! le bon billet ! M. LE RAPPORTEUR. Comment ! vous nous dites que lintervention, que le rapport des ingnieurs auront sur lesprit et les dcisions du prfet une action dcisive, et vous croyez que surtout dans les dpartements o il y a un trs grand nombre douvriers mineurs, dans les dpartements o il y a des exploitations minires considrables et ce sont ceux auxquels, dans votre amendement mme, sappliquerait le systme que vous prfrez comment ! dans ces dpartements o il y a, dis-je, un grand nombre douvriers mineurs, comme dans la Loire, o des ouvriers mineurs se sont syndiqus, o ils ont tenu un vaste congrs, et qui sont venus jusque devant les commissions de la Chambre o ils ont fait prvaloir leurs ides dans les lois des caisses de retraite et de secours, vous croyez que lorsque ces ouvriers seront venus dire au prfet, au reprsentant du pouvoir rpublicain : Il nous est impossible, si vous

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divisez la mine dassurer avec une indpendance suffisante lexercice des fonctions de dlgus ; nous vous demandons duser de la facult qui est inscrite dans le texte de la loi, suivant les indications contenues dans les votes de la Chambre vous croyez que ces rclamations seront compltement impuissantes ? Mais alors vous niez ce qui est lessence du rgime rpublicain, cest--dire linfluence quotidienne et permanente quexerce le suffrage universel sur les dcisions du pouvoir excutif. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) Cest ainsi que la question se pose : le statu quo, et par le statu quo, on entend labsence de toute loi, lchec dfinitif, probablement, dune loi qui a t adopte par la Chambre prcdente dans la teneur mme o nous vous la soumettons aujourdhui, puis modifie par la Chambre actuelle, et modifie une fois de plus par le Snat qui na fait que revenir, il faut bien le dire, au texte vot par la Chambre de 1881, et je crains bien que ce que vous appelez le statu quo ne soit lajournement et la mort mme de la loi que nous vous proposons ; ou le vote dune loi qui mon avis, et je ne men ddis pas, est imparfaite, mais perfectible, comme ltait la loi sur les syndicats professionnels, qui non seulement est perfectible, mais qui dores et dj, dans son application, peut quivaloir exactement la loi que vous rclamez. Et je suis convaincu, monsieur Basly, que le devoir des amis des ouvriers mineurs est lheure actuelle non pas de jeter sur cette loi, que nous ne pouvons pas obtenir autre, un discrdit mortel, mais daller au contraire expliquer aux ouvriers la confusion qui existe en ce moment dans leur esprit, la dissiper, et leur dire quil dpend deux dobtenir, dans la pratique, les garanties dindpendance et de comptence quils rclament. M. BASLY. Les ouvriers mineurs sont assez intelligents pour le comprendre. M. LE RAPPORTEUR. Permettez-moi de vous rappeler, messieurs, ce qui sest pass, il y a un an, dans cette Chambre. Lamendement que vous prsentait alors M. Basly, et quil reproduit aujourdhui, est un amendement transactionnel. Et pourquoi lAssemble a-t-elle t oblige de se rfugier dans un amendement transactionnel, dans un texte ml qui juxtapose la fois le systme que nous dfendions, M. Basly et moi, et le systme que le Snat nous impose ?

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Pourquoi la Chambre a-t-elle t oblige de se rallier un amendement transactionnel ? Parce quelle avait repouss successivement le systme qui prvaut dans le texte du Snat et le systme dont M. Basly voudrait le fonctionnement intgral. M. BASLY. Je lavais retir, et il na pas t mis aux voix. M. LE RAPPORTEUR. Je vous demande pardon ; vos souvenirs sont inexacts. Javais prsent, comme rapporteur, un texte qui assurait lindpendance des dlgus plus pleinement encore que le texte dfinitivement adopt ; la Chambre la rejet, et elle a rejet de mme un texte identique la rdaction actuelle du Snat ; cest alors que la Chambre a vot un amendement transactionnel, les deux systmes contraires ayant t repousss. Et pourquoi avaient-ils t rejets ? Parce que nos collgues de droite, qui sassociaient tout lheure aux critiques que vous formuliez, ont dabord rejet le texte que nous prsentions et ensuite celui que le Snat vous propose. Si bien que si vous suiviez M. Basly, il arrivera que sur larticle 1er, un vote de coalition se produira, dtruisant luvre que nous vous prsentons, en faisant passer larticle 1er du contre-projet de M. Basly ; puis dtruira tout ; il ny aura plus de statu quo : ce sera un effondrement lamentable de toutes les propositions. (Marques dassentiment sur divers bancs. Mouvements divers.) M. Yves Guyot, ministre des travaux publics, appuie les dclarations de M. Jaurs. Il insiste pour que la Chambre aboutisse le plus rapidement une solution. MM. Camlinat et Basly lui demandent de ne pas se djuger et de voter le contre-projet qui lui est soumis. Par 316 voix contre 215, larticle 1er du contre-pojet de M. Basly est adopt. Aprs ce vote, M. Jaurs fait cette dclaration : M. LE RAPPORTEUR. Messieurs, la commission, en vous proposant ladoption du texte du Snat, navait quune pense : permettre, par laccord des deux Chambres, lapplication immdiate de la loi. Cest dans cette pense que nous avions renonc au systme qui avait nos prfrences, que lhonorable M. Basly a reproduit et quune majorit

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considrable vient de consacrer. Nous sommes donc remis en prsence du texte primitif vot par la Chambre elle-mme, texte que la commission navait abandonn que pour se conformer ce quelle croyait tre lintrt des travailleurs euxmmes. Dans ce conditions, le devoir de la commission est de prier la majorit rpublicaine de runir et de porter ses suffrages sur le vote de la loi, telle que la Chambre la adopte il y a un an. (Applaudissements gauche 1.)

Les diffrents articles du contre-projet sont adopts et lensemble de la loi est vot par 371 voix sur 371 votants. Dans les prcdents scrutins, il y avait eu 523 votants.

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CAISSES DE RETRAITES OUVRIRES


_________ Proposition de loi

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Le 8 avril 1886, M. Jaurs dpose sur le bureau de la Chambre une proposition de loi relative lorganisation gnrale des caisses corporatives de secours, de retraite et de coopration pour les travailleurs de diverses industries. Il est ncessaire den publier lexpos des motifs est le dispositif, afin de prciser les conceptions conomiques qui ds cette poque saffirment dans les discours prononcs au cours de la lgislature 1885-1889. Messieurs, La Chambre a t saisie dun projet de plusieurs de nos collgues relatif lorganisation dune caisse de secours et dune caisse de retraite pour les ouvriers mineurs. Une commission de 22 membres, nomme par vous, examine en ce moment ce projet avec le plus vif dsir de donner le plus promptement et le plus largement possible satisfaction aux intresss. Pourquoi sest-on occup tout dabord et part des ouvriers mineurs ? Pour plusieurs raisons : en premier lieu, les mineurs syndiqus ont devanc les autres travailleurs dans lexpression de leurs vux ; ils ont mis poursuivre leurs revendications devant les Chambres successives une esprance et une ardeur remarquables. Leur agglomration en mme temps quelle leur facilitait lentente et laction commune, rend videmment plus facile la perception des retenus oprer sur les salaires. Enfin, ltat qui a concd les mines aux compagnies sous des conditions dtermines, peut leur imposer, en faveur des ouvriers, des sacrifices quil est impossible de demander dans la mme

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proportion aux industries libres. Il tait donc naturel et mme ncessaire de faire pour les ouvriers mineurs une loi spciale. Mais il est urgent que le Parlement largisse sa sollicitude et quil ltende tous les travailleurs qui ntant pas trop dissmins, se prtent un groupement lgislatif. Dailleurs, beaucoup douvriers se prparent suivre lexemple des mineurs : les ouvriers en mtallurgie notamment, qui sont dans bien des villes les voisins et les camarades des mineurs, ne tarderont pas formuler leurs vux. Les Chambres ne pourront lgifrer pour chaque industrie sparment. Il faut donc ds aujourdhui, dans un esprit de justice et dans lintrt de la paix sociale, prparer une lgislation densemble. Il suffira de mesurer les charges imposer soit aux ouvriers, soit aux patrons, de faon quelles ne soient excessives en aucun cas ni pour les uns ni pour les autres. Voici en quelques lignes lconomie gnrale de la loi que nous vous proposons. Il sera institu par canton pour chacune des industries une socit de prvoyance professionnelle corporative. Cette socit ne pourra tre constitue que par lassentiment exprim par un vote des trois cinquimes au moins des ouvriers. Ds lors, elle deviendra et demeurera obligatoire pour tous. La caisse sera alimente par une retenue mensuelle sur le salaire des ouvriers et par une cotisation obligatoire des patrons. La somme ainsi obtenue servira par moiti pourvoir aux besoins ordinaires des socits de secours mutuels ; lautre moiti, inscrire tous les ans la Caisse nationale des retraites une somme individuelle incessible et insaisissable. Enfin, les socits corporatives cantonales nommeront des dlgus qui constitueront pour chaque industrie, par dpartement, un conseil central. Ce conseil ninterviendra en rien dans la gestion de chaque socit particulire, mais il administrera un fonds commun de rserve form par un versement trs modr des socits cantonales, des communs, du dpartement et de ltat. Cette somme dont les intrts seuls pourront tre dpenss par le conseil central soit pour subventionner les socits cantonales, soit pour bonifier les retraites des ouvriers les plus ncessiteux, constituera le capital corporatif. Une moiti au moins du capital devra tre place en valeurs de tout repos dtermines par la loi ; quand lautre moiti, le conseil pourra la placer comme il lentendra, soit en immeubles, soit sous forme davances des entreprises

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industrielles que sa prudence, sa responsabilit morale devant les travailleurs lui permettront dencourager sans risques. Il est certain, notamment, que ce conseil lu tout entier par les ouvriers deviendra le banquier naturel des associations ouvrires de production qui par leurs antcdents donneront pleine scurit au prteur. Nous avons donc voulu, tout en respectant dans une trs large mesure le libre choix, linitiative des ouvriers, aider par lintervention de ltat au groupement des travailleurs. La pense mme qui animait les hommes de 1848 nous a guids ; seulement, nous avons appris tre plus timides et procder plus lentement. Eux, ils auraient voulu tout dabord crer lassociation productive des travailleurs, et ce nest que comme condition accessoire quils imposaient aux associations ouvrires favorises par eux lobligation de constituer des fonds de secours et de retraite : tout dabord, lavenir mme de la corporation ; au second rang, lavenir des individus qui la constituent. Cette pense tait noble, et par sa noblesse mme, elle a donn certains ouvriers dlite une nergie incomparable qui a travers, sans sy perdre, les coups dtat, les interdictions lgales et les taquineries occultes. Mais peut-tre la grande foule des travailleurs ny tait-elle pas suffisamment prpare ? Il nous a paru plus sage de constituer tout dabord les socits professionnelles surtout comme des socits de secours et de retraite, mais sans oublier le but suprieur de la Rpublique, cest--dire labolition graduelle du salariat par lassociation des travailleurs, laffranchissement dfinitif des curs et des bras. Dabord le caractre corporatif de la socit rappelle sans cesse aux ouvriers quils peuvent autre chose que se soutenir les uns les autres dans les difficults et les misres du prsent. Ensuite et surtout, le capital collectif grandissant tous les ans entre leurs mains, les invitera peu peu la production collective, et quand cette pense leur viendra, il auront dj, depuis de longues annes, pris pour le choix de leurs chefs conomiques la double habitude du discernement et de la confiance. Enfin, pourquoi ne le dirai-je pas ? La perspective est nos yeux plus lointaine encore et plus vaste : ces diverses caisses dpartementales corporatives seront libres de sassocier de telle sorte quun jour, chaque industrie, en France, soit vritablement organise. Par cette organisation, par la distribution quitable et sense des tches, par lharmonie de la production et des besoins, disparatra peu peu ce drglement conomique, qui est de laveu de tous la cause profonde des crises priodiques que traverse le monde, et qui fait que les meilleurs esprits

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expliquent couramment lexcs de misre par lexcs de production, cest--dire lexcs de froid par lexcs de vtements, lexcs de faim par lexcs de bl. Ainsi, la proposition que nous vous soumettons, en mme temps quelle pourvoit au strict ncessaire, tourne les yeux de tous les travailleurs vers cet idal dindpendance conomique, de paix et de bons accord dans le travail que nos matres de 1848 avaient si prsent, si lumineux au cur et lesprit, et qui semble stre un peu obscurci aujourdhui dans les soucis subalternes de la politique quotidienne. Mais la premire question qui se pose est celle-ci : ltat a-t-il le droit dintervenir ? Passe encore pour les ouvriers mineurs, dira lconomie librale : outre quils sont soumis des risques particuliers, ils sont en quelque mesure sous la tutelle de ltat, qui a un droit trs tendu de contrle sur les exploitations. Mais pour les autres travailleurs, est-ce que la responsabilit de ltat est directement engage ? Est-ce que dailleurs les ouvriers ne sont pas libres ? Est-ce quils nont pas, par le seul jeu de la loi de loffre et de la demande, obtenir des salaires qui leur permettent dassurer leur avenir ? Est-ce quils nont pas, pour recueillir leur pargne, des caisses toujours ouvertes et absolument sres ? Est-ce que la Caisse nationale des retraites, quon est en train de rorganiser dans un sens dmocratique, ne leur fait pas des conditions avantageuses ? Est-ce que les socits de secours mutuels ne vont pas tous les jours se multipliant ? Pourquoi substituer linitiative individuelle, qui est si noble, la libre association, qui est si fconde, laction de ltat, qui en contraignant les volonts, les nerve, en dirigeant les mes, les abaisse, en rglant les efforts, les paralyse ? Vous voulez obliger louvrier par une loi soccuper de lui-mme, de son avenir, mais vous oubliez que la prvoyance humaine nest pas seulement bonne dans ses effets, quelle est grande aussi dans son principe, qui est la pleine et parfaite possession de soi-mme, le gouvernement de la vie par la libre raison. Vous voulez obliger les patrons contribuer dans une certaine mesure assurer lavenir de leurs ouvriers ? Intention excellente assurment ; mais nest-il pas vident que les patrons eux-mmes ne tarderont pas comprendre que dans leur intrt autant que par quit ; ils doivent soccuper avec sollicitude de ceux qui travaillent avec eux et pour eux ? Ny a-t-il pas dj eu, en Alsace notamment, des patrons qui ont assur leurs ouvriers la Caisse des retraites ? Et parce que ce foyer de libralit intelligente ne rayonne plus directement sur notre pays, faut-il croire que lesprit des industriels, en France, est frapp jamais dgosme et daveuglement ?

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Pour les patrons comme pour les ouvriers, laissons faire la libert et la libert seule. Voici maintenant notre rponse. Il est vident, tout dabord, que labstention systmatique de ltat causera dans le monde du travail une immense dception. Depuis plusieurs annes, presque tous ceux qui parlent au pays ont promis aux travailleurs dorganiser des caisses de retraites. Cet engagement, nous sommes nombreux qui lavons pris en toute conscience et en toute rflexion ; or, que contient-il ? Contient-il simplement la promesse que nous laisserons fonctionner la Caisse des retraites telle quelle a t organise en 1850, avec ou sans quelques modifications de dtail ? Mais les travailleurs auront le droit de nous dire : Vous nous avez donn lesprance, vous nous avez dit que dans une socit dmocratique et rpublicaine, la vie de lhomme et son bien-tre, do peut dpendre sa fiert, ne devaient pas tre aussi prcaires quautrefois. Et tout cela aboutit quoi ? Simplement continuer ce qui est, ou plutt laggraver, car lintrt de largent dpos la Caisse nationale des retraites est abaiss de 4 4. Les travailleurs, certainement, attendent de ltat autre chose : une impulsion dcisive qui branle les inerties, une direction ferme qui coordonne les efforts. Labstention librale de ltat leur paratrait indiffrence, la dsillusion serait cruelle et dangereuse pour la Rpublique, qui vit de la confiance du pays en ses reprsentants. Suffira-t-il dencourager la libre pargne du travailleur par une prime annuelle, par un versement obligatoire des patrons proportionnel au versement facultatif de louvrier ? Voil dj une premire drogation, au moins apparente, au principe libral : une contrainte sert de stimulant une libert. Mais il y a mieux : quelques patrons gnreux ont dj propos leurs ouvriers ce systme, et il a chou parce quil ny a que les mesures densemble qui puissent avoir raison de linsouciance de beaucoup de travailleurs. De plus, le sacrifice forc du patron tant proportionnel au libre sacrifice de louvrier, nest-il pas craindre que quelques patrons au moins dcouragent lpargne de louvrier ? Si bien que louvrier sera libre en apparence de faire des versements, et quen ralit il ne le sera pont ou le sera peu. Tant il faut se dfier peut tre un pril pour la libert. Enfin, mme si ce systme russissait, il aurait bien cet effet excellent de favoriser lpargne individuelle, mais nullement daider lpargne collective, la seule dans notre pense qui soit vraiment efficace et libratrice. Il est donc impossible de rien tenter dutile, mme avec les combinaisons les plus

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ingnieuses, si la socit elle-mme, dans la plnitude de son droit, nintervient pas. Ce droit, nous allons essayer de le dmontrer. Supposons un instant que les patrons reconnaissent quil est de leur intrt tous davoir des ouvriers assurs contre les maladies, les accidents et la vieillesse. Ils sentendront pour imposer cette condition leurs ouvriers : ou vous ferez un versement la Caisse des retraites, ou vous ne travaillerez pas chez nous. Il est vident que ds lors le versement serait en fait obligatoire pour louvrier. Ainsi, dans le constitution prsente de la socit, dans les rapports actuels du capital et du travail, le patronat pourrait imposer lpargne, et ltat qui nest pas, lui, un syndicat dintrts particuliers, qui ne reprsente pas une classe spciale de citoyens, naurait pas le mme droit ? Lconomie librale ne voit dans la socit quune collection dindividus : l est lerreur. La socit est autre chose que le total des individus qui en apparence la constituent. Elle est un ensemble dides, de tendances et de traditions. Elle a sa vie, son idal, sa fonction. Lidal vident de la socit franaise, sa tradition depuis 1789, cest la justice. Or, il est juste que le travail ne demeure pas indfiniment dans une condition prcaire, et si la longue habitude disolement des individus, qui survivra longtemps encore aux lois oppressives et qui entretient linertie des travailleurs, si les proccupations quotidiennes qui absorbent leur activit menacent de retarder trop longtemps lavnement de la justice, ltat a le droit dintervenir, bien convaincu dailleurs quil ne fait que rpondre au secret sur des ouvriers, seconder leur libert et prparer lavenir tel quils le conoivent. Sans doute lassociation est une grande force ; mais ltat, lui aussi, est une association, la plus vaste et la plus haute de toutes, et cette association a bien le droit dimposer ses membres certains statuts de prvoyance et de dignit. Lord Beaconsfield disait aux hommes de son temps : Vous tes les tuteurs de la postrit. Nous qui pouvons conjecturer par bien des symptmes quels branlements seraient exposes les socits futures si une rvolution pacifique ne calmait le monde du travail, nous avons le droit de prparer la scurit de lavenir. Nous ne pouvons laisser cette tche au hasard dinspirations individuelles. Dailleurs linitiative individuelle a beaucoup fait pour rpandre dans les esprits les ides de solidarit et de justice ; pour que la socit franaise, dans son ensemble, arrivt concevoir un idal

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dgalit, il a fallu dinnombrables efforts disperss, dinnombrables dvouements spontans ; toutes ces nergies particulires ont faonn la conscience publique. Et aujourdhui que demandons-nous au lgislateur ? Simplement de mettre au service des travailleurs par la loi cette force de prvoyance qui constitue une part de lhritage national. Il faut voir nettement la ralit. Les ouvriers lheure prsente se divisent en trois catgories. Il y a dabord ceux, et ce sont les plus nombreux de beaucoup, qui aspirent une condition meilleure, mais dune faon intermittente et vague, qui sintressent pendant la priode lectorale aux projets agits devant eux, mais qui sont vite ressaisis tout entiers par la routine de la vie quotidienne, o la pense tient peu de place. Il y a ensuite quelques chefs qui ont une proccupation plus constante et plus nergique des intrts de leurs camarades et des leurs propres. Ils ne souhaitent ni ne prchent la violence, mais ils sont fortement frapps des ingalits de lordre social, pntrs tous les jours davantage de lide socialiste vers laquelle dailleurs tout nous achemine. Ils rvent volontiers aux heures desprance et dambition de voir bientt les instruments de travail passer aux mains des travailleurs ; mais en attendant, ils se bornent demander que des lois gnreuses, sinon dcisives amliorent le sort de leurs compagnons de travail. Peut-tre, sils avaient le temps devant eux, arriveraient-ils, force de persvrance, entraner la masse des ouvriers et les organiser ; mais, le temps, lauront-ils ? Il y a dautres hommes, les violents de parti pris qui sont sans action dhabitude sur les ouvriers, mais qui certaines heures de crise et de misre plus aigu, soulvent quelquefois par des cris de haine ceux que des paroles de raison mme passionne navaient pu branler jusque-l. Devant ces emportements soudains, les ouvriers gnreux et senss ou bien semportent aussi pour ne pas tre suspects, ou bien sisolent, et ou leur abdication ou leur abstention semble livrer lavenir tous les hasards de la force do la justice sortirait peut-tre, mais dshonore davance. Que doit donc faire ltat, sil ne veut tre par son inertie de complice des violents ? Il faut que rsolument il entre dans les vues davenir des ouvriers hardis, mais sages, quil les aide secouer les indiffrences et dissiper les aveuglements, quil donne lautorit et la force ceux qui ont raison. Hors de l, il ny a plus quune politique de rpression, et pour navoir pas voulu se servir de la loi, la socit pourra tre rduite se servir du fusil. Ce qui fait le pril des socits

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contemporaines, cest que dans les classes laborieuses de notre temps, la perception aigu du mal a fait des progrs plus rapides que lnergie rgle qui peut le gurir ; les foules ne vont pas aussi vite que le rayon de clart qui leur dcouvre leur misre sans la consoler. Voil pourquoi il est du devoir de ltat, sil veut prvenir de redoutables commotions, de hter un peu le pas des travailleurs les plus lents adopter lallure des plus rsolus, et de donner tous ce coup dpaule dont parle le grand moraliste. Oui, la libert seule pourrait tre le remde, mais condition de sappliquer au mal ds lorigine du mal. Or, depuis quand, dans notre France, les travailleurs souffrent-ils ? Depuis quil y a une France, et il y a quelques annes peine quils ont la libert de se runir : libert tardive et qui ne peut leur donner soudain lactivit persvrante quune longue dpendance a convertie en soubresauts de colre. Oui, il serait peut-tre inutile de faire du socialisme pour les travailleurs, si on navait pas fait du socialisme contre eux, et lorsquune socit a traduit en police correctionnelle, comme sous Louis-Philippe, les ouvriers qui sassociaient pour le travail, lorsquelle a bris comme au lendemain du coup dtat toutes ces associations ouvrires, rabattu les esprances, raval les ambitions des travailleurs, elle est mal venue ensuite, sous prtexte de libert, ne rparer que par labstention tout le mal quelle a fait. La dernire objection dordre gnral est celle-ci : La loi que vous proposez nest autre chose que la loi rcemment promulgue en Allemagne, qui a t combattue par tous les progressistes, par tous les amis de la libert, et qui est suspecte limmense majorit des ouvriers eux-mmes. Je rponds que la loi propose et la loi allemande nont quun point commun : la retenue obligatoire. Et encore, lobligation impose par la loi allemande est-elle absolue ; celle que nous imposerons est conditionnelle. Il faudra que les trois cinquimes au moins des ouvriers dune industrie donne dans un canton consentent la retenue. Ainsi, lintervention de ltat, qui serait en tout cas pleinement lgitime, nest point brutale ; elle ne risque pas de se heurter la rsistance sourde des populations. Elle ne sera applique que lorsquelle aura son point dappui dans la raison de la plupart des travailleurs. Les plus intelligents, les plus rsolus, ne pouvant jouir du bnfice de la loi, cest--dire de la contribution des patrons et de la socit, qu la condition davoir convaincu au pralable et entran la plupart de leurs camarades, la loi propose par nous devient un instrument trs puissant de propagande et

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de libre prvoyance dans les classes laborieuses. Lassentiment exig par la loi ne sera pas obtenu en un jour. Le sacrifice quon leur demande arrtera beaucoup douvriers, surtout les ouvriers jeunes. Mais bientt, dans quelques centres plus ardents, dans quelques industries o les ouvriers sont plus agglomrs et plus proccups de lavenir, lexemple sera donn, et un branlement continu emportera peu peu toutes les rsistances. Ce jour-l, la loi aura abouti comme la loi allemande, plus lentement, mais dune faon plus sre et plus durable peut-tre, et sans avoir forc la conscience des travailleurs. De plus, la proposition prsente et la loi allemande nont pas le mme but ; elles ne sont pas animes du mme esprit, elles diffrent absolument par leurs dispositions essentielles. Que sest propos la loi, allemande ? Simplement dsarmer lagitation socialiste ou mme librale, et donner quelques satisfactions aux besoins immdiats des ouvriers pour amortir leurs ambitions, mme lgitimes, pour leur fermer lavenir au lieu de le prparer. Les travailleurs souhaitent deux choses : dune part, le bientre ; de lautre, la dignit, lindpendance conomique. Ces deux dsirs sirritent lun lautre, et les grands politiques, qui il manque une chose pour bien connatre le peuple, je veux dire le respect de lhomme, ont cru quassurer quelque scurit louvrier, ctait du mme coup apaiser sa soif de libert ; voil pourquoi tout noble esprit, toute pense daffranchissement est exclue de la loi allemande. Louvrier est assur contre les accidents et les maladies, contre les incapacits de travail provenant de lge, cela est vrai ; mais dune part, louvrier na pas de livret individuel, toutes les sommes quon prlve sur lui en vue de lavenir, il nen reste en aucune mesure le possesseur. Il ne peut compter qu un ge fixe qui est davance sa proprit. Il devra attendre linvalidit, lincapacit de travail ; cest--dire que lorsquil jette les yeux sur lavenir, il ne peut entrevoir un secours qu lheure mme o ses forces seront presque bout. Il na plus, dans la corporation o il est englob, aucun droit individuel qui lui donne la pleine conscience de sa personnalit. Dautre part, la loi ne constitue pas au profit de chaque corporation un fonds de rserve, annuellement accru et indfiniment transmissible, qui soit pour les diverses industries le patrimoine collectif des travailleurs. Sa prvoyance senferme volontairement en chacune des gnrations successives. Elle prend soin de les isoler, de peur quune tradition continue et la force grandissante du capital ne donnent peu peu au travailleur de hautes ambitions et les moyens de les satisfaire. Dans

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lintrieur mme de chaque gnration, la multiplicit des caisses, caisse communale, caisse de fabrique, caisse de corporation, etc., a pour effet et sans doute pour but de fractionner la masse ouvrire, de la disperser jusqu limpuissance. Ainsi, louvrier allemand, en mme temps quil perd une part de ses titres lindpendance, la personnalit, nest pas intimement uni ses camarades. Il na ni la grandeur de la libert dans lisolement, ni la force de la solidarit. Il na ni fiert dans le prsent, ni esprance dans lavenir. Cest bien une loi de prvoyance, mais au profit des classes dirigeantes et du pouvoir qui sappuie sur elles. Quelques gouttes dhuile dans la grande machine, qui fonctionne surtout pour quelques-uns, voil toutes les dispositions de la loi allemande. Le projet que nous vous prsentons, au contraire, par lintrusion du livret individuel et du capital corporatif, assure la fois lindpendance personnelle et la puissance collective des ouvriers. Nous ne voulons pas rapetisser leurs ambitions, mais les grandir en les clairant. Lordre social actuel, il faut le dire nettement, nest pas conforme la justice. Il est certain, sans prtendre entrer ici dans la critique du capital et du travail, que le capital, avec sa force reproductive, avec le privilge quil assure quelques-uns sur tous les instruments de production, sur toutes les sources de richesse, joue dans lconomie dlicate des socits humaines le rle dune force naturelle dchane qui peut tre bienfaisante, mais qui par sa nature mme et sans que personne en soit coupable, nest pas ncessairement rgle selon lquit. Il ne sert de rien de dire que les travailleurs peuvent arriver au capital, je parle au capital vritable, celui remet un seul homme plus dinstruments de travail quil nen peut manier lui-mme ; car cette accession du travailleurs isol au capital vritable est ncessairement rare. Le capital est une aristocratie ouverte, mais cest une aristocratie. Que doivent ds lors faire les travailleurs ? Se dcourager ? ce serait folie, car si lhumanit navait pas la force de raliser la justice, elle naurait pas eu la force de la concevoir. De plus, les socits humaines ont ceci de merveilleux que mme ce quelles contiennent dinjuste peut devenir linstrument de prparation dun ordre nouveau plus quitable. Donnons tout dabord aux corporations ouvrires un peu de capital tous les ans, et en vertu de cette force reproductive indpendante du travail lui-mme, les travailleurs, avant un sicle, possderont une trs large part des instruments de travail. Mais comme leffet mme de lordre social est de rendre trs difficile

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louvrier cet excdent dpargne qui constituerait le capital collectif, il est juste ; il est ncessaire que les patrons et la socit humaine donnent leur concours. Nous leur demandons aussi modeste quil est possible, sans dtruire toutez lconomie de la loi et sans compromettre la paix sociale par la dception inflige au travail. Nous faisons contribuer les communes en proportion du nombre de leurs habitants participant aux caisses corporatives. De mme pour les dpartements. Le sacrifice que nous demandons ltat ne serait pas bien lourd pour un budget bien quilibr. Il y a 66 000 ouvriers de mtallurgie, 66 000 dans les fabriques de sucre, 7 000 dans les raffineries, 14 000 dans les usines gaz dclairage, 4 000 dans les fabriques de bougies, autant dans la fabriques de savons. Lindustrie textile (laine, coton, chanvre, lin et jute) en emploie 285 000, la soierie et les mlanges 30 000. Les ouvriers du btiment natteignent pas le chiffre de 150 000. Comptez encore la verrerie, la cramique, la coutellerie, la chapellerie, etc., etc., et vous ne dpasserez gure le chiffre de 800 000 ; cest--dire que la loi, quand elle aura son plein effet, cotera ltat 4 millions par an. Si elle est bonne, sera-ce trop ? Le dernier paragraphe de larticle 4 pourra dans lavenir grossir cette charge mais ce ne sera jamais dans une forte proportion. Pour les patrons, nous ne croyons pas leur avoir demand un sacrifice excessif, 12 francs par an pour les ouvriers hommes, 6 francs pour les femmes ; cest une charge quils peuvent porter, et je sais que beaucoup mme la porteront avec joie, se rappelant la belle parole de M. Engel Dollfus : Un industriel doit aussi bien assurer ses ouvriers contre la misre que ses btiments contre lincendie. Il est vrai que la concurrence trangre est pressante, mais elle lest aussi, quoi quon en dise, pour nos concurrents ; or, lAllemagne vient dimposer ses industriels, en faveur des ouvriers, des charges considrables. Les ouvriers trouveront-ils que cest trop de donner 30 francs par an ? Ils peuvent le faire, on leur en donne 20, et quils ne payent gure plus de la moiti des sommes qui sont destines amliorer leur sort. Par ce sacrifice, ils auront une socit de secours mutuels solide, puisque ces

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socits fonctionnent aujourdhui avec une cotisation moyenne de 21 francs, et font encore quelques pensions aux vieillards. Or, les socits de secours que nous organisons auront 21 francs par socitaire, plus les revenus grandissants du fonds commun de rserve, et elles nauront pas pourvoir aux pensions de retraite. Par linscription annuelle de 20 francs, louvrier est assur cinquante-cinq ans dune rente de 140 francs. La somme nest pas forte, mais enfin, pour un mnage ouvrier, quel secours que cette rente, qui arrivant un ge o bien des travailleurs ont encore presque toute leur force, se joindra bien souvent au produit du travail. De plus, ce livret sera pour louvrier une tentation dpargne, il voudra grossir sa retraite, et dans les annes prospres il versera plus de 20 francs. On nous a dit, propos des lois prpares pour les ouvriers mineurs, que tous ces projets inquitaient le capital et contribuaient la crise. Je le dis de trs bonne foi : Cest possible ; mais il faut sortir de la situation prcaire o nous sommes, et ouvrir au travail une voie o il puisse marcher en paix. Cest lincertitude de lavenir qui travaille nos socits et paralyse peut-tre plus dun effort ; il faut proposer tous un but la fois trs prcis et trs haut : lmancipation dfinitive des travailleurs par lassociation et le capital collectif, avec le concours de la partie la plus gnreuse et la plus claire de la bourgeoisie. La bourgeoisie na rien perdre aux transformations les plus profondes des socits, car elle est intresse ne plus compter, ne plus valoir que par ce quelle a de meilleur en elle : la science. Or, la science est comme le travail, une force imprissable ; la science sera toujours la lumire ncessaire du travail. Le projet propos pourra paratre trop vaste quelques-uns ; il nous parat, nous, beaucoup trop troit, car il ne comprend pas limmense majorit des travailleurs, ceux des champs. Certes, ce nest point par indiffrence ; mais il ne nous a pas paru possible, le rgime gnral de la vie industrielle et celui de la vie agricole tant si diffrents dans notre pays, denglober dans une organisation les ouvriers et les paysans. A vouloir faire une uvre unique, on aurait chou, et desservi tout la fois les uns et les autres. Le meilleur moyen peut-tre utile aux paysans, cest de faire, sous une forme ou sous une autre, le prsent projet ; car, dune part, il sera impossible ds lors que le Parlement, sans manquer la justice, en concentre pas tous ses efforts sur les travailleurs de la campagne ; et dautre part, les paysans comprendront mieux, par

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lexemple de leurs frres des villes, combien lassociation quils ignorent presque est une force bienfaisante. Il est inutile dajouter que dans une question aussi complique et aussi difficile, nous navons gure prtendu quindiquer quelques lignes gnrales, et ouvrir la discussion. PROPOSITION DE LOI ARTICLE PREMIER. Il sera tabli dans chaque canton, pour chaque branche de la production industrielle comptant au moins 200 ouvriers, hommes ou femmes, une socit de prvoyance corporative. Le prfet, daccord avec la commission dpartementale, pourra, suivant le nombre des ouvriers, ou bien subdiviser une mme industrie en plusieurs socits correspondant aux spcialits diverses de cette industrie, ou au contraire grouper en une mme socit des industries diverses rigoureusement connexes. Il pourra aussi, daccord avec la commission dpartementale, quand le chiffre des ouvriers dune industrie donne dans un canton natteindra pas 200, grouper les ouvriers de plusieurs cantons voisins ; et au contraire, lorsque dans un canton le chiffre des ouvriers dune industrie donne excdera 600, les distribuer en plusieurs socits de prvoyance distinctes. Il pourra enfin, daccord avec la commission dpartementale, mme si le chiffre des ouvriers dune industrie donne dans un canton nexcde pas 80, les constituer en une socit de prvoyance, pourvu que ces ouvriers ne soient pas rpartis en plus de deux tablissements. ART. 2. Pour que ces socits soient constitues et que tous les ouvriers dune industrie donne dans le canton y participent obligatoirement, il faudra le consentement exprim des trois cinquimes au moins de ces ouvriers, hommes ou femmes, gs dau moins vingt et un ans. A cet effet, dans le dlai de trois mois aprs la promulgation de la

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prsente loi, le prfet adressera au ouvriers lecteurs, hommes ou femmes, un imprim leur demandant sils veulent faire partie de la socit professionnelle et leur en indiquant les charges et les avantages ; plus deux bulletins imprims portant lun oui, lautre non. Un mois aprs cet envoi, le scrutin aura lieu dans la commune du canton comptant le plus grand nombre douvriers de lindustrie dont il sagira. Si les trois cinquimes des ouvriers inscrits ne votent pas oui, de nouvelles consultations dans les mmes formes auront lieu de trois ans en trois ans, les ouvriers restant libres dailleurs de demander eux-mmes dans lintervalle quil soit procd au scrutin. Lorsque le groupement des ouvriers de plusieurs cantons aura t dcid, il sera procd au vote comme ci-dessus dans chacun des cantons groups. ART. 3. 1 La socit professionnelle, une fois constitue, jouira de la personnalit civile ; 2 Elle aura son sige au centre de production le plus considrable pour lindustrie correspondante du canton ou des cantons groups ; Elle sera administre par un conseil de 8 membres, 5 ouvriers et 3 patrons, tous lus par les ouvriers parmi les ouvriers et les patrons de lindustrie donne dans le canton ; 3 Llectorat commencera vingt et un ans et lligibilit vingt-cinq ans ; 4 Le conseil dadministration sera lu pour cinq ans et indfiniment rligible ; 5 La socit sera reprsente en justice par le prsident du conseil dadministration. Art. 5. Le conseil dadministration une fois constitu, les patron devront chaque paye du 1er du mois, ou si les ouvriers travaillent la faon, la pays qui sera la plus rapproche du 1er, retenir chaque ouvrier homme g dau moins vingt et un ans, une somme de 2 fr. 50 ; chaque ouvrier femme, une somme de 1 franc ; chaque enfant au-dessus

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de quinze ans, une somme de 0 fr. 50. Ils enverront immdiatement la somme ainsi retenue au conseil dadministration. La poste, si elle est charge de lenvoi, expdiera franco. Toutefois, si la socit justifie lautorit prfectorale quelle possde dj des ressources, ses revenus, aprs dlibration du conseil, seront admis en dduction de la retenue obligatoire sur le salaire, proportionnellement cette retenue. Le conseil dadministration reste libre, dailleurs, de demander aux ouvriers une cotisation supplmentaire, mais qui devra tre consentie par les ouvriers, sans quaucune mesure dexclusion puisse atteindre ceux qui sy refuseraient. Ltat devra verser la socit cantonale la moiti de la somme fournie par les cotisations supplmentaires, sans que ces cotisations puissent excder 10 francs par socitaire. ART. 5. Le patron devra verser la socit, tous les mois, 1 franc par ouvrier homme employ par lui, 0 fr. 50 par ouvrier femme, 0 fr. 25 par enfant au-dessus de quinze ans. ART. 6. La socit devra inscrire, tous les ans, 20 francs la Caisse nationale des retraites au compte de chaque ouvrier homme g dau moins vingt et un ans, le quel sera muni dun livret individuel incessible et insaisissable ; 5 francs au compte de chaque ouvrier femme, qui aura aussi un livret incessible et insaisissable. Le reste, sauf une somme de 1 franc par ouvrier homme ou femme dont lemploi sera ultrieurement indiqu, pourvoira aux besoins ordinaires des socits de secours. Tous les socitaires devront tre convoqus au moins une fois lan en assemble gnrale, pour entendre un rapport sur la situation de la caisse. Lorsquun ouvrier sera rduit par le chmage linaction force, il pourra tre maintenu sans versement dans la socit de secours par le

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conseil dadministra-tion. Sil travaille dans une autre industrie non organise en socit profession-nelle, il devra oprer lui-mme le versement prescrit, sauf au conseil lui accor-der dune part des dductions, et de lautre ne pas verser pour lui la Caisse des retraites toute la somme prvue par la loi. Enfin, si louvrier va travailler une industrie du mme canton ou dun canton voisin organise aussi en socit professionnelle, il pourra demander au patron pendant un an denvoyer la retenue du salaire et la cotisation la socit de lindustrie o il travaillait antrieurement. ART. 7. Chaque conseil dadministration nommera, suivant le chiffre des socitaires, un ou plusieurs dlgus. Ceux-ci constitueront pour chaque industrie dans chaque dpartement un conseil central corporatif charg de grer le fonds commun de rserve, et ayant la personnalit civile. Pour former ce fonds, chaque socit cantonale corporative versera tous les ans une somme de 1 franc par socitaire, homme ou femme, g dau moins vingt et un ans. Chaque commune versera 3 francs par socitaire g de vingt et un ans, habitant la commune ; le dpartement versera 2 francs et lEtat 4 francs par socitaire g de vingt et un ans, habitant le dpartement. ART. 8. Le conseil central corporatif ne pourra dpenser que les revenus du fonds de rserve. Il emploiera ce revenu soit subventionner les socits cantonales, soit grossir le capital. Quant au capital, il devra en placer la moiti au moins en valeurs de tout repos. Il sera absolument libre pour le placement de lautre moiti. Le conseil sigera au centre de production le plus considrable (pour lindustrie dont il sagira) du dpartement. Il devra, au moins une fois lan, convoquer tous les socitaires, et notamment les conseils dadministration cantonaux, pour rendre compte de sa gestion. ART. 9. Les ouvriers faisant partie dassociations ouvrires de production seront dispenss dentrer dans les socits cantonales

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corporatives, sils justifient que leur association pourvoit suffisamment aux secours et aux pensions de retraite. Mais ces associations ouvrires devront verser 1 franc par an pour chacun de leurs membres au conseil central corporatif ; lEtat, les communes et le dpartement seront tenus verser pour eux au conseil central comme pour les membres des socits cantonales. ART. 10. Lorsque dans un dpartement le chiffre total des socitaires dune industrie sera rduit dau moins un tiers depuis au moins cinq ans, lEtat retirera au conseil central corporatif une part de son capital de rserve, proportionne la diminution du chiffre des ouvriers. Le capital ainsi prlev sera rparti entre tous les conseils centraux corporatifs de lindustrie donne, en proportion du chiffre de leurs socitaires, les conseils sur lesquels le prlvement sopre tant exclus de la distribution. ART. 11. Les socits de secours professionnelles dj existantes dans un canton pourront, sur leur demande, tre maintenues sans adjonction immdiate et force de nouveaux membres, si les ouvriers de lindustrie donne non compris encore dans les socits professionnelles sont assez nombreux (soit deux cents au moins) pour former une socit nouvelle. Toutefois, le prfet reste libre pour la commodit de lorganisation den disposer autrement. Mais, dans aucun cas, les socits professionnelles dj existantes, si elles sont obliges de recevoir des membres nouveaux ou de se fondre dans une socit corporative plus vaste, ne pourront tre tenues mettre en commun le fonds de rserve dj amass par elles. Elles devront donc, si elles nen font pas libre abandon la socit corporative nouvelle, rpartir ce fonds de rserve entre leurs socitaires et verser la part de chacun son nom la Caisse nationale des retraites. ART. 12. Les socits de secours mutuels actuellement existantes sans caractre corporatif, si elles possdent un fonds de rserve, le garderont tout entier, si le chiffre des ouvriers qui les quittent pour tre inscrits dans une socit corporative natteint pas la moiti de leurs membres ; sil latteint ou lexcde, le fonds de rserve sera partag

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proportionnellement, et la part revenant aux nouveaux socitaires corporatifs appartiendra la socit cantonale o ils entreront.

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LAFFAIRE DE PANAMA
_________ Ses consquences sociales Sance du 8 fvrier 1891 1 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CASIMIR-PERIER

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M. Goussot, dput boulangiste, interpelle le gouvernement sur la sanction politique quil compte donner aux mesures dont le garde des sceaux a pris linitiative lgard de dix membres du Parlement mis en cause dans laffaire de Panama. Aprs lintervention de MM. Goussot, Lon Bourgeois, garde des sceaux, Godefroy, Cavaignac et Ribot, prsident du conseil, M. Jaurs prend la parole pour tirer de cette scandaleuse affaire lenseignement social quelle comporte. M. JAURS. Je me flicite que ce dbat ait chapp aux tristesses des questions et des insinuations personnelles, pour slever la hauteur dune discussion de politique gnrale. Je ne veux pas, je ne peux pas discuter les ides exprimes cette tribune par M. le prsident du conseil, par la raison trs simple que je nen ai pas bien saisi les directions essentielles (Rires droite et sur plusieurs bancs gauche) et quil ma mme paru quon y peut relever
1 A la suite de la grve de Carmaux, M. de Solages, dput ractionnaire de la 2 circonscription dAlbi, donne sa dmission. Il est remplac le 20 janvier 1893 par M. Jaurs, socialiste, qui est lu, au scrutin de ballottage, par 5 317 voix contre 4 843 voix M. Hral, rpublicain. M. Jaurs ne stait pas reprsent aux lections gnrales du mois daot 1889.
e

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certaines contradictions. Car au moment mme o, avec lhonorable M. Cavaignac, il rclamait la continuation jusquau bout de ce quon a appel ici luvre de lumire, il paraissait qualifier de manuvre une politique qui aurait d trouver meilleur accueil ses yeux, puisque cest par son honorable ami quelle venait dtre formule. (Trs bien ! droite.) Je nai, pour moi, retenu quune chose : la double condamnation porte la tribune, et par M. Cavaignac et par M. le prsident du conseil, contre linfluence abusive et corruptrice de ces puissances dargent dont notre raison dtre, nous rpublicains socialistes, est de hter la disparition. M. FRANOIS DELONCLE. Voil Carmaux venant au secours de Panama ! M. JAURS. Oui, cest ainsi que nous posons la question ; car ce nest pas nous qui avons jet des questions personnelles dans ce dbat ; ce nest pas nous, rpublicains, qui pouvons voir avec joie latteinte porte ceux qui avant nous ont lutt pour la Rpublique, mais nous voulons quune conclusion prcise, politique et sociale se dgage du dbat douloureux et poignant qui se droule devant le pays. M. EMMANUEL ARNE. Il y a sept ans, vous tiez centre gauche ! (Mouvements divers.) M. JAURS. Vous monsieur, qui minterrompez ainsi, je ne me eus pas comme vous dans la lumire de la gloire, vous tes excusable de navoir pas suivi le mouvement loyal et sincre de ma pense ; mais en tout cas, lorsque je vois des reprsentants de ce quon appelait autrefois le centre gauche, comme M. Cavaignac, comme M. le prsident du conseil, apporter ici une critique socialiste de lEtat actuel (Rumeurs gauche et au centre.) M. GODEFROY CAVAIGNAC. Vous vous trompez ; je nai point fait partie du centre gauche. M. JAURS. jai bien le droit, mon sens, jai bien le droit, moi aussi, de rendre tmoignage aux ides quen dpit de vous, depuis des annes, je soutiens dans le pays.

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Je me permets de dire lhonorable M. Cavaignac et M. le prsident du conseil quil ne suffit pas dapporter ici des protestations indignes. Ce nest pas Juvnal qui est charg de conduire les affaires du pays ; il ne suffit pas de fltrir et de dnoncer les scandales, il faut dire encore comment on entend les draciner et en empcher le retour. M. MILLERAND. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. Eh bien, depuis quelques annes, entre les intentions gnreuses, honntes, qui viennent dtre exprimes ici, et la politique des gouvernements successifs, il y a une contradiction singulire. (Trs bien ! droite.) Que voyons-nous en effet ? Quavons-nous constat dans cette triste affaire de Panama ? Dabord je le dis nettement que la puissance de largent avait russi semparer des organes de lopinion et fausser sa source, cest--dire dans linformation publique, la conscience nationale. Plusieurs membres gauche. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. Or, au moment mme o se pratiquait cette sorte de sophistication de la pense publique, il y avait dans des centres ouvriers des syndicats qui se cotisaient pour fonder des journaux non pas avec de largent pris ici ou l des banques nationales ou cosmopolites, mais avec lpargne prleve sur les salaires. Ctait l une bauche de la presse loyale reprsentant vraiment lopinion, et cette presse institue par les syndicats des travailleurs, vous lavez interdite. (Applaudissements sur quelques bancs gauche.) M. LE PRSIDENT DU CONSEIL. Non ! M. JAURS. Et puis, que constatons-nous, messieurs ? Cest quil a surgi dans ce pays des institutions financires et capitalistes qui se sont empares des chemins de fer, de la banque, des grandes entreprises, qui ont avou avoir leurs caisses de fonds secrets avec lesquelles communiquait la caisse des fonds secrets gouvernementaux pour tablir lquilibre.

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Je dis quau moment o lon fait une constatation semblable, quau moment o lon voit quun Etat nouveau, lEtat financier, a surgi dans lEtat dmocratique, avec sa puissance lui, ses ressorts lui, ses organes lui, ses fonds secrets lui, cest une contradiction lamentable que de ne pas entreprendre la lutte contre cette puissance qui dtient les chemins de fer, les banques, toutes les grandes entreprises. (Applaudissements lextrme gauche.) Et enfin quelle est la constatation la plus douloureuse qui ressort du procs qui a t engag ? Si dans toutes les affaires qui se sont produites, il tait facile de faire le dpart entre ce qui est honnte et ce qui est malhonnte, sil tait facile dabsoudre coup sr et de condamner coup sr, oui, la conscience publique serait aisment satisfaite ; mais ce qui la trouble, ce qui la bouleverse, ce qui vous obligera chercher des solutions sociales nouvelles pour rtablir la conscience humaine dans son quilibre, cest prcisment que dans lordre social actuel, avec le tour nouveau quont pris les entreprises et les affaires, le divorce grandissant de la proprit et du travail, il est impossible de discerner srement lhonntet et la malhonntet, lentreprise loyale de lescroquerie ; cest que nous assistons une sorte de dcomposition sociale, o on ne peut dire que telle nuance sarrte la probit lgale, tandis que telle autre se rapproche de linfamie. (Interruptions.) M. LE PRSIDENT. Veuillez couter en silence, messieurs ; toutes les opinions ont le droit de se produire la tribune. M. JAURS. Et jespre, monsieur le prsident, que celle-ci a le droit de se produire ici, car elle est la traduction concrte du sentiment dhonntet qui est dans toutes les consciences. Je dis quil ne suffit pas dapporter de vagues protestations dhonntet comme celles quapportait la tribune M. Cavaignac, mais qu des solutions morales nouvelles, il faut donner comme sanction et garantie des solutions sociales nouvelles. (Trs bien ! sur divers bancs gauche.) Oui, M. le prsident du conseil avait raison de dire que ce nest pas l, et cest le seul point sur lequel je sois pleinement daccord avec lui,

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que ce nest pas l un troit procs instruit contre quelques hommes entre les murs troits dun prtoire ; cest le procs de lordre social finissant qu est commenc, et nous sommes ici pour y substituer un ordre social plus juste. (Applaudissements sur quelques bancs gauche. Mouvements divers.) Comme sanction son intervention, M. Jaurs dpose lordre du jour suivant : La Chambre, convaincue que lapplication rsolue et mthodique de la politique socialiste est seule de nature mettre fin aux scandales qui sont la consquence naturelle et ncessaire du rgime conomique actuel, passe lordre du jour. La priorit en faveur de cet ordre du jour, sign de MM. Jaurs et Millerand, est repousse par 420 voix contre 87. La discussion de linterpellation prend fin par le vote de lordre du jour dpos par M. Cavaignac et adopt par les 522 votants. En voici le texte : La Chambre, dcide soutenir le gouvernement dans la rpression de tous les faits de corruption, et rsolue empcher le retour des pratiques gouvernementales quelle rprouve, passe lordre du jour.

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Le devoir du gouvernement de la Rpublique


Sance du 13 mars 1893 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CASIMIR-PERIER

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Au mois de janvier 1893, une instruction est ouverte contre MM. de Lesseps, Cottu et Fontanes, propos de laffaire de Panama. Linstruction termine, laffaire vient devant la cour dassises de la Seine. Le 11 mars, au cours de sa dposition, Mme Cottu dclare que M. Soinoury, directeur de la sret, laurait circonvenue, avant le premier procs de Panama, pour lui offrir une ordonnance de non-lieu en faveur des accuss si ceux-ci sengageaient ne pas parler et sils voulaient fournir au gouvernement les noms des membres de la droite compromis. Le lendemain du jour o cette dposition est faite, M. Lon Bourgeois donne sa dmission de ministre de la justice. Ces faits produisent une grosse motion dans le public et au Parlement. Elle se traduit par le dpt, sur le bureau de la Chambre, de trois demandes dinterpellation. La premire est signe de M. Desprs, la deuxime de MM. Godefroy Cavaignac et Lebon, la troisime de M. Marius Martin. Elle provoquent des dbats trs vifs. M. Lon Bourgeois proteste contre les allgations de Mme Cottu. Il na jamais propos ni directement ni indirectement les engagements dont elle a parl. Dailleurs, il a dmissionn afin de pouvoir sexpliquer au grand jour de la cour dassises. Il rappelle son attitude laudience laquelle il sest rendu avant dassister la sance de la Chambre. Il affirme avoir rpondu toutes les questions poses par les avocats de la dfense. M. Ribot, prsident du conseil, couvre M. Soinoury, devenu depuis directeur des services pnitentiaires. Il apporte le tmoignage de M. Loubet, ministre de lintrieur au moment o les avances auraient t faites Mme Cottu.

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MM. Le Provost de Launay, Godefroy Cavaignac, Pourquery de Boisserin, Burdeau, de Mun et Jaurs prennent par au dbat. Dans son intervention, le dput de Carmaux reproche au gouvernement de navoir pas su faire son devoir. Il refuse dapprouver lattitude du cabinet Ribot par un vote de confiance 1. M. JAURS. Messieurs, jai le droit, comme rpublicain, de dire pourquoi il mest impossible de rpondre lappel qui vient de nous tre adress par M. le prsident du conseil. (Ah ! ah ! sur divers bancs.) M. le prsident du conseil a renouvel les objurgations quadressait la Chambre et la majorit rpublicaine M. Burdeau. Lun et lautre nous disent : Il est temps de se dbarrasser de ce cauchemar qui hante la conscience publique ; il est temps de sortir de cette nue ftide et triste qui enveloppe le pays pour se tourner vers la lumire des grandes discussions et rsoudre enfin les problmes sociaux. Je leur rponds dun mot : Ce qui pourrait arriver de pis aux discussions sur les problmes sociaux, ce serait dapparatre comme une drivation aux affaires du Panama. Tant que vous naurez pas rgl cette question, tant que le pays sentira quil subsiste en elle quelque chose dobscur, dinconnu et de mystrieux, quoi que vous fassiez et quoi que vous disiez, il ne pourra pas penser autre chose ; il ny a quun moyen den finir, cest daller au fond de la vrit tout entire, avec lnergie tout entire. M. RIOTTEAU. Eh bien, allez-y au fond, vous. M. JAURS. M. Le prsident du conseil nous somme de prciser M. MAUJAN. Nous pourrions rserver le Panama pour les sances du
1 Lordre du jour approuvant les dclarations du gouvernement est adopt par 297 voix contre 228.

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vendredi et travailler les autres jours de la semaine. (Applaudissements et rires.) M. JAURS. Il y a trois points sur lesquels le gouvernement a t tout au moins malheureux.. Je ne reproche pas M. le prsident du conseil dtre un chef de parti ; son premier devoir est de dfendre la Rpublique, parce quelle rsume les destines mmes du pays ; mais je trouve quil a t un chef de parti malheureux ; je lui reproche prcisment, comme rpublicain, de donner la Rpublique une posture humilie qui ne doit pas tre la sienne. Oui, la Rpublique, par votre faute, par vos atermoiements, par vos hsitations, vos compromissions, prend posture daccuse, elle qui devrait tre accusatrice ; vous pouviez faire tourner son bnfice laffaire de Panama par lnergie de la rpression, et lautorit que cette nergie vous et donne, vous pouviez la tourner contre ces entrepreneurs, ces grands seigneurs de la presse mondaine qui insultent et outragent la Rpublique ; vous pouviez vous tourner contre cette corruption mondaine et demander compte un tat social dont M. de Mun demande la rforme, dont ses amis ne veulent pas, dailleurs, de toutes ces misres, de toutes ces hontes (Trs bien ! trs bien ! gauche) ; vous le pouviez, mais une condition, la condition davoir acquis lautorit dun accusateur en faisant la pleine et entire lumire, la pleine et entire justice ! Si cest ce que vous avez voulu faire, vous ny avez pas russi. (Interruptions.) Il tait du plus haut intrt que les papiers dArton fussent saisis ; vous ne les avez pas, et vous avez laiss samasser au-dessus de la Rpublique le nuage qui distille ou la vrit ou le mensonge sans quon puisse les discerner. (Bruit.) Je ne mimposerai pas longtemps la Chambre. Jai voulu seulement remplir mon devoir en disant pourquoi je refusais mon vote au gouvernement : non parce quil sert, mais parce quil dessert la Rpublique, parce quil lui donne une attitude humilie. Il ne la pas dresse assez haut pour en faire une accusatrice ; il lui a donn une posture daccuse. Je ne puis pas accepter cette attitude pour elle, parce que mieux arme par lui de la justice accomplie, elle pouvait se retourner contre ses adversaires et ses ennemis et leur dire : Vous ntes pas la

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corruption accidentelle, mais vous reprsentez un vieil ordre social qui est la corruption permanente. Cest parce que M. le prsident du conseil a t malheureux, parce quil na pas abouti, parce quil ne parat prendre linitiative des recherches ncessaires que par suite des sommations de nos adversaires, parce quil met la justice la remorque de nos ennemis, et parce que nous ne sommes pas srs den finir vite et bien, que je ne voterai pas pour le gouvernement. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs gauche.)

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LA GRVE DE RIVE-DE-GIER
_________ La libert syndicale viole Sance du 28 fvrier 1893 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CASIMIR-PERIER

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Les incidents qui se sont produits au cours de la grve des ouvriers mtallurgistes de Rive-de-Gier, et notamment lintervention du prfet de la Loire favorisant une manuvre dloyale tente par le patron de lusine, amnent M. Jaurs interpeller le gouvernement sur son attitude dans ce conflit. M. JAURS. Je veux seulement dire la Chambre, en quelques mots trs rapides, quels sont les faits qui ont dtermin la grve de Rive-deGier, et prciser en quelques mots aussi les deux points sur lesquels la responsabilit gouvernementale me parat engage. Depuis prs de deux mois, depuis le 4 janvier, il y a Rive-de-Gier, chez les mtallurgistes, une grve partielle qui est rapidement devenue une grve gnrale. Quels en sont les motifs ? Certes, il ny a eu aucune excitation trangre. La grve est ne spontanment et sest dveloppe dans des circonstances que vous allez connatre. Il y a un an peu prs, un syndicat de mtallurgistes ouvriers sest form Rive-de-Gier, syndicat trs rserv, trs modr, trs respectueux lgard du patronat. Il y a quelques mois, il a envoy au congrs mtallurgiste de Paris un dlgu, louvrier Gagnat.

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Ce dlgu sest rendu au congrs avec la permission rgulire du patron de lusine. Il est revenu latelier et il ny a eu aucun incident. Mais les ouvriers mtallurgistes ont form le dessein de demander aux patrons de Rive-de-Gier, par lintermdiaire de la fdration des ouvriers mtallurgistes, la rduction de la journe de travail de onze heures dix heures. Ils se fondaient non seulement sur ce que le travail des mtallurgistes est trs rude, mais sur que dans toutes les autres villes de la rgion de la Loire, le travail est depuis longtemps rduit de onze heures dix heures. Il lavait mme t ds 1881 Rive-de-Gier ; mais lusage des heures supplmentaires payes a depuis allong de nouveau la journe de travail ; peu peu, les patrons ont perdu lhabitude de payer les heures supplmentaires, et la journe a t leve de dix heures onze. Les patrons, apprenant que les ouvriers avaient lintention de demander la rduction de la journe de travail dix heures, et comprenant que cette journe de dix heures tant applique dans toutes les autres villes industrielles de la rgion, ils ne pourraient pas rsister une demande aussi lgitime, eurent la pense de prendre les devants et daccorder avec une spontanit au moins apparente la journe de dix heures. Ils rdigrent cet effet un rglement qui fut affich dans toutes les usines de Rives-de-Gier. Il nexistait donc entre les patrons et les ouvriers aucun germe de difficult ; mais dans lune de ces usines, lusine Marrel, le jour mme o dans toutes les autres commenait lapplication du rglement nouveau, une petite note paraissait, avertissant les ouvriers, en termes quils nont pas tous compris, que la journe de onze heures tait en ralit maintenue jusqu explication nouvelle. Et aucun dtail sur les motifs de cette dtermination ntait fourni ; on nexpliquait pas aux ouvriers pourquoi cette usine faisait exception toutes les autres usines et manquait aux engagements pris envers les ouvriers.

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Quelques-uns dentre eux ne rentrrent ce jour-l aprs le djeuner qu lheure fixe par le rglement de la journe de dix heures, cest-dire que quelques-uns ne tinrent pas compte de la note nouvelle, inattendue et subreptice du matin. Le lendemain, un plus grand nombre encore se conformrent au rglement de la journe de dix heures ; mais le troisime jour, ils se dirent que ctait l du dsordre dans lusine, une sorte danarchie et de malentendu qui ne pouvait durer, et quil fallait sadresser au patron pour rgler trs simplement et trs sagement le rtablissement de la journe de dix heures telle quelle avait t promise. Ils nommrent une dlgation de dix ouvriers pris dans le syndicat et reprsentant toutes les spcialits mtallurgiques du syndicat. Parmi ces dix dlgus se trouvait Gagnat. Ils se prsentrent chez le patron, M. Marrel ; ils demandrent confrer avec lui sur le malentendu qui stait produit. Le patron leur fit dire quil ne connaissait pas le syndicat, quil ne connaissait que ses ouvriers individuellement, et non pas le groupement ouvrier ; bref, quil navait pas confrer avec eux en tant que syndiqus, et que toute communication, tant quils se prsenteraient au nom du syndicat, tait interrompue entre eux et lui ! M. ARMAND DESPRS. Il voulait tre matre chez lui. M. JAURS. Soit ! je raconte simplement les faits : la Chambre jugera. Assurment, il voulait tre matre chez lui ; mais il est trange que lorsque les Assembles du pays ont accord des travailleurs le droit de se grouper M. BOVIER-LAPIERRE. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. de se syndiquer ; lorsquil est entendu que ce groupement syndical aura pour objet la justification et la dfense des intrts professionnels ; lorsquil est entendu que ces syndicats devront faire porter leurs rclamations et leurs dmarches sur les questions de

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salaire et dheures de travail, il est trange, dis-je, quil dpende de larbitraire, de la volont toute-puissante, et on peut le dire, drgle dun industriel de biffer la loi, de lannuler et de faire chec, en mme temps qu la souverainet nationale, aux droits du plus faible. (Applaudissements sur divers bancs gauche.) M. MILE MOREAU. Cest la vraie question toujours renaissante ! M. JAURS. Ce nest pas tout, messieurs, et vous allez avoir la preuve du bon vouloir dont, ds le dbut, les ouvriers de Rive-de-Gier taient anims. Devant ce refus de leur patron, ils ne sinsurgent pas (Exclamations ironiques au centre), ils ne se fchent pas, ils ne rcriminent pas ; ils se retirent. M. Marrel leur dit : Je ne peux pas confrer avec les dlgus du syndicat, je ne recevrai quun seul dentre vous qui viendra non pas comme un syndiqu, mais comme un quelconque de nos ouvriers. Cependant, je crois utile de vous le dsigner. Puisque vous avez envoy au congrs des mtallurgistes louvrier Gagnat, puisque cest vousmmes qui lavez choisi et que vous avez ainsi marqu votre confiance en lui, cest avec lui, Gagnat, que je veux bien confrer de vos intrts. Les ouvriers se retirent, Gagnat pntre seul, et dans la maison, le patron lui dit : Ce nest pas dcidment pour dlibrer que je vous ai appel, mais pour vous signifier que je vous ai chass de lusine. (Exclamations et interruptions sur divers bancs lextrme gauche.) A gauche. Cest inou ! M. JAURS. Ainsi, messieurs, non seulement il y a eu violation au moins indirecte de la loi sur le syndicats vote par vous, mais cet acte dautorit abusif se joint la drision, et lon peut dire quil y a eu une sorte de pige. Je ne veux pas employer un mot plus svre. M. JOURDE. Dites : guet-apens ! M. JAURS. Messieurs, je ne veux pas employer dexpressions violentes, pas plus que je nen ai employ ailleurs, quoi quon en ai dit. Devant cet outrage, les ouvriers de lusine Marrel se sont mis en grve,

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et jajoute quil est impossible de contester non seulement les faits que je viens de raconter la Chambre, mais encore limpression quils ont produite. Il est de notorit publique, et je suis sr que sur ce point M. le prsident du conseil, ministre de lintrieur, ne me dmentira pas, que lattitude de M. Marrel a t juge avec une extrme svrit par les autres industriels, quil ny a eu quune voix dans lopinion, et quil a t dclar dans toute la rgion, avec une unanimit absolue, quil serait dplorable quil ny et pas de moyens de briser une rsistance aussi coupable et daussi insultantes prtentions. (Trs bien ! trs bien ! lextrme gauche.) Pendant quinze jours, la grve a t restreinte, localise lusine Marrel ; les ouvriers espraient que devant le soulvement presque gnral de lopinion, la rvolte des consciences, MM. Marrel cderaient, et que Gagnat serait rintgr sans quil ft besoin de soumettre la question un arbitrage, qui aprs une sorte doutrage adress ainsi aux ouvriers, apparaissait comme une rparation suffisante. Aprs quinze jours, ils ont vu que la rsistance des frres Marrel continuant, et ils se sont dit que les autres industriels pourraient bien travailler pour le compte de la maison Marrel et rendre ainsi illusoire et inutile la rsistance des ouvriers de cette maison, et aussi que cette rsistance dun patron ntait peut-tre que la marque du concert de tous pour ruiner ds ses dbuts un syndicat qui leur portait ombrage. Pour ne pas avoir de difficults avec les autres industriels, ils sont alls les trouver en leur disant : Nous serons obligs, pour soutenir les ouvriers de lusine Marrel, pour affirmer notre droit rester syndiqus, de nous mettre en grve dans les autres maisons, si vous ne dclarez pas que vous reconnaissez lexistence de notre syndicat. Et par l, ils entendaient non point une sorte de reconnaissance lgale quon na pas demander des particuliers. Ils prcisaient simplement que toutes les fois que dans les usines de Rive-de-Gier, surgirait un conflit entre ouvriers et patrons, soit propos dune question de salaires, soit propos dune question dheures de travail, une commission douvriers de lusine appartenant au syndicat servirait dintermdiaire entre les ouvriers et les patrons, et que les patrons promettaient que les membres de cette commission, chargs de servir de dlgus, ne pourraient jamais, en tant que tels et pour la raison seule quils en feraient

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partie, tre renvoys. Les patrons ont refus cette promesse trs simple. Les ouvriers ont cru, par consquent avoir affaire une sorte de plan tabli pour ruiner et dsorganiser leur syndicat. Voil pourquoi la grve est gnrale. Eh bien ! messieurs, il me semble, et cest le premier point sur lequel je crois que le gouvernement aurait pu adopter une attitude plus ferme, il me semble que dans les quinze jours qui ont suivi le renvoi injustifiable et vraiment extravagant de Gagnat dans les conditions o il a t pratiqu, que quand la grve tait restreinte et localise lusine Marrel, il me semble que le gouvernement, en tenant aux frres Marrel un langage nergique, en leur signifiant quils portaient ses yeux au moins la responsabilit morale de la grve, il me semble quil pouvait obtenir sur ce point le dsarmement, dautant plus si je me trompe, M. le prsident du conseil me rectifiera que lusine Marrel compte parmi les usines de Rive-de-gier qui travaillent pour le compte de lEtat, qui vivent surtout des fournitures quelles font la marine, et que cette situation particulire donnait au gouvernement et lui donne encore aujourdhui voil pourquoi je vous disais que nous aurions lui indiquer des moyens daction peut-tre dcisifs une situation toute particulire, une puissance trs naturelle et trs lgitime sur ces maisons. Il peut leur dire : Si nous vous donnons du travail pour le pays, si nous alimentons vos usines, si cest le budget du pays qui vous fait vivre, cest la condition, du moins, que les lois du pays soient respectes par vous. (Applaudissements sur divers bancs gauche. Interruptions.) La grve se dveloppe ; elle continue, et il me semble que tous les torts, au moins les torts originels, qui sont les plus graves, tant la charge dune partie au moins du patronat, et les ouvriers dans leur ensemble nayant jamais, Rive-de-Gier, ni par des cris, ou par des emblmes plus ou moins interdits, donn prise sur eux, il semble que toute la sollicitude des pouvoirs publics devait pencher en leur faveur. (Applaudissements sur divers bancs gauche. Interruptions.) Au contraire, il sest trouv dans ces derniers jours prcisment, comme je le disais tout lheure, monsieur le prsident du conseil, au moment o les ouvriers faisaient un nouvel effort de conciliation, il sest trouv que cest du ct du patronat, que cest pour aider une manuvre patronale que le gouvernement est intervenu. Voici laquelle :

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Les patrons, pour provoquer la reprise gnrale du travail, ont dsir, cest tout naturel, amener lundi, hier matin, une reprise partielle, la plus large, la plus significative possible. Ils espraient que si un grand nombre douvriers dissidents, non syndiqus ou fatigus de la grve, reprenaient le travail, les autres, dmoraliss, comme une arme dont une portion se dbande, rentreraient leur tour lusine, et ils nont rien nglig pour assurer le succs de cette rentre partielle. Des employs de lusine sont alls domicile chez des ouvriers pour leur dire : Vous tes vieux, vous ne trouverez pas facilement du travail ailleurs, vous ntes pas parmi les ouvriers ncessaires ; si vous ne rentrez pas, si vous ne voulez pas signer sur ce registre une demande cet effet, cest fini ; cest pour vous plus encore que pour les meneurs que les portes seront dfinitivement closes. Et il sest trouv des gendarmes pour se rendre domicile M. RIBOT, prsident du conseil, ministre de lintrieur. Jamais ! M. JAURS. Si je me trompe, monsieur le prsident du conseil, vous me rectifierez sur ce point ; mais je suis sr que lensemble de ma dmonstration et de mes observations ne peut tre srieusement contest. Nanmoins, il me suffit que vous me fassiez un signe de dngation sur ce que jallais dire, pour que je ninsiste pas. (Trs bien ! trs bien !) Cest ainsi quon a obtenu, plus ou moins librement, selon les procds que lon qualifie dhabitude de libert du travail, un certain nombre de signatures. taient-elles sincres ? taient-elles libres ? Lvnement le dira. Mais en attendant, messieurs, appartenait-il au reprsentant du gouvernement, au prfet de la Rpublique, par une affiche, par une dmonstration administrative, de prendre son compte ces signatures, de les authentiquer, de dclarer ds samedi publiquement, dans Rive-deGier, quil y avait en effet 350 ouvriers qui demandaient reprendre le travail, et quil envoyait des troupes pour les protger ? (Trs bien ! trs bien ! au centre.) Au centre. Il a bien fait ! M. JAURS. Vous dites : Trs bien ! messieurs. Vous allez voir que jai sur ce point une thorie plus gouvernementale encore que la

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vtre, car mes yeux, au point de vue o est plac ncessairement et lgitimement le prfet et aussi le ministre de lintrieur, il nest nullement indispensable quil y ait 350 ouvriers demandant reprendre le travail pour quon se proccupe dassurer et de dfendre leur libert. Quand il ny aurait quun ouvrier demandant reprendre le travail au milieu de tous ses camarades en grve, le rle naturel dun prfet est de protger sa libert. (Trs bien ! trs bien !) Voil pourquoi, messieurs, au point de vue gouvernemental, il nest nullement ncessaire et il est absolument incorrect quun prfet essaye de justifier des mesures dordre qui se justifient delles-mmes, en affichant sur les murailles le nombre prtendu des ouvriers qui veulent reprendre le travail M. MILLERAND. Cest l la manuvre ! M. JAURS. comme si son devoir ne commenait qu la libert de 350 ouvriers ! Non, ce nest pas cela. Si on a prodigu ces affiches blanches, cest quon esprait, par limportance relative de ce nombre de 350 ouvriers qui lundi matin devaient reprendre le travail, dmoraliser les ouvriers. Il ny a pas eu l exercice de lautorit gouvernementale, entendue comme vous lentendez, mais un acte de complicit avec les manuvres patronale ! (Applaudissements sur divers bancs gauche. Rumeurs au centre.) Et quel moment, messieurs, le prfet prenait-ils ainsi parti pour les patrons de Rive-de-Gier ? Au moment o les ouvriers faisaient une nouvelle dmarche de conciliation, lorsquils demandaient leur patron la reconnaissance de leur syndicat et linstitution de ces commissions syndicales qui, dans leur pense, nont pas reprsent un seul instant la substitution du gouvernement ouvrier la discipline patronale. Quand ils ont fait cette demande, ils se sont aperus quelle crait une quivoque, et la majorit de leurs amis, dont jtais, leur a conseill lautre jour, puisquil y avait sur ce point une confusion, de renoncer cette formule. Nous leur avons dit quen fait il ne dpendait pas des patrons de proclamer la reconnaissance du syndicat, quelle tait un droit de par la loi, et quelle deviendrait un fait le jour o par la solidarit, la sagesse et lnergie des ouvriers, ils obtiendraient des patrons quaucun

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des leurs ne serait renvoy parce quils taient syndiqus. Nous avons dit cela aux ouvriers ; il lont compris, et ils ont envoy des dlgus qui cette fois ont t reus par les patrons, non pas titre de dlgus du syndicat, mais titre de conciliateurs. Et ils ont dit : Nous renonons ces commissions syndicales, puisquelles crent entre nous une obscurit qui contient un pril. Nous renonons la reconnaissance formelle par vous des syndicats ; nous ne demandons quune chose : vous reconnaissez vous et M. Marrel la dclar hier que vous vous tiez tromps, que vous nauriez pas d renvoyer Gagnat dans les conditions o vous lavez fait. M. Marrel leur a rpondu : Cest vrai ! nous reconnaissons que nous avons mis au moins les apparences contre nous ; mais nous ne voulons pas quon doute de notre bonne foi. Eh bien ! quand un tribunal avoue quil a mis, devant toute une population qui travaille avec soumission depuis cinquante ans, au moins toutes les apparences contre lui, ne doit-il pas renoncer tout amourpropre de combat, toute proccupation ou toute susceptibilit, et dire : Parce que jai paru me tromper, il ne faut pas que la situation fcheuse cre par moi soit une cause de souffrance pour les travailleurs. Je reprends Gagnat parce que jai eu tort, au moins en apparence, de le renvoyer ? Il na pas dit cela. Il a dit : Non, je ne reprendrai jamais Gagnat. Et les autres patrons ont dit : Non seulement M. Marrel ne reprendra pas Gagnat, mais nous ne reprendrons pas les ouvriers qui ont t les chefs de la grve. En sorte qu mesure que les ouvriers faisaient des efforts nouveaux de conciliation, les patrons semblaient exagrer les distances qui les sparaient de leurs ouvriers ; ils aggravaient leur svrit et leurs menaces au fur et mesure que les ouvriers devenaient conciliants, parce que par un travers qui est habituel ceux qui trop longtemps ont command sans contrepoids, ils prenaient pour de la faiblesse et pour des signes de capitulation prochaine cet esprit de sagesse et de conciliation. Eh bien ! est-ce quil ntait pas en ce moment-l encore du devoir du gouvernement de dire aux patrons : Cest pour lEtat que vous travaillez ? (Exclamations en sens divers.)

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Oui, messieurs, laissez-moi vous dire que si vous tiez arms de la loi prsente par M. Bovier-Lapierre, si cette loi pouvait recevoir son effet, elle serait applicable dans le cas qui nous occupe ; mais en attendant quune loi encore en suspens, et quil faudra bien que vous fassiez aboutir, reoive son application, est-ce que le devoir du gouvernement nest pas de suppler linsuffisance provisoire de certaines lois par lusage lgitime de ses prrogatives ? M. MULLER. Cest de larbitraire pur, alors ! M. JAURS. Or, monsieur le prsident du conseil, on paraissait redouter pourtant Rive-de-Gier que ce malentendu en se prolongeant, malgr lesprit de conciliation dont je vous parle, naboutt des choses dplorables. Vous savez bien que je vous ai tlgraphi, samedi, que le maire de Rive-de-Gier venait de faire savoir dans les coles primaires que lundi les coles seraient licencies. M. LE PRSIDENT DU CONSEIL. Jai fait rapporter larrt. M. JAURS. Je ne dis pas que vous nayez pas fait rapporter larrt, jindique seulement quel devait tre ltat desprit de certains hommes Rive-de-Gier lorsquon y prenait une mesure que vous avez voulu rapporter et qui ne la pas t car le cong da t maintenu. (Rires et bruit.) Voici, messieurs, ce que les instituteurs ont t chargs de signifier aux enfants dans les coles primaires de Rive-de-Gier : cest quil ny aurait pas classe le lundi, raison des dangers que pourrait prsenter ce jour-l, pour les enfants, la voie publique. Si vous pressentiez de semblables prils, ntait-il pas de votre devoir de tendre la main ceux qui faisaient un pas vers la conciliation ? Ne voyez-vous pas quau moment mme o se produit laffiche prfectorale, il y a l une manuvre dautant plus condamnable quelle parat sappuyer sur le sentiment le plus sacr ? Ntait-elle pas calcule pour jeter lpouvante dans toutes les maisons, la terreur dans le cur des mres, pour leur rendre la grve odieuse, abominable, par la seule

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possibilit dun pril pour ce quelles ont de plus cher ? Voil comment on essayait dintimider, de terroriser, de dmoraliser la population ; et malgr cela laffiche prfectorale, qui naurait pu avoir quune excuse, la rigueur : celle dtre confirme par lvnement, cette affiche a t dmentie par les faits. Car hier matin, ce nest pas 350 ouvriers qui sont rentrs. Dans le compte mme que font les journaux amis des patrons de Rive-de-Gier et ils sont fort nombreux on narrive pas 300. Mais ce quon oublie de dite, cest quon y fait figurer les employs, tous les contrematres, tout le personnel qui na jamais t ml la grve. En ralit, il nest rentr hier lusine que les ouvriers qui ds le dbut avaient refus de se mettre en grve, et dont jamais leurs camarades nont essay dentraver le travail. Par consquent, laffiche du prfet non seulement ntait pas conforme limpartialit, mais elle ntait pas conforme la vrit. Elle tait doublement abusive : cest l le second point sur lequel mon sens la responsabilit du gouvernement est engage. Eh bien ! je crois que jai rempli mon devoir en appelant, dans les termes mesurs o je lai fait, lattention du gouvernement, de la Chambre et du pays sur cet ordre dvnements. On nous a traits quelquefois dagitateurs. Permettez-moi de dire, monsieur le prsident du conseil, quen cette espce, en cette circonstance, les vrais agitateurs, les vrais responsables, ce sont ceux qui nont pas su dabord dmler o tait le droit, puis avec fermet se ranger lui. (Applaudissements lextrme gauche.) En rponse au discours de M. Jaurs, M. Ribot, prsident du conseil, soutient que la grve a t provoque par la prtendue exigence des ouvriers relativement aux commissions syndicales. Pour lui, le, prfet de la Loire a eu une attitude trs ferme et parfaitement correcte . Il sattire cette brve, mais nergique rplique de M. Jaurs : M. JAURS. Messieurs, je nai quun mot dire. M. le prsident du conseil plaide avec une merveilleuse habilet ; il sait mettre en lumire certains cts de la question et laisser dans lombre le ct essentiel. Il a paru croire que la grve avait t provoque pour la prtendue exigence des ouvriers relativement aux commissions syndicales.

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Jaffirme dabord que le texte mme rdig sur ce point par les ouvriers ne prtait quivoque que pour ceux qui voulaient faire sortir la question de son chemin, voiler lorigine et ce qui fait lessentiel de la grve, cest--dire non seulement le renvoi injuste, mais encore, par la faon dont il sest produit, le renvoi drisoire, insultant, injurieux de louvrier Gagnat. Tout est l, et lon aura beau faire, dans ces mouvements qui se droulent et qui une fois produits ne peuvent plus tre gouverns au jour le jour que par le hasard des passions ou des faits, ce qui dtermine les responsabilits, cest lorigine du conflit, cest la cause premire ; dans lespce, cest lattitude provocante du patronat au dbut et ce dlai de quinze jours pendant lequel vous lavez laiss faire. Et maintenant il est tabli, monsieur le prsident du conseil, que lorsque les prfets auront ladresse dintervenir avec des phrases en apparence bien quilibres (Exclamations sur divers bancs), lorsquils auront ladresse de piper les ds de la phrase pour quen ralit tout leffet moral retombe sur les ouvriers, tout en ayant lair de mnager les deux parties ; tant que vous aurez des prfets qui seront des rdacteurs aussi habiles (Marques dassentiment au centre), qui sauront ce point vous permettre de montrer, dissimulant une partialit effective, une fausse et trompeuse impartialit, vous ne vous rendrez pas compte des faits ; et il sera tabli que par des formes habiles, par des priodes plus ou moins subtiles, il est permis de peser sur ceux-l mmes le silence de M. le prsident du conseil sur ce point en est la dmonstration qui nont pas eu les premiers torts. Et maintenant, si aprs toute cette action exerce contre eux, ils ne reoivent pas satisfaction ; si les ouvriers qui ont commis ce crime de ne pas vouloir se sparer de Gagnat, au moment o on le frappait, parce quil avait t leur plnipotentiaire rclam par le patron lui-mme, si les ouvriers qui ont commis ce crime restent la porte de lusine, et sil ny a pas dans la loi ou dans lattitude gouvernementale de quoi rprimer de pareils abus, il est entendu que ce quon appelle dmocratie et Rpublique nest plus quune apparence et quun nom. (Applaudissements sur divers bancs gauche.)

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M. Jaurs dpose lordre du jour suivant : La Chambre, invitant le gouvernement faire respecter la libert des syndicats professionnels, passe lordre du jour. Mais lordre du jour pur et simple, accept par le gouvernement, est adopt par 353 voix contre 138.

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_________ Classement et traitement Sance des 18, 20 et 21 mars 1893 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE CASIMIR-PERIER

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Le 14 mars, la Chambre aborde, sur le rapport de M. Edouard Delpeuch, la discussion des diffrentes propositions de loi tendant modifier le texte de la loi du 19 juillet 1889, relative au classement et au traitement des instituteurs. La discussion se poursuit pendant plusieurs sances. MM. Ricard (Cte-dOr), Charles Dupuy, ministre de linstruction publique, et Lavy y prennent part. Le 18 mars, M. Jaurs intervient pour montrer les obligations du gouvernement de la Rpublique vis--vis des instituteurs dont la noble mission est de former la France de demain. M. JAURS. Messieurs, il sagit des remaniements quune de vos commissions vous propose pour le traitement des instituteurs. Lautre jour, M. le ministre de linstruction publique reprochait notre collgue M. Ricard davoir pouss au noir le tableau quil faisait de la condition prsente et prochaine des instituteurs. Je ne sais pas si notre collgue a cd la tentation naturelle dassombrir un peu le fond sur lequel il appliquait son amendement, mais il me semble quen revanche M. le ministre de linstruction publique a singulirement exagr les teintes roses ; ce sont dailleurs ces teintes-l qui se rencontrent le plus souvent sur la palette ministrielle.

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Vous avez en vain, monsieur le ministre, essay dattnuer la gravit de ce fait que ds maintenant le recrutement des instituteurs et en particulier des coles normales semble sinon compromis, au moins singulirement gn. Il y a eu dans le nombre des candidats aux coles normales et aux postes dinstituteurs, dans toute la France, une diminution inquitante, et dans les dpartements, on ne peut suffire aux besoins de lenseignement primaire que par des emprunts nombreux faits dautres dpartements. Cest l, on ne peut pas le nier, une situation grave, et les raisons que M. le ministre de linstruction publique nous a donnes pour nous rassurer ne me paraissent pas les raisons vritables. Il nous a dit que la diminution aurait surtout commenc se produire depuis quon aurait exig le brevet simple des candidats lcole normale. Mais en vrit, avec le nombre trs grand des jeunes gens qui ont aujourdhui le brevet simple, il est impossible que ait t l le vritable obstacle. M. CHARLES DUPUY, ministre de linstruction publique, des beaux-arts et des cultes. Et cest pourtant le vritable obstacle. M. JAURS. Je ne le crois pas. M. LE MINISTRE DE LINSTRUCTION PUBLIQUE. Je laffirme. M. JAURS. Vous ne pouvez, comme nous, quinterprter les faits. Il ny a pas l matire affirmation. M. LE MINISTRE Comment ? M. JAURS. Il y a matire interprtation et discussion. M. LE MINISTRE Il y a matire constatation. M. JAURS. Voulez-vous me permettre de discuter les arguments que vous avez donns sur ce point-l ? M. LE MINISTRE Trs volontiers. M. JAURS. Vous avez signal que la diminution avait t surtout

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sensible partir du moment o vous avez exig le brevet simple des candidats qui se prsentent lcole normale. Eh bien, ces jeunes gens nignorent pas quils sont obligs davoir, peu de temps aprs leur entre lcole normale, le brevet simple ; de plus, ils savent trs bien quaujourdhui, en fait, ils ne peuvent avancer dans la carrire de lenseignement primaire quavec le brevet suprieur. Il est donc impossible quils considrent cette obligation pralable du brevet simple, quils doivent rencontrer sur leur chemin un peu plus tard, comme un vritable obstacle. La vrit, cest que cette obligation a t seulement loccasion de la diminution ; cest que la lassitude qui stait empare dun grand nombre de jeunes gens, qui ne se prsentaient plus que par une sorte dhabitude, a trouv l loccasion de se manifester. a t le petit caillou qui fait broncher lhomme fatigu, mais il y avait fatigue. Je ne puis admettre que ce soit la raison vritable, et il me parat grave, au moment o lon constate lentre de toutes les carrires qui donnent quelque scurit un vritable encombrement, au moment o les administrations publiques se dfendent grandpeine contre lafflux des demandes qui dpassent infiniment les besoins et le nombre des postes vacants, il est grave, dis-je, que cet afflux cesse de se produire lentre de lenseignement primaire. Cest l videmment un phnomne inquitant. Je ne crois pas davantage que ce soit non plus, comme la indiqu lautre jour par voie dinterruption notre collgue M. dHulst, lobligation de faire une anne de service militaire qui arrte les futurs instituteurs. Cest le contraire qui est la vrit. Bien loin que la perspective du service militaire retienne ou arrte les candidats lcole normale ou lenseignement primaire, on peut dire que cest larme qui les attire ; quun grand nombre de jeunes gens qui se prparaient lenseignement primaire ont t attirs vers Saint-Maixent parce quils trouvaient de ce ct des avantages suprieurs ceux quoffre la carrire dinstituteur. Ce nest donc pas pour se drober au service militaire, pour viter une anne de caserne que les instituteurs ne se prsentent plus, puisquils font de bon gr quinze ans et plus. La vrit, cest que vous avez rompu lquilibre entre la condition des instituteurs et les conditions qui les avoisinent dans le milieu social o ils vivent. (Trs bien ! trs bien ! sur

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divers bancs.) La vrit, cest quavec les tudes, les efforts que vous exigez des instituteurs, ils peuvent facilement se crer ailleurs une situation suprieure. Et voil pourquoi, dans un grand nombre de dpartements, votre recrutement est arrt, compromis, tari ; voil pourquoi, dans beaucoup de rgions, la carrire de lenseignement commence ressembler et ressemblera de plus en plus, si vous ny portez remde, une rue dserte o ne saventurent plus que quelques rares passants. Enfin, il y a une autre cause, messieurs, cette diminution du nombre des candidats : ce sont les dceptions qui ont suivi la promulgation de la loi 1889. Aprs le vote de cette loi, les instituteurs se disaient : Notre condition actuelle nest pas bonne, mais elle va samliorer ; on organise sur des principes nouveaux la constitution de lenseignement public et on donne, pour lavancement, la retraite, pour tout le mouvement du personnel, des garanties et des avantages nouveaux. Malheureusement, ces esprances entretenues dans le personnel enseignant ont t dmenties par les faits ; lapplication de la loi de 1889 na gure procur aux instituteurs que des dceptions, des attentes vaines, et cest ainsi que sest produit le mouvement de dcouragement qui aboutirait, si vous ny preniez garde, une vritable dsertion. Ah ! je ne mconnais pas les avantages de la loi de 1889. Elle a tir la comptabilit publique du chaos o elle tait ; elle a pos les vritables principes de la constitution de lenseignement public et de la comptabilit de lenseignement primaire. Je ne mconnais pas non plus les efforts trs grands qua d faire ladministration universitaire pour appliquer cette loi, pour en tirer, avec la mdiocrit des ressources budgtaires mises sa disposition, tout ce quon pouvait en tirer. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) Je suis convaincu que pour subsister au rgime compliqu, fait de traditions, de coutumes, de rmunrations locales, dpartementales et nationales, enchevtres les unes dans les autres, le rgime relativement plus simple de la rmunration nationale qui a t institu par la loi de

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1889, il a fallu ladministration de linstruction publique autant de peine, autant defforts que ceux qui ont t ncessaires aux lgistes de lancien rgime pour substituer la complication du droit fodal et des coutumes locales luniformit relative du droit royal. Ce nest dont pas votre bonne volont que jattaque ; mais je prtends que la loi de 1889, soit par linsuffisance des crdits qui devaient servir son application, soit par certains vices internes et organiques, a entran une dception gnrale parmi les instituteurs. M. RAYMOND POINCAR, rapporteur gnral de la commission du budget. Mais la loi nest pas encore applique ; elle ne le sera que cette anne. M. JAURS. Je le sais, et cest prcisment une des dceptions prouves par les instituteurs. M. RAYMOND POINCAR. Cest mme lune des plus grosses. M. JAURS. Il est certain que malgr le dlai de huit ans inscrit dans le texte lgislatif, les instituteurs ont cru que les avantages de la loi leur seraient appliqus plus rapidement, dautant plus que si on ajournait une assez lointaine chance les avantages rsultant de la loi, certains inconvnients, certains dommages, certaines lsions trs graves qui rsultaient de la loi pour un grand nombre dinstituteurs, nont pas t ajourns. Ainsi, tandis que les bienfaits de la loi taient renvoys une fate plus ou moins loigne, certaines lsions, graves pour un grand nombre de ces fonctionnaires, taient immdiates. Jai eu lhonneur, pendant trois ans, dtre charg la mairie de Toulouse du service de linstruction publique, et jai vu de prs les innombrables petites blessures dintrt qui rsultaient de votre loi. Voulez-vous me permettre de vous citer un exemple ? La loi de 1889 avait tabli que dans les villes de plus de 100 000 mes, le traitement garanti devrait tre au moins gal la moyenne des traitements des trois annes prcdant 1889. Il en rsultait, pour les instituteurs qui dans lanne prcdente avaient reu une augmentation de traitement, que la loi ramenant leur traitement la moyenne des trois

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dernires annes, leur infligeait en ralit une diminution de traitement, une vritable amende. Cela est tellement vrai que la municipalit de Toulouse a t oblige de voter un crdit facultatif de 6 000 francs pour maintenir ses matres, aprs le vote de la loi de 1889, le traitement quils avaient avant 1889. Il y a eu en outre des jurisprudences singulires, qui ont amen des anomalies blessantes. Il a t tabli, par exemple, quau moment o un matre nouveau tait nomm, au moment o un matre dune commune rurale tait appel Toulouse, par exemple, ce matre, parce quil est nouveau dans ce poste, devait bnficier immdiatement de tous les avantages de la loi et de lintgralit de lindemnit de rsidence. On arrivait ainsi cette situation paradoxale quun matre tait dautant mieux trait quil tait plus nouveau dans son poste ; quun matre nouvellement promu bnficiait de tous les avantages de la loi, tandis que les matres anciens, possdant leur actif de longs et pnibles services, en taient exclus. Cest par une multitude de petits dtails de cette nature, de petites pointes pour ainsi dire dont tait hrisse votre loi de 1889, que les instituteurs ont t blesss et quil ne leur a pas t possible den prouver les vritables bienfaits. Vous nous avez dit, monsieur le ministre, que vous aviez depuis trois ans par autant que possible ces inconvnients, et que notamment vous aviez supprim pour les instituteurs la 6e classe provisoire. M. LE MINISTRE. Pour les instituteurs et les institutrices. M. JAURS. Cest une opration excellente, mais qui a abouti un rsultat singulier. Vous avez bien supprim la 6e classe et vous avez report dans la 5e classe vous ne pouviez faire autrement tous ces instituteurs et institutrices qui taient dans la 6e ; mais vous navez pas continu le mouvement et fait passer la 5e classe dans la classe suprieure lexcdent qui tait cr ainsi par laccession des instituteurs et des institutrices la 5e classe. M.
LE

MINISTRE. Pour les instituteurs, lopration dont vous parlez

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est faite dans le budget 1893 ; pour les instituteurs, elle sera faite au budget de 1894. Cest--dire quen 1893 pour les instituteurs et en 1894 pour les institutrices, le pourcentage puisquil faut employer le mot prvu par la loi de 1889 sera exactement observ. M. RAYMOND POINCAR. La Chambre a vot les crdits pour le budget de 1893. M. JAURS. Je ne dis pas non ; mais vous ne saisissez pas bien lintention de mon intervention. Je ne formule pas de critique : jexplique par quelle accumulation de malentendus, de fausses apparences, il sest cr contre la loi de 1889 des prventions, en partie justes, en partie excessives. M. RAYMOND POINCAR. Elle sont excessives, puisque la loi de 1889 nest pas applique et quon nen connat pas encore la porte exacte ; elle va seulement ltre au budget de 1893. M. JAURS. Le mal vient justement de ce quaux bonnes intentions ne sajoutent pas des sanctions budgtaires immdiates et suffisantes. Je ne songe pas me livrer des critiques rtrospectives ; mais jai bien peur que dans les mesures damlioration proposes par la commission, il ne manque encore quelque chose de dcisif. M. RAYMOND POINCAR. Il manque les ressources, videmment. On nous demande 14 millions et demi, et il ny a pas de ressources au budget pour faire face cette nouvelle dpense. M. DOUARD DELPEUCH, rapporteur. Remarquez, monsieur Jaurs, que la commission demande la ralisation complte et immdiate de la loi. M. JAURS. Mais est-ce la commission du budget ou la commission de lenseignement que je dois madresser en ce moment ? M. RAYMOND POINCAR. Aux deux, puisquelles sont saisies toutes les deux.

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M. JAURS. Sagit-il en ce moment des voies et moyens budgtaires, ou des propositions essentielles qui nous sont faites par la commission ? M. RAYMOND POINCAR. Il devrait sagir des deux. M. JAURS. Je constate les vices de la loi de 1889 et des propositions nouvelles que vous apportez. M. LE RAPPORTEUR. Quant nous, nous demandons lapplication, la date du 1er janvier 1894, de toutes les dispositions nouvelles de la loi. M. JAURS. Cest bien ; mais vous tes rapporteur de la commission de lenseignement, et il y a derrire vous ce terrible rapporteur de la loi de finances qui fait des rserves. Je vois donc reparatre pour les propositions nouvelles de la commission cette dualit, ces contradictions qui ont fauss dj la loi de 1889, et cest ainsi que les bonnes intentions universitaires sont annules par le dfaut de ressources budgtaires. M. JACQUES. Nous combattrons la commission du budget. M. RAYMOND POINCAR. Alors, vous nous apporterez les ressources ncessaires ? M. JACQUES. Nous verrons ce que nous aurons faire ; mais nous combattrons la commission du budget. M. RAYMOND POINCAR. Lapplication de la loi cotera 14 millions et demi. M. JAURS. Si la loi de 1889 ntait dfectueuse que par certains dlais dapplication trop longs, quon aurait pu viter, et par certains dtails qui sont appels disparatre peu peu, je massocierais compltement luvre de la commission. (Trs bien !) Je dis que je my associerais dans cette hypothse. Je reconnais que vous apportez la loi de 1889 certaines amliorations : vous diminuez notamment la proportion de la 5e classe, que vous ramenez de 35 25 ; vous augmentez la proportion des deux classes suprieures, que vous levez de 5 12 %, et vous rappelant que la loi de 1889 avait intercal

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entre la 5e et la 4e classe une sorte de petite allocation dattente de 100 francs pour faire patienter les intresss, vous avez, vous aussi, entre la 4e et la 3e classe, cr une sorte dinterclasse qui permettra certaines impatiences dattendre. Je vous sais gr de ces mesures ; mais je me permets de vous dire que vous navez pas remdi efficacement aux deux vices essentiels de la loi de 1889. Ces deux vices sont : dabord la constitution du stage tel que vous le faites fonctionner, et ensuite linsuffisance de proportion dans leffectif de deux classes suprieures. Cest ces deux points que je rduis mes critiques, parce que je veux men tenir le plus possible la loi telle quelle a t vote ; je ne veux pas mexposer, en remaniant le fond mme du systme et du mcanisme, un ajournement indfini. (Trs bien ! trs bien !) Je vous demande de tirer de lorganisation de la loi de 1889, non pas seulement dans lintrt de vos matres, mais dans lintrt de lenseignement primaire quil est temps darracher lespce de dcouragement et datonie vers lesquels il sachemine, tout le parti possible, sous peine de vous exposer, faute de faire temps la totalit des sacrifices ncessaires, une dception nouvelle. Eh bien, je dis que pour le stage vous ne remdiez pas aux deux inconvnients de la constitution prsente. Dabord le point de dpart du traitement du stagiaire est vraiment trop faible. Il est impossible aux instituteurs, dans certaines grandes villes surtout, de vivre avec 800 francs de traitement de dbut ; et quand on songe que ce traitement prtendu de dbut se prolonge, comme le stage lui-mme, quelquefois pendant de trs longues annes, et que vous ne le rduisez maintenant qu six ans M. LE MINISTRE DE LINSTRUCTION PUBLIQUE. A cinq ans ! M. JAURS. il est vident quil y a de ce ct une amlioration modeste, je le veux, mais une amlioration relle apporter. Voulez-vous me permettre dallguer un simple exemple ?

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Nous avons t obligs, Toulouse, dajouter 100 francs au traitement des stagiaires pour quils puissent vivre, surtout quand ils sont maris. Je demande tout simplement la Chambre de fixer 900 francs au lieu de 800 francs le traitement des stagiaires. Cest un amendement trs modeste ; mais je suis assur quun traitement de dbut un peu plus convenable commencera relever aux yeux des instituteurs leur situation matrielle. Et puis, dans le stage, il y a un autre inconvnient auquel vous navez pas suffisamment remdi : cest sa dure trop grande. Je sais bien que la commission a rduit leffectif des stagiaires, tel quil tait en 1889, de 20 % 15 %. Mais cest daprs les documents soumis la commission par ladministration de linstruction publique, on na gure dpass en fait 15 %. M. LE RAPPORTEUR. Dix-sept pour cent ! M. JAURS. Si bien que vous vous bornez peu prs consolider par votre loi, sans lamlioration ; ltat de choses actuel. Eh bien, cela na pas des inconvnients seulement au point de vue du traitement minime que touchent les instituteurs pendant une longue priode que vous avez rduite, que vous voulez rduire strictement six ans. M. LE RAPPORTEUR. A cinq ans ! M. JAURS. A cinq ans ou six ans, selon que lon ne compte pas ou que lon compte lanne de service militaire. Sil sagit dune simple preuve pdagogique, cest trop long. M. LE MINISTRE DE LINSTRUCTION budgtaire ! (Sourires.)
PUBLIQUE.

Cest une preuve

M. JAURS. Laissez-moi vous dire que linconvnient est plus grave encore au point de vue moral quau point de vue du traitement. Il est fcheux de maintenir trop longtemps des matres qui dbutent dans une situation o ils nont ni scurit ni garantie disciplinaire.

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Vous vous tes lev, lautre jour, monsieur le ministre, contre certaines expressions dont sest servi M. Ricard, et je suis bien loin de dire que toute garantie est refuse aux instituteurs ; mais vous savez bien, vous lavez dit vous-mme en 1886, dans un trs beau discours dont je nai pas perdu le souvenir, vous savez bien quils relvent de nombreuses autorits, dautant plus redoutables quelles ne se concertent pas entre elles et que chacune delles essaye quelquefois de tirer le pauvre instituteur de son ct. M. LE MINISTRE DE LINSTRUCTION PUBLIQUE. Trs bien ! trs bien ! M. JAURS. Vous savez fort bien que les autorits universitaires, prfectorales, politiques, locales, le prfet, le maire, linspecteur dacadmie, les candidats de toute sorte se disputent les instituteurs pour en faire trs souvent malgr eux des instruments. Eh bien, cest l une situation mauvaise. Vous savez bien aussi que la plupart de vos inspecteurs gnraux de lenseignement primaire se plaignent de ne pouvoir veiller assez chez les instituteurs le sentiment de leur indpendance et de leur autonomie ; que ds quune circulaire, un plan dtudes, un programme quelconque leur sont transmis administrativement, ils se croient obligs de lappliquer dune manire en quelque sorte passive. Eh bien, en prolongeant la dure du stage, en leur retirant pendant ces annes o se forment les habitudes et le caractre les garanties quont les titulaires, en les mettant pendant de trop longues annes la discrtion de tous, la merci de tous, vous exposez ces hommes qui doivent tre des ducateurs de libert prendre un pli de servitude, et vous leur rendez vous-mmes impossibles davance ces habitudes dautonomie sans lesquelles lenseignement public nest rien, parce que les matres ne peuvent donner aux enfants du peuple la fiert rserve, mais la fiert, qu la condition de lavoir en eux-mmes, comme en un inviolable foyer. (Trs bien ! trs bien ! gauche.) M. JACQUES. Les instituteurs savent rsister aux influences, croyezle bien. Vous exagrez un peu.

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M. JAURS. Je ne prtends pas le moins du monde, monsieur Jacques, que les instituteurs ne savent pas rsister aux influences ; mais ce nest pas une excuse pour les soumettre, sans garantie et sans dfense, pendant une longue priode, des influences opprimantes et dprimantes. M. JACQUES. Sous ce rapport, je suis de votre avis. M. JAURS. Il y a un second point sur lequel la commission ne me parat pas avoir apport les solutions ncessaires : cest celui de la rpartition du personnel entre les diffrentes classes. Ici se pose une question pralable, ce quon a appel la question du pourcentage. Vous savez de quoi il sagit. La plupart des instituteurs prfreraient qu la dtermination dune proportion dfinie pour chaque classe, on substitut des limites de dure. On ne dirait plus, par exemple : Il y aura 20 % dinstituteurs dans la 2e classe, 25 % dans la 4e. On dirait : tous les instituteurs, au bout dune priode donne, ont droit lavancement dans des limites reprsentes par un maximum et un minimum. Je ne veux pas en ce moment discuter ce systme, parce que cest la substitution dune organisation toute nouvelle celle qui existe ; je serais pour ma part dispos my rallier, parce quelle a pour les instituteurs lavantage de convertir la garantie collective que leur offre le pourcentage en une garantie individuelle. Le systme de pourcentage leur rend plus sensibles la protection et le bienfait de la loi. Mais en fait, et si on veut aller au fond des choses, la question noffre pas une importance trs grande ; les deux modes dorganisation sont en ralit corrlatifs, car lorsque vous avez dtermin une proportion deffectif pour chaque classe, vous navez par l mme surtout avec le systme de lanciennet qui promeut tous les instituteurs la fois fix une dure au-del de laquelle chaque instituteur ne peut pas rester dans une classe dtermine. Rciproquement, si vous dterminez pour chaque classe la dure audel de laquelle les instituteurs ne peuvent pas tre maintenus, vous aboutissez crer dans chaque classe une proportion dtermine pour

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chaque instituteur et celui du pourcentage pour chaque classe sont deux systmes qui se convertissent lun dans lautre ; ce sont deux formes diffrentes, mais correspondantes, corrlatives dune mme organisation : cest un peu comme le billet de banque et lor. (Sourires.) Seulement, les instituteurs prfrent percevoir sous forme de garantie individuelle ce que vous leur offrez sous forme de garantie collective, quoique cette garantie individuelle ; en ralit, ils aimeraient mieux manier dune faon palpable et concrte la garantie collective soit changeable contre une garantie individuelle ; en ralit, ils aimeraient mieux manier dune faon palpable et concrte la garantie que vous leur donnez ; ils ne veulent pas de vos billets de banque, dautant plus que dans la loi de 1889 il sen tait gliss quelques-uns de faux. (Mouvements divers.) Je ninsiste pas sur ce point, parce que je crois quau fond ce qui importe, ce nest pas de modifier lapparence de la loi, cest den modifier le fond ; et ce que je reproche la commission, ce nest pas davoir maintenu le pourcentage, cest davoir procd entre les diffrentes classes dinstituteurs une distribution qui ne me parat ni logique, ni rationnelle, ni bienfaisante. Selon quels principes, selon quelle mthode avez-vous calcul la proportion des diffrentes classes ? Pour ma part, je ne le vois pas. Vous avez inscrit dans la 3e classe 23 %, et brusquement, vous passez 70 % pour le 2e. Si je dgage la conclusion de ces chiffres, il sensuit que vous considrez tous les instituteurs comme devant aller jusqu la 3e classe inclusivement, et quau-del, la 2e et la 1re sont en quelque sorte un terrain rserv, qui ne sera accessible qu un trs petit nombre de privilgis. Eh bien, l est lerreur mon sens. Sans doute, il faut quau-dessus de ce qui est accessible tous les instituteurs, il reste quelque chose de plus lev, qui soit comme le couronnement de la vie des meilleurs, des plus distingus et des plus brillants dentre eux ; mais pour rpondre ce besoin, il suffit de lexistence dune 1re classe rserve un petit nombre dinstituteurs. L seulement est la logique. Il nest pas possible que vous dcrtiez que lensemble des matres sarrtera deux tapes du but dfinitif. Ce

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qui est bon, ce qui est logique, ce qui les encouragerait, ce qui permettrait aux meilleurs dentre eux darriver une situation plus clatante tout en assurant la masse une fin de carrire convenable, cest que tous les instituteurs puissent parvenir la 2e classe et que la 1re soit rserve aux meilleurs. Cest dans cette pense que M. Ricard a dpos son amendement. Je ne lavais pas lu lorsque jai fait mes propres calculs ; or, il sest trouv que je suis arriv de mon ct exactement la mme rpartition que mon honorable collgue. Cest ainsi que nous donnons 10 % au stage pour en rduire la dure, et ensuite 20 % la 5e classe ; 25 % la 4e ; 25 % la 3e. Puis, comme de lge o les jeunes gens dbutent lge o ils sont dans la 3e classe de la mortalit produit une diminution du contingent annuel, il suffit de rserver une proportionnalit de 15 % la 2e classe pour que tous les instituteurs puissent passer par la 2e classe en y restant peu prs ce qui est important le mme temps que dans les classes prcdentes. Avec cette combinaison qui ne surchargera pas dune faon dmesure le budget, vous donnerez tous les instituteurs la certitude quils arriveront la 2e classe et quils ne seront spars de ce qui est pour ainsi dire le sommet de leur ambition, le choix pour la 1re classe, que par une tape, par lintervalle dune promotion. Voil quelle doit tre la combinaison, mon sens. Rappelez-vous que pour avoir voulu, dans la loi de 1889, luder les sacrifices immdiats, vous ny avez pas chapp. Vous navez pas fait en 1889 les sacrifices sans lesquels la loi nest pas bonne ; vous avez t obligs de les faire tous les exercices suivants, en 1890, en 1891, en 1892, en 1893, et vous navez pas donn aux instituteurs, par ces sacrifices partiels et successifs, le mme sentiment de scurit que vous leur auriez donn par les mmes sacrifices faits en une fois. (Cest vrai ! Trs bien !) Eh bien, je vous demande de ne pas arrter les amliorations proposes par la commission au point o elles seront ncessairement inefficaces ; je vous demande de ne pas prparer une dception nouvelle.

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Je rsume mes propositions en ces deux termes : 1 lever un peu le traitement de dbut des stagiaires et diminuer la dure du stage ; 2 Rgler la proportion entre les diffrentes classes de faon que tous les instituteurs puissent arriver la 2e. Voil, en respectant les bases mmes de la loi, les propositions trs simples et trs ralisables que nous soumettons la commission et au gouvernement. Vous nous direz quon a dj beaucoup fait pour les instituteurs. Permettez-moi de rpondre, monsieur le ministre, que vous leur demandez encore davantage.Vous leur avez demand depuis dix ans des efforts toujours nouveaux, des grades toujours plus difficiles ; vous leur avez assign une tche trs complexe et qui ressemble la fois une besogne trs lourde et une uvre trs leve ; vous leur demandez denseigner aux enfants du peuple les rudiments de toutes choses, et vous leur imposez par l une besogne quotidienne trs fatigante, trs fastidieuse, trs pnible. A mesure que lattention des familles se porte davantage sur les choses de lenseignement, les pres de famille sont plus exigeants pour la correction des devoirs. Jai vu pendant deux ans des instituteurs chargs de classes de soixante enfants, qui taient obligs, rapidement il est vrai, de marquer lencre rouge, sur presque tous les cahiers des notes soumises le lendemain aux pres de famille. De telle sorte que les instituteurs taient obligs de se livrer cette besogne crasante et en mme temps de faire la classe de jour et de prparer celle du lendemain. Vous ne leur demandez pas seulement une besogne mcanique : vous avez voulu et cest lhonneur de votre administration que les instituteurs ne fussent pas des ducateurs subalternes, quils ne prparassent pas seulement les enfants du peuple aux besognes de la vie, la routine mcanique de lexistence ; vous avez voulu que lenseignement tout entier, comprenant les lments des sciences, lhistoire universelle, lducation civique et morale, et un caractre libral et humain ; vous avez voulu que lenseignement primaires ralit lenseignement secondaire et suprieur, et quil et, lui aussi, sa philosophie, non pas explicite, formelle, dogmatique, mais sa philosophie implicite, quil se dgaget des leons du matre tout un systme dides

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gnrales. Eh bien, pour que cela soit possible, pour que le matre puisse donner cette ducation leve, pour quil ne se borne pas aux formules pdantesques, inertes et impuissantes, il faut quil puisse, tous les jours pour ainsi dire, renouveler lesprit de son enseignement, quil ait, lui aussi, le temps dtudier, de lire, de mditer. Vous avez assum, laissezmoi vous le dire, une tche redoutable, je dirai presque, si vous ny suffisiez pas, une tche effrayante. M. DHULST. Certainement ! M. JAURS. Vous avez entrepris de faire lducation intellectuelle, morale dun peuple tout entier en dehors de la participation du pouvoir religieux. Pour moi, permettez-moi de le dire, cest lhonneur de la Rpublique, cest sa force. Il ny a pas de Rpublique, si elle ne peut pas tirer de son propre principe tous les moyens et toutes les ressources de lenseignement, si elle ne peut pas trouver en elle-mme toutes les forces morales et ducatrices ; mais encore faut-il que cette ambition si noble et si haute ne soit pas trahie. Vous avez voulu que le peuple sortt de vos coles entirement prpar la vie de la pense et de la conscience ; vous avez voulu, suivant lexpression un peu scolastique, mais admirable de Dante, appeler lacte tout ce quil y a de pense en puissance dans lhumanit ; vous avez voulu que le peuple ret ltat de commencement et de premires lueurs les notions les plus hautes de lenseignement suprieur ; vous avez voulu quon pt dire de la vrit sous la Rpublique ce que lhymne homrique dit de la grande desse : Et sa voix divine retentissait la fois sur la cime des monts et dans la profondeur des valles ; vous avez voulu tout cela ; mais pour y arriver, il faut des matres qui aient la scurit et lindpendance morales, assures par lindpendance matrielle. (Trs bien ! trs bien !) Pour eux, vous navez pas trop fait, vous ne ferez jamais assez ; et si vous les laissez languir comme aujourdhui dans une sorte dattente vaine, si pour quelques millions vous leur mesurez les moyens sans lesquels le recrutement de lenseignement sera languissant et cette langueur stendra sur lenseignement tout entier si vous faites cela,

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vous aurez abaiss la valeur de lenseignement laque dans ce pays au moment o une autre grande puissance morale, lglise, sapplique ressaisir la domination et la direction des consciences. Il me semble, messieurs, quil nous aura suffi davoir mis en regard des propositions trs modestes que nous apportons les considrations puissantes qui doivent influer sur votre dcision, pour que la commission et le gouvernement se rallient notre proposition, ainsi que je demande la Chambre de le faire. (Applaudissements gauche.) Aprs une rplique de M. Charles Dupuy, ministre de linstruction publique, et lintervention de MM. Bouge, dHulst et douard Delpeuch, rapporteur, la Chambre dcide de passer la discussion des articles du projet labor par la commission. Le 20 mars, elle adopte la premire modification la loi du 19 juillet 1889, propose par la commission. Elle consiste ajouter larticle 4 un paragraphe qui fixe les charges de la commune pour lentretien des coles, le payement de lindemnit de rsidence, etc. 1
1 En voici le texte : Sont la charge des communes : 1 Lindemnit de rsidence prvue larticle 12 ; 2 Lentretien, et sil y a lieu, la location des btiments des coles primaires ; le logement des matres ou les indemnits reprsentatives ; 3 Les frais de chauffage et dclairage des classes dans les coles primaires ; 4 La rmunration des gens de service dans les coles maternelles publiques, et si le conseil municipal dcide quil y a lieu, dans les autres coles primaires publiques ; 5 Lacquisition, lentretien et le renouvellement du mobilier scolaire et du matriel denseignement ; 6 Les registres et imprims lusage des coles ; 7 Les allocations aux chefs dateliers, contrematres et ouvriers chargs par les communes de lenseignement agricole, commercial ou industriel, dans les coles primaires de tout ordre et dans les coles rgies par la loi du 11 dcembre 1880 ; 8 Lallocation aux matresses charges de lenseignement de la couture prvu par larticle 46 de la prsente loi, dans les cas o les communes prfreront que la direction de leurs coles mixtes reste confie des instituteurs par drogation larticle 6 de la loi du 30 octobre 1886.

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Elle passe ensuite lexamen de larticle 6, relatif au classement des instituteurs et des institutrices 2. Aprs avoir repouss un amendement de M. Bouge, supprimant le pourcentage, elle est saisie par M. Ricard (Cte-dOr) de lamendement suivant : Les instituteurs et institutrices sont rpartis en stagiaires et titulaires. Les stagiaires forment un effectif de 10 % ; les titulaires se divisent en cinq classes dont les effectifs numriques sont les suivants : 5e classe, 20 % de leffectif total ; 4e classe, 25 % de leffectif total ; 3e classe, 25 % de leffectif total ; 2e classe, 15 % de leffectif total ; 1re classe, 5 % de leffectif total. Ces classes sont attaches la personne et peuvent tre attribues sans dplacement. M. Jaurs fait valoir les raisons qui, suivant lui, doivent dterminer la Chambre accepter lamendement de M. Ricard.

La commission propose de rdiger ainsi cet article : ART. 6. Les instituteurs et institutrices des coles primaires lmentaires et maternelles sont rpartis en stagiaires et titulaires. Les stagiaires forment un effectif de 15 %. Les titulaires se divisent en cinq classes, dont les effectifs numriques sont, par rapport leffectif total, dans les proportions suivantes : 5e classe, 25 % ; 4e classe, 25 % ; 3e classe, 23 % ; 2e classe, 7 % ; 1re classe, 5 %.

La classe est attache la personne ; elle peut tre attribue sans dplacement et reste au fonctionnaire, en cas de passage dun dpartement dans un autre.

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M. JAURS. Je demande la permission dindiquer la Chambre les raisons que nous avons donnes au cours de la discussion gnrale, qui, selon nous, devraient lui faire voter lamendement de M. Ricard. La Chambre a rejet la substitution du systme de M. Bouge au pourcentage ; elle a voulu, afin de prvenir de trop grandes difficults budgtaires, maintenir une dtermination fixe du nombre des instituteurs dans chaque classe. Pour ma part, je ne suis pas autrement fch de ce rsultat ; mais il importe que la rpartition des instituteurs dans ces diffrentes classes soit rgle de telle manire quun mouvement raisonnable davancement soit assur au personnel. Eh bien, on peut caractriser dun mot la situation qui est faite aux instituteurs par la rpartition du personnel telle que la commission la propose : elle tablit entre la 3e et la 2e classe un obstacle pour ainsi dire infranchissable ; elle met dans la 3e clase 23 % du personnel, et dans la 2e classe 7 % seulement. Il en rsulte que quelques instituteurs privilgis pourront seuls arriver la 2e classe. Non seulement la commission a voulu rserver la 1re classe un nombre restreint dinstituteurs, mais elle entend rserver galement la 2e classe. Limmense majorit des instituteurs devront donc considrer la 3e classe comme le terme de leur ambition. M. le ministre de linstruction publique a dit quil fallait prendre garde dimposer aux contribuables des charges trop lourdes. Je le reconnais, et il est de lintrt mme des instituteurs que lamlioration rclame pour eux napparaisse pas au pays comme un sacrifice excessif qui se tournerait contre eux en impopularit. (Trs bien ! trs bien !) Mais il est bon aussi, au moment o la commission consent des sacrifices nouveaux, quils ne soient pas striliss faute du complment trs modeste que nous sollicitons. Ce nest pas 30, 40 ou 50 millions, comme lont avanc M. le rapporteur et M. le ministre, que nous imposerions de plus la Chambre : cest une dpense de 7 millions par an. Cest un chiffre assez gros, assurment ; mais vous devez songer quil

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existe plus de 100 000 instituteurs et institutrices auxquels ce complment deffort et de dpense permettra de donner toute satisfaction, tandis que ce personnel restera mcontent si, daprs le systme de la commission, la 2e classe est interdite la majorit des matres. Songez que pour ce faible surcrot de dpense, vous donnerez la loi lefficacit qui lui manquera sans cela, et que vous naurez pas regretter ce nouvel effort, dautant plus quen ralit vous ny chapperez pas. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) En effet, en 1889, on a cru possible dchelonner la dpense sur huit annes. Il a fallu renoncer un laps de temps aussi long, et si aujourdhui la discussion se renouvelle, cest quil est rsult de cet chelonnement des mcontentements trs vifs qui vous ont forcs inscrire les crdits plus tt que vous ne laviez pens en faisant la loi de 1889. Eh bien, si aujourdhui vous ne faites pas le sacrifice modr que nous vous demandons, vous serez obligs demain, devant les mcontentements qui renatront, et dautant plus grands quaux dceptions de 1889 se seront ajouts les dceptions 1893, vous serez amens faire plus tard, contraints et forcs, ce que vous nous supplions de faire aujourdhui de bonne grce. (Trs bien ! trs bien ! sur divers bancs.) A la demande de la commission et du gouvernement, lamendement de M. Ricard mis aux voix est repouss par 316 voix contre 234. Par contre, un amendement de M. Montaut fixant 20 % leffectif de la 3e classe, 10 % celui de la 2e et 5 % celui de la 1re classe est accept par la commission et vot par la Chambre 1. Sur larticle 11 2, M. Jaurs dveloppe un amendement tendant porter
1 Sur la proposition de MM. Bouge et Ricard, la Chambre dcide de modifier ainsi quil suit larticle 8 :

Les titulaires chargs de la direction dune cole plusieurs classes reoivent un supplment puisse dpasser 400 francs.
2 Voici le texte de cet article : Art. 11. Les instituteurs et institutrices stagiaires reoivent un traitement de 800 francs et lindemnit de rsidence dans les conditions dtermines larticle 12. Ils ont droit au logement ou lindemnit reprsentative.

Ils forment une classe unique.

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le traitement des instituteurs et institutrices stagiaires de 800 900 francs. M. JAURS. Un mot seulement, messieurs. Nous avons dpos en faveur des stagiaires deux amendements : lun qui rduit leffectif de cette classe de 15 10 % ; lautre qui relve le traitement infime de 800 francs 900 francs. La commission disait tout lheure : Entre ces deux amendements, choisissez. Cest la Chambre elle-mme qui a choisi en repoussant le premier. Il ne reste plus que le second, et en vrit, quand nous demandons pour les instituteurs qui devront rester six ans ou cinq ans moins dans la classe des stagiaires, que leur traitement soit lev de 100 francs, alors quils ne touchent que 800 francs, ce qui, dans la plupart des villes un peu considrables, ne leur permet presque pas de vivre, nous demandons une chose raisonnable, et jespre que la commission sy ralliera. Lamendement de M. Jaurs, accept par la commission, est adopt par la Chambre, ainsi quune autre disposition prsente par lui et dont voici le texte : Les annes passes lcole normale comptent pour le stage, quel que soit lge dentre des lves. Larticle 12, relatif aux indemnits de rsidence, est vot avec quelques modifications. On arrive larticle 13, modifi par la commission. Celle-ci a supprim le pourcentage pour le personnel des coles primaires suprieures, des coles normales et pour les inspecteurs primaires 1.
1 Voici le texte propos par la commission et adopt aprs lintervention de M. Jaurs : ART. 13. Les directeurs, directrices, instituteurs adjoints institutrices adjointes des coles primaires suprieures ; les directeurs, directrices et professeurs dcoles normales, les conomes de ces dernires coles et les inspecteurs primaires sont rpartis en cinq classes. Ces classes sont attaches la personne et peuvent tre attribues sans

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Cette suppression soulve les observations suivantes de la part de M. Jaurs, observations prsentes au cours de la sance du 21 mars : M. JAURS. La rdaction de la commission pour larticle 13 prsente une lacune extrmement grave. La commission a supprim, dans cet article, le pourcentage. Elle en donne pour raison que comme entre les professeurs des coles normales, les matres des coles primaires suprieures et les instituteurs primaires, il y a de frquentes permutations nouvelles o ils passent la classe laquelle ils appartiennent. La proportion entre les diffrentes classes est remanie et bouleverse. La commission a prtendu quil tait impossible de maintenir le pourcentage, elle la supprim. Je ne sais pas si cette suppression simpose ; mais en tout cas, au moment o lon supprime pour cette partie du personnel : matres des coles primaires suprieures, professeurs des coles normales et inspecteurs primaires, la garantie du pourcentage, il faudrait tout au moins instituer pour aux une autre garantie. Il serait tout fait singulier, au moment o vous amliorez la situation gnrale des matres de lenseignement primaire, au moment o vous voulez faciliter par une rpartition nouvelle des classes un avancement plus rgulier, plus certain et plus rapide, que vous retiriez aux matres des coles primaires suprieures, aux matres des coles normales et aux inspecteurs primaires les garanties dont ils jouissaient sous lempire de la loi de 1889. Je fais observer la Chambre qu larticle 25 la commission inscrit un minimum de dure pour les matres dont il sagit : ils ne pourront tre promus une classe suprieure quaprs avoir pass au moins trois ans dans une classe immdiatement infrieure. Mais si lon a inscrit un
dplacement.

Tout fonctionnaire dbute dans la dernire classe. Toutefois, sil remplissait, au moment de sa nomination, une des fonctions prvues dans la prsente loi, il sera, dans son nouvel emploi, rattach la classe dont le traitement gale au moins les moluments soumis retenue dont il jouissait prcdemment.

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minimum, on a oubli de dterminer un maximum en sorte quil suffirait de larbitraire ministriel ou dune insuffisance de crdit pour que lavancement ft totalement arrt pour les matres des coles primaires suprieures, des coles normales et pour les inspecteurs primaires. Il ne mappartient pas, messieurs, dimproviser le remde au mal qua cr la commission en supprimant dans larticle 13 le pourcentage. Pour moi, il me semble quon pourrait le rtablir ; mais dans tous les cas, je demande la commission, avant que la Chambre statue sur larticle 13, dintroduire dans larticle au moins lquivalent des garanties quelle fait disparatre. M. LE RAPPORTEUR. Cest larticle 25 que vous discutez l. Nous sommes larticle 13. M. JAURS. Je constate que vous faites disparatre ce qui me semble extrmement grave larticle 13, par la suppression du pourcentage, les garanties dont jouissait toute une catgorie trs importante de matres, et je constate qu larticle 25, lorsque vous vous occupez nouveau de ces matres, vous songez bien leur imposer un minimum de dure pour leur sjour dans chaque classe, mais vous nindiquez pas le maximum, de telle sorte quaucune garantie ne leur reste. M. LE MINISTRE contents.
DE LINSTRUCTION PUBLIQUE.

Les matres sont

M. JAURS. Javoue que je ne comprends pas quils soient contents de voir disparatre les garanties dont ils jouissaient. M. LE MINISTRE difficile queux.
DE LINSTRUCTION PUBLIQUE.

Il ne faut pas tre plus

On adopte ensuite les articles 14 23, qui fixent le traitement du personnel des coles primaires suprieures, des professeurs des coles normales et des inspecteurs primaires. Larticle 24 est relatif aux conditions dans lesquelles se feront les

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promotions 1. M. Jaurs fait connatre en ces termes son opinion sur cette question : M. JAURS. Cest sur le second paragraphe de larticle que jai une courte observation faire. Dabord je remercie la commission davoir donn, en combinant lanciennet et le choix, satisfaction lamendement que javais dpos. Seulement, comme M. le ministre paraissait entendre le mot anciennet dans un sens un peu large, il me semble quil est bon de prciser. Tout en admettant le principe du choix, la part de lanciennet sera considre comme mathmatiquement stricte. M. LE MINISTRE DE LINSTRUCTION PUBLIQUE. Parfaitement ! M. JAURS. Jai satisfaction et je ninsiste pas sur ce point. Mais pour le second paragraphe de larticle 24, je demande quil soit ainsi rdig : Pour le personnel mentionn aux articles 7, 8 et 9, lavancement a lieu par classe et par dpartement. Cest ainsi que la loi lentendait en 1889 ; la commission a repouss le
1 Voici le texte de la commission : ART. 24. Pour le personnel vis larticle 11 et remplissant les conditions de larticle 23 de la loi du 30 octobre 1886, la dure du stage ne pourra excder six ans. Dans les six ans sera comprise lanne passe sous les drapeaux par les lves des coles normales et par les instituteurs stagiaires. Pour le personnel mentionn aux articles 7, 8 et 9, lavancement a lieu par classe, au fur et mesure des vacances dans chacune dans chacune des classes et dans les conditions dtermines par les articles 6 et 50. Les promotions aux 4e et 3e classes ont lieu pour les trois quarts lanciennet, et pour un quart au choix. Les promotions la 2e classe, moiti lanciennet, moiti au choix ; la 1re classe, exclusivement au choix.

Peuvent seuls tre admis dans les deux premires classes les matres pourvus du brevet suprieur et ayant pass trois annes au moins dans la classe prcdente.

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classement dpartemental. Il y a ce systme des inconvnients trs graves. Lorsque le choix se fera sur lensemble du pays, il est vident que ce sont les instituteurs des trs grandes villes qui ont le plus loccasion de se signaler, qui bnficieront des classes suprieures, en sorte que les dpartements o les villes sont dimportance moyenne, les dpartements essentiellement agricoles seront trs vraisemblable-ment dshrits des promotions suprieures. Il slvera entre tous les dpartements des contestations extrmement fcheuses ; je crois quil est indispensable et je serai compris de limmense majorit de nos collgues que chaque dpartement soit assur que la mme proportion entre toutes les classes sera maintenue pour lui. Je propose donc de rtablir dans le paragraphe les mots : et par dpartement . M. JACQUES. La commission et le gouvernement acceptent le rtablissement des mots et par dpartement . M. JAURS. Si vous me laviez dit plus tt, je serais descendu immdiatement de la tribune. M. JACQUES. Nous vous coutions avec plaisir. M. JAURS. Permettez ! je naime pas plaider les causes gagnes davance. M. JACQUES. Elle nest gagne que depuis que vous lavez plaide. M. JAURS. Il est donc entendu quon rtablira, dans le second paragraphe, les mots : et par dpartement . Je demande aussi que tous les ans soit publi dans le Bulletin de linstruction primaire un tableau rcapitulatif par dpartement indiquant leffectif de chaque classe dinstituteurs. Il faut que le personnel puisse, pour ainsi dire, suivre lapplication de la loi. (Trs bien ! trs bien !) M. LE MINISTRE DE LINSTRUCTION PUBLIQUE. Il sagit, bien entendu, dun tableau numrique par dpartement.

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M. JAURS. Cest cela ! Les modifications proposes par M Jaurs, acceptes par la commission, sont votes par la Chambre 1. La discussion sest poursuivie jusquau 27 mars, jour o les derniers articles et lensemble de la loi ont t adopts.

Le second paragraphe de larticle 24 est ainsi rdig :

Pour le personnel mentionn aux articles 7, 8 et 9, lavancement a lieu par classe et par dpartement, au fur et mesure des vacances dans chacune des classes, dans les conditions dtermines par les articles 6 et 50.

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LA MAGISTRATURE DANS LES LUTTES LECTORALES


_________ Respect du suffrage universel Sance du 25 mars 1893 TENUE SOUS LA PRSIDENCE DE M. CASIMIR-PERIER

Retour la table des matires

Au cours dun procs qui navait aucun rapport avec les incidents qui ont marqu la grve de Carmaux (aot 1892), le procureur de la Rpublique dAlbi apprcie en termes trs vifs ce conflit et attaque les dputs venus pour apporter leur concours aux ouvriers en grve. Il dirige un rquisitoire politique contre le parti socialiste, et contre le dput socialiste de Carmaux, lu aprs la dmission du baron de Solages, dmission provoque par la victoire des grvistes. Une telle attitude est intolrable. Elle motive, de la part de M. Jaurs, une question M. Lon Bourgeois, garde des sceaux. M. JAURS. Messieurs, je nen ai que pour deux minutes. (Parlez ! parlez !) Je ne viens attaquer ni un prfet ni aucun de mes collgues, mais seulement demander en deux mots M. le ministre de la justice sil trouve correctes, conformes au caractre et aux obligations dun magistrat les paroles prononces rcemment dans un procs par le procureur de la Rpublique dAlbi. Il y a trois semaines, il y a eu Carmaux une rixe entre