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Introduction au langage des lois franaises

Cours de M. R. Ernandez UTM IRIS LA 0006Y 2007/8

Document n1 Avertissement : Le cours prononc en prsence du public tudiant, ayant pour objet cet Avant propos, ne correspond pas tout fait au propos crit dans ce document. Il apporte

des connaissances plus traditionnelles sur le droit. A ce titre, il fait partie intgrale de ce que les tudiants de premire anne de LEA doivent connatre. Son contenu est susceptible de faire lobjet de questions lors des preuves du contrle continu. Avant Propos 1. La lecture continue des lois - entendu lato sensu : constitution, lois, rglements, ma conduit percevoir, sur un mode intuitif, quune logique, sous-jacente, prsidait leur criture. Et quelle se manifestait par le biais dexpressions telles que : droit, obligation, interdit, autorit, public, personne, nation, Etat, Lesquelles sont, depuis la rupture rvolutionnaire de 1789, constamment utilises et ce, quel que soit le mode de gouvernement. Ce qui pouvait laisser supposer un usage formel de ces expressions. Cest--dire un usage qui, sans mconnatre leurs significations respectives, favorisent leurs relations. Relations avec des actions, car droit, obligation, interdit ou puissance et pouvoir, , les classent et les ordonnent. Relations entre les lments qui composent ces expressions ou encore entre lments de ces expressions puisquelles sont lies : relations entre les autorits ; entre ces autorits et l Etat ; entre celles-ci, ou l Etat, et le public ; entre les mmes et les personnes ; entre ces dernires et la nation ; ... 2. Mais la lecture de la littrature spcialise dans lapproche formelle des lois ne ma pas permis de donner corps, sinon accessoirement, mon intuition. Et sans entrer dans un examen critique, hors de propos dans le cadre de ce cours, je dirai, de faon trs gnrale, quelle renvoie, par ses diffrentes thories, des modles logiques trangers aux textes de lois : celui de la narration littraire ou celui des mathmatiques1. Quant au positivisme juridique2 de M. Kelsen3, il rduit la matire lgale, aprs lavoir pure de toutes scories morale, politique, psychologique ou sociale, des normes. Cest--dire la signification dun acte (de volont4) par lequel une conduite est ou prescrite, ou permise et en particulier habilite5. De telle sorte que lobjet de la connaissance juridique tienne essentiellement dans lanalyse de la procdure de production de ces normes, par lhabilitation dautorits ou de personnes - faite au moyen de normes suprieures - et de leur insertion au sein dun ordre juridique hirarchis (constitution, lois et coutumes, rglements, jugements, contrats). Lequel est fond logiquement par une norme hypothtique et transcendantale introduisant lobligation de se conduire conformment aux normes infrieures poses par les diffrentes autorits et personnes. Ce qui permet dannoncer le caractre spcifique des normes - la validit- li, sans aucune ncessit, leur efficacit (ralisation). En conclusion de cette trop rapide prsentation, je ne contesterai ni lintrt dune dlimitation stricte de la matire analyse (positivisme) ni lutilit des dfinitions rigoureuses, mais jinterpellerai le refus de considrer, sous couvert dimpuret juridique, toute la matire des textes lgaux. Comment justifier un tel rductionnisme alors que Kelsen lui-mme en recourant au substantif conduite, pour dfinir sa
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Voir, A.G Greimas : Smiotique et sciences sociales, Ed du Seuil, 1976 ; voir, E. Landowski : La socit rflchie, Ed. Seuil, 1989 ; voir, G. Kalinowski : Introduction la logique juridique, Ed. L.G.D.J, 1965 ; voir, J.L Gardies : Essai sur la logique des modalits, Ed. Puf, coll. Philosophie daujourdhui, 1979 2 Voir, A.J. Arnaud : Dictionnaire encyclopdique de thorie et de sociologie du droit, Ed. LGDJ, 1993, entre : positivisme. 3 Voir, H. Kelsen : Thorie du droit pur, Ed. Dalloz, 1962 4 Cest moi qui prcise 5 Op. cit, p. 7

norme pure, connote moralement les actions voques ? De plus, au nom de quelle autorit ignorer les usages lgaux de nation, dvaloriser ceux de souverainet, mconnatre les connotations valorisantes luvre dans les usages dexpressions comme comptence, qualit, ou encore de droit et de obligation, ? Sans oublier que toutes les images, anciennes et modernes, lies Loi sont neutralises par les usages contemporains de norme renvoyant un univers de rgles techniques dictes dans le but de standardiser les caractristiques de produits6. A suivre ces prescriptions, le thoricien du Droit se devrait donc dliminer, outre les ides plus ou moins systmatiques auxquelles ses collgues juristes rfrent - ce qui peut tre admis -, les expressions des autorits qui, selon sa dcision arbitraire, pourraient tre connotes par lesdites ides. L o la Science oblige, par le biais dartifices logiques, lordre normatif et hirarchique, rgne. Car la tentative de Kelsen revient, sous couvert de puret, de cascade dhabilitations lgales et de norme transcendantale, marteler, sous la forme de la norme transcendantale et des normes dhabilitation, limpratif - laxiome - de nature pragmatique d obissance. Comme si ce comportement, anticip des sujets de droit, tait toujours par eux mis en cause et comme si cette possible raction ngative se rvlait, pour certains thoriciens, dramatique. Enfin, vouloir crer un pur objet juridique Kelsen finit par nier ce que disent deux-mmes, de leur logique et de leur ralit circonstancie, les textes auxquels il rfre. Quid du positivisme ? 3. Je retiendrai cependant de la littrature sus-voque quelle prend en considration, de faon plus ou moins consistante, la relation entre les auteurs et les destinataires des textes lgaux. Laquelle mest apparue dautant plus intressante que les lois sont encadrs par une formule de promulgation, ou de dcret ou encore darrt, , annonant le texte et par une signature le clturant7. A quoi sajoute, comme lenseignent les sciences du langage contemporaines8, la possibilit de retrouver trace de cette relation dans les textes eux-mmes. Ce qui, concernant les lois, est effectu par le biais de la polysmie, condamne par Kelsen, des expressions mentionnes. De telle sorte que leur caractristique serait de combiner, par les jeux sur leurs significations et usages, lvocation de relations formelles avec diverses connotations, notamment valorisantes, de ces relations. Do la formulation de lhypothse dun langage spcifique, celui des lois, compos par linsertion, dans des usages circonstancis de la langue franaise - ceux qui par exemple noncent des actions rgles par des autorits et personnes -, dun petit stock dexpressions susceptibles de suggrer, de figurer, des relations formelles ainsi que leur valuation. Laquelle hypothse sinspire, sans tre logiciste, de la distinction faite par la logique contemporaine9 entre deux niveaux de langage. Celui des formules (axiomes et thormes) et des calculs y affrents, et celui de lauteur du systme lorsquil quil annonce les rgles de composition, de combinaison, de dmonstration, Ce qui revient, en somme, distinguer les noncs dun texte de sa grammaire qui pour tre implicite nen est pas moins connue ou connaissable. Mais ce type dhypothse est contest par lun des tenants10 - M. G. Cornu - dune approche purement linguistique du Droit. Car pour ce dernier, le langage juridique se caractrise non seulement par son vocabulaire spcifique et le rapport entre les mots
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Voir le dictionnaire Le Petit Robert, cette entre Le Prsident de la Rpublique, lAssemble nationale et le Snat ayant dlibr, promulgue la loi dont la teneur suit : art 1, , art 2, + Fait Paris, le . et Signature du nom propre du Prsident de la Rpublique 8 Voir, Moeschler et Reboul : Dictionnaire encyclopdie de la pragmatique ; Ed. Seuil ; 1994 9 Reprise par de nombreux linguistes, tels que J. Rey-Debove : Le Mtalangage Ed. Le Robert ; 1978 10 Notamment M. G. Cornu : Linguistique juridique ; Ed. Montchrestien ; 1990 ; p.35

de ce lexique, mais aussi par ses noncs crits ou verbaux - phrases, articles, textes constitutifs de discours lgislatif, juridictionnel et coutumier. De la smantique donc et point de syntaxe. Et en premier lieu laffirmation dun vocabulaire juridique. Lequel est prsent comme un ensemble de mots11 qui ont au moins un sens juridique12, cest--dire qui sont employs par les protagonistes du droit13. Les uns appartenant exclusivement au langage juridique14, les autres relevant galement du langage commun. Ce qui, avec les rapports tablis entre les lments de ce vocabulaire, constitue un rpertoire trs utile des usages lgaux de ces mots. Mais lexique limit par le parti pris mthodologique de restriction des significations examines et donc de fermeture, a priori, de la comprhension des mots traits15. Et ce, alors que seule une portion, considre par lauteur lui-mme comme marginale16 - congrue -, ne relve pas du langage commun. De telle sorte que ce langage du droit puisse, par la dfinition de son objet dtude sans rapports avec un extrieur pos - moral, politique, -, tre rapproch de Kelsen. Il nest, ds lors, pas tonnant quil soit considr comme un langage technique matris par des professionnels, cest--dire tous les membres des professions juridiques, y compris les professeurs de droit. Et que ce langage puisse tre caractris - en gommant encore loi - par le qualificatif juridique, intgrant ces professionnels, ou le complment de nom du droit voquant un ensemble de rgles susceptibles dtre a priori. Dailleurs la rfrence, non explicite, au matre est faite par le biais de lusage rcurrent de norme, lequel renvoie au systme dautorits hirarchises, surplomb par laxiome pragmatique d obissance, cest--dire l ordre juridique. Sauf quici la thorie est actualise sur le terrain explicitement smantique, favorisant non pas un examen constructif des mots, cette fois tous pris en considration, de lensemble mais un dnombrement et une description indiffrencie. Jajouterai que ces critiques ne mconnaissent pas la possibilit dun jargon professionnel, ventuellement crateur dexpressions techniques ; mais qui ne peut tre lessentiel de ce langage puisque celui-ci concerne dabord les citoyens. Cette variante de La thorie pure du droit dveloppe, par ailleurs, une typologie des diffrents discours lis lusage du langage juridique. Discours dont il est dit, pour faire bref, quils ont pour objet - lordre normatif lexigeant - la cration ou la ralisation du droit17. Et quils mettent en relation, selon le schma de Jakobson, des metteurs et des destinataires. Lequel recours, bien abstrait, la linguistique rduit cette relation la transmission, neutre, dun message, cest--dire une opration de communication. On a donc bien faire des spcialistes qui par ces discours communiquent soit entre eux, soit avec tous ceux qui en sont les sujets18. Quid de la relation politique ? Ecoutons ce quen dit lauteur : Mais la considration du destinataire du message juridique introduit dans lanalyse des contrepoids normatifs. Elle fait dabord reconnatre - cest une vidence - que la matrise du groupe ne fonde en sa faveur aucun monopole de droit. Tous les citoyens
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Environ 10.000 ; op. cit, p.59 Voir op. cit, p. 59 13 Voir, op. cit, p. 60 14 Environ 250 ; op. cit, p. 63 15 Voir, pour une position oppose de linguiste, M. Benveniste : Toutes les fois que nous constatons des emplois techniques dun terme, il a lieu den recherche lexplication lintrieur mme de la sphre laquelle il appartient, mais aprs avoir dfini exactement le sens initial. A une plus grande chelle, ce nest pas autrement quon peut dgager la valeur propre des notions dans le vocabulaire des institutions. ; dans le Vocabulaire des institutions indo-europennes ; Ed. Minuit ; 1969. 16 Voir, op. cit, p. 68 17 Voir, op. cit p. 21 18 Voir, op. cit, p. 23

ont voix au chapitre. Surtout, elle rappelle aux juristes la fonction sociale du langage juridique. La maxime nul nest cens ignorer la loi implique que le langage du droit est, sinon le langage du peuple, du moins un langage pour le peuple. Le pouvoir du langage cre donc, pour ses dtenteurs, un devoir de langage, envers ses destinataires. Le devoir est juridique, politique. On est pass du fait au droit, de la ralit linguistique la norme linguistique, au moins la recommandation.19. Il ressort des impasses lies aux tentatives, sur la base dun seul postulat mthodologique pragmatique cach ou explicite, de constitution dun systme normatif et de son complment linguistique que le choix dune approche pragmatico20/syntaxique se trouve, non pas fond, mais en tout cas justifi. Laquelle mapparat comme seule susceptible dexhiber, partir de lanalyse dun petit nombre dexpressions, les relations de nature logique, et avec elles la construction intellectuelle contenue dans les textes lgaux. 4. Restait dgager le fil conducteur qui me permettrait de recenser, et ordonner, les expressions caractristiques - figuratives -, puis sur cette base tenter de donner corps cet objet. Or la consultation des archives parlementaires franaises depuis la rvolution de 1789, cest--dire des discours gnrateurs des textes de lois, ma convaincu de la position clef de lexpression qualit. Car le commencent de ladite rvolution, sous les auspices de Etats gnraux, tient prcisment dans une dispute, entre les trois ordres qui dgnra en affrontement entre le tiers et le Roi, sur la dtermination de la qualit des dputs : qualit de dput du tiers tat, de la noblesse et du clerg, ou qualit de dput (reprsentant) de la nation voire du peuple ? Tant et si bien que la victoire du tiers, et en son sein celle des tenants de la qualit de reprsentant de la nation, engendra deux sries de consquences. Dabord celle dune nouvelle autorit et, avec la rfrence de celle-ci un nouveau souverain, celle dun Etat nouveau. Puis, lavnement dune nouvelle classe de dputs, impliquant la disparition des classes anciennes - dputs du tiers, de la noblesse et du clerg -, et pour effet, le 26.08.178921, de permettre lintroduction de nouveaux droits et obligations et avec eux dune nouvelle classe dindividus, celle des : citoyens. Et par suite labolition, le 4.08.178922, sur le fondement de lgalit, cest-dire dune nouvelle rgle daccs des individus aux classes dfinies lgalement, et pour effet leffacement de classes anciennes : les propritaires succdaient aux nobles. Ce qui favorisait galement une nouvelle dfinition de la nation, pose par ailleurs comme souveraine. De telle sorte que cet enchanement me poussait, en confrant qualit une place centrale dans le dispositif des expressions mentionnes enrichi par leurs corrlats, postuler lobjet des textes de lois et donc de la construction quils reclent. Lequel tient dans la production de classes ainsi que dans leur ordonnancement. 5. Je dcidais, galement, de men tenir lexamen des seuls textes lgaux, et donc de rserver lanalyse des discours politiques producteurs de ceux-ci une autre tude. Et ce malgr lvidence de leurs liens : dlibration plus ou moins explicite sur le fondement des lois ; dlibrations sur leurs rgles de production et dvaluation ; dlibrations sur leur efficacit ; dlibrations sur les moyens de les conserver ;
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Voir, op. cit, p. 24 Voir la dfinition par J. Moeschler de la pragmatique : tude de lusage du langage, par opposition ltude du systme linguistique qui concerne proprement parler la linguistique ; dans Dictionnaire encyclopdique prcit, p. 17 21 Date de la publication de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen ; voir, J. Godechot : Les constitutions de la France, p.33 ; Ed Flammarion ; 1995 22 Voir une reprise du dispositif de labolition dans le prambule de la constitution du 3.09.1791 ; J. Godechot, op. cit, p. 35

Mais cette concession au positivisme permettait dviter non seulement le mlange des matires, par ailleurs bien dlimites formellement, mais aussi celui des genres. Car la problmatique politique, mme si les dlibrations produisent des lois, nest pas de mme nature que celles des lois. Ses dhypothses, lies des calculs incertains, sont plus risques. Quant lcriture des lois elle se contente de formaliser ces calculs ; encore que ces derniers puissent tre voqus de faon plus ou moins dulcore dans les dclarations et divers prambules des actes lgaux. Ceci pos, il me fallait examiner le mode de connexion de ces expressions figuratives avec les noncs des textes lgaux. Et je reprais les oprations de marquage par lesquelles les expressions, qui mapparaissaient caractristiques du langage des lois, taient en relation constantes avec des lments spcifiques de leurs contextes. Il suffisait donc, aprs avoir qualifi lesdites expressions de marques figuratives, de classer les lments ainsi marqus pour obtenir les divisions tant principales que secondaires utiles lexposition de ce langage. 6. Plan gnral I Partie : Les marques figuratives dans les textes lgaux II Partie : Les marques figuratives des textes lgaux Je ne traiterai, cette anne, que la I Partie. Et dans celle-ci le seul premier titre. Ce qui, bien que restreint, suffira pour saisir la mthode danalyse et quelques-unes des principales marques du langage des lois. 7. Bibliographie sommaire Archives de philosophie du droit : tome 19 Le langage du droit (1974) ; tome 35 Vocabulaire fondamental du droit (1990) ; d. Sirey ; M. A-J. Arnaud : Dictionnaire encyclopdique de thorie et de sociologie du droit ; Ed. L.G.D.J. ; J.L Aubert : Introduction au droit, Ed. A. Colin, coll. U ; M. Blanch : Introduction la logique contemporaine ; Ed. A. Colin ; M. Cornu : Linguistique juridique ; Ed. Montchrestien ; : Vocabulaire juridique ; Ed. P.U.F. ; MM. Duhamel et Mny : Dictionnaire constitutionnel ; Ed. PUF ; MM. Sourioux et Lerat : Le langage du droit ; Ed. PUF ; Lexique des termes juridiques ; Ed. Dalloz ; Une bibliographie particulire sera indique dans les dveloppements

I Partie : Les marques figuratives dans les textes lgaux

Je ne traiterai, dans un premier titre, que des marques figuratives des individus humains dans les textes lgaux. Les titres suivants seront : Les marques figuratives de laction des individus dans les textes lgaux. Les marques figuratives des objets de laction des individus dans les textes lgaux. Les marques figuratives des effets de laction des individus dans les textes lgaux.

Titre I : Les marques figuratives des individus humains dans les textes lgaux Je commencerai par qualit car cette marque concerne la fois les individus et leurs actions. Il sagit, on la vu historiquement, de la principales marque partir de laquelle les autres pourront tre saisies et exposes. Et notamment autorit, au moyen de laquelle pourra tre figure lorigine des textes lgaux et donc des classes produites, puisque, on la galement vu, il a fallu changer les autorits et leur ordonnancement pour que les classes lgales puissent tre rformes. Quant aux autres individus, ils seront figurs par une troisime marque : personne. Laquelle est une cration post rvolutionnaire des autorits nouvelles. Chapitre 1 : Le marquage par qualit des individus humains Chapitre 2 : Le marquage par autorit dun ensemble de classes dindividus humains Chapitre 3 : le marquage par personne de tous les individus humains