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Louis Auguste Blanqui, Lternit par les astres (1872)

Louis Auguste BLANQUI (1825-1881)

LTERNIT PAR LES ASTRES


1872

Un document produit en version numrique par Daniel Banda, bnvole, professeur de philosophie en Seine-Saint-Denis et charg de cours d'esthtique Paris-I Sorbonne et Paris-X Nanterre Courriel : mailto :banda@noos.fr Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Louis Auguste Blanqui, Lternit par les astres (1872)

Un document produit en version numrique par M. Daniel Banda, bnvole, professeur de philosophie en Seine-Saint-Denis et charg de cours d'esthtique Paris-I Sorbonne et Paris-X Nanterre Courriel : mailto :banda@noos.fr partir de :

Louis Auguste Blanqui (1825-1881) Lternit par les astres (1872)


Lternit par les astres (1872). Une dition lectronique ralise partir du texte de Louis Auguste Blanqui, Lternit par les astres, Paris, Librairie Germer Baillire, 1872, 76 pages. dition ralise partir du fichier image disponible sur le site web de la Bibliothque nationale de France http://gallica.bnf.fr/ (le fichier image a t imprim, puis numris, enfin reconnu). Pour faciliter la lecture lcran, nous sautons rgulirement une ligne dun paragraphe au suivant quand ldition originale va simplement la ligne.
Polices de caractres utilises : Pour le texte : Times New Roman, 12 et 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11. dition complte le 11 mars 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Lternit par les astres
I - L'univers. L'infini II - L'indfini III - Distances prodigieuses des toiles IV - Constitution physique des astres V - Observations sur la cosmogonie de Laplace. Les comtes VI - L'origine des mondes VII - Analyse et synthse de l'univers VIII - Rsum

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LTERNIT PAR LES ASTRES

LTERNIT PAR LES ASTRES

HYPOTHSE ASTRONOMIQUE
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I LUNIVERS. LINFINI.
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Lunivers est infini dans le temps et dans lespace, ternel, sans bornes et indivisible. Tous les corps, anims et inanims, solides, liquides et gazeux, sont relis lun lautre par les choses mme qui les sparent. Tout se tient. Supprimt-on les astres, il resterait lespace, absolument vide sans doute, mais ayant les trois dimensions, longueur, largeur et profondeur, espace indivisible et illimit. Pascal a dit avec sa magnificence de langage Lunivers est un cercle, dont le centre est partout et la circonfrence nulle part. Quelle image plus

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saisissante de linfini ? Disons daprs lui, et en prcisant encore : Lunivers est une sphre dont le centre est partout et la surface nulle part. Le voici devant nous, soffrant lobservation et au raisonnement. Des astres sans nombre brillent dans ses profondeurs. Supposons-nous lun de ces centres de sphre , qui sont partout, et dont la surface nest nulle part, et admettons un instant lexistence de cette surface, qui se trouve ds lors la limite du monde. Cette limite sera-t-elle solide, liquide ou gazeuse ? Quelle que soit sa nature, elle devient aussitt la prolongation de ce quelle borne ou prtend borner. Prenons quil nexiste sur ce point ni solide, ni liquide, ni gaz, pas mme lther. Rien que lespace, vide et noir. Cet espace nen possde pas moins les trois dimensions, et il aura ncessairement pour limite, ce qui veut dire pour continuation, une nouvelle portion despace de mme nature, et puis aprs, une autre, puis une autre encore, et ainsi de suite, indfiniment. Linfini ne peut se prsenter nous que sous laspect de lindfini. Lun conduit lautre par limpossibilit manifeste de trouver ou mme de concevoir une limitation lespace. Certes, lunivers infini est incomprhensible, mais lunivers limit est absurde. Cette certitude absolue de linfinit du monde, jointe son incomprhensibilit, constitue une des plus crispantes agaceries qui tourmentent lesprit humain. Il existe, sans doute, quelque part, dans les globes errants, des cerveaux assez vigoureux pour comprendre lnigme impntrable au ntre. Il faut que notre jalousie en fasse son deuil. Cette nigme se pose la mme pour linfini dans le temps que pour linfini dans lespace. Lternit du monde saisit lintelligence plus vivement encore que son immensit. Si lon ne peut consentir de bornes lunivers, comment supporter la pense de sa non-existence ? La matire nest pas sortie du nant. Elle ny rentrera point. Elle est ternelle, imprissable. Bien quen voie perptuelle de transformation, elle ne peut ni diminuer, ni saccrotre dun atome. Infinie dans le temps, pourquoi ne le serait-elle pas dans ltendue ? Les deux infinis sont insparables. Lun implique lautre peine de contradiction et dabsurdit. La science na pas constat encore une loi de solidarit entre lespace et les globes qui le sillonnent. La chaleur, le mouvement, la lumire, llectricit, sont une ncessit pour toute ltendue. Les hommes comptents pensent quaucune de ses parties ne saurait demeurer veuve de ces grands foyers lumineux, par qui vivent les mondes. Notre opuscule repose en entier sur cette opinion, qui peuple de linfinit des globes linfinit de lespace, et ne laisse nulle part un coin de tnbres, de solitude et dimmobilit. __________

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II LINDFINI
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On ne peut emprunter une ide, mme bien faible, de linfini qu lindfini, et cependant cette ide si faible revt dj des apparences formidables. Soixante-deux chiffres, occupant une longueur de 5 centimtres environ, donnent 20 octo-dcillions de lieues, ou en termes plus habituels, des milliards de milliards de milliards de milliards de milliards de fois le chemin du soleil la terre. Quon imagine encore une ligne de chiffres, allant dici au soleil, cest--dire longue, non plus de 15 centimtres, mais de 37 millions de lieues. Ltendue quembrasse cette numration nest-elle pas effrayante ? Prenez maintenant cette tendue mme pour unit dans un nouveau nombre que voici : La ligne de chiffres qui le composent part de la terre et aboutit cette toile l-bas, dont la lumire met plus de mille ans pour arriver jusqu nous, en faisant 75 000 lieues par seconde. Quelle distance sortirait dun. pareil calcul, si la langue trouvait des mots et du temps pour lnoncer ! On peut ainsi prolonger lindfini discrtion, sans dpasser les bornes de lintelligence, mais aussi sans mme entamer linfini. Chaque parole ft-elle lindication des plus effroyables loignements, on parlerait des milliards de milliards de sicles, un mot par seconde, pour nexprimer en somme quune insignifiance ds quil sagit de linfini. __________

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III DISTANCES PRODIGIEUSES DES TOILES

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Lunivers semble se drouler immense nos regards. Il ne nous montre pourtant quun bien petit coin. Le soleil est une des toiles de la voie lacte, ce grand rassemblement stellaire qui envahit la moiti du ciel, et dont les constellations ne sont que des membres dtachs, pars sur la vote de la nuit. Au-del, quelques points imperceptibles, piqus au firmament, signalent les astres demi-teints par la distance, et l-bas, dans les profondeurs qui dj se drobent, le tlescope entrevoit des nbuleuses, petits amas de poussire blanchtre, voies lactes des derniers plans. Lloignement de ces corps est prodigieux. Il chappe tous les calculs des astronomes, qui ont essay en vain de trouver une parallaxe quelquesuns des plus brillants : Sirius, Altar, Wga (de la Lyre). Leurs rsultats nont point obtenu crance et demeurent trs-problmatiques. Ce sont des peu prs, ou plutt un minimum, qui rejette les toiles les plus proches au-del de 7000 milliards de lieues. La mieux observe, la 61e du Cygne, a donn 23 000 milliards de lieues, 658 700 fois la distance de la terre au soleil. La lumire, marchant raison de 75 000 lieues par seconde, ne franchit cet espace quen dix ans et trois mois. Le voyage en chemin de fer, dix lieues par heure, sans une minute darrt ni de ralentissement, durerait 250 millions dannes. De ce mme train, on irait au soleil en 400 ans. La terre, qui fait 233 millions de lieues chaque anne, narriverait la 61e du Cygne quen plus de cent mille ans. Les toiles sont des soleils semblables au ntre. On dit Sirius cent cinquante fois plus gros. La chose est possible, mais peu vrifiable. Sans contredit, ces foyers lumineux doivent offrir de fortes ingalits de volume. Seulement, la comparaison est hors de porte, et les diffrences de grandeur et dclat ne peuvent gure tre pour nous que des questions dloignement ou plutt des questions de doute. Car, sans donnes suffisantes, toute apprciation est une tmrit. __________

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IV CONSTITUTION PHYSIQUE DES ASTRES.

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La nature est merveilleuse dans lart dadapter les organismes aux milieux, sans scarter jamais dun plan gnral qui domine toutes ses uvres. Cest avec de simples modifications quelle multiplie ses types jusqu limpossible. On a suppos, bien tort, dans les corps clestes, des situations et. des tres galement fantastiques, sans aucune analogie avec les htes de notre plante. Quil existe des myriades de formes et de mcanismes, nul doute. Mais le plan et les matriaux restent invariables. On peut affirmer sans hsitation quaux extrmits les plus opposes de lunivers, les centres nerveux sont la base, et llectricit lagent-principe de toute existence animale. Les autres appareils se subordonnent celui-l, suivant mille modes dociles aux milieux. Il en est certainement ainsi dans notre groupe plantaire, qui doit prsenter dinnombrables sries dorganisations diverses. Il nest mme pas besoin de quitter la terre pour voir cette diversit presque sans limites. Nous avons toujours considr notre globe comme la plante-reine, vanit bien souvent humilie. Nous sommes presque des intrus dans le groupe que notre gloriole prtend agenouiller autour de sa suprmatie. Cest la densit qui dcide de la constitution physique dun astre. Or, notre densit nest point celle du systme solaire. Elle ny forme quune infime exception qui nous met peu prs en dehors de la vritable famille, compose du soleil et des grosses plantes. Dans lensemble du cortge, Mercure, Vnus, la Terre, Mars, comptent, comme volume, pour 2 sur 2417, et en y joignant le Soleil, pour 2 sur 1 281 684. Autant compter pour zro ! Devant un tel contraste, il y a quelques annes seulement, le champ tait ouvert la fantaisie sur la structure des corps clestes. La seule chose qui ne part point douteuse, cest quils ne devaient en rien ressembler au ntre, On se trompait. Lanalyse spectrale est venue dissiper cette erreur, et dmontrer, malgr tant dapparences contraires, lidentit de composition de lunivers. Les formes sont innombrables, les lments sont les mmes, Nous touchons ici la question capitale, celle qui domine de bien haut et annihile presque toutes les autres ; il faut donc laborder en dtail et procder du connu linconnu.

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Sur notre globe jusqu nouvel ordre, la nature a pour lments uniques sa disposition les 64 corps simples, dont les noms viennent ci-aprs. Nous disons jusqu nouvel ordre , parce que le nombre de ces corps ntait que 53 il y a peu dannes. De temps autre, leur nomenclature senrichit de la dcouverte de quelque mtal, dgag grandpeine, par la chimie, des liens tenaces de ses combinaisons avec loxygne. Les 64 arriveront la centaine, cest probable. Mais les acteurs srieux ne vont gure au-del de 25. Le resta ne figure qu titre de comparses. On les dnomme corps simples, parce quon les a trouvs jusqu prsent irrductibles. Nous les rangeons peu prs dans lordre de leur importance :
1. Hydrogne. 2. Oxygne. 3. Azote. 4. Carbone. 5. Phosphore. 6. Soufre. 7. Calcium. 8. Silicium. 9. Potassium. 10. Sodium. 11. Aluminium. 12. Chlore. 13. Iode. 14. Fer. 15. Magnsium. 16. Cuivre. 17. Argent. 18. Plomb. 19. Mercure. 20. Antimoine. 21. Baryum. 22. Chrome. 23. Brome. 24. Bismuth. 25. Zinc. 26. Arsenic. 27. Platine. 28. tain. 29. Or. 30. Nickel. 31. Glucinium. 32. Fluor. 33. Manganse. 34. Zirconium. 35. Cobalt. 36. Iridium. 37. Bore. 38. Strontium 39. Molybdne. 40. Palladium. 41. Titane. 42. Cadmium. 43. Slnium. 44. Osmium. 45. Rubidium. 46. Lantane. 47. Tellure. 48. Tungstne. 49. Uranium. 50. Tantale. 51. Lithium. 52. Niobium. 53. Rhodium. 54. Didyme. 55. Indium. 56. Terbium. 57. Thallium. 58. Thorium. 59. Vanadium. 60. Ytrium. 61. Caesium. 62. Ruthnium. 63. Erbium. 64.Crium

Les quatre premiers, hydrogne, oxygne, azote, carbone, sont les grands agents de la nature. On ne sait auquel dentre eux donner la prsance, tant leur action est universelle. Lhydrogne tient la tte, car il est la lumire de tous les soleils. Ces quatre gaz constituent presqu eux seuls la matire

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organique, flore et faune, en y joignant le calcium, le phosphore, le soufre, le sodium, le potassium, etc. Lhydrogne et loxygne forment leau, avec adjonction de chlore, de sodium, diode pour les mers. Le silicium, le calcium, laluminium, le magnsium, combins avec loxygne, le carbone, etc., composent les grandes masses des terrains gologiques, les couches superposes de lcorce terrestre. Les mtaux prcieux ont plus dimportance chez les hommes que dans la nature. Nagure encore, ces lments taient tenus pour spcialits de notre globe. Que de polmiques, par exemple, sur le soleil, sa composition, lorigine et la nature de la lumire ! La grande querelle de lmission et des ondulations est peine termine. Les dernires escarmouches darrire-garde retentissent encore. Les ondulations victorieuses avaient chafaud sur leur succs une thorie assez fantastique que voici : Le soleil, simple corps opaque comme la premire plante venue, est envelopp de deux atmosphres, lune, semblable la ntre, servant de parasol aux indignes contre la seconde, dite photosphre, source ternelle et inpuisable de lumire et de chaleur. Cette doctrine, universellement accepte, a longtemps rgn dans la science, en dpit de toutes les analogies. Le feu central qui gronde sous nos pieds atteste suffisamment que la terre a t autrefois ce quest aujourdhui le soleil, et la terre na jamais endoss de photosphre lectrique, gratifie du don de prennit. Lanalyse spectrale a dissip ces erreurs. Il ne sagit plus dlectricit inusable et perptuelle, mais tout prosaquement dhydrogne brlant, l comme ailleurs, avec le concours de loxygne. Les protubrances roses sont des jets prodigieux de ce gaz enflamm, qui dbordent le disque de la lune, pendant les clipses totales de soleil. Quant aux taches solaires, on avait eu raison de les reprsenter comme de vastes entonnoirs ouverts dans des masses gazeuses. Cest la flamme de lhydrogne, balaye par les temptes sur dimmenses surfaces, et qui laisse apercevoir, non pas comme une opacit noire, mais comme une obscurit relative, le noyau de lastre, soit ltat liquide, soit ltat gazeux fortement comprim. Donc, plus de chimres. Voici deux lments terrestres qui clairent lunivers, comme ils clairent les rues de Paris et de Londres. Cest leur combinaison qui rpand la lumire et la chaleur. Cest le produit de cette combinaison, leau, qui cre et entretient la vie organique. Point deau, point datmosphre, point de flore ni de faune. Rien que le cadavre de la lune. Ocan de flammes dans les toiles pour vivifier, ocan deau sur les plantes pour organiser, lassociation de lhydrogne et de loxygne est le gouvernement de la matire, et le sodium est leur compagnon insparable dans

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leurs deux formes opposes, le feu et leau. Au spectre solaire, il brille en premire ligne ; il est llment principal du sel des mers. Ces mers, aujourdhui si paisibles, malgr leurs rides lgres, ont connu de tout autres temptes, quand elles tourbillonnaient en flammes dvorantes sur les laves de notre globe. Cest cependant bien la mme masse dhydrogne et doxygne ; mais quelle mtamorphose ! Lvolution est accomplie. Elle saccomplira galement sur le soleil. Dj ses taches rvlent, dans la combustion de lhydrogne, des lacunes passagres, que le temps ne cessera dagrandir et de tourner la permanence. Ce temps se comptera par sicles, sans doute, mais la pente descend. Le soleil est une toile sur son dclin. Un jour viendra o le produit de la combinaison de lhydrogne avec loxygne, cessant de se dcomposer nouveau pour reconstituer part les deux lments, restera ce quil doit tre, de leau. Ce jour verra finir le rgne des flammes, et commencer celui des vapeurs aqueuses, dont le dernier mot est la mer. Ces vapeurs, enveloppant de leurs masses paisses lastre dchu, notre monde plantaire tombera dans la nuit ternelle. Avant ce terme fatal, lhumanit aura le temps dapprendre bien des choses. Elle sait dj, de par la spectromtrie, que la moiti des 64 corps simples, composant notre plante, fait galement partie du soleil, des toiles et de leurs cortges. Elle sait que lunivers entier reoit la lumire, la chaleur et la vie organique, de lhydrogne et de loxygne associs, flammes ou eau. Tous les corps simples ne se montrent pas dans le spectre solaire, et rciproquement les spectres du soleil et des toiles accusent lexistence dlments nous inconnus. Mais cette science est neuve encore et inexprimente. Elle dit peine son premier mot et il est dcisif. Les lments des corps clestes sont partout identiques. Lavenir ne fera que drouler chaque jour les preuves de cette identit. Les carts de densit, qui semblaient de prime abord un obstacle insurmontable toute similitude entre les plantes de notre systme, perdent beaucoup de leur signification isolante, quand on voit le soleil, dont la densit est le quart de la ntre, renfermer des mtaux tels que le fer (densit, 7,80), le nickel (8,67). le cuivre (9,95), le zinc (7,19), le cobalt (7,81), le cadmium (8,69), le chrome (5,90). Que les corps simples existent sur les divers globes en proportions ingales, do rsultent des divergences de densit, rien de plus naturel. videmment, les matriaux dune nbuleuse doivent se classer sur les plantes selon les lois de la pesanteur, mais ce classement nempche pas les corps simples de coexister dans lensemble de la nbuleuse, sauf se rpartir ensuite selon un certain ordre, en vertu de ces lois. Cest prcisment le cas de notre

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systme, et, selon toute apparence, celui des autres groupes stellaires. Nous verrons plus loin quelles conditions ressortent de ce fait. ___________ V OBSERVATIONS SUR LA COSMOGONIE DE LAPLACE. LES COMTES.

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Laplace a puis son hypothse dans Herschell qui lavait tire de son tlescope. Tout entier aux mathmatiques, lillustre gomtre soccupe beaucoup du mouvement des astres et fort peu de leur nature. Il ne touche la question physique quavec nonchalance, par de simples affirmations, et se hte de retourner aux calculs de la gravitation, son objectif permanent. Il est visible que sa thorie est aux prises avec deux difficults capitales : lorigine ainsi que la haute temprature des nbuleuses, et les comtes. Ajournons pour un instant les nbuleuses et voyons les comtes. Ne pouvant aucun titre les loger dans son systme, lauteur, pour sen dfaire, les envoie promener dtoile en toile. Suivons-les, afin de nous en dbarrasser nous-mmes. Tout, le monde aujourdhui en est arriv un profond mpris des comtes, ces misrables jouets des plantes suprieures qui les bousculent, les tiraillent en cent faons, les gonflent aux feux solaires, et finissent par les jeter dehors en lambeaux. Dchance complte ! Quel humble respect jadis, quand on saluait en elles des messagres de mort ! Que de hues et de sifflets depuis quon les sait inoffensives ! On reconnat bien l les hommes. Toutefois, limpertinence nest pas sans une lgre nuance dinquitude. Les oracles ne se privent pas de contradictions. Ainsi Arago, aprs avoir proclam vingt fois la nullit absolue des comtes, aprs avoir assur que le vide le plus parfait dune machine pneumatique est encore beaucoup plus dense que la substance comtaire, nen dclare pas moins, dans un chapitre de ses uvres, que la transformation de la terre en satellite de comte est un vnement qui ne sort pas du cercle des probabilits. Laplace, savant si grave, si srieux, professe galement le pour et le contre sur cette question. Il dit quelque part : La rencontre dune comte ne peut produire sur la terre aucun effet sensible. Il est trs-probable que les comtes

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lont plusieurs fois enveloppe sans avoir t aperues... Et ailleurs : Il est facile de se reprsenter les effets de ce choc (dune comte) sur la terre : laxe et le mouvement de rotation changs ; les mers abandonnant leurs anciennes positions pour se prcipiter vers le nouvel quateur ; une grande partie des hommes et des animaux noys dans ce dluge universel, ou dtruits par la violente secousse imprime au globe, des espces entires ananties... etc. Des oui et non si catgoriques sont singuliers sous la plume de mathmaticiens. Lattraction, ce dogme fondamental de lastronomie, est parfois tout aussi maltraite. Nous lallons voir en disant un mot de la lumire zodiacale. Ce phnomne a dj reu bien des explications diffrentes. On la dabord attribu latmosphre du soleil, opinion combattue par Laplace. Suivant lui, latmosphre solaire narrive pas mi-chemin de lorbe de Mercure. Les lueurs zodiacales proviennent des molcules trop volatiles pour stre unies aux plantes, lpoque de la grande formation primitive, et qui circulent aujourdhui autour de lastre central. Leur extrme tnuit noppose point de rsistance la marche de corps clestes, et nous donne cette clart permable aux toiles. Une telle hypothse est peu vraisemblable. Des molcules plantaires, volatilises par une haute temprature, ne conservent pas ternellement leur chaleur, ni par consquent la forme gazeuse, dans les dserts glacs de ltendue. De plus, quoi quen dise Laplace, cette matire, si tnue quon la suppose, serait un obstacle srieux aux mouvements des corps clestes, et amnerait avec le temps de graves dsordres. La mme objection rfute une ide rcente, qui fait honneur de la lumire zodiacale aux dbris des comtes naufrages dans les temptes du prihlie. Ces restes formeraient un vaste ocan qui englobe et dpasse mme les orbites de Mercure, Vnus et la Terre. Cest pousser un peu loin le ddain des comtes que de confondre leur nullit avec celle de lther, voire mme du vide. Non, les plantes ne feraient pas bonne route au travers de ces nbulosits, et la gravitation ne tarderait pas sen mal trouver. Il semble encore moins rationnel de chercher lorigine des lueurs mystrieuses de la rgion zodiacale dans un anneau de mtorites circulant autour du soleil. Les mtorites, de leur nature, ne sont pas trs-permables la clart des toiles. En remontant un peu haut, peut-tre trouverait-on le chemin de la vrit. Arago a dit je ne sais o : La matire comtaire a pu assez frquemment entrer dans notre atmosphre. Cet vnement est sans danger. Nous pouvons, sans nous en apercevoir, traverser la queue dune comte... Laplace nest

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pas moins explicite : Il est trs-probable, dit-il, que les comtes ont plusieurs fois envelopp la terre sans tre aperues... Tout le monde sera de cet avis, Mais on peut demander aux deux astronomes ce que sont devenues ces comtes. Ont-elles continu leur voyage ? Leur est-il possible de sarracher aux treintes de la terre et de passer outre ? Lattraction est donc confisque ? Quoi ! Cette vague effluve comtaire, qui fatigue la langue dfinir son nant, braverait la force qui matrise lunivers ! On conoit que deux globes massifs, lancs fond de train, se croisent par la tangente et continuent de fuir, aprs une double secousse. Mais que des inanits errantes viennent se coller contre notre atmosphre, puis sen dtachent paisiblement pour suivre leur route, cest dun sans-gne peu acceptable. Pourquoi ces vapeurs diffuses ne demeurent-elles pas cloues notre plante par la pesanteur ? Justement ! Parce quelles ne psent pas, dira-t-on. Leur inconsistance mme les drobe. Point de masse, point dattraction. Mauvais raisonnement. Si elles se sparent de nous pour rallier leur corps darme, cest que le corps darme les attire et nous les enlve. A quel titre ? La terre leur est bien suprieure en puissance. Les comtes, on le sait, ne drangent personne, et tout le monde les drange, parce quelles sont les humbles esclaves de lattraction. Comment cesseraient-elles de lui obir, prcisment quand notre globe les saisit au corps et ne devrait plus lcher prise ? Le soleil est trop loin pour les disputer qui les tient de si prs, et dt-il entraner la tte de ces cohues, larrire-garde, rompue et disloque, resterait au pouvoir de la terre Cependant on parle, comme dune chose toute simple, de comtes qui entourent, puis abandonnent notre globe. Personne na fait cet gard la moindre observation. La marche rapide de ces astres suffit-elle pour les soustraire laction terrestre, et poursuivent-ils leur course par limpulsion acquise ? Une pareille atteinte la gravitation est impossible et nous devons tre sur la voie des lueurs zodiacales. Les dtachements comtaires, faits prisonniers dans ces rencontres sidrales, et refouls vers lquateur par la rotation, vont former ces renflements lenticulaires qui silluminent aux rayons du soleil, avant laurore, et surtout aprs le crpuscule du soir. La chaleur du jour les a dilats et rend leur luminosit plus sensible quelle ne lest le matin, aprs le refroidissement de la nuit. Ces masses diaphanes, dapparence toute comtaire, permables aux plus petites toiles, occupent une tendue immense, depuis lquateur, leur centre et leur point culminant comme altitude et comme clat, jusque bien au-del

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des tropiques, et probablement jusquaux deux ples, o elles sabaissent, se contractent et steignent. On avait toujours log jusquici la lumire zodiacale hors de la terre, et il tait difficile de lui assigner une place ainsi quune nature conciliables la fois avec sa permanence et ses variations. Mais cest la terre elle-mme qui en porte la cause, enroule autour de son atmosphre, sans que le poids de la colonne atmosphrique en reoive un atome daugmentation. Cette pauvre substance ne pouvait donner une preuve plus dcisive de son inanit. Les comtes, dans leurs visites, renouvellent peut-tre plus souvent quon ne le pense les contingents prisonniers. Ces contingents, du reste, ne sauraient dpasser une certaine hauteur sans tre cums par la force centrifuge, qui emporte son butin dans lespace. Latmosphre terrestre se trouve ainsi double dune enveloppe comtaire, peu prs impondrable, sige et source de la lumire zodiacale. Cette version saccorde bien avec la diaphanit des comtes, et de plus, elle tient compte des lois de la pesanteur qui nautorisent pas lvasion des dtachements capturs par les plantes. Reprenons lhistoire de ces nihilits chevelues. Si elles vitent Saturne, cest pour tomber sous la coupe de Jupiter, le policier du systme. En faction dans lombre, il les flaire, avant mme quun rayon solaire les rende visibles, et les rabat perdues vers les gorges prilleuses. L, saisies par la chaleur et dilates jusqu la monstruosit, elles perdent leur forme, sallongent, se dsagrgent et franchissent la dbandade la passe terrible, abandonnant partout des tranards, et ne parvenant qu grandpeine, sous la protection du froid, regagner leurs solitudes inconnues. Celles-l seules chappent, qui nont pas donn dans les traquenards de la zone plantaire. Ainsi, vitant de funestes dfils, et laissant au loin, dans les plaines zodiacales, les grosses araignes se promener au bord de leurs toiles, la comte de 1811 fond des hauteurs polaires sur lcliptique, dborde et tourne rapidement le soleil, puis raille et reforme ses immenses colonnes disperses par le feu de lennemi. Alors seulement, aprs le succs de la manuvre, elle dploie aux regards stupfaits les splendeurs de son arme, et continue majestueusement sa retraite victorieuse dans les profondeurs de lespace. Ces triomphes sont rares. Les pauvres comtes viennent, par milliers, se brler la chandelle. Comme les papillons, elles accourent lgres, du fond de la nuit, prcipiter leur volte autour de la flamme qui les attire, et ne se drobent point sans joncher de leurs paves les champs de lcliptique. Sil faut en croire quelques chroniqueurs des cieux, depuis le soleil jusque par del lorbe terrestre, stend un vaste cimetire de comtes, aux lueurs mystrieuses, apparaissant les soirs et matins des jours purs. On reconnat les mortes ces clarts-fantmes, qui se laissent traverser par la lumire vivante des toiles.

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Ne seraient-ce pas plutt les captives suppliantes, enchanes depuis des sicles aux barrires de notre atmosphre, et demandant en vain ou la libert ou lhospitalit ? De son premier et de son dernier rayon, le soleil intertropical nous montre ces ples Bohmiennes, qui expient si durement leur visite indiscrte des gens tablis. Les comtes sont vritablement des tres fantastiques. Depuis linstallation du systme solaire, cest par millions quelles ont pass au prihlie. Notre monde particulier en regorge, et cependant, plus de la moiti chappent la vue, et mme au tlescope. Combien de ces nomades ont lu domicile chez nous ?... Trois..., et encore peut-on dire quelles vivent sous la tente. Un de ces jours, elles lveront le pied et sen iront rejoindre leurs innombrables tribus dans les espaces imaginaires. Il importe peu, en vrit, que ce soit par des ellipses, des paraboles ou des hyperboles. Aprs tout, ce sont des cratures inoffensives et gracieuses, qui tiennent souvent la premire place dans les plus belles nuits dtoiles. Si elles viennent se prendre comme des folles dans la souricire, lastronomie y est prise avec elles et sen tire encore plus mal. Ce sont de vrais cauchemars scientifiques. Quel contraste avec les corps clestes ! Les deux extrmes de lantagonisme, des masses crasantes et des impondrabilits, lexcs du gigantesque et lexcs du rien. Et cependant, propos de ce rien, Laplace parle de condensation, de vaporisation, comme sil sagissait du premier gaz venu. Il assure que, par les chaleurs du prihlie, les comtes, la longue, se dissipent entirement dans lespace. Que deviennent-elles aprs cette volatilisation ? Lauteur ne le dit pas, et probablement ne sen inquite gure. Ds quil ne sagit plus de gomtrie, il procde sommairement, sans beaucoup de scrupules. Or, si thre que puisse et doive tre la sublimation des astres chevelus, elle demeure pourtant matire. Quelle sera sa destine ? Sans doute, de reprendre plus tard, par le froid, sa forme primitive. Soit. Cest de lessence de comte qui reproduit des diaphanits ambulatoires. Mais ces diaphanits, suivant Laplace et dautres auteurs, sont identiques avec les nbuleuses fixes. Oh ! par exemple, halte-l ! il faut arrter les mots au passage pour vrifier leur contenu. Nbuleuse est suspect. Cest un nom trop bien mrit ; car il a trois sens diffrents. On dsigne ainsi 1 une lueur blanchtre, qui est dcompose par de forts tlescopes en innombrables petites toiles trs-serres ; 2 une clart ple, daspect semblable, piquete de un ou plusieurs petits points brillants, et qui ne se laisse pas rsoudre en toiles ; 3 les comtes. La confrontation minutieuse de ces trois individualits est indispensable. Pour la premire, les amas de petites toiles, point de difficult. On est

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daccord. La contestation porte tout entire sur les deux autres. Suivant Laplace, des nbulosits, rpandues profusion dans lunivers, forment, par un premier degr de condensation, soit des comtes, soit des nbuleuses points brillants, irrductibles en toiles, et qui se transforment en systmes solaires. Il explique et dcrit en dtail cette transformation. Quant aux comtes, il se borne les reprsenter comme de petites nbuleuses errantes quil ne dfinit pas, et ne cherche nullement diffrencier des nbuleuses en voie denfantement stellaire, Il insiste, au contraire, sur leur ressemblance intime, qui ne permet de distinguer entre elles que par le dplacement des comtes devenu visible aux rayons du soleil. En un mot, il prend dans le tlescope dHerschell des nbuleuses irrductibles et en fait indiffremment des systmes plantaires ou des comtes. Ce nest quune question dorbites et de fixit ou dirrgularit dans la gravitation. Du reste, mme origine : les nbulosits parses dans lunivers , partant mme constitution. Comment un si grand physicien a-t-il pu assimiler des lueurs demprunt, glaciales et vides, aux immenses gerbes de vapeurs ardentes qui seront un jour des soleils ? Passe, si les comtes taient de lhydrogne. On pourrait supposer que de grandes masses de ce gaz, restes en dehors des nbuleuses-toiles, errent en libert travers ltendue, o elles jouent la petite pice de la gravitation. Encore serait-ce du gaz froid et obscur, tandis que les berceaux stello-plantaires sont des incandescences, si bien que lassimilation entre ces deux sortes de nbuleuses resterait encore impossible. Mais ce pis-aller mme fait dfaut. Compar aux comtes, lhydrogne est du granite. Entre la matire nbuleuse des systmes stellaires et, celle des comtes, il ne peut rien y avoir de commun. Lune est force, lumire, poids et chaleur ; lautre, nullit, glace, vide et tnbres. Laplace parle dune similitude si parfaite entre les deux genres de nbuleuses quon a beaucoup de peine les distinguer. Quoi ! Les nbuleuses volatilises sont des distances incommensurables, les comtes sont presque porte de la main, et dune vaine ressemblance entre deux corps spars par de tels abmes, on conclut lidentit de composition ! mais la comte est un infiniment petit, et la nbuleuse est presque un univers. Une comparaison quelconque entre de telles donnes est une aberration. Rptons encore que, si pendant ltat volatil des nbuleuses, une partie de lhydrogne se drobait en mme temps lattraction et la combustion, pour schapper libre dans lespace et devenir comte, ces astres rentreraient ainsi dans la constitution gnrale de lunivers, et pourraient. dailleurs jouer un rle redoutable. Impuissants, comme masse, dans une rencontre plantaire, mais embrass au choc de lair et au contact de son oxygne, ils feraient prir par le feu tous les corps organiss, plantes et animaux. Seulement, de lavis

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unanime, lhydrogne est la substance comtaire ce que serait un bloc de marbre pour lhydrogne lui-mme. Quon suppose maintenant des lambeaux de nbulosits stellaires, errant de systme en systme, linstar des comtes. Ces amas volatils, au maximum de temprature, passeraient autour de nous, non pas brouillard subtil, terne et transi, mais trombe effroyable de lumire et de chaleur, qui aurait bientt coup court nos polmiques sur leur compte. Lincertitude sternise au sujet des comtes. Discussions et conjectures ne terminent rien. Quelques points toutefois semblent claircis. Ainsi, lunit de la substance comtaire ne fait pas doute. Cest un corps simple, qui na jamais prsent de variante dans ses apparitions, dj si nombreuses. On retrouve constamment cette mme tnuit lastique et dilatable jusquau vide, cette translucidit absolue qui ne gne en rien le passage des moindres lueurs. Les comtes ne sont ni de lther, ni du gaz, ni un liquide, ni un solide, ni rien de semblable ce qui constitue les corps clestes, mais une substance indfinissable, ne paraissant avoir aucune des proprits de la matire connue, et nexistant pas en dehors du rayon solaire qui les tire une minute du nant, pour les y laisser retomber. Entre cette nigme sidrale et les systmes stellaires qui sont lunivers, radicale sparation. Ce sont deux modes dexistence isols, deux catgories de la matire totalement distinctes, et sans autre lien quune gravitation dsordonne, presque folle. Dans la description du monde, il. ny a nul compte en tenir. Elles ne sont rien, ne font rien, nont quun rle, celui dnigme. Avec ses dilatations outrance du prihlie, et ses contractions glaces de laphlie, cet astre follet reprsente certain gant des mille et une nuits, mis en bouteille par Salomon, et loccasion offerte, spandant peu peu hors de sa prison en immense nuage, pour prendre figure humaine, puis revaporis et reprenant le chemin du goulot, pour disparatre au fond de son bocal. Une comte, cest une once de brouillard, remplissant dabord un milliard de lieues cubes, puis une carafe. Cest fini de ces joujoux, ils laissent le dbat ouvert sur cette question : Les nbuleuses sont-elles toutes des amas dtoiles adultes, ou bien faut-il voir dans quelques-unes dentre elles des ftus dtoiles, soit simples, soit multiples ? Cette question na que deux juges, le tlescope et lanalyse spectrale. Demandons-leur une stricte impartialit qui se garde surtout contre linfluence occulte des grands noms. Il semble, en effet, que la spectromtrie incline un peu trouver des rsultats conformes la thorie de Laplace. La complaisance pour les erreurs possibles de lillustre mathmaticien est dautant moins utile que sa thorie puise dans la connaissance actuelle du systme solaire une force capable de tenir tte mme au tlescope et lanalyse

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spectrale, ce qui nest pas peu dire. Elle est la seule explication rationnelle et raisonnable de la mcanique plantaire, et ne succomberait certainement que sous des arguments irrsistibles

VI ORIGINE DES MONDES.

retour la table des matires

Cette thorie a un ct faible pourtant le mme toujours, la question dorigine, esquive cette fois par une rticence. Malheureusement, omettre nest pas rsoudre. Laplace a tourn avec adresse la difficult, la lguant dautres. Quant lui, il en avait dgag son hypothse, qui a pu faire son chemin dbarrasse de cette pierre dachoppement. La gravitation nexplique qu moiti lunivers. Les corps clestes, dans leurs mouvements, obissent deux forces, la force centripte ou pesanteur, qui les fait tomber ou les attire lun vers lautre, et la force centrifuge qui les pousse en avant par la ligne droite. De la combinaison de ces deux forces rsulte la circulation plus ou moins elliptique de tous les astres. Par la suppression de la force centrifuge, la terre tomberait dans le soleil. Par la suppression de la force centripte, elle schapperait de son orbite en suivant la tangente, et fuirait droit devant elle. La source de la force centripte est connue, cest lattraction ou gravitation. Lorigine de la force centrifuge reste un mystre. Laplace a laiss de ct cet cueil. Dans sa thorie, le mouvement de translation, autrement dit, la force centrifuge, a pour origine la rotation de la nbuleuse. Cette hypothse est sans aucun doute la vrit, car il est impossible de rendre un compte plus satisfaisant des phnomnes que prsente notre groupe plantaire. Seulement, il est permis de demander lillustre gomtre: Do venait la rotation de la nbuleuse ? Do venait la chaleur qui avait volatilis cette masse gigantesque, condense plus tard en soleil entour de plantes ? La chaleur ! on dirait quil ny a qu se baisser et en prendre dans lespace. Oui, de la chaleur 270 degrs au-dessous de zro. Laplace veut-il parler de celle-l, quand il dit quen vertu dune chaleur excessive, latmosphre du soleil stendait primitivement au-del des orbes de toutes les plantes ? Il constate, daprs Herschell, lexistence, en grand nombre, de

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nbulosits, dabord diffuses au point dtre peine visibles, et qui arrivent, par une suite de condensations, ltat dtoiles, Or, ces toiles sont des globes gigantesques en pleine incandescence comme le soleil, ce qui accuse une chaleur dj fort respectable. Quelle ne devait pas tre leur temprature, lorsque entirement rduites en vapeurs, ces masses normes staient dilates jusqu un tel degr de volatilisation quelles noffraient plus lil quune nbulosit peine perceptible ! Ce sont prcisment ces nbulosits que Laplace reprsente comme rpandues profusion dans lunivers, et. donnant naissance aux comtes ainsi quaux systmes stellaires. Assertion inadmissible, comme nous lavons dmontr propos de la substance comtaire, qui ne peut rien avoir de commun avec celle des nbuleuses-toiles. Si ces substances taient semblables, les comtes se seraient, partout et. toujours, mles aux matires stellaires, pour en partager lexistence, et ne feraient pas constamment bande part, trangres tous les autres astres, et par leur inconsistance, et par leurs habitudes vagabondes, et par lunit absolue de substance qui les caractrise. Laplace a parfaitement raison de dire : Ainsi, on descend, par les progrs de la condensation de la matire nbuleuse la considration du soleil environn autrefois dune vaste atmosphre, considration laquelle on remonte, comme nous lavons vu, par lexamen des phnomnes du systme solaire,.Une rencontre aussi remarquable donne lexistence de cet tat antrieur du soleil une probabilit fort approchante de la certitude. En revanche, rien de plus faux que lassimilation des comtes, inanits impondrables et glaces, aux nbuleuses stellaires qui reprsentent les parties massives de la nature, portes par la volatilisation au maximum de temprature et de lumire. Assurment, les comtes sont une nigme dsesprante, car, demeurant inexplicables quand tout le reste sexplique, elles deviennent un obstacle presque insurmontable la connaissance de lunivers. Mais on ne triomphe pas dun obstacle par une absurdit. Mieux vaut faire la part du feu en accordant ces impalpabilits une existence spciale en dehors de la matire proprement dite, qui peut bien agir sur elles par la gravitation, mais sans sy mler ni subir leur influence. Bien que fugaces, instables, toujours sans lendemain, on les connat pour une substance simple, une, invariable, inaccessible toute modification, pouvant se sparer, se runir, former des masses ou se dchirer en lambeaux, jamais changer. Donc, elles ninterviennent pas dans le perptuel devenir de la nature. Consolons-nous de ce logogriphe par la nullit de son rle. La question des origines est beaucoup plus srieuse. Laplace en a fait bon march, ou plutt il nen tient nul compte, et ne daigne ou nose mme pas en parler. Herschell, au moyen de son tlescope, a constat dans lespace de nombreux amas de matire nbuleuse, diffrents degrs de diffusion, amas

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qui, par refroidissements progressifs, aboutissent en toiles. Lillustre gomtre raconte et explique fort bien les transformations. Mais de lorigine de ces nbulosits, pas un mot. On se demande naturellement : Ces nbuleuses, quun froid relatif amne ltat de soleils et de plantes, do viennentelles ? Daprs certaines thories, il existerait dans ltendue une matire chaotique, laquelle, grce au concours de la chaleur et de lattraction, sagglomrerait pour former les nbuleuses plantaires. Pourquoi et depuis quand cette matire chaotique ? Do sort cette chaleur extraordinaire qui vient aider la besogne ? Autant de questions quon ne se pose pas, ce qui dispense dy rpondre. Pas nest besoin de dire que la matire chaotique, constituant les toiles modernes, a aussi constitu les anciennes, do il suit que lunivers ne remonte pas au-del des plus vieilles toiles sur pied. On accorde volontiers des dures immenses ces astres ; mais de leur commencement, point dautres nouvelles que lagglomration de la matire chaotique, et sur leur fin, silence. La plaisanterie commune ces thories, cest ltablissement dune fabrique de chaleur discrtion dans les espaces imaginaires, pour fournir la volatilisation indfinie de toutes les nbuleuses et de toutes les matires chaotiques possibles. Laplace, si scrupuleux gomtre est un physicien peu rigoriste. Il vaporise sans faon, en vertu dune chaleur excessive. tant donne une fois la nbuleuse qui se condense, on le suit avec admiration dans son tableau de la naissance successive des plantes et de leurs satellites par les progrs du refroidissement. Mais cette matire nbuleuse sans origine, attire de partout, on ne sait ni comment ni pourquoi, est aussi un singulier rfrigrant de lenthousiasme. Il nest vraiment pas convenable dasseoir son lecteur sur une hypothse pose dans le vide, et de le planter l. La chaleur, la lumire, ne saccumulent point dans lespace, elles sy dissipent. Elles ont une source qui spuise. Tous les corps clestes se refroidissent par le rayonnement. Les toiles, incandescences formidables leur dbut, aboutissent une conglation noire. Nos mers taient jadis un ocan de flammes. Elles ne sont plus que de leau. Le soleil teint, elles seront un bloc de glace. Les cosmogonies qui prtendent le monde dhier peuvent croire que les astres en sont encore brler leur premire huile. Aprs ? Ces millions dtoiles, illumination de nos nuits, nont quune existence limite. Elles ont commenc dans lincendie, elles finiront dans le froid et les tnbres. Suffit-il de dire: Cela durera toujours plus que nous ? Prenons ce qui est. Carpe diem. Quimporte ce qui a prcd ! Quimporte ce qui suivra ? avant et aprs nous le dluge ! Non, lnigme de lunivers est en permanence

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devant chaque pense. Lesprit humain veut la dchiffrer tout prix. Laplace tait sur la voie, en crivant ces mots : Vue du soleil, la lune parat dcrire une suite dpicyclodes, dont les centres sont sur la circonfrence de lorbe terrestre. Pareillement, la terre dcrit une suite dpicyclodes, dont les centres sont sur la courbe que le soleil dcrit autour du centre de gravit du groupe dtoiles dont il fait partie. Enfin, le soleil lui-mme dcrit une suite dpicyclodes dont les centres sont sur la courbe dcrite par le centre de gravit de ce groupe autour de celui de lunivers. De lunivers ! cest beaucoup dire. Ce prtendu centre de lunivers, avec limmense cortge qui gravite autour de lui, nest quun point imperceptible dans ltendue. Laplace tait cependant bien sur le chemin de la vrit, et touchait presque la clef de lnigme. Seulement, ce mot : De lunivers prouve quil la touchait sans la voir, ou du moins sans la regarder. Ctait un ultra-mathmaticien. Il avait jusqu la moelle des os, la conviction dune harmonie et dune solidit inaltrable de la mcanique cleste. Solide, trssolide, soit. Il faut cependant distinguer entre lunivers et une horloge. Quand une horloge se drange, on la rgle. Quand elle se dtriore, on la raccommode. Quand elle est use, on la remplace. Mais les corps clestes, qui les rpare ou les renouvelle ? Ces globes de flammes, si splendides reprsentants de la matire, jouissent-ils du privilge de la prennit ? Non, la matire nest ternelle que dans ses lments et son ensemble. Toutes ses formes, humbles ou sublimes, sont transitoires et prissables. Les astres naissent, brillent, steignent, et survivant des milliers de sicles peut-tre leur splendeur vanouie, ne livrent plus aux lois de la gravitation que des tombes flottantes. Combien de milliards de ces cadavres glacs rampent ainsi dans la nuit de lespace, en attendant lheure de la destruction, qui sera, du mme coup, celle de la rsurrection ! Car les trpasss de la matire rentrent tous dans la vie, quelle que soit leur condition. Si la nuit du tombeau est longue pour les astres finis, le moment vient o leur flamme se rallume comme la foudre. A la surface des plantes, sous les rayons solaires, la forme qui meurt se dsagrge vite, pour restituer ses lments une forme nouvelle. Les mtamorphoses se succdent sans interruption. Mais quand un soleil steint glac, qui lui rendra la chaleur et la lumire ? Il ne peut renatre que soleil. Il donna la vie en dtail des myriades dtres divers. Il ne peut la transmettre ses fils que par mariage. Quelles peuvent tre les noces et les enfantements de ces gants de la lumire ? Lorsquaprs des millions de sicles, un de ces immenses tourbillons dtoiles, nes, gravitant, mortes ensemble, achve de parcourir les rgions de lespace ouvertes devant lui, il se heurte sur ses frontires avec dautres tourbillons teints, arrivant sa rencontre. Une mle furieuse sengage durant dinnombrables annes, sur un champ de bataille de milliards de milliards

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de lieues dtendue. Cette partie de lunivers nest plus quune vaste atmosphre de flammes, sillonnes sans relche par la foudre des conflagrations qui volatilisent instantanment toiles et plantes. Ce pandmonium ne suspend pas un instant son obissance aux lois de la nature. Les chocs successifs rduisent les masses solides ltat de vapeurs, ressaisies aussitt par la gravitation qui les groupe en nbuleuses tournant sur elles-mmes par limpulsion du choc, et les lance dans une circulation rgulire autour de nouveaux centres. Les observateurs lointains peuvent alors, travers leurs tlescopes, apercevoir le thtre de ces grandes rvolutions, sous laspect dune lueur ple, mle de points plus lumineux. La lueur nest quune tache, mais cette tache est un peuple de globes qui ressuscitent. Chacun des nouveau-ns vivra dabord son enfance solitaire, nue embrase et tumultueuse. Plus calme avec le temps, le jeune astre dtachera peu peu de son sein une nombreuse famille, bientt refroidie par lisolement, et ne vivant plus que de la chaleur paternelle. Il en sera lunique reprsentant dans le monde qui ne connatra que lui, et napercevra jamais ses enfants. Voil notre systme plantaire, et nous habitons lune des plus jeunes filles, suivie seulement dune sur,Vnus. et dun tout petit frre, Mercure, le dernier clos du nid. Est-ce bien exactement ainsi que renaissent les mondes ? Je ne sais. Peuttre les lgions mortes qui se heurtent pour ressaisir la vie, sont-elles moins nombreuses, le champ de la rsurrection moins vaste. Mais certainement, ce nest quune question de chiffre et dtendue, non de moyen. Que la rencontre ait lieu, soit entre deux groupes stellaires simplement, soit entre deux systmes o chaque toile, avec son cortge, ne joue dj que le rle de plante, soit encore entre deux centres o elle nest plus quun modeste satellite, soit enfin entre deux foyers qui reprsentent vu coin de lunivers, cest ce quil nest permis personne de dcider en connaissance de cause. La seule affirmation lgitime, la voici : La matire ne saurait diminuer, ni saccrotre dun atome. Les toiles ne sont que des flambeaux phmres. Donc, une fois teints, sils ne se rallument, la nuit et la mort, dans un temps donn, se saisissent de lunivers. Or, comment pourraient-ils se rallumer, sinon par le mouvement transform en chaleur dans des proportions gigantesques, cest--dire par un entre-choc qui les volatilise et les appelle une nouvelle existence ? Quon nobjecte pas que, par sa transformation en chaleur, le mouvement serait ananti, et ds lors les globes immobiliss. Le mouvement nest que le rsultat de lattraction, et lattraction est imprissable, comme proprit permanente de tous les corps. Le mouvement renat soudain du choc lui-mme, dans de nouvelles directions peut-tre, mais toujours effet de la mme cause, la pesanteur.

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Direz-vous que ces bouleversements sont une atteinte aux lois de la gravitation ? Vous nen savez rien, ni moi non plus. Notre unique ressource est de consulter lanalogie Elle nous rpond : Depuis des sicles, les mtorites tombent par millions sur notre globe, et sans nul doute, sur les plantes de tous les systmes stellaires. Cest un manquement grave lattraction, telle que vous lentendez. En fait, cest une forme de lattraction que vous ne connaissez pas, ou plutt que vous ddaignez, parce quelle sapplique aux astrodes, non aux astres. Aprs avoir gravit des milliers dannes, selon toutes les rgles, un beau jour, ils ont pntr dans latmosphre, en violation de la rgle, et y ont transform le mouvement en chaleur, par leur fusion ou leur volatilisation, au frottement de lair. Ce qui arrive aux petits, peut et doit arriver aux grands. Traduisez la gravitation au tribunal de lObservatoire, comme prvenue davoir, malicieusement, et illgitimement prcipit ou laiss choir sur la terre, des arolithes quon lui avait confis pour les maintenir en promenade dans le vide. Oui, la gravitation les a laisss, les laisse et les laissera choir, comme elle a cogn, cogne et cognera les unes contre les autres, de vieilles plantes, de vieilles toiles, de vieilles dfuntes enfin, cheminant lugubrement dans un vieux cimetire, et alors les trpasss clatent comme un bouquet dartifice, et des flambeaux resplendissent pour illuminer le monde. Si le moyen ne vous convient pas, trouvez-en un meilleur. Mais prenez garde. Les toiles nont quun temps et, en y joignant leurs plantes, elles sont toute la matire. Si vous ne les ressuscitez pas, lunivers est fini. Du reste, nous poursuivrons notre dmonstration sur tous les modes, majeur et mineur, sans crainte des redites. Le sujet en vaut la peine. Il nest pas indiffrent de savoir ou dignorer comment lunivers subsiste. Ainsi, jusqu preuve contraire, les astres steignent de vieillesse, et se rallument par un choc. Tel est le mode de transformation de la matire chez les individualits sidrales. Par quel autre procd pourraient-elles obir la loi commune du changement, et se drober limmobilisation ternelle ? Laplace dit : Il existe dans lespace des corps obscurs, aussi considrables, et peut-tre aussi nombreux que les toiles. Ces corps sont tout simplement les toiles teintes. Sont-elles condamnes la perptuit cadavrique ? Et toutes les vivantes, sans exception, iront-elles les rejoindre pour toujours ? Comment pourvoir ces vacances ? Lorigine donne, trs-vaguement du reste, par Laplace aux nbuleuses stellaires, est sans vraisemblance. Ce serait une agrgation de nbulosits, de nuages cosmiques volatiliss, agrgation forme incessamment dans lespace. Mais comment ? Lespace est partout ce que nous le voyons, froideur et tnbres. Las systmes stellaires sont des masses normes de matire : Do sortent-ils ? du vide ? Ces improvisations de nbulosits ne sont pas acceptables.

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Quant la matire chaotique, elle naurait pas d reparatre au XIXe sicle. Il na jamais exist, il nexistera jamais lombre dun chaos nulle part. Lorganisation de lunivers est de toute ternit. Elle na jamais vari dun cheveu, ni fait relche dune seconde. Il ny a point de chaos, mme sur ces champs de bataille o des milliards dtoiles se heurtent et sembrasent durant une srie de sicles, pour refaire des vivants avec les morts. La loi de lattraction prside ces refontes foudroyantes, avec autant de rigueur quaux plus paisibles volutions de la lune. Ces cataclysmes sont rares dans tous les cantons de lunivers, car les naissances ne sauraient excder les dcs dans ltat civil de linfini, et ses habitants jouissent dune trs belle longvit. Ltendue, libre sur leur route, est plus que suffisante pour leur existence, et lheure de la mort arrive longtemps avant la fin de la traverse.. Linfini nest pauvre ni de temps ni despace. Il en distribue ses peuples une juste et large proportion. Nous ignorons le temps accord, mais on peut se former quelque ide de lespace par la distance des toiles, nos voisines. Lintervalle minimum qui nous en spare est de dix mille milliards de lieues, un abme. Nest-ce point l une voie magnifique, et assez spacieuse pour y cheminer en toute scurit ? Notre soleil a ses flancs assurs. Sa sphre dactivit doit toucher sans doute celle des attractions les plus proches. Il ny a point de champs neutres pour la gravitation. Ici, les donnes nous manquent. Nous connaissons notre entourage. Il serait intressant de dterminer ceux de ces foyers lumineux dont les sphres dattraction sont limitrophes de la ntre, et de les ranger autour delle, comme on enferme un boulet entre dautres boulets. Notre domaine dans lunivers se trouverait ainsi cadastr. La chose est impossible, sinon elle serait dj faite. Malheureusement on ne va pas mesurer de parallaxes bord de Jupiter ou de Saturne. Notre soleil marche, cest incontestable daprs son mouvement de rotation. Il circule de conserve avec des milliers, et peut-tre des millions dtoiles qui nous enveloppent et sont de notre arme. Il voyage depuis les sicles, et nous ignorons son itinraire pass, prsent et futur. La priode historique de lhumanit date dj de six mille ans. On observait en gypte ds ces temps reculs. Sauf un dplacement des constellations zodiacales, d la prcession des quinoxes, aucun changement na t constat dans laspect du ciel. En six mille ans, notre systme aurait pu faire du chemin dans une direction quelconque. Six mille ans, cest pour un marcheur mdiocre comme notre globe, le cinquime de la route jusqu Sirius. Pas un indice, rien. Le rapprochement vers la constellation dHercule reste une hypothse. Nous sommes figs sur place, les toiles aussi. Et cependant, nous sommes en route avec elles vers le mme

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but. Elles sont nos contemporaines, nos compagnes de voyage, et de l vient peut-tre leur apparente immobilit : nous avanons ensemble. Le chemin sera long, le temps aussi, jusqu lheure des vieillesses, puis des morts, et enfin des rsurrections. Mais ce temps et ce chemin devant linfini, cest un tout petit point, et pas un millime de seconde. Entre ltoile et lphmre lternit ne distingue pas. Que sont ces milliards de soleils se succdant travers les sicles et lespace ? Une pluie dtincelles. Cette pluie fconde lunivers. Cest pourquoi le renouvellement des mondes par le choc et la volatilisation des toiles trpasses, saccomplit toute minute dans les champs de linfini. Innombrables et rares la fois sont ces conflagrations gigantesques, selon que lon considre lunivers ou une seule de ses rgions. Quel autre moyeu pourrait y suppler pour le maintien de la vie gnrale ? Les nbuleuses-comtes sont des fantmes, les nbulosits stellaires, colliges on ne sait comment, sont des chimres. Il ny a rien dans ltendue que les astres, petits et gros, enfants, adultes ou morts, et toute leur existence est jour. Enfants, ce sont les nbuleuses volatilises ; adultes, ce sont les toiles et leurs plantes ; mortes, ce sont leurs cadavres tnbreux. La chaleur, la lumire, le mouvement, sont des forces de la matire, et non la matire elle-mme Lattraction qui prcipite dans une course incessante tant de milliards de globes, ny pourrait ajouter un atome, mais elle est la grande force fcondatrice, la force inpuisable que nulle prodigalit nentame, puisquelle est la proprit commune et permanente des corps Cest elle qui met en branle toute la mcanique cleste, et lance les mondes dans leurs prgrinations sans fin. Elle est assez riche pour fournir la revivification des astres le mouvement que le choc transforme en chaleur. Ces rencontres de cadavres sidraux qui se heurtent jusqu rsurrection, sembleraient volontiers un trouble de lordre. Un trouble ! Mais quadviendrait-il si les vieux soleils morts, avec leurs chapelets de plantes dfuntes, continuaient indfiniment leur procession funbre, allonge chaque nuit par de nouvelles funrailles ? Toutes ces sources de lumire et de vie qui brillent au firmament steindraient lune aprs lautre, comme les lampions dune illumination. La nuit ternelle se ferait sur lunivers. Les hautes tempratures initiales de la matire ne peuvent avoir dautre source que le mouvement, force permanente, dont proviennent toutes les autres. Cotte uvre sublime, lpanouissement dun soleil, nappartient qu la force-reine. Toute autre origine est impossible. Seule, la gravitation renouvelle les mondes, comme elle les dirige et les maintient, par le mouvement. Cest presque une vrit dinstinct, aussi bien que de raisonnement et dexprience.

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Lexprience, nous lavons chaque jour sous les yeux, cest nous de regarder et de conclure. Quest-ce quun arolithe qui senflamme et se volatilise en sillonnant lair, si ce nest limage en petit de la cration dun soleil par le mouvement transform en chaleur ? Nest-ce point aussi un dsordre ce corpuscule dtourn de sa course pour envahir latmosphre ? Quavait-il y faire de normal ? Et parmi ces nues dastrodes, fuyant avec une vitesse plantaire sur la voie de leur orbite, pourquoi lcart dun seul plutt que de tous ? O est en tout cela la bonne gouverne ? Pas un point o nclate incessamment le trouble de cette harmonie prtendue, qui serait le marasme et bientt la dcomposition. Les lois de la pesanteur ont, par millions, de ces corollaires inattendus, do jaillissent, ici une toile filante, l une toile-soleil. Pourquoi les mettre au ban de lharmonie gnrale ? Ces accidents dplaisent, et nous en sommes ns ! Ils sont les antagonistes de la mort, les sources toujours ouvertes de la vie universelle. Cest par un chec permanent son bon ordre, que la gravitation reconstruit et repeuple les globes. Le bon ordre quon vante les laisserait disparatre dans le nant. Lunivers est ternel, les astres sont prissables, et comme ils forment toute la matire, chacun deux a pass par des milliards dexistences. La gravitation, par ses chocs rsurrecteurs, les divise, les mle, les ptrit incessamment, si bien quil nen est pas un seul qui ne soit un compos de la poussire de tous les autres. Chaque pouce du terrain que nous foulons a fait partie de lunivers entier. Mais ce nest quun tmoin muet, qui ne raconte pas ce quil a vu dans lternit. Lanalyse spectrale, en rvlant la prsence de plusieurs corps simples dans les toiles, na dit quune partie de la vrit. Elle dit le reste, peu peu, avec les progrs de lexprimentation. Deux remarques importantes. Les densits de nos plantes diffrent. Mais celle du soleil en est le rsum proportionnel trs-prcis, et par l il demeure le reprsentant fidle de la nbuleuse primitive. Mme phnomne sans doute dans toutes les toiles. Quand les astres sont volatiliss par une rencontre sidrale, toutes les substances se confondent en une masse gazeuse qui jaillit du choc. Puis elles se classent lentement, daprs les lois de la pesanteur, par le travail dorganisation de la nbuleuse. Dans chaque systme stellaire, les densits doivent donc schelonner selon le mme ordre, de sorte que les plantes se ressemblent, non point si elles appartiennent au mme soleil, mais si leur rang correspond chez tous les groupes. En effet, elles possdent alors des conditions identiques de chaleur, de lumire et de densit. Quant aux toiles, leur constitution est assurment pareille, car elles reproduisent les mlanges issus, des milliards de fois, du choc et de la volatilisation. Les plantes, au contraire, reprsentent le triage

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accompli par la diffrence et le classement des densits. Certes, le mlange des lments stello-plantaires, prpar par linfini, est autrement complet et intime que celui de drogues qui seraient soumises, cent ans, au pilon continu de trois gnrations de pharmaciens. Mais jentends des voix scrier: O prend-on le droit de supposer dans les cieux cette tourmente perptuelle qui dvore les astres, sous prtexte de refonte, et qui inflige un si trange dmenti la rgularit de la gravitation ? O sont les preuves de ces chocs, de ces conflagrations rsurrectionnistes ? Les hommes ont toujours admir la majest imposante des mouvements clestes, et lon voudrait remplacer un si bel ordre par le dsordre en permanence ! Qui a jamais aperu nulle part le moindre symptme dun pareil tohu-bohu ? Les astronomes sont unanimes proclamer linvariabilit des phnomnes de lattraction. De laveu de tous, elle est un gage absolu de stabilit, de scurit, et voici surgir des thories qui prtendent lriger en instrument de cataclysmes. Lexprience des sicles et le tmoignage universel repoussent avec nergie de telles hallucinations. Les changements observs jusquici dans les toiles ne sont que des irrgularits presque toutes priodiques, ds lors exclusives de lide de catastrophe. Ltoile de la constellation de Cassiope en 1572, celle de Kepler en 1604, nont brill que dun clat temporaire, circonstance inconciliable avec lhypothse dune volatilisation. Lunivers parat fort tranquille et suit son chemin petit bruit. Depuis cinq six mille ans, lhumanit a le spectacle du Ciel. Il ny a constat aucun trouble srieux. Les comtes nont jamais fait que peur sans mal. Six mille ans, cest quelque chose ! cest quelque chose aussi que le champ du tlescope. Ni le temps, ni ltendue nont rien montr. Ces bouleversements gigantesques sont des rves. On na rien vu, cest vrai, mais parce quon ne peut rien voir. Bien que frquentes dans ltendue, ces scnes-l nont de public nulle part. Les observations faites sur les astres lumineux ne concernent que les toiles de notre province cleste, contemporaines et compagnes du soleil, associes par consquent sa destine. On ne peut conclure du calme de nos parages la monotone tranquillit de lunivers. Les conflagrations rnovatrices nont jamais de tmoins. Si on les aperoit, cest au bout dune lunette qui les montre sous laspect dune lueur presque imperceptible. Le tlescope en rvle ainsi des milliers. Lorsqu son tour notre province redeviendra le thtre de ces drames, les populations auront dmnag depuis longtemps. Les incidents de Cassiope en 1572, de ltoile de Kepler en 1604, ne sont que des phnomnes secondaires. On est libre de les attribuer une ruption dhydrogne, ou la chute dune comte, qui sera tombe sur ltoile comme

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un verre dhuile ou dalcool dans un brasier, en y provoquant une explosion de flammes phmres. Dans ce dernier cas, les comtes seraient un gaz combustible, Qui le sait et quimporte ? Newton croyait quelles alimentent le soleil. Veut-on gnraliser lhypothse, et considrer ces perruques vagabondes comme la nourriture rglementaire des toiles ? Maigre ordinaire ! bien incapable dallumer ni de rallumer ces flambeaux du monde. Reste donc toujours le problme de la naissance et de la mort des astres lumineux. Qui a pu les enflammer ? et quand ils cessent de briller, qui les remplace ? il ne peut se crer un atome de matire, et si les toiles trpasses ne se rallument pas, lunivers steint. Je dfie quon sorte de ce dilemme : Ou la rsurrection des toiles, ou la mort universelle Cest la troisime fois que je le rpte. Or, le monde sidral est vivant, bien vivant, et comme chaque toile na dans la vie gnrale que la dure dun clair, tous les astres ont dj fini et recommenc des milliards de fois. Jai dit comment. Eh bien, on trouve extraordinaire lide de collisions entre des globes parcourant lespace avec la violence de la foudre. Il ny a dextraordinaire que cet tonnement. Car enfin, ces globes se courent dessus et nvitent le choc que par des biais. On ne peut pas toujours biaiser. Qui se cherche se trouve. De tout ce qui prcde, on est en droit de conclure lunit de composition de lunivers, ce qui ne veut pas dire lunit de substance . Les 64..., disons 1es cent corps simples, qui forment notre terre, constituent galement tous les globes sans distinction, moins les comtes qui demeurent un mythe indchiffrable et indiffrent, et qui dailleurs ne sont pas des globes. La nature a donc peu de varit dans ses matriaux Il est vrai quelle sait en tirer parti, et. quand on la voit, de deux corps simples, lhydrogne et loxygne, faire tour tour le feu, leau, la vapeur, la glace, on demeure quelque peu abasourdi. La chimie en sait long sur cet article, bien quelle soit loin de tout savoir. Malgr tant de puissance nanmoins, cent lments sont une marge bien troite, quand le chantier est linfini. Venons au fait. Tous les corps clestes, sans exception, ont une mme origine, lembrasement par entre-choc. Chaque toile est un systme solaire, issu dune nbuleuse volatilise dans la rencontre. Elle est le centre dun groupe de plantes dj formes, ou en voie de formation. Le rle de ltoile est simple : foyer de lumire et de chaleur qui sallume, brille et steint. Consolides par le refroidissement, les plantes possdent seules le privilge de la vie organique qui puise sa source dans chaleur et la lumire du foyer, et steint avec lui. La composition et le mcanisme de tous les astres sont identiques. Seuls, le volume, la forme et la densit varient. Lunivers entier est install, marche et vit sur ce plan. Rien de plus uniforme. __________

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VII ANALYSE ET SYNTHSE DE LUNIVERS.

retour la table des matires

Ici, nous entrons de droit dans lobscurit du langage, parce que voici souvrir la question obscure. On ne pelote pas linfini avec la parole. Il sera donc permis de se reprendre plusieurs fois sa pense. La ncessit est lexcuse des redites. Le premier dsagrment est de se trouver en tte--tte avec une arithmtique riche, trs-riche en noms de nombre, richesse malheureusement assez ridicule dans ses formes. Les trillions, quatrillions, sextillions, etc., sont grotesques, et en outre ils disent moins la plupart des lecteurs quun mot vulgaire dont on a lhabitude, et qui est lexpression par excellence des grosses quantits : Milliard. En astronomie, il est cependant peu de chose, ce mot, et en fait dinfini il est zro peu prs. Par malheur, cest prcisment propos dinfini quil vient dautorit sous la plume ; il ment alors au-del du possible, il ment encore lorsquil sagit simplement dindfini. Dans les pages suivantes, les chiffres, seul langage disponible, manquent tous de justesse, ou sont vides de sens. Ce nest pas leur faute ni la mienne, cest la faute du sujet. Larithmtique ne lui va pas. La nature a donc sous la main cent corps simples pour forger toutes ses uvres et les couler dans un moule uniforme : le systme stello-plantaire . Rien construire que des systmes stellaires, et cent corps simples pour tous matriaux, cest beaucoup de besogne et peu doutils. Certes, avec un plan si monotone et des lments si peu varis, il nest pas facile denfanter des combinaisons diffrentes, qui suffisent peupler linfini. Le recours aux rptitions devient indispensable. On prtend que la nature ne se rpte jamais, et quil nexiste pas deux hommes, ni deux feuilles semblables. Cela est possible la rigueur chez les hommes de notre terre, dont le chiffre total, assez restreint, est rparti entre plusieurs races. Mais il est, par milliers, des feuilles de chne exactement pareilles, et des grains de sable, par milliards. A coup sr, les cent corps simples peuvent fournir un nombre effrayant de combinaisons stello-plantaires diffrentes. Les X et les Y se tireraient avec peine de ce calcul. En somme, ce nombre nest pas mme indfini, il est fini.

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Il a une limite fixe. Une fois atteinte, dfense daller plus loin. Cette limite devient celle de lunivers, qui, ds lors, nest pas infini. Les corps clestes, malgr leur innarrable multitude, noccuperaient quun point dans lespace. Est-ce admissible ? la matire est ternelle. On ne peut concevoir un seul instant o elle nait pas t constitue en globes rguliers, soumis aux lois de la gravitation, et ce privilge serait lattribut de quelques bauches perdues au milieu du vide ! Une masure dans linfini ! Cest absurde, Nous posons en principe linfinit de.lunivers, consquence de linfinit de lespace. Or, la nature nest pas tenue limpossible. Luniformit de sa mthode, partout visible, dment lhypothse de crations infinies, exclusivement originales. Le chiffre en est born de droit par le nombre trs-fini des corps simples. Ce sont en quelque sorte des combinaisons-types, dont les rptitions sans fin remplissent ltendue. Diffrentes, diffrencies, distinctes, primordiales, originales, spciales, tous ces mots exprimant la mme ide, sont pour nous synonymes de combinaisons-types. La fixation de leur nombre appartiendrait lalgbre, si dans lespce le problme ne restait indtermin, autrement dit insoluble, par dfaut de donnes. Cette indtermination, dailleurs, ne saurait quivaloir, ni conclure linfini. Chacun des corps simples est sans doute une quantit infinie, puisquils forment eux seuls toute la matire. Mais ce qui ne lest pas, infini, cest la varit de ces lments qui ne dpassent pas cent. Fussent-ils mille, et cela nest pas, le nombre des combinaisons-types saccrotrait jusquau fabuleux, mais ne pouvant atteindre linfini, resterait insignifiant en sa prsence. On peut donc tenir pour dmontre leur impuissance peupler ltendue de types originaux. Reste ce point acquis : Lunivers a pour unit organique le groupe stelloplantaire, ou simplement stellaire, ou plantaire, ou bien encore solaire, quatre noms galement convenables et de mme signification. Il est form en entier dune srie infinie de ces systmes, provenant tous dune nbuleuse volatilise, qui sest condense en soleil et en plantes. Ces derniers corps, successivement refroidis, circulent autour du foyer central, que lnormit de son volume maintient en combustion. Ils doivent donc se mouvoir dans la limite dattraction de leur soleil, et ne sauraient dailleurs dpasser la circonfrence de la nbuleuse primitive qui les a engendrs. Leur nombre se trouve ainsi fort restreint. Il dpend de la grandeur originelle de la nbuleuse. Chez nous, on en compte neuf, Mercure, Vnus, la Terre (Mars, la plante avorte), reprsente par ses bribes, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune. Allons jusqu la douzaine, par ladmission de trois inconnues. Leur cart saccrot dans une telle progression quil devient difficile dtendre plus loin les limites de notre groupe. Les autres systmes stellaires varient sans doute de grandeur, mais dans des proportions fort circonscrites par les lois de lquilibre. On suppose Sirius cent. cinquante fois plus gros que notre soleil. Quen sait-on ? il na jusquici

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que des parallaxes problmatiques, sans valeur. De plus, le tlescope ne grossissant pas les toiles, lil seul les apprcie, et ne peut estimer que des apparences dpendant de causes diverses. On ne voit donc pas quel titre il serait permis de leur assigner des grandeurs varies et mme des grandeurs quelconques. Ce sont des soleils, voil tout. Si le ntre gouverne douze astres au maximum, pourquoi ses confrres auraient-ils de beaucoup plus grands royaumes ? Pourquoi non ? peut-on rpondre. Et au fait, la rponse vaut la demande. Accordons-les, soit. Les causes de diversit restent toujours assez faibles. En quoi consistent-elles ? La principale gt dans les ingalits de volume des nbuleuses, qui entranent des ingalits correspondantes dans la grosseur et le nombre des plantes de leur fabrique. Viennent ensuite les ingalits de choc qui modifient les vitesses de rotation et de translation, laplatissement des ples, les inclinaisons de laxe sur lcliptique, etc., etc. Disons aussi les causes de similitude. Identit de formation et de mcanisme : une toile, condensation dune nbuleuse et centre de plusieurs orbites plantaires, chelonnes certains intervalles, tel est le fond commun. En outre, lanalyse spectrale rvle lunit de composition des corps clestes. Mmes lments intimes partout ; lunivers nest quun ensemble de familles unies en quelque sorte par la chair et par le sang. Mme matire, classe et organise par la mme mthode, dans le mme ordre. Fond et gouvernement identiques. Voil qui semble limiter singulirement les dissemblances et. ouvrir bien large la porte aux mnechmes. Nanmoins, rptons-le, de ces donnes il peut sortir, en nombres inimaginables, des combinaisons diffrentes de systmes plantaires. Ces nombres vont-ils linfini ? Non, parce quils sont tous forms avec cent corps simples, chiffre imperceptible. Linfini relve de la gomtrie et na rien voir avec lalgbre. Lalgbre est quelquefois un jeu ; la gomtrie jamais. Lalgbre fouille laveuglette, comme la taupe. Elle ne trouve quau bout de celte course ttons un rsultat qui est souvent une belle formule, parfois une mystification La gomtrie nentre jamais dans lombre, elle tient nos yeux fixes sur les trois dimensions qui nadmettent pas les sophismes et les tours de passe-passe. Elle nous dit : Regardez ces milliers de globes, faible coin de lunivers, et rappelez-vous leur histoire Une conflagration les a tirs du sein de la mort et les a lancs dans lespace, nbuleuses immenses, origine dune nouvelle voie lacte. Par une, nous saurons la destine de toutes. Le choc rsurrecteur a confondu en les volatilisant tous les corps simples de la nbuleuse. La condensation les a spars de nouveau, puis classs selon les lois de la pesanteur, et dans chaque plante et dans lensemble du groupe. Les parties lgres prdominent chez les plantes excentriques, les parties denses chez les centrales. De l, pour la proportion des corps simples, et

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mme pour le volume total des globes, tendance ncessaire la similitude entre les plantes de mme rang de tous les systmes stellaires ; grandeur et lgret progressives, de la capitale aux frontires ; petitesse et densit de plus en plus prononces, des frontires la capitale. La conclusion sentrevoit. Dj luniformit du mode de cration des astres et la communaut de leurs lments, impliquaient entre eux des ressemblances plus que fraternelles. Ces parits croissantes de constitution doivent videmment aboutir la frquence de lidentit. Les mnechmes deviennent sosies. Tel est notre point de dpart pour affirmer la limitation des combinaisons diffrencies de la matire et, par consquent, leur insuffisance semer de corps clestes les champs de ltendue. Ces combinaisons, malgr leur multitude, ont un terme et, ds lors, doivent se rpter, pour atteindre linfini. La nature tire chacun de ses ouvrages milliards dexemplaires. Dans la texture des astres, la similitude et la rptition forment la rgle, la dissemblance et la varit, lexception. Aux prises avec ces ides de nombre, comment les formuler sinon par des chiffres, leurs uniques interprtes ? Or, ces interprtes obligs sont ici infidles ou impuissants ; infidles, quand il sagit des combinaisons-types de la matire dont le nombre est limit ; impuissants et vides, ds quon parle des rptitions infinies de ces combinaisons. Dans le premier cas, celui des combinaisons originales ou types, les chiffres seront arbitraires, vagues, pris au hasard, sans valeur mme approximative. Mille, cent mille, un million, un trillion, etc., etc, erreur toujours, mais erreur en plus ou en moins, simplement. Dans le second cas au contraire, celui des rptitions infinies, tout chiffre devient un non-sens absolu, puisquil veut exprimer ce qui est inexprimable. A vrai dire, il ne peut tre question de chiffres rels : il ne sont pour nous quune locution. Deux lments seuls se trouvent en prsence, le fini et linfini. Notre thse soutient que les cent corps simples ne sauraient se prter la formation de combinaisons originales infinies. Il ny aura donc en lutte, au fond, que le fini reprsent par des chiffres indtermins, et linfini par un chiffre conventionnel. Les corps clestes sont ainsi classs par originaux et par copies. Les originaux, cest lensemble des globes qui forment chacun un type spcial. Les copies, ce sont les rptitions, exemplaires ou preuves de ce type. Le nombre des types originaux est born, celui des copies ou rptitions, infini. Cest par lui que linfini se constitue. Chaque type a derrire lui une arme de sosie dont le nombre est sans limites. Pour la premire classe ou catgorie, celle des types, les chiffres divers, pris volont, ne peuvent avoir et nauront aucune exactitude ; ils signifient purement beaucoup. Pour la seconde classe, savoir, les copies, rptitions,

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exemplaires, preuves (mots tous synonymes), le terme milliard sera seul mis en usage ; il voudra dire infini. On conoit que les astres pourraient tre en nombre infini et reproduire tous un seul et mme type. Admettons un instant que tous les systmes stellaires, matriel et personnel, soient un calque absolu du ntre, plante par plante, sans un iota de diffrence. Cette collection de copies formerait elle seule linfini. Il ny aurait quun type pour lunivers entier. Il nen est point ainsi, bien entendu. Le nombre des combinaisons-types est incalculable quoique fini. Appuye sur les faits et les raisonnements qui prcdent, notre thse affirme que la matire ne saurait atteindre linfini, dans la diversit des combinaisons sidrales. Oh ! si les lments dont elle dispose taient euxmmes dune varit infinie, si lon avait pu se convaincre que les astres lointains nont rien de commun avec notre terre dans leur composition, que partout la nature travaille avec de linconnu, on aurait pu lui concder linfini discrtion. Encore, pensions-nous dj, il y a trente ans, que par le fait de linfinit des corps clestes, notre plante devait exister milliers dexemplaires. Seulement, cette opinion ntait quune affaire dinstinct et ne sappuyait absolument que sur la donne de linfini. Lanalyse spectrale a compltement chang la situation et ouvert les portes la ralit qui sy prcipite. Lillusion sur les structures fantastiques est tombe. Point dautres matriaux nulle part que la centaine de corps simples, dont nous avons les deux tiers sous les yeux. Cest avec ce maigre assortiment quil faut faire et refaire sans trve lunivers. M. Haussmann en avait autant pour rebtir Paris. Il avait les mmes. Ce nest pas la varit qui brille dans ses btisses. La nature, qui dmolit aussi pour reconstruire, russit un peu mieux ses architectures. Elle sait tirer de son indigence un si riche parti, quon hsite avant dassigner un terme loriginalit de ses uvres. Serrons le problme. Supposant tous les systmes stellaires dgale dure, mille billions dannes, par, exemple, imaginons aussi par hypothse quils commencent et finissent ensemble, la mme minute. On sait que tous ces groupes, en quelque sorte de mme sang, de mme chair, de mme ossature, se dveloppent aussi par la mme mthode. Dans les divers systmes, les plantes se rangent symtriquement, selon lintimit de leur ressemblance, et ces similitudes les poussent de concert lidentit. Cent corps simples, matriaux uniques et communs dun ensemble foncirement solidaire, serontils capables de fournir une combinaison diffrente et spciale pour chaque globe, cest--dire un nombre infini doriginaux distincts ? Non, certes, car les diversits de toute espce qui font varier les combinaisons, dpendent dun nombre bien restreint, cent. Les astres diffrencis ou types sont ds lors

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rduits un chiffre limit, et linfinit des globes ne peut surgir que de linfinit des rptitions. Ainsi, voil les combinaisons originales puises sans avoir pu atteindre linfini. Des myriades de systmes stello-plantaires diffrents circulent dans une province de ltendue, car ils ne sauraient peupler quune province. La matire va-t-elle en rester l et faire figure dun point dans le ciel ? ou se contenter de mille, dix mille, cent mille points qui largiraient dune insignifiance son maigre domaine ? Non, sa vocation, sa loi, cest linfini. Elle ne se laissera point dborder par le vide. Lespace ne deviendra pas son cachot. Elle saura lenvahir pour le vivifier. Pourquoi, dailleurs, linfini ne serait-il pas luniversel apanage ? la proprit du brin et du ciron aussi bien que du grand Tout ? Telle est en effet la vrit qui ressort de ces vastes problmes. cartons maintenant lhypothse qui a fait jaillir la dmonstration. Les systmes plantaires ne fournissent nullement, on le pense bien, une carrire contemporaine. Loin de l : leurs ges senchevtrent et sentrecroisent dans tous les sens et tous les instants, depuis la naissance embrase de la nbuleuse jusquau trpassement de ltoile, jusquau choc qui la ressuscite. Laissons un moment de ct les systmes stellaires originaux, pour nous occuper plus spcialement de la terre. Nous la rattacherons tout lheure lun deux, notre systme solaire, dont elle fait partie et qui rgle sa destine. On comprend que, dans notre thse, lhomme, pas plus que les animaux et les choses, na de titres personnels linfini. Par lui-mme, il nest quun phmre. Cest le globe dont il est lenfant qui le fait participer son brevet dinfinit dans le temps et dans lespace. Chacun de nos sosies est le fils dune terre, sosie elle-mme de la terre actuelle. Nous faisons partie du calque. La terre-sosie reproduit exactement tout ce qui se trouve sur la ntre et, par suite, chaque individu, avec sa famille, sa maison, quand il en a, tous les vnements de sa vie. Cest un duplicata de notre globe, contenant et contenu. Rien ny manque. Les systmes stellaires chelonnent leurs plantes autour du soleil, dans un ordre rgl par les lois de la pesanteur, qui assignent ainsi, dans chaque groupe, une place symtrique aux crations analogues. La terre est la troisime plante partir du soleil, et ce rang tient sans doute des conditions particulires de grandeur, de densit, sphre, etc. Des millions de systmes stellaires se rapprochent certainement du ntre, pour le chiffre et la disposition de leurs astres. Car le cortge est strictement dispos selon les lois de la gravitation. Dans tous les groupes de huit douze plantes, la troisime a de fortes chances pour ne pas diffrer beaucoup de la terre ; dabord, la distance du soleil, condition essentielle qui donne identit de chaleur et de lumire. Le volume et la masse, linclinaison de laxe sur lcliptique peuvent varier.

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Encore, si la nbuleuse quivalait peu prs la ntre, il y a toute raison pour que la dveloppement suive pas pas la mme marche. Supposons nanmoins des diversits qui bornent le rapprochement une simple analogie. On comptera par milliards des terres de cette espce, avant de rencontrer une ressemblance entire. Tous ces globes auront, comme nous, des terrains tags, une flore, une faune, des mers, une atmosphre, des hommes. Mais la dure des priodes gologiques, la rpartition des eaux, des continents, des les, des races animales et humaines, offriront des varits innombrables. Passons. Une terre nat enfin avec notre humanit, qui droule ses races, ses migrations, ses luttes, ses empires, ses catastrophes. Toutes ces pripties vont changer ses destines, la lancer sur des voies qui ne sont point celles de notre globe. A toute minute, toute seconde, les milliers de directions diffrentes soffrent ce genre humain. Il en choisit une, abandonne jamais les autres. Que dcarts droite et gauche modifient les individus, lhistoire ! Ce nest point encore l notre pass. Mettons de ct, ces preuves confuses. Elles ne feront pas moins leur chemin et seront des mondes. Nous arrivons cependant. Voici un exemplaire complet, choses et personnes. Pas un caillou, pas un arbre, pas un ruisseau, pas un animal, pas un homme, pas un incident, qui nait trouv sa place et sa minute dans le duplicata. Cest une vritable terre-sosie, jusquaujourdhui du moins. Car demain, les vnements et les hommes poursuivront leur marche. Dsormais, cest pour nous linconnu. Lavenir de notre terre, comme son pass, changera des millions de fois de route. Le pass est un fait accompli ; cest le ntre. Lavenir sera clos seulement la mort du globe. Dici l, chaque seconde amnera sa bifurcation, le chemin quon prendra, celui quon aurait pu prendre. Quel quil soit, celui qui doit complter lexistence propre de la plante jusqu son dernier jour, a t parcouru dj des milliards de fois. Il ne sera quune copie imprime davance par les sicles. Les vnements ne crent pas seuls des variantes humaines. Quel homme ne se trouve parfois en prsence de deux carrires ? Celle dont il se dtourne lui ferait une vie bien diffrente, tout en le laissant la mme individualit. Lune conduit la misre, la honte, la servitude. Lautre menait la gloire, la libert. Ici une femme charmante et le bonheur ; l une furie et la dsolation. Je parle pour les deux sexes. On prend au hasard ou au choix, nimporte, on nchappe pas la fatalit. Mais la fatalit ne trouve pas pied dans linfini, qui ne connat point lalternative et a place pour tout. Une terre existe o lhomme suit la route ddaigne dans lautre par le sosie. Son existence se ddouble, un globe pour chacune, puis se bifurque une seconde, une troisime fois, des milliers de fois. Il possde ainsi des sosies complets et des variantes innombrables de sosies, qui multiplient et reprsentent toujours

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sa personne, mais ne prennent que des lambeaux de sa destine. Tout ce quon aurait pu tre ici-bas, on lest quelque part ailleurs. Outre son existence entire, de la naissance la mort, que lon vit sur une foule de terres, on en vit sur dautres dix mille ditions diffrentes. Les grands vnements de notre globe ont leur contrepartie, surtout quand la fatalit y a jou un rle. Les Anglais ont perdu peut-tre bien des fois la bataille de Waterloo sur les globes o leur adversaire na pas commis la bvue de Grouchy. Elle a tenu peu. En revanche, Bonaparte ne remporte pas toujours ailleurs la victoire de Marengo qui a t ici un raccroc. Jentends des clameurs : H ! quelle folie nous arrive l en droite ligne de Bedlam ! Quoi des milliards dexemplaires de terres analogues ! Dautres milliards pour des commencements de ressemblance ! des centaines de millions pour les sottises et les crimes de lhumanit ! Puis des milliers de millions pour les fantaisies individuelles. Chacune de nos bonnes ou de nos mauvaises humeurs aura un chantillon spcial de globe ses ordres. Tous les carrefours du ciel sont encombrs de nos doublures ! Non, non, ces doublures ne font foule nulle part. Elles sont mme fort rares, quoique comptant par milliards, cest--dire ne comptant plus. Nos tlescopes, qui ont un assez beau champ parcourir, ny dcouvriraient pas, ft-elle visible, une seule dition de notre plante. Cest mille ou cent mille fois peut-tre cet intervalle qui serait franchir, avant davoir la chance dune de ces rencontres. Parmi mille millions de systmes stellaires, qui peut dire si lon trouverait une seule reproduction de notre groupe ou de lun de ses membres ? Et pourtant, le nombre en est infini. Nous disions au dbut : Chaque parole ft-elle lnonc des plus effroyables distances, on parlerait ainsi des milliards de milliards de sicles, un mot par seconde, pour nexprimer en somme quune insignifiance, ds quil sagit de linfini. Cette pense trouve ici son application. Comme types spciaux, chacun un seul exemplaire, les myriades de terres diffrence quelconque ne seraient quun point dans lespace. Chacune delles doit tre rpte linfini, avant de compter pour quelque chose. La terre, sosie exact de la ntre, du jour de sa naissance au jour de sa mort, puis de sa rsurrection, cette terre existe milliards de copies, pour chacune des secondes de sa dure. Cest sa destine comme rptition dune combinaison originale, et tontes les rptitions des autres types la partagent. Lannonce dun duplicata de notre rsidence terrestre, avec tous ses htes sans distinction, depuis le grain de sable jusqu lempereur dAllemagne, peut paratre une hardiesse lgrement fantastique, surtout quand il sagit de duplicata tirs milliards. Lauteur, naturellement, trouve ses raisons excellentes, puisquil les a rdites dj cinq six fois, sans prjudice de lavenir.

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Il lui semble difficile que la nature, excutant la mme besogne avec les mmes matriaux et sur le mme patron, ne soit pas contrainte de couler souvent sa fonte dans le mme moule. Il faudrait plutt stonner du contraire. Quant aux profusions du tirage, il ny a pas se gner avec linfini, il est riche. Si insatiable quon puisse tre, il possde plus que toutes les demandes, plus que tous les rves. Dailleurs cette pluie dpreuves ne tombe pas en averse sur une localit. Elle sparpille travers des champs incommensurables. Il nous importe assez peu que nos sosies soient nos voisins. Fussentils dans la lune, la conversation nen serait pas plus commode, ni la connaissance plus aise faire. Il est mme flatteur de se savoir l-bas, bien loin, plus loin que le diable Vauvert, lisant en pantoufles son journal, ou assistant la bataille de Valmy, qui se livre en ce moment dans des milliers de Rpubliques franaises. Pensez-vous qu lautre bout de linfini, dans quelque terre compatissante, le prince royal, arrivant trop tard sur Sadowa, ait permis au malheureux Benedeck de gagner sa bataille ?... Mais voici Pompe qui vient de perdre celle de Pharsale. Pauvre homme ! il sen va chercher des consolations Alexandrie, auprs de son bon ami le roi Ptolme Csar rira bien... Eh ! tout juste, il est en train de recevoir en plein snat ses vingt-deux coups de poignard... Bah ! cest sa ration quotidienne depuis le non-commencement du monde, et il les emmagasine avec une philosophie imperturbable. Il est. vrai que ses sosies ne lui donnent pas lalarme. Voil le terrible ! on ne peut pas savertir. Sil tait permis de faire passer lhistoire de sa vie, avec quelques bons conseils, aux doubles quon possde dans lespace, on leur pargnerait bien des sottises et des chagrins... Ceci, au fond, malgr la plaisanterie, est trs-srieux. Il ne sagit nullement danti-lions, danti-tigres, ni dils au bout de la queue ; il sagit de mathmatiques et de faits positifs. Je dfie la nature de ne pas fabriquer la journe, depuis que le monde est monde, des milliards de systmes solaires, calques serviles du ntre, matriel et personnel. Je lui permets dpuiser le calcul des probabilits, sans en manquer une. Ds quelle sera au bout de son rouleau, je la rabats sur linfini, et je la somme de sexcuter, cest--dire dexcuter sans fin des duplicata. Je nai garde dallguer pour motif la beaut dchantillons quil serait grand dommage de ne pas multiplier satit. Il me semble au contraire malsain et barbare dempoisonner lespace dun tas de pays ftides. Observations inutiles, dailleurs. La nature ne connat ni ne pratique la morale en action. Ce quelle fait, elle ne le fait pas exprs. Elle travaille colin-maillard, dtruit, cre, transforme. Le reste ne la regarde pas. Les yeux ferms, elle applique le calcul des probabilits mieux que tous les mathmaticiens ne lexpliquent, les yeux trs-ouverts. Pas une variante ne lesquive, pas une chance ne demeure au fond de lurne. Elle tire tous les numros.

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Quand il ne reste rien au fond du sac, elle ouvre la bote aux rptitions, tonneau sans fond celui-l aussi, qui ne se vide jamais, linverse du tonneau des Danades qui ne pouvait se remplir. Ainsi procde la matire, depuis quelle est la matire, ce qui ne date pas de huitaine. Travaillant sur un plan uniforme, avec cent corps simples, qui ne diminuent ni naugmentent jamais dun atome, elle ne peut que rpter sans fin une certaine quantit de combinaisons diffrentes, qu ce titre on appelle primordiales, originales, etc., etc. ; il ne sort de son chantier que des systmes stellaires. Par cela seul quil existe, tout astre a toujours exist, existera toujours, non pas dans sa personnalit actuelle, temporaire et prissable, mais dans une srie infinie de personnalits semblables, qui se reproduisent travers les sicles. Il appartient une des combinaisons originales permises par les arrangements divers des cent corps simples. Identique ses incarnations prcdentes, plac dans les mmes conditions, il vit et vivra exactement la mme vie densemble et de dtails que durant ses avatars antrieurs. Tous les astres sont des rptitions dune combinaison originale, ou type. Il ne saurait se former de nouveaux types. Le nombre en est ncessairement puis ds lorigine des choses, quoique les choses naient point eu dorigine. Cela signifie quun nombre fixe de combinaisons originales existe de toute ternit, et nest pas plus susceptible daugmenter ni de diminuer que la matire. Il est et restera le mme jusqu la fin des choses qui ne peuvent pas plus finir que commencer. ternit des types actuels, dans le pass comme dans le futur, et pas un astre qui ne soit un type rpt linfini, dans le temps et dans lespace, telle est la ralit. Notre terre, ainsi que les autres corps clestes, est la rptition dune combinaison primordiale, qui se reproduit toujours la mme, et qui existe simultanment en milliards dexemplaires identiques. Chaque exemplaire nat, vit et meurt son tour. Il en nat, il en meurt par milliards chaque seconde qui scoule. Sur chacun deux se succdent toutes les choses matrielles, tous les tres organiss, dans le mme ordre, au mme lieu, la mme minute o ils se succdent sur les autres terres, ses sosies. Par consquent, tous les faits accomplis ou accomplir sur notre globe, avant sa mort, saccomplissent exactement les mmes dans les milliards de ses pareils. EL comme il en est ainsi pour tous les systmes stellaires, lunivers entier est la reproduction permanente, sans fin, dun matriel et dun personnel toujours renouvel et toujours le mme. Lidentit de deux plantes exige-t-elle lidentit de leurs systmes solaires ? A coup sr, celle des deux soleils est de ncessit absolue, peine dun changement dans les conditions dexistence, qui entranerait les deux astres

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vers des destines diffrentes, malgr leur identit originelle, du reste peu probable. Mais dans les deux groupes stellaires, la similitude complte est-elle aussi de rigueur entre tous les globes correspondants par leur numro dordre ? Faut-il double Mercure, double Mars, double Neptune, etc., etc. ? Question insoluble par insuffisance de donnes. Sans doute ces corps subissent leur influence rciproque, et labsence de Jupiter, par exemple, ou sa rduction des neuf diximes seraient pour ses voisins une cause sensible de modification. Toutefois, lloignement attnue ces causes et peut mme les annuler. En outre, le soleil rgne seul, comme lumire et comme chaleur, et quand on songe que sa masse est celle de son cortge plantaire comme 744 est 1, il semble que cette puissance norme dattraction doit anantir toute rivalit. Cela nest pas cependant. Les plantes exercent sur la terre une action bien avre. La question, du reste, est assez indiffrente et nengage pas notre thse. Sil est possible que lidentit existe entre deux terres, sans se reproduire aussi entre les autres plantes corrlatives, cest chose faite demble, car la nature ne rate pas une combinaison. Dans le cas contraire, peu importe. Que les terres-sosies exigent, pour condition sine qua non, des systmes solairessosies, soit. Il en rsulte simplement, pour consquence, des millions de groupes stellaires, o notre globe, au lieu de sosies, possde des mnechmes divers degrs, combinaisons originales, rptes linfini, ainsi que toutes les autres. Des systmes solaires, parfaitement identiques et en nombre infini, satisfont dailleurs sans peine au programme oblig. Ils constituent un type original. L, toutes les plantes correspondantes par chelon, offrent la plus irrprochable identit. Mercure y est le sosie de Mercure, Vnus de Vnus, la Terre de la Terre, etc.. Cest par milliards que ces systmes sont rpandus dans lespace, comme rptitions dun type. Parmi les combinaisons diffrencies, en est-il dont les diffrences surviennent dans des globes identiques dabord lheure de leur naissance ? Il faut distinguer. Ces mutations ne sont gure admissibles comme uvres spontanes de la matire elle-mme. La minute initiale dun astre dtermine toute la srie de ses transformations matrielles. La nature na que des lois inflexibles, immuables. Tant. quelles gouvernent seules, tout suit une marche fixe et fatale. Mais les variations commencent avec les tres anims qui ont des volonts, autrement dit, des caprices. Ds que les hommes interviennent surtout, la fantaisie intervient avec eux. Ce nest pas quils puissent toucher beaucoup la plante. Leurs plus gigantesques efforts ne remuent pas une taupinire, ce qui ne les empche pas de poser en conqurants et de tomber en extase devant leur gnie et leur puissance. La matire a bientt balay ces travaux de myrmidons, ds quils cessent de les dfendre contre elle. Cherchez

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cas villes fameuses, Ninive, Babylone, Thbes, Memphis, Perspolis, Palmyre, o pullulaient des millions dhabitants avec leur activit fivreuse. Quen reste-il ? Pas mme les dcombres. Lherbe ou le sable recouvrent leurs tombeaux. Que les uvres humaines soient ngliges un instant, la nature commence paisiblement les dmolir, et pour peu quon tarde, on la trouve rinstalle florissante sur leurs dbris. Si les hommes drangent peu la matire, en revanche, ils se drangent beaucoup eux-mmes. Leur turbulence ne trouble jamais srieusement la marche naturelle des phnomnes physiques, mais elle bouleverse lhumanit. Il faut donc prvoir cette influence subversive qui change le cours des destines individuelles, dtruit ou modifie les races animales, dchire les nations et culbute les empires. Certes, ces brutalits saccomplissent, sans mme gratigner lpiderme terrestre. La disparition des perturbateurs ne laisserait pas trace de leur prsence soi-disant souveraine, et suffirait pour rendre la nature sa virginit peine effleure. Cest parmi eux-mmes que les hommes font des victimes et amnent dimmenses changements. Au souffle des passions et des intrts en lutte, leur espce sagite avec plus de violence que locan sous leffort de la. tempte. Que de diffrences entre la marche dhumanits qui ont cependant commenc leur carrire avec le mme personnel, d lidentit des conditions matrielles de leurs plantes ! Si lon considre la mobilit des individus, les mille troubles qui viennent sans cesse dvoyer leur existence, on arrivera facilement des sextillions de sextillions de variantes dans le genre humain. Mais une seule combinaison originale de la matire, celle de notre systme plantaire, fournit, par rptitions, des milliards de terres, qui assurent des sosies. aux sextillions dHumanits diverses, sorties des effervescences de lhomme. La premire anne de la route ne donnera que dix variantes, la seconde dix mille, la troisime des millions, et ainsi de suite, avec un crescendo proportionnel au progrs qui se manifeste, comme on sait, par des procds extraordinaires. Ces diffrentes collectivits humaines nont quune chose de commun, la dure, puisque nes sur des copies du mme type originel, chacune en crit son exemplaire sa faon. Le nombre de ces histoires particulires, si grand quon le fasse, est toujours un nombre fini, et nous savons que la combinaison primordiale est infinie par rptitions. Chacune des histoires particulires, reprsentant une mme collectivit, se tire milliards dpreuves pareilles, et chaque individu, partie intgrante de cette collectivit, possde en consquence des sosies par milliards. On sait que tout homme peut figurer la fois sur plusieurs variantes, par suite de changements dans la route que suivent ses sosies sur leurs terres respectives, changements qui ddoublent la vie, sans toucher la personnalit.

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Condensons : La matire, oblige de ne construire que des nbuleuses, transformes plus tard en groupes stello-plantaires, ne peut, malgr sa fcondit, dpasser un certain nombre de combinaisons spciales. Chacun de ces types est un systme stellaire qui se rpte sans fin, seul moyen de pourvoir au peuplement de ltendue. Notre soleil, avec son cortge de plantes, est une des combinaisons originales, et celle-l, comme toutes les autres, est tire des milliards dpreuves. De chacune de ces preuves fait partie naturellement une terre identique avec la ntre, une terre sosie quant sa constitution matrielle, et par suite engendrant les mmes espces vgtales et animales qui naissent la surface terrestre. Toutes les Humanits, identiques lheure de lclosion, suivent, chacune sur sa plante, la route trace par les passions, et les individus contribuent la modification de cette route par leur influence particulire. Il rsulte de l que, malgr lidentit constante de son dbut, lHumanit na pas le mme personnel sur tous les globes semblables, et que chacun de ces globes, en quelque sorte, a son Humanit spciale, sortie de la mme source, et partie du mme point que les autres, mais drive en chemin par mille sentiers, pour aboutir en fin de compte une vie et une histoire diffrentes. Mais le chiffre restreint des habitants de chaque terre ne permet pas ces variantes de lHumanit de dpasser un nombre dtermin. Donc, si prodigieux quil puisse tre, ce nombre des collectivits humaines particulires est fini. Ds lors il nest rien, compar la quantit infinie des terres identiques, domaine de la combinaison solaire type, et qui possdaient toutes, leur origine, des Humanits naissantes pareilles, bien que modifies ensuite sans relche. Il sensuit que chaque terre, contenant une de ces collectivits humaines particulires, rsultat de modifications incessantes, doit se rpter des milliards de fois, pour faire face aux ncessits de linfini. De l des milliards de terres, absolument sosies, personnel et matriel, o pas un ftu ne varie, soit en temps, soit en lieu, ni dun millime de seconde, ni dun fil daraigne. Il en est de ces variantes terrestres ou collectivits humaines, comme des systmes stellaires originaux. Leur chiffre est limit, parce quil a pour lments des nombres finis, hommes dune terre, de mme que les systmes stellaires originaux ont pour lments un nombre fini, les cent corps simples. Mais chaque variante tire ses preuves par milliards. Telle est la destine commune de nos plantes, Mercure, Vnus, la Terre, etc., etc., et des plantes de tous les systmes stellaires primordiaux ou types. Ajoutons que parmi ces systmes, des millions se rapprochent du ntre, sans en tre les duplicata, et comptent dinnombrables terres non plus identiques avec celle o nous vivons, mais ayant avec elle tous les degrs possibles de ressemblance ou danalogie.

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Tous ces systmes, toutes ces variantes et leurs rptitions forment dinnombrables sries dinfinis partiels, qui vont sengouffrer dans le grand infini, comme les fleuves dans locan. Quon ne se rcrie point, contre ces globes tombant de la plume par milliards. Il ne faut pas dire ici : O trouver de la place pour tant de monde. ? Mais, o trouver des mondes pour tant de place ? On peut milliarder sans scrupule avec linfini, il demandera toujours son reste. Les doctrines, qui ont parfois le mot pour rire aussi bien que pour pleurer, railleront peut-tre nos infinis partiels, en nous flicitant de faire tant de. monnaie avec une pice fausse. En effet, quand un infini unique est dni ltendue, lui en adjuger des millions, le procd semble sans gne. Rien de plus simple cependant. Lespace tant sans limites, on peut lui prter toutes les figures, prcisment parce quil nen a aucune. Tout lheure sphre, le voici maintenant cylindre. Que neuf traits de scie partagent en dix planches, perpendiculairement son axe, un bloc de bois cylindrique. Que, par la pense, on tende linfini le primtre circulaire de chacune de ces planches. Quon les carte aussi, par la pense, les unes des autres de quelques quatrillions de quatrillions de lieues. Voil dix infinis partiels irrprochables quoique un peu maigres. Tous les astres, issus de nos calculs, tiendraient laise, avec leurs domaines respectifs, dans chacun de ces compartiments. De plus, rien nempche den juxtaposer dautres, et dajouter ainsi de linfini discrtion. Il est bien entendu que ces astres ne restent point parqus en catgories par identits. Les conflagrations rnovatrices les fusionnent et les mlent sans cesse. Un systme solaire ne renat point, comme le phnix, de sa propre combustion, qui contribue, au contraire, former des combinaisons diffrentes. Il prend sa revanche ailleurs, renfant par dautres volatilisations. Les matriaux se trouvant partout les mmes, cent corps simples, et la donne tant linfini, les probabilits sgalisent. Le rsultat est la permanence invariable de lensemble par la transformation perptuelle des parties. Que si la chicane, cheval sur lIndfini, nous cherche des querelles dallemand pour nous contraindre comprendre et lui expliquer lInfini, nous la renverrons aux jupitriens, pourvus sans doute dune plus grosse cervelle. Non, nous ne pouvons dpasser lindfini. Cest connu et lon ne tente que sous cette forme de concevoir lInfini. On ajoute lespace lespace, et la pense arrive fort bien cette conclusion quil est sans limites. Assurment, on additionnerait durant des myriades de sicles que le total serait toujours un nombre fini. Quest-ce que cela prouve ? LInfini dabord par limpossibilit daboutir, puis la faiblesse de notre cerveau.

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Oui, aprs avoir sem des chiffres soulever les rires et les paules, on demeure essouffl aux premiers pas sur la route de linfini. Il est cependant aussi clair quimpntrable, et se dmontre merveilleusement en deux mots : Lespace plein de corps clestes, toujours, sans fin. Cest fort simple, bien quincomprhensible. Notre analyse de lunivers a surtout mis en scne les plantes, seul thtre de la vie organique. Les toiles sont restes larrire-plan. Cest que l, point de formes changeantes, point de mtamorphoses. Rien que le tumulte de lincendie colossal, source de la chaleur et de la lumire, puis sa dcroissance progressive, et enfin les tnbres glaces. Ltoile nen est pas moins le foyer vital des groupes constitus par la condensation des nbuleuses. Cest elle qui classe et rgle le systme dont elle forme le centre. Dans chaque combinaisontype, elle est diffrente de grandeur et de mouvement. Elle demeure immuable pour toutes les rptitions de ce type, y compris les variantes plantaires qui sont le fait de lhumanit. Il ne faut pas simaginer, en effet, que ces reproductions de globes se fassent pour les beaux yeux des sosies qui les habitent. Le prjug dgosme et dducation qui rapporte tout nous, est une sottise. La nature ne soccupe pas de nous. Elle fabrique des groupes stellaires dans la mesure des matriaux sa disposition. Les uns sont des originaux, les autres des duplicata, dits milliards. Il ny a mme pas proprement doriginaux, cest--dire des premiers en dates mais des types divers, derrire lesquels se rangent les systmes stellaires. Que les plantes de ces groupes produisent ou non des hommes, ce nest pas le souci de la nature, qui na aucune espce de soucis, qui fait sa besogne, sans sinquiter des consquences. Elle applique 998 millimes de la matire aux toiles, o ne poussent ni un brin dherbe ni un ciron, et le reste, deux millimes ! aux plantes, dont la moiti, sinon plus, se dispense galement de loger et de nourrir des bipdes de notre module. En somme, pourtant, elle fait assez bien les choses. Il ne faut pas murmurer. Plus modeste, la lampe qui nous claire et qui nous chauffe nous abandonnerait vite la nuit ternelle, ou plutt nous ne serions jamais entrs dans la lumire. Les toiles seules auraient se plaindre, mais elles ne se plaignent pas. Pauvres toiles ! leur rle de splendeur nest quun rle de sacrifice. Cratrices et servantes de la puissance productrice des plantes, elles ne la possdent point elles-mmes, et doivent se rsigner leur carrire ingrate et monotone de flambeaux. Elles ont lclat sans la jouissance ; derrire elles, se cachent invisibles les ralits vivantes. Ces reines-esclaves sont cependant de la mme pte que leurs heureuses sujettes. Les cent corps simples en font tous les frais. Mais ceux-l ne retrouveront la fcondit quen dpouillant la grandeur. Maintenant flammes blouissantes, ils seront un jour tnbres et

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glaces, et ne pourront renatre la vie que plantes, aprs le choc qui volatilisera le cortge et sa reine en nbuleuse. En attendant le bonheur de cette dchance, les souveraines sans le savoir gouvernent leurs royaumes par les bienfaits. Elles font les moissons, jamais la rcolte. Elles ont toutes les charges, sans bnfice. Seules matresses de la force, elles nen usent quau profit de la faiblesse.. Chres toiles ! vous trouvez peu dimitateurs. Concluons enfin limmanence des moindres parcelles de la matire. Si leur dure nest quune seconde, leur renaissance na point de limites. Linfinit dans le temps et dans lespace nest point lapanage exclusif de lunivers entier. Elle appartient aussi toutes les formes de la matire, mme linfusoire et au grain de sable. Ainsi, par la grce de sa plante, chaque homme possde dans ltendue un nombre sans fin de doublures qui vivent sa vie, absolument telle quil la vit lui-mme. Il est infini et ternel dans la personne dautres lui-mme, nonseulement de son ge actuel, mais de tous ses ges. Il a simultanment, par milliards, chaque seconde prsente, des sosies qui naissent, dautres qui meurent, dautres dont lge schelonne, de seconde en seconde, depuis sa naissance jusqu sa mort. Si quelquun interroge les rgions clestes pour leur demander leur secret, des milliards de ses sosies lvent en mme temps les yeux, avec la mme question dans la pense, et tous ces regards se croisent invisibles. Et ce nest pas seulement une fois que ces muettes interrogations traversent lespace, mais toujours. Chaque seconde de lternit a vu et verra la situation daujourdhui, cest--dire des milliards de terres sosies de la ntre et portant nos sosies personnels. Ainsi chacun de nous a vcu, vit et vivra sans fin, sous forme de milliards dalter ego. Tel on est chaque seconde de sa vie, tel on est strotyp milliards dpreuves dans lternit. Nous partageons la destine des plantes, nos mres nourricires, au sein desquelles saccomplit cette inpuisable existence. Les systmes stellaires nous entranent dans leur prennit. Unique organisation de la matire, ils ont en mme temps sa fixit et sa mobilit. Chacun deux nest quun clair, mais ces clairs illuminent ternellement lespace. Lunivers est infini dans son ensemble et dans chacune de ses fractions, toile ou grain de poussire. Tel il est la minute qui sonne, tel il fut, tel il sera toujours, sans un atome ni une seconde de variation. Il ny a rien de nouveau sous les soleils. Tout ce qui se fait, sest fait et se fera. Et cependant, quoique le mme, lunivers de tout lheure nest plus celui d prsent, et

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celui d prsent ne sera pas davantage celui de tantt ; car il ne demeure point immuable et immobile. Bien au contraire, il se modifie sans cesse. Toutes ses parties sont dans un mouvement indiscontinu. Dtruites ici, elles se reproduisent simultanment ailleurs, comme individualits nouvelles. Les systmes stellaires finissent, puis recommencent avec des lments semblables associs par dautres alliances, reproduction infatigable dexemplaires pareils puiss dans des dbris diffrents. Cest une alternance, un change perptuels de renaissances par transformation. Lunivers est la fois la vie et la mort, la destruction et la cration, le changement et la stabilit, le tumulte et le repos. Il se noue et se dnoue sans fin, toujours le mme, avec des tres toujours renouvels. Malgr son perptuel devenir, il est clich en bronze et tire incessamment la mme page. Ensemble et dtails, il est ternellement la transformation et limmanence. Lhomme est un de ces dtails. Il partage la mobilit et la permanence du grand Tout. Pas un tre humain qui nait figur sur des milliards de globes, rentrs depuis longtemps dans le creuset des refontes. On remonterait en vain le torrent des sicles pour trouver un moment o lon nait pas vcu. Car lunivers na point commenc, par consquent lhomme non plus. Il serait impossible de refluer jusqu une poque o tous les astres naient pas dj t dtruits et remplacs, donc nous aussi, habitants de ces astres ; et jamais, dans lavenir, un instant ne scoulera sans que des milliards dautres nous-mmes ne soient en train de natre, de vivre et de mourir. Lhomme est, lgal de lunivers, lnigme de linfini et de lternit, et le grain de sable lest lgal de lhomme. __________ VIII RSUM
retour la table des matires

Lunivers tout entier est compos de systmes stellaires. Pour les crer, la nature na que cent corps simples sa disposition. Malgr le parti prodigieux quelle sait tirer de ces ressources et le chiffre incalculable de combinaisons quelles permettent sa fcondit, le rsultat est ncessairement un nombre fini, comme celui des lments eux-mmes, et pour remplir ltendue, la nature doit rpter linfini chacune de ses combinaisons originales ou types.

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Tout astre, quel quil soit, existe donc en nombre infini dans le temps et dans lespace, non pas seulement sous lun de ses aspects, mais tel quil se trouve chacune des secondes de sa dure, depuis la naissance jusqu la mort. Tous les tres rpartis sa surface, grands ou petits, vivants ou inanims, partagent le privilge de cette prennit. La terre est lun de ces astres. Tout tre humain est donc ternel dans chacune des secondes de son existence. Ce que jcris en ce moment dans un cachot du fort du Taureau, je lai crit et je lcrirai pendant lternit, sur une table, avec une plume, sous des habits, dans des circonstances toutes semblables. Ainsi de chacun. Toutes ces terres sabment, lune aprs lautre, dans les flammes rnovatrices, pour en renatre et y retomber encore, coulement monotone dun sablier qui se retourne et se vide ternellement lui-mme. Cest du nouveau toujours vieux, et du vieux toujours nouveau. Les curieux de vie ultra-terrestre pourront cependant sourire une conclusion mathmatique qui leur octroie, non pas seulement limmortalit, mais lternit ? Le nombre de nos sosies est infini dans le temps et dans lespace. En conscience, on ne peut gure exiger davantage. Ces sosies sont en chair et en os, voire en pantalon et paletot, en crinoline et en chignon. Ce ne sont point l des fantmes, cest de lactualit ternise. Voici nanmoins un grand dfaut : il ny a pas progrs. Hlas ! non, ce sont des rditions vulgaires, des redites. Tels les exemplaires des mondes passs, tels ceux des mondes futurs. Seul, le chapitre des bifurcations reste ouvert lesprance. Noublions pas que tout ce quon aurait pu tre ici-bas, on lest quelque part ailleurs. Le progrs nest ici-bas que pour nos neveux. Ils ont plus de chance que nous. Toutes les belles choses que verra notre globe, nos futurs descendants les ont dj vues, les voient en ce moment et les verront toujours, bien entendu, sous la forme de sosies qui les ont prcds et qui les suivront. Fils dune humanit meilleure, ils nous ont dj bien bafous et bien conspus sur les terres mortes, en y passant aprs nous. Ils continuent nous fustiger sur les terres vivantes do nous avons disparu, et nous poursuivront jamais de leur mpris sur les terres natre. Eux et nous, et tous les htes de notre plante, nous renaissons prisonniers du moment et du lieu que les destins nous assignent dans la srie de ses avatars. Notre prennit est un appendice de la sienne. Nous ne sommes que des phnomnes partiels de ses rsurrections. Hommes du XIXe sicle, lheure de nos apparitions est fixe jamais, et nous ramne toujours les mmes, tout au plus avec la perspective de variantes heureuses. Rien l pour flatter

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beaucoup la soif du mieux. Quy faire ? Je nai point cherch mon plaisir, jai cherch la vrit. Il ny a ici ni rvlation, ni prophte, mais une simple dduction de lanalyse spectrale et de la cosmogonie de Laplace. Ces deux dcouvertes nous font ternels. Est-ce une aubaine ? Profitons-en. Est-ce une mystification ? Rsignons-nous. Mais nest-ce point une consolation de se savoir constamment, sur des milliards de terres, en compagnie des personnes aimes qui ne sont plus aujourdhui pour nous quun souvenir ? En est-ce une autre, en revanche, de penser quon a got et quon gotera ternellement ce bonheur, sous la figure dun sosie, de milliards de sosies ? Cest pourtant bien nous. Pour beaucoup de petits esprits, ces flicits par substitution manquent un peu divresse. Ils prfreraient tous les duplicata de linfini trois ou quatre annes de supplment dans ldition courante. On est pre au cramponnement, dans notre sicle de dsillusions et de scepticisme. Au fond, elle est mlancolique cette ternit de lhomme par les astres, et plus triste encore cette squestration des mondes-frres par linexorable barrire de lespace. Tant de populations identiques qui passent sans avoir souponn leur mutuelle existence ! Si, bien. On la dcouvre enfin au XIXe sicle. Mais qui voudra y croire ? Et puis, jusquici, le pass pour nous reprsentait la barbarie, et lavenir signifiait progrs, science, bonheur, illusion ! Ce pass a vu sur tous nos globes-sosies les plus brillantes civilisations disparatre, sans laisser une trace, et elles disparatront encore sans en laisser davantage. Lavenir reverra sur des milliards de terres les ignorances, les sottises, les cruauts de nos vieux ges ! A lheure prsente, la vie entire de notre plante, depuis la naissance jusqu la mort, se dtaille, jour par jour, sur des myriades dastres-frres, avec tous ses crimes et ses malheurs. Ce que nous appelons le progrs est claquemur sur chaque terre, et svanouit avec elle. Toujours et partout, dans le camp terrestre, le mme drame, le mme dcor, sur la mme scne troite, une humanit bruyante, infatue de sa grandeur, se croyant lunivers et vivant dans sa prison comme dans une immensit, pour sombrer bientt avec le globe qui a port dans le plus profond ddain, le fardeau de son orgueil. Mme monotonie, mme immobilisme dans les astres trangers. Lunivers se rpte sans fin et piaffe sur place. Lternit joue imperturbablement dans linfini les mmes reprsentations.

FIN DU TEXTE

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