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Vivendo sem carro, e muito bem!

Um ano e meio sem carro! Tenho que comemorar. Vou calcular o quanto diminui meu footprint apenas como resultado dessa mudana no meu estilo de vida! Considerando que, h pouco mais de um ano, morava nos subrbios e percorria uma media de 85 km dirios numa SUV, o impacto positivo no ser pequeno. Sinto um misto de surpresa e orgulho por ter atingido esse marco, para mim quase impensvel. Imaginava que seria um sacrifcio que talvez no estivesse preparada a fazer, considerando que carro fazia parte minha lista de itens essenciais, desde os meus vinte anos! Da o orgulho, por ter tido a coragem de pagar para ver! O primeiro passo no sentido de ter uma vida mais sustentvel foi dado quando me mudei para o centro de Toronto. De repente, o carro passou da categoria indispensvel para estorvo. Pois , com o carro parado na garagem a maior parte do tempo, os custos se tornam mais significativos que os benefcios. A, o desapego acontece quase que naturalmente, e alternativas antes inimaginveis comeam a se tornar mais atraentes. Nesse contexto, abrir mo do carro terminou no sendo to difcil como pensava. Tomei o cuidado de testar as alternativas que tinha, antes de qualquer outra mudana. Filiei-me ao Autoshare para ver se adaptaria ao meu estilo de vida. Trata-se de um sistema de uso partilhado de veculos, estacionados em pontos estratgicos da cidade, acessveis aos membros 24 horas por dia. O servio foi lanado em Toronto em 1998 com 16 membros e uma frota de trs carros. Hoje, Autosharee tem mais de 10.000 membros e um frota de mais de 200 carros, em 13 diferentes modelos, de minivans a Mini Coopers e hbridos, distribudos em mais de 100 pontos da cidade. O sistema se encaixou perfeitamente na minha rotina de vida. Como moro e trabalho no centro da cidade (a exatamente 2.3km de distncia), usar o carro para ir ao trabalho no se justifica, tanto pelo proximidade quanto pelo custo de estacionamento entre 12 e 22 dlares/ dia, das 9 s 18 horas. Num raio de 5km do meu prdio, tenho acesso maioria dos servios que preciso rotineiramente, convenientemente cobertos pelo sistema de metr ou bonde. Assim, minhas opes de transporte atualmente incluem andar, metr/bonde, bicicleta, taxi e Autoshare. As escolhas vo sendo feitas a depender da minha necessidade, considerando custo, convenincia, comodidade, rapidez e flexibilidade. Cada um desses fatores tem maior ou menor importncia, a depender da situao. No inverno, por exemplo, bicicleta est fora do preo. Se estou atrasada ou vou a um restaurante noite, o taxi a minha opo escolhida. Nos dias de vero, adoro andar para o trabalho, com exceo das sexta-feiras, casual days, quando prefiro pedalar. Tambm uso muito a bicicleta nos finais de semana, durante o dia. O

Autoshare, ustilizo para ir a lugares mais distantes, levar ou pegar algum no aeroporto, ou ir ao supermercado. O sistema de carro compartilhado muito simples e conveniente. Normalmente uso um dos dois carros permanentemente estacionados em frente ao meu prdio. Tenho um carto que me d acesso a qualquer carro da frota. Para usar, basta fazer a reserva online ou por telefone, e, se o carro estiver disponvel no perodo especificado, s pegar. Se o veculo mais prximo est indisponvel, o sistema vai oferecer outras opes perto do local solicitado. Paga-se $30 para se tornar membro e uma taxa fixa mensal de $12. De resto, paga-se pelo uso, em mdia $10/hr, includos seguro e gasolina. O que mais me agradou foi o fato de poder escolher o modelo de carro que mais me convm. Por exemplo, optei pela minivan de carga para fazer a mudana de meu filho para a universidade. J para um passeio num dia de vero, um carro esportivo a minha escolha predileta. Reconheo que o fato de morar numa cidade segura, bem servida de opes de transporte pblico e com um trnsito amigvel para bicicleta, foi um fator definitivo para viabilizar minhas mudanas de hbito! As alternativas que tive ao meu dispor para substituir o uso do carro, sem reduzir minha qualidade de vida, com certeza, contriburam que tivesse sucesso na minha investida. Fico feliz de constatar que opes sustentveis podem ser feitas sem abrir mo do conforto. Alm disso, essa experincia me trouxe ate um duplo bnus de reduzir minhas despesas de transporte, alm de ter me proporcionar uma vida mais saudvel; adicionei mais atividade minha rotina enquanto o nvel de stress por dirigir caiu vertiginosamente.

____________________________________________________________________________ Anna Francesca Cavalcanti Arajo, 51 anos, mora em Toronto - Canad, engenheira eletricista e autora do livro Bye Bye Brasil A Experincia de Viver em Outro Pas, publicado pela editora Idia Livre.

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