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IL

LES

NOMS DIVINS

Paris.

Imp. Gaulhier-Villars,

55, quai des GranJs-Augustins.

LEONARD

F^'^TJs

DE LA COMPAGNIE DE JESUS

LES

NOMS DIVINS
Ouvrage
traduit

du

latin

M A

DE LA MEME COMPAGNIE

TROISIEME EDITION

PARIS
J

1'

MKR

GAU

K R

\'

M, A
5 5

RS

5 5.

QUAI DES GRANDS-AUGUSTINS,

1884

JUN }j

PRFACE DU TRADUCTEUR

DIVINS que nous offrons E Livre des au public est l'uvre d'un des plus beaux gnies qui aient illustr l'Eglise dans ces derniers sicles. Ds rage le plus tendre, Lonard Lessius fait pressentir ce qu'il sera un jour. N en i554, dans le Brabanty d'une famille distingue, il montre, ds sa cinquime anne, une admirable pit et une ionnante ardeur pour l'tude. Orphelin six ans, il conjure ses tuteurs de ne rien pargner pour lui faire continuer ses tudes, fallt-il jy dpenser so7i patrimoine. Ils le lui promettent. L'enfant, au comble du bonheur, se livre tout entier au travail et ses pieux exercices. Pendant les froids de Vhiver, pour ne pas perdre des instants prcieux en descendant de sa chambre au foyer de la famille, il rchauffe ses mains la flamme de la lampe. Ses tudes de grammaire termines, il suit avec le plus grand succs, l'Universit de Louvain, le cours de belles-lettres. Mais, dans celui de philosophie, il jette un tel clat, ^w'il est proclam par ses condisciples et par ses matres le Prince des Philosophes. // n'avait alors que dix-sept ans; et, cet ge, il entre dans la Compagnie de Jsus. A vingt ans il enseigne laphilosophie au collge de

NOMS

VI

Prface du traducteur.

Douai. Les sept annes qu'il occupe cette chaire sont la grande priode de ses tudes. Ce vaste et puissant gnie embrasse le domaine entier des connaissances humaines. Il approfondit les littratures grecque et latine, en sorte que leurs chefs-d'uvre lui deviennent familiers. Telle est la prodigieuse fa-

a reue du Ciel, qu'en deux mois, au tmoignage d'un de ses plus graves historiens^ il apprend la langue grecque^ en saisit les beauts et le gnie, la parle avec facilit, et est capable de traduire en latin saiit Denys l'Aropagite et Aristote. Il tudie fond les grands thologiens, les Pres de l'Eglise, l'Ecriture sainte, les
cilit qu'il

langues orientales, le droit canon, le droit civil, l'histoire, les mathmatiques, la mdecine mme, et il parle les principales langues vivantes. A vingtsept ans,
il aidait une science universelle. Fait prtre cette poque, et envoy au Collge rencontre deux hommes dignes d'tre Romain, il

y
:

Augustin Justiniani et Franois Suadeux annes, il entend les leons. Lessius montre bientt qu'il n'a pas de ripai parmi ces nombreux tudiants, et il est charg de rpter les leons des matres au Collge des Anglais. Suare:{ avait remarqu, par les difficults que
ses matres
re:{,

dont, pendant

Lessius lui avait soumises, qu'une crainte excessive de s'carter de V autorit pouvait comprimer ce gnie.
Il eut le mrite

de

lui faire

prendre son essor par

cette dcision

Dans

toutes les questions qui ne

regardent ni la foi ni les murs, ily a libert de suivre son propre sentiment, en montrant qu'il est fond en raison. Cet oracle, disent les historiens

de Lessius, dissipa ses craintes,


vol.

et l'aigle prit

son

Prface du traducteur.

vu

De Rome,
et,

rappel en Belgique par ses suprieurs,

Lessius enseigne Louvain la thologie dogmatique,

pendant trente-huit ans, il est non seulement le Jlambeau de cette Universit, mais encore, selon l'expression de Cordara, une des plus clatantes lumires parmi les thologiens de son sicle. Il se voit approuv, estim, lou par de graiids Papes, seul suffrage qu'il ambitionne. En iSSy, quelques docteurs de V Universit de Louvain et de celle de Douai soulvent un orage contre certaines
propositions extraites de ses cahiers. Sixte-Quint,
qui occupe alors le Saint-Sige, prend sa dfense, et

dpute en Belgique un nonce revtu du pouvoir de


lgat a hitere pour prononcer en son

nom que

les

propositions de Lessius sont entirement conformes la saine doctrine.

Un Jugement si solennel rend


le

le

nom de

Lessius clbre dans

monde

entier.

Les
et

Universits de

Mayence, de Trves, d'Ingolstjdt


lui.

de Louvain s'empressent de se dclarer pour

Plus tard, Paul V le remercie publiquement, ses travaux pour l' Eglise. Et nous allons entendre Urbain VIII rendre le plus clatant tmoignage non seulement sa science, mais encore sa

Rome, de

saintet.

et ses

Lessius est consult de toutes les parties du monde, rponses font loi.

Dans

les

deux voyages
et

qu'il fait

Rome pour

se

rendre la sixime
dans
les villes oii

septime Congrgation gns^arrte

rale de son Ordre, les savants viennent le visiter


il

pour confrer avec

celui qu''ils appellent /'Oracle des Pays-Bas.

Le Prince Albert, dont le gouvernement rend la Belgique si heureuse, consulte souvent Lessius. Il l'a en si haute estime, que, sur la table de la salle

viii

Prface du traducteur.
il

o
lui

donne audience,

il

tient toujours

ouvert devant

son Trait de
qu''il

la Justice et

du

Droit,

pour dcla-

rer

sera la rgle de ses rponses.


le

Juste Lipse, un des princes des lettres de cette

poque, subjugu par


sius, le choisit

gnie et la saintet de Lesguide de son dme les dernires annes de sa vie; il est transform par lui en un chrtien magnanime, et il meurt entre ses bras, nous laissant comme monument de la pit laquelle

pour

le

il s

tait lev, ses trois Livres sur la

Croix

et ses

Histoires de

Notre-Dame de Hal

et

de Notre-Dame

de Montaigu.
d'' autres encore Lessius est le conseiller guide spirituel ! Durant le cours de son enseignement, il publie ses savants ouvrages. On en trouve le catalogue complet dans SotiPel (Biblioth. script. Soc. Jesu). Nous indiquerons seulement : I. De la J ustice et du Droit. III. De la Providence de Dieu. II. De la Foi.

De combien

et le

IV.

De

l'Immortalit de l'me.

V.

De

la

grce

efficace, des dcrets divins,

prescience conditionnelle de Dieu.


tination et de la
et

de la VI. De la prdesrprobation des anges et des hommes,


libre arbitre et

du

de

la

prdestination de Jsus-Christ. Saint Franois

de Sales dans une lettre crite Lessius le flicite du sentiment quil a embrass sur la prdestination,
savoir
:

que Dieu prdestine

les

hommes

la gloire

en

consquence de leurs mrites prvus. ajoutc-t-il, regard cette doctrine

J'ai toujours,
la

comme

plus

propre nous porter aimer Dieu, ainsi que je l'ai insinu dans mon petit livre de l'amour de Dieu. VIII. Des perfections VII. Du souverain Bien. divines. IX. Du pouvoir du pontife romain.

X. QuclL'

foi et quelle religion

il

faut embrasser,

Cet

Prface du traducteur.

ix

ouvraf^e, selon saint Franois de Sales, est moins celui de Lessius que celui de l'A 71 g e du grand conseil.

Jean, prince de Nassau, et plusieurs autres personnages engags dans Ihrsie, lui doivent leur retour

V Eglise catholique.

XI. De l'abstinence.

XII. Du choix d'un tat de vie, et du clibat. XIII. Des noms Divins. Mais dans Lessius la vertu s' lve encore au-dessus de la science. Il est ainsi dpeint dans /'Imago i s:.
Soc. Jesu
:

Son me, plus grande que le monde, tait

toujours leve vers Dieu, en sorte que sur la terre

semblait mener une vie cleste. Se sustentant avec une trs modique nourriture prise une seule fois par Jour, il tait constamment occup lire les choses divines, ou crire sur les choses divines... Son visage respirait la saintet. Parmi ses vertus, la patience chrtienne brille dhin incomparable clat. A une infirmit des plus douloureuses quil porte depuis sa jeunesse religieuse, se joignent, les quatre dernires annes de sa vie, les maux les plus cruels. Non seulement il ne demande jamais allgement ce quil endure, mais il rend Jsus- Christ les plus vives actions de grces de ce qu'il a daign le choisir pour lui faire part de sa croix. Contre tant de maux runis il n'emploie d'' autre remde que cette abstinence par laquelle il a tonn ses contemporains. S^levant au-dessus des organes, son intelligence est perptuellement dans une rgion de lumire, et, malgr le martyre du
il

corps, Lessius crit ses chefs-d'uvre.


il

la vrit,

faut voir l, avec les historiens, une assistance de Dieu, voisine du miracle. La saintet de Lessius se rvle surtout dans ses crits. Ses traits des Perfections divines, du Sou-

Prface du traducteur.

verain Bien et des


se peint son me.
saint Augustin,
Divinit, et
il

Noms

Divins sont un miroir o


la contemplation

Avec saint Denys l'Aropagite et


les

de la profondeurs de l essence divine. Il en parle ensuite avec la fermet de leur gnie, et avec un cur embras de leurs feux. Or. connatre Dieu est la justice ou la saintet consomnae, suivant l'oracle du Saint-Esprit (i). Qu'on Juge alors de celle de Lessius! Ce grand serviteur de Dieu termine sa carrire Louvain, le \5 janvier 1623, g de soixante-neuf ans. L'ide que Von avait de sa saintet se ynanifeste alors; chacun veut avoir quelque chose de lui : on se dispute ses cheveux, ses ongles et les doigts dont il s'tait servi pour crire ses admirables ouvrages. Il est enterr devant le matre-autel de l'glise du collge de la Compagnie, oii il avait profess pendant trente-huit ans avec tant d'clat. On garde dans la bibliothque de l'archevch de Malines les Informations manuscrites sur sa vie et ses vertus. On les avait prises aussitt aprs sa mort, dans la pense que Von travaillerait un jour sa batification. Un grand pape, Urbain VIII, lui a rendu ce tmoignage : Lonard Lessius tait parfaitement connu de moi. J'ai eu avec lui des rapports intimes Rome, c^ est pourquoi je Vai toujours eu en trs haute estime^ cause de sa science extraordinaire. Cependant f ai encore incomparablement plus estim sa vertu. Car il tait souverainement humble et d'une rare piet. Aussi je le tiens pour grand dans le Ciel. Tel est l'auteur du livre des Noms Divins. Cet ouvrage est le dernier de Lonard Lessius ; car cinq
il s'lve plonge dans
(I) Sap.,

i5.

Prface du traducteur.
six jours aprs l'avoir termin,
il est

xi

appel la

recompense. Lessius, dans son Prologue, va lui-mme nous exposer tout le dessein de son livre. Ainsi, nous iiavons pas en parler dans cette Prface.

Pour notre
que
le livre

traduction, nous avons suivi l'dition

princeps publie Bruxelles en

1 640. Nous esprons Divins ne tardera pas tre traduit dans les autres langues de l Europe. A la suite des Noms Divins, nous publions un

des

Noms

extrait du

grand

trait des

Perfections Divines.

Lessius a divis cet ouvrage en quator:{e livres, et il termine chaque livre par un rsum en forme de

prire ou d'lvation Dieu. Ce sont ces lvations que nous prsentons au lecteur. Elles lui donneront

une ide du chef d' uvre par excellence de Lessius. O Vierge Immacule, trs sainte mre de Dieu, je dpose humblement vos pieds un travail termin en ce jour de r Annonciation. Qu'un regard de vous et de votre divin Fils en soit au Ciel la rcompense!

Marcel BOUIX,
Paris,

s. j.

25 mars 1S82,

fte

de l'Annoaciation.

LEONARD LESSIUS

LES

NOMS DIVINS

PROLOGUE

rhomme
tat
il

se

ft

maintenu dans son


et

premier
nelle,

d'innocence
lui

de

justice origi-

ne
les

aurait pas t difficile de


et

mditer

choses clestes
la

divines, de

toujours garder
citer

prsence de Dieu, d'ex-

son

me
la
le

produire les actes des plus


telles

grandes vertus,
la charit,

que

la foi, l'esprance,

religion, la reconnaissance,

rhumilit,

respect, l'obissance; enfin,

d'unir son esprit Dieu avec

une innar-

rable suavit. Car dans cet tat


jouissait

l'homme
l'aidait

d'une assistance toute particulire


clairait

de Dieu qui

son esprit, qui


et

connatre son crateur,

qui

lui faisait

accomplir avec une grande

joie et

une

faci-

4
lit

Lonard Lessius.
gale tous les devoirs des vertus.

Mais
a

cet tat ayant t renvers par le pch, ce

secours ordinaire du
enlev, et nous

divin

Esprit

t
Tin-

sommes tombs dans


D'o
il

firmit de la nature nue.


la

rsulte
et

que
tous

considration des choses divines

les exercices
difficiles

des vertus nous sont devenus


laborieux ^ et que d'ordinaire
et

et

nous
Il

les

pratiquons sans got

avec ennui.

est facile notre esprit


et

de penser aux

choses terrestres

corporelles, de passer

les jours entiers s'en

occuper, les tu-

dier;

il

se plat lire les histoires vraies


il

ou

fabuleuses, et

se reprsente aisment les


il

guerres et les combats. Mais


difficile

lui est trs

de s'lever au-dessus de ces objets

terrestres et corporels auxquels les sens et

l'imagination sont accoutums, et de s'oc-

cuper de

la

considration des choses c-

lestes, surtout des perfections et des pro-

prits divines.

Il

faut

donc l'homme une


prenne pour

mthode courte
implor
la

et facile, qu'il

guide, et laide de laquelle, aprs avoir


le

secours d'en haut,

il

s'exerce dans

considration de l'excellence de TLtre de

Prologue.
Dieu.
II

n'est incontestablement

aucun exer-

cice spirituel qui soit plus salutaire; aucun,

plus agrable et plus consolant lorsqu'on y

fait

quelque progrs; aucun, plus efficace


les vertus;

pour acqurir

aucun, enfin, plus

puissant pour clairer l'esprit et nous don-

ner lumire dans toutes les fonctions de


notre vie. coutons ce que nous dit
criture
c'est
:

la

divine

la

Car vous connatre, Seigneur, justice consomme ; et connatre

votre justice et votre puissance,

c'est la

racine de V immortalit! Nosse enim Te,

consummata
et

justifia est

et scire justitiam
!

virtutem tuam, radixest immortalitatis

(Sap.,xv.)
C'est pourquoi, l'exemple de saint

Denys
merou

l'Aropagite,

dont

la

lecture, depuis cinsi

quante ans, a pour moi un charme


veilleux, je
trs

me

suis dtermin expliquer


les perfections divines
les

brivement

les attributs

donns Dieu par

saints

Livres. Et dans cette courte exposition j'o-

mets dessein
de r Ecriture
raisons
et

la

plupart des tmoignages

des Pres, ainsi que des


afin

thologiques,

que

le

lecteur

Lonaj-d Lessius.

puisse plus facilement comprendre ces di-

vins attributs, s'en former une ide claire,

en

tirer

des

afifections

dignes d'un

si

haut

sujet, et,

par cet exercice, rendre son esprit

diforme, ainsi que s'exprime saint Denys.

LES

NOMS DIVINS
CHAPITRE PREMIER.
T)e T)ien^ et de
la
c.

n^ivinit.
I,

DlONYS.,

de Divinis Noininibus,

et c. 3,

de Mvst. Theologia.

D
res
:

lEu, ainsi que


tre

nous l'enseigne

saint

Denys, peut

conu de deux manipar

Premirement, par des affirmations


positives,

ou conceptions

lesquelles
;

toutes les perfections lui sont attribues

secondement, par des ngations ou conceptions

ngatives,

par lesquelles toutes les

perfections, telles qu'elles sont


le

conues sans

secours de la lumire de

la gloire
lui.

par un

esprit cr, sont nies

de

De

la

premire manire, ou par des

affir-

mations, nous concevons que Dieu est un

Lonard Lessius.

Esprit trs sublime, trs bon, trs grande


ternel, trs puissant, trs sage^ trs

doux,

trs saint, trs juste^ trs misricordieux, trs

beau, intimement prsent tous les tres,


les crant Tintrieur, les

formant,

les

con-

servant, les gouvernant, et les coordonnant

sa gloire,

comme

premier principe

et fin

de tous

les tres crs.

Saint Augustin, au quatrime Chapitre de

son premier Livre des Confessions^ nous


fait

une semblable description de Dieu, ajoupeu de chose ce qui vient


:

tant
il

d'tre

dit-,

s'exprime ainsi

Dieu

est

un Esprit souet

verain, trs bon^ trs grand et ternel; trs

puissant et trs doux, trs misricordieux


trs juste
;

trs

prsent, trs fort

et

trs

beau; trs simple


et
-,

et trs parfait; indivisible


;

immense stable et incomprhensible immuable et changeant tout; toujours agissant et toujours en repos; amassant et ne

manquant de
tgeant

rien

crant et nourrissant et

perfectionnant; portant, remplissant et pro:

de qui, tous
et

les tres;

par qui,

tous les tres;

pour qui, tous

les tres.

Saint Bernard, dans son

Livre

De

la

Les

Noms

diuins.

Chap.

I.

9
(i),

Considration, adress au pape Eugne

s'exprime ainsi
est

Qu'est-ce que Dieu? Dieu

une volont toute puissante, une force


lumire ternelle, Timmuable
batitude-,

trs douce, la

raison,

la

souveraine
la

crant
lui-

rame, pour

rendre participante de

mme;

la vivifiant^

pour

qu'elle ait le sentila

ment de son Crateur;


parle
plisse
rite-,

touchant de son

divin contact, afin qu'elle se porte vers lui


dsir-, la dilatant,

pour

qu'elle se
qu'elle

rem-

de

lui-,

la justifiant,

pour

m-

l'enflammant, pour qu'elle brle de


fcondant, pour qu'elle produise des
l'quit, la formant

zle-, la

fruits; la portant
la

bienveillance; la gouvernant,
la fortifiant, la

pour

la

sagesse;

pour

la

vertu; la visi-

tant, pour

consoler; l'illuminant, pour

accrotre ses connaissances; la conservant,

pour l'immortalit;
flicit;

la remplissant,

pour

la

l'environnant, pour la scurit.

Je

passe sous silence d'autres descriptions de


Dieu, que saint Bernard nous prsente dans
ce

mme
L. V,

Livre, et qui sont presque toutes

par des aflfirmafions.


(i)
c. II.

lo

Lonard

Lessius.

De

la

seconde manire, c'est--dire par

des ngations ou conceptions ngatives, nous

concevons que Dieu

est

un Esprit

infini,

im-

mense, ternel, qui s'lve infiniment audessus de toute perfection, de toute excellence et de toute grandeur que Tentendement cr peut concevoir; qui domine, d'une hauteur infinie,
toute substance, toute puis-

sance, toute

sagesse,

tout

entendement,

toute lumire, toute beaut, toute saintet,


toute justice,

toute bont, toute batitude,

toute gloire, de telle sorte qu' proprement


parler, et dans la vrit^

Dieu

n'est rien

de

tout ce qui est ainsi conu par


n'est

un

esprit cr,
est infi-

semblable rien de
et

cela,

mais

niment plus lev

plus excellent.

Et

la raison

en

est,

premirement, parce
telles qu'elles

que toutes ces perfections,


conues par nous ou par
secours de la lumire de
tes

sont
le

les

anges, sans

la gloire,

sont limi-

dans leur

tre,

de sorte que l'une ne

contient pas l'autre. Or, telles qu'elles sont

en Dieu,
sont

elles n'ont

aucune

limite^

et elles

l'une

dans

l'autre.

En second

lieu,

toutes ces perfections ne se reprsentent

Les

Noms

diuins.

Chai-.

1.

ii

un entendement
les tres crs.

cr que par manire de


telles qu'elles

formes accidentelles,

sont dans

Mais en Dieu,

elles

sont une

substance trs simple, ou une forme subsistante par elle-mme.

Pour ces

causes, saint

Denys

l'Aropagite,

dans plusieurs endroits de ses ouvrages,


prfre cette manire de concevoir Dieu par

ngations, celle qui

le

conoit par les


II

affir-

mations. ( Voyez
chie cleste
;

le

Chapitre
I

de sa Hirardes

les

Chapitres

et II

Noms

divins, et le Chapitre III de la Thologie

mystique.

On

peut aussi unir ces deux manires de

concevoir Dieu, par affirmations et par ngations,

comme

elles se

trouvent unies dans


:

cette description

de

la Divinit

Dieu

est
\

une incomprhensible bont en son essence

une inscrutable profondeur en sa sagesse; une inaccessible hauteur en son lvation;

une

ineffable

largeur en sa charit; une

infinie

longueur en son ternit; une trs


;

simple puret en sa saintet

une absolue
abondante;

immensit en sa grandeur
trs

une obscurit

lumineuse une solitude


;

trs

12

Lonard Lessius.
simplicit trs parfaite
;

une

pour

lui et
et

pour
ciel
;

tous les bienheureux^


Tternelle

un paradis

un

vie, Fternel

repos, Tternelle

batitude et l'infinie plnitude de tous les


biens.

Quant
qu'en
distincte
et

ce qui concerne la Divinit, bien

effet et

en soi
ni

elle

ne

soit

nullement
la

de Dieu,

mme

dans

pense

l'entendement de ceux qui jouissent de

la vision intuitive,

nanmoins, selon notre


il

manire de concevoir,
tinction
:

y a quelque discar nous concevons la Divinit


forme,
et

comme une

Dieu

comme un
la

Etre

qui rsulte de la forme et de la subsistance.

Or nous pouvons concevoir


de deux manires
:

Divinit

Premirement,

comme

une Essence ou une Nature


infinie,

intellectuelle

de laquelle manent en quelque sorte


attritelle

toutes ces perfections qu'on appelle

buts; mais ces attributs

manent de

manire

qu'ils

ne sont pas formellement


la

contenus dans

Divinit

ou l'Essence
dans

di-

vine, mais qu'ils ont seulement en elle leur

fondement,

comme

les proprits,

les

choses cres.

Les Noms divins.

Chap.

I.

i3

Secondement, nous pouvons concevoir


Divinit
sistante
infinie,

la

comme une

forme

trs simple sub-

par elle-mme,

d'une

perfection

qui contient formellement toutes les

perfections considres dans leur

suprme

degr d'lvation, de

telle sorte

que Dieu,

par cette forme,

soit

formellement puissant,
etc.-, et

sage, bon, saint, juste,


il

que, de plus,

soit

formellement
la

la

puissance elle-mme,
la

la sagesse,
tice, etc.,
tielles et

bont,

saintet,

la

jus-

non

accidentelles,

mais substan-

subsistant par elles-mmes. Et cette


la

manire de concevoir

Divinit est plus

leve, plus noble et plus digne de Dieu,

comme nous l'avons amplement montr


leurs (i), soit par la raison,
soit

ailles

par

tmoignages des saints Pres; car, de cette


manire, l'Essence divine contient formel-

lement toute perfection simple,

et

non pas

seulement en qualit de fondement. Et ces


perfections se prsentent nous par forme

de substance,

et

non par forme d'accident

ou de proprit accessoire.
(i)

Lib.

I.

de Perfect. divinis,

c.

et

m.

CHAPITRE
T)e l'tre,
et

II.

de Celui qui Est.

DiONYS., de Divinis Nominibus,


S.

c. 5.

Thomas,

I p.,

q. i3, a. ii.

D
i"

JEU est appel Vtre, Celui qui Est, en

cinq manires ou pour cinq raisons.

Parce
tre,

qu'il est la

source

et la

cause
ce qui

de tout

puisque tout tre

et tout

est vient
lui,

de

lui et

dpend continuellement de
soleil.

comme
Dieu

la

lumire dpend du

2"

est appel l'Etre, parce qu'il n'a


qu'il n'est

pas un certain tre limit,

pas ceci

ou

cela,
il

comme un

ange ou un
,

homme,

mais

Est universellement comprenant en


d'tre, et le

lui-mme tout genre


le

devanant

prcdant de toute ternit, puisque toute


plnitude de
l'tre,

la

toute l'tendue et

la

Les

Noms

divins.

Chapitre
lui.

II.

i5

grandeur de Ttre sont trs pleinement


trs
3"

et

minemment contenues en
Dieu
est

appel l'Etre, Celui qui Est,

parce qu'il Est ternellement, et que par son


Etre
et

par sa vie
et

il

remplit,
lui

il

gale,

il

com-

prend
4

renferme en
est

toute l'ternit.

Dieu

appel l'Etre, Celui qui Est,

parce qu'il Est immensment, remplissant


toute l'immensit des espaces imaginables.
5"

Enfin Dieu porte ce

nom

d'tre, parce

qu'il

Est immuablement., ayant tout ce qu'il


telle sorte, et le

a en soi, runi de

possdant

d'une manire

si

ferme, qu'il ne peut jamais

rien perdre, puisqu'il a tout par son immuable

essence, laquelle
rien ter.

on ne peut

rien ajouter,

CHAPITRE
*Z)e

III.

r Infinit de Dieu.

Ps. 141, V. 3. s.

DiONYS.,
i

c.

9.

Thomas,

p., q. 7.

D,lEu
fection,

est

Infini^

quant son

essence^

non seulement en quelque genre de per-

comme
en
est

en puissance, en sagesse, en en misricorde,


infini
etc.,

saintet,

justice,

mais

il

absolument

en tout genre de

perfection, et par consquent en tout genre


d'tre.

II

est infini^

comme

cause fconde dans

laquelle existe

de Ttre, qui

minemment toute Ttendue comprend les espces infinies


et

de tous

les

genres, et les individus infinis de

chaque espce,

par consquent tout ce que


et

rcntcndcment des anges

mme

Tentcn-

Les

Noms

divins.

Chap. III.

17

dment de Dieu peut concevoir en


d'tre.

qualit

C'est pourquoi

Dieu

est

appel par saint

Grgoire de Nazianze
d'essence
( 1 )

un immense ocan
infinis,

L, des mondes

des

espces infinies d'anges toujours plus excellents jusqu' l'infini, des nations infinies

de

peuples, des espces infinies d'animaux, des

natures et varits infinies de plantes, de

mtaux, de minraux, de pierres prcieuses.


L, une
infinit

d'or, d'argent, des perles


infinie,

d'une grandeur

et

des pierres pr-

cieuses de tout genre-, des espces infinies de

couleurs,

de

peintures,

de

symphonies^

d'odeurs, de saveurs et d'objets dlectables.

L, des rgions infinies


-,

et

des

villes

sans

nombre des campagnes et des bois sans fin, des champs et des jardins infinis, des montagnes et des fontaines
l'infini-,

une

infinit

de mers
et

et

de fleuves; une

infinit

de palais

de temples, une

infinit

de meubles de

tout genre et d'un prix au-dessus de tout


prix.

enfin est contenu et possd avec

une abondance infinie toutcequel'espril peut


(1)

Oratione

in Natalitia.

i8

Lonard Les si us.

concevoir de prcieux, de beau, de splendide, de dlectable.

Car toutes ces choses


qu'aucun
esprit cr

et

une

infinit d'autres

ne

pourrait comprendre, existent de

telle sorte

dans Tessence, de Dieu,

la sagesse, la toute-puissance

et brillent

devant

lui

dans une

si

vive lumire, qu'il peut, d'un seul signe de


sa volont, les produire au dehors en
telle

multitude et grandeur qu'on pourrait concevoir.

D'o

il

suit

que quiconque possde Dieu,

possde en
et qu'il

mme

temps toutes ces choses,

en jouit en Dieu d'une manire trs

releve.
2"

Dieu

est

appel

absolument

infiniy
infini-

parce que

lui seul,

par lui-mme, est

ment plus

excellent, plus lev, plus grand,

plus beau, plus aimable que toutes ces choses


infinies qui sont

minemment contenues dans


les ferait

son essence, sa sagesse, sa puissance. Et

quand bien mme Dieu


nant l'existence,
il

passer du

serait encore infiniment

lev au-dessus d'elles.

Que

dis-je? toutes

ces choses collectivement prises et considres ensemble ne sont qu'un nant en

com-

Les Noms

divitis.

Chap. III.

19

paraison de rexcellence divine. Ainsi donc,


celui qui

possde Dieu

et jouit

de

lui,

gote^

par sa seule possession, un bonheur incom-

parablement plus grand que

s'il

possdait,

mais en dehors de Dieu, toutes ces choses


runies, jouissant de tout ce qu'elles ont de

beaut, de splendeur, de gloire et d'lments

de
et

flicit

-,

car Dieu lui est toutes ces choses,

infiniment plus que toutes ces choses!


3

De

ce que
il

Dieu

est

infini,

quant

son Essence^

suit qu'il est

lui-mme nces-

sairement
qui
lui

infini

en tout genre de perfection

convient,

comme la

grandeur,

la puis-

sance, la sagesse, la saintet, la bnignit, la

misricorde,

la justice, la
:

beaut, etc. Et en

voici la raison
telles

Premirement, parce que de

perfections ne conviennent l'Essence

divine que dans


tion infinie
-,

un degr

et

dans une perfec-

car elles doivent tre propor-

tionnes et en tout gales cette Essence,

de laquelle, selon notre manire de concevoir, elles semblent

maner

secondement,

parce que ces perfections se trouvent en Dieu

par une seule et trs simple forme entire-

ment

infinie et illimite

car elles ne sont pas

20

Lonard Lessius.

de vraies proprits procdant de l'Essence,


mais
elles sont

TEssence divine elle-mme

subsistante par soi et par consquent


trs simple

une

forme de

la Divinit,

que nous ne

pouvons
tement.

la vrit

comprendre qu'imparfai-

CHAPITRE
*Z)e

IV.

r Immensit de

n^ieii.

Ps. 144.

Baruch, 3. Dionvs.,c.
Thomas,
i

9.

S.

p., q. 8.

D,lEU est
grandeur
tellement
et

appel Immense^ cause de sa

de

son
et

tendue;

car

il

est

tendu

comme rpandu de

toutes parts, en haut, en bas, devant, derrire,

droite, gauche^ qu'il ne peut tre

circonscrit par nuls espaces de lieux, ni par

nulles limites

ce qui

jette l'esprit

dans

le

plus profond tonnement. Imaginez hors

du

monde un
ginez-en

espace de mille lieues s'tendant


est

en tout sens, Dieu

encore au del. Ima-

un de

mille millions de lieues,

Dieu

se trouve encore

au

del.

Imaginez enfin en
tant de mil-

dehors du

monde un espace de

23
lions

Lonard Lessius.
de lieues
qu'il

y a de grains de sable sur

tous les rivages, qu'il y a de gouttes dans


toutes les eaux, et

mme

qu'il faudrait

de

grains de poussire pour remplir Tunivers,

Dieu

est

encore d'une
del, et
il

infinit

de millions de

lieues
trs

au

y
:

est trs parfaitement et

compltement
et

savoir, en trois perles perfections, les

sonnes,

avec toutes

richesses et les dons, qui sont

minemment

contenus en

lui.

Enfin nul esprit cr ne peut concevoir un


espace
si

grand, que Dieu ne


qu'il
et

soit

encore

infi-

niment plus grand,

ne

soit

rpandu

infi-

niment en dehors
cet espace
i

infiniment au del de
parties,

non pas par des

comme
luisi

Tair

ou quelque autre corps, mais par


tout entier, et par ses totalits,
la

mme
esprit
:

je

puis m'exprimer de

sorte,

comme un
en chaque
flot-

en sorte

qu'il est tout entier

point de tout l'espace,


tant et mobile,

non pas comme


et

mais d'une manire souveet

rainement ferme

immobile,

comme

le

fondement de toutes choses.

Toute

la

la

grandeur de l'univers, compare


et l'cteiidue

grandeur

de Dieu,

est

Les

Noms

diviiis.

Chap. IV.

23

comme une petite


un

goutte d'eau en comparai-

son de rimmensit de l'Ocan, ou

comme
du

grain de poussire en comparaison


entier, ainsi

monde
le livre

que nous
il

le fait
:

entendre
a

de

la

Sagesse^ o
n' est

est dit

Vtini-

vers tout entier

devant vous que

un grain dans
la terre (i).
il

la

balance.^ et

comme comme une


le

goutte de rose qui tombe avant

jour sur
vrai,

Et mme, pour dire plus

n'y a nulle proportion entre la grandeur et


et celle

retendue de Dieu

de Tunivers; car

la

grandeur de l'tendue divine excde

infini-

ment non seulement

la

grandeur de

l'uni-

vers, mais encore toute grandeur qu'un esprit

cr pourrait concevoir.

Et ceci demeure vrai, bien

qu'il

semble

que

la

grandeur corporelle

et la

grandeur

spirituelle

ne peuvent pas tre compares en-

semble; car, bien qu'elles ne puissent pas


tre

compares, quant leur nature,


l'tre,

elles

peuvent cependant
due,

quant leur ten-

comme

l'enseignent gnralement les


et les

philosophes

thologiens, parlant de

(ij Sap., c. SI, V. 23.

iih^

24

Lonard Lessius.
et

l'me

du corps, des anges


raison

et

des lieux

qu'ils occupent.

Dieu,

de

son immensit,

est
:

souvent appel grand dans

les critures

Dieu

est

limites (i).

grand Mais

et sa

grandeur
lui

est sans

ce

nom

convient enil

core regard de ses autres attributs, car


est

grand en puissance, grand en sagesse,


et

grand en saintet, grand en majest

en

toutes ses perfections. Ainsi, quand, dans les

critures,

il

est

absolument appel grand^

il

faut entendre qu'il est grand,


infini,

immense

et

selon toutes les perfections

qui lui

conviennent-,

comme au psaume
il

quaranteest

septime o

est dit

Le Seigneur

grand
tagne:

et

infiniment digne de louange dans

la cit de notre

Dieu

et sur sa sainte jnon-

Magnus Dominuset
il

laudabilis nimis,

in civitate Deinostri,in
c'est--dire,

monte sancto

ejus;

>*

est

grand en puissance, en

sagesse, en saintet, en justice^ en misri-

corde,
torze,

etc.
il

Et au psaume quatre-vingt-qua:

est dit

Parce que

le

Seigneur

(i) Psal. 47, 76, 88.

Les Noms divins.


est le

Cliap. IV.

25

dessus de tous les

grand Roi lev auDieux : Quoniam Deus magnus Dominus et Rex magnus super omnes Deos. De la mme manire, tre
et le

grand Dieu

infini,
tel,

immense,

ternel,

immuable^ immor-

incomprhensible, sont des

noms

qui

lui

conviennent, non seulement en raison de


attri-

son essence, mais encore selon tous ses

buts et selon ses proprits personnelles, ce

qui mrite d'tre trs attentivement considr.

CHAPITRE

V.

^e

la Simplicit^ et

de la Puret de T>ieu.

Job, 4, 17.
q. 3. S.
et lib.

Sap.,

7.

S. Thomas,
de Civit.,
17.
c.

p., 10,

AuGUST.,

lib. II,

c.

XV,

de Trinit.,

lEu est appel

Simple

Parce

qu'il est

exempt de toute composition,,


telle, soit

soit acciden-

essentielle, car
et d'time, les

il

n'est

pas comet

pos de corps
forme,

de matire

de

comme

animaux

et les plantes; ni

de parties qui font un


les

tout,

comme
Il

toutes

choses corporelles,

soit qu'elles

prsenn'y a en

tent
lui

une susbtancc ou un accident.

aucune composition du

sujet

et

de

la

forme accidentelle,
substances cres,

comme dans toutes les et mme dans les anges,


sur toutes les

qui cependant l'emportent

Les

Noms

divins.

Chap.

V.
Il

27

cratures par la simplicit de leur tre.

n'y

a en

lui

aucune composition de mode

et

de

sujet modifi,

comme

dans toutes

les

choses

cres, tant accidentelles

que

substantielles.

Car,

comme

elles sont toutes limites et

im-

parfaites, elles ont besoin

de divers modes

qui les limitent l'intrieur ou qui les unissent d'autres, afin

que de

cette sorte elles

arrivent leur perfection ou qu'elles obtien

nent Ftat qui leur est d. Et, de


les

fait,

tous

corps

et

tous les accidents corporels qui

sont dans le

monde ont

un'certain

mode d'ex-

tension, de densit, de rarfaction, de limitation, selon leur quantit, leur figure et la

place qu'ils occupent en


les

un

endroit.
et

Toutes

substances spirituelles

leurs formes

accidentelles sont limites et enfermes dans

un

certain espace,

au del duquel

elles

ne

peuvent s'tendre

et

au dedans duquel
infinit

elles

peuvent se contracter d'une


nires.

de ma-

Toutes

les

formes, tant substantielles

qu'accidentelles, possdent

un
et

certain

mode
avec

d'inhsion, d'information

d'union

leur sujet; et tous les sujets sont unis avec


leurs formes et leurs accidents.

Toutes

les

28

Lonard Lessius.
un

parties d'une chose continue possdent certain

mode d'union De mme, tous les

entre elles.

degrs des formes qui

peuvent crotre ou dcrotre en intensit ont


entre eux une certaine union qui rsulte d'un
certain

mode de
il

pntration et de cohsion

intime et rciproque. Par suite de ces


divers^

modes

s'opre chaque jour d'innombrales

bles

changements dans

choses cres,
prsentent

changements qui font

qu'elles

sans cesse un aspect diffrent.

Or, Dieu est incapable detoutcela, attendu


qu'il est

absolument

illimit, qu'il est

souve-

rainement parfait en tout, et infiniment lev


au-dessus de toutes les cratures, en sorte
qu'il n'en est

aucune qui puisse

lui

nuire ni

mme
2"

l'atteindre.

Dieu

est appel simple,


est

non seulement
sorte

parce

qu'il

exempt de toute

de

composition, mais encore parce

qu'il est in-

finiment pur, subtil et spirituel, et infini-

ment

lev,

par sa puret, au-dessus de

tout ce qui est corporel

ou

spirituel,

car,

plus une chose est pure


est

et subtile,

plus elle

simple.

Ainsi, bien que les lments,

Les

Noms

divins.

Cliap.

V.

29

selon Topinion de plusieurs, soient exempts

de toute composition,
port,
ils

et

que, sous ce rapsimples,

soient tous
si

galement

nanmoins,

l'on considre
-,

leur puret,

Tun

est plus

simple que l'autre car Teau est

plus simple que la terre, Tair plus simple

que Teau,

et

les

cieux plus purs et plus

simples que les lments.

Cest pourquoi

l'Essence divine tant d'une puret et d'une


sublimit infinie, attendu qu'elle est
pur, infiniment lev,

un

acte

non seulement au-

dessus de tous

les

corps, mais encore au-

dessus de tous les esprits crs ou crer,

on doit croire avec raison qu'elle

est infini-

ment simple; en
liques,

sorte

que

les esprits

ang-

compars l'Essence
esprits,
et

divine,

ne
des

semblent plus tre des

mais

natures grossires, impures


la

composes

manire des corps.

De

cette subtilit et
il

de cette simplicit de

l'Essence divine

rsulte,
et

premirement,
les

que Dieu peut pntrer


choses cres

envahir toutes

et leur tre

intimement prinvisible-

sent; qu'il peut, l'intrieur et

ment, tout crer en

elles, tout

former, con-

3o

Lonard

Lessiiis.

server, perfectionner, tout tenir de sa main,


et

cooprer avec tous

les tres

d'une manire

profondment cache (i).

De

cette simplicit de

TEssence divine

il

rsulte, dplus,
parfait
et

que Dieu

est infiniment plus


s'il

plus excellent que

possdait

toutes les perfections par diverses formes

composes

et

unies entre elles, car

il

est in-

finiment plus parfait, plus excellent et plus

sublime de possder toutes

les perfections
les

par une trs simple forme que de


sder par des formes diverses
diverses sont, en
certaine espce
:

pos-

les

formes

effet,
il

limites selon
suit qu'elles

une

d'o

ne peu-

vent constituer
nit

la Divinit

ou

tre la Divi-

elle-mme, tandis que cette forme qui,


sa

dans

souveraine

simplicit

contient

toute perfection, est ncessairement illimite


et

infinie,

et

l'tre
elle

par lui-mme

et,

par

consquent,
Voir

est la Divinit

elle-mme.

(i)

le livre

de

la

Sagesse, ch. vu, v. 22 et 2 3.

CHAPITRE

VI.

CDe r ternit de IDieu.

Gen., 21.

Exode,
I.

i5.

Ps. 47, 48, 60, 71,


c.

aliisque locis.
I

Dionys.,

10. S. Thomas,

p., q. 10.
5,

AuG.

in Ps. loi, v. 25.


ult.

BoET.,

de Consol. pros.

D,lEU

est appel
infinit

ternel:

i"

Parce

qu'il
le

a t une

de sicles avant tout


et

temps qu'on peut imaginer, temps imaginable.


Concevez, avant
la

parce

qu'il

sera encore une infinit de sicles aprs tout


le

cration

du monde,

autant de myriades de sicles qu'il y a de


grains de sable sur tous les rivages, qu'il

a de gouttes dans toutes

les

eaux, qu'il y a

de

feuilles

dans tous

les arbres, qu'il

y a

de brins d'herbe dans tous

les prs,

de grains
poils

de semence dans tous

les

champs, de

32

Lonard Lessius.
les

dans tous

animaux,

et,

ce

nombre

incomprhensible, ajoutez autant de millions

de sicles
sire

qu'il

faudrait de grains de pous-

pour remplir tout Tunivers, Dieu a


espace de temps, qui peut nous pa-

cependant prcd tout cet incomprhensible

ratre

nous
infinis

comme une
et

ternit,

par des

sicles
sicles.

par

d'infinis millions

de

Allons encore beaucoup plus

loin.

Qu'un

ange, avec sa puissance intellectuelle, multiplie

tout ce

nombre de
et
les

sicles par tous les

procds de multiplication connus par Tesprit

humain

procds

connus par

l'esprit
il

anglique; que pendant mille ans


sa multiplication;
lieu

ritre
:

ce n'est pas

assez
les

au

d'un seul ange, que tous


la

anges multiplient de

mme

manire

ce

nombre de
les

sicles

pendant mille ans;


par ces
il

que tous

nombres obtenus

multiplications soient additionns,


sultera sans doute

en r-

un nombre qui accable


enfin,

tout esprit cr; mais,

ce

nombre
soit,

de

sicles,

quck]ue prodigieux
fini,

qu'il

sera ncessairement

et

Dieu sera en-

Les

Noms

divins.

Chap. VI.
:

33
le fini

core au del avec toute son ternit

demeure

fini

l'infini

demeure

infini,

spa-

rs l'un de Tautre par

un

intervalle infini.

Un esprit
le

cr ne peut, en remontant dans

pass, concevoir

un nombre d'annes ou
grand
qu'il

de sicles qui

soit tellement

ne

s'arrte enfin

un terme,
et

et

que Dieu
Fait

n'ait

exist

avant ce terme
infinit

ne

prcd
cette

d'une
I

de

sicles.

C'est

pour

cause qu'il est appel par Daniel V Ancien


des jours (i),
et,

dans l'Apocalypse,
(2).
qu'il faut

le

Premier
C'est

et
la

le

Dernier

de

mme

manire

concel'ave-

voir Vternit future.


nir autant

Concevez pour

de sicles que nous venons d'en

noncer pour Tternit antrieure ^ tous ces


sicles,

une
de

fois couls,

il

restera encore des

millions de sicles, et
infinis

mme

des

millions

sicles,

pendant lesquels
et les

Dieu

rgnera avec tous ses saints,

seront tourments dans Tenfer.


esprit cr

damns Non, aucun


si

ne peut concevoir une

grande

multitude de sicles, qu'aprs cette multi7.-

(1)

G.

(2)

G.

I.

34

Lonard Lessius.
il

tude coule,

ne reste encore une

infinit

de sicles venir.
Il

faut

remarquer ici que Tternit


dit

entire,
la

en tant qu'elle
dure,
voir,
est,

une certaine tendue de

selon notre manire de conceparties, bien qu'en

compose de deux
elle soit tout

elle-mme
sible.

la fois et indivi-

On

conoit Tune de ces parties

comme

existante avant tous les sicles imaginables,

comme

toujours passe ; celle-l convient


et je

Dieu seul,
prouv

ne pense pas qu'aucune cra-

ture en soit capable,

comme

nous l'avons
( i )
.

ailleurs, d'aprs les

Pres

On

conoit l'autre
les sicles

comme

existante aprs tous


,

imaginables

comme

toujours

future, de telle sorte qu'on


rien ter qui la

n en puisse jamais

diminue;

et celle-ci peut tre

communique aux
et

cratures, car c'est ainsi


et

que

le

monde

renouvel,

que

la bati-

tude des saints

et les

tourments des pcheurs

seront ternels.
2

Dieu

est appel ternel

non seulement
il

parce que, avant tout temps concevable,

(i)

Lib. IV, de Perf. Div.,

c. 2.

Les

Noms

divins.

Chap. VI.
et

35

exist des sicles infinis,

qu'aprs tout

temps concevable
infinis,

il

existera
qu'il

des

sicles

mais encore parce


trs parfaite,

possde d'une
et col-

manire

simultanment

lectivement, tous les biens, toute la puissance, la sagesse, la batitude, toutes les
joies et les dlices, qu'il pourrait acqurir

durant un temps

infini, et qu'il les

possde
et

immuablement de
toute Tternit, sans
et

toute ternit

pour

aucun commencement
de
telle

sans aucune

fin,

sorte qu'on n'y

saurait rien ajouter ni

rien enlever.

Nul

homme en
dont
il

ce

monde ne

peut possder collectous les bonheurs


le

tivement tous
est

les plaisirs et

capable de jouir durant

cours

entier de sa vie, de telle sorte qu'il les sente

tous la
gote;
il

fois, qu'il les

peroive et qu'il les

ne pourrait

tous ensemble et en

mme les supporter mme temps, mais


et

il

mourrait de l'excs de sa joie


tion

de

la dilataet

qui ferait

clater

son cur-,

les

exemples n'en sont pas rares. Plusieurs, ne

pouvant supporter l'excs de


causait quelque grand

la joie

que leur

bonheur inattendu,

ont soudain

expir.

Mais, quant Dieu,

36

Lonard

Lessiiis.

toutes les joies, to.us les plaisirs que durant

un temps
infinis,
il

infini

il

pourrait retirer de biens


et collec-

les

possde simultanment
!

tivement durant toute Tternit

De
infinie

l,

il

rsulte
trois

que

la joie

de Dieu

est

en

manires.

Premirement,
infini,

parce qu'elle a pour objet un bien


c'est--dire l'excellence
cette joie est
si

de son Essence-,

et

parfaite, qu'elle gale entire-

ment

cette Essence, et, outre cela, elle a


les biens infinis, qui sont

encore pour objet

minemment contenus dans


vine.

l'Essence di-

Secondement, parce

qu'il

possde en
la joie

mme

temps

et

collectivement toute

qu'il aurait

pu goter successivement durant


Enfin, parce qu'il possde
limit,

un temps
tout cela,

infini.

non durant un temps


existait

mais

durant
C'est

l'ternit tout entire.

comme

s'il

une lumire corque

porelle infinie en intensit et en tendue,

toute sa perfection extensive ft concentre

en un point, que cette lumire,


tre, ft

ainsi

concen-

rpandue en des espaces immenses,


selon toute

et qu'elle ft partout, enfire, et

sa perfection.

Les

Noms

divins.

Chap. VI.

3j

De mme,
tanment
et

Dieu, de toute ternit, a simul-

immuablement conu

et retient

toutes ses penses, tous ses conseils, tous ses


dcrets, de sorte qu'il ne peut survenir rien

de nouveau pour
rien de

lui, qu'il

ne peut penser

nouveau,

qu'il

ne peut non plus rien

vouloir ni rien dcrter qu'il n'ait pens,

voulu, statu, dcrt de toute ternit; qu'il

ne peut rien permettre dans


qu'il a rsolu
qu'il

le

temps que ce
temps que ce

de permettre de toute ternit;


le

ne peut rien faire dans

qu'il a

dcrt de faire de toute ternit, car,


particulier,
et

pour toutes choses, et chacune en


il

faut

un dcret ternel qui prcde,

sans

ce dcret, rien ne peut se faire dans le temps.

Ce
ou

n'est

pas qu'absolument Dieu ne puisse

faire d'autres

choses que celles

qu'il

a faites

qu'il doit faire; loin


il

de nous une pareille


d'autres,
il

pense, car

peut en faire

et

d'autres sans fm, bien qu'en ralit

n'ait
il

pas dcrt de les


est impossible

faire.

Mais, malgr cela,


il

qu'en

ralit

fasse

quelque
le

chose

s'il

n'a de toute ternit


C'est pourquoi
si

form
il

dcret

de

la

faire.

peut toutes

choses absolument,

Ton considre sa puis3

38

Lonard Lessius.
et

sance, sa sagesse

sa souveraine libert de
tels

former de toute ternit


a plu. Mais
il

dcrets qu'il lui

ne peut pas

faire toutes choses,

dans

le cas,

par exemple, o Ton suppose-

rait qu'il

n'y a pas de sa part


Il

un

dcret qui

prcde.

est

de

la trs
et

minente perfection

de son ternit

de l'immutabilit de sa

grandeur ternelle d'avoir, dans sa lumire


infinie
,

considr
et

examin

et

pes aussi

exactement

aussi parfaitement toutes les


le
s'il

choses possibles, celles qui se font dans

temps

et celles qui

ne se feront pas, que

avait dlibr et tenu conseil sur chacune en


particulier durant

un temps
fois

infini.

D'o

il

rsulte qu'il lui a t facile de statuer simul-

tanment

et

d'une seule

sur toutes les

choses et sur chacune en particulier, dcrtant celles qui devaient tre faites ou permises

un temps

infini aprs.

Cela

tait

mme ncescer-

saire, afin

que sa volont, l'gard de

tains objets, ne

demeurt pas

comme

sus-

pendue, ce qui serait une imperfection en


lui.

C'est pourquoi

il

n'y a en Dieu aucune

succession d'actes ni de l'entendement ni de

Les
la

Noms
Ce

divins.

Chap-

VI'

Sg

volont.
il

qu'il

pense

et qu'il voit

une

fois,

le

pense
fois,
il

et le voit toujours.
il

Celui qu'il

aime une
le

Taime toujours, mais pour


aim, c'est--

temps o pour
le

est digne d'tre


il

dire

temps o

est
il

en tat de grce.
le

Celui qu'il hait une fois,

hait toujours,

non point d'une manire absolue, mais seulement pour


car,
le

temps o

il

est

digne de haine,
il

pour un autre temps o


il

est digne

d'amour,

l'aime.

Ces actes qui, selon notre

manire de concevoir, existent en Dieu de


toute ternit, ne cessent point
parler, ni ne prissent
;

proprement

ils

ne renaissent point

non
mais

plus, ni ne sont
ils

forms de nouveau,

demeurent invariables respective-

ment
temps

leur objet, considr

pour un certain
ne pren-

et

dans un certain

tat, et ils

nent une dnomination absolue que dans le

temps o
tat et

les objets existent


le

dans un certain
ils

pour

temps durant lequel


dans
cet tat.

existe-

teront
3"

ou ont
est

exist

Dieu

appel ternel^ parce qu'il est


et qu'il est la

au-dessus de l'ternit
l'ternit

cause de

dans

les

cratures; car, par son

influence toute-puissante, continuelle et im-

40

Lonard Lcssius.
il

muable, Taide de laquelle


serve toutes choses,
il

cre et conla

est

lui-mme
les

cause
et

en vertu de laquelle
les

le

monde,
et

anges

hommes demeureront
et l'tat

dureront ter-

nellement, ainsi que Ttat de gloire pour les

uns

de damnation pour

les autres.

Enfin, toutes choses ont reu de lui leur

dure, la mesure de leur ge, l'espace de


leur tre et de leur vie, et
le

temps de leur

naissance et de leur mort, chacune selon sa


condition et sa nature.

LIBRARY

CHAPITRE

VII.

n^e la Hauteur de T>ieu.

Gen., 14.

Num.

24.

Job.,

3.

Ps.

12, 20, 45, etc.

D,lEU
de toute

est appel
et

Elev
:

et

le

Trs-Haut^
la

Excelsus

Altissimus

i"

Comme

cause

la

hauteur

et

de toute Tlvation
raison

qui est dans les cratures, soit en

du
la

lieu qu'elles

occupent, soit en raison de

grandeur qu'elles possdent elles-mmes,


en ce sens qu'on
dit les

et c'est

cieux sont

hauts-, soit

en raison de leur

office et

de leur
pon-

dignit,
tifes

comme
les

les princes, les rois, les

sont levs ; soit en raison de leur nature,

comme
soit

anges qui sont incomparablement

plus hauts que toutes les choses corporelles;

en raison de

la perfection et

de

Ttat,

42

Lonard Lessius.
les

comme

bienheureux,

et

avant tout
la

THu-

manit de Jsus-Christ, ensuite


reuse Vierge,
qui

bienheu-

Mre de

Jsus-Christ. Celui de

mane

toute cette hauteur, Celui qui la

rgle, qui la
fait

mesure, qui l'accorde, qui en

don, c'est Dieu, de


le

mme

que

c'est lui

qui a rang dans

plus bel ordre toutes les

parties visibles et invisibles de cet univers.


2"
Il

est appel le

Trs-Haut parce que


j

lui seul est

vritablement sublime

et

lev;

car toute la hauteur qui est dans les choses


cres,

compare sa hauteur,

n'est point

une hauteur vritable, mais seulement une image, ou une ombre de sa hauteur. Et en
effet,

tous les rois, tous les princes,

et

mme

tous les anges et tous les bienheureux sont

de leur nature ses serviteurs


nication de son Esprit,

et ses esclaves,

bien que, par sa bnignit et par la


il

commuadopts

les

ait

pour ses enfants


de
fils.

et

qu

il

les

appelle

du nom
titre, le

Dieu

est appel, trs juste

Trs Hauty parce que, selon son essence


selon toutes ses perfections,
il

et

est infiniment

lev au-dessus de toute sorte de cratures,

Les Noms divins.

Chap. VII.

43

non seulement de

celles qui sont actuellecelles

ment, mais encore au-dessus de toutes

qui sont possibles et concevables par Tesprit,

quelque hautes, puissantes, sages, grandes,


belles et saintes qu'on puisse les imaginer.

D'o

il

rsulte

que Dieu

n'est

pas seulement

appel leTrs-Haut, parcequ'il est plus lev

que toutes

les

autres cratures, mais parce

qu'il est infiniment lev

au-dessus

d'elles

de

telle sorte

qu'entre la crature existante la


lui,
il

plus leve et

y a une infinit de degrs

d'espces d'anges, en
haut.
11

montant toujours en
la

en faut dire autant des degrs de

batitude.

De

l vient

que toute crature,


soit, est place,

quelque leve qu'elle

un

intervalle infini, au-dessous de lui,

quoique

dans
la

le

mme

espace.
il

Il

suit

de

l qu'entre

y a un intervalle infini, non de distance de lieu, mais de nature et


crature et Dieu

de grce

ce que les thologiens mystiques

appellent la Solitude de Dieu.

CHAPITRE

VIII.

T)e l'Immutabilit de Dieu,

Ps. loi.

Malach.,

3.

Jacobi,

i.

D
son
par

lEu est

di^i^oX

Immuable

i"

Comme
lui

cause de toute fermet et de toute immutabilit

dans

les

choses cres. C'est


et

qui
le

conservera jamais

sans changement

monde
la

et tout l'univers

dans son

tre,

dans

lieu,

dans

l'tat

de gloire
le

qu'il

recevra

vertu divine, aprs


11

jugement uniles

versel.
les

conservera de

mme

anges

et

hommes quant
Dieu
est

leur nature et quant

leur tat de gloire


2"
lui
il

ou de damnation.
moindre accroisseni

appel Immuable^ parce qu'en


le

ne peut y avoir
la

ment ou

moindre diminution,

quant

Les
la

Noms

divins.
la

Chap.

VIII.

45

substance,

puissance, la perfection,
et la volont, ni

ni

quant Tentendement

quant au lieu

et la situation, ni enfin

quant

aucun mode, quel

qu'il

puisse tre.

Que

tous les

avec

le

hommes, tous les anges prissent monde entier, que tout ce qui est cr
il

retourne au nant,

ne perdra rien en

lui-

mme
et

la

plnitude de sa joie, de sa

flicit,

Taffluence de tous les


lui.

biens seront les

mmes en
dans
la

Car il

retient toutes ces choses


et

lumire de sa sagesse

dans

la toute-

puissance de sa vertu, dans laquelle elles


sont

lui

toujours prsentes, et

il

les

possde

immuablement, de sorte
en aucune manire
lui

qu'elles ne

peuvent
et

chapper;

au

moindre signe de sa
teront

part, toutes choses exiset

de nouveau dans leurs natures,

serviront leur Matre.


11

suit

de

que

la

mort de toutes

les cra-

tures ne peut lui apporter


C'est ce

aucun dtriment.
faire

que

le

Roi-Prophte veut nous


:

entendre par ces paroles

Lorsque
V herbe ,

les

p-

cheurs auront paru


tous

comme

et

que

ceux qui font l iniquit n auront fait

que se montrer pour prir ensuite dans tous

46
les sicles
le
:

Lonard Lessius.

Pour vous^ Seigneur, qui


s'il

tes

Trs-Haut, vous

tes ternellement (i).


:

C'est

comme

disait

Par leur mort, vous

ne perdrez rien de votre grandeur ni de votre


gloire.

La

raison de Timmutabilit en Dieu, c'est


qu'il

que, tout ce qu'il a ou

peut avoir,
il

il

l'a

actuellement par son essence. D'o


qu'il

rsulte

ne peut y avoir en
ni

lui

aucun accroisse-

ment

aucune diminution, moins que son

essence ne subisse d'une certaine manire

quelque variation Or, elle est souverainement


.

immuable, attendu
changement.
(i) Ps. 91.

qu'elle

est

infiniment

leve au-dessus de tout ce qui est sujet au

CHAPITRE

IX.

T>e l Immortalit de Dieu.

ad Tim.,

et 6.

Et omnibus locis

ubi xternus dicitur.

lEu

est

appel /mmor/^/

i"

Parce que,

tant une substance simple qui subsiste par

elle-mme,

il

ne peut, en aucune manire,


parties,

mourir par la dissolution des

comme
du

l'homme meurt quand Tme


corps.

se spare

Mais cette immortalit est commune


les

Dieu avec toutes


sistent

natures simples qui sub-

par elles-mmes; qui, parce qu'elles

sont simples, ne peuvent prir par la dissolution des parties de leur essence, et, subsistant

comme
elles

elles

subsistent par elles-

mmes,
dont
la

ne dpendent d'aucun sujet


l'altration

mort ou

doive les

faire

48
prir;

Lonard Lessius.

comme
le

doivent prir toutes

les

mes

ou

vies tant des

animaux que des


elles

plantes,

ds que

corps est dtruit, parce que, tant

spares de leurs sujets,


faire

ne peuvent
la

aucune fonction,

et

par consquent

conservation ne leur est pas due.


2

Dieu, proprement parler, est appel


qu'il est tel,

Immorlelj parce
qu'il

par sa nature,

ne peut en aucune manire cesser d'tre,


vie.

ou perdre sa

Mais tous

les autres tres

sans exception sont tels, par leur nature, qu'ils

peuvent perdre toute leur

vie, toute leur

na-

ture et tout ce qu'ils sont. C'est pourquoi,

dans Tptre Timothe, saint Paul


parlant de Dieu
:

dit

en

Qui seul a r immortalit.

Qui
mier

solus habet immortalitatcm.

La

raison est que Dieu, tant l'tre preet souverain, et


le

fondement de tous
par

les tres,

ne peut en nulle manire tre dpenqu'il soit, et

dant d'aucun autre tre quel

consquent

il

ne peut pas cesser d'tre ou


la soustraction

perdre sa vie, par


lluence ou de
la

de

l'in-

dpendance de quelque

cause.
C'est pourquoi Dieu, par sa nature, estim-

Les

Noms

divins.

Cliap. IX.

49
les

mortel en toute manire. Mais toutes


autres cratures, les anges

mmes et

les bien-

heureux dont

la

nature

et la vie

semblent

tre surtout immortelles,

dpendent par leur

nature de rinfluence continuelle de Dieu, par


laquelle elles sont cres, formes et conser-

ves avec toute leur vie naturelle


reuse
\

et

bienheu-

et elles

sont telles par la condition de

leur nature, qu'elles peuvent perdre


l'autre

Tune

et

de ces vies,

et cesser d'tre, si

Dieu,

qui librement les conserve, venait retirer

son concours.
Ainsi,

quoique

les

philosophes et

les tholo-

giens scolastiques disent que les anges sont

absolument immortels de leur nature, parce


qu'ils n'ont rien
la

en eux qui puisse leur causer


n'y a aucune chose cre qui

mort,

et qu'il

puisse les faire mourir, attendu qu'ils sont des

natures simples,

ils

sont cependant appels


et

par

les saints

Pres mortels de leur nature,


la seule
Ici, ils

immortels par
grce de Dieu.

bont

et

par

la seule

appellent grce une in-

fluence de Dieu hbre et gratuite, par laquelle


il

conserve leur nature,

et

qui nanmoins

parce qu'elle est due leur nature n'est pas

5o

Lonard Lessius.

surnaturelle mais naturelle.

On
la

appelle cette

grce gratuite parce qu'elle ne vient point de


leurs mrites, de

mme

que

cration est

purement

gratuite. C'est

pourquoi lesanges^,
sont mor-

parleur nature, sont immortels, par rapport


la puissance des cratures, et
tels
ils

de leur nature l'gard de

la

puissance

de Dieu.
3"

Dieu est encore appel Immortel, parce


souverainement immuable en sorte
-,

qu'il est

que non seulement


vie,

il

ne peut pas perdre

la

mais

qu'il

ne peut
:

mme

rien perdre de
lui rien ter,

ce qui est en lui

car on ne peut

ni de sa majest et
gloire et

de sa grandeur,

ni

de sa

de sa

flicit, ni

de sa lumire et de sa

sagesse, ni de la paix et de la tranquillit de

son

esprit, ni

de l'abondance de tous
lui.

les biens

qui sont en

Rien non plus de ce qui


et ses

regarde ses conseils

dcrets ne peut tre

chang dans son

esprit.

Car,

si le

moindre
il

changement pouvait survenir en


serait

lui,

ces-

d'tre

immortel l'gard de toutes

choses-, car

dans tout changement o


il

l'on

perd quelque chose,

intervient

comme une

espce de mort l'gard de ce qui est perdu.

CHAPITRE

X.

'T>e

V Invisibilit de Dieu.

Exodi, 33.
Joann.,

i.

ad Timoth,

'aptre joint V Invisibilit de Dieu


il

son immortalit quand


sicles,

dit

Au Roi

des

immortel^ invisible ^ Dieu seul


et gloire (i).
:

honneur
Dieu

est appel Invisible

Parce quil

ne peut tre vu,


par
les

tel qu'il est

en lui-mme,
est

yeux du corps; une chose qui


tre,

entirement spirituelle ne pouvant


nulle manire, l'objet de la
2

en

vue du corps.
parce qu'il

Dieu

est appel Invisible ^

ne peut tre vu clairement,

tel qu'il est

en

lui-mme, d'aucun esprit cr par


(i) I*

la force

ad Timoth.,

i.

52

Lonard Lessius,
la

de

lumire naturelle, et

il

n'est point d'enle

tendement possible qui puisse


forces de la nature.

voir par les


il

De

cette manire,
il

est

invisible toute crature, et

ne peut
c'est

tre

vu

et

connu que de

lui seul.

Et

en ce

sens qu'il semble que l'Aptre appelle Dieu


invisible.
3"
Il

est

appel Invisible^ parce que, bien

qu'il puisse

en quelque manire tre vu


l'esprit cr,
il

clai-

rement par
de

aid de la lumire

la gloire,

ne peut cependant pas tre

vu d'une
que

vision comprhensive, en sorte

celui qui le voit, voie entirement tout

ce qui est en lui; car toute vision des bien-

heureux

est infiniment loigne


et

de

la

vision

comprhensive de Dieu,

Dieu surpasse

infiniment toute leur vision.

En

ce sens,

quelques Pres disent que Dieu est invisible


et

inconnu toute crature,


lui seul

et qu'il n'y
et

a
se

que

qui puisse se connatre


tel qu'il est.

voir parfaitement

CHAPITRE

XI.

T)e r IncoJiprheusibilii de Dieu.

Jub, q,

Jerem., 32. AJ

Rom.,

D,lEu

est

appel Incomprhensible pour


:

quatre raisons principales

iMl
,

est

In-

comprhensible

lentendement

parce

qu'aucun esprit cr,


de
la gloire,
le

mme

avec

la

lumire
soit,

quelque grande qu'elle

ne

peut

comprendre,
sorte

c'est--dire le connatre
qu'il est

de

telle

que rien de ce
celui qui le

ne
et

demeure cach
le

contemple

connat, car
et

il

restera toujours

une

infinit

de choses,
qu'il

mme
:

une
une

infinit d'infinits

ne saurait connatre ni concevoir disinfinit

tinctement; savoir
et

de notions
infinit

de connaissances des choses, une

54

Lonard Lessius,
qui
se

de complaisances

rapportent aux

choses possibles, une infinit de dcrets,


principalement de dcrets conditionnels, une
infinit

de manires par lesquelles TEssence

divine peut tre imite. Et

quand bien

mme

un

esprit cr verrait toutes ces

choses dis-

tinctement en Dieu, l'aide de quelque

lumire trs leve de la gloire,


celle

telle qu'est

de Tme de Jsus-Christ (ce qui


pas encore proprement

est

absolument impossible), Dieu cependant ne


serait
et

parfaite-

ment compris par

cet esprit, parce

que

cette

connaissance, par la clart, n'galerait pas


l'Essence divine, et qu'elle ne parviendrait

pas connatre Dieu aussi parfaitement

et

aussi clairement qu'il peut tre connu, mais


qu'elle resterait

infiniment au-dessous de

cette clart, attendu qu'elle serait essentiel-

lement

finie.

D'o

il

rsulte

que

cette conet

naissance ne serait point gale Dieu

ne

pourrait parfaitement le comprendre, mais


le

comprendre seulement selon une


:

partie,
et

savoir

selon

la

multitude des objets,

non
la

selon la clart et selon la perfection de

connaissance.

Les

Noms

divins.

Chap. XI.

55

Dieu

est

encore Incomprhensible Ten-

tendement, en ce sens qu'aucun entende-

ment
par
telle

cr,

quelque lev
de

qu'il soit,

ne peut,

les forces

la nature, l'atteindre
le

de
le

sorte

qu'il

voie
est

clairement et

connaisse

tel qu'il

en lui-mme-, mais,

quelque hauteur qu'il s'lve par la pense,


il

sera toujours infiniment loign de la

claire
2"

connaissance de son Etre.


est

Dieu

Incomprhensible la volont
esprit cr

et

au cur, parce que nul

ne peut

l'aimer, l'honorer, l'estimer, le louer, le r-

vrer autant qu'il

le

mrite.

Il

est infiniment

au-dessus de tout l'amour, de Thonneur, de


l'estime,

de

la

louange

et

du respect de
les

toute

crature, et

mme

de tous
(i).

bienheureux

collectivement pris
3
Il

est

Incomprhensible relativement
il

au

lieu,

parce que, tant immense,

ne

peut tre renferm dans aucun espace, quel-

que grand
tr

qu'il soit,

comme

il

a t

dmon-

au Chapitre IV.
Il

4"

est

Incomprhensible V gard du

(i)

Ecclesiastici, c. xliii, v,

3o

et seq.

56

Lonard Lessius.
il

temps, parce que, tant ternel,


toute

est

avant

dure

concevable,

et

il

la

prcde
il

mme mme

d'une infinit de sicles,

et

est

de

une

infinit

de sicles aprs toute

dure que Tesprit peut concevoir.

CHAPITRE

XII.

T>e r Ineffabilit de Dieu.

Jerem., 32.
et 12.

Eccles., 43. Joann., Timoth., 6.

D
bien

lEu

est appel Ineffable

i"

Parce

qu'il

n y a ni paroles ni discours qui


l'exprimer
tel qu'il est

puissent

en lui-mme, quand en
si

mme on
le

crirait des livres

grand

nombre que
contenir.
2'

monde

entier ne pourrait les

Parce que, non seulement

il

ne peut

tre reprsent

par des paroles extrieures,

mais encore parce qu'aucun esprit cr ne


peut, sans la lumire de la gloire,
le

conce-

voir

tel qu'il est

en lui-mme,

ni,

par cons-

quent, se

le

reprsenter soi-mme ou

d'autres par

des paroles intrieures

car

58

Lonard Lessius.

toute conception par laquelle Tesprit cr

peut se figurer Dieu sans

le

secours de

la

lumire de

la gloire, est

infiniment loigne
il

de sa vritable reprsentation. D'o

rsulte

que

la

parole par laquelle les bienheureux

se reprsentent et expriment

Dieu dans leur

esprit est infiniment suprieure toute la

sagesse des

hommes
n'est

et

des anges abandon-

ns leurs forces naturelles.


nire,

De

cette

ma-

Dieu

pas ineffable aux bienheu-

reux, mais nous et la nature anglique,

en dehors de Ttat de
3

la batitude.

Dieu

est appel Ineffable,

parce

qu'il

est tellement

sublime,
la

infini

et

immense,

que,

mme avec

lumire de

la gloire, les

bienheureux ne peuvent, par aucune parole


de leur
esprit, se le reprsenter

ou l'exprimer
:

d'une manire adquate ou comprhensive


cela n'appartient

qu' lui seul, ainsi que

nous l'avons expliqu au Chapitre XI. Et,


de cette manire,
bienheureux.
il

est ineffable

mme

aux

CHAPITRE
^e
la

XIII.

Toute-Puissance de Dieu.

Gencs., 17.
Job, 8,

Exod.,

i5.

Tob.,

i3.

et alibi sscpissime.

D,lEu
sant
:

est
i"

appel Puissant et Tout-Puiscause, parce que


c'est

Comme

de

lui

qu'mane toute puissance, toute


toute

vertu, toute force d'agir et d'oprer, toute

vigueur
cration

et
:

efficacit

dans toute
la

la

dans dans

la terre,

dans

mer, dans
les
et

les astres,

les pierres, les


^

mtaux,

plantes, les

animaux
une

dans

les

hommes

dans

les anges.

Tout pouvoir d'oprer quelpetite participation

que chose
puissance.
2"

est

de sa

Dieu

est

Tout-Puissant formellement,

parce qu'il est en lui-mme d'une puissance

Go
infinie

Lonard Lcssius.

ou plutt

la

puissance infinie
il

elle-

mme,
il

subsistant par elle-mme^ car

peut
;

tout ce qu'un esprit cr peut concevoir


est

et

remarquer que

le

domaine de

ses

conceptions, en tout genre et toute espce,


est infini.
Il

peut, par exemple, concevoir

mondes infinis pareils au ntre et d'autres mondes diffrents de celui-ci-, une infinit
des
d'anges,

une

infinit

de peuples, une
infinit

infinit

de mtaux, or, argent, une


prcieuses, etc.

de pierres

Lorsqu'on

dit

que Dieu peut

faire

des

choses infinies^ entendez-le dans ce sens

que, quel que

soit le

nombre des choses


encore sans

qu'il

cre en tout genre,

il

peut toujours en crer


fin-,

d'autres, et d'autres

de

sorte

que nul

esprit cr

ne peut concevoir
soit

un nombre de choses qui


del, et sans fin, sans

tellement

lev que Dieu n'en puisse faire autant, et au


toutefois qu'il cre
infinies,

jamais

des

choses actuellement

selon l'opinion plus probable de saint

Thoqu'il

mas

et

de beaucoup d'autres, parce


la

rpugne

crature d'tre infinie, ainsi que


ailleurs.

nous l'avons dmontr

Les

Noms

divins.

Chap. XIII.
faire

6i

J'ajoute

que Dieu peut

non

seule-

ment

ce que Tesprit cr peut concevoir, en


et perfection
lui-

quelque multitude, quantit

que ce

soit,

mais encore tout ce que

mme

peut concevoir par son infinie sagesse,

au dehors, ou au dedans de lui-mme, ce


qui surpasse infiniment en

nombre

tout ce

qui peut tre conu par des esprits crs, et


ce qui est infiniment plus admirable
-,

car tout

ce qu'il peut concevoir intrieurement par

son

esprit infini, et

dont

il
il

peut se former
le

l'ide

par son intelligence,


et le

peut produire
le

extrieurement,

former en

crant;

et,

de cette manire, sa puissance


sagesse.
3"

est gale sa

Dieu

est appel

Tout-Puissant, parce

qu'il

peut tout faire instantanment, sans


dlai,

aucun

sans aucun

effort,

avec une

souveraine

et infinie facilit, et

d'un seul signe


Il

de sa volont
serait

d'une seule parole.


facile

lui

incomparablement plus

de crer

mille

mondes nouveaux qu' nous de prononcer le mot de monde et cependant quoi


\

de plus

facile
!

pour nous que de prononcer

une parole

02
4

Lonard Lessius.
Dieu
est

appel

Tout-Puissant,

ou

plutt Celui qui tient tout,

ou Souverain

Matre de tout, selon saint Denys, parce


qu'il contient
et

intrieurement toutes choses


qu'il
les

chacune en particulier; parce

enchane dans Tunit, de peur qu'elles ne se


dsunissent
qu'il reoit
et

ne se dissipent; enfin, parce

toutes choses

comme
racine

sige et

fondement de tout,
conserve.

qu'il les sustente et les


la

Car

il

est

de toutes

choses, de laquelle germent tous les tres

avec une ineffable fcondit

-,

il

est le lien

de

tous les tres, lien qui les enchane chacun

dans
et
le

l'unit,

de peur

qu'ils

ne se dissolvent
il

ne viennent s'vanouir;

est le sige et

fondement de tous

les tres, les

soutenant

tous, de peur qu'ils ne

retombent dans leur

nant.

CHAPITRE
*D(? la

XIV.

Sagesse de Dieu.

Prov., 1,3

et 0. 7.

Luc,

Sapient., 7 Matth.,2. DiONVS. cap. de Divin.


et 8.
,

7,

Nomin.

S.

Thomas,

p., q. 14.

D
i"

lEU

est

appel Sage
est
la

et

la

Sagesse

Parce

qu'il

cause de

toute sa-

gesse et de toute connaissance, soit petite,


soit

grande, dans

les

bienheureux, dans
et

les

anges, dans les

hommes

mme

dans

les

animaux-, car c'est de sa sagesse qu'manent


cette petite

connaissance

et toute

cette in-

dustrie qui se trouvent dans les animaux.


2"

Dieu

est appel
qu'il est

fonnellement
et

Sage.,

non parce

dou

imbu de sagesse

comme
est la

le

sont les anges, mais parce qu'il

Sagesse elle-mme qui subsiste par

64
soi, et

Lonard
dans laquelle
la

Lessiiis.

est

minemment

conte-

nue toute

plnitude de la sagesse. Par

cette Sagesse,

ds

le

premier instant de
il

raison,

si

Ton peut

ainsi parler,

comprend
les

avec une clart


cessions

infinie,

son essence,
la

pro-

des Personnes de

trs sainte

Trinit, et les
suite,
et

Personnes elles-mmes. Eninstant,


il

comme au deuxime

de

toute ternit et dans toute l'ternit,

porte

actuellement son regard, et avec une clart


infinie,

sur toutes les choses possibles, et

cela par la force de la lumire de son essence.

Au

troisime instant, son regard embrasse

tout ce qui peut tre fait par quelque facult

cre
soit.

ou qui puisse

tre cre, quelle qu'elle


saisit

Au

quatrime instant, son regard

tout ce qui pourrait arriver dans toute hypothse qu'on pourrait faire
:

ce qu'on appelle

futurs
infinis,

conditionnels^ qui

sont

infiniment

attendu que

les

circonstances de cha-

cune des choses qui dpendent du mouve-

ment du
fini, et

libre arbitre

peuvent varier

l'in-

que chacune de ces choses peut


infinit
il

tre cin-

faite

d'une

de manires.

Au

quime

instant,

voit d'une manire absolue

Les

Noms

divins.

Chap. XIV.

65

toutes les choses futures pendant Tternit


entire, avec toutes leurs circonstances.
3"

Dieu

est

appel Sage., parce qu'il Test

par un

mode

trs particulier et trs

minent,
cra-

qui ne peut tre


ture.
la

communiqu aucune

Car deux choses tant ncessaires pour


la

sagesse,

lumire pour connatre


il

et

l'objet

qui doit tre connu,

a de lui-mme
trs

l'un et l'autre

dans un "degr
infinie.

minent
effet,
il

et

avec une perfection

En
est

est

lui-mme

la

lumire infinie d'intelligence qui


il

subsiste par elle-mme, et

lui-mme

et
le

par lui-mme tout objet


contient en soi

intelligible,

ou

minemment.
ni

Ainsi,
la

il

ne doit

emprunter de personne,

lumire de

rintelligence, ni l'objet qui peut tre

connu

par l'entendement.

CHAPITRE

XV.

T)e la Beaut de Dieu.

Dio#jys
V. l5.

c.

4,

De Nom.

Divin.
3.

Cant.,

Sapient., cxiii, v.

D
et

lEu est appel


la

Beau

i"

Comme

source

de toute

beaut des anges, des

hommes,

des cieux, des lments, des animaux, des


plantes, des perles, des pierres prcieuses,

de toutes
Or,
il

les autres

choses cres.

y a sept degrs de beaut. Le preet


le

mier degr

moindre

est

celui

de

la

beaut extrieure que l'on voit des yeux,

comme
et la

celle qui se

montre nous dans


;

les

pierres prcieuses et les fleurs

dans Taspect
les

forme des animaux

dans

hommes
mortels

et

les

femmes; dans
Voil
la

les toiles, la lune, le


les

soleil, etc.

beaut que

Les
admirent

Noms
tant,

divins.
et

Chap.

XV.

67

qui a tant d'empire sur

leurs curs.

Le deuxime degr

est celui

de

la

beaut

mtrieure de ces formes^ d'o procde cette

beaut extrieure. Cette beaut intrieure


est

incomparablement plus grande

et plus

admirable, parce que dans une simple forme


et

une simple puissance


ineffable,

est

contenue, par

un mode

toute cette varit qui


les fleurs,

extrieurement nous apparat dans


les plantes, la structure

des animaux, dans


et

les

couleurs et les figures


choses.

dans toutes

les

autres

Ainsi, dans la vertu d'un


la structure, les

germe sont contenues toute maux.

figures et les couleurs des plantes, des ani-

Le troisime degr de beaut


dans
les vies

se trouve
les

des animaux, ou dans

mes
est

sensitives.

Car dans une simple forme


des sens,
la force

contenue

la force

de l'ima-

gination et de l'apptit sensitif. Toutes ces

choses

sont

si

admirables,

que

l'esprit
la

humain ne peut mme en comprendre

centime partie. L'me sensitive est tellement


leve au-dessus de la vgtative, qu'il y a

68

Lonard Lessius.

plus de beaut dans une seule

me

sensitive

que dans toutes


ensemble.

les

mes

vgtatives runies

Le quatrime degr de beaut


1

est celui

de

ame

raisonnable, qui est incomparablement

plus belle que toutes les

mes

sensitives col-

lectivement prises.

Le cinquime degr
glique qui
est

est

dans

la

nature an-

encore incomparablement

plus sublime et plus belle que


nable.

Tme

raison-

Le sixime degr

est celui des habitants


la

du

ciel,

dont

la

beaut surpasse

beaut de

tout Tunivers, ft-elle tout entire runie

dans une seule forme.

Le septime degr

est celui

de

la

beaut

divine, dans laquelle toute la beaut naturelle et surnaturelle, corporelle et spirituelle

de tous

les tres

crs ou crer est trs

minemment
et toute cette

et trs

troitement contenue,

beaut runie, en comparaison

de

la

beaut de Dieu, n'est qu'un pur nant.

C'est pourquoi Taspect de la beaut divine

transportera

et

ravira

incomparablement

plus les habitants

du

ciel,

que Taspect de

la

Les

Noms

divins.

Cliap.
la

XV.

69
et

gloire des saints,

de toute

cour cleste

de tout Tunivers, bien que cet aspect doive


tre aussi
dlices.
2"

pour eux

la

source d'incroyables

Dieu

est

appel Beau, parce qu'il est


la

lui-mme

formellement

Beaut

infinie

surpassant infiniment toute beaut cre, ou


qui pourrait tre cre, et toute autre que

l'entendement divin pourrait concevoir en

dehors de

soi.

Il

rsulte de l, qu'il est infiet

niment

aimable
qu'il

une source

infinie

de

dlices, et

a une force infinie pour

attirer l'esprit

son amour

-,

et

quoique en

ralit

il

n'attire

pas infiniment les esprits

des bienheureux^ parce que leur vision n'est pas d'une perfection
infinie,
telle
il

les

attire

nanmoins avec une

puissance, que
et

tous l'aiment ncessairement

qu'ils

ne

peuvent en aucune manire suspendre ou


arrter l'acte de leur

amour. Mais plus


sont heureux

la

ncessit d'aimer Dieu est grande dans les

habitants

du

ciel,

plus

ils

CHAPITRE
n^e
la

XVI.

Bont de Dieu.

Fsalm. !o5.
x,

18. Luc,
\'}.

5 et

Matth.,xix, 17. Marci, XVIII, 19. Di0Nys.,c.4, S. Thomas, 6.


i

p.,

q.

L'

lEU est appel


les

Bon
:

i"

Comme

source

de tous

biens

car c'est de

lui

que
et

descend tout bien des hommes, des anges


de tout l'univers, dans
la grce et
l'tat

de

la nature,
le

de

de

la gloire.

Et tout

bien cr
petite

n'est

qu'une lgre participation


de ce Bien
infini.
Il

et

une

tincelle

est l'auteur
fait

de

toute perfection essentielle qui

que chaque
ainsi

chose

est dite

bonne en elle-mme,
et

que
fait

de toute propcnion
qu'elle est dite
elle

convenance qui

bonne pour un autre

qui

convient.
'

Dieu

est

appel

Bon formellement^

Les

Noms

divins.

Chap. XVI.

71

parce qu'en

lui est la plnitude

de tous

les

biens que peut concevoir l'esprit


sorte qu'on ne peut concevoir

cr; de
bien,

aucun

aucune perfection, aucune excellence, qui ne


soient contenus en lui
rain, et
Jl

dans un degr souveinfini.

avec un excs
lui

y a en

une

infinie lumire,

une

infi-

nie puissance,

une

infinie sagesse,

une

infinie

beaut, une infinie suavit, une joie infinie,

une

gloire infinie,

une

infinie batitude,

une

infinie saintet,

une

infinie justice,
il

une infinie

misricorde. Bien plus,

est

lui-mme toutes

ces choses d'une manire trs leve et trs

simple, par sa trs simple Essence.


3"

Dieu

est
si

appel

Bon par

excellence.,
qu'il est

parce qu'il est

excellemment bon,

infiniment lev au-dessus de tous les biens

qu'un esprit cr peut concevoir;

et

il

n'est

semblable aucun de ces biens, de sorte que


tout bien qu'on peut concevoir, relativement
- lui,

doit plutt tre ni qu'affirm.

CHAPITRE
n^e
la Saintet

XVII.

de ^ieii.

Esaioe, 6.

Levit.,
c.

l,

19, 2o et scq.

DiONVS.,

12.

D
et

lEU est appel Saint

r Comme
et

cause

source de
la patrie,

toute saintet de la voie et

de

des

hommes
et

des anges; car

toute

saintet vient de

lui

comme
en tant

d'une

source infinie de puret


2"

de saintet.
qu'il est

Dieu

est appel Saint,

Tobjetctla mesure de toute saintet.


il

Comme

est

lui-mme

l'infinie

puret, et qu'il est

infiniment

spirituel,
lui

plus quelqu'un s'ap-

proche de

par
il

la

connaissance

et

par

l'amour, plus

est saint-, car le connatre,


lui

l'aimer et adhrer

par un amour

trs

sincre, est la vritable et formelle saintet.

Les

Noms

divins.

Cliap.

XVII.

jS

par laquelle tout esprit cr est formellement


sanctifi et appel saint.
3"

Dieu

est appel Saint,

non seulement

en tant

qu'il est Tobjet

de toute saintet, ou
qu'il

la saintet objective,

mais encore parce

est

formellement saint ou la saintet formelle.


effet,

En

comme, d'une part, la vraie


consiste
et

saintet

formelle

dans

la

connaissance,
et

Tamour

la jouissance

de Dieu-,

que,

d'autre part. Dieu se connat infiniment lui-

mme,

s'aime infiniment lui-mme et jouit


il

infiniment de lui-mme,

sa saintet est infinie, et

que que lui-mme est


est manifeste

infiniment saint; je dis plus, qu'il est lui-

mme la Saintet infinie, puisqu'il est l'infinie


connaissance,

amour

et jouissance

de

lui-

mme.
4"

Dieu

est

appel Saint, parce que tout

ce qui appartient l'essence de la saintet


il

l'a

de lui-mme,

et

avec une perfection

infinie.

Deux choses
:

sont requises pour la

saintet
l'objet;

l'amour

et l'objet,

ou

la

puret de
et l'autre

or Dieu les possde l'une


il

par lui-mme,

est

l'amour

infini

de

lui-

mme,

et

il

est l'objet

d'une puret infinie


5

74

Lonard Lcssius.
consiste
est
la

dans Tamour duquel


formelle. Ainsi donc,
il

saintet
la sainIl

lui-mme

tet infinie, tant formelle qu'objective.

est

lui-mme, par son essence,

la

mesure de

toute saintet, et de la sienne et de celle de

tous les anges

et

de tous

les

hommes.

11

est

par

Tamour de lui-mme formellement


elle-mme,
et la

saint,
la

et la Saintet

source de

Saintet.

CHAPITRE

XVIII.

T^e la Misricorde de T>ieu.

Jaoobi, 5.

Dioxys.,

c.

Psalin, 85, 102, S. Thom.. 4,


5.

lo, i^\.
i

(j.

D
2"
il

lEU est appel Misricordieux:

Parce
et

qu'il est la

source de toute misricorde,


la

de tout penchant
anges
et

misricorde dans les

dans

les

hommes.
qu'il
le

Parce que, autant

dpend de

lui,

est prt

dlivrer tout

genre humain,

qui,

du

salut ternel, tait


Il

tomb dans une


non seulement
le

ternelle misre.

est prt

Tarracher cette misre, mais encore


transfrer la flicit ternelle.
11

a offert

pour cela un prix souverainement


et,

suffisant,

de plus,

il

dlivre rellement de la misre


infinit

ternelle

une

d'hommes

qu'il fait

76

Lonard

Lessiiis.

arriver la jouissance
ternel.
3

du Bien

infini

et

Parce

qu'il n'a

pas

fait
il

cela d'une

nire facile,
et

comme quand
la

a cr

le

mamonde

communiqu

batitude la nature

anglique; non, mais au prix de travaux, de

douleurs, de sacrifices immenses^ s'humiliant,

se dprimant jusqu' la bassesse et

l'infirmit

de

la
et

nature humaine ; se vouant

la

pauvret

la

mendicit, des misres

et et

des afflictions sans nombre, aux travaux

aux peines, aux outrages


aux
soufflets,

les

plus san-

glants,

la flagellation,

aux

crachats, la croix et la mort la plus


cruelle; enfin se laissant

lui-mme sous
le

les

espces du pain

et

du vin dans

trs saintil

sacrement de l'Eucharistie. Tout cela,


fait

l'a

par sa misricorde

infinie,

pour nous

enlever un mal infini et nous transfrer

un bien

infini.

CHAPITRE

XIX.

T)e la Justice de Dieu.

Psalm. 10, III, 144.


et 33.
c. 8.

Dan.,

3 et 9.
I

Esaiae, 24 et 63. Jercm., 23 2 ad Timoth.. 4. Dionys.


p., q. 21.

S.

Thom.,

D
et
tice,

lEU est appel //5/^

Comme

source
la jus-

cause de toute justice; car toute

toute la rectitude et toute la saintet des


et

anges

des

hommes manent de lui, comme


et

un

faible

rayon

une image de

cette Justice

infiniment parfaite et qui s'lve infiniment

au-dessus de toute justice cre.


2" Dieu est

Juste formellement; car, comme

la

suprme
(c'est

justice consiste

dans l'amour de
qui nous rend
la loi ter-

Dieu

en

effet cet

amour
est

conformes, au plus haut degr,


nelle), et

comme

Dieu

un

trs parfait et
il

trs

sublime

amour de lui-mme,

s'ensuit

jS

Lonard

Lessiiis.

ncessairement
trs

qu'il est la Justice formelle,

sublime

et trs

accomplie, infiniment

parfaite et infiniment leve au-dessus de

toute la justice des bienheureux.


3"

Dieu

est appel Juste objectivement,

parce

qu'il est l'objet et la rgle

de toute jusest la
le

tice et

de toute rectitude, car l'aimer


justice; et
justice
lui

suprme

quoique

l'on

donne

nom

de

cette

vertu qui rend

chacun ce qui
pas que
le

appartient, cela n'empche

nom
celle

de justice ne convienne unide Dieu, parce que


cette

quement

vertu, dont nous venons de parler, est la justice

humaine et

politique, laquelle est infime.


la

Quant nous, nous parlons ici de


justice,

suprme
formel-

par laquelle l'homme est


et
,

dit

lement juste devant Dieu,

par laquelle
justice

Dieu

est

aussi

appel

juste

qui

consiste dans

Tamour de Dieu

et

dans

la su-

prme conformit avec la loi ternelle, et dans laquelle la justice humaine est minemment contenue.
4"

Dieu

est

appel Juste^

en tant que

lgislateur et juge, parce qu'il

aime souveinfiniment

rainement

la justice et qu'il hait

Le^ Noms divins.

Chap. XIX.

79

riiijustice, c'est--dire les

uvres mauvaises
et
il

contraires la loi divine


majest-, et cette injustice,

la

sa

divine

dfend sous

peine de damnation ternelle.

Enfin cet ordre de

la justice, viol

par

les

dmons

et les

hommes, pendant
un fondement
jugera
le

toute la
et

dure du

sicle prsent,

Dieu rtablira
ternel,

raffermira sur

en

rendant chacun selon ses uvres


mrites,

et ses

quand

il

monde.

CHAPITRE XX.
^e
bnignit de T)ieu.

la

Pslm. 68.

Luc,

6.

Sap., Jol, 3. DiONYS., 4 et 5.


I.

c.

L
le

A Bnignit

est cet attribut

de Dieu que
le

texte grec de la Bible


et
la
le

exprime par
le

mot

/f/iTTo;,

Vulgate par
voit

mot

siiavis,

comme on
144
Dieu
i"
:

aux Psaumes 33, 85, io8,


la

et ailleurs.

Or

Bnignit est attribue

Parce

qu'il
,

faire

du bien

et

aune propension infinie faire un bien immense et

ternel.

C'est ce penchant qui Ta port

crer les anges et les

hommes et

les former

son image et sa ressemblance, afin de


les

rendre participants de sa divinit

et

de sa

gloire.

Les
2

Noms

divins.

Cliap.

XX.

8i

Sa Bnignit envers nous a clat


le

aprs notre ruine par


rejeter

pch. Loin de nous


il

quand nous

tions perdus,
la plus

s'est

comport notre gard avec

grande
afin

douceur, en nous envoyant son


que, s'tant incarn
et

Fils,

rendu

visible

parmi

nous,
l

il

converst avec nous, nous relevt par


la

de nos pchs, nous enseignt

voie du

salut,

nous donnt des exemples de bien

vivre, satisft la justice divine

pour nous,

nous rachett par sa Passion


son
et

et

par sa mort,
sanctifit

nous lavt de son sang, nous


esprit, et

par

nous
il

ft

les enfants

de Dieu;

qu'en outre

nous

laisst

munis, pour

notre salut, de trs puissants secours, sensibles et


3"

accommods

notre nature.

Autre ravissante manifestation de sa


:

Bnignit
laiss

Devant monter au

ciel,

il

s'est

nous tout
le

entier et d'une

manire

admirable dans
ristie,

Sacrement de l'Eucha-

pour nous

tre toujours, par sa pr-

sence, une source de consolation dans cet


exil
;

afin que, l'offrant Dieu,


et

il

ft
le

en notre
recevant
divinit.
5.

pouvoir de l'apaiser,

qu'en

nous fussions

faits participants

de sa

82

Lonard Lessius.
Enfin,
la

Bnignit de notre Dieu clate

dans sa conduite Tgard des pcheurs.

Non seulement

il

les souffre

patiemment

et

sans les punir, quoiqu'ils retombent souvent

dans leurs pchs, mais il


ils

les rappelle
il

quand

sont loigns de

lui,

et

les invite la

pnitence, toujours prt les recevoir en


grce,
s'ils

veulent revenir. Et quand


lui,
il

ils

re-

viennent
duret, et
il

ne

les accueille

pas avec

ne leur reproche pas leur anil

cienne ingratitude, mais

les

embrasse avec
des
fils

bnignit et avec tendresse,

comme
et
il

qui lui sont infiniment chers,

les rtablit

dans leur premier

tat d'enfants
il

de Dieu.

Pour comble de Bnignit,


rien de

ne demande

nous qui

soit

au-dessus de nos forces^


et
:

mais des choses


esprit bien fait
;

faciles
il

agrables un

car

a dit

Mon

joug

est

doux

et

mon fardeau

est lger.

CHAPITRE
Tye
la

XXI.

Patience

et

de la Longanimit

de T)ieu.

Exodi, xxxiv.
144.

Num., 14. Psalm. 86, 102, Eccles,, 5. Jol, 2 Esdras,


2. 9.

D
et

lEU

fait

clater sa patience et sa longani-

mit d'une manire souverainement admirable; car, bien qu'il ait

une majest

infinie

une puissance
et

infinie, et

que tout se
il

fasse

en sa prsence

devant ses yeux,

souffre

nanmoins tout,
la

et

souvent retient longtemps

vengeance, de peur que nous ne tombions


ternelle. Il souffre

dans une mort

mme une

ingratitude infinie et

une

infinit d'injures,

par lesquelles
finis bienfaits.

les
Il

mortels rpondent d'insouffre l'idoltrie, les blasla

phmes,

les

outrages,

colre, la haine.

84
la

Lonard

Lessiiis.

perfidie, les parjures, les sacrilges, les


le

conspirations avec ses ennemis,


la religion, le

mpris de

mpris des divins commandela

ments,

le

mpris de

Passion de Jsus-

Christ, le mpris de tous ses bienfaits et de

tous les biens clestes qu'il nous a promis.

11

a constamment tout cela sous

les

yeux,

et

cependant
Or,

il

le

supporte avec patience.


grave que

l'injure est d'autant plus

celui contre lequel elle est

commise est d'une


et

majest et d'une puissance plus haute, que sa

prsence est plus auguste,


plus
insignes.

ses bienfaits

C'est pourquoi,
infinie,

comme

la

majest de Dieu est

ainsi

que sa

puissance^ que ses bienfaits sont d'un prix


infini, et

que tout se passe


il

la

lumire infinie
ces

de sa prsence,

demeure vident que


un
la

injures revtent aussi

certain caractre

de malice

infinie, et

que

patience de Dieu

qui les tolre est infinie.

Dieu
qu'il

est

encore appel Patictit, parce

ne supporte pas ces injures seulement


fois, trois fois,

deux
dix

quatre

fois,

cinq

fois,

fois,

ce que ne ferait aucun prince mortel,


fois, mille fois,

mais cent

dix mille

fois,

cent

Les

Noms

divins,

Chap. XXI.

85

mille fois, ce qui est sans exemple, et au del

de tout ce que

les

hommes

et

les

anges

peuvent comprendre.

Et non seulement Dieu


vengeresse, mais
il

retient sa

main
une
des

arrte encore avec

grande douceur

le

pouvoir des anges

et

dmons
ce

prts se saisir des pcheurs et

les prcipiter

dans

le

tond de Tenter. C'est


la

que nous apprend


( i

parabole de saint

Matthieu

),

le

matre dfend aux servi-

teurs dj prts
faire,

arracher Tivraie, de
le

le

de peur qu'ils n'arrachassent

froment

tout ensemble, voulant qu'on laisst crotre

Tun

et l'autre jusqu' la

moisson,

c'est--dire

jusqu'au jour du jugement.

Non

seulement Dieu tolre tout


vengeance, mais
bienfaits
il

cela, et

retient sa

continue r-

pandre ses
fusion
:

avec une tonnante proles

faisant luire son soleil sur


les

bons
sur

et

sur

mchants^

et

tomber sa pluie

les justes et injustes.

De

plus,

il

prodigue ses plus mortels

ennemis

les richesses, les

honneurs,

les plai-

(i)

Cap.

XIII.

(2)

Matth., cap.

v.

86
sirs

Lonard Lessius.
en souveraine abondance
;

il

leur

donne

mme

des empires, des royaumes,

la gloire

du monde,
ce que les

sant, beaut, longue vie, et tout

hommes
la terre.

ont coutume de plus

estimer sur
Il

faut

remarquer
:

ici

qu

il

y a deux sortes
souffrir les

de patience

Tune qui consiste


cette vie
et

douleurs, les peines, les afflictions et les

incommodits de
clat

c'est celle
la

qui a

dans

les

martyrs

dans

plupart des

autres saints ; l'autre, qui consiste supporter


les

outrages, les injures,

le

mpris; celle-ci
et

est la seule qui soit

en Dieu,

qui est infinie


l'objet

en

lui.

Elle doit tre

pour nous

d'une

trs fidle imitation, si

nous voulons

tre ses

enfants. L'une et l'autre ont t en Jsus-

Christ dans

le

degr

le

plus minent; c'est

pourquoi nous devons

l'imiter

dans l'une

et

dans

l'autre.

CHAPITRE

XXII.

T^e la Clmence de ^ieu.

Exodi, XXXIV.

2. Parai.,

xxx.

2.

Esdias, 9.

Jonsc,

4.

D
est

lEU est appel Clment^ parce qu'il est

d'une trs
pcheurs.

grande

bnignit

envers

les

r Comme
facile

juge plein de mansutude,

il

adoucir les peines dues aux

pchs-, car,

mme

dans

l'autre vie,
il

il

punit

au-dessous du mrite,

et

pourrait juste-

ment

infliger

aux damns de plus grands


cette vie,

supplices.

Et dans

un

seul gmisil

sement d'une vritable pnitence,


peine ternelle et
la

remet

la

commue

en temporelle,

se contentant d'un court et lger chtiment.

Encore

a-t-il

voulu que, durant

la vie,

on

88

Lonard Lessius.

pt, par plusieurs

moyens

trs faciles, ra-

cheter cette peine temporelle.


2"

Sa clmence resplendit dans


montre pardonner toutes
lui,

la facilit

qu'il

les injures

commises contre
en nombre
atroces car
;

fussent-elles infinies

et
il

en quelque sorte infiniment


n'est point

de pchs

si

grands,

ni

pour
ne

la

multitude, ni pour l'normit,

qu'il

soit prt
si

pardonner,

et

tout

oublier

nous nous repentons du fond du

cur
fois,

et si

nous

lui

en demandons pardon
fois, ni

et cela,

non pas une

dix fois, ni cent

mais mille

et dix mille fois.

Sa clmence
il

clate

en ce que non seu nous


gloire.

lement

est prt

pardonner, mais encore


et

nous adopter pour ses enfants


admettre
la

communication de sa

Cest pour

cette raison qu'avec


il

un

insigne

abaissement de sa majest,

rappelle en

mille manires ceux qui le fuient, et

mme
et

ses plus grands ennemis, afin qu'il puisse les

pardonner quand

ils

voudront revenir,
ttes la

dtourner de dessus leurs


ternelle, les adopter
faire participants

damnation
et les

pour ses enfants


gloire.

de sa

Les

Noms

diulns.

Chap. XXII.

89

Enfin, sa trs douce clmence parat surtout en ce qu'il

nous a envoy son


et

Fils

pour

nous enseigner

nous rappeler, pour nous


et

ramener
afin

la

pnitence

une sainte

vie,

que nous pussions

viter les peines de

l'enfer et obtenir la vie ternelle et la

com-

munication de sa

gloire.

CHAPITRE
*Z)^ la

XXIII.

Douceur de

T^ieu.

Psalm. 24.

2 Ptri,

2.

'lEU est appel Doux D,


et

i"

Comme

source

cause de toute douceur,


spirituelle;

soit corporelle,

soit

car, tout ce qu'il y a de


et

doux, de suave, d'aimable

de dlectable
lui,

dans

les

choses cres vient de

comme

une lgre participation de son immense


douceur.
2"

Parce que, non seulement tout objet,


qu'il l'a

doux, dlectable, n'existe que parce


tir

du nant, mais encore parce que


dans
les
lui

tout
les
lui,

plaisir et tout

sentiment de douceur, dans

anges

et

hommes, manent de
qui a cr en eux

parce que c'est

la facult

qui les en rend capables.

Les
3"

Noms

divins.

Chap. XXIII.

91

Parce

qu'il est Tternelle et infinie

dou-

ceur de tous
les

les esprits clestes et

de toutes

mes des bienheureux,

tant

que

comme
se

cause

D'abord

comme objet comme objet,


le

car c'est en jouissant de Dieu et en


qu'ils

gotant
joie

sentent tout
-,

inonds d'une

souveraine
lui

ensuite,

comme

cause, car c'est


la
ils

qui est l'auteur


la gloire,

non seulement de
l'aide de laquelle

lumire de

voient clairement Dieu,

mais encore de
ils l'ai-

l'habitude de la charit, par laquelle

ment souverainement car c'est de


;

que

d-

coulent pour eux cette joie

et

ce plaisir

im-

mense
ceur.
4"

qu'ils ressentent

des biens de Dieu,

ou ce got batifique de son immense douDieu porte ce nom, parce


qu'il est

lui-mme une douceur


vement,
soit

infinie, soit objecti-

formellement.

De

la

premire

manire, parce qu'il est lui-mme un objet

d'une douceur infinie, dans lequel tout ce


qu'il

y a de doux et de dlectable est surminemment contenu; de la seconde manire,

ou formellement

parce

qu'il

jouit

infiniment de lui-mme et se dlecte infini-

92

Lonard
et

Lessius.

ment en lui-mme,

parce qu'en se voyant

lui-mme d'une manire comprhensive ou


selon tout ce qu'il est,
il

puise en lui-mme
joie infinie.

des dlices infinies


dis-je?
je
Il

et

une

Que

est

lui-mme Tamour

infini, et, si

puis parler de

la sorte, la joie infinie

conue

de lui-mme.

En
cri

outre, Jsus-Christ est appel la doule

ceur des curs, dulcedo cordiimi^ dans

de

joie

de saint Bernard.
lui est

Ce nom

encore d en sa qualit
c'est

de cause mritoire, car

Lui qui, par

l'amertume de sa Passion, nous a dlivrs


de
la

damnation

ternelle^ et

nous a

transla

frs l'ternelle et infinie


gloire ternelle.

douceur de

CHAPITRE XXIV.
'De
la

Vritc\ et de la Fidlit de Dieu.

Exodi, XXXIV,

V. 6.
l.

Sapient.,
Joann. xiv.

Dyonvs.,

c. 7.

Deut. 7 et 32. Parai., I^. Psalin. 144. Jerjm., lo. 10 12. Cor., Joan., S. Thomas, q. 16.
2,
i

5,

^\.

p.

'lEU est appel Vritable, Vrit^ Pre:

mire Vrit^ en quatre manires

r Dans

son Essence ou objectivement^


le

parce qu'il est

premier objet

intelligible
et

dans lequel tout objet


vrit objective sont

intelligible

toute

minemment contenus ;
la

duquel toute crature a reu


son tre,
et tient,

vrit

de

en outre,

le privilge d'tre

vraie selon son espce et selon tous les degrs

de son essence,

et d'tre

appele

telle

cra-

94

Lonard Lcssius.

ture en toute vrit;


cet tre est
lion-,

un

vrai

comme, par exemple homme, celui-l un vrai


:

ce mtal

du

vrai or^ ainsi de suite des

autres cratures. Voil

comment
la

la vrit

de toutes choses descend de


Vrit, qui est la
vrit

Premire
di-

de

l'Essence

vine.

Or, la vrit objective des choses, et prin-

cipalement des choses existantes, consiste

en ce que

la

nature de chacune

soit

conforme

ride et la conception divine, d'aprs


laquelle et par laquelle elle a t faite.
si

Que

Ton considre ou en
si

les

choses selon leur tre


si elles

possible,
existent

faisant abstraction

ou

elles n'existent pas, alors leur

vrit consiste

dans leur conformit avec


manire imprimer en
rendre dans
tel

l'Essence divine en tant que cette Essence

peut de
elles

telle

ou

telle

son image

et les

ou

tel

degr participantes d'Elle-mme. Car

c'est

de

l,

comme

de

l'ide
la

premire de toutes
les

choses, qu'mane

nature de toutes
je
l'ai

choses possibles, ainsi que


ailleurs.
2"

montr

Dieu

est appel

Prem ire

Vrit dans

Les Noms divins.

Chap.

XXIV.

95

sa connaissance. Et d'abord, Vrit, parce


qu'il

est

une

trs vritable,

trs certaine,
et

trs claire et trs

minente connaissance

conception de lui-mme; en second

lieu,

Premire
dans

Vrit.^

parce que c'est de

lui

que

descend toute vritable connaissance, tant


les

anges

et les

hommes que dans


ou
la

les
la
;

animaux, en qui

l'on voit la dernire

plus infime participation de

connaissance

car c'est Dieu qui, par sa connaissance et par


sa sagesse, a form dans les cratures toute

puissance de connatre
degrs,
et

et

en a dtermin
prte

les

qui,

en

outre, leur

son

concours, afin que, dans une certaine mesure, elles soient participantes de
table connaissance.
3"
la vri-

Dieu

est appel la

Premire Vrit

et

Vracit dans sa parole ou son tmoignage;


car, ainsi
qu'il

est

lui-mme sa connaissa charit,


ainsi est-il
la vracit,

sance, son amour,

encore lui-mme sa Vrit. Et


qui,

dans

les

hommes

et les

anges, est une

vertu qui incline leur volont vouloir toujours dire la vrit et avoir en horreur tout

mensonge,

est

en Dieu la Volont ou

l'Es-

96

Lonard Lessius.

scnce divine elle-mme, en tant que, par sa


nature,
et
elle incline

infiniment dire la vrit

a une horreur infinie de tout mensonge.

C'est
les
tir

y aurait contradicfion dans termes noncer que Dieu puisse menil

pourquoi

ou

dire faux.
est

Dieu

appel la Premire et souve-

raine Vrit ou Vracit^ parce que la vertu

de vracit dans

les

anges

et

les

hommes

mane de
de son
la

lui

comme une

petite parficipation

infinie vrit. Ainsi sa vracit est


et

premire

souveraine rgle de croire,


foi

et

c'est

sur cette vracit que notre

s'appuie

comme

sur son dernier et suprme motif.


l'glise, parce qu'elle est

Nous croyons
gouverne
et

enseigne par

le

Saint-Esprit

ou par Dieu mme; mais nous croyons


Dieu
,

parce

qu'il

est

la

Premire Vrit.

Nous ne croyons pas

la Premire Vrit
lui soit extrin-

pour quelque autre motif qui

sque, mais cause d'elle-mme; car, par

elle-mme,

et

uniquement par elle-mme,


de nous une
foi

elle a droit d'exiger

absolue

et

sans limites.

Cet attribut en suppose deux autres, sur

Ls
lesquels
finie

Noms
il

divins.

Chap.

XXIV.
:

97
Tin-

s'appuie en quelque sorte


et l'infinie

bont

sagesse de Dieu.

La

bont est cause que Dieu ne peut tromper

personne en
qu'il

lui

disant faux, et la sagesse^,

ne peut tre tromp.

4"

Dieu

est

appel Vrit dans ses pro-

messes^ ce qui n'est autre chose que fidlit.

Or,

la

fidlit

dans

les

anges

et

dans

les

hommes
les

est

une vertu qui

incline garder

promesses, en vue de l'obligation contrac-

te par la
lit

promesse; mais, en Dieu,

la fid-

est l'essence divine

ou

la

volont divine
elle est

elle-mme, en tant que par sa pente

incline garder les promesses. Ainsi,

de

mme que Dieu

est
il

son essence, son amour^


est

sa connaissance,

de

mme

sa fidlit et

sa pente accomplir tout ce qu'il a promis,


et

parce que

c'est

par Jsus-Christ
a

qu'il

accorde tout ce

qu'il

promis au genre
est

humain, Jsus-Christ lui-mme

souvent

appel la Vrit dans les critures, de


qu'il

mme

est

appel la Misricorde.^ parce que


lui

c'est

par

que Dieu a montr toute sa mitous les effets de sa

sricorde

et fait sentir

misricorde aux

hommes.
6

(j8

Lonard Lcssius.
Enfin Dieu
est

appel Premire Vrit.


lui

en ce que

c'est

de
et

qu'mane toute
les

fidlit

dans

les

anges

dans

hommes, comme
infinie

une sorte de participation de son


fidlit.

CHAPITRE XXV.
De
la

batitude de Dieu.

I"

ad Timotheuir.,

6.

Apoc, 20.

A batitude formelle de la nature raison-

nable de

rhomme

et

de

Tange consiste

dans
bien,

la claire vision

de Dieu notre souverain


et

dans Tamour de Dieu

dans
la

la jouis-

sance de Dieu. C'est pourquoi

batitude

formelle de Dieu consiste dans la claire vision

de lui-mme, dans l'amour de lui-mme

et

dans

la

jouissance de lui-mme ; car de

qu'il est le

souverain bien
il

mme pour Fhomme et


bien plus
la vision

pour range,
l'on

l'est

aussi

pour lui-mme. Et
de

ne peut imaginer un autre


lui,

grand, ou plus excellent que


et

de

la

jouissance duquel

il

tire

sa batitude.

loo

Lonard Lessins.

Ainsi donc Dieu, l'Essence divine, est

un

si

grand bien, que


la

la seule vision

de lui-mme,
le

jouissance de lui-mme
le

ou

got de sa

propre douceur

rend heureux, de
le

mme
et

que Tamour de lui-mme


saint.

rend juste

C'est pourquoi Dieu est appel


1

Heureux
de

Parce

qu'il se voit

clairement lui-mme,
et qu'il

qu'il s'aime

lui-mme

jouit

lui-

mme comme de son propre souverain bien. Or, comme c'est d'une manire comprhensive et infinie qu'il se voit, et qu'il s'aime et
qu'il jouit

de lui-mme,

il

en rsulte nces-

sairement

qu'il est infiniment

heureux

et

que
;

sa batitude formelle est rellement infinie

car ces trois actes sont en galit parfaite avec


l'objet
2"

qui est

infini.

Dieu

est appel

Heureux^ parce
ainsi

qu'il

est

heureux par essence,


il

que par
il

es-

sence

est infini et saint.

Bien plus,
-,

est
il

lui-mme sa batitude formelle

car

est

lui-mme sa vision, son amour, sa


dlices, etc.

joie, ses

Et ces choses ne sont pas en

lui

des accidents, ou des actes forms

l'aide

de

la

lumire de

la gloire

dans son entende-

Les

Noms

divins.

Chap. A' A' F.

loi

ment ou dans sa volont, comme chez les anges et les hommes, mais c'est une simple
forme subsistante par elle-mme
son essence
:

et

qui est
la

merveille

digne de

plus

grande admiration!
3"

Dieu

est

appel Heureux^ parce qu'il

est

non seulement sa batitude formelle, mais


la vision et

encore sa batitude objective, par


et la jouissance
les saints

de laquelle lui-mme
;

tous

sont heureux

il

est

non seulement
il

sa vision, son amour, sa joie, mais encore


est

son essence

et

son souverain bien,


est tout bien,
il

et

il

est Tobjet

dans lequel

par

la

vue

et la

jouissance duquel
et

est

lui-mme

heureux,

tous les saints participants de sa


et

batitude.

Cesl pourquoi Dieu,


si je

de

la

part

de Tacte, de

puis parler ainsi, et de la part

l'objet, est

heureux par lui-mme,


la fois sa

et

il

est par

consquent

batitude for-

melle
4

et sa

batitude objective.

Dieu

est

appel Heureux^

comme

l'au-

teur de toute batitude, dans les anges et

dans

les
et

hommes,

car

il

les

a crs son

image

sa ressemblance pour les rendre


il

participants de sa batitude. Ensuite

a mis

102

Lonard Lessius.
les

en eux
ft

dons de

la grce,

par lesquels

il

en leur pouvoir de mriter cette batiet

tude

de s'en rendre dignes. Enfin, ceux


il

qui persvrent dans Ttat de grce,

leur

donne aprs

la

mort

la

lumire de

la gloire,

afin qu'ils le puissent voir clairement, jouir

de sa douceur
constituent

et

de sa beaut, actes qui

l'essence

de

notre

batitude.

Ainsi donc, puisque toute batitude descend

de

lui.

et n'est
il

qu'une participation de sa

batitude,

est ncessaire qu'il soit

heureux

d'une manire infiniment plus excellente.

CHAPITRE XXVI.
1)e 'Dieu, en tant qu'il

est le

Premier

Principe de toutes choses.

lEU est

nomm

le

Premier Principe
de chacune en

de toutes
particulier.

les cratures et

Car toute crature, quelque


animaux,

degr qu'elle dpende de causes multiples,

comme
en
la
Il

les plantes, les

les
lui

uvres

d'art, se

termine nanmoins en

comme
:

premire cause de toutes


est

les causes.

nomm
il

le

Premier Principe
plus ancien.
Il

i"

Parce

qu'il est le

n'y a

rien avant Lui,

n'y a

mme

rien eu avec

Lui ds

l'ternit qui soit

cause des tres,

mais tout ce

qu'il existe

de causes ou de

principes des tres lui est postrieur d'un

temps

infini.

104
2

Lonard Lessius.
Dieu
est le

Premier Principe, par


lui

la

dignit^ en tant
il

que principe suprme, car

ne peut exister au-dessus de


il

aucun
a

tre de qui

ait

pu recevoir
cr.

d'tre la cause
lui

de tout ce qui
confr
lui la

est

Personne ne
crer-,

puissance de
le

personne ne
lui

en a enseign

moyen-, personne ne
lui

en a rvl Tide; personne ne

a per-

suad de
ne
lui

tirer

du nant

cet univers,

personne
l'a
il

en a propos

la fin-,

personne ne

aid, personne n'a coopr avec lui.

Mais

a eu toutes ces choses de lui-mme, et par

lui-mme

il

a tout

fait.

Il

a par lui-mme
lui et
Il

une

infinie

puissance de crer hors de


lui
tel

au-dessous de

tre qu'il

voudra.

possde par lui-mme tout art


gesse, et l'ide de toute
il

et toute sa-

uvre imaginable;
et l'inclila fin

a de lui-mme tous les desseins


11

nation les excuter.

est

lui-mme

de toute uvre. Lui seul, sans coopration


de qui que ce
soit,

sans personne qui

lui ait

fourni la matire, sans instruments, a tout


cr, a tout
3"
fait.

Dieu

est

appel Premier Principe

parce

qu'il est le Principe

de tous

les prin-

i^es

Noms

divins.

Chap.

XXVI.
cause

io5

cipes et la cause de toutes les causes, et cela

sous un
ciente.,

triple

rapport
et

comme

effi-

cause finale
qu'il

cause exemplaire. Et
:

attendu

y a cinq genres de causes


est,

la

matire, la forme, Tefficiente, Texemplaire,


la finale.
je

Dieu

sous

le triple

rapport que
principe de

viens de dire, la cause et

le

toutes les causes.

En

effet, c'est

de Lui que

la

matire des
et

choses corporelles reoit son espce

son

caractre, sa proportion, son ordre et son

aptitude pour s'unir la forme et pour faire

avec

elle

une troisime chose qui en


c'est

rsulte.

De mme,
relles reoit

de sa sagesse

et

de sa

puissance que toute/on^ de choses corpo-

son espce,

et l'ordre essentiel

la

matire dispose d'une certaine faon,


lui tre

pour

substantiellement unie. Toute


tout accord, cet

proportion

et

amour

rla

ciproque,

cette

pntration
et

mutuelle^

connexion, l'union
la

Tembrassement entre
les objets et les

matire

et la

forme, entre

accidents, entre les substances et tous leurs

ornements, sont l'invention de


Dieu. C'est Lui qui a tout

la

pense de
tout coor-

fait,

io6

Lonard
et c'est

Lessiiis.

donn,
force.

de Lui que tout emprunte sa

4 Ainsi en est-il de toute cause efficiente


et
les

de toute vertu d'oprer dans

les

anges

et

hommes, dans

les

animaux,

les plantes

et les autres choses. C'est

Dieu qui en
et

est
l'a

l'auteur, c'est lui qui l'a

forme

qui

communique,
5"

et

c'est

de Lui qu'elle

tire

son espce, son ordre, son


C'est de

mode

d'tre.

Dieu qu'mane toute cause


et
l'art

exemplaire^ toute conception,


tous
les

de

ouvriers qui font quelque

uvre
de tout

d'art; car c'est

Lui qui

est l'auteur
et

entendement, de toute lumire


conception intellectuelle.
G"

de toute

Enfin Dieu est l'auteur de toute cause


:

finale

attendu que toute

fin

que se propoagis-

sent les

hommes

et les

anges qui seuls

sent pour une

fin, tire

de Lui sa bont, sa
et

douceur, ses avantages

son excellence,

qui font qu'elle est dsire.


fin,

De mme

toute

pour laquelle toutes


et

les

autres cratures
a Dieu

oprent

sont mises en

mouvement,
il

pour auteur. C'est pourquoi

est le

Prin-

cipe de tout principe, au-dessus de tout prin-

Les Noms divins.


cipe, et la

Chap.

XXVI.

107

Cause de toute cause, lev au-

dessus de toute cause.


raison

Cest pour
l'appelle

cette

que

saint

Denys

souvent

Hyperarchios Archi, paroles par lesquelles


il

veut dire qu

il

est

non seulement

le

Prin-

cipe de tous les principes,

mais que son

mode

d'oprer est incomparablement plus


et

haut que tout autre

entirement indpen-

dant de tout autre principe.

Dieu

est seul principe

indpendant. Tout

principe et toute cause, quant leur tre et

toute leur manire d'oprer, dpendent


essentiellement de Lui. Mais Lui,
il

ne d-

pend de personne,
choses
,

il

est le principe

de toutes
,

souverainement indpendant

et

infiniment lev au-dessus de tous les principes.

Ainsi donc, c'est de

lui,
:

par

lui et en lui

que sont toutes choses


et in ipso

Ex

ipso, per

ipsum

sunt omnia,

comme
que

s'exprime

saint

Paul dans son ptre aux Romains.


c'est

Elles sont de lui, parce

de

lui-

mme, comme de

l'ide originelle et radi-

cale de toutes choses, qu'il a tout

conu

dans son esprit de toute

ternit. Elles sont

io8

Lonard
lui^

Lessitis.

par

parce que

lui seul,

sans concours

de qui que ce

soit^

a tout cr
:

dans

le

temps. Elles sont en lui

le

grec veut dire

pour

lui

ou

lui^

parce

qu'il est la fin

de

toutes choses, attendu que toutes choses ont


t cres

pour sa

gloire.

CHAPITRE
T)e

XXVII.

n^eii Crateur,

s.

Thomae,

p., q.

G5,

6t)

D
nit, et

lEU est appel Crateur

i"

Parce que

par sa

sagesse infinie

il

a,

de toute teravec une


esprit

conu

trs distinctement et

lumire
infinit

infinie^ et

form dans son

une

de mondes

avec tous leurs ornements

avec tout ce qui appartenait chacun

d'eux. Mais parmi ces


taient prsents son

mondes
esprit,
il

infinis

qui
le

a choisi

monde
autres
;

actuel par prfrence


et, le

tous les

de toute

ternit,

il

a fermement

rsolu de
et

crer, de le former, de le disposer

de

le

perfectionner, avec les anges, avec

les deux

premiers auteurs de

la

race

humaine
il

t avec le reste de sa dcoration;

a,

en

iio

Lonard Lessius.
le

outre, dcrt de

crer, aprs

une
de

infinit

de

sicles,

dans un certain point du temps,


six jours, et
le fixer
;

dans rintervalle de

dans un espace dfini de l'immensit

ayant
trs

auparavant conu, dessin, dtermin


distinctement et
les

immuablement les mesures,


et les parties

formes, les forces

de cet

Univers.
2"

Dieu

est

appel Crateur, parce que

par

la force

de ce dcret ternel, aprs des

sicles infinis,

dans un point du temps


il

et

dans un espace dtermins,


souveraine puissance
cr ce
et

a,

avec une

par sa seule parole,


une infinie
aprs Tavoir
qu'il lui

monde de

rien, et

distance au-dessous de
cr^ par son

lui. Et,

admirable concours

continue,
le

il

le

conserve immuablement dans


le

mme espace, et
dans son
tat

confient dans sa nature


l'ternit.

et

pour toute

Ce
tel-

concours l'gard de toutes choses est


lement puissant, que rien ne peut

prir,

moins
qu'il

qu'il
fait

ne

retire

lui-mme sa main, ce
ce n'est
ainsi
:

ne

jamais,

si

quand quel-

que autre cause Icxigc

comme, par
il

exemple, lorsque, raison du pch,

retire

Les
le

Noms

divins.

il

Cliap.

XXVII.
le

iii

concours par lequel


grce habituelle.

conservait

don de

la

De mme,
la

la destruc-

tion
il

la

mort de

plante et de l'animal,

retire

son concours conservateur, parce


la
loi

que, d'aprs

de leur existence, ce

concours ne doit durer qu'autant que leur


organisation extrieure, etc.
Il

y a plusieurs

sujets d'admiration
:

dans
le

l'uvre du Crateur
cret par lequel le

Premirement,
a t
fait,

d-

monde
temps

a prcd
n'est

l'excution d'un

infini,

et ce
la

qu'aprs des sicles infinis que

cration

du monde a
temps
le

suivi.
le

Deuximement, de

mme mme

que Dieu a cr
et

monde en
il

ce

moment du
infini, et

dans

cet espace,
tel

pouvait de

crer dans
tel

point

du temps

dans

intervalle de l'immensit

de l'espace

qu'il aurait
si

voulu. Troisimement, aprs un


il

prodigieux travail,

n'y a eu en Dieu

aucun changement. Quatrimement,


choses
si
si

des

nombreuses,
si

si

varies,

si

fermes,

solides,

grandes

et si fortes,

ont t

soudain
Il

tires

du nant.
ici

faut

galement remarquer

que

la

cration peut tre considre de

deux ma-

112

Lonard
:

Lessiits.

nires
et

Premirement,

comme une ascension


du non-etre,
elle

un passage de
l'tre,

la crature,

comme

si

dans Ttat antrieur

tait

cache dans son nant. Secondement,


descente ou

comme une

comme une manadu


elle tait

tion de la crature, de la toute-puissance

Crateur, o auparavant

minemracine et

ment contenue comme dans

sa

comme dans son

ide, et

du

sein de sa touteet actuel


^

puissance passant son tre formel

comme on
soleil
-,

dit

que

la
;

lumire mane du
les

la

chaleur,

du feu
de

espces visibles,

des

objets-, l'image,

l'art

du

peintre, etc.

J'omets beaucoup d'autres choses qui peuvent, sans travail, se prsenter tout esprit

qui considre attentivement les uvres de

Dieu.

CHAPITRE

XXVIII.

T)e 'Dieu Conservateur

D,lEu
qu'il les

est appel

Conservateur
les
et

Parce

donne toutes

cratures, et

chacune selon sa capacit


secours qui
lui

son degr, tous

sont ncessaires pour se


la

conserver, et pour se dfendre de

mort

et

de tout ce qui pourrait leur nuire;


le

comme on
hommes,

voit,

non seulement dans


les
le

les

mais encore dans tous


vils qu'ils soient,

animaux, quelque

car

Crateur les a tous

dous d'une certaine industrie pour se procurer ce qui leur convient et pour viter ce
qui pourrait leur nuire.

On
et

voit la
les

mme
choses

chose dans les plantes

dans

inanimes

dans

les

lments mmes, bien

que dans

les tres

inanims cela se distingue


claire.

d'une manire moins

114
2

Lonard
Dieu
est

Lessiiis.

appel

Conservateur

du

monde, parce que, par une influence


sante et substantifique,
il

inces-

agit sur toutes les

cratures, afin que leur essence soit conser-

ve; et sans cette influence, quelque grandes,

fermes

et solides qu'elles paraissent

par elles-

mmes,

elles s'teindraient aussitt, s'va-

nouiraient et retomberaient dans leur nant.

Car toutes

les

choses cres,

mmes

les
le

anges

et les cieux,

ne sont autre chose que


et

terme

de l'opration
l'extrieur,

de l'influence divines, non


l'intrieur,
le

mais

de

mme que
est le

la

lumire rpandue dans

monde

terme de l'illumination ou de l'opration du


soleil.

D'o il rsulte qu'elles n'ont aucune solidit que par ce concours divin, qui dpend
la libre
il

de

volont de Dieu, par laquelle

il

veut ou

ne veut pas continuer ce concours.


il

Ainsi donc,

ne peut exister de crature en


lui

ce

monde, ds que Dieu a rsolu de

con-

tinuer son concours, qui puisse prir,


tre frappe

ou

mort par une puissance

ext-

rieure quelle qu'elle soit.

Or, cette influence ou ce concours de Dieu


n'est point autre

chose qu'une continuation

Les
de

Noms

divins.

Chap.

XXVIII.

i5

la cration,

ou une opration quivalente


C'est pourquoi,
:

la cration.
saints

comme
ie

les

Pres Taffirment

//

faut pas
le

une moindre puissance pour conserver

monde
nant.,

et

l'empcher de retomber dans


le

le

que pour

faire passer du nant

F tre.
3"

Enfin Dieu porte

le

nom

de Conserva-

teur, parce qu'il a rsolu


l'ternit, le

de conserver, pour

monde, les anges et les hommes,

en leur continuant d'une manire immuable son concours substantifique, en d'autres


termes, en agissant sur eux par une influence
incessante et ternelle.

CHAPITRE XXIX.
De
la

Providence de Dieu,

s.

Thomae,

p., q. 22.

IN
r

ous disons que Dieu tend sa providence


sur la cration tout entire
c'est
:

et qu'il veille

Parce que

par sa providence que

tous les tres subsistent dans leurs espces et

dans leurs natures individuelles, avec tous


leurs ornements, avec toutes leurs proprits
cl la

avec toutes leurs fonctions; car, dans toute


nature,
il

n'y a pas

un

seul tre auquel

il

n'ait

donn tout ce
et sa

qu'il est, sa figure, sa

forme

beaut, afin qu'il puisse paratre


tat, et

avec honneur dans son

auquel

il

n'ait

donne en outre, son caractre particulier,


son penchant, des forces
et

des instruments

Les

Noms

divins.

il

Chap.

XXIX.

117
les

OU organes en souveraine harmonie avec


fonctions remplir
:

car

a tout dispos avec avec poids!


(i)

mesure, avec nombre

et

ce

qui clate d'une manire manifeste,

non

seu-

lement dans les principales parties du monde,

comme

dans

le ciel, les toiles, le soleil, la

lune et les lments, mais encore dans les


plus vils vers de terre et dans leur organisme,

dans
2"

les plantes et

dans

les fleurs, etc.

La providence de Dieu
ne se peut rien

s'tend tout,

parce que dans toute la nature et dans tout


Tunivers,
n'ait
il

faire

que Dieu

auparavant considr, dans

l'infinie lu-

mire de sa sagesse, avec une souveraine


exactitude, et qu'il n'ait

comme
telle

dlibr
ft,

s'il

convenait de vouloir que

chose se

ou

du moins de vouloir
pour parler

la

permettre, ou bien de
et,

ne point Tempcher. Cette considration


ainsi, cette dlibration

prcde

tout dcret sur

chaque chose en

particulier,
est perfaite.
telle-

tant celui en vertu

duquel une chose

mise, que celui en vertu duquel elle est

Les causes de tous les vnements sont

(i)

Sap.,

I.

ii8

Lonard Lessius.

ment retenues et enchanes par sa main, que


sans

un

signe de sa volont

aucune ne peut
sans

s'affranchir de son lien

pour produire un acte.


faire

D'o
la

il

rsulte

que rien ne peut se

providence de Dieu.

3Nouvelle manifestation de saprovidence.


Bien que, par suite du pch
tre,
il

et

du

libre arbi-

semble permettre, principalement dans

leschoses humaines^ de nombreux dsordres,


il

ne permet cependant rien qu'avec une souet

veraine raison,

pour

ainsi dire aprs s'tre

consult lui-mme. Enfin, tout ce qui parat

maintenant dsordre,

il

l'voquera lui-mme

ensuite son tribunal, le jugera selon les lois

de la plus exacte justice,


tout rentrer dans
4"
le

et,

par son arrt, fera

plus bel ordre.


est visible,
la

Enfin

la

providence de Dieu

parce que tout l'ordre qui existe ou dans


structure de l'univers,

ou dans l'organisme

des animaux

et

des plantes, ou dans les op-

rations des tres,

atteindre

la fin,

ou dans les moyens pour ou enfin dans quelque craou


spirituelle, a t
et est

ture que ce soit, corporelle


tabli,

fond par
la

la

main de Dieu,

l'uvre de

divine providence.

CHAPITRE XXX.

^e

T)ieii,

gouvernant

le

monde.

No:S
I"
il

disons que Dieu gouverne et qu'il

rgit tous les tres

de

la

cration

Parce que depuis que le

monde

est cr,

le

conserve, avec toutes les natures des

tres qu'il renferme, et parce qu'il


rgit

meut

et

chacune de ces natures conformment

sa qualit, les dressant aux fonctions qui


leur sont propres, et cooprant avec elles;
enfin, parce qu'il continue la naissance et la

destruction des choses infrieures d'une faon

admirable, par
lestes et
2"

le

mouvement des corps

c-

avec une harmonieuse vicissitude.

Dieu montre un gouvernement souve-

rain et universel, parce qu'il conduit les tres

dous de raison,

les

anges

et les

hommes,

leur propre fin, par des

moyens merveilleu-

J20

Lonard

Lessiiis.

sment choisis,
par des
et lois et

soit extrieurs, soit intrieurs,

des exemples, par des lumires


et

des affections, par des menaces


et

des pro-

messes, par des bienfaits

des chtiments.

Et, bien qu'il permette au

dmon de nous
et

attaquer par quelque tentation, et de nous

molester pour notre exercice intrieur


notre plus grand mrite,
il

pour

le retient

toujours
si

de

telle

sorte qu'il ne peut pas beaucoup,


lui rsister.

nous vouions
3

Dieu montre

qu'il

gouverne
le

le

monde,

parce que, de sa part, ds


il

a donn tous
se sauver.

commencement des moyens trs suffisants


la chute,
il

pour

Et depuis

ne

manque pas de son

ct d'en donner de suf-

fisants tous^ autant

que

le

souffre cet tat,


lui

en sorte qu'il ne tient pas


soient sauvs.
4"

que tous ne

Enfin Dieu rendra un jour chacun

selon ses uvres, et cela, en prsence des

anges

et

des

public qu'il

hommes, dans le jugement fera du monde entier, afin que


de son gouvernement

tous voient, dans une souveraine lumire,


l'quit et la bnignit
et

du jugement universel lui-mme.

CHAPITRE XXXI.
T^e T>ieu^

comme

fMatre de toutes choses^

Seigneur des seigneurs^ %pi des rois,

%oi

des sicles. Saint des saints^ et 'Dieu

des dieux.

DlONYS.,

C.

13.

D
r

lEu

est

appel Matre de toutes choses

Parce que toutes choses sont essentiellui,

lement

comme
qu'il

ses
il

uvres

et

l'ou-

vrage de ses mains, dont

a trouv l'ide

dans sa sagesse,

fait sortir

du nant
a voulu

par sa toute-puissance,

et

qui
et

il

donner
gloire
il

l'tre

pour rvler
le

annoncer sa

aux hommes dans

temps. Ensuite,

est

matre absolu, parce qu'il peut son

gr disposer de toutes choses, attendu que


toutes^

chaque moment, dpendent d'un

122

Lonard Lessius.
n ont
a in-

signe de lui et de sa libre volont, et

point d'autre tre que celui qu'il lui plat de


leur

communiquer.

C'est pourquoi
et de

il

comparablement plus de droit


tous les
soit,

puissance

sur tout Funivers, sur tous les anges et sur

hommes, qu'un
et

matre, quel qu'il

n'en a sur son cheval,

un

potier sur son


:

ouvrage,

l'homme sur

ses actions libres

parce que

le

matre n'a pas de soi son cheval

-,

ni le potier, l'argile, l'art, le feu, l'industrie

qui

lui

sont ncessaires pour faire

un vase de
les-

terre; ni

l'homme,

les

puissances par

quelles

il

produit ses actions libres.


soi tout ce qu'il faut

Mais

Dieu a de
et

pour produire
attendu

pour obtenir tout ce


les cratures

qu'il veut,

que toutes
que
le

ne sont autre chose


libre opration
est

terme intrieur de sa
Il

extrieure.

suit

de

que son domaine

d'une perfection infinie et incommunicable


la crature^ et

qu'aucun tre cr ne peut


son domaine,
et n'appartenir

exister hors de

qu' lui-mme, puisqu'il dpend essentielle-

ment de Dieu, comme de son premier principe et de sa dernire fin


2"

Dieu

n'est

pas seulement Matre de

Les

Noms

divins.

Chap.

XXXI.

i23

toutes les choses qui sont, mais encore de


celles qui
les

ne sont pas, c'est--dire de toutes

choses possibles,

comme

d'une

infinit

de mondes, d'une
finit

infinit d'anges,

d'une in-

d'hommes qu'il peut crer, car tout ce monde des possibles lui est prsent de toute
dans toute l'immensit des
espaces-,
et
le voit
si

ternit,
il

aussi clairement dans son esprit,

que

les tres

qui composent ce

monde pu-

rement possible taient effectivement passs


l'existence, chacun dans sa nature; et d'un
seul signe de sa volont
il

peut faire qu'obis-

sant ses ordres,

ils

sortent

du nant

et se

prsentent devant

lui-,

car

il

appelle les choses

qui ne sont pas

comme

celles qui sont (i).

Toutes
voir, et

les
il

choses sont galement en son pou-

peut faire des unes et des autres ce


C'est

qu'il lui plat.

comme

s'il

existait

un

roi

si

puissant qu'il ft servi,


qu'il

non seulement

par les sujets

a actuellement, mais en-

core que tous les

hommes du monde se monau moindre signe


pourrait ajuste

trassent prts le servir,


qu'il leur ferait-,

un

tel roi

(i)

Rom.,

4.

Sap.,

11.

124
titre tre

Lonard Lessius.
appel
le

Matre de tout l'univers.

Voil ce qu'est Dieu Tgard du


possibles.
3

monde

des

Dieu

est

appel

le

Matre de

toutes

choses, parce

que tout domaine

et tout droit

tant de proprit

que de

juridiction

dans

les

anges
lui

et les

hommes mane

de

lui.

C'est de

que procde toute capacit de domaine,


la

parce qu'elle a son fondement dans


raisonnable
bitre. C'est
et

nature
ar-

dans
lui

la libert

du franc

de

que vient toute chose qui


s'il

peut tre possde. Et,


tout

ne conservait

moment
les

les richesses et les biens

que

possdent

hommes,

ils

tomberaient soului

dain dans une pauvret extrme. C'est de

encore qu'mane tout droit vritable pour


obtenir

ou possder quelque chose,


libre arbitre
:

et

pour

en disposer au gr du
l'on appelle

ce que

domaine.
appel Seigneur des sei-

Dieu

est aussi

gneurs, non seulement parce que tout do-

maine

tant de proprit
lui,

que de

juridiction

mane de
riches

mais encore parce que tous les

seigneurs et tous les rois de la terre, tous les

du

sicle sont

soumis Dieu

comme

Les

Noms

divins.

Chap.

XXXI.

i25

des esclaves,

et

incomparablement plus que


il

des esclaves; car

a autant de droit sur

tous les rois et seigneurs et sur tout ce qui


leur est soumis,

que sur

le

plus petit ver de

terre. C'est ce qui paratra surtout

au jour
rois et

du Jugement, lorsque d'innombrables


seigneurs seront sespieds^

comme
manire

anantis

dans

la poussire.

C'est encore de la
les

mme

et

pour

mmes

raisons, qu'il est appel


11

Roi des

rois et Seigneur des seigneurs.


le

porte aussi

nom

de Roi des

sicles^

parce que son

rgne subsistera
tous les sicles,
perte,
sit;

et sera florissant

pendant

et

ne subira jamais aucune


ni

aucune diminution,
il

aucune adver-

mais

sera durant toute l'ternit trs

ferme

et toujours

triomphant, dans un bonet

heur souverain

dans

une

souveraine

affluence de toute sorte de biens^ selon les

paroles du Roi Prophte

Votre Empire
(i).

est

l'empire de tous les sicles

Tous

les

autres
et

empires finiront bientt, avec leurs princes


leurs richesses.

(i) Psal. 144.

I2

Lonard Lcssius.
est appel

Dieu

Saint des saints^ parce que

toute la saintet et toute la puret des anges


et

des

hommes mane

de

lui, et

parce que sa

Saintet surpasse infiniment toute leur saintet runie,

attendu qu'il est infiniment plus

pur, plus lev et plus ferme, ainsi que nous

Tavons expliqu au Chapitre XVII.


Il

est appel

)ieu des dieux^ parce que

toute dificafion et toute diformit dans les


justes et les

bienheureux viennent de
la

lui.

La

suprme perfection de

nature raisonnable

consiste dans la ressemblance avec Dieu, que


saint

Denys appelle souvent

dification et

diformit. C'est pourquoi les bienheureux


sont appels difis, diformes,fils de H^ieu
et dieiix^

dans

le

sens o l'entend l'criture.

Car

si

l'criture appelle dieux les rois et les


la

juges de la terre, parce qu'ils participent

puissance de juger, ce qui


ici-bas les

fait

que les hommes


des
le

vnrent

comme

des dieux, plus


les saints
ils

forte raison

peut-on appeler

dieux, puisque, non seulement

jugeront

monde avec Jsus-Christ, mais encore


semblables Dieu, que
la

parce

qu'ils sont tellement difis et tellement faits

ressemblance ne

Les

Noms

dipins.

Chap.

XXXI.
De

127
l

peut avoir un caractre plus lev.


vient que Tcriture, selon
tante, traite fort
la

version des Sep-

souvent
dit

les

anges de dieux.
:

Et

le

prophte royal a

des aptres

Les

dieux de
levs.

la terre ont t
la

merveilleusement
le

Et dans

Gense

Serpent
^

dit

Vous sere{ comme des dieux


que

c'est- dire

semblables aux anges difis et glorieux, bien


je

n'ignore pas qu'on explique autrement


11

ce passage.

ne faut cependant pas, dans

le

langage ordinaire, appeler les habitants du


ciel

des dieux., mais leur donner

le

nom

de

saints et

de bienheureux, pour viter Terreur

des paens qui avaient plusieurs dieux, que,

par

la

plus stupide des erreurs,

ils

hono-

raient

comme de

vrais dieux.

CHAPITRE
^e

XXXII.

T>ieu Rdempteur.

D
que
faits
,

lEU est appel

Rdempteur

i"

Parce

lorsque

nous tions tous


Lui seul,

perdus

esclaves de Satan, et coupables de la


ternelle,

damnation

mu

d'une

tendre compassion envers nous, nous a rachets; d'esclaves

du dmon nous a
ternelle

faits

enfants de Dieu, et de la peine justement

mrite de
transfrs
cela,
il

la

damnation

nous a
Et

au

droit

du

cleste hritage.
facile,
il

l'a fait

non d'une manire


frais et

non
cra

par quelques paroles


le

comme quand

monde, mais avec des

des travaux
allant jus-

infinis;

pour prix de notre rachat


et

qu' rpandre son sang

donner sa vie,
et d'indicibles

aprs d'immenses douleurs


afflictions.
2"
Il

est appel

Rdempteur, parce

qu'il

Les

Noms

diuins.

et

Chap. XXXII. 129

ne nous a pas simplement rachets, mais


trs

abondamment,

d'une manire trs


infini,

noble,

payant un prix

et

dans ses

mrites nous ouvrant une source permanente


et inpuisable

de rconciliation, en sorte que

nous pouvons non seulement nous rconcilier

une

fois

avec Dieu,

et satisfaire

la
mille
arri-

justice divine,

mais dix
de
le

fois,

cent

fois,

fois, et tout autant

fois qu'il

nous

vera de tomber dans


trop peu,

pch. Car c'et t

vu

la fragilit si

grande de notre

nature, de ne pouvoir nous rconcilier qu'une


seule fois avec Dieu.
C'est pourquoi
il

voulu, dans son infinie bont, qu'il ft toujours en notre pouvoir de


vritable pnitence.
le faire

par une

Parmi
n'existe

les

hommes ou

parmi
d'une

les princes,
telle

il

aucun exemple
pour des
infinis

rdemption. Son sang est un prix

suffisant auprs de la justice divine

rconciliations infinies, de
et d'infinis pchs,

mondes

quelque normes

qu'ils

soient. Ainsi, le titre

de Rdempteur convient

Jsus-Christ en un degr d'excellence dans


lequel
il

n*est

communicable aucune pure

crature.

CHAPITRE

XXXIII,

T>e 'Dieu Illuminateur, et Lumire.

Psalm.

17.

Joann.,

i.

Dionvs.,

c.

4.

L/

lEU est appel Illuminateur


et

Parce

que toute lumire corporelle


vient de
lui.
Il

spirituelle

a d'abord rpandu sur ce

monde

corporel, qui auparavant tait dans

les tnbres,

une

trs agrable et trs


fait la joie
il

abonles

dante lumire qui

de toutes

cratures. Et, ensuite,

a rempli tous les

esprits de la lumire des connaissances naturelles.

2"

Dieu

est appel Illuminateur^ parce

que toute doctrine surnaturelle, toute connaissance et illustration par laquelle tous les

hommes,

tous les anges sont disposs et le-

Les

Noms

divins.

Chap.

XXXIII.

i3i

vs au salut, descend de sa trs bnigne


rvlation. Lui seul a

pu nous rvler son


il

conseil et son dcret par lequel

a rsolu,

de toute ternit, de nous de sa


gloire-,

faire participants
lui seul

comme

il

a pu

nous

rv^ler les voies et les

moyens par

lesquels

'

nous devions y parvenir. Sans cette lumire, nous serions tous dans les tnbres, ignorant et la voie et
3" Il est
le

terme.

appel Illuminateur^ parce qu'il

illumine tous ceux qui sont dans les tnbres

de

l'affliction et
lui

de

la tristesse,

ds qu'ils
refuge,
et

recourent

comme

leur

parce qu'il les console par la connaissance des biens clestes. C'est pourquoi
il

est dit
lui,

au Psaume
et

"i'i

Approchei-vous de

soyei illumins^ et vos faces ne seront


:

point confondues

Accedite

ad

Eum

et

illuminamini, et facis vestr


dentur.
4**

non confun-

Dieu porte
la

le

nom
et

d'Illuminateur^
qui pntre

parce que

lumire de

la gloire

et qui claire notre


elle

me,

l'aide de laquelle
tel

verra Dieu clairement en lui-mme,


les cratures

qu'il est, et toutes

en Dieu

et

i32

Lonard

Lcssiis.
lui

au-dessous de Dieu, mane de

comme de

sa source unique. Et ainsi, par la lumire

de

la gloire,

la cration

tout

entire sera

illumine, parce que


les objets qui la

tous les lments et

composent seront exposs


les

aux regards de tous

bienheureux dans
s'ils

une souveraine
lumire de

clart,
et

comme

taient

eux-mmes pntrs
la gloire.

resplendissants de la

Dieu

est appel

Lumire

Parce

qu'il

est la source
spirituelle,
et

de toute lumire corporelle


de

et

toute connaissance. Car


est

toute connaissance

une

lumire

qui

claire la fois et Fesprit et l'objet. L'esprit


est clair

comme

le

sujet
;

qui

reoit

la

lumire de la connaissance
clair,
l'esprit

et l'objet est

comme la
par

chose qui est manifeste

la lumire, tandis
lui

qu'auparavant

elle tait

pour

comme

ensevelie dans les

tnbres.
2"

Dieu

est appel

Lumire^ parce

qu'il

est

lui-mme une connaissance

trs claire.,

trs certaine et trs ferme, sans

aucune igno-

rance, sans aucune obscurit, et de lui-mme


et

de toutes

les

choses

intelligible i,

ou qui

Les

Noms

divins.

Chap.

XXXllI.

i33
:

peuvent tre claires, selon ce qui


((

est crit

T>ieu est lumire^ et


:

il

ny a

en lui nulles

tnbres

Deus lux
(
i

est, et

tenebr

sunt

ullse

Il

rsulte de l

Eo non que le monde


in
la lu-

des possibles tout entier est souverainement


clair

pour

lui,

parce qu'il est clair de

mire
3

infinie

de sa connaissance.
est

Le nom de Lumire

d Dieu parce

qu'il est la

Lumire par

excellence^

comme
con-

infiniment leve au-dessus de toute lumire


cre,

ou qui peut

tre cre, et

comme

tenant en soi trs


E!t

minemment toute

lumire.

c'est

de Lui que descend toute lumire,

comme une petite participation de sa lumire


infinie.

Enfin rcriture dit qu'il habite une lumire


inaccessible^ parce que, par la connaissance,

l'amour

et la jouissance,
et qu'il est

il

habite en lui-

mme,

par essence une lumire


crature, avec les

inaccessible qu'aucune

seules forces de la nature, ne peut atteindre^

mme
(i)
I

de

la

pense.

Joann.,

i.

CHAPITRE XXXIV.
n^e
n^ieii Sanctificateur,

D
que
par
2

lEU est appel Sanctificateur


c'est

Parce
sain-

de

lui

qu'mane toute
et

la

tet des
la

hommes

des anges, et que c'est


saintet qu'il se

communication de sa

les assimile tous et les fait diformes.


Il

est

appel Sanctificateur^ parce que

lui seul

peut pardonner les injures commises

contre son infinie majest, effacer les taches

des mes, purifier les mes elles-mmes


les sanctifier.

et

Lui seul peut

les illuminer
et

par

une connaissance surnaturelle,


dans leur intrieur
la charit

rpandre

surnaturelle.
le

Lui seul peut communiquer aux mes


Saint- Lsprit avec le
les sanctifier.

don de

la charit

pour

Carie Saint-Esprit

n'est

donn,

avec

la charit,

que pour

sanctifier

lsmes

Les

Noms

divins.

Chap.

XXXIV.

i35

par sa prsence, les protger par sa puissance,


les clairer, les

gouverner

et les

exciter

toutes sortes de biens, et pour tre lui-mme,

etpar lui-mme, notre possession, dont nous

jouirons ternellement, et par laquelle nous

serons ternellement heureux.


3"

Enfin Dieu est appel Sanctificateur^


lui seul

parce que

lvera une saintet

suprme

et

consomme
la gloire,

tous ceux qui ont

commenc
la

se sanctifier, en leur donnant Taide de laquelle

lumire de
le

tous

connatront et Taimeront d'une

madans

nire trs sublime.


tet

Car

la

plus haute sain-

intrieure et essentielle consiste


trs trs

une

haute connaissance de Dieu et dans


intime jouissance de Dieu, ainsi
dit plus

une

que nous l'avons


pitre

haut, au Cha-

XVII.

CHAPITRE XXXV.
comme

CDe T)ieu,

notre Refuge.

D
prit

lEu est appel notre

Refuge

Parce
l'es-

que dans toutes nos


dans tous nos

afflictions, tant

de

que du corps, dans toutes nos tentaprils,

tions,

dans toutes nos

angoisses, dans toutes nos ncessits; lorsque

nous n'esprons plus d'aucun


secours, nous avons en
et
lui

ct, ni aide ni

un refuge assur,
lui

nous pouvons nous tourner vers


implorant son secours.

par

la prire,
il

Or jamais

ne

rejette

ceux qui se rfugient auprs de

lui et

qui l'invoquent avec une ferme espet

rance

avec confiance, quels que soient

leurs pchs, et quoiqu'ils mritent plusieurs

enfers

mais

il

les

exauce toujours

leur ac-

cordant ce

qu'ils lui

demandent ou quelque

Les

Noms

divins.

Cliap. A'A'A'

l''.

i3j

autre chose

incomparablement plus pr-

cieuse et plus utile pour leur salut.


2"

Dieu

est

appel notre Refuge^ parce

que, quand toutes les autres cratures nous

abandonnent ou ne peuvent nous porter


cours, Lui seul ne nous

se-

abandonne jamais^
il

mais

il

est toujours

prs de nous,

est

en

nous, hors de nous, autour de nous, nous

environnant de tous cts

et

de toutes parts,

prt nous donner secours, nous consoler


et

nous sauver. Ainsi nous pouvons,

juste titre, dire avec

David
il

^ieu

est notre

refuge

et

notre force;

est notre secours

dans r excs des tribulations qui sont j^enues

fondre sur nous.

C est pourquoi nous serons


mme la terre serait
Et ailleurs
:

sans crainte, quand bien

branle, et les montagnes transportes dans


le

cur de

la

mer
et

(i).

^ieu

est

ma

lumire

mon

salut, qui craindrai-

je? Le Seigneur
Alon pre
le

est le protecteur

de ma vie ;
loin:

devant qui ai-je trembler?

Et plus

et

ma mre

m'ont abandonn,
lui (2) .

mais

Seigneur m'a pris avec

(0

Psal. 45.

(2)

Psal. 26.
8.

i38
3"

Lonard Lessius.
Enfin Dieu est
le

Refuge

trs particulier

de tous
voulant
les

les justes qui^ fatigus

de ce

sicle, et

fuir ses

mensonges, sa malignit
il

et

souffrances cruelles dont

accable, sou-

pirent de toute Tardeur de leurs dsirs vers

Dieu,

comme
Car
il

source de la vie, abme de tous


ils

les biens,

en qui seul

trouveront

le parfait

repos.

est la fin dernire et le


les dsirs, et c'est

terme

suprme de tous

en Lui

que tous doivent, de tout Tlan du cur,


chercher un refuge, sls veulent conqurir
ie

repos batifique du Ciel.

CHAPITRE XXXVI.
T)e ^ieu,

comme

tendre Pre, qui nous

relve de nos chutes et nous reoit dans


ses

bras.

D
1

lEU est appel

un tendre Pre qui nous

relve de nos chutes et nous reoit dans


ses bras
:

Parce que, lorsque tout

le

genre humain
peine de
la

se fut

perdu

et eut

encouru

la

damnation

ternelle,

Lui seul, ayant compas-

sion de lui,

entreprit avec la plus grande


le

tendresse de

racheter et de

le rtablir

dans

son premier

tat, afin qu'il

pt faire son salut,

selon ces paroles de saint

Luc

//

a reu
sou-

dans ses bras Isral son venant de sa misricorde

serviteur.^ se
:

Suscepit Isral
misericordias

puerum suum
su.

recordatus

(Chap.

II.)

140
2''

Lonard

Lcssiiis.
qu'il

Dieu se montre tendre Pre^ parce

reoit trs volontiers ses

ennemis mmes
leur pardon-

qui Font offens par les plus graves injures,

ds qu'ils veulent revenir

lui,

nant toutes leurs

injures, les rtablissant


tat, les

dans leur premier

adoptant de nou-

veau pour
leur droit

ses enfants et les rintgrant dans


cleste hritage, dont
ils

au

taient

dchus

semblable au pre de Tenfant pro-

digue, qui reoit son fils avec une trs grande


joie et
le rtablit

dans son premier


il

tat,

aprs tous

les

dbordements dont

s'tait

souill, et aprs avoir

consum tous ses biens


vie.

avec des femmes de mauvaise


3"

Dieu se montre tendre Pre,

parce

qu'il reoit

bnignement tous ceux qui, en


soient plongs, re-

quelque

affliction qu'ils
lui

courent
lant,
et

comme

leur refuge, les conso-

venant leur secours

en temps
:

opportun, selon cette parole de l'criture

1'

Nuldeceuxqui ont espr dans le Seigneur


a jamais t confondu
et
:

Nullus speravit

in

Domino,

confusus est

(i).

Et

le

Seigneur

fi) Kccics.,

II.

Les

Noms
dit
le
:

divins.

Chap.

XXXVI.

141

lui-mme
tes

'Venei inoi^ vous tous qui

dans
:

travail et tes chargs, etje vous

referai

Venite ad me,

omnes qui

laboratis

et onerati estis, et

Ego

reficiam vos (i).

Dieu se montre tendre Pre^ parce

qu'il

prend sous sa protection spciale tous ceux


qui se sont consacrs

son service.
il

Il
il

a
les

d'eux un soin paternel

les claire,

forme pour
et les

faire

d'eux des enfants de Dieu

lever la plus haute perfection, afin

qu'ils

deviennent semblables Dieu, autant

qu'ils le

peuvent

tre,

dans leurs penses,

leurs

affections et leurs

murs,

et

qu'ils

aient toutes les dispositions


l'hritage cleste.
5"

pour remporter

Enfin Dieu montre son


qu'il

parce

reoit

amour de pre, dans son royaume les


et qu'il les

justes qui
trs

meurent,

admet
et

la

heureuse participation de sa gloire


le dit le

de

tous ses biens, ainsi que


phte

Roi Proet

Recevez- moi selon votre parole


et

je vivrai,

ne souffrez pas que

je sois

confondu dans

mon

esprance

(2).

(i)

Matth.,i! -(2)Psal. 118.

CHAPITRE XXXVII,
*Z)e

^ieu, comme Protecteur

Lib. Sap., cap.

XI, v.

25,

2().

lEu est appel Protecteur, d'abord, en


qu'il

gnral^ parce

conserve toute cra-

ture dans son espce, dans

son

intgrit,

dans un bon
parce qu'il
la

tat

conforme sa

nature-, et
le

dfend, autant que

requiert

sa condition, de tout ce qui peut


sible.

lui tre nui-

Mais

il

est appel

spcialement Pro-

tecteur

l'gard

des

hommes
de
:

qui

sont

exposs une

infinit

prils et sujets

des incommodits sans nombre

Parce

qu'il

nous prserve d'innombra-

bles pchs dans lesquels

chacun de nous
Car, vu

tomberait,

si

sa bnigne protection ne nous


la

prmunissait contre

chute.

la

Les Noms divins.

Cliap.

XXXVII.
et

143

grande faiblesse de notre nature


pente au mal,
il

notre

n'est

aucun genre de pch

dans lequel nous n'aurions t facilement


entrans par les artifices et la puissance

du

dmon,

et

dans lequel nous serions encore


si

entrans tous les jours,


nignit et

Dieu, dans sa b-

par des moyens admirables, ne

nous entourait de sa protection. C'est pourquoi,

comme

le dit

saint

Paul

peut se glorifier en lui-mme


s'il

(i),

Nul ne comme
et

avait vit tous ces pchs par son indus-

trie;

mais

il

doit s'humilier

devant Dieu,

reconnatre sa propre faiblesse et la bont

de Dieu,

et

ne pas

lui

rendre de moins vive?

actions de grces pour les pchs qu'il n'a

pas commis, que pour les biens qu'il a


2"

faits.

Parce que, de

mme
de
lui,

qu'il

nous a pr-

servs d'une
serions

infinit

pchs o nous

tombs sans
de

de

mme

aussi

il

nous

a prmunis
la

contre

d'innombrables
ternelle,

dangers

damnation

que
sa

nous eussions dj encourue mille

fois, si

clmence ne nous et protgs. Car qui-

(i)

11

Gorinlh., cap.

x.

144

Lonard Les si us.


est

conque

en

tat

de pch mortel est digne

du feu
tant

ternel de Tenfer,
les
il

il

serait l'ins-

emport par

dmons,

si

Dieu

le

leur

permettait.

D'o

faut conclure que, lorsque


il

Dieu nous prserve du pch,

nous

pr-

serve aussi, mdiatenient, de la damnation


ternelle.
3**

Parce

qu'il

ne nous prserve pas seu


la

lement, en cette manire, de


ternelle,

damnation
et

mais encore immdiatement

directement^ toutes les fois que nous

sommes
ne faut
si

en

tat

de pch mortel. Car alors nous


portes de Tenfer, et
la
il

sommes aux
n'est

plus rien pour

damnation

ternelle^

ce

que Dieu n'arrte pas sa trs juste colre

qui ne

demande qu' clater, ou qu'il n'enchane pas le dmon qui brle de nous emporter, ou, enfin,
qu'il

ce

qui arrive souvent,

ne dtourne pas d'autres causes qui


la vie. C'est ainsi qu'il

pourraient nous ter

nous prserve de

la

damnation,
le

et

nous

conserve, pour nous donner


faire

temps de

pnitence et d'oprer notre salut.

4"

Non
et

seulement Dieu nous prserve des

pchs

de

la

damnation

ternelle,

mais

Les Noms divins.

Cliap.

XXXVII.

145
d'in-

encore d'autres malheurs sans nombre,

nombrables

afflictions, traverses,

o sans sa
et,

main
par

protectrice,

nous serions tombs,

l,

en divers pchs qui nous auraient

enfin entrans dans le


il

malheur

ternel.

Car

connat avec une certitude absolue ce qui

rsulterait

pour nous de chacune de ces

sortes d'preuves, ce qui apporterait notre

me
salut.

la ruine,

et

ce qui lui apporterait

le

Aussi, dans son tendre

amour pour
perte. C'est
lui

nous, dtourne-t-il trs souvent ce qu'il prvoit devoir

un jour causer notre

pourquoi nous devons chaque jour

rendre

des actions de grces pour toutes ces faveurs.


5"

Nous

l'appelons Protecteur, parce qu'il

protge avec

un
fils

soin particulier les justes,


et

comme

ses

les

hritiers

de son

royaume, mais principalement ceux qui se


sont consacrs son service et sa gloire.

Envers

ceux-ci,

il

se

montre un protecteur

trs spcial.

Car

ils

sont

comme

les perles

prcieuses et les diamants, dans les trsors

du Seigneur.
conserve

C'est pourquoi le Seigneur les

comme

des perles prcieuses^

et

146
c(

Lonard
les

Lcssius.
la prunelle de son

il

garde comme

il

{i), c'est--dire

//

ce que

Thomme

a de

plus cher. Et,

les

protge sous Fombre


la

de ses ailes,
sins (2).

comme

poule^ ses pous-

6 Di-eu
le

porte ce

nom, parce

qu'il est aussi

protecteur des bienheureux, en tant

qu

il

les

prserve de toute chute, de tout pch,


la

de toute erreur, de toute tristesse, de

mort

et

de toute souffrance du corps

et

de

Tme.
par

Il fait

tout cela, en leur gardant et en

leur continuant la lumire de la gloire.


si,

Car
il

la

soustraction de son concours,


seul

cessait
et
ils

un

moment de la

leur conserver,

que

cette lumire vnt s'teindre

en eux,

cesseraient aussitt d'tre heureux-, lanet ils et

cienne infirmit reviendrait,

pourraient

retomber dans nos misres,


rternelle damnation.
leur

mme

dans
de

Ainsi,

Tternit

bonheur sera fonde sur rternelle proDieu


!

tection de

(i)Psal. iG et Ci.

(2)

Maiih., 3.

CHAPITRE
T)e T)ieu,

XXXVIII.

comme

notre oAide.

LJ ieu

est

appel notre Aide, d'abord, en

gnral^ l'gard de tous les tres crs;


car toute puissance d'agir en quelque manire

que ce

soit, et

toute force cre est tellement


lui

dpendante de

chaque instant, qu'auni produire

cune ne peut agir

aucun

acte,

sans son concours, sa coopration et son


aide. Or, prter ainsi tous

son aide est


attendu qu'il

pour
est

lui

souverainement

facile,

lui-mme dans tous

les tres crs, inti-

mement

prsent en eux, et que, par acte et


il

par une influence incessante,


tous dans leur nature,
forces.

les

maintient

leur tre et leurs

Mais Dieu

est

appel en particulier notre

148

Lonard

Lessiiis.

Aide^ Adjutor noster, parce que sans une


aide
i"

ou

assistance particulire de sa part


se

Nul ne peut
et

relever de l'tat
et

de

pch

de damnation,

remonter

l'tat

des enfants de Dieu.


2

Nul ne peut surmonter

les

embches

de ses ennemis, et
tions.
3" utile

surmonter leurs tenta-

Nul ne peut oprer un bien qui pour la vie ternelle.

soit

Nul ne peut persvrer dans

le

bien

jusqu' la fin.

En

toutes ces choses nous

avons besoin que Dieu nous vienne en aide


par un secours particulier.

Enfin Dieu fait sentir son aide aux habitants

du

ciel

eux-mmes

car dans

l'tat

de

la

batitude, nul ne peut le voir ni l'aimer de

l'amour batifique, nul ne peut goter son

immense douceur,
secours spcial

c'est--dire jouir

de

lui,

sans que Dieu lui vienne en aide par un


qu'il
lui

accorde
le

par

la

lumire de
rit.

la gloire et

par

don de

la cha-

CHAPITRE XXXIX.
T)e ^ieii,

comme

notre Force.

D
et

lEu est appel notre

Force

i"

Parce

que, par son secours, de Ttat de pch

de damnation nous nous levons Ttat


et d'enfants

de grce
2

de Dieu.
ter-

Parce qu'avec son secours nous


trs

rassons nos ennemis qui sont


et trs

forts

russ, et

que nous ruinons toutes


emploient pour

les

machines
3

qu'ils

nous

perdre.

Parce qu'

l'aide

de sa grce

le

marpar

tyre est subi

mme
la

par des vierges

et

des enfants, toute

cruaut des tyrans est

vaincue, et toutes les caresses du

monde

mprises.
4

Parce que, par son secours^

la perse-

i5o

Lonard
les

Lessiiis.

vrance dans
accorde.
5

choses ardues nous est

Parce que, par son secours, on monte

au

ciel et

Ton obtient
la

la vie ternelle.

Enfin Dieu est

Force des
ils

saints, parce

que, avec son secours,

peuvent tout ce
le salut

qui regarde la gloire de Dieu et

des

mes.

CHAPITRE

XL.
est

'De Dieu, en tant qu'il

notre

inbranlable Appui.

D,lEU est appel notre inbranlable Appui,


Firmamentum nostrum
la la
le
:

i"

Parce que toute


toute

fermet des justes dans

la justice, et

constance de ceux qui persvrent dans


bien, restant inbranlables malgr toutes

les tentations et les difficults, 2

viennent de lui.

Parce que toute

la

fermet des habi-

tants

du

ciel,

dans cet

tat

souverainement
maintient par

heureux, dpend de

lui, et se

son dcret.
3"

Parce que, en gnral, toute


les cratures spirituelles

la

fermet

que
ont,

ou corporelles
leurs orneleurs
lui

ou dans leur nature, ou dans


et

ments

leurs perfections,

ou dans

oprations,

ou dans leur

tat,

dpend de

seul et de son tout-puissant et

immuable

concours.

CHAPITRE

XLI.

T)e 1)ieu, en tant qull est notre Vie.

DiONVs.,

c.

6.

DComme
lEu

est

appel

Vie

en
vie-,

gnral

source de toute

car toute
;

vie, la plus leve, la


la vie

des anges,

moyenne et la moindre des hommes, des btes et


lui,

des plantes, dcoule de

comme une image


claire

ou une

participation, plus

ou plus
mi-

obscure, de cette source primordiale de vie;

de plus, toute vie est contenue en

lui

nemment, de
2"

toute ternit, et sans mesure.

Dieu

est appel
la vie infinie,

Vie^ parce qu'il est

lui-mme

immense,

ternelle,

tant formellement qu'objectivement. Et d'a-

bord formellement, parce que

la

plus noble

Les

Noms

diuins.

Chap. XLI.

i53

vie formelle consiste dans la claire vision,

dans l'amour

et

dans
il

la jouissance

de son

tre divin. Or,

est

lui-mme sa vision,
et

son amour^ sa jouissance,


il

par consquent
Il

est

lui-mme sa vie formelle.

est

ensuite sa vie objective, parce

qu il

est

son
le

essence vitale, dans la vue, l'amour

et

got de laquelle consiste la vie formelle,


ternelle et bienheureuse.

Sa vie

est infinie,
et le

comme
est

Test aussi sa vision, son

amour

plaisir qu'il puise

dans son essence, laquelle

un bien

infini

o sont contenus des biens


de lui-mme,
l'acte

infinis.

Donc^

ainsi qu'il a toute sa sagesse,

tout son
tant

amour, toute sa

joie

du

ct de l'objet

que du ct de

vital,

pour
il

me

servir de cette expression, de

mme
et soit

a toute sa vie de lui-mme ou de

sonEtredivin,du ct de cette double source,

que

l'on considre sa vie formelle

ou

sa vie objective.
3

Dieu

est appel la

Vie de toutes choses^

mme
lui,

des possibles, selon leur tre objectif

et intelligible.

Car toutes choses vivent en


et

par leurs ides

par
il

les

penses ter-

nelles,

par lesquelles

les

conoit et les
9-

i54

Lonard
le

Lessiiis.

entend. Par

moyen de

ces ides et de ces

penses, toutes choses existent objectivement

dans l'entendement divin,


autant de lumire que

et

brillent

avec

si elles

avaient un tre
elles recoi-

en dehors. Et de cette manire,


vent

comme un

tre vital

et

ternel, qui

consiste

uniquement

tre
c'est

compris par
parce qu'elles

l'entendement divin. Et

sont ainsi comprises, qu'on dit que toutes

choses vivent en Dieu


Tesprit de Touvrier.

comme

Touvrage dans

Mais Dieu
notre Vie
:

est

appel particulirement

"

Parce que, lorsque nous tions


pchs
et

morts par

les

condamns
et

la

mort
il

ternelle, qui est appele la

seconde mort,
de l'autre par
la vie
il

nous a dlivrs de Tune

la
la

mort de son
grce, avec

Fils, et
le

nous donne

de

secours de laquelle

est

en

notre pouvoir d'arriver la vie ternelle.


2"

Parce

qu'il

ne

vivifie

pas une

fois seule-

ment, ou deux
les pchs,

fois,

ceux qui sont morts par


fois, mille fois.

mais cent

Que

dis-je?

11

est prt

rendre encore la vie tout

y a de pcheurs qui se sont donn eux-mmes la mort par le pch et ont teint
ce qu'il

Les en eux

Noms

divins.

Chap. XLI.
ont recours
;

i55
lui

la vie divine, s'ils

par une vritable pnitence


qu'aprs tre tombs dans
le

et toutes les fois


ils

pch,

revienil

dront
recevra

lui,

le

repentir dans l'me,


pre.
il

les

comme un

Il

les appelle
il

mme,
il

de mille manires,
les

les invite,

les attire,

presse de revenir cette vie.

3**

Dieu

est

encore appel notre


la

Vie., soit

parce qu'il est


la

cause de tous

les

biens de

grce et de la gloire, par lesquels nous

vivrons d'une vie ternelle, divine, souve-

rainement haute
parce qu'il est
ternelle,
et la

et
lui

infiniment heureuse, soit

mme

l'objet

de

la

vie

puisque

c'est

dans

la claire vision

jouissance de son tre divin que consiste

la vie ternelle.

CHAPITRE
ie T)ieii,

XLII.

comme

notre esprance.

D-lEu est appel iotre Esprance


qu'il

Parce

est

le

souverain bien, que nous dsi-

rons et que nous esprons plus que tous


les autres biens, et

vers lequel notre


le

cur

soupire,

comme
est

vers

terme de tous nos

dsirs et de toutes nos esprances.


2

Dieu
c'est

appel 7iotre Esprance, parce


infinie bont,

que

de lui-mme, de son

de sa sagesse, de sa puissance que nous esprons tout, soit qu'il s'agisse de


la lin

dernire

ou des moyens d'y parvenir. Car nul autre


que
quoi
lui
il

ne peut nous
est notre

les

donner. C'est pouret

verain bien

comme le souque nous esprons, et comme


esprance,

l'auteur et l'aide par lequel


l'obtenir.

nous esprons

Les

Noms

divins.

Cliap.

XLII.

iSy

3" Jsus-Christ est

galement appel notre

Esprance, en raison de ses mrites, par


lesquels nous avons la confiance d'obtenir
tout ce qui

nous

est ncessaire

pour notre
il

salut et le salut

mme

et

sans lesquels

ne nous reste aucune esprance de nous


sauver.

Enfin Dieu est appel resprance de tous


les confins

de la terre

et

des extrmits les

plus lointaines de la mer (i), parce que


toutes les nations attendent de Dieu leurs

biens et les lui demandent.

{!) Psal. G.\.

CHAPITRE
comme

XLIII.

IDe

T>ieit,

notre Salut.

D
qu'il

lEu

est

appel notre Salut


la

i"

Parce

nous dlivre de
,

mort
en

ternelle.
,

En
prix

outre

autant qu'il est

lui

il

dlivre

tous les
trs

hommes, payant pour eux un


et qui suffit
infini

abondant,

pour racheter un
et

nombre
2"

de pcheurs

pour effacer

une infinit de pchs.


Dieu
est

appel notre Salut ^ parce qu'il


et

est la
les

cause des dons de la grce

de toutes

bonnes uvres, par lesquels nous mrile

tons

salut ternel. Et toute la

machine de

ce

monde ne
les lus.

tend qu' cette fin unique, que


le salut

nous obtenions

ternel; car tout est

pour
3"

Dieu

est appel notre Salut,

parce qu'il
la gloire

est l'auteur et la

source des dons de

Les

Noms

divins.

Chap. XLIII. iSq


le salut

dans lesquels consiste formellement


ternel^ je

veux dire

la vision et la

jouissance

de Dieu.
Enfin Dieu porte juste titre ce nom, parce
qu'il est

lui-mme

l'objet

du

salut ternel,
la vie teret sa

d'o dpend toute l'essence de


nelle,

son excellence, sa suavit


le

dure

interminable. Car

voir, laimer, le goter,

c'est la vie ternelle, et

pour lui-mme,

et

pour tous

les saints.

CHAPITRE XLIV.
T^e ^ieii,

comme

notre Gloire.

D
qu'il

lEu

est

appel
la

notre

Gloire,
11

parce

en est

cause

et Vobjet,

en est la

cause, d'abord, parce qu'il est la cause de

tous

les

biens dont nous pouvons, en quelque


soit,

manire que ce

nous

glorifier

en cette

vie^ ensuite, parce qu'il est la cause de cette


gloire trs sublime
futur, et
et

ternelle

du

sicle

de tous

les

dons divins dont


Il

elle sera

comme

la splendeur.

en

est l'objet^
la

parce
et la

qu'il est

lui-mme

l'objet,

mesure
tat
les

source de toute gloire,


veraine
flicit

et

de cet

de sou-

dans lequel tous


le

bienheuet jouis-

reux

le

voyant, l'aimant,

gotant

sant de lui, seront difis et rendus diformes,

resplendissant de l'clat de la Divinit. Car


la

Divinit est

un

si

grand bien^ que

la voir,

Les

Noms

divins.

Cliap.

XLIV.

iGi

l'aimer et la goter, c'est la souveraine et


ternelle gloire.

Jsus-Christ est aussi appel notre Gloire^

comme
comme
c'est
Il

cause mritoire^ parce que toute

notre gloire est contenue dans ses mrites

dans une cause

trs fconde, et

que

d'eux qu'elle coule en nous.


peut tre encore appel notre Gloire

comme formelle,
et

en tant

qu'il est notre chef,


:

que nous sommes ses membres

de

mme

c[ue la trs sainte

Vierge est appele

la gloire la gloire

de
de

la cleste
la

Jrusalem, et Judith,

Jrusalem terrestre.

CHAPITRE XLV.
*Z)e T)icii,

en tant quil est notre Tax.

D
le

lEU

est appel notre

Paix
et

i"

En

tant

qu'auteur de toute paix

de tout repos
Fauteur de tout

de nos esprits, puisqu'il


bien que les

est

hommes
ils

dsirent et dans la

possession duquel

se reposent.

2 Jsus-Christ est

appel particulirement

notre Paix^ parce qu'il est l'auteur de cette

grande rconciliation avec Dieu,

et

avec

la

divine justice qui faisait planer sur nos ttes

un

ternel chtiment. Or,

il

nous a tellement
il

rconcilis
la colre

que non seulement


nous a

a dtourn

de Dieu, mais que, d'ennemis que


il

nous tions,
hritiers

faits

enfants de Dieu et

de son royaume.
appel notre Paix,
le

3 Jsus-Christ est aussi

parce

qu'il

a enlev jamais

diffrend qui

Les

Noms

divins.

Chap.

XLV.

i63

tait entre les Juifs et les Gentils, les

unissant

et

ne faisant d'eux qu'un seul peuple,

comme

parle l'Aptre.
4"

De

plus, Jsus-Christ est appel notre


et toute

Paix^ parce que toute paix


lation spirituelle

consoet

nous viennent de Lui,

que

c'est

par Lui que nous esprons

la vie

ternelle et obtenir le repos batifique

de nos

mes.
5

Enfin Dieu est appel notre P<3/r, parce


l'accomplissement de tous nos dsirs

qu'il est

et le trs parfait

repos de nos mes; attendu


il

qu'au del de
sirer.

lui

n'y aura plus rien d-

Car tout ce que nos mes pourront

dsirer, selon la droite raison, elles le poss-

deront en Dieu dans une souveraine plnitude.

CHAPITRE
T)e
^Dieii^

XLVI.

en tant qu'il est notre Pre.

D,lEU
qu'il

est

appel notre Pre

Parce

sa

nous a forms son image


qu'il

et

ressemblance, et

nous a crs capables

de sa Divinit.

De

l vient
la

que notre me,


et la

par l'entendement,

mmoire

volont,

possde une certaine grandeur

et capacit
elle

immense

l'aide

de

laquelle

peut

s'tendre des objets infinis et embrasser

en elle-mme
infinis,

des

objets

infinis.

Je

dis

parce qu'elle peut sans

fin et

en comen grand

prendre toujours de nouveaux

nombre, en sorte

qu'il n'y
:

a aucun terme
la

sa capacit. Je dis plus


gloire,
elle

par

lumire de
tel

la

peut s'tendre un

point

qu'elle contienne en elle l'immensit

mme de

Dieu. C'est par

l qu'elle

a une grande res-

Les

Noms

divins.

Chap. XLVI.
fils

i65

semblance avec Dieu,

comme un

ou
des

une

fille

avec son pre.

De

plus,

comme Dieu
selon

peut crer

choses

l'infini,

l'tre

de nature, de
l'infini,

mme

l'me peut crer des choses

selon l'tre intelligible, en formant en elle

des conceptions de choses infinies, conceptions

par lesquelles

ces choses

reoivent

un

certain tre intelligible et objectif dans

l'entendement.

Tous

ces privilges rvlent

l'immensit de l'me et sa ressemblance avec

Dieu, en vertu de laquelle Dieu peut juste


titre tre

appel notre Pre. Et c'est


le

le

nom
:

qui lui est donn dans

Deutronome

N'est-ce pas lui qui est ton Pre, qui fa

possd, qui
2"

t'a fait et

qui fa cr?

Dieu

est appel notre


et

Pre dans

l'Orai-

son dominicale

en plusieurs endroits du
la et
lui

Nouveau-Testament, cause des dons de


grce, savoir
:

de

la Foi,

de l'Esprance

de

la

Charit, dons par lesquels


et

nous

sommes
ment
cette

plus parfaitement et plus noble-

assimils.

Mais ce qui met

le

comble

ressemblance,
est

c'est le divin Esprit qui

nous

communiqu avec

ces dons, afin

i66
qu'il habite

Lonard Lessius.
en nous,
qu'il

nous

sanctifie

par

sa prsence, qu'il nous protge, nous gou-

verne, etc. Et de cette manire Dieu nous


fait

ses enfants adoptifs^, en


et

nous communile

quant sa nature
la

son Esprit par


il

don de
que
ail-

grce, auquel
attach

a, en quelque faon,
ainsi

comme
leurs
taine
3"

ce divin Esprit,

nous l'avons plus amplement expliqu


( I )
.

Car

la filiation

provient d'une cer-

communication de
Dieu

la nature.

est appel notre

Pre, cause des


lui

dons de

la gloire,

par lesquels nous

sommes
exister

assimils de la manire la plus par-

faite et la

plus haute

tel

point qu'il ne peut


et intrieure

de ressemblance relle
soit plus

avec Dieu qui

haute que celle-l.

Par ces dons s'achve compltement en nous


la
filiation divine,

commence en quelque
la cration,

sorte

comme

dans sa racine par

leve par la justificadon

un degr plus
la

haut

et surnaturel, et

montant enfin par


le

glorification

au degr

plus sublime qui

consomme
(i)

notre ressemblance avec Dieu,

Lib. Xll, de Verfcct.,

c.

ii.

Les
et

Noms

divins.
la

Cliap.

XLVI.

167

nous confre

plnitude de la filiation.

En
le

cette manire, tous les

bienheureux sont

appels enfants de H^ieu, et Dieu est appel

Pre du

sicle futur.

Enfin Dieu est


c'est

nomm

Pre, parce que


qu'il

avec une providence paternelle


et agit

nous gouverne
un prince qui

avec nous

semblable

traite ses sujets

comme un
est

pre ses enfants, et qui

pour cette raison

appel Pre de la patrie.

1)e

mme quun
^ieu a

pre a compassion de ses


eu piti de ceux qui
ailleurs
:

fils^

ainsi

le

craignent (i).

Et

O
-

Pre.,

par votre providence,


)>

vous gouverne^ toutes choses {2).


(1) Psal. loi.
(2)

Sap.,

c.

XIV.

CHAPITRE XLVIL
T>e "Bien, en tant que Jaloux de sa gloire.

DloNYS.,

c.

4.

A jalousie signifie tantt l'ardent

amour
l'indi-

qu'on a pour une personne, tantt

gnation qu'on ressent contre ce qui est nuisible l'objet

aim,

et l'effort

que

l'on fait

pour
1

l'carter est

de

lui et le dtruire.
:

Dieu

donc appel Jaloux Parce que s' aimant lui-mme

et sa

gloire d'un
et s'indigne

amour

infini,

il

se courrouce
le

profondment contre ceux qui


et

mprisent en pchant,

surtout contre ceux

qui transfrent aux idoles la gloire qui lui est

due. C'est pourquoi on

lit

au Chapitre ving-

time de l'Exode que Dieu, aprs avoir

Les

Noms

divins

Chap.

XL VII.

169

dfendu son peuple d'adorer des dieux


trangers, ajouta ces paroles
:

Cest moi

qui suis
et

le

Seigneur ton Dieu^

le

Dieu fort
quatrime

jaloux^ visitant l'iniquit des pres dans

les fils

jusqu

la troisime et la

gnration de ceux qui

me

hassent. Et au
lit
:

Chapitre trente-quatrime, on

N'adore

point de Dieu tranger; un Dieu jaloux,


c'est le
2"
Il

nom du
porte
le

Seigneur.

nom

de Dieu jaloux., parce


et

qu'il poursuit

de son indignation

s'applique

carter ce qui empche


qu'il

le salut

des mes

aime
il

comme

ses pouses et ses filles, et

dont
3

dsire souverainement le salut.

Parce que

comme un

mari jaloux,

il

s'indigne contre les


service,
si elles

mes consacres son


non pour
lui
si elles

aiment quelque autre chose


;

en dehors de

lui, et

se
si

dlectent dans les choses de ce sicle, et


elles

ne s'appUquent pas

lui plaire

en

tout.

CHAPITRE
IDe T)ieu^ en tant qu'il
et des

XLVIII.

est le Juge des vivants

morts.

D
res

lEU est appel le

Juge de

tous

i"

Parce

qu'il juge

toutes les

mes
les

aussitt qu'elles

sortent

du

corps.

Ce jugement
o
les

se

fait ainsi

Au premier
maux

instant

mes
faits

sont spatous les


leur sont

du corps, tous
qu'elles

biens et

ont jamais

reprsents. Ensuite, et au
elles voient

mme moment,
troisime
juge leur

clairement ce qu'elles ont mrit

de rcompense ou de supplice.
lieu, la

sentence de

En Dieu comme
par laquelle

est rvle, sentence

elles sont,

ou condamnes

d'ternels supplices,

ou

destines des joies ternelles. Or, cette

sentence est porte par une opration divine


qui forme dans l'me elle-mme

un

acte de

Les

Noms
tel

divitts.

Chap. XLVIII.

171

jugement,

qu'on

le

concevrait de la parole

extrieure d'un juge infaillible. Voil

com-

ment Dieu parle


elle

la crature spirituelle, et

a aussitt

une certitude absolue que ce


et

jugement vient de Dieu^


tence.

que

c'est sa sen-

Nous avons expliqu ailleurs avec tendue comment les biens et les maux sont reprsents Tesprit, et comment les mes
se voient dignes

ou de rcompenses ou de

chtiments
actes que

(i).

Tout

cela se fait par des

Dieu, par un concours spcial,

excite dans l'entendement, et qui sont

sem-

blables

une vision o

l'on voit,

non des

yeux du corps, mais des yeux de l'me,


tout, sent,

personnes

et objets,

distinctement pr-

ou aux

actes d'une

mmoire

parfaite

par lesquels nous voyons en quelque sorte


les

choses passes avec toutes


il

leurs cir-

constances. C'est pourquoi

ne sera besoin,

ce tribunal, ni d'accusateur, ni de tmoins,

parce que
et

la

conscience de chacun s'accusera


toutes

tmoignera trs exactement de


\

choses et cela, en prsence de tous

les saints

(i)

Lib. XIII, de Perfect. div.,

c.

xxii, n

iSy

et seq.

172

Lonard Lessius.

qui en auront une trs claire vue, et qui serviront de tmoins. Et


il

est croire

que

les

dmons auront
Dieu

aussi la

mme
le

connaissance,

afin qu'ils voient

combien

jugement de

est juste-, car si,

au jour du jugement
de

universel, les actions de tous doivent tre

manifestes tous, afin que

la justice

la

sentence du juge apparaisse tous, pourquoi, au jugement particulier, ne seraientelles manifestes

aux dmons, compagnons


et qui, ici,

de supplice des damns^

servent

d'appariteurs au souverain juge et excutent


sa sentence?

Or Tarrt tant ainsi prononc,


en ayant connaissance,
les

les

dmons
l

mes

sont aussitt

emportes dans
elles

les

abmes de Tenfer. Et

sont

si

troitement gardes, qu'elles ne


ni sortir

peuvent en aucune manire

de leur

prison, ni viter les supplices.

Tout
pour

cela se

fait

en trs peu de temps,

et
il

ainsi dire

en un

moment

et,

comme

est probable,

avant que l'me

soit

spare

du corps,

cjuant

au

lieu.

Et parce qu' toutes

les

heures plusieurs

meurent dans

l'univers, ce

jugement

est

en

Les

Noms

divins.

Chap. XLVIII. ij3


est souverai-

quelque sorte continuel, ce qui

nement

facile

cet Esprit infini qui est inti-

mement
les

prsent toutes les mes, tous


trs

entendements crs, qui connat


et

parfaitement toutes leurs uvres,

qui peut

facilement les mettre sous les yeux de cha-

cune des mes qu'il juge

et lui faire

entendre

intrieurement sa sentence.
2

Dieu

est appel le

Juge de

tous.,

parce

qu' la fin du monde, par un jugement public,


il

jugera tous les

hommes
les

et

tous les
et

dmons
les

en prsence de tous
saints.

anges

de tous

Ce

nom

est

proprement attribu
le

Jsus-Christ, auquel

Pre a donn

et

commis

le

jugement de ce grand

jour. Jsus-

Christ exercera son pouvoir de juge, selon

son Humanit
visible. C'est

et

de

la

manire

la

plus

pour cela que Daniel

dit qu'il
le

a vu V Ancien des jours assis pour juger

monde,

et

que

le

Fils de r homme lui a t


t

amene auquel a
tout

donn tout pouvoir.,


( i

honneur

et tout

empire

).

Mais ce sera par

la vertu de la Divinit

{i)

Daniel,

c.

vu.

174

Lonard Lessius.
les

que tous

hommes
le

ressusciteront et se

trouveront tous runis avec les


Tendroit o se fera

dmons dans jugement. Ce sera


que tous
et

encore par la vertu de

la Divinit

se souviendront de toutes leurs

uvres,

que ces uvres seront clairement connues


de tous,
justice
et enfin

que chacun comprendra

la

de

la sentence.

Pendant que cela


la

se fera invisiblement par

puissance de la Divinit, dans Tentendetre jugs, Jsiis-

ment de ceux qui devront

ChiHst paraissant dans les nues^ selon son

Humanit, accompagn de tous


et

les

anges,

avec une suprme majest, prononcera en


tous, la sen-

peu de mots, mais entendus de


temps, par

tence des bons et des mchants. Et en


la

mme
le

puissance de la Divinit,

Souverain Juge fera entendre chacun dans

son me, sa propre sentence, conforme


ses mrites.

Nous avons

trait

avec beaucoup plus

d'tendue ce grand sujet au Livre XIII, des


Perfections divines.

CHAPITRE

XLIX.

T>e ^ieu, en tant que ^re du sicle futur

'E

nom
:

convient Jsus-Christ en deux


selon

manires
vinit; et,

THumanit

et

selon la Di-

en tant
il

qu'il lui est attribu selon


la trs

la Divinit,

convient aussi toute

sainte Trinit.

Jsus-Christ est donc


sicle futur
:

appel

Pre du
et le

Parce

qu'il est

Fauteur

propagateur de tous

les justes et

de tous

les

enfants de Dieu qui devaient exister au temps

du Nouveau Testament,
les biens

ainsi

que de tous
que tous

de cet

tat.

Car de

mme

les Juifs selon la chair sont

venus de Jacob

par ses douze

fils,

patriarches de l'Ancien

Testament, de

mme

tous les justes, qui sont

les Juifs et les Isralites spirituels,

sont venus

de Jsus-Christ qui a t

le vritable Isral

lyb

Lonard Les si lis.

par ses douze aptres, patriarches du Nou-

veau Testament. Or, ce temps


sicle

est appel

venii% parce que du temps de FAnil

cien Testament,

tait

Tobjet d'une souve-

raine et universelle attente.


2 Jsus-Christ est

appel dans un sens

plus lev
est

Pre du
et le

sicle futur, parce qu'il

Fauteur

pre de tous les

hommes
aprs
c'est

bienheureux qui dans


la rsurrection^

le sicle futur,

rgneront au Ciel. Car


-,

de
lui

lui qu'ils

ont reu tous leurs biens

c'est
;

qui les a dlivrs de la mort ternelle


qui leur a mrit tous les
et

c'est lui

moyens
est

de salut
saire

toute la grce qui leur tait ncesla vie ternelle


;

pour obtenir

il

donc
et

l'auteur de toute la gloire

du corps

de

l'me dont

ils

resplendiront au Ciel. Et lui-

mme
Soleil

brillera

parmi

les

saints,

comme

le

parmi

les astres.

Ainsi, puisque ses


la

mrites sont pour les


cet tat

hommes

cause de

souverainement heureux
dont
ils

et

de toute

la gloire

seront couronns au Ciel,


est appel

c'est

juste

titre qu'il

Pre du

sicle futur.
3"

Jsus-Christ est encore appel Pre du

Les
sicle

Noms

divins.
la

Chap. XLIX.

177

futur selon

Divinit.

Car

c'est la

Divinit qui a t cause qu'il a rachet le

genre humain,
mrites ont
Enfin,
la

et c'est

de

la Divinit

que

ses

tir la

puissance de nous sauver.

Divinit est la cause principale


les

efficiente

de tous

dons de

la

grce et de

la gloire, ainsi

que de
il

cet tat souveraine-

ment heureux. D'o

suit

que Jsus-Christ,

comme
les

Dieu^ n'est pas seulement Pre du

sicle futur ^ en tant

que ce

sicle

comprend
lorsqu'on

hommes

bienheureux,

comme

Le considre
en tant
qu'il

selon l'Humanit, mais encore

comprend

les

anges. Car les

anges ont toute leur gloire ei tout leur tre

diforme de Jsus-Christ, non en tant


est

qu'il

homme, mais en tant qu'il


fils

est Dieu. Ainsi

tous sont

de Dieu
les

comme

tant difis et
gloire.

diformes par

dons de sa

CHAPITRE
'De ^ieu, en tant qu'il

L.

est la fin dernire

de tontes choses.

c
Car
bien
est,

E qui est le premier principe des choses


la

en est aussi ncessairement


le

dernire
et

fin.

premier principe,

agissant

pro-

duisant au dehors quelque chose, ne peut

pas avoir pour but

et

pour dernire
lui.

fin le

d\m

tre autre

que

Et

la raison

en

parce que tous

les autres tres


lui.
il

sont
l,

infi-

niment au-dessous de

suit

de

que que

leur bien n'est pas d'une valeur

telle,

Dieu, en qualit de premier principe, puisse


s'y arrter et le

regarder

comme

son but

et

comme
devant

sa fin dernire.
lui

Ce bien mme
s'il

n'est

que

comme
Il

n'tait
lui

pas; car

tous les tres compars

ne sont que

comme un nant.

doit

donc avoir en vue,

Les

Noms

dipins.

Chap. L.

179

comme fia
gloire,

dernire, son bien, c'est--dire sa

parce qu'on ne saurait concevoir autre

cun autre bien, plus grand, qui puisse


le

terme de ses vues

et

de ses

dsirs.

Car

toute gloire de Dieu, en tant

que bien de Dieu, que tous


les

doit tre infiniment'plus estime

biens de la crature considrs

comme
:

biens

de

la crature.

Or,
est le

y a deux sortes de fin bien qu'on dsire et pour


il

la

premire

l'acquisition
est la per-

duquel on

travaille; la

seconde

sonne pour qui on dsire ce bien.

En ce

dernier sens, Dieu est la fin dernire


c'est Lui,

de toutes choses, parce que l'amour et pour


la gloire

pour

de qui toutes choses

ont t cres, et que c'est uniquement pour


sa gloire qu'il veut et qu'il fait

lui-mme

toutes choses, et qu'il permet tout ce qu'il

permet, selon ces paroles de l'criture

Dieu a

tout fait
le

pour sa gloire, l'impie


:

mme pour

jour mauvais

Universa

propter semet ipsum operatus est Dominus,

impium quoque ad diem malum


(i)

( i )

car

Prov.,

c.

XVI, 4,

i8o

Lonard

Lessiiis.
le

celui qui s'est

rendu lui-mme impie,

Sei-

gneur

le

destine

aux supplices ternels pour


justice.
les

la gloire

de sa

Dieu

est

d'une manire spciale dans

deux sens exposs plus haut,


de
la
\

la fin dernire

nature raisonnable parce qu'elle seule

est capable

de

lui,

et

que seule

elle

a t

cre pour jouir de lui

comme
il

de son soude

verain bien, attendu qu

n'existe rien

plus excellent qu'elle puisse dsirer pour son

bonheur. C'est pourquoi

elle

doit
les
et

dsirer

Dieu

et le

chercher de toutes
bien-,

manires,
cela,

comme

son souverain

pour

son propre avantage, afin qu'elle jouisse de


lui et qu'elle se dlecte

dans sa douceur.
dernire de la nature

Dieu

est

encore

la fin
le

raisonnable

dans

second sens nonc

plus haut, parce que tous les bienheureux

doivent rapporter sa gloire toute leur batitude et tous leurs biens,


le font

comme en ralit ils


qu'ils esfi-

incessamment; de sorte

timent plus et qu'ils aiment plus leur bafitude, leur gloire et tous leurs biens,

comme
tant

tant les biens de Dieu, par lesquels Dieu


est glorifi, lou,

bni,

que

comme

Les

Noms

divins.

Chap. L.
ils

i8i

leurs biens propres, par lesquels


fectionns, batifis et glorifis.

sont per-

Ainsi les bienheureux se rjouissent de


leur gloire et de leurs biens en
nires
:

deux ma-

La

premire, lorsqu'ils considrent


leur bien propre qui leur

ces biens

comme

apporte une souveraine excellence, une souveraine


joie,

une souveraine

suavit, qu'au-

cune des autres perfections qui sont en eux


ne peut leur apporter.

La seconde manire,
drent

lorsqu'ils les consi-

comme

le

bien de Dieu, et qui appar-

tient sa gloire et sa

louange ternelles.

Et

cette joie est la principale qu'ils ressentent


et

de leur batitude

des dons de

la gloire.

Car

cette batitude n^est

pas seulement leur

suprme

perfection,

leur

suprme

excel-

lence et leur gloire objective, mais elle est

encore la gloire formelle de Dieu. Et, en


effet,

connatre Dieu, l'aimer et jouir de

lui,

est sa gloire

formelle extrinsque_, et la plus'


et

grande qui se puisse concevoir;


elle est la gloire intrieure

de plus,
et leur

des saints
l

badtude

essentielle.

De

vient

qu'ils

estiment incomparablement plus leur bati

i82

Lonard Lessius.
le

tude intrieure, parce qu'elle est


la gloire

bien

et

de Dieu, que parce qu'elle

est leur

bien propre.

Enfin Dieu est appel


la

la

fin dernire

de

crature raisonnable, parce que tous les


et tous les

anges

hommes bienheureux,
reposeront de

pentelle

dant toute
sorte en

l'ternit, se

sa vision_, en son
batifique,
qu'ils
ils

amour, en sa
ne pourront
trouveront en
et
ils

jouissance
rien dsirer
lui
le

au del; mais

terme de tous leurs dsirs,


lui

goteront en

un repos souverainement

heureux.

LEONARD LESSIUS

ELEVATIONS A DIEU
TIREES DU TRAITE

DES PERFECTIONS DIVINES

PREFACE
DES PERFECTIONS DIVINES
(i

E toutes les parties de ja Thologie, la

plus noble, la plus digne, celle qui mrite


plus juste titre le

nom

de Thologie ou
la

de Sagesse^ est sans contredit

Thologie

spculative, qui contemple les choses ternelles et s'instruit leur cole.

Car

il

est

incomparablement plus noble d'avoir quelques connaissances sur


les

choses divines,

c'est--dire sur les perfections


le

de Dieu, sur
sur la

mystre de

la trs sainte Trinit,

cration et la conservation
(i) la

du monde, sur

Nous ne citons de cette Prface que ce qui a rapport connaissance de Dieu.

i86
la

Lonard Lessius.
les tres

coopration de Dieu avec tous

crs, sur Tlncarnation et sur le mystre de

TEucharistie, sur la vision de Dieu et sur


vie ternelle,

la

que de possder
les

les

connais-

sances les plus tendues sur

choses cres,

sur les inventions et les institutions humaines,


et

sur d autres objets dont Tusage appartient


cette vie.

uniquement
Ensuite,
la

Thologie spculative, non


sait

seulement apporte l'homme qui


s'en servir
elle

bien

une immense consolation, mais


la

peut Tlever
et

perfection la

plus

sublime

la

plus

haute

saintet.

Ce

qu'elle enseigne n'appartient pas seulement,

comme

quelques-uns se

le

persuadent, aux
scolastiques,

coles et

aux argumentations

mais se rapporte principalement au bien


spirituel et la conduite

des chrtiens. Et,

en

effet,

par

la

considration trs attentive

des perfections divines, l'me s'lve vers


Dieu,
le

contemple, l'admire,

le

rvre, le

craint, l'aime, le loue et le bnit sans cesse,


et,

se tenant toujours en sa prsence, rgle

trs parfaitement toute sa vie et ses

murs

d'aprs son bon plaisir

et

d'aprs

le

moindre

Prface.

187

signe de sa volont. C'est l le but propre et


la fin

de

la

Thologie spculative.

Ainsi donc, ces sublimes mystres doivent

souvent occuper nos penses,

et notre

me

doit souvent s'exercer dans leur contemplation.

Mais

il

faut le faire avec cette soumis-

sion de Tesprit et ce respect profond

que

demande un
frquemment

tel le

exercice

il

faut implorer
la

secours divin et

lumire
et cette

du Saint-Esprit; car sans ce secours


lumire, nous

sommes

forcs d'avouer

que

tout le travail de notre contemplation serait

sans fruit et inutile.

De

plus, bien

que

la

Thologie enseigne

d'autres choses qui nous aident

beaucoup

rgler notre vie selon la justice et la saintet,


il

n'est rien

cependant qui nous

retire plus

puissamment deVamour des chosescaduques


et

passagres,

et

qui nous enflamme plus du

dsir des choses clestes et ternelles

que

la

mditation des perfections


divines. Seule,

et

des oprations
et reine

comme

matresse
,

de

toutes les autres

sciences
futur,

la

Thologie

rgnera dans

le sicle

o cessera toute
prsent.

science qui ne regarde que

le sicle

i88

Lonard
,

Lessiiis.

C'est elle qui

par une admirable prroflicit

gative

de

la

cleste

donne
terre,
,

rhomme, encore retenu sur commencement des joies du


devra
faire

la

un
lui

Ciel

en

enseignant pratiquer, ds ici-bas^ ce qu'il

un jour dans

Tternelle socit

des anges.
C'est cette mditation,

comme au somle

met

le

plus lev et au fate


et

plus sublime

de toute sagesse

de toute vertu, que saint


son disciple

Denys l'Aropagiste exhorte


Timothe
the, par
:

Pour vous, mon cher Timofixant


le

un continuel exercice
votre

regard

de

me

sur

les

spectacles

mystiques^ j'entends sur

les perfections di-

vines, laissez les sens, les oprations intellectuelles, toutes les choses sensibles et intelligibles, et tout ce

qui est

et

tout ce qui n'est

pas, afin de

vous

lever, sans notion, autant

que l'me en

est capable,

l'union de Celui

qui est au-dessus de toute essence et de toute


notion. Saint

Denys

traite,

dans

cet endroit,

de ce

mode souverainement

excellent de

contemplation par lequel, aprs avoir considr trs attentivement


les perfections divi-

Prface.
ns, en tant qu'elles se prsentent

1S9

nous
et

comme comme

limites

une certaine espce,

distinctes les

unes des autres, Fesprit

s'lve

quelque chose de plus sublime, qui

est illimit et infiniment plus noble,

embras-

sant

non

les perfections divines telles

que

Fesprit cr les conoit,

mais

l'tre divin lui-

mme

et

par un

mode inconnu
des

s'unissant

lui par la contemplation et par l'amour.

Enfin

la

connaissance

perfections

divines est la

suprme
et

et

premire rgle

de toute saintet
vie,
les

de toute perfection de

pour

la

nature raisonnable, tant pour


les

anges que pour

hommes
elle

et si cette

connaissance est parfaite,


seule

suffit

elle

pour acqurir

la

suprme perfection

des plus grandes vertus.


natre,
et

Car vous con mon Dieu, est la justice consomme


et

connatre votre justice

votre puissance
(i).

est la
effet,

racine de V immortalit
la

Et, en

connaissance de Dieu est


et trs

la rgle

suprme
et

absolue de

la justice parfaite

consomme^
Sap., XV.

elle l'excite

dans

le

cur;

(i)

190

Lonard Lessius.
elle

aprs ravoir excite,

Taugmente, et aprs
Ces

ravoir augmente,

elle la perfectionne.
:

paroles de Tvangile selon saint Jean


vie ternelle consiste en ce que

La

l'on

vous

connaisse, vous, vrai Dieu, et Jsus Christ

que vous ave{ envoy


elles autre

(i),

y)

que

signifient-

chose sinon que cette connaissance de toute rectitude, par laquelle


trs certainement conduits

est la rgle

nous sommes
la

vie ternelle? Et n'est-ce pas l ce


il

que

proclame FAptre, quand


vent par des
si

demande si souet

vux

si

enflamms

par de

vives supplications, que les fidles crois-

sent dans la science de

recommande si Marche en ma prsence et sois parfait {2)


qu'indique-t-il,

^ieu ? Et ce que Dieu srieusement Abraham


:

que nous

inculque-t-il, sinon
la

que par une considration assidue de

pr-

sence de Dieu et des perfections divines, on


acquiert les vertus et la perfection de la vie ?

De

l,

dans

les saints, tant

de

zle, tant d'in-

dustrie, tant d'efforts

pour garder perptuel-

lement

la

prsence de Dieu.

(1)

Joann., xvii.

(2) (cii., xvii.

Prface.

191

La
est,

considration des perfections divines

ainsi

qu on

le voit, la

rgle par excel-

lence de toute perfection et de toute saintet; si


elle

tait

parfaitement propose

notre esprit, nous n'aurions besoin d'aucune


autre rgle.

Mais de

mme

que
et la

la

connaissance de

la

prsence de Dieu

mditation des op-

rations divines conduisent


les

Thomme

toutes

vertus et

la

perfection de la vie, de

mme, par

la raison
et

des contraires, l'ignole

rance de Dieu

Thabitude de ne

consi-

drer jamais sont la source de tout vice, de


toute turpitude et de tout pch, selon les

paroles des

Psaumes
il

L'impie a dit dans

son cur
pervertis,

n'y a pas de T)ieu. Ils se sont

et ils sont

devenus abominables
?i'en est pas

par

la

corruption du cur. Il
le bien,

un qui fasse
quel est

pas un seul!
oublieux

(i)

Car,

Thomme,
s'il

si

qu'il soit

de

son

salut, qui

ne tremblerait de commettre

un crime,

pesait attentivement
s'il

combien

il

dplat Dieu, et

considrait Dieu

comme

(:) Ps. i3.

192

Lonard Lessius.
menaant de sa colre
damnation ternelle?
en
et

prsent, le

de

la

foudre de

la

Que
de

la

connaissance de Dieu soit la rgle


est manifeste.

la vertu, la raison

La

perfection de

l'homme

consiste dans l'union


et sa der-

avec Dieu, son premier principe


nire fin. Or, cette union

prend son origine


le

dans

la

connaissance, qui est

fondement
le

de toute union avec Dieu. Ainsi que


saint

dit

Denys,

la

premire union avec Dieu

se fait par Fentendement.


suit celle

De

cette

union

du cur par Tesprance,


de toutes

la charit,

la religion, et celle

les autres forces

de l'me, en tant que leurs oprations

effec-

tives sont leves et diriges vers Dieu, c'est

-dire vers la gloire de Dieu. L.es bienheureux

habitants
d'autre
d'tre

du

Ciel

eux-mmes

n'ont point

loi,

ce qui est extrmement digne


et

observ. Toutes leurs affections

leurs

mouvements

sont forms d'aprs l'uni-

que

et trs parfaite rgle

de

la

connaissance

de Dieu. C'est de

cette rgle

que toutes

les

autres rgles d'une vie juste et sainte tirent


leur rectitude. C'est de cette rgle qu'ont

dcoul immdiatement toute

la

doctrine et

Prface.
la vie

193

de Jsus-Christ. C'est de cette rgle

qu'manent^

comme
et les

de leur source, tous

les

enseignements
qui
le

exemples des
c'est

saints.

Ce

confirme encore,

que toute

loi et

toute rgle drivent de la loi ternelle. Or,


la loi

ternelle rsulte
la loi

de l'essence divine,
et

comme
Donc,

de nature dans l'homme


la

dans l'ange rsulte de


la

nature raisonnable.
la Divinit est la

connaissance de
et

premire
tion.

suprme

rgle de toute perfec-

LVATIONS A DIEU
on RRSUMKS PAR FORMK DE PRIERES
termuia>it les quatorze Livres

DES PERFECTIONS DIVINES

CHAPITRE PREMIER
C/f l'Inanit

de Dieu.

LVATION ET PRIERE

O EiGNEUR, mon Dieu, Dieu grand


rible,

et ter-

Dieu d'une immense majest! vous


infini d'essence,

tes

un ocan

de bont

et

de

batitude, enfermant en
bien, le

vous tout

tre et tout
et le

devanant de toute ternit

pos-

sdantminemmentavant qu'il existe, comme


tant la source de tous les tres.

Vous

tes le

fondement de toutes

les

choses possibles,

vous

tes l'Etre suressentiel

de toutes

les

choses qui sont, et de celles qui ne sont pas;

196

Lonard Lessius.

sans qui non seulement rien ne peut exister,


ni

en acte,
tre

ni

en puissance, mais ne peut

mme

conu d'aucun entendement. Vous


de tous
les tres, la fin

tes le principe

de

tous les tres; leur crateur, leur soutien,


leur lien, leur ge, leur dure, leur terme, leur

leur ordre, leur connexion,


et leur

harmonie

consommation.
le

Tout
de
celle

bien des anges et des

hommes

est

en vous, ainsi que celui de toute nature, tant


qui est, que de celle qui n'est pas.
les

En

vous, toute gloire et dignit^ toutes

richesses et trsors, toutes les suavits et

consolations, toutes les dlices,


joies,

toutes les
tes

toutes les batitudes.


et

Vous

mon
et
!

Dieu

mon

tout, le

Dieu de

mon cur

mon partage, mon Dieu pour Tternit Que toutes les choses qui passent me soient
ddain
et
et et

dgot pour l'amour de vous,

que tout ce qui vous touche me soit cher, vous, mon Dieu, plus que tout! Ah! qu'est

tout le reste, en prsence de la grandeur de

vos biens? Que sont autre chose qu'une


fume, qu'une ombre, qu'un nant, toutes
les

richesses, les dlices et toute la gloire de ce

Eluations Dieu.

Chap.

I.

197
les

monde, qui fascinent


yeux des mortels,
en vous? De

si

misrablement
qu'ils

afin

ne puissent

connatre et chercher les vrais biens qui sont

mme

que ceux qui, durant leur

sommeil, bercs par une vaine image des


richesses,

des volupts, des honneurs, ne


si
si

trouvent rien en s'veillant,

ce n'est

une

grande douleur de se voir


tromps; de

cruellement

mme

en

arrivera-t-il tous
le

ceux qui aiment ce monde, lorsque,


meil de cette vie tant

sommort,
la

rompu par

la

rame

se rveillera et ouvrira les


vie.

yeux

lumire de l'autre

Que

je

n'aime et n'estime donc rien de ce

qui passe, mais vous seul,

mon

Dieu,

et

vos biens qui sont cachs en vous, qui sont

vous-mme

et

dont jouiront jamais ceux


caduques, se seront

qui, mprisant ces choses

attachs vous.

Que

je

vous aime par-desje

sus toutes choses, et que


jours, parce

vous serve tou-

que vous tes infiniment meilleur


reste

que tout

le

ensemble,

et

souveraine-

ment digne que


vous
chrisse,

toute crature vous aime,

vous rvre, vous serve, vous

loue et vous glorifie durant toute l'ternit!

CHAPITRE

II,

qA l'immensit de Dieu.

V. I. !:

v^\ 1

o N ET PUT

1 :

O EiGNEUR, que vous


tes digne
ciel,

cls grand,

que vous
est
le

de louanges! Votre grandeur

sans bornes! Vous tes plus lev que

plus tendu que l'ocan, plus profond


les

que

abmes. Vous remplissez tout, vous


et

environnez tout!
tenez

tout cet Univers,

vous
le

le

comme une
main
!

petite

sphre dans

creux

de

la

Vous

tes
le

une sphre incom-

prhensible, dont

centre est partout et la

circonfrence nulle part,


dit

comme
il

Ta trs bien
Ta entendu

un philosophe,
le

si

toutefois

dans

sens vritable.
les

Vous occupez tous


en dedans
et

espaces des lieux

en dehors du monde-, vous

Elvations Dieu.
tes

Chap.
le

II.

199

vous-mme

le

fondement,

sige et

l'espace de tout espace-,


tablissez
les

vous tendez, vous

premirement Fimmensit de tous


et

espaces

de tous

les intervalles,

tant

possibles que rels, en votre qualit de pre-

mire base sur laquelle tout

le

reste

est
le

appuy. Vous n tendez pas seulement


ciel et
la

trs vaste capacit

de ce monde,
fait

mais encore d'une manire tout


rable,

admi-

vous tendez ce
vous avez cr

mme
le

espace dans
sans nul

lequel

monde

autre intervalle que celui de votre grandeur.

Cette grandeur sans bornes est la capacit

premire

et

fondamentale, l'espace
il

et

reten-

due en puissance, dans laquelle

faut

que

tout autre espace se mesure, et raison de


laquelle l'esprit cr peut se former l'ide

d'un espace immense; de


ternit est la

mme

que votre
dure,
l'en-

premire

et originelle

fondement de toute dure concevable


tendement cr.

Non

seulement par l'immense diffusion de

votre tre, vous occupez un espace immense,

mais vous tes encore dans tous

les tres et

tous les lieux de cet univers, dans chacun en

200

Lonard Lessius.
peuvent

particulier et dans tous les points qui


tre dsigns-,

vous y

tes

avec tout votre

tre divin, prsent tout entier, tout entier


l'intrieur-,

vous y tes avec toute votre puissance, votre sagesse, votre bont, toutes vos
perfections-,

avec tous

les

dons, tous

les tret

sors, par lesquels

vous pouvez orner

ren-

dre heureuse votre crature.

Vous

tes cach tout entier

dans chaque
les

tre, crant

incessamment toutes choses,


conservant,
la et les

formant,

les

tenant int-

rieurement dans
qu'elles ne

lumire de Ttre, de peur


et

retombent dans leurs tnbres


et enfin les attirant

dans leur nant,

vous

par rinclination au bien que vous leur avez

donne.
Convertissez,
^

je

vous en conjure,

mon

cur enfermez-le avec vous, au plus profond de mon me. Et que l, tout bruit des
cratures expirant ainsi que tout tumulte des

penses importunes,
je

je

demeure avec vous,


je

vous voie toujours prsent,


misres de

vous aime
je

et

vous rvre, j'entende votre voix,


les

vous

expose

mon

exil

et
je

trouve

consolation auprs de vous.

Que

n'oublie

lvations

Dieu.

Chap. IL

201
et la

jamais votre prsence,

ma Lumire
jamais
je

douceur de

mon me! Que

ne vous

oublie, mais

que toujours, de quelque ct


de

que

je

me tourne, les yeux

mon me

vous

rencontrent!

tant prsent tout entier en

chaque endroit, vous rpandez les rayons de


votre prsence sur chacun des tres de la
cration. Car, de

mme

que

ame

invisible
les

de r homme se montre au dehors par

mouvements

et les

oprations qui paraissent


corps, de sorte

l'extrieur dans

le

que nous

connaissons clairement sa prsence ; de mme


vous, Seigneur! qui tes
la vie survitale et

rtre suressentiel de tous les tres,

vous vous
clatants

montrez d'une manire assez manifeste par


la

beaut des cratures, miroirs


et

si

de votre admirable sagesse


sance.

de votre puis-

Que

sont^ en effet, toutes les cratures,

si

ce n'est

une certaine impression

et

comme

une imitation de vos

ternelles penses? Vous

tes le sceau primordial et universel, et la

crature est
rsultante

comme
cachet.

l'effigie

ou

la

forme

du

Vous ne vous imprimez

pas sur quelque matire solide qui puisse

202
retenir

Lonard Les si us.


son
tre et sa figure si le cachet est

enlev, mais

sur une matire qui de soi

s'coule et s'vanouit, en

un mot sur

le

nant. C'est pourquoi la crature ne peut


exister

un

seul instant,

si

votre sceau se s-

pare d'elle; pour qu'elle continue de vivre,


il

lui faut,

de votre part, une prsence

et

une

impression continuelles. Ainsi donc,

mon
dans

Dieu!

je

reconnatrai votre prsence

toutes les cratures, puisque c'est vous qui,

cach dans chacune


cesse
l'tre,

d'elles, lui
et

donnez sans

son rang

sa beaut.
je

Accordez-moi, en outre, que


avec tous

comprenne
longueur

les saints quelle est

la

et la largeur, la

hauteur

et la

profondeur de
de

votre Divinit, afin que, n'ayant plus

pense

ni d'affection

pour moi,

je

dans

cet

ocan

infini,

que

l,

me plonge je me perde
avec moi,

moi-mme,
je

et tout ce qui est cr

ne considrant plus rien en dehors de ce que


rencontre, ne sentant plus rien, n'aimant,
rien,

ne dsirant, ne recherchant jamais plus

mais

me

reposant en vous seul, possdant

tout bien en

vous

seul, et jouissant

de tout

bien en vous seul. Car, de

mme

que votre

Elvations

Dieu.
et

Chap.

II.

2o3

essence est infinie

immense, de

mme tout

bien qui est en vous est galement infini et

immense. Et qui peut


que
le

tre avare tel point,


lui

bien infini et
je

immense ne

suffise
je

pas?

Que

ne cherche donc rien, que

ne

dsire

donc rien en dehors de vous; mais


et

soyez pour moi toutes choses,

au-dessus

de toutes choses, Dieu de

mon cur et mon

partage, Dieu, pour toute Tternit!

CHAPITRE

III.

qA l'Immutabilit de Dieu.

ELEVATION ET PRIERE

vous, Roi des sicles^ immortel, invi-

sible^

en qui

il

n'y a ni changement, ni

l ombre

dune

vicissitude, seul T)ieu^ et


(
i

mon
)

souverain Matre, honneur et gloire


la part

de
la

de toute crature au

ciel et

sur

terre, et au-dessus

de toute crature, dans

la

trs

haute

et inaccessible

lumire de votre

sagesse et de

votre Divinit!

Vous

tes

l'auteur de toute immortalit et de toute stabilit,

vous tes

l'attraction

et le lien

de

toutes choses.
C'est par
et les

vous que

les

natures angliques
sont immortelles et

mes raisonnables
Timotli.,
I.

(i)

Ad

Jacob.,

i.

lvations
indestructibles.

Dieu.

Chap. III.

2o5

De vous mane

cettefermet
(

des

deux

qui semblentfondus en airain


la terre

i).

T^ar vous,

demeure ternellement
au

stable (2), balance par son propre poids,

milieu de l'Univers,
bile.

comme un

centre

immo-

Par vous persvre

l'indissoluble na-

ture des lments et de la matire.

Vous avez,
les

d'une main

si

puissante, imprim tous les

tres leur beaut,

qu'aucun

art

ne peut

en

dpouiller; vous les maintenez l'intrieur

avec un

tel
si

pouvoir, et vous leur communipuissante force de cohsion qu'il

quez une

n'y a aucune violence qui puisse les dsunir


et les dissiper.

Vous

n'tes

pas seulement l'auteur de

l'immortalit et de la stabilit,
tes encore la

mais vous
origine

premire

et

suprme

de tout mouvement, tant spirituel que corporel.

Car

rien de visible ne se fait

parmi

les

cratures de cet
soit

immense

univers, qui ne
le

ordonn ou permis dans

conseil invi-

sible

de votre souveraine Majest, eu gard


distribution

l'ineffable -

des dons

et

des

(1)

Job., 37.

(i) Eccles.,

t.

2o6

Lonard Lessius.

grces, des rcompenses et des peines, des

biens et des

maux,

et

des autres vicissitudes

de cette

vie.
les ides

Toutes

des choses sujettes au

changement sont en vous sans aucun changement,


et les origines

de toutes

les

choses tem-

porelles sont ternelles en vous.


fois

Une

seule

avant tous

les sicles^
;

vous avez statu


fois,

sur toutes choses


parl.

une seule

vous avez

Et par

la

puissance de ce statut ou de

ce dcret, vous ouvrez la srie des sicles, et

vous dterminez tout ce

qui,

durant leur

cours, doit, en son temps et en son lieu, venir la lumire. L'ordre des temps est en vous

sans temps. Et

il

ne peut y avoir rien de

nouveau pour vous qui de toute ternit avez


fait

toutes les choses futures.


les

En

disant

que

vous

avez

faites, j'entends

dans votre pr-

destination, dans votre dcret qui

ordonne

ou permet,

et

dans votre infaillible prescience

qui voit toutes choses

comme

prsentes.

En vous
laquelle
lever.

est la plnitude

de tout bien, pr-

existante et antrieure tous les sicles,

on ne peut

rien ajouter ni rien enla fois

Vous avez

ds

le

commence-

lvations Dieu.

Cliap.

111.

207

ment tout ce qui peut


infinis, et

arriver en des sicles


rien perdre, parce

vous ne pouvez

que, par votre Essence, vous avez et vous


tes tout.

vices

Vous n'avez pas besoin de nos seril ne peut vous advenir ni aucun avanaucun dtriment de
le

tage de notre salut, ni

notre damnation. Et quand


prirait,

monde

entier

vous, cependant, vous ne perdriez


flicit

rien

et

votre gloire et votre

n'en subi-

raient ni la
atteinte.

moindre diminution

ni la

moindre

Mais, malgr cela, vous nous aimez d'un

amour

ternel et infini.

Il

n'est rien

que vous

ne fassiez pour nous sauver et pour nous

rendre participants de votre batitude,

et

mme,

lorsque nous nous loignons de vous,

vous ne nous abandonnez pas; vous nous


rappelez de mille manires,

comme un tendre
fugitifs,

pre qui rappelle ses enfants

nous

promettant

le

pardon, afin que nous ne tom-

bions pas dans

un

ternel malheur.
esprit, qui

immense douceur de votre


si

vous porte user d'une

grande bnignit

envers nous, non seulement lorsque nous ne


mritons rien de pareil, mais encore lorsque

2o8

Lonard

Lessius.

nous sommes

ingrats, rebelles envers vous,

que nous ne cessons de vous


nous vous rendons
infinis bienfaits
!

offenser, et

que

le

mal en retour de vos

Illuminez nos tnbres, Lumire primordiale


!

Faites tomber des

yeux de notre me

ce bandeau de l'erreur, et cette fascination

de ce
afin

monde

qui pervertit

un

esprit simple,
la dif-

que nous apercevions clairement

frence qui existe entre les choses caduques


et les

immortelles, entre celles qui passent et

celles qui

demeurent, entre
ceux du

les

biens de ce

monde
ci,

et

monde
et

futur. Faites

que

nous mprisions ceux-l

qu'estimant ceuxles

nous nous efforcions de

conqurir.
l'esprit,

loignez de nous l'inconstance de

pour que nous ne soyons point


nos bonnes rsolutions,
et

flottants

dans

que nous n'abanfois

donnions jamais ce que nous avons une


bien

commenc. Car

rien n'est plus nuisible

l'avancement spirituel

que

l'instabilit

d'une

ame

qui ne se fixe jamais, et qui au

moindre

souffle

penche d'un cot


roseau.

et

d'autre

comme un frle
Touchez

la partie la

plus leve de notre

Elvations

Dieu.

Chap. III.

209

me du rayon de

votre lumire,

et attirez

notre esprit en haut vers vous, au-dessus

des sphres de toutes les choses changeantes,

au-dessus des routes du Soleil

et

des annes,
encha-

au-dessus de tous
nez-le

les biens crs, et

vous par l'indissoluble

lien

de

la

charit, afin

que

ni la

mort
ou

ni la vie, ni la
ni la gloire

pauvret ni

les richesses,

ou

l'ignominie, ni le plaisir

l'affliction, ni la

sublimit

ou

la

profondeur, ni
et

les

portes

elles-mmes de l'enfer

tous les tourments

du dmon ne puissent nous arracher de vos


bras ou nous sparer de vous
!

CHAPITRE
qA

IV.

Eternit de Dieu.

ELEVATION ET PRIERE

Y k-i^T la formation des montagnes^ avant


de la terre
et

la cration

du monde, de V tergrand Dieu


(i)!

nit l ternit vous tes^

Vous

tes le Principe et le Crateur


:

de toutes

choses

vous

tes

donc avant toutes choses.


rpand forcment ses

Par sa nature,

le soleil

rayons^ mais dans votre nature, Seigneur,


rien ne

vous

forait crer cet univers, ce


et

grand palais avec ses habitants


chesses, afin de possder

ses

ri-

un ouvrage qui
artisan suprme,

vous devnt co-ternel. C'est avec une souveraine libert, et

comme

(i) Psal.

89,

luations

Dieu.
ie

Chap. IV.
dessein, et

211

que VOUS en avez form


vous
tes

que

l'avez excut

quand il vous a plu. Vous


cet

donc plus ancien que

ouvrage qui n'a


ans.

pas encore dur six mille

Mais de
doit point
le

combien de
plus ancien?

sicles, je

vous

prie, tes-vous

Cette

demande ne
si,

paratre trange,

comme

avant que

monde

ft,

il

n'y avait point eu de sicles


t
et

pendant lesquels vous auriez

vous

auriez joui de vos biens. Car, quoique avant


la cration

du

ciel et

de

la terre,

il

n'y eut
la

point de

mouvements du

Soleil et

de

Lune

qui mesurent nos jours, nos mois, nos annes,


et

par lesquels nous connaissons


les

le

peu de
il

temps que durent

choses humaines,

ne

faut pourtant pas douter,

moins de vouloir

disputer sur des mots, qu'il n'y ait eu des

dures

et certains

espaces,
et

comme
o

de jours,
ces

de mois, d'annes

de

sicles,

mou-

vements auraient pu s'tendre


s'ils

et s'excuter

eussent alors exist.


fini,

le

monde aura

et

De mme, aprs que que les mouvements

des eaux auront cess, toute sorte de dure


et

d'espace de temps ne finira point.

Concevons donc, en remontant,

et

avant la

212

Lonard Lessius.

cration

du monde, cent

mille sicles, vous

tiez dj,

mon

Dieu

Concevons autant
tiez dj

de millions de

sicles,

vous

encore

alors aussi grand, aussi puissant, aussi sage,

aussi heureux

que vous

Ttes. Enfin,

que

notre esprit conoive, sans cesser,

un plus
si-

grand
cles,

et

encore un plus grand nombre de


il

en remontant toujours,
tiez

trouvera que
plus ancien

vous

encore auparavant,

et

d'une
et

infinit

de

sicles,

avec tous vos biens

votre souveraine batitude.

Car vous
la

tes le fondement, le principe et


les sicles.

mesure de tous
et

Votre ternit
;

prcde

domine tous

les sicles

vous

les

voyez couler au-dessous de vous. De mme

que par votre immensit vous


vous environnez
et

tendez,
les

vous contenez tous

espaces des lieux, de


nit

mme

par votre ter-

vous devancez, vous tendez, vous environnez toutes les dures et les espaces de
temps,

comme

racine et origine de tous les

temps. C'est au-dessous de vous que com-

mencent tous
les

les principes,

qu'ont lieu tous


s'coule,

progrs,

que toute vie

que

tous les

mouvements

s'avancent, que toute

Elvations Dieu.
existence
arrivent,

Chap. IV.
les

2i3

persvre,

que tous

termes
!

que toutes

les

bornes finissent
et

ternit,

primordiale

interminable
totale, par-

runion de tout bien; possession


faite et
vieillir;

simultane de toute vie qui ne peut


jouissance

surminemment

pleine,
!

sans principe et sans fin, de toute flicit

Pour

vous, rien de pass, rien de futur;

pour

vous, aucune augmentation, aucune diminution possible.

tenant

De la hauteur de votre Mainou moment actuel qui embrasse un


vous
recueillez

temps

infini,

simultanment

toutes choses-, dans ce Maintenant,

vous

les tenez toutes prsentes, en sorte qu'elles

ne peuvent ni s'enfuir au pass, ni arriver

de nouveau au futur. Vous devancez


ticipez

et

an-

toutes choses, prsentes, passes et

venir; et elles vous taient dj prsentes

avant qu'elles eussent

la

nature du futur.

Car, bien que tout ce qui doit tre futur avec


le

temps,

ait

tre futur ds Tternit,

il

n'aurait pas toutefois t futur ds l'ternit,


si

vous ne

l'aviez su, et

si

vous ne

l'aviez

voulu ou

faire

ou permettre.

Dans votre Maintenant toutes choses sont

214

Lonard Lessius.
fois.

constitues et dcrtes une

Tout conseil
Il

sur toutes choses est pris et


reste

conclu.
-,

ne

aucune dlibration

faire

tout a t

examin fond. Les conclusions sur toutes


les

choses qui doivent jamais se

faire,

et

sur
et

celles qui

ne se feront pas, y sont prises

arrtes.

Cest

que nous sommes nous-

mmes inscrits;, l, nous sommes mis dans la


balance, et toutes nos
C'est l
la

uvres sont peses.


prpare
la

que nous

est

peine ou

gloire ternelle.

C'est l,
les Saints

ou que nous
dans
la gloire,

rgnons avec tous

ou que nous brlons dans


avec tous
les

les feux

de Tenfer

impies

et

avec

les

dmons.

L'ternit de votre prescience et


crets

de vos d-,

prcde
ce qui

et

devance toutes choses


se
faire

et
le

tout

doit jamais

dans

temps

est dj fait

dans Tternit de votre

prescience.

O ternit
impies! Car

abme de
et

joie

pour

les Saints, les

abme de misres
si

de douleurs pour

vous rendez tout bien


et

infi-

niment meilleur

plus souhaitable, vous


et infi-

rendez aussi tout mal infiniment pire

niment plus cruel.

(^)ucl

esprit peut

com-

lvations Dieu.

Cliap. IV.

2i5

prendre votre grandeur? Quelle force d'me


peut soutenir votre poids ? Vous abattez tout
orgueil,

vous brisez toute duret, vous

r-

primez toute animosit, vous troublez tous


les

pcheurs, vous

fortifiez

tous les justes

dans leurs
leur

afflictions,

en

rpandant dans

me une

joie ineffable. et

Car rpreuve

momentane
mesure
d'un
et

lgre des tribulations de

cette vie^ opre

en nous au del de toute


les

dans

hauteurs des cieux^ un


(i).

poids ternel de gloire

Pour un mal
bien ternel;

moment nous recevons un


pour une
dans

pour une tribulation lgre,un poids immense


de gloire
;

affliction terrestre,

une

gloire infinie

le ciel.

Malheur aux misle

rables pcheurs qui prfrent

plaisir

si

momentan

et si lger

de cette vie ce poids

ternel de gloire; qui aiment

mieux endurer

un

supplice ternel que de se priver en cette

vie de quelque jouissance qui ne dure qu'un

moment
si si

qui prfrent ces choses terrestres,

basses et si passagres, aux choses clestes,


leves et qui durent ternellement
!

(i)

Il

Cor.,

IV.

2(6

Lonard Lessius.
ternit
!

soyez toujours prsente

mon
et

esprit;

demeurez intimement attache

inhrente tous
toutes

mes

sens

soyez

la rgle

de

mes

actions et de toute

ma
je

vie. Faites

qu'en comparaison de vous,


regarde
soit les

mprise

et

comme un mai

tout ce qui passe,

biens soit les

maux. Soyez
\

ma

conso-

lation

dans toutes mes peines


les tentations
;

mon

secours

dans toutes
conseil

ma lumire et mon
le

dans toutes

les prosprits.

Et quant vous, qui tes

principe de

tous les principes, et plus ancien que tout


principe, qui tes le Pre des ges,
sicles, le
le

Roi des

dispensateur des temps, qui pro-

longez la vie des

hommes,

qui tes la base

de tout ce qui subsiste

et qui

dure,

et

qui

donnez enfin
tout

la

bienheureuse ternit, que


toute gloire vous
soient

honneur

et

rendus pendant
soit-il
!

l'ternit tout entire. Ainsi

CHAPITRE
z4
la

V.

Toute-Puissance de Dieu.
KLVATION ET PRltRE

V^ UE votre Toute-Puissance
sicles!

est adorable,

qu'elle est redoutable et digne d'tre rvre

par un religieux silence, Seigneur, Roi des

Vous pouvez par vous-mme


dpend toute
la

tout ce

que peuvent ensemble toutes vos cratures;


de vous mane
toute
la et

puissance,

force,

toute
la

l'nergie
!

qu'on voit

dans

les tres

de

cration

D'une parole,
conservez
susafin

vous avez tout cr de


tir

rien, et aprs avoir

du nant

cet univers,

vous

le

par votre concours,

et le tenez

comme

pendu par
qu'il

la

main de votre puissance,

ne retombe pas dans son premier nant!


le

Devant vous,

monde

entier

est

comme

un atome imperceptible,

et toutes les nations

comme une
avant
le

goutte
!

de rose qui tombe


faire et excuter
i3

jour

Vous pouvez

21

Lonard Lcssius.
tout ce que tous les

non seulement
et tous les

hommes
infinie

anges peuvent concevoir par leur

esprit,

mais encore tout ce que votre


:

sagesse peut penser

car votre puissance

est gale votre sagesse, et elles s'tendent


et se

rpandent galement l'une

et Tautre.

Votre sagesse

est la seule rgle et la seule


-,

mesure de votre toute-puissance


immense, qu'une mesure qui
elle-mme?

et quelle

autre mesure pourrait avoir une puissance


soit

immense
ne pos-

De

l vient

que vous ne tenez

et

sdez pas moins les choses qui ne sont pas


actuellement produites en leur
celles qui le sont
tre,

que

en

effet, et

paraissent avec

leur tre et leur espce

au dehors. Elles deles trsors


-,

meurent caches dans


puissance
et

de votre

de votre sagesse

et

au moindre pour ex-

signe de votre volont, elles s'lanceront au

dehors, et elles diront


cuter vos ordres
!

Nous

voici

Vous n'avez besoin

ni

de nos louanges ni
le

de nos services. Si vous

vouliez,

vous

auriez soudain une infinit de serviteurs qui

vous serviraient incomparablement mieux

Elvations Dieu.

Chap.

V.

219

que nous,
Pntrez

et

qui vous donneraient toutes

sortes de louanges.

mon me

des plus profonds sen-

timents de respect et d'humilit devant une


si

grande puissance, puisque vous pouvez,


Dieu, disposer de moi et de toute cra-

mon

ture selon votre

bon

plaisir, et qu'il n'y


:

personne qui puisse vous dire


agissez-vous ainsi?

Pourquoi
sont

Tous

les

tres

vous, et Touvrage de vos mains.

Mon

Dieu,

soyez toujours prsent


je

ma

pense-, et

que

voie continuellement la main de votre


qui

toute-puissance tendue,

me menace
ternelle, si

avec

la

foudre de

la

damnation

je suis si

tmraire que de violer vos saintes

lois
la
je

Mettez en

mme

temps dans

mon cur
et

confiance en vous et la scurit, aln que

ne craigne personne que vous,

qu'au-

cune crature ne puisse


charit.

me
le

sparer de votre
reste en votre

Car qu'est tout


et

prsence?

en quoi

me

peut-il nuire sans

votre permission?

Que

si

vous permettez
faites

que

je sois afflig

par quelqu'un,
salut, et

que

ce soit pour

mon

un moyen pour
soit-il
!

mriter la vie ternelle. Ainsi

CHAPITRE
qA
la

VI.

Sagesse de Dieu.

ELEVATION ET PRIERE

I LLUMiNEz mes tnbres


mordiale
Soleil
;

(i),

Lumire

pri-

dissipez les tnbres de


!

mon me,
et
elles

ternel

Envoyei votre lumire

votre vrit; elles

me guideront^
Car vous

m'in-

troduiront votre montagne sainte^ dans


vos tabernacles
(2).

tes l'origine

de toute lumire et de toute intelligence.

Vous

tes Tauteur de tout

entendement

et

de toute raison. Sans votre irradiation, tout

demeure enseveli dans les tnbres et la nuit de rignorance. Tous les arts et toutes les sciences sont de trs faibles rayonnements
mans de vous. Toute
(i) Ps. 12.

la

sagesse des anges

(2) Ps. 4J.

Elvations Dieu.
n'est

Chap. VI.

221

qu'une petite tincelle de votre

infinie

lumire.

Vous
beau
et

tes la source

de tout ce qui est

aimable, de toute forme et de toute

beaut, de tout ordre et de toute proportion,

de toute convenance
de toute sympathie

et

de toute concorde, de toute antipathie.

et

Vous avez
ments

cr la nature et l'espce de tous

les tres, et

vous avez

tabli

dans

les l-

constitutifs

de chacun

l'accord et

l'analogie, le
la fin.

nombre

et l'ordre, la

mesure

et

Vous

tes le cachet, le sceau


les

primor-

dial

de toutes choses,
et

pntrant toutes
les

par votre puret

par votre subtilit^


et

formant toutes intrieurement,


tout en chacune d'elles.

disposant

Vous atteigne^ d'une extrmit


tre (i),

l'au-

du plus haut des cieux jusqu'au plus


-,

profond des abmes vous pntrez en toutes


choses
;

et

cependant vous ne vous mlez


le

aucune, vous n'tes souill par

contact

d'aucune, mais vous persvrez dans toute


la

splendeur de votre puret. Les dmarches

(i)

Sap.,

vm.

222

Lonard
vous

Lesstiis.

par lesquelles

descendez vers vos

cratures soit pour les former, soit pour les


clairer, et

par lesquelles vous vous rpansont infinies, et cependant

dez sur

elles,

vous persvrez dans votre immuable identit,

fermement

fixe

au-dessus de tous

les

tres de la cration.

Vous nous avez


la

dit d'in-

nombrables choses par


viteurs, et
infinit

bouche de vos

ser-

vous vous

tes manifest par

une
par

de moyens et de figures aux entenet

dements des hommes,

cependant
et

c'est

une conception unique

souverainement
!

simple que vous accomplissez tout

Vous
le

tes l'auteur et le crateur de tout,


la

modle,

mesure

et la fin

de tout.

Non
les

seulement vous tes l'auteur de tous


tres soit invisibles, soit visibles,
et qui

qui sont,
la

ont dj reu de vous l'extrieur

beaut que vous leur avez imprime, mais

encore des tres qui ne sont pas,

et

qui peu-

vent tre crs par votre toute-puissance,


lesquels sont infiniment plus

nombreux. Or,

tous ces tres, votre pense les a vus, les a

forms en elle-mme, avant

les sicles,

et

vous

les

retenez en votre prsence, quoique

Elvations Dieu.

Chap. VI.
les

223

VOUS ayez dcrt de ne jamais


hors de vous par
cela
la cration
-,

produire

semblable en

un grand

architecte qui

forme dans son


jouit

esprit plusieurs desseins


et

de palais, qui

triomphe de ces plans que son imaginade ne

tion lui reprsente, bien qu'il ait rsolu

jamais les excuter.

Tous

ces tres, qui forment le

monde

des

possibles, existent devant

vous avec une


ils

souveraine perfection; de toute ternit,


resplendissent en votre prsence,

non moins
;

que ceux que vous avez crs au dehors


sont entours de votre lumire,
raissent
et
ei

ils

appa-

chacun dans

son espce

dans

l'ordre qui lui est assign.


et

Et vous jouissez,

vous triomphez
et

l'aspect de tous ces tres

que vous voyez

que vous possdez dans

votre inaccessible lumire.


ni

L ils ne peuvent

tre atteints

par

la

dcomposition, ni

vieillir, ni tre

obscurcis par des tnbres, ni

tomber de votre main divine, mais toujours


dans
la

mme

splendeur

ils

subsistent im-

muables

et ternels.

admirable

sagesse!
et futures

qui toutes les


sont prsentes;

choses pass:s

24

Lonard Lessius.

qui toutes les choses du temps sont ternelles; devant qui toutes les choses insensibles et

mortes sont vivantes,

et toutes les

choses qui ne sont pas existent; qui embrasse simultanment toute l'ternit, qui
puise toute infinit, et qui contient en
toute rimmensit!
elle

En vous

toutes les choses


ternelle sans

ont

un

tre ternel,

une vie

commencement
immuable.

ni fin, et

souverainement

A la

vrit, toutes choses ont en

elles-mmes un certain tre intrinsque, tant


celles qui existent actuellement

que

celles

qui peuvent exister; mais cet tre, dans les

choses

cres,

un commencement,
donne pas
la

est

sujet changer, et ne

vie

aux

choses qui ne vivent pas. Mais, outre cet


tre qu'elles ont

en elles-mmes,
et

elles ont

dans votre entendement divin


divine sagesse

dans votre

un

certain tre extrinsque

qui leur vient

comme

par voie d'infusion, et

qui est ternel et immuable. Car entendre


est

un

certain tre des choses intelligibles,

par lequel
brillent et

dans rentendement, y y vivent, comme dans un certain


elles sont

monde

.spirituel.

Votre sagesse

est

donc

Elvations Dieu.
l'tre

Chap. VI.

225

de toutes

les

choses intelligibles, leur


:

vie et leur lumire, suivant ces paroles

Ce

qui a t fait tait vie en

tum

est in ipso vita erat


et

( i

),

lui; Quod faccomme les en-

tendent saint Augustin

plusieurs autres.

Toutes choses sont dans l'essence divine,

comme

dans leur fond


elles

et

dans leur fondela

ment primordial;
sance de Dieu,

sont dans

puiseffi-

comme

dans
;

la

cause

ciente qui cre tout de rien

elles sont

dans

sa sagesse, formellement et objectivement,


et

comme

dans

la

cause exemplaire. La

sagesse infinie, se tournant


l'essence

d'abord vers
parfaite-

de Dieu,

la

comprend

ment

et lui est

entirement gale.

De

cette

comprhension adquate de l'essence divine


procde immdiatement
production de toutes
la

conception ou

la

les

choses possibles;
connaissance
dis-

de cette conception
tincte

suit la

de tout ce que peuvent

faire toutes les

cratures qui existent actuellement

ou qui

sont possibles.
intuition

De

l vient ensuite la claire

de tout ce qui pourrait tre dans

(i)

Joann.,

i.

i3.

226

Lonard Lessius. Ton peut


les

toutes les suppositions que


enfin, la vision ternelle

faire;

de toutes

choses

passes, prsentes et futures.

De

cette

manire

et

dans cet ordre, votre

sagesse, grand Dieu, procde

comme
elle

par

cinq sphres d'objets et de choses


gibles; et

intellile

tout ce qu'elle
la

conoit,

conoit par la force de

comprhension
qui est
la

adquate de votre essence premire cause


les
et le

infinie^

fondement de toutes

choses possibles. Ainsi, en vous se trouve


l'universalit de la sagesse et

non seulement
des objets

de rintelligence, mais encore Tuniversalit


et

des choses intelligibles.

A vous

donc, plnitude de lumire, pl-

nitude de vrit, sagesse infinie de Dieu,

vous honneur
les

et gloire

d3

la

part de toutes
les

cratures,

et

au-dessus de toutes
la

cratures, en

vous-mme, qui tes


vrai

connais-

sance claire et consomme de Texcellencc


divine.
11

est

Dieu

tout-puissant
point cla-

vous

faites

jusqu'

un

certain
les

ter votre excellence

dans

eniendemenls
clat,
il

des anges

et

des saints;

et

dans cet

faut Tavoucr, votre gloire laisse percer quel-

Elvations Dieu.

Chap. VI.

227

que rayon; mais

elle resplendit

infiniment

plus dans votre sagesse,


infinie brille infiniment

comme une

lumire
petite

plus qu'une

tincelle.

Que
infinie,

donc, dans son inaccessible hau-

teur, votre sagesse

vous

soit

une louange
ainsi

Dieu,

et qu'elle se glorifie
!

infiniment elle-mme

Que

toute crature se

rjouisse avec elle et la flicite, la loue, la

bnisse et la glorifie. Sans doute, vous n'avez

pas besoin de notre gloire

et

de nos louanges

une

tincelle n'ajoute rien

une

clart infinie
:

mais nous y trouvons notre avantage

car

vous connatre
verain bien et

et

vous louer
!

est notre sou-

la vie ternelle

CHAPITRE
qA
la

Vil.

Bont de Dieu.

K L EVAT

O N ET PRIERE

L
tel

E Seigneur est
;

bon

et

souverainement

aimable

sa bont n'a point de bornes.

Ce
ou

n'est point

de

telle

ou

telle

manire, de
le

tel

genre de bien qu'est bon


il

Crateur de

tout bien; mais

est

absolument bon, sans


fin,

commencement, sans
et

sans limites, sans

manire, sans mesure, prcdant tout bien,

comprenant en

lui seul

tout bien.
l'a

Et ce bien, nul ne vous

donn

le

pre-

mier, vous obligeant ainsi la reconnaissance


et l'action

de grce; mais, Bont simple

et

primordiale, vous l'avez de vous-mme, et


c'est

en vous que toutes choses, selon leur


la

capacit, gotent

douceur du

bien.

Car

Elvations

Dieu.

et

Chap.

VII.

229

VOUS

tes la plnitude

runiversalit

du

bien, la source originelle de tout bien, qui

tous les tres, depuis

la

plus haute substance

cre jusqu' celle qui est au dernier confin

de

la cration,

sont redevables du bien qu'ils

possdent.

Nulle des cratures ne

tient
:

de son essence
elle

tout le bien qui est en elle

a besoin

aller

l'emprunt de beaucoup de choses

pour
et

tre parfaite et
les limites

complte dans son genre

dans

de sa nature. Mais vous,

par votre trs simple essence, vous possdez


toute excellence, toute perfection, toute batitude, tout bien, sans avoir besoin

de quoi

que ce

soit

en dehors de vous

Le

bien des cratures est troit et cir-

conscrit dans les limites d'un genre dter-

min, de sorte qu'elles ne contiennent pas en


elles le bien

des autres

d'o

il

rsulte

que

nous avons besoin d'une

infinit

de choses

pour vivre, parce que chaque chose en particulier ne nous prte qu'un faible secours. Mais le vtre, c'est--dire le bien de votre
trs

simple essence, est immense, dbordant


et

de tous cts

souverainement suffisant par

23o

Lonard Lessius.
tout. Car,

lui-mme pour
la

comme vous
il

tes

source primordiale de tout,

n^

a rien

qui puisse borner ou limiter la condition du

bien qui est en vous. Donc, de

mme

que

votre essence, votre puissance, votre sagesse

sont infinies, parce qu'elles sont source pri-

mordiale, ne viennent point d'ailleurs,

et

par consquent ne peuvent tre limites; de

mme

aussi votre bont, votre perfection

sont sans limites, parce qu'elles sont les premires, prcdant toute bont et toute perfection,
et par

consquent

ne dpendant

d'aucun autre qui puisse leur imposer des


limites.

Car une nature qui de


puisque

soi est illimite

ne peut recevoir de limites que d'une cause


efficiente. Ainsi,

les perfections qui


il

sont en vous n'ont aucune cause efficiente,

faut de toute ncessit qu'elles soient sans


limites.

Malheur aux misrables


l'aspect
si

qui, sduits par

vari et par
si

la

multitude inextrice

cable des choses

basses de
et

monde,
si

cherchent hors de vous

poursuivent

perdumcnt, avec tant de soin, tant de


vail, tant d'anxit, et

tra-

avec tant de

pril

pour

Elvations Dieu.

Chap.

VIL

23

leur salut, les richesses,

les volupts, les


et

honneurs

Ils

pouvaient trouver

possder

tout cela en vous d'une manire plus heu-

reuse

et
le

plus facile,

et

non pas seulement

pour
qu'ils

moment

si

rapide de cette vie, ainsi

possdent les choses humaines, mais

encore pour toute la dure des sicles


venir.

Car toutes ces choses sont en vous,


ensemble
et

trs pures, runies

immenses.

En vous
nente
les

se trouvent d'une

manire surmi-

l'clat

de

l'or, la

beaut des pierreries,


l'agrment des

fruits

des campagnes,

jardins, la magnificence des palais, la richesse

des
qu'il

villes, la gloire

des royaumes. Tout ce

y a de souhaitable au monde, de glo-

rieux, d'honorable, d'aimable, tout cela est

en vous, en souverain degr, en une trs


parfaite puret, en

une union

trs troite, et

cela de toute ternit, l'exclusion de toutes


les

imperfections qui se trouvent dans les

choses cres.

En vous

se trouvent toutes les dlices et

tous les ravissements, tout ce qui rcre et


tout ce qui charme, toutes les consolations et

toutes les joies, toute beaut et toute

flicit.

232

Lonard Lessius.

toute batitude et la
batitude. C'est

consommation de la de vous que tout ce qui est

doux

tire
;

sa douceur; tout ce qui est beau, sa

beaut
;

tout ce qui est lumineux, sa splenles tres vivants, leur vie-, tout ce

deur tous

qui a sentiment, sa sensation-, tout ce qui se

meut, sa vigueur-, tout ce qui

est

dou d'enest

tendement, sa connaissance; tout ce qui


'

parfait, sa perfection

tout ce qui a quelque

bont, sa bont.

Vous
et le

tes Tauteur, le type ternel, la fin


;

conservateur de toute perfection vous


infinit,

terminez toute
fin,

vous dpassez toute

vous bornez toute mesure, vous formez

toute beaut, ainsi que tout ce qui contraste

avec

la

beaut.

Quant

vous,

vous

tes

parfait par

vous-mme,

parfait au-dessus

de

toute conception, et parfait de toute ternit,

possdant en vous toute perfection


excellence par votre simple unit.

et toute

Vous
qualit;

tes

grand sans quantit; bon, sans


sans nombre; beau,
sans

infini,

figure; ternel, sans


lieu;

temps; immense, sans


parfait, sans

rpandu, sans extension;

multiplicit; trs haut, sans situation.

Vous

lvations

Dieu.

Chap. VIL 233

tes le centre de

l'univers^ auquel toutes

choses tendent par leur poids inn, dans


lequel elles se reposent toutes, et par lequel
elles sont

soutenues.

En vous

se trouvent

Fattrait

de tout amour, Taccomplissement de


le

tout dsir,
le

terme de tout mouvement,

et

rassasiement de toute facult des tres

intelligents.

Quelle n'est pas

la

puissance de votre

surminente bont, puisque, au moindre de


ses rayons, et

une ombre d'elle-mme,


dans cet univers, cheret

toute crature court avec tant d'imptuosit!

Car tous

les tres,

chent un certain bien qui leur est propre,


ils

se portent vers lui

de tous leurs

efforts.

Ce bien

n'est autre chose

qu'un

faible vestige
attire toute

de votre bont. C'est ce bien qui


crature, et qui excite dans le

monde

tant de

mouvements. Car
opre dans
et

tout ce qui se meut, agit,

les tres crs,


le

ne se meut, n'agit

n'opre que par

dsir

du

bien. Si

une

petite

ombre
la

attire

avec tant d'imptuosit,

que ne
tends

fera pas la vrit

elle-mme

J'en-

beaut, la bont infinie contemples

dans

la

lumire cleste!

234
Attirez

Lonard

Lessiiis.

mon me vous, Bont immense,


!

mon

Dieu Enchanez-la vous par

le lien
!

indissoluble et le

nud

ternel de l'amour

Car, que puis-je chercher ou dsirer hors de

vous, qui tes


source, la

la

plnitude de tout bien,

la

fin, la

suavit de tout bien, et qui

tes infiniment meilleur et plus excellent

que

tout bien?
et

Que

je

mprise donc tout

le reste^

que toujours
je

je

pense vous
je

que tou-

jours

vous aime; que

vive intimement

attach vous, et que

je fasse

de vous

ma
;

demeure que
;

je

vous loue
de

et

vous bnisse
et

que toutes
toute

les forces

mon me

que
!

ma

vie se

consument votre service

Que je considre toutes les choses qui passent

comme un

nant en comparaison de vous,


-,

et

pour Tamour de vous


regarde votre service

et

que tout ce qui


vous,

me

soit cher, et

mon

Dieu, au-dessus de tout! Selon votre

bon plaisir trs relev, perfectionnez-moi dans


votre connaissance
et

dans votre amour,

et
je

transfrez-moi tout entier en vous, afin que


sois fait

un

seul et
!

mme

esprit avec vous!

Ainsi

soit-il

CHAPITRE
qA
la Saintet

VIII.

de Dieu.

LKVATION ET PRIERE

AI NT, saint, saint, le


:

Seigneur Dieu des


est remplie

armes

Toute la terre
le cri

de sa

gloire {\)\ C'est

qu'lvent les Sra-

phins dans cette vision mystrieuse o vous

avez

fait

voir Isae

un rayon de votre

gloire,

et le terrible

jugement port sur


la

les Juifs.

Ce

peuple ayant combl

mesure de ses pchs

en refusant de vous reconnatre quand vous


tes
fait

venu au milieu de nous,

comme Verbe

chair, ces esprits clestes


la

demandent venla trs

geance votre saintet,


fois,

nommant par trois

non sans un grand mystre de

;i) Isai, VI.

236

Lonard

Lessiiis.

sainte Trinit.

Car

vos yeux sont purs, et

vous ne pouvei voir


quit
(i).

le

mal
vous

ni regarder

l'ini-

Comme
c'est

tes la saintet

mme,

tout pch

vous dplat souverai

nement. Et

pourquoi

vous perdre{
(2).

tous ceux qui oprent l'iniquit


ainsi

Tout

que

les tnbres sont contraires la

lumire, la difformit la beaut, la souillure


"

la puret, les voies obliques


la

la droiture, la vie;

malice

la

bont et

la

mort

de

mme,

tout pch est contraire votre sain-

tet, et lui est

en horreur.

C'est pourquoi, de

mme

que vous avez

ncessairement un souverain
votre saintet, de

amour pour
le

mme

vous avez nces-

sairement une haine sans bornes pour


pch,
et vous le

vengez par une peine

infinie,

moins que votre misricorde infinie ne pr-

vienne

le

pcheur, ne

lui inspire Fesprit

de
re-

contrition, et n'accorde le
pentir.

pardon son
que par

Nul ne vous
tet, et

a jamais plu
t

la sain-

quiconque en a

dou

et

orn ne

(i)

Habac,

i.

(2) Psal. 5 et

27.

Elvations Dieu.

Chap. VIII. 23j


la saintet seule
et

VOUS a jamais dplu. C'est


qui vous donne des enfants

des hritiers

de votre royaume. C'est elle seule

que

la

communication de votre

gloire et

de votre

batitude est promise et prpare avant les


sicles.

Nous

aidons

t prdestins par

vous de toute

ternit, en Jsus-Christ^ afin


et sans tache

que nous soyons saints


votre prsence
ternel.
(i), et

en

capables de l'hritage

Ce

n'est ni votre puissance, ni votre

sa-

gesse, ni la hauteur de votre majest

que

vous nous avez ordonn


saintet,

d'imiter,

mais votre
:

quand vous nous avez


saisit

dit
(2).

Soye^
Car
il

saints

parce que je suis

convient que celui qui est la source de la puret et de la saintet, qui est

pur par-dessus

toute puret, saint par-dessus toute saintet,


ait

des ministres saints

et

exempts de toute
que nous soyons

tache

du pch. Mais d'o pourrons-nous


telle,

avoir une puret

dignes de paratre en votre sainte prsence,


et

de nous employer ce qui concerne votre

(i)

Ephcs.,

T,

(2) Lcvit.,

II,

238
service,

Lonard Lessius.
nous qui habitons des maisons de
qui par la pense et les rapports

boue,

et

sommes
tout

sans cesse en contact avec

les

choses

terrestres? Si les esprits clestes,

exempts de

mlange corporel

et

plus purs que les

cieux, sont encore infiniment loigns

de

cette puret, qui convient votre ministre,

combien en devons-nous
qui

tre loigns,

nous

sommes incomparablement au-dessous


ici

de leurs mrites! Cest


bnignit
:

qu'clate votre

loin

de rejeter vos serviteurs,


et

parce qu'ils sont pcheurs,


poussire
attirez

couverts de la

des choses terrestres, vous les


clai-

vous pour effacer leurs taches,


de

rer leurs tnbres, sanctifier leurs alfecfions,


et les rendre dignes
la

prsence de votre

face, selon la petite capacit

de leur nature

mortelle.

qui est

Vous ne demandez pas de nous ce d la hauteur de votre saintet,


est

mais ce qui
mortelle.

proportionn notre faiblesse

Vous

tes l'auteur, la fin, la rgle, le

mo-

dle de toute saintet^ de qui, pour qui,


l'imitation et la
est sanctifi

ressemblance de qui tout


sur
la terre!

au

ciel et

Ibut

cet

lvations Dieu.
univers est
nit,

Cliap.

VIII.

23()

comme un

temple de votre divi-

consacr votre culte, sanctifi par

votre prsence, plein de votre gloire, orn de

vos admirables ouvrages, dans lequel vous


voulez tre honor, lou, bni de nous dans
cette vie et

dans

la vie future.

Mais
est plus

la saintet

de

la

nature raisonnable
et

sublime que ce monde,

votre pr-

sence clate incomparablement plus dans les


esprits

que dans

les corps.

Les

esprits

peu-

vent s'approcher de vous et s'unir vous

d'une manire plus

excellente.

Car, vous

connatre et vous aimer est la saintet des


esprits.

Par

cette

connaissance
et ils

et cet

amour,

vous habitez en eux,


que

deviennent pour
et

vous un temple plus agrable


cette vaste

plus auguste
est

machine de l'univers qui


et cet

incapable de sentir votre prsence. Par cette

mme
un

connaissance

amour,

ils

s'ap-

prochent de vous,
lien
vital,

ils

s'unissent

vous par

et ils

s'abment dans votre


celui

puret.

Car celui qui connat passe dans


et celui

qui est connu,

qui aime dans celui

qui est aim. C'est pourquoi,


tes un Acte trs pur, et

comme vous

au suprme degr de

240

Lonard Lessius.
si je

simplicit spirituelle et de puret,

puis

parler de la sorte, infiniment lev au-dessus

de

la

matire et de tout ce qui est corporel,

infiniment simple, infiniment subtil et spirituel,


il

est

ncessaire que ce qui est lev


fait

vers vous, qui vous est uni, et est

un

mme esprit avec vous, devienne plus simple,


plus pur et plus loign de la contagion de
toutes les choses infrieures. Or, c'est l la
saintet dont toutes les
les esprits

mes raisonnables

et

angliques doivent tre dous pour

vous plaire parfaitement.


Mais, Dieu infiniment saint, vous avez
trouv un degr de sanctification encore in-

comparablement plus

lev. C'est

quand, par

vous-mme,

et

sans aucun don cr, vous

sanctifiez la crature, Taltirant vous par-

dessus toufes choses cres,


substantiellement

et

vous l'unissant
l'unit

vous-mme par

de personne. C'est ainsi que vous avez sanctifi

la

trs

heureuse humanit de Notrelui,

Seigncur Jsus-Christ, de sorte qu'en

avec

la

plnitude de
la

la

divinit, se trouve

encore

plnitude de

la saintet.

sanctification admirable et incompr-

Elvations Dieu.

Cliap.

VIII. 241

hensible tout esprit cr

O infinie condestelle

cendance de la divine bont qui a ouvert et


constitu pour le genre

humain une

source d'expiation

et

de sanctification! C'est

de cette plnitude que nous avons tous reu,


et ce qu'il

en reste

suffit
et

pour

purifier les

pchs de mille mondes,

pour sanctifier un

nombre d'mes
seul

infini. C'est ainsi

que par un

hommes sont sanctifis et ramens Dieu, comme par un seul homme


les
ils

homme tous

avaient t tous spars de Dieu et souills


le

par

pch.

Et parce que nous sommes grossiers, dpendants des sens


sensibles,
et

abms dans

les

choses
fai-

vous vous accommodez notre


nous donnant votre Esprit
par
le

blesse,

nous sanctifiant par des choses senet

sibles, et

les

dons

spirituels

contact d'une chose


la sagesse

corporelle.
ternelle!

admirable conseil de

D'enfants

de colre nous

faire

enfants de Dieu, hritiers de la vie ternelle,


participants de la gloire divine, parle contact

ou

l'usage de signes sensibles,

nous qui aupa-

ravant tions dignes de toute confusion et de


la

mort

ternelle

O douceur et

bont admi'4

242

Lonard

Lessiiis.
si

rables, d'oprer cette chose

grande
faits

et si

divine par laquelle nous

sommes
si

sem-

blables Dieu, et sans laquelle nous ne pou-

vons

lui plaire,

par un
si

moyen

humble, par
travail

des instruments

faibles, sans

aucun

ou

effort

de notre part, ou du moins bien


sicle d'or et

petit.

O vrai
la

de grce que ce
la

temps de

nouvelle alliance, o

terre

nous prsente

tant de richesses clestes et

une

si

grande abondance de dons divins, avec


tonnante
facilit

une

si

de

les

acqurir!

C'est maintenant

que

les cieux sont vraiment

devenus tout de miel, que


distillent la

les

montagnes
dbor-

douceur, que
et

les fleuves

dent de vin

de

lait,

et

qu

enfin les vastes

enceintes enfermant les biens et les trsors


clestes sont ouvertes

aux mortels, en sorte


par un

qu'en peu de temps


ils

et

moyen

facile

peuvent s'enrichir

et

devenir gaux aux

anges.

Gloire vous, bndiction et actions de grce de sur


la

part de toute crature, au ciel et

la terre,

Auteur de

la saintet!

Un

tel

bienfait

ne pouvait maner que de vous,


faire

et

vous seul pouviez ce point

clater

Elvations
votre

Dieu.
les

Chap. VIII. 243

amour envers
le

hommes! Vous nous


ternelle de
et

avez donn

Saint des saints, et vous nous


lui

avez ouvert en

une source

sanctification, /?O/r l'ablution

du pcheur

de celle qui tait souille. Ce Saint des saints,

vous Tavez

sanctifi

par vous-mme en
saintet,
lui
et,

lui
lui,

communiquant votre
dcoule dans
les

par

tous les autres. C'est de

que toute saintet

symboles ou sacrements:
le

des symboles, en passant par

corps, elle
les

va

se verser

dans Tme

et

dans

uvres

intrieures; et des
les

uvres
Par

intrieures dans
l,

uvres

extrieures.

tout

Thomme
et

est saint, toute

sa vie

vous

est ddie

consacre,

il

est

ramen vous, qui


vous

tes son

principe, et

il

se repose en

comme dans

son souverain bien


ainsi

et sa fin dernire. C'est

que vous rappelez vous votre cra-

ture, et

que vous

la

rendez digne de votre

socit

Faites,

mon
je

Dieu, que

je

puise sans
je

cesse cette source, que sans cesse


lave et que

my
le

blanchisse

mon

tole

dans

sang de l'Agneau. Lavei-moi dplus en plus

de mes souillures

et purife^-jnoi

de

rno7i

244

Lonard Lessius.
Arrosei-moi
avec

pch.

rhysope^ dans

cette fontaine teinte

du sang du passereau

mystique, et je serai purifi ; lavez-moi dans


cette eau, et je

deviendrai plus blanc que la

neige.

CHAPITRE
CA
Bnignit de Dieu
infini

IX.

la

et

son

Amour

pour

les

hommes.

LVATION ET PRIERE

Seigneur, que votre esprit est doux


est

et

que votre bnignit

grande envers toute

crature! Car lorsque vous ne


rien et

manquiez de
pleinement
univers

que vous vous


de

suffisiez

vous-mme, vous avez

tir tout cet

du nant,

afin

faire sentir

chacun des
douceur

tres, selon qu'il

en

est capable, la
lui

de votre bont,
tige

et

d'imprimer en
ni

un ves-

de votre beaut. Ce n'est


ni

pour votre

convenance
avez
fait

pour votre

utilit

que vous

tout cela,

mais uniquement pour

l'avantage de vos cratures, afin que cha-

cune selon sa

petite

mesure

ft participante
14.

246

Lonard
et

Lessus.
le fruit

de vos biens
gnit.

gott

de votre bni-

C'est

donc par vous que toutes choses


cher toutes,

sont tires de Tabme de leur nant; c'est de

vous qu'elles reoivent Ttre


et

si

avec Ftre, Tespce,

la beaut^ le dsir

du

bien et la fuite

du mal,

les forces et les fonc-

tions, les incUnations et les

mouvements,

la

situation et Tordre, la perfection et le terme.

Vous donnez chaque

tre

ce qui lui est


lui.

commode

et

qui a

du charme pour

Vous
et

accordez aussi aux animaux un sentiment


multiple de ce qui est bon et agrable,

comme une ombre


rieur de la flicit.

et le

degr

le

plus inf-

C'est pourquoi toutes choses


et

vous louent,

de leurs voix silencieuses entonnent en

votre honneur
elles clbrent

un hymne sacr par


de
la

lequel

manire

la

plus clatante

votre puissance, votre sagesse, votre bont,


votre providence. Car les

deux

racontent la

gloire de Dieu, et le

firmament annonce

V uvre de ses mains. Le jour parle au jour,


et la

nuit la nuit;

il

n est point de discours,

poi/ht

de langage dans lequel on n'entende

Elvations Dieu.
cette

Chap. IX.

\.j

voix

son clat

s'est

rpandu dans tout

r univers., et a retenti jusqu'aux extrmits

de la terre

(i).

Mais votre bnignit,

mon

Dieu, clate

d'une manire incomparablement plus excellente dans notre nature, car

vous nous avez

crs votre image et votre ressemblance,

nous

faisant porter sur le front le caractre

de votre face. Vous nous avez donn l'enten-

dement,

la

volont, la mmoire, qui nous

rendent capables de votre divinit, de votre


gloire et

de votre batitude. Vous nous avez

combls de secours divins, vous nous avez


orns de vos grces, pour mriter des biens d'un
si

et

acqurir

grand prix. Vous nous avez

dput vos anges pour nous dfendre et pour

nous
pour
et

diriger. Enfin, ce

monde avec
et

tous ses
fait

biens et toutes ses richesses, vous l'avez


tre notre

demeure

notre consolation,

vous nous

l'avez livr.

Que peut-on conce?

voir de plus grand que ces bienfaits, et de plus

admirable que cette bnignit


l'adiTiiration

Et combien

redouble, quand on pense que

(I)

Psal.

18.

248

Lonard Lessius.
fait

VOUS avez

tout cela pour nous lever

un

tat divin, et
flicit
!

nous rendre participants de

votre

Vous possdiez par votre nature


nitude la plus absolue de gloire et de

la plflicit.

Mais, dans cet

tat,

votre bnignit, ne pous'est

vant se contenir en elle-mme,

rpandue

sur votre crature pour la rendre partici-

pante de

si

grands biens. C'est ce qui vous a

port crer les anges et les


bles

hommes

capa-

dune

si

haute destine,

et tirer

du

nant tout cet univers avec ses richesses en


faveur de l'homme.
S'est-il

jamais trouv monarque sur cette

terre qui ait fait part

de son royaume des

esclaves vils et abjects? Et toutefois les rois


et les

esclaves sont gaux par nature;


la

la diff-

rence entre eux ne vient que de

fortune et

des choses extrieures.

Quant

nous, nous ne

sommes pas

seula

lement infiniment loigns de vous par


condition de la nature, mais nous

sommes
intel-

encore au dernier rang des cratures


ligentes.

Et,

nanmoins, vous nous avez


les autres, et

aims par-dessus toutes

vous

Elvations

Dieu.

Chap. IX.

249

avez panch sur nous, en plus grande abon-

dance que sur aucune autre,


de votre divine bont. C'est
la

les richesses
l le gnie et

pente de

la bnignit

de s'abaisser vers

ce qui est bas^ de recueillir ce qui est abject,

d'lever ce qui est humble, et de

commu-

niquer plus

abondamment

ses richesses, de
il

porter plus de secours l o


ncessit.

y a plus grande

Vous

tes vritablement,

mon

Dieu,

comme

lexprime saint Bernard, un amour

tout-puissant,
bienveillante,

une force souverainement une raison


immuable, une
pour
;

ternelle

douceur; crant Tme,

la

rendre participante de vous-mme


fiant,

la vivi-

pour

qu'elle ait le sentiment

de son
contact,
;

crateur; la touchant de votre


afin qu'elle se porte vers
la

doux

vous par

le dsir

dilatant,
;

pour

qu'elle

se remplisse

de

vous

la justifiant,

pour

qu'elle mrite; l'enzle;


la
;

flammant, pour qu'elle brle de

fcondant, pour qu'elle produise des fruits


la

portant l'quit,

la

formant

la bienveil-

lance; la modrant pour la sagesse; la fortifiant

pour

la

vertu; la visitant, pour la con-

25o
soler
;

Lonard Lessius.
rilluminant
,

pour

accrotre

ses

connaissances-, la conservant,
talit-, la

pour Timmor-

remplissant, pour la flicit; Ten(i).

vironnant, pour la scurit

C'est ainsi

que vous nouscouronnezde votre misricorde


et

de votre compatissante douceur;

c'est

ainsi

que vous nous remplissez


de nous

et

que vous

nous entourez de toutes parts de vos bienfaits,


afin
et

faire connatre votre bnignit


l

votre amour, et nous exciter par

vous

rendre

amour pour amour. Vous avez rsolu de nous ramener par Tamour notre principe, de nous unir
votre bont et votre beaut, et de nous

transformer en vous-mme.
n'y avait point de

Pour

cela,

il

l'amour.
et

moyen plus efficace que Car Tamour est une force extatique
nous
fait sortir

unitive qui

de nous-mmes

pour nous transfrer en vous. Nous ne pouvions pas tre changs en vous par nature;
ce changement entranait la destruction de

notre tre cr;

et cet tre

dtruit,

nous ne

sommes qu'un pur


(0
s.

nant, incapable de tout

Bernard., Lib.

\',

de Considrt ione.

lvations Dieu.
sentiment
et

Chap. IX.

iSi

de tout bien. Ce qui ne pouvait

se faire par nature,


faire

vous avez entrepris de

le

par l'amour. Vous allumez en nous cet


mille manires, afin

amour de

que par son


et

ardeur nous soyons colliqufis en vous


absorbs en vous,
qui, jete

comme
et

la goutte d'eau

dans un tonneau de vin,


la

se

change

en vin quant

couleur

la saveur, bien

que

la

substance de Teau demeure en son

entier.

L'amour
lui,

fait

que

celui qui

aime

n'est

plus

quant Taffection et au sentiment,

et qu'il est

chang en

la

personne aime, en

sorte qu'il ne distingue

aucune diffrence
Il

entre lui et la personne aime.

attache

tellement celui qui aime la personne aime,

qu'autant qu'il est en

lui

il

se dpouille de
la

son

tre,

pour se revtir de
qu'un avec

personne
Dsor-

aime,

et n'tre plus

elle.

mais il ne pense plus


c'est

ni lui ni ses intrts,

comme
lui
;

si
il

ce

monde
la

et

fini d'exister

pour
et

mais

est tout entier,

par

la

pense
il

par

l'affection,

dans

personne aime;
il

ne pense qu' ses biens,

ne dsire que ses


les

biens, et ne travaille qu'

augmenter.
:

Alors

il

peut dire avec l'aptre

Je vis ;

252

Lonard Lessius.
vis^ c'est

non^ ce nest plus moi qui

Jsus-

Christ qui vit en moi

(i).

C'est ainsi

que
n'est

Tamourfait que l'homme s'oublie, qu'il


plus
lui, qu'il

meurt lui,

et vit

dans Tobjet

de sa dilection. C'est de cette manire que


celui qui s'attache

Dieu par amour


lui.

est fait

un

mme
:

esprit

avec

Voil

la perfection

et la

consommation des
c'est

saints, et la vie terla

nelle

de devenir un avec Dieu par

force de l'amour.
C'est ainsi

que nous retournons notre

type primordial, dans lequel nous existons

de toute ternit, non en vertu de quelque


tre cr intrinsque

en nous, mais par

la

force de l'ide et de la conception de l'enten-

dement

divin, qui fait


exist,
la

que de toute

ternit

nous avons

nous avons vcu, nous


pense de Dieu, quoi-

avons pleur dans

que nous ne fussions rien en nous-mmes.

De

l,

nous sommes passs par l'amour

notre tre cr,

comme
et

la

forme de

l'difice

passe de
et

la tte

de l'architecte dans l'ouvrage

dans

la

matire,

comme Timage

passe

(t)

dal

r.

Elvations Dieu.

Chap. IX.

253

de l'imagination du peintre sur


l

la toile. C'est

que de nouveau nous sommes ramens


et

par Tamour,

que, ramens par lamour,

nous sommes unis et transforms en Tide de


notre tre ternellement existante en Dieu,

absolument
de
la toile,

comme

si

l'image, se dtachant
l'esprit

pouvait pntrer dans

du

peintre^ et l se joindre

intimement son

premier type.

Vous descendez en nous par amour, pour


allumer en nous Tardeur de l'amour,
lui

et
et

par
les

pour ravir nos curs en haut,


le

convertir en vous. Ainsi que

feu par la

force de son ardeur convertit tout

en

lui,

vous qui

tes

un feu consumant vous convous par la force de l'amour.


feu de votre

vertissez tout en

Embrasez nos curs du


et convertissez-les

amour, que
qu'il

en vous, afin que nous ne


et

pensions qu' vous


votre

vos intrts

amour

brle tellement en nous,

soit le principe et le

terme unique de nos

gots, de nos sentiments, de nos actes et de

nos dsirs!

Que

cet

amour nous

fasse sortir

de nous-mmes, oublier tout ce qui nous


regarde,

comme

si

nous n'existions dj plus,


i5

254

Lonard Lessius.

passer en vous, vivre en vous, demeurer en

vous

et

prendre nos dlices en vous Qu'il


!

nous possde
soit

tel

point que toute notre vie


gloire, sans craindre

employe votre
pril,

aucun

sans

refuser

aucun

travail.

Quil change pour nous en amertume


qui est du
les

tout ce

monde

-,

en douceur,

les

travaux
sorte

plus pres entrepris pour vous.

En

qu' nos yeux

les affronts soient gloire; la


;

pauvret, richesses
prit-,

les perscutions,

pros-

rinfamie, clbrit
-,

du nom;

les

mala-

dies, consolation

la

mort, vie. Car tous les


supports pour
votre

maux
amour

de

cette vie

sont meilleurs que tous les biens de


:

ce sicle

Si nous compatissons^ nous serons

participants du royaume! Par cet amour,


soyez,

mon Dieu, notre vie et notre aliment,


et

notre demeure

notre

possession,

nos

richesses et notre gloire, notre force et notre


refuge,

notre repos

et

notre consolation,

notre

protection et notre assurance, notre

joie et notre batitude! Ainsi soit-il!

CHAPITRE

X.

qA Dieu, Souverain Matre de toutes choses y


Seigneur des seigneurs^ Roi des
des sicles^
rois.

Roi

Saint des saints^ Dieu des

dieux.

LVATION ET PRIERE

M
est

ON Dieu.,

je bnirai

mon Roi, je vous exalterai, et votre nom dans les sicles et dans
!

V ternit

(i)

Seigneur des

Roi des rois et le seigneurs (2). Tout r Univers


Vous
tes le

sous votre empire, et personne ne peut


!

rsister votre volont (3)

Toutes choses persvrent par vos ordres-,


chacune garde
la loi

que vous

lui

avez don-

ne, et chacune
et

vous

sert selon sa capacit


et

son

petit

pouvoir;

toutes

ensemble
Esther,
xiii.

(i)

Psal. i6 et 62.

(2)

ad Tim.,

vi.

(3)

256

Lonard Lessius.

confessent que vous tes leur Crateur et


leur Matre.

Vous avez un souverain pouvoir surtout. Vous pouvez disposer de tout, selon votre bon plaisir, sans que personne ait le droit de vous demander compte de vos actions et

de vous dire

Pourquoi agissez-vous

ainsi?

Tous

les rois et les

monarques de ce
et leur

monde, avec toute leur pompe


gnificence, avec

ma-

leurs

royaumes

et leurs

armes, avec leurs richesses et leur majest,

ne sont que
terre, et

comme des vermisseaux de la comme un rien en votre prsence


!

Les moindres de vos serviteurs qui ont

Thonneur de vous
ensemble,

servir

dans votre palais,

sont beaucoup plus grands que tous ces rois


et

aucun de ces potentats de


de supporter
la

la

terre n'est capable

majest

de

la face

du moindre de ceux
en prsence de

qui forment

votre Cour. Toute nature mortelle se fond

comme

la cire,

la

splendeur
force.

d'un ange,

et se

pme manquant de
la gloire

Quelle est donc

de votre majest,

qui est infiniment plus grande et plus excellente

que tout

l'clat
y

des anges?

Vous

tes

vraiment grand 6 Matre suprme. Vous tes

EpatioKS Dieu.

il

Chap. X.
n'est

25j

au-dessus des louanges., et

point de
est le
s'-

bornes votre grandeur. Votre rgne

rgne de tous

les sicles.^ et

votre empire
(i)

tend de gnration en gnration


rois

Les

de

la terre et les

royaumes tomberont
:

tout d'un

coup

et

seront rduits nant


et

mais votre royaume durera jamais,

tous

vos ennemis viendront mourir vos pieds.

Le royaume du dmon
trouble maintenant
le

et

des impies qui


qui foule aux

monde

pieds maintenant la vrit et la justice, sera

entirement dtruit

et votre

royaume
et

tien-

dra tout sous sa domination,


tout en tous
!

vous serez

C'est vous,

grand Dieu, qui nous avez

tous crs

nous sommes l'ouvrage de vos


et

mains, vous nous avez mouls

forms^

comme le potier son argile. Tout ce que nous


sommes, que nous pouvons, que nous avons,
nous Tavons reu de votre bont
est
:

tout cela

vous, vous tes l'ouvrier

et l'inventeur

de

tout.

Vous avez

tir

toutes choses

du

nant, du plus profond des tnbres et de

(0

Ps.

i4h

258

Lonard Lessius.
non-tre.

Tabmedu
dans

Vous les avez suspendues

Ftre,

dans

la

lumire de votre face, afin

que
mes,

routes, selon leurs espces et leurs forbrillent

nos esprits

et

nous rvlent

votre majest. Mais

comme

par leur nature

t d'elles- mmes elles

penchent vers le nant,


il

duquel

elles ont t tires,

ne leur
il

suffit

pas d'avoir

t faites

une

fois,

est

encore

ncessaire que vous les teniez continuelle-

ment de votre main,

et

que sans cesse vous

leur fassiez sentir cette

mme

action qui les


elles re-

a produites, afin qu' tout


oivent
le bienlait

moment
d'tre.

qu'elles ont reu

une

fois

quand
qui
est

elles

ont

commenc

Le poids

suspendu en Tair doit

tre continuel-

lement soutenu^ qu'on l'abandonne seule-

ment

l'espace d'un clin d'il,

il

tombe souy a de

dain en bas.

De mme,
dans son

tout ce qu'il

cratures dans cet univers a sans cesse besoin


d'tre retenu
tre et

dans sa nature
et si

par votre toute-puissante main^


retiriez tant
soit

vous

la

peu,

elles

retomberaient
soudain

dans leur nant,


l'ombre.
11

et priraient

comme

n'y a nulle solidit, ni dans les corps ni

lvations

Dieu.
si

Chap. X.

259
re-

dans

les esprits,

ce n'est celle

qu ils
ne

oivent de votre force qui les


treint intrieurement,

domine
qu'ils

et les
s'-

de peur

coulent
la

comme

Teau, ou se dissipent
s'vanouissent

fume, ou

comme comme une


maniables;
fluide

vision

ou

comme un
sont

fantme. Pour vous,


molles
et

toutes

choses

toutes choses sont encore

comme un

qui s'coule et s'vanouit-, mais au moindre


signe de votre volont, elles prennent sou-

dain

la

forme

et la figure qu'il

vous

plat

de

leur donner.
ni les

Devant vous,

ni les
;

montagnes

rochers n'ont de solidit


\

ni le fer ni le

diamant n'ont de duret


astres n'ont de fermet
\

ni les cieux ni les

rien

de tout cela ne

peut subsister sans votre perptuelle influence


et sans l'action vivificatrice

de votre lumire.

Vous

tes

donc

le

Matre absolu de toutes

choses^ Vous, par qui elles sont cres tout

moment et de
les

qui elles dpendent ; Vous, qui

soutenez pour qu'elles ne tombent pas,

qui les entretenez pour qu'elles ne s'altrent


pas, qui les contenez pour qu'elles ne s'-

coulent pas, qui les treignez pour qu'elles

ne prissent pas.

200

Lonard Lessius.
tes rinventeur, Fauteur, Touvrier,
le

Vous
le

conservateur,

soutien, Tappui, l'ide et

la fin

de toutes choses. C'est pour vous que

toutes choses existent, afin qu'elles servent


votre gloire
qu'elles
:

les

natures raisonnables, afin

vous connaissent, vous aiment, vous


et

honorent

vous louent;

les

natures desti-

tues de raison, afin qu'elles servent nos

usages, et afin que par leur admirable beaut


elles excitent

nos mes vous admirer


certes, bien
et

et

vous aimer. Et
tions

que nous

n'exis-

que pour vous,

que tout ce qui nous

appartient soit destin votre gloire, nous

ne

sommes par pour

cela ni plus vils ni plus


et

misrables, car notre nature

notre sou-

verain bien, c'est de servir votre gloire.

Vous

servir c'est rgner, et


ciel. Il

vous obir

c'est

marcher au

vaut mieux vous servir


entier.

que d'avoir l'empire du monde

Lors-

que notre me s'occupe de votre


s'lve en haut, elle se recueille
et, tant

service, elle
l'unit,
illu-

dans

plus proche de vous, elle est

mine

et

vous devient semblable. Lorsqu'elle


elle

s'emploie au gouvernement des autres,


s'loigne de l'union, elle descend

aux choses

Elvations Dieu.
infrieures, elle se dissipe

Chap. X.
la

261

dans

multitude

des objets, et

elle

ne trouve chose quel-

conque par l'alliance de laquelle elle devienne


meilleure, car rien ne rend
si

Tme

meilleure,

ce n'est ce qui est au-dessus de Tme.


C'est

un grand aveuglement des mortels


et

que de tant estimer


les

de tant ambitionner

empires, les royaumes, les gouverneles charges,

ments,

les prlatures, afin

de

commander aux

autres et se ngliger soi-

mme

de

faire tous leurs efforts,


et toute

de fouler

aux pieds tout droit


acqurir cette

justice,

pour

ombre de
et

flicit

qui les

dtourne du vrai bien

du
si

salut ternel.

Car

il

n'y a rien qui retire

puissamment
rien

l'me de l'affection des choses clestes et

l'embarrasse tant dans


qui
fournisse plus

les terrestres-,

d'occasions de pchs,
libert

ou qui donne une


de

plus

effrne

d'en commettre, ou une facilit plus grande


s'y

abandonner, ou qui carte plus

les

avertissements salutaires, ou qui aggrave

davantage
ticiper

la faute,

ou qui

fasse plus parles prinil

aux pchs d'autrui, que

cipauts et les prlatures. Sans doute,

202

Lojard Lessius.
est qui

en

admettent

les

charges non par


terrestres,
et

ambition ni en

vue

d'intrts
le

mais pour promouvoir

bien

commun

pour conduire au
d'mes,
et

salut

un grand nombre
la
diffi-

ceux-l peuvent attendre de vous

une

riche

rcompense, cause de
la

cult et

pour

grandeur du bien
il

qu'ils

pro-

curent. Toutefois^

est

beaucoup plus sr

d'tre cach au dernier rang et de prendre

soin de son salut.

Seigneur, accordez-moi
priser les louanges

la

grce de

m-

humaines, de

fuir l'hon-

neur du monde

et

d'aimer tre inconnu

des hommes. Qu'il


natre, et,

me

suffise

de vous con-

mon

tour, d'tre

connu de vous;

de vous

servir, et
les

de prfrer votre service

tous

empires du monde, ainsi qu'

toutes les dignits et tous les honneurs.

Que
fate

ce soit l
le

ma gloire, mon
le titre

lvation,

mon

plus sublime,
dignit.
et

et les insignes

de toute

Que

d'autres se glorifient
la

des royaumes
prminences

des principauts, de

noblesse et des richesses, et de semblables

du

sicle prsent;

quant

moi, que toute

ma

gloire soit d'tre votre

Elvations
serviteur,
soit ddij

Dieu.

Cliap.

X.

263

que tout ce qui m'appartient vous


consacr
et reste

sous votre escla-

vage; enfin que toutes


soins, tous

mes

penses, tous

mes

mes

efforts,

tous

mes

desseins

tendent

votre honneur et n'aient point

d'autre but que votre gloire!

CHAPITRE
dA
la

XI.

Providence de Dieu,

LVATION ET PRIERE

Dieu,

notre Pre, votre Providence

gouverne

toutes, choses; elle atteint


la

avec
plus

force d'une extrmit l'autre^ de

sublime hauteur des cieux jusqu'au plus profond centre de


la

terre, depuis le plus

haut sraphin jusqu'au plus humble vermisseau, et elle dispose toutes choses avec dou-

ceur

\).

Il

y a une force

infinie

dans son

contact par lequel toutes choses sont cres


et

soutenues;

et

il

y a une souveraine doupar laquelle


elle les

ceur dans

la disposition

met

toutes leur place, leur rang,

les

(i) Snp., XIV.

lvations

Dieu.

Chap.

XL

265

dirige leurs fins et les laisse agir selon leurs

mouvements.

Ce

n'est

ni

par

le

concours

fortuit

des

atomes, ni par un violent conflit des lments,


ni

par lui-mme que ce

monde

a t
le

form

et est
et

venu

la

lumire, mais par

conseil

la

force de votre Providence.


tant de gnie et de

Comment une uvre de


raine raison,

tant d'art, dans laquelle rgne

une souve-

o tout est admirablement rgl,


sans

etavec tant d'ordre, de proportion, de beaut,

de symtrie, aurait-elle pu tre

faite

rai-

son

et

sans sagesse?

Cet univers est l'ouvrage de votre Provi-

dence

c'est elle qui,

de toute

ternit,

en a

form

le

dessein, Ta conu, Ta distingu, Ta


elle

dvelopp. Ta ordonn. C'est

qui a d-

termin

les

espces de tous les tres, leurs

mesures, leurs formes, leurs organes, leurs


inclinations.

C'est elle

qui leur a donn

diverses forces, divers

comme une

certaine

moyens d'agir, et armure de toute pices


et

pour leurs propres fonctions

pour parer

aux coups de leurs ennemis.


leur a

C'est elle qui

donn tous des bornes, qui en a

206

Lonard Lessius.
les

marqu
nature.

causes, et qui a pourvu tout ce


sa

qui tait

convenable chacun selon

Ds

le

principe, et avant

que

la terre ft,

toutes ces choses taient constitues dans

votre Providence,

en laquelle Tordre des


et

temps subsiste sans temps^


en

pour laquelle

il

ne peut survenir rien de nouveau, puisque


elle existe

avant tout temps tout ce qui


le

peut arriver dans

cours des temps. Car

la

puissance qui dispose de toutes les choses


sujettes

au changement

est cette raison

im-

muable, o sans temps se trouvent runies

ensemble

les

choses qui, dans

le

temps, ne
les

se font pas ensemble, parce

que

temps

ne coulent que successivement.


L, sont debout les causes immuables de
toutes les choses qui changent-,
les raisons ternelles
l,

brillent

de tout ce qui
les

est

tem-

porel

se trouvent fixes

racines
l,

ncessaires de tous les contingents;

sont

prsentes des lois stables et sont dtermines


les lins

de tous

les

agents et de toutes leurs


le

oprations. L, est arrt

salut

ou

la

perte

de chacun selon ses mrites, par un dcret

Elvations Dieu.

le

Chap. XI.

2'^7

ferme, indlbile, irrvocable, et grav sur


des tables plus dures que

diamant.

L, sont

les

dcrets et les sanctions sur

toutes choses, sur leur naissance et leur progrs, sur leurs fonctions et leurs effets, sur ce

qui doit leur arriver et sur leur mort

ces

dcrets dterminent en quels temps, en quels

moments, en quels
dans quel ordre
et

lieux,

par quelles causes,

de quelle manire chacune


le

de ces choses doit exister dans


prsent.

sicle

Sans

les lois

de votre Providence,
rien

mon

Dieu, rien ne nat^

ne

meurt, rien

n'opre, rien ne se meut, rien n'est en repos.


C'est elle qui destine toutes choses leurs
fins-,

leur tant intrieurement prsente et les


elle

gouvernant,
rel, et

donne chacune son natula

par ce naturel
fins

conduit aux fonctions

et

aux

qui

lui

sont propres. Car l'instinct

et rinclination naturelle

de tout tre cr,


et

que

sont-ils

autre chose qu'un vestige

une impression de votre Providence? De


l

vient que tous les tres privs de raison

agissent avec tant de rgularit et tendent

avec tant d'ordre leurs

fins,

dont

ils

n'ont

268
ni

Lonard Lessius.
ni

aucun sentiment
Quel
art

aucune connaissance.
de ses entrailles pour
et

ne dploie pas l'araigne dans

cette toile qu'elle tire

tendre des piges aux mouches


la

leur faire

chasse Avec quelle subtilit


!

et

avec quelle
!

industrie les abeilles font-elles leurs rayons

Avec quel

artifice forment-elles

de chaque

ct leurs logettes de figure hexagone,


petites abeilles naissent, et qui sont

les

en

mme
pomen

temps

les rservoirs

de leur miel

Avec quel

soin recueillent-elles la rose du ciel et


pent-elles le suc des fleurs Et
!

combien d'aupetite rpu-

tres choses dignes d'admiration font- elles

commun
blique
!

et

comme

dans une

Je ne parle pas du gnie admirable des

oiseaux construire leurs nids, o

ils

trou-

vent repos
et

et sret,

o naissent
les

leurs petits

ils

les lvent. Je

ne dis rien de ce que


vers soie

nous voyons d'tonnant dans


et

de leur industrie
(ils

tirer

de leurs entrailles

des
ils

de soie

si

dlis qu' peine peuvent-

tre aperus; faire leurs pelotons,


ils

dans

lesquels

s'enferment
sortir

comme

en des tomet

beaux pour en

quelques mois aprs,

lvations
tion,

Dieu.

Chap, XI.

269

pour revivre par une espce de rsurrectouchante image de notre rsurrection

future.

Je passe sous silence


qui,
soit

une infinit de choses


soit

dans

les

animaux,

dans

les

plantes, se font avec tant de raison, avec tant


d'art et tant

de providence, qu'une perfec-

tion plus grande n'est pas possible. Et ce


n'est
soit

pas

le

rsultat d'une providence qui


c'est

propre ces cratures; mais

votre

Providence,

mon

Dieu, qui, en imprimant

en

elles

un vestige

et

mme,
art

les fait agir

comme un rayon d'ellecomme si elles taient


et

doues d'une souveraine providence


parfait.

d'un

Toutes
la

les actions

et

tous les

ouvrages de
les

nature sont donc

les actions et
et

ouvrages de votre Sagesse


les tres

de votre
la

Providence. Et tous
n'agissent pas
lois

de

nature
les

moins exactement selon


s'ils

de votre Providence que

en poss-

daient une connaissance trs parfaite.


J'en excepte cependant la nature raison-

nable qui, possdant une certaine providence


et tant libre, refuse

souvent de se soumettre
et

votre Providence^

veut vivre selon ses

270

Lonard
et

Lessius.
C'est
l

vues
la

au gr de sa volont.

source de
les

tous les pchs et Torigine

de tous

malheurs. Rien, toutefois, ne


sans votre Providence.

s'accomplit

Sans
elle
lui

doute, la nature raisonnable, quand


pche, n'agit point selon la
loi

que vous

avez prescrite
loi

mais

elle n'agit point

sans

la

de votre Providence, de laquelle

elle tire

ces forces dont elle abuse pour se perdre.

Vous

lui

laissez faire ce qu'elle

ne saurait

faire sans

votre

permission,

et

vous

lui

marquez

certaines bornes, afin qu'elle ne

fasse pas d'autre

mal ou

qu'elle n'aille pas


lui

au del de ce que vous avez rsolu de


permettre.

Vous avez tellement


chapper. Et tous

tout enferm

dans

le cercle

de votre Providence, que rien


les tres lui

ne peut

lui

sont tellement soumis,

qu'aucun

ne peut

secouer ni son joug ni sa domination.

Malheur aux pcheurs qui


se soustraire son
lois, et

s'efforcent
et

de

gouvernement

ses

de vivre selon leurs vues, leur bon

plaisir et

au gr de leur

libre arbitre! Car,


la

lorsqu'ils se

dtournent de
vie,
ils

providence qui
la

conduit

la

rencontrent

provi-

Elvations

Dieu.
la

Chap.

XL
la

271

dence qui destine


gnent de l'ordre de
ricorde,
et
ils

mort;

lorsqu'ils s'loiet

la

douceur
celui

de

mis-

tombent dans
;

de

la svrit

de

la justice
si

enfin, lorsqu'ils secouent le

joug

doux des commandements


le

divins,
et

ils

subissent

joug

si

cruel des

damns

des

ternels supplices.
d'tre pleure

dmence, qui mriterait


!

avec des larmes de sang Qui

a fascin les esprits des mortels jusqu' les

conduire cet excs de folie?


Qu'ils sont aussi plaindre ces religieux
qui,

au

lieu

de s'abandonner au gouvernel'entremise de

ment de votre Providence par


leurs suprieurs,

veulent vivre selon leur

prudence

et

leur conseil, et qui ont autant de


si

sollicitude
n'tait

pour eux-mmes que


!

personne

charg d'eux

Ils se

soustraient cet

ordre trs doux

et trs infaillible
ils

de

la

Pro-

vidence, par lequel


trs

auraient t conduits

srement

et trs
Il

fructueusement leur
en
effet,

salut ternel.

y
et

a,

divers

modes

de votre Providence,

et

divers ordres de

gouvernements
adapts
et

de grce, plus ou moins


chacun.

salutaires

Heureux
de pro-

celui auquel

vous appliquez

cet ordre

272

Lonard Lessius.
et ce

vidence

mode de gouvernement, que


plus salutaire
et le

vous savez

lui tre le
!

plus

fcond en mrites
haitable en ce

Il

n'y a rien de plus sourien de plus

monde,
le

heureux
tel

que de passer
ordre
et

cours de sa vie sous un


telle direction,

sous une
si

de laquelle

procde une

grande assurance du salut et


la gloire ternelle.
titre,

un si grand avantage pour

On

peut croire, juste

qu'il n'y

pour l'homme religieux aucune forme de

gouvernement plus

salutaire

que

celle

par

laquelle votre Providence le conduit durant

sa vie, par les suprieurs, dans ses offices,


ses fonctions, ses missions, ses rsidences,
ses tudes, et

dans toutes

les autres

choses.

Autrement, pourquoi

les saints

Pres donneaveugle
et

raient-ils tant d'loges la parfoite et

obissance? Pourquoi tant de trs saints

de

trs doctes

personnages

la

pratiquaient-

ils si

exactement? Pourquoi proclamerait-on


c'est le

que

chemin

le

plus assur pour

le

salut?

Pourquoi Notre-Seigneur lui-mme

nous

l'aurait-il tant

recommande
donn

et conseil-

le, et

nous en

aurait-il

tant

d'exem-

ples ?

lvations
Il

Dieu.

Chap. XI.

273

ne faut donc nullement douter que celui


la

qui s'abandonne cette conduite de


vidence, et qui se jette
se laissant

Pro-

comme
par

dans ses bras,


en toutes

gouverner
le

elle
le

choses, ne tienne

chemin

plus assur

du

salut.

Mais

celui qui se soustrait cette

conduite,

voulant

se

gouverner

par sa

propre providence,
pril, celui

s'expose

un grand

de tomber dans cet ordre de proil

vidence o

trouverait la perte de son


est

me

car cette manire de se conduire

blme

par tous les saints,


le salut,

et

juge dangereuse pour


et salutaire qu'elle

quelque sainte
;

soit

en apparence

il

y a quantit d'exemples
voie-,

de ceux qui se sont perdus par cette

mais pas un exemple d'un religieux qui se


soit

perdu en suivant

la

voie

du

plein aban-

don au gouvernement de la providence par ses suprieurs, ou qui s'en soit jamais mal
trouv. Et

comment

pourrait-on ne pas se

bien trouver de ce que vous avez vous-

mme
vous

conseill,

mon

Dieu, et que vous

tes engag conduire


je

heureusement

vous-mme? Que
m'en carter
et

tienne donc sans jamais


je

que

suive jusqu'

mon

274

Lonard Lessius.

dernier soupir cette voie que vous,

mon

Dieu^

et

vos

saints,
les

avez recommande par!

dessus toutes

autres

Jamais votre Providence ne se trompe

dans

les

choses qu'elle ordonne

car,

avant

de rsoudre quelque chose,

elle

connat ce

qui peut arriver dans chaque supposition et

dans chaque disposition. De


qu'elle n'est jamais frustre

l vient aussi
effet et

de son

de

ce qu'elle prtend. Car, bien que les ordres

des causes infrieures, qui sont


vestiges et des

comme

des

caractres de votre Provi-

dence, soient souvent en dfaut par suite de


leur imperfection et de leurs changements,
et qu'ils

ne conduisent point
ces
la

la

fm qui

est

marque
l'ordre et

causes, jamais

cependant

disposition de votre sublime


frustrs

Providence ne sont
propre
jours.
et

de

leur fin

dtermine; mais
la vrit, cela
le

elle l'atteint

tou-

ne parat pas mainteet tant

nant, pendant

cours de ce monde,

que

le

terme o tendent toutes choses ne

sera pas encore arriv.


atteindra
la
la

Mais enfin ce monde


et

hmite de sa dure
et la

touchera

borne suprme,

roue tournoyante

lvations Dieu.
des choses humaines

Cliap. XI.

275

sera

l'arrt

pour

jamais. C'est alors que la force de la Provi-

dence se montrera dans tout son jour


alors,

c'est
les

quand dj

elle

aura corrig toutes

erreurs

des causes infrieures, et

rtabli

toutes choses dans

un ordre

stable et ternel,

qu'on verra clairement avec quelle sagesse,


avec quelle douceur, par quelle voie adapte
la nature de chaque tre et au salut des

hommes,

enfin par quels

moyens propres

faire clater la gloire de Dieu, cette Provi-

dence aura gouvern

le

monde
si

Que

cette

Providence,

haute, soit donc


et

toujours devant

mes yeux,

que

je

me per-

suade que tout


prosprit
elle et
je

ce qui m'arrivera ou de
est

ou d'adversit
d'elle
:

ordonn par

dpend
reoive

qu'ainsi,

mon

Dieu,

le

comme un
fait

bienfait
le

de votre

main, car rien ne se

dans

temps dont,

pour de

trs justes causes, elle n'ait dispos


soit

de toute ternit. Qu'elle

ma

consola-

tion dans les moments difficiles et les grandes peines de la vie. Quand mon esprit sera

troubl et afflig par la confusion des choses

humaines

et

par

les

dsastres qui fondent sur

276
les

Lonard Lessius.
royaumes, sur
m'apporte
la religion et
le

sur les mes,

qu'elle
nit.

calme,

la paix, la sr-

Votre Providence,
tout avec

mon

Dieu, dispose
les

une souveraine sagesse. Toutes


si

fautes des cratures, elle les corrigera

par-

faitement, toutes les infractions de l'ordre,


elle les fera rentrer

dans un ordre si profond,

que

la gloire

de votre majest resplendira en


si

tout,

avec plus d'clat que


le

toutes

les

choses eussent gard


leur avait t prescrit.

premier ordre qui

Mais l'abandon
pas que
et les

la

Providence n'empche

maux

et les ruines

du prochain,

par-dessus tout les offenses contre la ma-

jest divine,
et

ne nous touchent profondment


d'affliction.
et ainsi le

ne nous accablent

C'est la

condition de cette vie,


la charit
;

veut la loi de

car,

sans cet aiguillon, peine

serions-nous excits voler au secours de

ceux qui souffrent. Mais


modration,
et

ici

il

faut user de

lorsque les choses sont faites


et

ou dsespres,

que

ni

nos

efforts, ni notre

industrie, ni nos prires n'y


ter

peuvent appor-

aucun remde,

il

est

expdient de bannir

Elvations Dieu.
les vaines tristesses et

Chap.

XL

277

de nous consoler,

mon

Dieu, par

la

contemplation de votre

Providence.

Que
dans
force

ce soit elle qui

me donne

confiance
les prils,

les terreurs,

assurance dans

dans les choses ardues, dans

tranquillit

dans

les troubles, patience

l'adversit, sr-

nit d'esprit

dans

l'attente

des choses venir.


les

Qu'elle carte de nos

mes

vaines
la

solli-

citudes

en imprimant en nous

ferme

croyance que tout ce qui nous arrive,


Dieu, nous vient de votre bont
et

mon

de votre

amour. Qu'elle nous donne en


l'attention et l'activit qui

mme

temps

nous sont ncesim-

saires

pour
et

traiter les affaires selon leur

portance

pour accomplir
le

les

devoirs de

notre tat; car

gouvernement de votre
Dieu,
;

Providence,
coopration
souffrir et
il

mon

demande
mais
il

notre

et

notre tude

ne peut

condamne
les

les soins superflus et

l'anxit
affaires

pour

choses temporelles et les

de cette vie

Qu'il plaise votre Providence,

mon

Dieu, de disposer de moi


jusqu' la

et

de

me

gouverner
tre exp16

fin, ainsi qu'elle

sait

278

Lonard Lessius.
pour

dient

mon

salut et
soit

pour sa

gloire, soit
soit
l'in-

par

la prosprit,

par l'adversit,

par rhonneur ou par l'ignominie, par

famie ou par la louange, par l'abondance

ou par
par

la

pauvret
par
je

par

la

maladie
la

ou

la sant,

la vie

ou par

mort. Je

n'excepte rien,
rien. C'est l

ne veux

me

soustraire
le

mon

unique vu,

vu

ds

longtemps form dans


de moi

mon me.

Disposez

comme vous savez qu'il est convenable pour mon salut et pour votre gloire, afin, mon Dieu, que je vous contemple et
vous admire pendant toute vous aime
et

l'ternit^

que

je
je

que

je

vous honore, que


et

vous loue, vous bnisse

vous

glorifie

en

toutes choses et par-dessus toutes choses.

Ainsi

soit-il

CHAPITRE
cA
la

XII.

Misricorde de Dieu.

ELEVATION ET PRIERE

JE
le

chanterai

ternellement

les

misri-

cordes du Seigneur, ses misricordes grandes


et prodigieuses,

anciennes

et

nouvelles, dont

nombre

est sans fin; car la terre est

rem-

plie de la misricorde du Seigneur, et les

tmoignages de ses misricordes sont audessus de toutes ses upres


(i).

Seigneur,

mon

Dieu, votre main nous


les

a d'abord pris dans

tnbres du nant et

nous a transfrs

la lumire de Ttre, nous

donnant Tespce et la nature^ mais une nature


trs noble, immortelle, qui porte sur le front
le

sceau de votre face,


88

et

qui est orne de vos

(i) Ps,

et 3-2.

28o

Lonard Lessius.
les plus

dons

magnifiques; vous nous avez

ainsi traits afin

que nous fussions capables


de vos biens. Vous
et,

d'avoir quelque connaissance et quelque sen-

timent de votre divinit

et

nous avez dous de

la

vigueur des sens,


et

par eux, du privilge de comprendre


discerner tout ce

de

monde

corporel, et tout cet

ensemble de cratures dans lesquelles resplendissent


si

admirablement

les vestiges
et

de

votre puissance, de votre sagesse


beaut.

de votre

Vous nous avez orns d'un entendement et du jugement de la raison, pour connatre la vrit,

pour discerner
et

le

bien et

le

mal, pour monter


sensibles

nous lever des choses


intellectuelles.

aux choses
la

Vous

nous avez donn

mmoire pour nous sou-

venir des choses passes, afin que ce qui est

une

fois

peru ne s'chappt point de notre

esprit, et qu'il

ne

ft

pas toujours ncessaire


le

de travailler de nouveau pour

comprendre.

Vous nous avez arms de


fuir le

la

volont, pour

mal

et

faire

le

bien,

pour jouir de

notre fin ds que nous l'aurons obtenue, et

surtout pour vous tre unis par Tamour, et

pour vous demeurer ternellement attachs

E lvations
par
la

Dieu.

Chap. XII. 281


qui tes

jouissance de

vous-mme

notre souverain bien. J'omets les

ornements

du

corps.
voil jusqu'o
les
ils

Des profondeurs du nant,


vous nous avez d'abord
fait

monter, voil
;

premiers bienfaits de votre misricorde


sont grands, inestimables,
et

cependant

ils

ne

sont que des essais et comme des bauches de


bienfaits plus grands encore.
rale bnignit
alle plus loin,
et

Votre trs
:

lib-

ne

s'est point arrte l

elle est

pour perfectionnerson ouvrage

exterminer en nous tout ce qui est imparElle a

fait.

donc ajout uneseconde grandeur,


premier, car

nous levant un second degr beaucoup


plus minent que
le

elle

nous a

levs de l'tat de nature l'tat de grce et


d'enfants de Dieu, qui est

incomparablement
Et

plus relev qu-e tout tat de nature, quelque


parfait et

sublime

qu'il soit.

la raison, c'est

qu'un pareil tat ne peut tre

ni

un apanage
si

de nature pour aucun tre cr,


qu'il soit, ni tre

parfait

d aucune
la

dignit natu-

relle si

haute qu'on

suppose. Car aucun


fils

tre cr ne peut tre par sa nature

de

Dieu, hritier de son royaume, possesseur

du

282
Saint-Esprit.

Lonard

Lessiiis.

Un

si

grand apanage nous a

accord par Teffusion de votre seconde misricorde.

Dans

ce degr, nous avons t faits

participants de vos secrets,

nous avons connu

des mystres cachs en vous de toute ternit; attachs

vous par une

foi^

une esp,

rance

une

charit

surnaturelles

nous

sommes devenus

suprieurs toutes les


c'est

choses cres. Parmi les humains,


sorte de dignit souveraine
roi-,

une
de

que

d'tre

fils

ce titre attire

un homme,
le

ft-il d'ail-

leurs d'un mrite


respect, et tout le

peu lev, Thonneur,

le

monde

proclame heula dignit


!

reux. Mais de

combien l'emporte

de

fils

de Dieu, d'hritier du royaume cleste

Dans

tout l'univers, cet tat est celui de la

dignit

suprme

il

rend l'homme vnrable


et s'ils n'taient

aux anges mmes,


ct levs la

de leur

mme

dignit,
tel

ils

pourraient

juste
neur.
seul

titre lui

envier un

comble d'honseul juste,


est

Pour

cette raison,

un

un
et

homme craignant Dieu

meilleur

est plus estim

de Dieu que mille impies

(i),

(1) Ecclcs., XVI.

lvations
c'est- dire

Dieu.

Cliap. XII.

283

que d'innombrables impies. Quilui cette dignit

conque n'aura pas en


fant
soit

d'en-

de Dieu sera compt pour rien, quoiqu'il

combl

d'ailleurs

de tous

les

dons

et

de

toutes les faveurs de la nature.

Mais
s'est

la libralit

de votre misricorde ne

pas contenue dans ces bornes. Elle a

lev
tat
:

l'homme un troisime et
elle l'a fait

trs

sublime
et

monter de

l'tat

de grce
et

de filiation commence
filiation

l'tat

de gloire

de

consomme. Les dons de

la gloire

sont infiniment plus excellents que les dons

de

la

grce que vous accordez vos enfants


vie.

en cette

L, est

la claire vision, ici, la foi

et l'obscurit; l, la

possession du souverain
l, la

bien,

ici,

l'esprance et le dsir;

jouis-

sance,

ici,

l'attente; l, l'assurance, ici, les

alarmes;

l, le

triomphe,
ici

ici, le

combat. Bien

que nous soyons


ne

enfants de Dieu et que

nous ayons droit au royaume, toutefois nous


le

possdons

pas

encore, nous
et

n'en

sommes pas
pouvons
le

entirement assurs,

nous

perdre

nous ne sommes pas

encore affranchis des misres de notre mortalit;

l'ignorance et les tnbres ne sont pas

284

Lonard Lessius.
;

encore cartes de notre esprit


tion

notre inclina-

au mai

n'est

pas encore redresse sans

retour par la rgle inflexible de la droiture.


Ainsi donc cet tat de gloire est incomparable-

ment plus

excellent et plus sublime que Ttat


la vie

de grce de

prsente ^

il

suffit,

pour s'en

convaincre, de considrer les biens de Tun et

de Tautre.
Voil,

mon

Dieu,

la

troisime et la plus
le

noble lvation de notre nature; voil

su-

prme degr de

la

communication de vos
ce degr sublime

biens, d'o se trouvent exclues toute misre


et toute imperfection. C'est

que l'immense douceur de votre misricorde

nous a destins,
lit soit

afin qu'en lui notre

morta-

absorbe, toute misre s'vanouisse,

toute indigence et tout dfaut soient bannis,

toute douleur soit console, toutes larmes

essuyes;

et afin

que nous, vos enfants,

mon
la

Dieu, admis au partage de vos biens et

de vos richesses, nous soyons constitus dans


gloire

consomme
la

et

dans

la flicit ter-

nelle. C'est celte iin,

mon

Dieu, que se

rapportent
la

cration

du

ciel et

de

la terre,

production de toutes

les

cratures et l'en-

lvations Dieu.
treprise de tous
les lus,

Chap. XII. 285

vos ouvrages. Tout eslpoiir


de vos enfants, afin de
le

pour

la gloire

les faire arriver

dans
la

plus grand

nombre

votre gloire et

participation de votre

royaume.

Mais aprs avoir

t levs

au deuxime

degr, au lieu de faire tous nos efforts pour

nous lever ce troisime, ayant tous


avec beaucoup de
je

les se-

cours ncessaires pour y arriver avec une trs

grande

facilit,

et

joie

Hlas! par notre lchet,


celle

veux dire par

de notre premier pre, qui avait toutes


volonts

nos

comme

renfermes dans

la

sienne,

nous nous sommes soustraits Tor-,

dre et la conduite de votre misricorde

et,

aprs nous tre retirs de vous, nous nous

sommes

prcipits dans
il

une ruine

ternelle.

Et, certes,

aurait t

beaucoup plus

souhaiter pour nous de retomber dans notre

premier nant, que d'tre condamns au feu


ternel,

que nous ne pouvions plus

viter.

Il

ne nous restait aucun remde; nous ne pouvions attendre aucun secours des cratures, parce qu'il n'y en avait pas une qui pt
offrir

votre justice une satisfaction proportionne

286

Lonard
11

Lessiiis.
tait

notre crime.
fait

semblait donc que c'en


et qu'il

jamais de notre race,

ne nous

restait

plusaucune esprance de salut, lorsque

vous,

mon Dieu,

ma

misricorde, touch

de notre perle, vous tes de nouveau venu


notre secours, mais par un conseil admirable, entirement inou, et qui sera l'ton-

nement de tous

les sicles.

dans l'excs de votre

Vous avez voulu, amour pour nous, que

votre Fils, qui vous est consubstantiel etcoternel, prt notre nature, afin qu'tant fait

homme passible semblable nous, rpart notre crime, et en notre nom satisft votre
il

divine justice par ses tourments et par sa

mort.

Prenant donc notre nature


par
l'ineffable

et se l'unissant

nud
les

de

l'unit

de personne,
fait

ce Fils bien-aim nat d'une Vierge, et

son entre dans


il

tnbres de ce monde, o
la

va subir

les

misres de notre mortalit,

faim

et la soif, le froid et le et la

chaud,

le

dnue-

ment

pauvret,

les

travaux

et les fati-

gues, les outrages et les aflronts, les perscutions et les calomnies, les tristesses et les

douleurs, les amertumes et les tourments.

lvations Dieu.

Chap. XII. 287


Il

enfin la croix et la mort.


table,
est

nat

dans une
-,

comme un pauvre
et
il

et

un tranger

il

envelopp

emmaillot dans des langes

comme un petit enfant-, pleure comme un homme mortel-, il est circoncis comme s'il s'enfuit comme s'il tai' tait sujet la loi-, se cache comme s'il ne pouvait se faible vit comme un inconnu; obit dfendre; ses parents comme s'il leur tait sujet; il converse comme un homme vulgaire, atten
il
-,

il

il

il

dant

le

temps o

il

devait se manifester.
est baptis
tait

Ce

temps tant venu,


viteur,

il

par son seril

comme
dsert;

s'il
il

pcheur;
par
le
il

jene
il

dans

le

est tent

dmon;

choisit des disciples grossiers,


et les

les instruit
;

forme peu peu


la

la perfection

il

par-

court avec eux toute

contre;

il

enseigne

aux peuples
malades,

la voie

du

salut, gurissant les

consolant les affligs,

dlivrant
le

ceux qui taient tourments par


justifiant les

dmon,
tn-

pcheurs, dissipant
le

les

bres de l'ignorance, illuminant

monde,
tinceller
la r-

l'tonnant par ses miracles, laissant perce;-

aux yeux des mortels quelques


de sa divinit^
et les

exhortant tous

288

Lonard Lessius.
et

forme de leur vie

au soin de leur

salut.

Enfin, aprs avoir enseign une doctrine


cleste, aprs tant

de miracles

et

d'exemples

de vertus, voulant consommer Tuvre de


notre rdemption,
tre le prix
il

se livre tout entier


et,

pour

de notre rachat,
la plus

se

dvouant
et la

la

mort
il

ignominieuse
vie et son sang

plus

cruelle,
salut.

donne sa

pour notre

ineffable misricorde!

et
!

que

le

genre

humain y avait peu de droit amour gratuit! amour pur! condescendance inespre! tonnante douceur! que
gloire,
le

Roi de

pour sauver

les

plus vils des esclaves


la

et ses

propres ennemis, daigne prendre

forme d'un serviteur, se dvoue tant de


travaux
et la
et
!

de douleurs, accepte enfin


S'est-il

la croix

mort
pour

jamais rencontr un pre

qui,
fils

la dlivrance

de son

fils,

ou un

pour

la

dlivrance de son pre, ou


ait fait

un ami
pour

pour

celle

de son ami,

quelque chose
fait

qui ressemble ce que Dieu a

l'homme,

le

Crateur pour

la

crature, la

Suprme Majest pour un


Mais sa misricorde ne

petit
s'est

ver de terre?
point arrte

Elvations
l.

Dieu.

Cliap. XII.

289

De

toutes ses actions, de toutes les soufles

frances endures pour nous, de tous

mrites de toute sa vie,

il

a form
fait

comme

un

faisceau, et

il

nous en a

un

trsor de

perptuelle rconciliation

qu

il

a renferm
laiss

dans

les

sacrements

et qu'il

nous a

comme
quelles
et

le legs le

plus riche. Trsor vraiment

admirable, richesses infinies, l'aide des-

on

se rachte de la
le

mort

ternelle,

Ton acquiert
la

royaume

cleste, la gloire

des saints,

possession de la Divinit! Enfin,

pour ne rien omettre de ce que son amour


infini

pouvait

faire, et

pour nous en donner


sang
qu'il
il

un gage suprme,
avait offerts

cette chair et ce

pour prix de notre ranon,

nous

les

a laisss, et en sacrifice, pour apaiser

la justice divine, et
la vie ternelle
!

en aliment, pour vivre de

Vous avez vaincu. Seigneur, par votre


misricorde! Elle s'lve au-dessus de tous
les

exemples-,

elle

s'lve
les

au-dessus des

conceptions de tous

esprits; elle s'lve


les cratures!

au-dessus de l'attente de toutes

la

vue de tous ces tmoignages d'amour,

qui pourrait ne pas vous aimer? qui ne serait


'7

290

Lonard Lessius.

prt se dvouer et se dpenser tout entier

pour votre honneur

et

votre service, lorsque

vous vous
nires,

tes

vous-mme, de tant de made vos bienfaits,


et qu'est

dpens tout entier pour notre salut ?

Que sont nos services auprs

de vos actions, de vos souffrances,

notre vie auprs de la vtre ? C'est une goutte


d'eau compare la mer, un grain de sable

compar une montagne, un atome compar


au globe de
la terre-,

que

dis-je? c'est

mme

beaucoup moins,
portion entre

puisqu'il n'y a
et

aucune pro-

le fini

l'infini.

Que vous

offrons-nous donc en retour, en vous consa-

crant notre vie et tout ce qui est nous,

lorsque tout cela vous est dj acquis et


tant de titres?

Quelqu'un doit au prince dix


fait,

mille talents par suite d'un vol qu'il lui a


et dix mille

par suite du prjudice

qu'il lui a
et

port;

il

lui doit

encore autant pour prt,


il

autant pour achat ; or,


petites pices

ne possde que deux

de monnaie.
de
ces

Le prince
petites

se

contentera-t-il

deux
si

pices

comme payement
Assurment non.
Mais vous,

de

grandes sommes?

mon

Dieu, vous portez jusque-

Elvations Dieu.
l

Cliap. XII.

291

votre bont et votre misricorde. Quoique


tant, et tant

nous vous devions


service nos

de

titres,

cependant ds que nous employons votre

deux

petites pices

de monnaie,

c'est--dire notre

me

et notre corps,

vous

vous en contentez, vous vous tenez pour


satisfait,

n'en exigeant pas davantage. Et


cela,

nanmoins en

nous ne vous apportons

aucun

profit,

mais nous assurons nos pro;

pres intrts. Car vous servir, c'est rgner


et

aprs avoir tout quitt, se donner tout

entier vous, et ne s'occuper


c'est notre

que de vous,

souverain bien.

Malheur l'aveuglement des mortels qui


ne considrent pas ces prodiges! Illuminez

mes
et

tnbres,
la

ma

Lumire, afin que

je

connaisse
la

grandeur de vos misricordes

multitude des tmoignages de votre


et afin

amour,
que

que, aprs l'avoir connue,

je

l'estime et l'apprcie sa juste valeur, autant


le

permettent

les

tnbres de cette vie.

Que
afin

le

tableau m'en soit toujours prsent,

que

mon me,
et

frappe et ravie par tant


si

de bnignit

de

grands bienfaits, s'enfeu de votre amour,

flamme de son

ct

du

292
et

I.ojiard Lessius.
qu'elle

se

dvoue

et

se consacre

tout

entire vous.

Que

toute

ma

vie soit

em-

ploye

votre service!

Que

toutes
toute

mes

penses, toute
tude, toutes
gloire!

ma

puissance,

mon
et

mes

actions tendent votre

Que

toutes les forces de

mon me
moi
et

de

mon

corps s'puisent et se consument


j'offre,

votre service, afin que

aussi,
je

quelque chose votre amour,

que

ne

sois pas trouv entirement ingrat

en votre

divine prsence!
^iis le Seigneur,
tout ce qui est en

mon me^
et

et

que

moi

bnisse son saint nom.

^nis
jamais

le

Seigneur^

mon me,
tes

n oublie
tes

ses bienfaits. Il

a pardonn toutes

iniquits, et a

guri toutes

langueurs.

C'est lui qui a rachet ta vie de la


te

mort;

il

couronne de misricorde

et

d'amour ; cest
tes dsirs,

lui qui rassasie

de bonheur

qui

renouvelle
r aigle (i).

ta

jeunesse

comme

celle

de

Et vous aussi, avec moi, bnissez tous


le

Seigneur, Anges et

Archanges, Princi-

(1)

Ps. 102.

lvations Dieu.
pauts
et

Cliap.

XII.

'j^2>

Puissances, Vertus et Dominations,


et

Trnes, Chrubins
sez-le,

Sraphins; tous, bnis-

unissez vos louanges, surexaltez-le,

parce qu'il a exerc sa misricorde envers


nous.
et

Que

les

deux, que la

terre,

que
le

la

mer,

que tout ce qui

est

renferma

louent

et clbrent

jamais la grandeur de son


lui

nom!
ture,
et

lui

honneur,

bndiction, lui

actions de grces de la part de toute cra-

dans tous

les lieux

de sa domination,
de sicle en

dans toutes

les gnrations
!

sicle! Ainsi soit-il

CHAPITRE
qA
la Justice

XIII.

de Dieu.

ELEVATION ET PRIERE

V^
deur

ui

connat la puissance de votre colre?


( i

Quelle terreur mesurera vos vengeances

)?

Qui pourrait peser


et la

comme

il

le faut la

gran-

multitude des supplices que vous


et

avez prparcs aux pcheurs,

que votre

toute puissance leur infligera en son

temps ?

Car,

comme
infinit

votre misricorde est infinie,

votre justice Test aussi. Elle se manifeste en

une

de manires, non seulement en


celle-ci,
le

l'autre vie,

mais encore en

qui nan-

moins
la

est

proprement parler

temps de

misricorde, afin que tous les

hommes

(l) p.'.

LXXXIX,

l'i.

lvations

Dieu.

Cliap.
et

XIII. 295

apprennent vous craindre,

que ceux qui

ne sont pas touchs de votre douceur le soient

du moins de votre

svrit.

Vous avez
un

fait

connatre votre justice et


le

votre colre contre


seul pch,

pch, lorsque, pour


ciel

vous avez prcipit du


milliers d'anges,

dans Tenfer tant de

incomles

parablement plus excellents que tous

hommes,

et

que vous

les

avez condamns

des supplices ternels, sans nulle esprance

de pardon. Votre justice n'a t arrte


leur grand

ni

par

nombre,

ni

par l'excellence

et la

beaut de leur nature, ni par l'tendue de


leur gnie, qui avait

une

claire

connaissance

de toutes choses. Vous n'avez eu nul gard

aux louanges, aux bndictions,

la

recon-

naissance, l'honneur et la gloire que vous


auriez

pu recevoir d'eux durant toute l'ternit, si vous leur aviez pardonn cette offense.
Quelque grande que
ft la perte
et

d'un

si

beau

chef-d'uvre de vos mains,


qu'il

de

la gloire

et

pu vous procurer, vous avez mieux


cette perte

aim subir

que de pardonner

cet

unique pch.

Vous avez de nouveau

fait

clater votre

296

Lonard

Lessiiis,

justiceetvotre colre contre le pch, lorsque,

en punition du pch de nos premiers parents


,

vous avez dpouill tout


la justice originelle et

le

genre
la fli-

humain de
cit

de

du premier tat,

et

que vous Tavez con-

damn d'innombrables misres et la mort mme. Votre sagesse prvoyait que, par
suite de ce chtiment,

une multitude

infinie

d'hommes

se damnerait, et qu' peine


;

un sur

cent ferait son salut et cependant, cause de

ce premier pch de nos parents, vous avez

voulu permettre tout cela dans leur

postrit.

Qui ne

serait saisi d'effroi

devant cet abme


tes,

de vos jugements? Vous

en vrit,

le

Dieu grand

et terrible,

infiniment lev et

surlev au-dessus de toutes les cratures,

vous suffisant souverainement vous-mme pour toute louange, toute


cit,

gloire et toute fli-

n'ayant besoin ni de nos services et de


ni

nos louanges,

des services des anges, mais


:

demandant une seule chose qu'on obisse


votre volont.

Vous avez galement montr

votre colre

contre les pcheurs lorsque, en punition d'un

dluge dpchs^ vous avez envoy

le

dluge

lvations

Dieu.

Chap. XIII. 297


le

des eaux, par lequel vous avez dtruit tout

genre humain,

la

rserve de huit personnes,

destines repeupler le

monde,

et

que vous

avez ainsi purifi

la terre, souille

de crimes.

Votre courroux a encore clat lorsque, par

une pluie de soufre brlant tombe du


vous avez entirement consum
cendres

ciel,

et rduit

en

Sodome

et les villes voisines,

avec

leurs habitants, donnant ainsi

aux hommes,

ds cette vie, une image de Tincendie ternel

que vous avez prpar aux pcheurs aprs


leur mort.

Quatre cents ans aprs, votre colre


de

svit

mme

contre les gyptiens, qui, par une

servitude injuste, opprimaient votre peuple.

Les voyant persister dans leur obstination


avec leur prince, malgr
trieuses plaies dont
les terribles et

mys-

vous

les aviez frapps, les

vous

les

submergez dans

eaux de

la

mer

Rouge.

Vous n'pargnez pas mme votre peuple,


que vous aviez choisi pour vous entre tous
ceux du monde. Vous commandez que
rebelles soient
les
la

ou engloutis vivants par

terre qui s'entr'ouvre,

ou consumes par un
17-

298

Lonard Lcssius.

feu descendu
glaive. Et,

du

ciel,

ou extermins par

le

cause de leur pch de mur-

mure, vous

les

condamnez tous
les

errer pen-

dant quarante ans dans


affreuses solitudes
les Juges,

sables et les

du

dsert. Ensuite, sous

vous permettez que votre peuple,


ennemis, tran en servitude
le

cause de ses pchs, soit six fois vaincu

par ses

et

gmisse sous
calamits.

poids de toutes sortes de

Enfin, pour punir les pchs

du genre
par
les

humain, vous
la peste,

l'avez trs souvent chti par

par

la famine,

par

la guerre,

incendies, par les temptes, par les inondations,

par
il

les

tremblements de
de
lieu

terre. Car,

comme

n'est point
il

il

ne se com-

mette des pchs,


tout svissent des

est juste aussi

que parles

flaux qui chtient


les

pcheurs, afin que

hommes,

frapps et

sentant les coups de votre main, devien-

nent sages
devoir.

et soient excits

rentrer dans

le

Vous ne vengez pas seulement


par d'intrieures
et spirituelles,

les

pchs

par des calamits extrieures, mais encore


lorsque vous

Elvations
retirez des

Dieu.

Cliap.

XIII. 299
et la

pcheurs votre lumire

pro-

tection de votre grce, et


tez qu'ils soient

que vous permetle

pousss par

dmon
qu'il

toute
est

sorte de mchancets.

Ce chtiment

un

des plus formidables, parce


voisin de la

est trs

damnation

ternelle. Ainsi,

vous

avez permis que

les Gentils,

c'est--dire le

monde presque
aient

tout entier, soient entrs et


les voies
le

march dans

de

l'iniquit, et
le

que

le

dmon, comme
honor
et

prince et

dieu de

ce sicle, ait occup votre royaume, et qu'il


ait

ador

dans

le

monde

comme
et

le vritable

Dieu. Ainsi, vous avez

rprouv votre peuple cause de ses crimes,


principalement parce
qu'il avait rejet la

charit de Jsus-Christ, votre Fils, qui tait


le

vrai Dieu, et fait mourir Celui qui tait

la Vrit.

Vous

l'avez

rprouv par

la

sous-

traction de votre grce, et en permettant

aux

dmons de
reur
et

le tenir

asservi par l'esprit d'er-

d'aveuglement. Del

mme manire,

vous

avez

abandonn, cause de leurs vous

crimes, et surtout pour leur hrsie, plusieurs


livrs

royaumes
aux

chrtiens, et

les

avez

infidles

ou aux dmons. Ce sont

3oo
l les

Lonard Lessius.
jugements de votre justice
des impies
et
:

et le salaire

de

la dsertion

que ceux qui aux

vous abandonnent

votre doctrine soient


et livrs

abandonns de vous

illusions
les

des dmons, en sorte qu'ils prennent

tnbres pour la lumire et la lumire pour


les tnbres, qu'ils rejettent le

bien

comme

mal

et qu'ils

embrassent

le

souverain mal

comme le
timent soit

souverain bien. Quoique ce chle

plus grand de tous en cette vie,

nanmoins,

comme
le

il

est
fait

pas visible

et

qu on ne
et

le

sent pas,

on n'y

pas attention,
le

un chtiment, on regarde comme un bienfait. Ce qui est


au
lieu

de

rputer

la

preuve d'une misre extrme.


C'est par ces chtiments et par d'autres

encore que vous punissez


vie, et

les

pchs en cette
et

que vous montrez votre courroux

votre justice. Mais qui pourrait expliquer les


supplices, les afflictions, les misres

que vous
vie,

avez rservs aux pcheurs dans l'autre


lorsque vous lcherez les
colre, et

rens votre

qu

elle

ne sera plus retenue par


ils

votre misricorde? L,

seront enferms
et

dans une prison trs profonde

o tout

fera

lvations
horreur. L,
ils

Dieu.

Chap. XIII.

3oi

seront plongs dans


les

un tang
au

de soufre

et

de feu. L,

corps mis en
bois sec

monceaux brleront comme du


milieu de Ttang de soufre. L,
pleurs et
il

y aura des

des grincements de dents causs

par

la torture

de

la

douleur

et

par Timpa-

tience. L, sous des


ribles,
les

formes de monstres hor-

dmons, revtus d'un corps de


cruaut contre
le

feu, exerceront leur

les

mal-

heureux damns. L, dans

corps, des

douleurs extrmes, et dans tous les sens,

d'extrmes

afflictions.

L,

Tme

sera saisie
inla

d'une incomprhensible tristesse et d'un

comprhensible dsespoir, en considrant


perte infinie qu'elle
fait, la

grandeur de ses
le

maux,
ces

et

surtout l'ternit pendant tout

cours de laquelle toutes ces pertes et tous

maux se feront

sentir sans
!

ombre d'adouQuel

cissement.
justes,

ternit

bien infini pour les


les

mal

infini

pour

mchants

excs de douleur, quel horrible et intolrable


supplice de brler dans une fournaise ar-

dente pendant un seul jour! Mais un an


entier
!

Mais cent ans! Mais mille ans! Mais


!

cent mille ans

Quelle tristesse accablerait

3o2

Lonard Lessius.

votre

me

si

vous

tiez
!

condamn
Mais
si

brler

pendant cent mille ans

c'est

peninfi-

dant toute Tternit, ce supplice devient

niment plus grand, plus cruel


en votre

il

engendre

me une
tristesse

tristesse

incomparable-

ment plus navrante. Que


soi

doit

donc

tre

en

une
et

incomparablement plus
pendant cent mille ans

grande

plus accablante que celle que Ton


s'il fallait

prouverait

subir les tortures des

flammes ?

Qui, en mditant ces supplices, ne serait


saisi

d'pouvante? Qui, pour viter de

si

grands

maux

et

pour aborder un port

assur, ne mprisera

du fond de l'me

les

richesses, les volupts, les

honneurs de ce

monde? Qui n'entrera dans la voie troite du salut ? Qui ne regardera comme le dernier terme de la

dmence de s'exposer pour


d'un

des choses terrestres et qui ne durent qu'un

moment, au
ternel ?

pril

mal immense

et

Je vous supplie, Seigneur, par votre bont


et

par votre misricorde par


les

infinie,

par

les

md-

rites et

mystres de votre

trs sainte
telle

Humanit, d'loigner de moi une

Elvations Bien.

Chap. XIII. 3o3

mence. clairez
et

mon esprit
je

de votre lumire

de

la salutaire

sagesse de vos lus, afin


puisse connatre plus

qu' ce flambeau

clairement
si

la gravit

du pch qui mrite de

effroyables chtiments. Faites,


je

mon

Dieu, que

considre souvent avec toute la

vigueur de

mon esprit le malheur des rprouest

vs, que j'approfondisse salutairement quel

immense ocan de malice


der sur

contenu dans
fait

chaque pch mortel, puisqu'il

dbor-

fme

et

sur
;

le

corps un

si

effroyable

ocan de misres

enfin,

que

je

m'efforce de

Tviter avec soin et de vous plaire, puisque


c'est
et

ce prix que
je

je fuirai le

souverain mal

que

tendrai efficacement

au souverain

bien.

CHAPITRE
cA
T^ieii,

XIV.

en tant qiiil est notre fin dernire.

ELEVATION ET PRIERE

Cnfants
aiirei-vous

des
le

hommes^ jnsques quand cur appesanti? Pourquoi


et

aimei-vous la vanit

cherchei-vous

le

mensonge
C'est
la

( i )

vanit

mme, que

toutes ces

choses que vous recherchez avec tant d'ar-

deur

les

honneurs,

les richesses, les

vo-

lupts,

pour Tacquisition desquelles vous


les

dpensez en vain toutes

ressources de

rame avec
une

lesquelles

vous pouviez acqurir

flicit solide et ternelle.

Vanit des

vanits., et tout est vanit., a dit

TEcclsiaste^ aprs avoir

lui-mme

tout

expriment

et tout

contempl au flambeau

(I)

p. 4.

lcj'ations Dieu.

Chap. XIV.

3o5
titre

de

la

plus haute lumire. C'est juste

qu'on peut appeler vanit ces honneurs, ces


richesses, ces volupts, puisqu'elles ne ser-

vent de rien pour

la fin

pour laquelle nous


le

avons
sont

t crs,

mais que

plus souvent elles

sont pour nous de grands obstacles.


l

Ce ne

que des biens mensongers, puisque,


le

en nous promettant
apportent que
la

bonheur,
Ils

ils

ne nous

misre.

sont en toute

vrit les fils des

hommes

et

non

les fils

de

Dieu, ceux qui poursuivent ces faux biens

avec un lamentable aveuglement, avec une


ardeur insense, avec un inutile
et perni-

cieux travail. Ce n'est point pour ces faux biens que nous avons t crs et placs dans
ce

monde;

ce n'est pas en eux

que sont
Ils

notre vritable bien et notre repos.


terrestres et ne durent

sont

qu'un temps-,

ils

ne

peuvent

ni
la

perfectionner ni rassasier une

me dont
dont

nature est cleste et ternelle,

la capacit est

immense,

et

dont

la

dignit vient aprs celle des anges.

Quel
tons
les
le

est

donc notre vritable bien ? cou:

Roi-Prophte

Qui nous montrera

biens? Vous avei imprim sur nous

3o6

Lonai'd Lessius.

votre lumire^ Seigneur, et vous avei vers la

joie dans
foi

mon cur

(i

).

La lumire de

la la

peut seule nous montrer ce bien et

voie par laquelle nous pouvons y parvenir et cette connaissance fait tressaillir l'me

d'une

joie incroyable.

Car qu'y

a-t-il

de plus

dsirable que de connatre le souverain bien


et notre fin dernire, et

de suivre
?

la voie trs

sre qui nous y conduit

Sans

cette connaiset

sance, toute autre sagesse est inutile,


n'est

mme pas digne de

ce

nom.
tous ces
ils

Cette connaissance a

manqu

anciens philosophes, et voil pourquoi

se

sont vanouis dans leurs penses, ne rem-

portant aucun avantage de leurs tudes et de


leurs travaux.

Car qui conn,ait

les

penses

du Seigneur,
qui scrute

si

ce n'est l'Esprit du Seigneur,

profondeurs de Dieu {2)^ par lequel ce conseil cach de Dieu nous a t


les

rvl

))

Que

les

deux,

la terre, la nier et

tout ce guils renferment vous bnissent^ 6

Dieu; vous louent


les sicles

et

vous surexaltent dans


)!

des sicles (3

Car avant tous

les

(c) Ps. 4.

(2)

Cor., M.

(3)

Daniel,

iir.

lvations Dieu.
sicles

Chap. XIV.
et

Soy
le

vous avez pens nous,

dans

premier conseil de votre Trinit, vous avez

form notre gard un dessein d'une bnignit infinie, celui de

nous rendre

partici-

pants de votre divinit, de tous vos biens et

de toutes vos

joies.

Qui ne

serait ravi d'ton-

nement
si

vue d'une bont, d'une douceur prodigieuse? Qui et jamais pu esprer ou


la
tel

concevoir un
t le
la

excs d'amour ? Mais

tel

bon

plaisir

de cette Bont

infinie

dont

nature est de se rpandre par des voies

ineffables et de se

communiquer.
vous
jouissiez

Seul, dans votre ternit,

de vos biens, ne manquant de quoi que ce


soit,

vous suffisant souverainement vousparce que vous tes


la socit la
le

mme,

Bien

infini.

Le

charme de
vous

plus douce et de la

plus douce amiti ne vous manquait pas,


le

trouviez dans la Trinit des Perle

sonnes; car entre


Esprit
existe

Pre,

le Fils et le

Saint-

une souveraine

socit,

une

souveraine amiti, une souveraine

commudonc pas
elle

nication de tous les biens, de toutes les joies,

de toutes

les penses.

Vous

n'aviez

besoin de la socit de la crature,

ne

3o8

Lonard

Lessiiis.

pouvait VOUS apporter aucun avantage. Et

nanmoins, cdant

la

pente de votre
et

bont, vous avez voulu nous crer

nous

lever au partage de vos biens et de votre


flicit infinie.

Entre vous
fini,

et

nous

non de

lieu,

y a un intervalle inmais de nature. tant infiil

niment lev au-dessus de toutes


tures vous les
finie;

les cra-

dominez d'une hauteur


il

in-

de nous vous

y a des degrs

infinis

de

la

nature raisonnable, degrs disposs par


et

vous
et

que vous contenez dans votre sagesse


la

dans votre puissance. Et cependant


si

puissance de votre bont est

grande que

vous pouvez lever notre me par-dessus


tous les tres crs ou qui peuvent tre crs,
et

par un

mode

admirable, sans
l'unir

le

secours

d'aucun moyen, vous


par Tamour, par

par

la vision^

la flicit.

O admirable, heureuse et glorieuse union,


dans laquelle se trouvent ensemble,
Dieu
,

mon

et

notre souverain bien et votre souelle

veraine gloire! car par


faits participants

nous sommes Par

de votre Divinit, de tous


joies.
elle,

vos biens

et

de toutes vos

lvations

Dieu.

Cliap.

XIV.

Sog

votre Divinit brille souverainement hors

d'elle-mme, dans

le

miroir de l'esprit cr,


elle brille

comme au dedans
cres,

d'elle-mme

ses propres regards.

Dans
la

les autres

choses

comme
dans

dans

structure de cet uni-

vers

et

les

divers degrs des tres,

brillent sans

doute certains faibles rayons de

votre Divinit, Taide desquels nous pou-

vons,

comme par conjecture,


me

connatre votre

puissance, votre sagesse, votre bont. Mais

dans notre

ainsi leve et unie vous,

resplendit toute la plnitude de la Divinit,


et toute sa

beaut s'y trouve rflchie

en

sorte que, bien qu'elle soit unique, elle est


toutefois multiplie d'une

manire
ait

si

admi-

rable, qu'il
nits

semble

qu'il

autant de Divi-

que

d'esprits bienheureux.

Cette union de notre


le

me avec Dieu

sera

suprme accomphssement de tous nos


Par
la
elle,

dsirs.

tous les biens afflueront en

nous

puissance, parce que nous serons

rois et fils

de Dieu

la sagesse,

parce que
la

nous possderons

et

nous contemplerons

source elle-mme de

la sagesse; la saintet,

parce que cet ardent

amour dont nous bru-

3io

Lonard Lessius.
suprme
saintet et la perfec-

lerons est la

tion de toutes les vertus; les richesses, parce

que

le

royaume des cieux


les

et

tous ses biens

nous appartiendront;
que nous serons

honneurs, parce

tous traits et honors


-,

comme
par
et
le

les fils

de Dieu

la

beaut, parce que


le Soleil^

corps nous brillerons comme

par Fme

comme

la Divinit

les joies et

les dlices,

parce que tous seront enivrs de

r abondance de votre maison; vous les abreu-

verez du torrent de vos dlices


et la scurit,

(i ); la

paix

parce que ni du dehors ni du

dedans

il

ne pourra jamais venir aucun

trouble, rien de triste,


et

ou de moins agrable
ils

pour comble de bonheur,

auront

la cer-

titude absolue que leur union avec Dieu sera


ternelle.

Ainsi,

que

cette

union o se trouvent

et

notre souverain bien et la souveraine gloire

de Dieu, nous
rons
les
elle,

soit

uniquement cur. Aspi-

nous levant au-dessus de toutes

choses cres.

Que

les

biens de cette vie,

quelque grands

qu'ils

nous paraissent, nous

(i) Ps. 35

lvations Dieu.
deviennent
vils

Chap. XIV.

3ii

en comparaison de ce sou-

verain Bien, et que tous, sans exception,


soient rputs par

nous un pur nant. Que

toutes nos penses, nos soins, nos travaux

tendent cette union divine, et que jamais


notre

me

ne se repose,
bien
si

si

ce n'est en elle
est

Mais

comme un

grand

de beau-

coup au-dessus de nos

forces,

nous avons

recours vous, Dieu, qui tes infiniment


port pancher sur nous vos bienfaits.
C'est par votre seule bont infinie

que de

toute ternit vous nous avez destins


tat si

un

pour nous y conduire et nous en mettre en possession, vous avez


sublime^
et

cr

le

monde, vous avez

pris notre chair,


la croix, et

vous avez voulu mourir sur

vous nous avez donn d'autres tmoignages

d'amour qui sont innombrables. Continuez


votre bont; ne la retenez, ne la diminuez

pas cause de nos ingratitudes, de nos ngligences et des autres


triste fruit

taches qui sont


;

le

de notre

fragilit

mais augmentezternel

la plutt,

vous souvenant de votre


de toutes
les

conseil, et

misricordes dont
jour.

vous nous avez combls jusqu' ce

Lonard

Lessiiis.
la

Illuminez nos

mes de
de ce

lumire du Saint-

Esprit; qu'elle nous fasse connatre les vanits et les prils


tiges

monde par
et

les pres-

duquel

la

plupart se perdent, et qu'elle


la saintet

nous rvle rexcellence

des

biens ternels que vous nous avez prpars

en vous. Faites que ces biens soient toujours devant nos yeux,
qu'ils

produisent dans nos

mes une vhmente impression, qui nous


porte au mpris de tout ce qui est passager,
et

l'amour

et

la

conqute de ce qui

est

ternel.

Que,

loin

de diminuer, nos dsirs,

nos soupirs, nos

efforts aillent toujours crois-

sant jusqu'au dernier terme de cette vie,


et alors,

par votre grce,

faites

que nous
et

soyons trouvs dignes de votre royaume


de ce repos ternel, dans lequel tous
saints, unis
et

les

vous, qui tes leur

fin dernire

leur souverain bien, trouveront, par la

vision et par
et le

lamour, d'innarrables

dlices
leurs

suprme accomplissement de tous


!

dsirs

l-M

TABLE DES MATIERES


LES NOMS DIVINS

Prologue
chapitre premier.

De Dieu De

et de la Divinit

7
II.

CHAPITRE
l'tre et de Celui qui Est

14
III.

CHAPITRE

De l'Infinit
De

de Dieu

16

CHAPITRE
l'Immensit de Dieu

IV.

21

CHAPITRE V.

De
De

la

Simplicit et del Puret de Dieu

26

CHAPITRE
l'ternit de

VI.

Dieu
CHAPITRE
VII.

31

Del Hauteur de Dieu


CHAPITRE
VIII.

41

De De

l'Immutabilit de Dieu

44
IX.

CHAPITRE
l'Immortalit de Dieu

47
18

3i4

Table des matires.


CHAPITRE X.

De

l'Invisibilit

de Dieu

51
XI.

CHAPITRE

De

riiicomprhensibilit de Dieu

53

CHAPITRE

XII.

De De De

l'IneiFabilit

de Dieu

57
XIII.

CHAPITRE
la

Toute-Puissance de Dieu

59

CHAPITRE XIV.
la

Sagesse de Dieu

63

CHAPITRE XV.

De De De
De
De

la

Beaut de Dieu

66
CHAPITRE XVI.

la

Bont de Dieu
CHAPITRE XVII.

70

la

Saintet de Dieu

72
XVIII.

CHAPITRE
la

Misricorde de Dieu

75

CHAPITRE XIX.
la

Justice de

Dieu
CHAPITRE XX.

77

De
De De
De

la

Bnignit de Dieu

80

CHAPITRE XXI.
la

Patience et de

la

Longanimit de Dieu.

83

CHAPITRE XXII.
la

Clmence de Dieu
CHAPITRE
XXIII.

87

la

Douceur de Dieu

90

Table des matires.


CHAPITRE XXIV.

3i5

De

la

Vrit et de

la Fidlit

de Dieu

93

CHAPITRE XXV.

De

la

Batitude de Dieu

99

CHAPITRE XXVI.

De

DieU; en tant qu'il est

le

Premier Principe de
103

toutes choses

CHAPITRE XXVII.

De Dieu Crateur
CHAPITRE XXVIII.

109

De Dieu Conservateur
CHAPITRE XXIX.

113

Del Providence de Dieu


CHAPITRE XXX.

116

De Dieu gouvernant

le

monde

119

CHAPITRE XXXI.

De

Dieu, comine Matre de toutes choses, Seigneur

des seigneurs, Roi des roi?, Roi des sicles. Saint des saints. Dieu des dieux

121

CHAPITRE XXXII.

De Dieu Rdempteur
CHAPITRE XXXIII.

12S

De Dieu

liluminateur et Lumire

130

CHAPITRE XXXIV.

De Dieu

Sanctificateur

134

CHAPITRE XXXV.

De

Dieu,

comme

notre Refuge

136

3i6

Table des matires.


CHAPITRE XXXVI.

De

Dieu,

comme

tendre Pre, qui nous relve de


ses bras

nos chutes et nous reoit dans

139

CHAPITRE XXXVII.

De

Dieu,

comme
comme comme

Protecteur

142

CHAPITRE XXXVIII,

De
De

Dieu,

notre Aide

147

CHAPITRE XXXIX.
Dieu,
notre Force

149

CHAPITRE XL.

De
De De De
De

Dieu, en tant

qu'il est notre inbranlable

Appui.

CHAPITRE XLI,
Dieu, en tant
qu'il est

notre Vie

152

CHAPITRE XLII.
Dieu,

comme

notre Esprance

156

CHAPITRE
Dieu, comm.c notre Salut

XLIII.

158

CHAPITRE XLIV.
Dieu,

comme

notre Gloire

160

CHAPITRE XLV.

De

Dieu, en tant

qu'il est

notre Paix

162

CHAPITRE XLVI.

De
De De

Dieu, en tant

qu'il est

notre Pre

164

CHAPITRE XLVII.
Dieu, en tant que Jaloux de
sa gloire

168

CHAPITRE XLVflI.
Dieu, en tant
qu'il est le

Juge des vivants

et

des morts

170

Table des matires.


CHAPITRE XLIX.

3iy

De Dieu, en

tant que Pre

du

sicle futur.
L.

...

175

CHAPITRE

De Dieu,
choses

en tant

qu'il est la fin dernire

de toutes

178

ELEVATIONS ADIEU
tirc'cs

du Trait

des penfections divines

Prface
chapitre premier.

185

A A
A

l'Infinit

de Dieu

195

CHAPITRE
l'Immensit de Dieu

II.

198

CHAPITRE m.
l'Immutabilit de Dieu

204
IV.

CHAPITRE

A A
A
A

l'ternit de

Dieu
CHAPITRE
V.

210

la

Toute-Puissance de Dieu
CHAPITRE
VI.

217

la

Sagesse de Dieu

220
CHAPITRE
VII.

la

Bont de Dieu

228

3i8

Table des matires.


CHAPITRE
VIII.

A A

la

Saintet de Dieu.

235
IX.

CHAPITRE
la
les

Bnignit de Dieu et son

Amour

infini

pour
245

hommes
CHAPITRE X.

Dieu, Souverain Matre de toutes choses, Seigneur des seigneurs, Roi des
Saint des saints,
rois,

Roi des

sicles,

Dieu des dieux


CHAPITRE
XI.

255

la

Providence de Dieu

264
XII.

CHAPITRE

A la
A
la

Misricorde de Dieu

279
XIII.

CHAPITRE
Justice de Dieu

294
CHAPITRE XIV.

Dieu, en tant

qu'il est

notre

fin

dernire.

304