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M.'^Tus

L'TAT
SA NATURE

MYSTIQUE
ET

SES PHASES

LES

FAITS

EXTRAORDINAIRES

DE

LA

VIE

SPiRlTUELLE

Auguste

SAUDREAU

CHANOINE HONORAIRE D'aNGERS PREMIER AU.MOMER DE LA MAISON-MKRE DU BON-PASTEUR

L'TAT MYSTIQUE
Sfl

NATURE

SES

PHASES

LES FAITS

EUBflORDlM'HES DE LA VIE SPIRITOELLE

Deuxime cdition

Revue

et

augmente

Deiis. det vobis spiritum sapienti et revelationis in agnitione ejiis.


.

Que Dieu vous donne


qu'il se rvle

vous

Tesprit de sagesse, et vou donne la

vraie connaissancde lui-mme.

PARIS CHARLES AMAT


DITEUR
II,

ARRAS
B RU NET
DITEUR
32,

rue Cassette (vi^)

rue Gambetta

ANGERS
Imp. G. GRASSIN,
40,

^
Effiles,

RICHOU
rue du

diteurs

Cor^J

HiLY REDEEM^IBKARY, WINSSR

PROTESTATION

Humblement soumis aux


nous protestons qu' tous

dcrets

du Saint-Sige apostolique^
rapports dans
cet

les faits

ouvrage,
s'il

ainsi qu'aux pithtes de Bienheureux. ou de Saint,


arrive de les attribuer des serviteurs de

nous

Dieu non canoniss, nous


purement humaine
le

n'entendons reconnatre

qu'une

autorit
cet

nous protestons en outpe que tout


sans restriction aucune,
tueuse
et filiale et

ouvrage, nous

soumettons:

dans
au

les

sentiments de la plus respec-

obissance,

jugeie?it de la Sainte glise.

NiHIL OBSTAT
f.

S.

Hyver\at

0. p. censor.

Im-primatur
**;

Andegavi, die 25 januarii 1921.


Andegavensis.

fjIOSEPHLS, Episcopus

sy- ^'^^

LETTRE

M^
aujourd'hui

GRELLIER
-\"QUE

de

LAVAL

ET ALORS VICAIRE GNRAL DANGERS

Angers,

8 fvrier

1903.

Mon

cher

Monsieur VAumonier,

Je viens de prendre connaissance de cotre nouvel ouvrage sur : rtat mystique, sa r\ature et ses phases. Je ne puis que vous fliciter de l'tendue de vos recherches et de Vlvation de votre doctrine. En abordant, comme vous le faites depuis plusieurs annes, des tudes de spiritualit aussi sublimes, vous n'esprez point que vos conclusions passent Vabri de toute controverse ; mais aucun de vos lecteurs ne manquera de reconnatre combien votre thse prsente d'intrt et de force, quelle est la splendeur des textes des Saints et des grands thologiens dont vous vous appuyez, quelle pit profonde, quel zle de la gloire de Dieu rgne dans tout ce livre, et par consquent quel attrait il offrira aux mes prises du got de la perfection. En effet, selon vos principes, l'tat mystique est le terme et l'achvement normal de la perfection chrtienne, distinct et indpendant de certains phnomnes miracuk-ux, tels que les visions, extases et ravissements. Essentiellement il renferme l'oraison de contemplation, on peut mme dire, la contemplation assez habituelle de Dieu, et l'union Dieu par des a^tes d'amour tusi sublimes qu'ils semblent jaillissants de source. Vous tablissez que la contemplation diffre de la mditation, o l'esprit, se plaant d'ailleurs sous l'influence de la grce, produit une quan-

LETTRES D APPROBATION

de raisonnements et de retours sur lui-mme ; qu'elle diffre aussi de Voraison appele affective o les dsirs, les actes amoureux de la volont se succdent distinctement les uns aux autres.
tit

La

contemplation, regard de foi trs simple

et trs

aimant qui se

Dieu mme, ses perfections et sa charit infinies, est le fruit d'une grce non pas miraculeuse, mais minente et suprieure aux grces ordinaires, qu'il convient de
dirige le plus volontiers sur

demander, sans vouloir Venvahir. Cette doctrine a t trop ignore ou suspecte de plusieurs auteurs asctiques, notamment depuis deux sicles : c'est un amoindrissement fcheux de la science spirituelle que doivent possder
dsirer, de
les

directeurs des mes. Ces auteurs ont eu

le tort

de ne pas tudier

d'assez prs les Matres incontests de la Mystique, les Saints qui ont expriment les merveilles dcrites en leurs livres, les Pres

Docteurs de l'glise tels que saint Grgoire pape et saijit Bernard, plus illustres thologiens du moyen ge, saint TJwmas, saint Bonaventure Albert le Grand, Suarez en son Trait de l'Oraison, saint Franois de Sales dans le Trait de l'Amour de Dieu, et mme Bossuet dans ses remarques sur le travail de simplification des mes parfaites. Non content d'invoquer ces grands noms en votre faveur et d'indiquer les ouvrages o vous estimez qu'ils appuient votre thse, vous citez leurs admirables textes. J'avoue qu'ils me paraissent concluants et que je ne saurais, en particulier, expliquer autrement que vous sainte Thrse et saint Jean de la
et

les

Croix.

Comme
qu'elle

votre

premier dessein

est

de montrer que la contempla-

suppose d'ordinaire et augmente, n'est nullement une oraison miraculeuse, qu'au contraire elle est un des aliments les plus utiles de la parfaite pit, vous dcrivez votre tour, en puisant vos sources prfres, les phnomnes de l'tat contemplatif et mystique. Vous en excluez les faits qui relvent d'autres causes, par exemple V impuissance complte de raisonner ou de rflchir ou de prendre une rsolution distincte ; le ravissement, faveur tout .exceptionnelle ; la sensation d'un contact entre Dieu et l'me ; la vue directe et certaine de la prsence de Dieu ou de la grce sanctifiante : autant de prodiges dont on doit dire, pour le moins, qu'ils n'appartiennent pas la vie prsente. C'est dotic, votre avis, par des effets de saintet que l'tat mystique apparat ou se laisse discerner. Vous en dressez

tion avec l'tat d'union Dieu, qu'elle

LETTRES D APPROBATION

une numration, vous en donnez le tableau dans des pages trs inspires et presque composes par les Saints, dont vous citez les crits et les exemples. J'ai t surtout heureux d'observer ici combien votre doctrine est contraire toutes les mollesses du
belles, et

quitisme ainsi qu' toutes les extravagances de l'imagination de la sensibilit. Personne ne pourrait suivre la direction qui a vos prfrences, moins d'obir nergiquement la loi de Dieu l aux inspirations de la grce. De telles considrations suffisent pour que je vous souhaite vivement d'obtenir l' Impvimaixir de Monsei-

gneur. Votre bien dvou en Notre- Seigneur.,

E.

GRELLIER,

Vie. gn.

Extrait du rapport du R. P. Hyvernat O. P. censeur, professeur de thologie l'Universit catholique d'Angers.

10 janvier 1921.
suppressions, additions faites aux Les faits extraordinaires de deux ouvrages : L'tat mystique. la vie spirituelle, qui vont tre rdits fondus en un seul. Je n'y ai rien trouv qui s'oppose l'impression. Bien loin de l, j'estime que ces changements sont heureux, et je suis convaincu que ce travail ainsi modifi sera dans l'avenir, comme il l'a t dans le pass, et plus encore que dans le pass, une source abondante de
les corrections,
.

J'ai examin

lumire, de chaleur et de vie aux mes qui aspirent une perfection plus haute et sont avides de la suavit de Dieu.

LETTRE
DE

S.

G.

M^^

RUMEAU

VQUE d'aNGERS

rapport dtaill et logieux.de M, Grellier, notre Vicaire nous autorisons bien volontiers ^impression de cet ouvrage. Nous flicitons son pieux et savant auteur. Nous souhaitons vivement que les mes d'lite, appeles par Dieu une haute perfection, puisent dans ces pages nourries de la moelle des Saints, la doctrine sre et substantielle qui favorisera leurs mystrieuses ascensions.
le

Vu

gnral,

Angers,

le

18 fvrier 1903, en la

fte

de V Apparition

de Marie Immacule, Lourdes,

JOSEPH,

vque d'Angers,

PREFACE

Nous runissons aujourd'hui en un seul volume les deux ouvrages Vtat mystique, sa nature, ses phases et Les faits extraordinaires de la vie spirituelle, dont le second tait la suite
et le

complment du premier. Dans la prface que nous mettions en

tte de la premire
:

dition de l'tat mystique, nous disions La science de la mystique semble de nos jours revenir en faveur. Elle fut p.eufctre pendant longtemps nglige. Si rien n'est plus intressant, si rien n'est plus rconfortant que le spectacle du travail de la grce dans fes mes, l'tude des grces mystiques, qui de toutes
les

grces sont celles o la niain de Dieu se montre davantage,

de rconfort. Mais, nous en faisions la remarque, les divers crivains qui de nos jours traitent ces questions mystiques sont loin de s'accorofre plus encore d'intrt et

der.

Ainsi, l'un d'entre eux, le R. P. Terrien S. J., dans un ouvrage remarquable, plein de scieiice thologique De la grce et d la Les faveurs mystiques ne sont pas comprises gloire crivait dans la providence ordinaire de Dieu sur ses lus. Il y a des voies et des mthodes pour arriver avec la grce au parfait dpouillement de soi-mme; ce serait illusion d'en chercher ou d'en proposer qui mneraient l'union mystique des contem:

platifs

(Tome

1er,

p. 264.)

\
'

autre crivain, lui aussi homme de science et de talent, dans une revue des plus srieuses Les tudes (5 janvier 1903) mettait une assertion qui dnote la mme manire de comprendre les tats contemplatifs. Voulant combattre l'minent auteur d'une Vie de sainte Thrse''-^ qui avait blm plusieurs des directeurs de la Sainte d'avoir cherch la dtourner des voies mystiques, alors que saint Franois de Borgia l'avait, au contraire,' encourage a y marcher, l'crivain auquel nous fai1

Un

Sainte Thrse, par Henri 3o\y (collection Lecoire).

10

sons allusion affirme que cette direction ne pouvait avoir aucune fcheuse consquence, car, dit-il, en parlant de la contemplation, personne ne peut y mettre obstacle quand il plat Dieu de la

donner

Ces phrases donnes par nous comme exemple, taient, disions-nous, en opposition manifeste avec l'enseignement des grands matres. Contre la premire, les matres dclarent que l'on doit tendre l'tat mystique, et ils indiquent comment L'on doit s'y disposer. A la seconde proposition on doit opposer les plaintes des Saints, comme saint Jean de la Croix, sainte Thrse, sainte Jeanne de Chantai, plaintes si vives et si forte contre ceux qui par leurs conseils maladroits empchent les mes de rpondre aux desseins de Dieu et leur ferment les voies contemplatives. Comment, ajoutions-nous, dans une question si importante, des hommes graves et expriments arrivent-ils a des conclusions tout opposes? Et les uns et les autres en appellent l'exprience nous avons entendu cet argument donn des deux cts avec la mme sincrit; nous avons entendu bon nombre de prtres, hommes de grande vertu et de grande exprience, affirmer que l'tat mystique se rencontre fort souvent, que c'est l'tat auquel arrivent en rgle ordinaire les mes fidles la grce; nous en avons entendu d'autres aussi fort recommandables, assurer que cet tat est extrmement rare, que le plus grand nombre des mes parfaites n'y sont jamais leves. videmment les uns et les autres ne se font pas de l'tat mystique la mme ide; les uns le voient l oi les autres ne le onnaissent pas. Pour faire la lumire, la question approfondir avant tout ^t donc celle-ci : quelle est la nature de l'tat mystique? De la rponse que l'on fera cette question dpendent et beaucoup de principes thoriques, et beaucoup de rgles pratiques de grande importance. Les uns considrent l'tat mystique comme le fruit de grces supplmentaires, accessoires, comme le sont les dons de miracle, de prophtie, les ^^sions, les rvlations, grces de surcrot qui peuvent tre ajoutes ou ne pas tre ajoutes au autres grces ncessaires la perfection. Aussi arrivera-t-il tout naturellement que beaucoup d'mes aimeront Dieu d'un
:
i

amour hroque sans avoir jamais reu aucune grce de contemirrsistibles, des grces extraordinaires et

des grces y a prsomption dsirer les grces extraordinaires, il est meilleur et plus conforme l'humilit de ne pas aspirer aux grces mystiques.
plation.

A leurs yeux, ces grces contemplatives sont


comme

il

Pour les autres ^ au contraire, les grces mystiques sont ces grces minentes que Dieu accorde aux chrtiens fidles et gnreux pour les perfectionner et les sanctifier. Si l'on a su s'y disposer et y tre fidle, car on peut ne pas y correspondre, ces grces clairent l'me de vives lumires sur Dieu, sur ses bonts, sur son incomprhensible grandeur, sur elle-mme et sur sa misre et mettent en elle le parfait amour. Ainsi claire
fidle trouve facilit et plaisir de son Dieu et s'unir Lui. Les partisans de cette doctrine disent, avec saint Franois de Sales, la contemplation est la fille de l'amour..., l'amour obtenu nous fait contempler, car l'amour , quand il est arriv son plein dveloppement, nous fait trouver une suavit si agrable en. la chose aime que nous ne pouvons assouvir nos esprits de la voir et considrer . Il n'est nullement contraire l'humilit de dsirer la parfaite connaissance et le parfait amour de Dieu il n'y a donc rien que de louable dsirer ces grces mystiques, cette sainte contemplation qui est le terme normal de la vie spirituelle, t la fin et le but auquel tendent tous les exercices ^ , lecture, prire, mditation. Depuis qu'eut paru la premire dition de Vtat mystique (avril 1903) la question mystique a continu d'tre traite avec amour par beaucoup d'auteurs catholiques. Maie l'accord n'est pas encore fait sur les principes fondamentaux de cette science si importante et si pratique. Il est vrai, grce l'tude plus approfondie des grands docteurs, la vraie doctrine gagne de plus en plus. Ceux qui prtendent que .les grces mystiques sont des grces de superftation, d'un caractre tout extraordi-

et remplie

d'amour, l'me
les perfections

contempler

1 II y a bien quelques auteurs qui ont cherch se.rapp/ocher la fois des deux coles; ils ne nous semblent pas avoir russi fondre ensemble des doctrines si opposes.

Saint Franois de Sales,

Amour

de Dieu,

1.

VI, ch.

m et

iv.

12

PRFACE

naire, rcquirant une vocaLion trs particulire et peu frquente, sont de moins en moins nombreux. Des livres remarquables, manifestement crits par des hommes d'exprience et puiss aux vraies sources, ont contribu grandement ramener les esprits la doctrine traditionnelle. Citons entre autres La science de la prire, du P. Ludovic de Besse {puis); Les voies de Voraison mentale, du Rvrendissime Pre Dom Vital Lehodey, abb de la Trappe de Bricquebec (Gabalda, Paris) La contemplation,
;

manuel de thologie mystique du R. P. Lamballe ^ (Paris, Tqui) la brochure du P. Jean de la Croix Asctique et mystique (Paris, Bloud); en Espagne, le livre si richement document du R. P. Juan Arintero O. P. Cuestiones misticas (Salamanque 1916 et nombre d'articles du mme dans la Ciencia tomista /les articles remarquables du P. Vicentede Peralta, capucin, dans les Estudios franciscanos et beaucoup d'autres. L'histoire de la spiritualit en France pendant ces derniers talent que de science par sicles, raconte- avec autant de M. l'abb Brmond, rend cet immense service de bien montrer quels furent les tenants trs autoriss de l'ancienne mystique et comment s'est opr un changement de doctrine de tout point regrettable. Enfin, faits nouveaux et de trs grande importance, des chaires de spiritualit ont t leves Rome, qui donnent une grande impulsion aux tudes mystiques; des revues se
;
,

sont fondes pour traiter ces matires, dont l'une La Vie spirituelle, a de suite pris nettement position, et publi beaucoup
1 Le R. P. LambaJIe tant mort saintement le 3 mars 1914, il nous permis de dire qu'en traitant ces questions, il parlait d'exprience, car il tait lui-mme fort avanc dans les voies mystiques. Son autorit est par l mme incomparablement plus grande que celle, par exemple, de Ribet (t 1909) lequel dclare n'avoir aucune exprience des tats qu'il dcrit. Nous sommes heureux de citer ici ce que

est aujourd'hui

nous
de

crivait
:

le

P. Lamballe, dans la premire lettre

que nous remes

Je vous dclare d'abord que je ne suis pas proprement votre vos livres qu'en dernier lieu, aprs beaucoup de vieux manuels, aprs sainte Thrse, saint Jean de la Croix et le bon saint Franois de Sales. Mes ides taient donc peu prs faites. Vos livres m'ont procur pourtant une joie immense; je voyais avec un trs grand bonheur ralise une uvre dont je sentais l'immense ncessit. Il faut encore vous dire que j'avais commenc par lire le trs rput P. Poulain, dont la doctrine, mon avis trs errone et trs incohrente, avait fait la nuit dans ma tte. Sainte Thrse avait dissip les nuages.
lui

disciple. Je n'ai lu

13-

o est clairement expose et fortement dfendue la doctrine traditionnelle. Nous avons maintenu, en le rejetant parmi les appendices, le chapitre o se trouve rfute la thorie de certains auteurs contemporains, thorie qui, ne tout au dbut du xx^* sicle, a eu pendant un certain temps une trs grande vogue. Bien que depuis l'poque o nous la combattions dans la premire dition des Faits extraordinaires, elle ait perdu un grand nombre de ses partisans, il reste encore des esprits sincres qui ne l'ont pas rejete et auxquels il importe de montrer la vrit. Du reste cette opinion qui met la base de tout tat mystique une perception directe de Dieu, entranerait en pratique des consquences funestes; elle fausserait toute la mystique, comme l'erreiu" d- s ontologistes fausse toute la psychologie. Enfin de tout temps la rfutation des erreurs servi prciser la doctrine. Si nous sommes oblig de faire un peu longue cette rfutation, du moins les textes que nous donnerons, et, nous resproas, les arguments que nous apporterons auront le grand avantage de jeter plus de lumire sur des questions importantes de la science mystique, et particulirement sur la nature des grces donnes aux mes contemplatives. A l'tude des tats mystiques se trouve jointe dans ce livre l'tude des faits extraordinaires. Nous redirons ce sujet ce que nous disions il y a douze ans dans notre premire dition; ce nous avons qui tait vrai alors l'est plus encore aujourd'hui eu plus d'une fois l'occasion d'tudier des faits prternaturels d'ordre cleste et d'ordre diabolique; nous avons pu constater, d'autre part, comment l'imagination peut tre cause d'erreur totale ou partielle. En cette matire l'exprience est d'un grand
d't^xcellents articles
:

secours, elle rend,


fait

comme

toujours, plus claire la thorie, elle

mieux comprendre

la sagesse des rgles traces

par

les

docteurs, et elle aide les exposer.


puis bien mieux encore saint Jean de la Croix et saint Franois de Sales . C'est donc parce que nous l'avons puise aux mmes sources que nous avons l'un et l'autre la mme doctrine. Le P. Ludovic de Besse (t 1910) tait, lui aussi, un contemplatif (V. Sa Vie, parle P. Hilaire de Barenton Paris, 1913). De mme encore le P. Jean de la Croix (mort Angers

en 1919).

L'TAT
SA

MYSTIQUE
ET

BATURE

SES PHASES

LES

FAITS

EXTRAORDINAIRES

DE

LA

VIE

SPIRITUELLE

CHAPITRE PREMIER

Quelques exemples de

l^'".

l'tat

mystique

Descriptions trop rares

Sainte
"

Marguerite-Marie,

Vnrable

Marie de Vlncarnation

1. Avant d'expliquer ce qu'est l'tat mystique, il ne sera pas inutile de le dpeindre quelques exemples qui en donneront une premire ide, rendront plus faciles comprendre les explications psychologiques, qui viendront ensuite. Malheureusement les exemples ne sont pas faciles trouver, surtout si l'on veut les prendre, comme il nous semble meilleur de le faire, parmi les faits historiques connus et accepts. L'tat mystique est frquent, mais trs rares en sont les descriptions. Les personnes qui sont dans cet tat, selon la remarque de saint Jean de la Croix, prouvent une grande rpugnance 4 en parler et ne savent comment le faire. Dans cet tat, on se borne affirmer que le cur est satisfait, tranquille, que l'on sent Dieu et qu'il semble que tout va bien. {Nuit, u, 17, t. III, p. 107.) On trouve cependant des descriptions intressantes f 2. d'tats mystiques dans les crits des Saints. Ainsi sainte J'aurais cru tre la plus heureuse- du Marguerite-Marie monde si j'avais pu... passer des nuits, seule devant le Saint
: :

i6

l'tat mystique

Sacrement, car je me sentais l une telle assurance, qu'encore que je fusse extrmement heureuse, je n'y pensaisplus ds que j'tais en ce lieu de mes plus chres dlices. Et les veilles de communions, je me sentais abime dans un si profond silence, que je ne pouvais parler qu'avec violence, pour la grandeur de l'action que je devais faire; et lorsque je l'avais faite, je n'aurais voulu ni boire, ni manger, ni voir, ni parler, tant la consolation et la paix que je sentais taient grandes. Et je me cachais autant que je pouvais, pour apprendre aimer mon souverain Bien, qui me pressait si fort de Lui rendre amour pour amour. {Autobiographie, p. 50.) Comme il me semblait de perdre le temps l'oraison, parce que je demeurais souvent sans me pouvoir appliquer mon point d'oraison et dans une impuissance si 'grande que je sei^tais mon cur comme saisi de la prsence de Dieu, sans autres mouvements ni affections que d'aimer mon Dieu et un dsir bien grap.d de souffrir pour ce mme am.our, j'ai fait mon oraison (de deux ou trois paroles comme celles-ci Non, mon Dieu, jamais je ne vous rsisterai! ) Et, d'autres fois, je l'ai Jl me suffit que je sois comme faite en rptant ces paroles vous le voulez, mon Bien-Aim (en votre prsence). Et, Oh qu'il est beau le Bien-Aim de mon une fois, je disais me 1 pourquoi ne le peux-je pas aimer (parfaitement)?
: : : !

[Ibid., p. 127.)

Je priais quelquefois mon bon ange qu'il m'veillt. Je mon cur tout rempli de Dieu, dont l'entretien m'tait si doux que, souvent, j'y passais ds trois heures, sans autres mouvements ni sentiments que d'amour, sans qu'il ft mon pouvoir de me rendormir. {Ibid., p. 129.) p. La Vnrable Mre Marie de l'Incarnation, fondatrice des Crsulines de Qubec qu'on appelle, disait Bossuet {Inst. sur les tats d'or., 1. II) la Thrse de nos jours et du NouveauMonde a racont ce qu'tait son oraison alors qu'elle tait

sentais

3ncore dans

le

monde

mettais genoux devant mon crucifix, mon 2Sprit et mon cur taient tout transports et je ne pouvais qiie dire et rpter mon doux Sauveur c'est l'amour qui vous a rduit en cet tat. Si vous n'tiez pas amour, vous n'auriezpas souffert de la sorte. Et toujours sous l'impression si forte

Ds que

je

me

QUELQUES EXEMPLES

IT*

ne pouvais que dire et rpter non, si vous amour, vous n'auriez pas fait de si grandes choses' J'prouvais alors un battement de cur si trange, que j'en tais comme anantie. Je soupirais sans cesse vers la possession de l'esprit de Jsus. Rien ne me paraissait aussi beau, aussi bon et dsirable que cet esprit d'amour. Je

que

je recevais, je

n'tiez pas

pourmon amour.

m'lanais sa poursuite en disant avec l'pouse des Cantiques : attirez-moi votre suite, nous courons l'odeur de vos par-

fums.

Mon me, dit-elle encore, ne cessait de se porter vers Dieu d'une manire constante et toute spirituelle. J'tais tourmente du dsir de Le possder d'une manire nouvelle que j'ignorais encore et n'aurais pu dfinir. Je Le voyais dans toutes les cratures; je comprenais pour quelles fins elles avaient t cres, et cette connaissance tait si spirituelle, elle tait en mon esprit comme un rayon de contemplation si pure de la matire, que ces cratures ne me causaient aucune distraction... Je m'adressais aussi la suprme majest de Dieu, et je Lui disais cette parole de nos saints livres Vous tes digne, Seigneur, de recevoir toute, gloire et tout honneur, car vous avez tout cr, et c'est par votre volont que tous les tres subsistent. Mon me se fondait alors en actions de grces, et bien qu'elle s'esLimt basse* et vile aux yeux de Dieu, elle se sentait nanmoins attire vers Lui par je ne sais quel attrait puissant. (Vie, par l'abb Chapof, 1^^ partie, ch. iv.) Dans les rues, dit-elle aiUeurs, dans l'oraison, en quelque lieu que je fusse, je languissais d'amour et pourtant je jouissais de l'amour. Je ne sais comment m'exprimer sur ce qui arrive en on souffre, on languit, on jouit. {Ibid., ch. viii.) cet. tat
: :

2.

Le paysan

cl'Ars, la

Vnrable

Mre

Pelletier,

Sainte Jeanne de Chantai


4. Tout le monde connat le trait de ce brave paysan que le Cur d'Ars voyait chaque jour passer dans l'glise de longs adoration. tonn de le voir demeurer silencieux, sans mme remuer les l^Tes, le saint Cur lui demanda un jource qu'il dfsait Notre-Seigneur pendant ces heures d'adoration :-

moments en

18

TAT MYSTIQUE

Oh

je

ne

lui dis rien,

rpondit

le

paysan,

je

L'avise, et

II

m'avise.

5. Les surs qui ont connu la Vnrable Mre Marie de SainteEuphrasie Pelletier, nous disent que, lorsqu'elle tait l'oraison, elle semblait un sraphin son attitude, son visage tout illumin t fix sur le tabernacle, tout son extrieur indiquait n? pas s'y mprendre combien tait ardente sa prire, combien tait troite son union avec Dieu. Son recueillement au chur tait si profond que, lorsqu'il tait ncessaire de l'en faire sortir, souvent il ne sufTisait pas de l'appeler doucement, il fallait la tirer par son vtement pour attirer son attention. Elle se reposait volontiers dans la pense des plus hauts mystres de notre foi, et elle disait ses filles que le mystre de la Sainte Trinit suffisait l'occuper l'oraison parfois pendant une semaine entire. 6. Sainte Jeanne de Chantai, nous dit la Mre de Chaugy {Vie de la Sainte, ch. xxiv), fut pendant sept annes dans le"
:

train ordinaire des considrations et mditations; mais, aprs ces sept ans de fidles et pnibles services, son cur fut mari la belle Rachel de la sainte contemplation . Il y avait donc longtemps qu'elle tait dans l'tat contemplatif quand, en 1621 (29 juin), elle faisait, dans une lettre fameuse saint Franois de Sales, la description suivante de ce qui se passait en elle Mon trs cher Pre, je ne sens plus cet abandonnement il et cette douce confiance, et je n'en saurais faire aucun acte me semble bien toutefois que ces vertus sont plus solides et plus fermes que jamais. Mon esprit, en sa fine pointe, est en une trs simple unit (c'est--dire union avec Dit'u); il ne s'unit pas, car quand il veut faire des actes d'union, ce qu'il ne veut que trop souvent essayer de faire, en certaines occasions il sent de l'effort et voit clairement qu'il ne peut s'unir, mais seulement demeurer uni. L'me ne voudrait bouger de l elle n'y pense pas", et elle ne fait autre chose que de former au fond d'elle-mme un certain dsir presque imperceptible que Dieu fasse d'elle et de toutes les cratures et en toutes choses tout ce qui Lui plaira. Elle ne voudrait faire que cela pour l'cx rcice du matin, pour celui de la sainte messe, pour la prparation la sainte communion, pour action de grces de tous les bienfaits de Dieu; enfin pour toutes choses; elle voudrait seulement demeurer en cette trs simple unit d'esprit avec Dieu, sans tendre sa vue ailleurs; et en elle
: :
:

QUELQUES EXEMPLES

19

simple union avec Dieu), dire Pater pour tout le monde et pour les particuliers et pour soi-mme, sans divertir toutefois sa vue ni regarder pour quoi ni pour qui elle prie. Souvent, selon les occasions et la ncessit ou l'affection qui vient sans tre cherche^ l'me s'coule en cette unit. Et, dans une autre circonstance, elle posait au saint vque Mon me ne doit-elle pas, spcialement la question suivante en l'oraison, s'essayer d'arrter toutes sortes de discours, industrie, rplique, curiosit et semblables, et au lieu de regarder ce qu'elle fait, ce qu'elle a fait ou ce qu'elle fera, regarder Dieu, et ainsi simplifier son esprit et le vider de tout et de tout soin desoi-mme, demeurant en cette simple vue de Dieu et de son nant, tout, abandonne la sainte volont de Dieu, dans les effets de laquelle il faut demeurer contente et tranquille, sans se remuer nullement pour faire des actes de l'entendement et de la volont? Il est impossible de ne pas rapprocher ces paroles de sainte Chantai du fameux texte o l'auteur des crits attribus saint Denys engage son disciple s'exercer aux contemplations mystiques, en laissant de ct les sens et les raisonnements,. tout ce qui est sensible ou intelligible, pour s'unir Celui qui est au-dessus de toute substance et de toute science.
(c'est--dire

dans cette

trs

quelquefois vocalement

le

3.

Ces exemples

sont-ils bien choisis et suffisants ?

7. Voil des exemples bien authentiques d'tats mystiques^ Qu'est-ce en effet que l'tat mystique, qu'est-ce que l'oraison mystique? L'oraison mystique est une oraison bien suprieure la mditation i. Celle-ci ressemble une tude rflchie, accompagne de demandes et de rsolutions; on peut s'y livrer comme on se livre des rflexions srieuses; elle n'est pas audessus de nos efforts, Dieu ne refusant pas sa grce quiconque veut s'y appliquer. On ne peut entrer de mme dans l'oraison

Nous ne distinguons pas ici l'oraison affective de la mditation; ne diffrent qu'en ce que dans la seconde la part de l'esprit est plus grande, ce sont les rflexions qui dominent; dans la premire ce sont les dsirs, les demandes et les actes de la volont.
'

elles

.20

l'tat mystique

mystique; quelque

effort

que

l'on fasse,

on n'y atteindra pas,

si

l'on n'a pas t lev par la faveur divine N'oil ce qui est admis de tous.

^ un

tat si mritoire

Or, dans tous les exemples cits par nous, n'avons-no.us pas un mode d'oraison bien suprieur la mditation, un mode
d'oraison qu'on ne j)eut proposer tous, car vains seraient les efforts de ceux qui voudraient s'y lever par leurs propres forces? On peut une me qui veut se livrer l'oraison donner une mthode comme celle de V Introduction la Vie dvote, ou comme celle dont saint Ignace donne des -exemples dans ses Exercices; tout chrtien srieux peut s'y appliquer et y russir, au moins dans une certaine mesure; mais on ne dira pas un chrtien, mme trs srieux, qui manifeste le dsir de s'appliquer la pit faites en sorte que toutes vos facults, comme celles de sainte Marguerite-Marie, soient englouties en Dieu, sans autres mouvements et affections que de l'aimer; restez devant le tabernacle, comme le paysan d'Ars, des heures entires, sans rien dire, sans grandes penses, heureux seulement de vous trouver prs de Notre-Seigneur, de Le regarder, et d'tre regard par Lui; essayez, comme sainte Chantai, d'arrter dans l'oraison toute sortes de raisonnements, regardez Dieu, simplifiez votre esprit, videz-le de tout et demeurez dans cette simple vue de Dieu et de votre nant, tout abandonn sa sainte volont. Ce seraient l des conseils impossibles suivre : les tats o se trouvaient ces sain s personnages sont manifestement au-dessus des efforts de l'me humaine,
:
1

8. Mais les exemples donns reprsentent-ils tous les tats mystiques? Nous avons dessein exclu de ces exemples tous les tats extatiques. L'tat mystique n'exclut pas l'extase, mais l'extase dit quelque chose de plus que l'tat mystique, elle comprend un

^ Pour les personnes qui Dieu a fait cette grce et qui ont su y correspondre, l'tat mystique peut devenir comme habituel, elles le retrouvent facilement ds qu'elles se mettent en oraison {Saint Jean de la Croix, Monte, II, 12. dicion crilica, p. 154). C'tait le cas des saintes mes dont nous venons de parler. Il n'en est pas de mme de certains tats comme la prophtie, la vision, dans lesquels on ne peut jamais entrer son gr, et qui sont trs diffrents de l'tat mystique

proprement

dit.

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

21

lment nouveau, l'alination des sons, qui s'ajoute aux grces mystiques et qui pourrait exister sans elles. Ne vaut-il pas mieux, pour connatre la nature de l'tat mystique, l'tudier dans ses lments essentiels, en cartant les phnomnes secondaires et accidentels?' Ceux-ci pourraient faire prendre le change et empcher une analyse exacte des phnomnes vraiment mystiques. 9. Les exemples que nous avons donns prsentent des tats mystiques assez levs; s'ils n'avaient pas l aussi frappants, ils n'eussent pas t signals. Mais l'tat mystique existe aussi, et mme beaucoup plus souvent, moins haute dose. Nemo repente fit summus, on n'atteint pas les sommets du premier coup; avant d'arriver des oraisons aussi parfaites et o la prsence des lments mystiques est si manifeste, on ne reoit d'abord que dans une faible mesure les grces mystiques, et
elles

sont alors plus

difficiles discerner.

Quant aux prophties, aux visions et aux rvlations, ce sont des. phnomnes extraordinaires, mais essentiellement distincts de l'tat mystique proprement dit. Nous en parlerons plus
tard. Ceux-l sont
la

dans une trs grande erreur qui ranget dans

mme

classe des tats aussi diffrents et qui leur appliquent


rgles.

les

mmes

CHAPITRE
Origine et sens du
1^'.

II

mot mystique
le

est

Doctrine de Denys

mystique

Les

trois

manires de connatre Dieu.

La connaissance mystique

saint Denys ^

se tro-ve dans les ouvrages attribus important de voir le sens qu'avait ce mot pour l'auteur de ces li\Tes personne n'ignore quelle immense
10.
Il
:

Le mot mystique

G.

On trouve les termes contemplation mystique, thologie mystique chez Marc l'Ermite, qui semble avoir crit au dbut du v sicle. P. t. 65 De temper, II, V, col. 1053, 1056.
:

22

ETAT MYSTIQUE

influence
trine.

il

exera dans l'glise, et

comment

tout l'enseigne-

ment du moyen ge sur

la spiritualit est

imprgn de sa doc-

Denys veut montrer comment on arrive la parfaite connaissance de Dieu. Dieu est repr11. Le premier moyen, ce sont les symboles sent sous des images sensibles. Ces symboles, l'auteur les avait expliqus, nous dit-il, dans un ouvrage aujourd'hui perdu, la Thologie symbolique. Ainsi l'on use de symboles quand on dit de Dieu qu'il habite des lieux, qu'il revt des ornements, quand on lui prte la colre, la douleur, le sommeil, le rveil, etc. Il est vident que ces symboles donnent de Dieu une notion trs incomplte. 12. Le second moyen, dj plus parfait, consiste tudier le sens des noms donns Dieu et qui lui conviennent en toute vrit. L'auteur avait employ ce moyen dans ses Hpotyposes ou Institutions thologiques, aujourd'hui perdues. Il y traitait de l'unit divine, de la Trinit, de la paternit et de la filiation, du Saint-Esprit, de l'Incarnation. Dans les Noms dit-ins, il explique pourquoi Dieu se nomme bon, pourquoi II se nomme
:

vie, sagesse, force.

13. Ce n'est point encore l le moyen le plus parfait pour acqurir de Dieu une juste ide; au-dessus il y a une science, dont Denys parle souvent, c'est cette parfaite connaissance de

Dieu qui s'obtient par ignorance en vertu d'une incomprhensible union; ceci a lieu lorsque l'me quittant toutes choses et
s''

oubliant elle-mme, s'unit


divins,

s'claire

aux clarts de la gloire divine parmi ces splendides abmes de la sagesse insondable
vu,
3.)

et
.

{Noms

Cette science est bien suprieure celle que nous pouvons obtenir par les lumires de notre raison. Par notre raison, en effet, nous ne connaissons le divin que dans ses effets; mais de dire ce qu'il est en Lui-mme, c'est ce qui dpasse tout entendement. Lorsque nous nommons ce mystrieux ocan de l'tre. Dieu, vie, substance, lumire ou Verbe, nous ne concevons autre chose que les grces qui nous en viennent et par lesquelles la dification, l'existence, la vie ou la sagesse nous sont dparties; mais pour Lui nous ne l'atteignons que par le repos complet des facults de l'entendement, n'apercevant plus rien, ni dification.

ORIGIXE DU MOT MYSTIQUE

23

ni vie, ni substance, qui soutienne

comparaison exacte avec cette


tout.

cause

premire,
divins,

surminemment leve par-dessus


le

{Noms

ii, 7.)

Ce n'est donc pas par

raisonnement que l'on

o"btient cette

trs haute ide de Dieu, qui est la plus parfaite connaissance que nous puissions avoir de Lui; ce n'est pas non plus, comme
c'est,

certains auteurs du xx^ sicle l'ont au contraire, en ne Le voyant Denys, entrer dans cette obscurit connatre, par le fait mme de ne pas
At'o'Sliitv.

soutenu, en voyant Dieu; Nous dsirons, dit pas superlumineuse et voir et voir et de ne pas connatre. Celui qui est au-dessus de toute vue et de toute connaissance.
:

y.c/.i

ayvwfft'z 5tv X7.i

yvwvc.t TO rro

eav xxi

yvwTtv.)

vritablement voir et connatre, c'est supersubstantiellement louer le supersubstantiel que de dclarer qu'il n'est rien de ce que sont les autres tres. [Theol. myst., ii). Ainsi l'me unie Dieu dans une union d'amour reoit une lumire qui lui fait comprendre que Dieu est l'ire incomprhensible, ineffable, et c'est l la vraie connaissance de Dieu. Cette science, qui est donc obtenue non par les raisonnement ni par une vue de Dieu, mais par une union pleine d'amour et trs intime avec Dieu, Denys l'appelle la thologie mystique. Il Les thologiens ont une double doctrine, l'une dit encore inexprimable, l'autre vidente et plus accessible, l'une qui sous des symboles cache des mystres, l'autre philosophique et dmonstrative. Mais la science mystrieuse et inexprimable se trouve implique dans le symbole exprim; le symbole persuade et inculque la vrit en question; le mystique, l'inexprimable pousse vers Dieu et unit Lui par une sorte d'initiation qu'aucun matre ne peut enseigner. {Ep., ix, 1.) C'est dans la partie suprme de l'me que s'accomplit l'opration mystique. A cette portion de l'me que les passions n'atteignent pas, il faut assigner la contemplation des pures et profondes vrits. (Ibid.)

Car

c'est

2.

La

science mystique est


et

un don que Dieu dsire accorder auquel on doit se disposer


mystique. Dieu l'accorde volontiers. La de Dieu, du sein de sa constante

14. Cette science

douce

et bienheureuse nature

24

ETAT MYSTIQUE

immutabilit, laisse tomber sur les intelligences les salutaires


et cette lumire, Dieu est toujours prt rayons de sa lumire. la communiquer abondamment. {Hier. eccL, ii, 3.) L'tre bon... chasse l'ignorance et l'erreur de toutes les mes o il rgne, il leur dispense toutes une lumire sainte, d'abord II leur donne une petite clart, puis quand, ayant got lu lumire elles en dsirent une plus grande, Il la leur distribue avec plus d'abondance; pane qu'elles ont aim
. .
.

beaucoup, Il les inonde de cette lumire ; et toujours Illes pousse^ plus a\,'ant en proportion du zcle qu'elles mettent porter en haut
leurs regards.

{Noms

divins, iv, 5.)

commo le dit encore Denys, cette lumire si prcieuse, aux mes bien disposes, aux mes avides de perfcclion, pleines la fois d'humilit et d'une noble et confiante ardeur. {Noms divins, i, 2.) Aux mes moins avances conviennent les symboles qui cachent la science inexprimable,, que tous ne peuvent avoir. Le voile n'est lev que pour les sincres amants de la saintet qi, par leur puret d'esprit et la puissance d^ leur facult contemplative, sont aptes pntrer le vrai dans sa simplicit intime et dans sa surnaturelle profondeur. {Ep.,'x, 1.)
Elle est

donc donne,

C'est

Lui, dit De:


sortir
d':']!
Il

donc Diiu qui communique cetDe science mystique; -^ ;-v ^' ''.li'e, la paix cratrice, qui, sans
'f

toutes les cratures, IK saisit

J.^ i. k-niine d'une union ineffable. Par Dieu, dit encore Dt-iiys, pur Dieu, paix substantielle, les mes rassemblent leurs raisonnements multiples et les rduisant l'unit d'un concept pur, s''vent, par une voie qui leur est propre, jusqu' l'union qivi est au-dissus de toute comprhension {Noms divins, XT, 1, 2.p"
l'me.
)

le rle d^ l^me ne faveur divine, elle doit la prire Avant tout que principe de tout bien, et que

15.

Mais
:

consiste pas
la prire

uniquement

rece-

voir

par nous conduise vers le nous approchant de Lui i, nous soyons initis aux trs saints dons e^ui l'environnent. A la vrit II est toujours prsent tout, mais toutes choses ne Lui sont pas toujours prsentes. Quand nous Lui adressons de Irsla

s'y disposer. 0\\ s'y dispose

'

Acccdite ad

cum

et

illuminamini (Ps.

XXXIII,

6).

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

25

pieuses supplications, l'esprit

dgag de tout trouble et avec une disposition d'me favorable l'union divine, alors nous Lui devenons prsents. L'homme s'lve donc par la prire la contemplation sublime des grandeurs de la divine Bont.
divins,

(Noms

m,

1.)

par de gnreux et continuels lans vers le de tout ce qui est contraire . (H. E., ii, 5.) On s'y dispose en faisant cesser tou le opration de l'entendement pour se jeter autant qu'il est possible dans la splendeur supersubstantielle (c'est--dire On s'lve aux vrits en Di u.) {Noms divins, i, 4.) mys iques, comme le veui la tradition sacre, par un lan supers'y dispose

On

Dieu un, par

la mortification et l'anantissement

intellectuel.
.

{Ibid.,

Il,

7.)

C'est l la doctrine enseigne'par Denys et rsume dans le fameux texte o il indique son disciple comment il doit s'exercer aux contemplations mystiques , texte que tant de grands Docteurs se sont plu commenter, le regardant avec

raison

comme

d'une importance capitale,

comme
:

l'un dos points

fondamentaux de la doctrine mystique Pour toi, bien-aim Timothe, exerce-toi sans relche aux
contemplations mystiques; laisse de ct
les

sens et les opra-

tions de l'entendement, tout ce qui est matriel et intellectuel, toutes les chosts qui sont et celles qui ne sont pas, et d'un essor

surnaturel, va t'unir, aussi intimement qu'il est possible, Celui qui est au-dessus de toute essence et de toute notion. Car
c'est

toutes

dans
1,

par ce sincre, spontan et total abandon de toi-mme et de choss que, libre et dgag d'entraves, tu te prcipiteras l'clat mystrieux de la divine obscurit. {TlwoL myst.^

1.)

Ainsi donc laisse toute rflexion, oublie tout ce qui est cr, oublie-toi toi-mme, donne le repos ton esprit, et demeure uni -dans une charit ardente l'tre ineffable et incomprhensible. C'est un acte d'amour, si'encieux, mais intense et trs pur, que

grand Mystique. Car cette union qu'il recomdans l'amour qu'elle s'opre, comme il le remarque ailleurs : C'est une chose qui dpasse la porte des intelli;gences vulgaires que cette Uivi^^u liiliin^, cette fusion produite par l'amour divin ... car l'amour est une force unissante . {Noms divins, iv, 12.) Et le rsultat ce sera la dification de
conseille
ici le

mande,

c'est

26

ETAT MYSTIQUE

l'me la dification est, dans la mesure du possible, la ressemblance et l'union avec Dieu ^ {Hier. eccL, i, 3.)
:

donc ces deux vrits fondamentales l'tat une faveur de Dieu laquelle il serait insens de penser s'lever par ses propres forces, mais c'est une faveur laquelle il faut aspirer, laquelle on peut et on doit se disposer. 16. Telle est la doctrine mystique de Denys. Ce qui fit, sans doute, sa grande fortune, c'est que les saints Docteurs du moyen ge trouvaient l exactement dcrites les oprations divines

Denys

tablit
est

mystique

en eux-mmes ^. Aussi ils ne trouvrent rien exprimer que de lui emprunter les termes dont repos ou quitude, silence, transport, contemplail s'tait servi tion, union, termes qui deviendront classiques et formeront la langue de la mystique.
qu'ils constatai nt

de mieux pour

les

3.

Signification

du mot

mystique

17.

Mais

le

mot mystique lui-mme,


beaucoup sur
ceci

quelle est sa raison d'tre

et sa signification?

Denys
l'tat

insiste

que

la vrit saisie

mystique

est indicible, inexplicable; elle n'a

dans donc pas

cette prcision qui permet de l'exprimer par des termes nets et comprhensibles; elle est saisie confusment, et c'est pour cela qu'elle est appele mystique, c'est--dire, mystrieuse, cache.

' Notons encore les paroles qui suivent ces dernires elles montrent que Denys se faisait de la perfection l'ide qu'en ont eue depuis les la hirarautres mystiques Le terme commun de toute hirarchie chie comme l'explique notre auteur, a t organise par Dieu pour c'est la charit envers Dieu, mener les cratures leur perfection charit produite saintement par le souffle de Dieu qui unit l'me Auparavant il faut se dpouiller de tout ce qui lui est contraire Lui alors on apprend connatre les choses dans la ralit de leur tre (les choses prsentes comme passagres et ks autres comme ternelles); alors on approche de la vrit, et on participe la perfection simplifiante. En quoi consiste la simplification? A s'lever (au-dessus des tres sensibles et misrables) la simplicit divine, c'est l le banquet de la contemplation... banquet tout cleste et divin.
:
:

* La Vnrable Mre Marie de l'Incarnation disait de Denys Il surpasse, d'aprs l'impression qui m'en reste, tous les auteurs qui ont traite ces sujets et je suis persuade qu'il tait clair lui-mme des lumires divines. Vie par Dom Claude Martin, ch. xix, addition.'f j
:

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

27

C'est ce qu'a trs bien expliqu le

Bienheureux Albert

le

Grand dans son Commentaire sur Denys. Le Bienheureux se fait Aucune science ne peut tre dite mystique, cette objection
:

car ce qui est connu d'aprs ses principes, est mis dans tout son La science jour et ne peut tre appel mystique. Il rpond qui procde des donnes de la raison met dans tout leur jour les vrits qu'elle dduit, mais~ct1r science (mystique) ne procde ^as des donnes de la raison, elle procde plutt d'une certaine lumire divine, qui n'est pas l'affirmation (nette et prcise) d'une vrit. L'objet saisi par l'me (c'est Dieu lui-mme), agit si fortement sur l'intelligence, que l'me veut tout prix s'unir Lui. Cet objet tant au-dcssus de la porte de l'intelligence ne s'en fait pas connatre clairement, aussi l'intelligence s'appuie sur quelque chose qui n'est pas dtermin i. Ainsi connaissance leve mas mystrieuse de la divinit, attrait puissant vers Dieu, attrait qui aboutit une union toute d'amour, voil, nous pouvons dj le dire, les lments constitutifs de l'tat mystique. Si l'on ajoute, toujours d'aprs Denys, que cette trs haute ide de Dieu ne s'obtient pas par le raisonnement, mais est verse directement par i'EspritSaint dans la partie suprme de l'intelligence, et que l'amour mystique est aussi un amour infus et non pas acquis par les efforts de l'me fidle, on aura la notion exacte de l'tat mys:

tique.

CHAPITRE

m
l'tat

Easeignement des Fres sur

\.^^.

mystique

fut

Clment d'Alexandrie, Hsychius

les Pres grecs celui qui prcisa davantage la nature de cette science mystique et qui popularisa ce il ne le seul nom; fut pas la signaler; les autres Pres ont parl aussi de cette connaissance suprieure de Dieu que

18.

Denys

parmi

In

libr.

De Myst.

theoL, Q. proaem,

textes fort remarquables

ad I. Nous avons donn d'autres du mme Docteur. Vie d'Union, n 204 21 1<

28

l'tat mystique

Lui-mme communique aux curs purs et que les raisonnements humains sont impuissants procurer; eux aussi ils ont enseign que, pour l'obtenir, il faut renoncer aux images sensibles, se dpouiller des affections terrestres et vivre dans une grande
puret de cur.
19r~TelIe est dj la doctrine de Clment d'Alexandrie au ia sicle. D'aprs lui, quand l'me se sera affranchie des frivolits des sens, de tous les dfauts auxquels donnent naissance les idt'S vaines ou errones et des passions sensuelles, alors elle recevra la lumire qui la sanctifiera. La plupart des hommes ne sachant pas se dgager de leure passions n'ont pas sur Dieu des ides justes, ils se font un Dieu leur image; la vraie connaissance de Dieu est une grce qu'il accorde par les mrites de son Fils. On ne parvient pas cette connaissance du Souverain Bien, de l'lre heureux et ternel, sans une grce insigne, qui

donne l'me des a'ies et lui permet de s'lever jusqu' Dieu, Et cr-Iui qui a reu cette grce insigne est devenu un homme clair, un gnostiqu, un contemplatif; saintement indiffrent aux choses de la terre, il demeure constamment uni Dieu par
la prire et par l'amour \

20,

Il

est dit

dans

le livre

De

libertale mentis,

attribu autrefois

saint Macaire, mais compos par


(P. G.,

t.

un auteur bien postrieur

XXXIV,

col. 951).

Le divin Aptre Paul, votant nous apprendre plus exactement ce qu'est dans toute me croyante le mystre du christianisme arriv sa perfection, nous dit qu'il est produit par
l'opration divine; et cette opration est l'irradiation de la lumire cleste produite par la puissance du Saint-Esprit. 22. Cotte illumination de l'Esprit est une illumination stable et continue, une irradiation de la lumire substantielle. 25. Toute me qui par ses efforts et par une foi parfaite se rend digne de revtir le Christ par la puissance de la grce, et de s'unir la lumire-cleste de l'tre incorruptible, reoit l'intelligence des

mj^stres clestes

Hsychius, prtre de Jrusalem, f 433 (P.

G.,

t.

XCIII;

* Voir, dans la Vie cC Union, les textes auxquels nous faisons allusion, et beaucoup d'autres textes des autres Docteurs que nous avons cra superflu de rpter ici.

ENSEIGNEMENT DES PRES

2'^

Centurie xxix) tmoigne non moins clairement des lumiressuprieures que le Seigneur accorde l'me fidi et gnreuse,, et qui la font parvenir la contemplation Si tu t'appliques entretenir dans le seerel de ton cur dessentiments d'humilit, de sagesse, gardant le souvenir de la mort, offrant Jsus tes plaintes et tes supplications, si tu marches avec vigilance et puret par la voie troite, mais doue et dlicieuse de l'intelligence, muni de ces armes, tu parviendras aux saintes contemplations des saints, et de profonds mystr('s te seront mis en lumire par le Christ, en qui sont cachs tousles trsors de science et de sagesse, en qui habite corporellement la plnitude de la D-ivinit. Tu sentiras que Jsus a envoy dans ton me l'Esprit-Saint par qui l'esprit de l'homme est clair. Comme le charbon produit la flamme, beaucoup mieux Dieu, habitant dans un cur parle baptme, s'il trouve l'atmosphre de notre me purifi des souffles du mal, bien prserv sous la garde de la raiscvn, allumera notre intelligence pour qu'elle puisse vaquer la contemplation, comme le feu enflamm
:

la cire. (2^ Centurie,

fi 3.)

La garde du cur mrite d'tre appele productri'ce de lumires (ici quatre mots qui tous signifient illuminatrice) elle surpasse tout ce qui est sensible, elle dpasse un grand nombre
;

de vertus. Aussi en raison des lumires qu'elle donne mritct-elle les qualifications les plus honorables. Ceux qui aspirent CCS lumires prcieusrs peuvent par Jsus-Christ, de pcheurs
qu'ils

taient,

d'tres

inutiles,

souills,

ignorants,

insenss,

devenir justes, utiles, purs, saints, pleins "de sagesse; ils peuvent devenir contemplatifs, et tre transpercs du rayon de l'infinie lumdpe. l's demeurent et vivent dans cette lumire parce qu'ils ont got combien le Seigneur est doux. En vrit, oui, en vrit, ceux-l seuls offrent de vraies prires et de dignes hommages Dieu, avec lequel ils se plaisent s'entretenir parce
. .

qu'ils l'aiment.

{Ibid., u 69.)

2.

Saint Basile, Saint Grgoire de Nysse, Saint

Maxime

dans la prface de son livre sur les constitutions monastique^s, nous montre cfuel est le terme auquel doivent conduire la vie solitaire et ^a vie cnobitique. Celui qui dsire21. Saint Basile,

30

l'tat mystique

consacre sa vie Dieu, fait tre libre des biens du monde, profession de chastet et, pour y demeurer fidle, soutient contre les passions les plus violentes de gnreux combiits. IJ s'enflamme alors d'amour pour Dieu, il dsire participer au
, ,

spirituelle,

moins dans quelque mesure l'impassibilit, la puret toute au calme et la tranquillit, la mansutude de son Bien-Aim et goter les joies et les dlices que ces dispositions
produisent; et

comme

toutes les passions terrestres et sensuelles

sont pour l'me une cause de trouble, il en repousse loin de lui avec empressement toutes les penses. Alors l'il de l'me tant devenu pur et sans ombre, il contemple les choses divines, grce

la lumire d^en haut qui le remplit abondamment sans le rassasier. Quand cet tat est devenu, par l'exercice, l'tat habituel de son me, il s'unit Dieu dont il a acquis autant qu'il est possible
la ressemblance,- et auquel il est devenu cher entre tous. Aprs avoir soutenu de pnibles combats et avoir russi dgager son esprit, malgr l'union troite de celui-ci avec la matire, du mlange des passions sensibles, il devient capable de s'entretenir avec Dieu. Il est donc juste et convenable que celui qui, par les efforts dont je viens de parler, est arriv cet tat, ne se laisse pas entraner de nouveau par les convoitises de la chair, qu'il ne permette pas aux vapeurs des viles passions de troubler et de couvrir d'un voile pais le regard de son me, et de lui faire perdre ainsi la spirituelle et divine contemplation. C'est la doctrine constante des Matres qu'expose ici saint Basile qu'on lutte vaillamment contre la nature, que l'on pratique le vritable dtachement, on acquerra ainsi la puret de l'me, et alors sera communique une lumire cleste qui sera le principe de la contemplation et du vritable amour de
:

de Dieu i. coutons

saint Docteur expliquant le premier verset Exsultate justi in Domino : Rjouissezvous, justes, dans le Seigneur, rjouissez-vous, non de la prosprit de vos affaires domestiques, de l'tat heureux de votre sant, ou de l'abondance de vos rcoltes, mais de ce que vous
le

mme

du Psaume xxxii

avez un Dieu qui

est si beau, si

bon

et si sage.

Que

cette joie-l

' Cf. Vie d'Union. Table analytique, IV. disposer recevoir de Dieu, etc.

Moyens

employer pour sa

ENSEIGNEMENT DES PRES

L'criture exhorte donc les justes comprendresuffise quel honneur c'est pour eux d'tre les serviteurs d'un tel Matre, en prouver une joie innarrable, et s'abandonner aux saintstransports de l'amour. Si quelque lumire tombant sur votre cur vous donne de Dieu une connaissance soudaine, et claire votre me de faon lui communiquer Vamour de Dieu et le mpris du monde et de toutes les choses terrestres, vous avez l une image faible et passagre de l'tat des justes qui gotent en Dieu une joie toujours gale. A propos de ce verset du Psaume xliv, Speciosus forma pr filiis hominum, vous tes beau plus que tous les enfants des hommes, saint Basile fait les rflexions suivantes Il est vident que le prophte (David) ayant contemipl la beaut clatante du Seigneur, et tant tout environn de la splendeur qui en rejaillit, s'est senti le cur bless et rempli d'un amour ardent pour cette beaut toute spirituelle. Quand cette beaut se rvle Vme humaine, tout ce qu'elle aimait auparavant lui parat vil et mprisable. Si l'on veut parvenir la contemplation de Dieu, dit saint Grgoire de Nysse, il faut purifier son intelligence de tout cequi est sensible et matriel, rejeter loin de son esprit tout ce qui vient par les sens; il faut que l'me renonce avoir commerce avec le corps, son conjoint; alors seulement elle pourra approcher de la montagne. Cette montagne escarpe, d'un accs si difficile, dont le vulgaire ne connat que la partie infrieure, qu'est-ce autre chose que la Thologie ou la science de Dieu ^ ? Quand l'me se recueille, dit saint Maxime, et qu'elle s'adonne la divine contemplation, elle laisse au-dessous d'elle les formes sensibles, les conceptions de l'esprit, et mme, j'ose le dire, ses propres actes, pour recevoir le rayon de la science

VOUS

cleste.

{Cent, v, 69.)

logie avait t

* Nous avons montr dans un autre ouvrage comment le mot Thoemploy par les Pres pour dsigner cette connaissance suprieure de Dieu due aux lumires de la grce. Vie d'Union, n 53,

54, 57, 58, 74, 141, etc.

:;32

TAT MYSTIQUE

3,

Saint Augustin, Saint Grgoire

le

Grand

Dans son livre De Doctrina Christiana (1. II, c. 7) saint .Augustin numre les degrs par lesquels l'me monte jusqu'
22.

la sagesse.

Avant tout il faut par la cr ainte de Dieu se tourner vers Lui pour co-inaLre sa volont et savoir ce qu'il dfend et commande. Cette crainte doit nous rappeler la pense de la mort. Puis il faut que la pit nous rende doux et prts recevoir les leons on doit tudier d,' l'cri'ure. Ensuite doit venir la science l'criture, o l'on apprend qu,'il faut aimer Dieu pour Luimme et le procliain pour Dieu; aimer Dieu de tout son cur, de toute son me et le prochain comme soi-mme. On apprend aussi par rcritre qu'tant retenu par l'attache aux choses temporelles on est encore loin de ce grand amour de Dieu et xlu prochain que l'criture prescrit. Alors grce la crainte qui fait redouter le jugement de Dieu, grce la pit qui nous porte hien recevoir les enseignements de l'criture, on ne peut pas ne pas pleurer sur soi. De l des prires ardentes pour obtenir le secours de Dieu, et l'me entre dans le quatrime degr, qui est celui de la force, c l'on a faim et soif de la justice et o l'on se dtache de l'affection aux jouissances empoisonnes des choses passagres et l'on s'prend d'amour pour les ternelles, pour le Dieu unique et trine. En voyant cette Trinit sainte qui brille d'une si vive lumire, et en comprenant qu'on ne peut, vu la faiblesse humaine, soutenir une telle, gloire, dans le cinquime degr, q.ui est le conseil de la misricorde, on s'applique purifier son me, encore agite et trouble par les souillures qui .lui viennent de ses basses
:

passions.

On s'applique alors pratiquer avec- ardeur l'amour du prochain et quand on est arriv l'amour des ennemis, on entre dans le sixime degr, o l'il de l'me est purifi et rendu capable de contempler Dieu, autant qu'il peut l'tre par ceux qui s'efforcent selon leur pouvoir de mourir au sicle. Car autant ils meurent au monde, autant ils contemplent Dieu, et autant ils i'Lvcnt encore au monde, autant ils sont empchs de contempler Ditni. Bien que cette lumire qui leur-est montre soit dj jplus certaine et non seulement plus supportable, mais aussi

ENSEIGNEMENT DES PRES

33

plus agrable, cependant Dieu est toujours vu en nigme et dans un miroir, parce que tant que nous sommes en cette vie nous marchons par la foi et non par la vue. Dans ce sixime degr on purifie si bien l'il du cur que l'on prfre la vrit au prochain et soi-mme, on a le cur si droit, si pur, que l'on ne
se dtourne pas de la vrit ni pour plaire viter aucune sorte de peine.

aux hommes,

ni

pour

Alors on monte la sagesse, qui est le septime degr, et on jouit dans la paix et la tranquillit.
Cette sagesse, qui est
le

degr suprme, saint Augustin la

dfinit ailleurs

La

science, dit-il, consiste dans la fuite

du

mal; et la ftagesse dans la connaissance et l'amour de V ternel, de l'Immuable, qui n'est autre que Dieu. {Enarr. in ps. cxxxv, P. L., XXXVII, c. 1760.)
23. Il serait trop long de citer tous les passages de saint Grgoire dans lesquels ce grand Pape, qui fut parmi les Pres de l'glise latine l'interprte le plus sr et le plus, complet de la doctrine mystique, parle des lumires accordes aux contem Celui qui vit de la vie intplatifs. Qu'un seul passage suffise rieure, celui-l reoit la lumire de la contemplation; ceux qui, au contraire, se proccupent l'excs des choses extrieures, ceux-l ne savent pas quel coulement de l'ternelle lumire se rpand dans l'me par les fentes de la contemplation ^ Ce n'est point en effet par des images et des formes sensibles que l'on peut obtenir la lumire invisible. Celui qui aspire recevoir cette lumire contemplative doit veiller avec un soin extrme garder son cur dans l'humilit, ne jamais se prvaloir de la grce qui est verse dans son me. Il doit bien comprendre pourquoi les esprits des contemplatifs sont figurs ici par des fentres obli.ques ^ : c'est que par une fentre oblique la lumire pntre, mais le voleur ne peut entrer; de mme les vrais contemplatifs se maintenant toujours dans des sentiments de
:

1 Cette lumire qu'obtiennent les contemplatifs, vient de dire le saint Docteur, est bien peu de chose (compare la plnitude de lumire qui claire les lus), mais ce peu suffit pour dilater leur cur et augmenter en eux la ferveur et Vamour.

* Le saint Docteur commente ici ce passage d'zchiel obliquas in thalamis, Ez. XL, 16.

Et fenestras

E. M.

34

TAT MYSTIQUE

profonde humilit, la lumire de la contemplation a accs dans leurs esprits, mais non l'orgueil. {In Ezech., 1. II, Hom. 5,
n 18.)

CHAPITRE IV
L'tat

mystique d'aprs les Docteurs du moyen ge

1er.

Saint Bernard
le

24.

Pour saint Bernard dsirer

baiser de l'poux, qu'il

appelle le baiser de la contemplation, c'est dsirer l'esprit de l'intelligence pour atteindre jusqu' sagesse et d'intelligence

Dieu, la sagesse pour goter ce que l'intelligence aura saisi . La faveur du baiser, dit-il encore, renferme ces deux choses, la Que l'poux prpare doncsesdeux lvres, lumire et Vonction sa raison, sige de l'intcllig^Mice, et sa volont, sige de la sagesse, afin de recevoir directement la double grce du trs saint
.
.

baiser.
Il

y a dans

la

bienheureuse contemplation deux sortes de


,

transports, Vuti est dans V intelligence Vautre est dans Vaffection ; l'un dans la lumire. Vautre dans la ferveur ; Vun dans la connaissance, Vautre.dans la dvotion.

A ces quelques lignes que nous avons dj cites ailleurs {Vie d'union, n^s 151 et 163) ajoutons encore ces autres paroles du saint docteur Ce baiser que sollicite l'me aimante, c'est ces joies sont videmment des l'effusion des joies divines joies d'amour c'est la rvlation des secrets d'en haut, c'est un admirable et presque insparable mlange de lumire cleste
:

avec la lumire de l'me. Aussi je ne veux ni vision, ni songe,ni figure, ni nigme; je ddaigne mme l'apparition des angeS; car mon Jsus les surpasse par sa beaut et sa majest. {In cantic, Sermo 2.) Et saint Bernard indique bien que ces lumires si prcieuses et ces douceurs d'amour sont une faveur, une grce infuse et non pas une contemplation et une union acquises par les efforts de l'me quand il dit Qu'il me baise d'un baiser de sa bouche:

d'aprs les docteurs du MOYEX AGE

35

l'homme ne trouve pas

ce cri dans son cur, il n'est possible qu' celui qui ayant dj reu, ne ft-ce qu'une fois, le baiser spirituel de la bouche de Jsus-Christ, est port par sa propre exprience le redire volontiers. A mon avis, celui-l seul qui a c'est une manne reu cette faveur sait en quoi elle consiste cache et seul celui qui en a mang la dsire encore; c'est une fontaine scelle o l'tranger ne puise pas; celui-l seul qui a pu y boire, en a soif encore. (In cantie. Sermo 3.)
:

2.

Saint

Thomas

et

la rle de l'intelligence contemplation lorsqu'il montre le contemplatif fixant sa pense sur Dieu parce qu'ill'aime; et le saint Docteur dclare en mme temps que l'me doit se disposer l'acte contemplatif en se rappelant la grandeur et la bont de Dieu. La vie contemplative, dit-il, consiste surtout dans une. opration de l'intelligence; le nom mme de contemplation l'indique, car il signifie vision, regard. Pour arriver ce regard de la contemplation auquel vise surtout le contemplatif, il se sert des considrations de la raison. Bien que les cratures visibles soient la voie pour arriver la contemplation du divin, cependant la contemplation, ne consiste pas surtout dans ce qui est la voie (les considrations pralables), mais dans ce qui est le terme de cette voie (le regard sur Dieu). (III Sent. D. 35,

25. Saint

Thomas indique
la

bien encore

du cur dans

q. 1., a. 2, sol. 2.)

La contemplation mystique n'est pas, aux 'yeux de saint Thomas, une oraison que l'on acquiert et que l'on exerce par le
simple usage des facults de l'me, puisque le saint Docteur dit toujours, ce que diront tous les autres docteurs sans exception qu'elle est l'effet des dons du Saint-Esprit, et il nomme spcialement le don de sagesse. Conte?nplatio aliquando capitur stricte pro actu intellectus divina nieditantis et sic contemplatio est sapienti actas. (IV Sent. D. 15, 4, a. 1, sol. 2, ad. 1.) Citons encore quelques paroles de saint Thomas qui vont encore nous montrer quel rle il attribue dans l'tat mystique aux facults connaissantes et aimantes Le don de sagesse procure une connaissance minente par une certaine union aux choses divines, auxquelles nous ne

36

L.ETAT MYSTIQUE

unis que par l'amour, de sorte que celui qui adhre Dieu ne soit qu'un mme esprit avec Lui. Le Seigneur dit qu'il a rvl ses disciples les secrets de son Pre parce qu'ils taient ses amis. Aussi le don de sagesse prsuppose l'amour comme principe et par l il est dans l'affection; mais quant son essence il est dans la connaissance. De l suit que l'acte de la sagesse parat tre ici-bas et l-haut de contempler les choses divines aimes et par elles de juger les autres choses, non seulement pour ce qui est spculatif, mais, aussi pour ce qui est de la pratique {III Sent. D. 35, q. 2, a. 1,

sommes

sol. 3. C/. ib.

D. 36,
la

q. 1, a. 3., c. et ad. 4.

2. 2. q.

45, a. 5.)

contemplation nat de l'amour de l'objet contempler; ainsi la vie contemplative ne va pas sans l'amour. Cependant si la contemplation requiert l'amour, elle consiste essentiellement dans un acte de la facult connaissante; aussi saint Grgoire dit La vie contemplative consiste s'attacher de tout son cur l'amour de Dieu et du prochain et se reposer des uvres extrieures de faon ne pas prendre son plaisir dans l'action, mais foulant aux pieds tout souci, s'embraser du dsir de contempler la face du Crateur. (III Sent. D. 35, q. l,a. 2, sol. 1.) Le mot intelligence semble ne dsigner que la simple perception; le mot sagesse indique une pleine certitude pour juger de ce qui a t peru. Mais on ne peut juger de ce qu'on a ainsi connu que par des choses suprieures, auxquelles celui qui

Le dsir de

est sage est spirituellement uni, si bien qu'tant

comme

plac

juge de toutes choses. Cette union aux choses divines se fait par l'amour. Donc la sagesse a pour principal objet les choses divines, qui causent une dlectation produite par l'amour qu'on a pour elles. Quant l'intelligence, elle a pour objet indiffremment tout ce qui est peru par l'esprit; en soi l'intelligence (et par consquent le don d'intelligence) n'entrane pas le plaisir caus par l'amour. (III Sent. D. 35, q. 2, a. 2, sol. 3.) Voil pourquoi le saint Docteur attribue la contemplation mystique, qui se fait dans l'amour, plus au

dans un

lieu suprieur,

il

don de sagesse qu'


Il

celui d'intelligence.

encore De mme qu'une lampe ne peut briller que si le feu est allum, de mme la lampe spirituelle ne brille que si elle est enflamme du feu de la charit. Ainsi la chaleur prcde
dit
:

d'aprs les docteurs du moyen AGE

37

la lumire, et c'est

la connaissance de la vrit

par la chaleur de la charit qu'est produite . {In Ev. Joan. V, 1. VI.) 26. Mais si l'amour est le principe de la sagesse et donne au contemplatif la pleine lumire, en retour la lumire obtenue par le don de sagesse accrot l'amour II y a, dit saint Thomas, une connaissance de la vrit qui est affective, produisant l'amour de Dieu; elle appartient au don de sagesse. (1. q. 64,
:

a..l. c.)

La contemplation mystique tant le fruit des dons exige une action particulire de l'Esprit-Saint; le propre des dons est en effet de disposer l'me recevoir les impulsions divines et sous ces impulsions produire des actes, qui sont ici surtout des actes de foi et d'amour. L'homme est agi par le Saint-Esprit, dit saint Thomas, mais de telle sorte qu'il agit lui-mme, puisqu'il est un tre libre : aussi a-t-il besoin d'un habitus : Homo sic agitur a Spiritu Sancto quod etiam agit, in quantum est liberi arbitrii : unde
indiget habitu. (1. 1. q. 68, a. 3, ad. 2.)
:

Et commentant
:

le

mot

de saint Paul tous ceux qui sont agis par l'Esprit de Dieu sont enfants de Dieu {Rom., viii, 14), saint Thomas dit Non seulement l'homme spirituel est instruit par le Saint-Esprit de ce qu'il doit faire, mais encore son cur est m par ce divin Esprit. il est pouss l'action non pas principalement par le mouvement de sa propre volont, mais par l'impulsion du Saint Les qualits propres du SaintEsprit. Et il dit ailleurs Esprit se trouvent dans l'homme spirituel comme les qualits du feu se trouvent dans le charbon enflamm. {In Joan. ni.) 27. Mais pour que l'action du Saint-Esprit se produise, pour que cet Esprit d'amour et de saintet transforme ainsi celui dans lequel II opre, il faut qu'il ne rencontre pas d'obstacles qui s'opposent son action Les dons sont des biens que Dieu lui-mme nous donne, mais pour que les dons puissent exercer leurs actes, il faut que l'homme soit affranchi de ce qui est mauvais rQuam-is dona sint qusedam bona a Dec data, tamen ad hoc quod possint habere dbitas operationes, oportet quod a malis liberetur homo. (III Sent. D. 34, q. 1, a. 6, ad 3.) Cette puret de l'me est ncessaire, non seulement pour l'exercice du don de sagesse, qui prsuppose un amour pur et
. .

38

l'tat mystique

ardent, mais aussi pour le don d'intelligence. Le don d'intelligence exige une telle puret de cur que celui-ci non seulement puret que ne soit exempt de la sduction des passions, donne pas le don d'intelligence, il la prsuppose acquise par les mais encore que l'me soit affranchie uvres de la vie active des erreurs, et aussi des reprsentations de l'imagination et des concepts intellectuels (des raisonnements) de toutes ces choses, comme l'enseigne saint Denys, ceux qui tendent la divine contemplation doivent s'loigner. (III Sent. D. 34, q. 1, a. 4.) 28. Saint Thomas vient de dire que la puret de l'me est prsuppose acquise par les uvres de la vie active parfaite : Munditia... prassupponitur per vitam actwam perfeetam ; c'est l'enseignement constant du saint docteur que les vertus de la vie active prcdent et prparent la vie contemplative. . La vie active est une disposition la vie contemplative; aussi saint Isidore a dit C^lui qui d'abord profile bien dans la vie active monte jusqu' la contemplation. C'est pourquoi tant que l'homme n'est pas parvenu l perfection de la vie active, on ne peut trouver en lui la vie contemplative, ou bien ce n'est qu'un commencement encore bien imparfait. Mais cpiand la vie active est parfaite, alors les uvres des vertus morales sont devenues faciles; elles n'empchent plus de vaquer la contemplation. Cependant selon que l'on est plus ou moins parfait dans la vie active, on peut plus ou moins mler la vie active la vie contemplative. Il est du devoir des suprieurs d'tre parfaits dans l'une et l'autre vie; car, mdiateurs entre Dieu et le peuple, ils reoivent de Dieu par la contemplation, et ils donnent au peuple par l'action; aussi faut-il qu'ils soient parfaits dans la pratique des vertus morales. Il en est de mme des prdicateurs; autrement les uns et les autres seraient indignes d'assumer leurs charges . (III Sent. D. 35, q. 1, a. 3,

sol. 3.)
n II en est, dit-il encore, qui s'adonnent surtout aux uvres de la vie active tout en accomplissant de temps en temps les nctes de la contemplation; d'autres apprciant moins les uvres (\i la vie active, s'adonnent principalement la contemplation; d'autres s'appliquent aux deux. Cependant il est certaines uvres qui requirent l'une et l'autre, comme la prdication et l'enseignement; ces uvres, en effet, commences par la

d'aprs les docteurs du moyen AGE

39

contemplation se" terminent par l'action comme les effets procdent de leur cause. (III Sent. D. 35, q. 1, a. 1, ad 5.) L'exercice des vertus morales et intellectuelles prcdent les dons, car par l mme que l'on se conduit bien selon les rgles de la raison, on est dispos bien se conduire l'gard de Dieu. (1. 2. q. 68, a. 8, ad 2.) Ce qu'est la vie du contemplatif, saint Thomas le montre dans Par la considration des causes les plus le passage suivant leves juger des causes infrieures et les bien ordonner, c'est un exercice humain, qui se fait par la sagesse, vertu intellectuelle. Mais s'unir ces causes trs leves en leur devenant semblable de cette manire celui qui s'unit Dieu, ne fait et par l mme pouvoir ensuite de l'intime qu'un avec Dieu de soi-mme de ce fond o rside le Dieu auquel on est uni, tirer des jugements, et non seulement apprcier les choses connaissables, mais ordonner ses propres actions, gouverner ses passions, ceci est au-dessus du mode humain et se fait par le don de sagesse . (III Sent. D. 34, q. 1, a. 2.)
:

29.
il

De

ces textes et de ceux que nous avons donns ailleurs,

la

que saint Thomas ne considre nullement contemplation mystique comme l'ont considre un si grand nombre d'auteurs depuis le xvii'^ sicle, comme un tat en dehors de la voie ordinaire, comme une faveur du genre des grces gratis date, rserve un petit nombre et requrant une vocation toute spciale. D'aprs lui, la contemplation est le fruit naturel des dons du Saint-Esprit quand ceux-ci ont acquis leur dveloppement dans l'me fidle. Lorsque cette me, grce aux uvres de la vie active et la pratique des vertus s'est purifie, qu'elle a acquis un ardent amour, et qu'elle a loign les obstacles qui s'opposaient au libre exercice des dons du SaintEsprit, cet Esprit divin lui communique les lumires du don de sagesse et lui met dans le cur un amour nouveau. Il la transforme en lui-mme, comme le feu transforme le charbon qu'il enflamme; et ainsi la vie contemplative est le propre de l'amour
rsulte clairement

parfait

^.

les

1 On pourra trouver dans la Vie d'union d'autres textes du saint docteur exprimant la mme doctrine. Nous avons voulu n'allguer ici que passages que nous n'avions pas cits dans cet ouvrage.

40

TAT MYSTIQUE

3.

Saint Bonaventure

30. On trouve dans saint Bonaventure la mme conception de la contemplation mystique que dans saint Thomas. La description qu'il fait du don de sagesse et de ses effets montre, qu'il y voit le principe des douceurs que gote l'me contemplative, et ces douceurs il les explique et par une connaissance donne l'me, diffrente de la connaissance obtenue par le raisonnement, et par des sentiments d'amour. Le mot sagesse, dit-il (III Sent. Dist. 35, a. 1. q. 1), pris dans le sens propre, dsigne la connaissance exprimentale de Dieu. C'est l l'un des sept dons du Saint-Esprit, qui s'exerce quand l'me gote la suavit divine. Pour que l'me prouve ces gots intimes qui produisent la dlectation, il faut qu'il y ait union par la facult affectii'e et perception par la facult connaissante Les actes du don de sagesse sont donc partie intellectifs et partie affectifs ; ils commencent dans V intelligence, ils s'achvent et se compltent dans l'affection ; le got en effet, c'est la connaissance exprimentale de ce qui est bon et doux. L'exercice du don de sagesse, c'est donc surtout un acte de la facult affective... Saint Grgoire dit que la fonction de la sagesse est de ranimer l'me, Denys dclare que le propre de cette sagesse est d'tre sans raison, parce que l'ide que nous nous formons de Dieu par diset non par le raisonnement ngation et soustraction pose bien mieux l'aimer que la connaissance affirmative ,
.

que fournit

la raison.

Parlant ailleurs de ce don de sagesse (Coll. de Bonis Spir. Il est vrai que ce don vient Sancti, 9) le saint Docteur crit de Dieu, mais si tu veux l'avoir, il faut que tu le dsires, car la sagesse n'entre que dans l'me qui aspire trs vivement la possder, et cette me elle n'est pas refuse . Traitant du don d'intelligence, l'effet de ce don, dit-il, est d'lever l'me la contemplation de la souveraine Vrit, l'aide d'une lumire, qui fait non seulement accepter cette Vrit, mais, une fois accepte; la fait comprendre comme elle doit tre comprise. L'objet du don d'intelligence est donc le Vrai ternel. l'acte de ce don est de contempler le vrai cru par la foi, pour le faire croire plus pieusement et le faire aimer
: .
.

plus

ardemment

(III Sent. EKst. 35, q. 3).

d'aprs les docteurs du moyen AGE

41

Dans son clbre opuscule Itinerarium mentis ad Deum le Docteur sraphique trace la voie qui conduit l'me jusqu' Dieu, auquel elle doit s'unir dans une contemplation toute d'amour. A cette contemplation on doit se disposer par la considration d'abord des uvres de Dieu, puis de Dieu lui-mme; cependant elle ne sera pas le fruit des efforts humains, ni le rsultat des mditations, mais un don trs prcieux de Dieu et l'uvre de l'Esprit-Saint ; c'est une mystique sagesse et un amour communiqu par ce divin Esprit, amour qui porte son feu jusqu'au fond des entrailles et qui donne une paix au-dessus de tout sentiment. Dieu, dit encore le saint Docteur, invite tous les vrais spirituels se perdre ainsi en Lui dans les transports Omnes viros vere spirituales Deus... invitt de l'amour ad hujusmodi transitum et mentis excessum. 31. On comprend donc ce qu'enseigne ailleurs le saint Docteur et ce qui rsume si bien, du reste, l'enseignement de La contemplation est une faveur, mais une tous les Matres faveur laquelle on doit se disposer en se sparant de toutes les cratures et, s'il tait possible, de soi-mme. C'est l l'union suprme, qui se fait par l'amour. Contemplatio fit per gratiam ; tamen ad hoc juvat industria, scilicet ut se separet homo ab omni eo quod Deus non est et etiam a seipso, si possibile est. Et hsec est^ suprema unitio per amorem. {In Hex. col. ii, n. 30.) Dans ce mme ouvrage, saint Bonaventure distingue les trois tats que l'on trouve dans l'me fidle celui de la prudence naturelle et raisonnable, o l'me gouverne ses puissances et ses sentiments en s'clairant des lumires de la raison industrie cum natura ; celui de la prudence oprant aussi selon le mode naturel, mais fonde sur la foi, o l'me se dirige parleslumires que la grce lui donne, industrie cum gratia ; enfin celui de la
:
: : :

grce surpassant la nature et l'industrie humaine grati super naturam et industriam ; c'est l'tat o l'me leve au-dessus de soi et se dgageant d'elle-mme, reoit les divines illuminations et contemple au-dessus d'elle ce qu'il lui est donn de contempler; par l elle monte dans les hauteurs, elle s'lve jusqu'aux choses divines. Il y a alors trois choses rception des grces, illumination, union : quando scilicet anima supra se elevata est et se dserta suscipit divinas illuminationes et supra se speculatur quod sibi datum est ; et ex hoc surgit in divina sive
: : ,

42

TAT MYSTIQUE

sursum
Hexain.

agitur. Ista
col.

tria sunt

susceptio,

revelatio,

unio. {In

xxii, n. 23, 26, 27.)


trait

Le sainl Docteur montre encore dans son


tione vitse

De

perfec-

ad sorores (ch. v) comment la prire doit aboutir sois l'oraison mystique. Il dit, en effet, l'me religieuse constante et fervente dans l'oraison jusqu' ce que tu puisses pntrer dans la maison de Dieu, et que l, ayant got combien le Seigneur est doux, tu te jettes dans ses bras, que tu Lui donnes les baisers de la dvotion la plus tendre et qu'ainsi, spare de toi-mme, toute-ravie au ciel, toute transforme dans le Christ, tu ne puisses plus retenir ton me. C'est bien videmment une oraison toute d'amour que dcrit ici saint onaventure, d'un amour enflamm, auquel on doit se prparer, mais que Dieu seul communique ceux qu'il prend avec Lui, qu'il introduit dans le secret de sa demeure. Bien que la pratique de toutes les Ailleurs il dit encore vertus semble tendre la perfection, cependant la prire a cela de particulier qu'elle tend porter l'me Dieu par toute son intelligence, tout son amour, toute sa mmoire; l'me se dtachant de tout le reste, cherche par la prire s'unir Dieu seul. Il suit de l que la prire est parfaite quand l'me obtient ce qu'elle recherche en priant, savoir que, dgage de toutes les choses infrieures, elle s'unisse uniquement Dieu, ne voulant et ne pouvant penser qu' Lui . (De prof. rel. ii, 72.) 32. Dans son commentaire sur le Livre des Sentences, saint Bonaventure expose la mme doctrine. Aprs avoir expliqu que l'me humaine, mme avant la chute originelle, ne pouvait voir Dieu en Lui-mme, ce qui est rserv l'tat de gloire, le Docteur sraphique ajoute Je le reconnais cependant, le regard de l'me peut se fixer sur Dieu de telle sorte qu'elle ne voie rien en dehors de Lui; mais mme dans ce cas, elle ne dcouvre pas le pur clat de la
:
:

lumire divine, car alors


elle

qu'elle s'lve ainsi vers Dieu, Cette connaissance plus leve, elle l'obtient par l'oubli de toutes choses. C'est ce que Denys enseigne dans son livre de la thologie mystique, et il appelle cette connaissance la savante ignorance. Dans cet tat, le cur s'embrase d'un admirable amour. Ceux-l le comprennent qui prouvent de temps autre les transports anagogiques.

mme

demeure dans

les tnbres.

d'aprs les docteurs du moyen AGE

43

Cette manire de connatre Dieu, je crois que tout fidle ici bas : si Dieu lui accorde quelque chose de plus, ce sera alors un privilge spcial, en dehors de la loi commune. (II Sent. D. 73, a. 2, q. 3, ad 6.) On ne sort donc pas de la loi commune, ou, pour parler le langage moderne, de la voie commune, quand on obtient cette connaissance mystique laquelle tous les fidles doivent aspirer; on a reu alors non pas une grce extraordinaire, comme tant de modernes le soutiennent tort, mais une grce minente. C'est ce que dclare expressment le Docteur sraphique dans ce mme article, o il rserve aux visions et apparitions les noms de grces spciales, c'est--dire extraordinaires. Il y a quatre manires de connatre Dieu par la foi, par la contemplation, par une apparition, par la claire vision. La premire est une grce commune, primum est gratiae communis ;
doit y aspirer
:

seconde est une grce, minente, gratiae excellentis ; la troisime une grce d'un genre spcial, grati specialis;\a quatrime est de la gloire consommante. (Ibid. in c.)
la

33. Cette connaissance suprieure de Dieu et l'union amoureuse qui l'accompagne sont le fruit des dons du Saint-Esprit. Tous les grands Docteurs l'enseignent expressment, saint Bonaventure le dclare galement, comme nous l'avons vu, et dclare au^^i que ce sont les dons qui tablissent l'me dans la pi-rfection. Les habitus des vertus, dit-il, disposent surtout la vie active les habitus des dons prparent au repos contemplatif. {Breviloq. p. 5, cap. vi, n. 6.) Les vertus s'exercent dans l'tat dos imparfaits tandis que les dons conduisent l'homme l'tat de perfection : il s'ensuit que les dons sont plus parfaits que les vertus, comme l'tat des profitants est plus parfait que celui des commenants. (III Sent. D. 34, p. 1, a. 1.) Les mes qui n'ont pas t leves la contemplation, dit-il encore, sont comme dans l'hiver; celles qui sont leves une contemplation mdiocre sont comme dans le printemps; celles qui sont leves jusqu'aux transports extatiques ^ sont comme dans l't, et elles rcoltent
;

' Par transports extatiques, le saint Docteur n'entend pas l'extase, mais des lans d'amour qui font que l'me s'oublie pour ne penser qu'au Bien-Aim. (V. Vie d'union, n 218. Cf. infra n" 204.)

44

l'tat mystique

les

fruits

de l'automne, car
n. 9, 10, 11.)

elles

sont arrives au repos.

{InHexam.,

CHAPITRE V

Enseignement de sainte Thrse sur l'tat mystique


34. On ne peut traiter cette question de la nature de l'tat mystique sans exposer sur ce point la doctrine des plus illustres auteurs spirituels du xvi^ sicle, sainte Thrse et saint Jean

de la Croix

^.

1er.

Distinction

faite

par sainte Thrse

entre les oraisons acquises et les oraisons infuses


35. Sainte Thrse revient souvent, dans- ses crits, sur la (jui existe entre les oraisons qu'on peut acqurir en faisant effort, et celles qui exigent des lments infus et par l mme que nos seuls efforts, mme aids de la grce commune, ne peuvent nous procurer. Elle appelle ces dernires surnaturelles ; ce sont celles que, de nos jours, on nomme les oraisons mystiques. Aprs avoir dit que les sentiments de tendresse, les larrnes, la mditation sont choses qui, avec l'aide de Dieu, se peuvent acqurir ici-bas que aca

distinction fondamentale

1 Dans tous les passages que nous citons de ces deux grands Mystiques, nous nous rapprochons autant que possible du texte original; aussi nos phrases seront moins lgantes que celles des autres traducteurs; nous voulons avant tout qu'elles soient trs fidles dans ces matires si dlicates, il suffit souvent d'un mot ajout ou mal traduit pour que la pense ne soit plus exactement rendue. En citant sainte Thrse, nous indiquons les rfrences d'aprs la nouvelle et excellente dition de ses uvres de Burgos, qui sont en cours de publication. Dans le Chemin de la perfection, Bouix compte deux chapitres, le iV^ et le v*,
:

mme
tre

les autres diteurs n'en marquent qu'un, sainte Thrse elles'tant corrige et ayant indiqu que ces deux chapitres devaient runisen un seul. Il s'ensuit que, partir du chapitre v, l'dition Bouixestd'un chapitre en retard. Si donc nous indiquons le chapitre xxx ce sera le xxxi de l'dition Bouix.

d'aprs sainte THRSE

45

podemos adquirir
surnaturelles
:

elle

dclare qu'elle va parler des grces

J'appelle surnaturel ce qui ne peut s'acqurir

par nos efforts, quelque grands que no se puede adquirir soient ces efforts. Mais on peut s'y disposer, et on doit regarder comme chose trs importante de s'y disposer. Puis elle nu-

mre comme oraisons surnaturelles le recueillement (passif), la quitude i, etc. {Lettre au P. Rodr. Alvarez. Relacion V.
page
31.)
le livre

l'oraison

p. 70), voulant distinguer thologie mystique d'une autre qu'elle avait eue auparavant et qui est certainement l'oraison J'avais eu, auparavant d'une manire affective, elle dit continue, une tendresse de dvotion, qu'en partie, me sembleIl me semble que pour cela nous t-il, on peut se procurer. pouvons beaucoup nous aider nous-mmes en considrant notre bassesse, notre ingratitude, etc. Elle appelle encore acquise adquirida cette dvotion que l'on obtient en faisant de la

Dans

de sa Vie (chap. x,

qu'elle

nomme
:

la

sorte agir l'entendement (chap. xii, p. 80). Dans la thologie mystique, au contraire, Dieu intervient directement; Il fait

cesser le raisonnement en accordant les lumires.

Il fournit l'me de quoi admirer et de quoi s'occuper (chap. xii, p. 88). Au chapitre xiv (p. 104) elle appelle encore surnaturelle l'oraison qu'eUe symbolise par la deuxime eau ou deuxime manire d'arroser le jardin, et elle dclare qu'elle voudrait pouvoir bien expliquer la diffrence qu'il y a entre le secours gnral (donn par Dieu aux mes qui mditent) et le secours particulier (qui produit la contemplation). (P. 103.) Traitant de la quitude, dans le Chemin de la perfection C'est une chose surnaturelle et (chap. xxxi, p. 143) elle dit que nous ne pouvons nous procurer, quelques efforts que nous Ne pensez pas, par vos propres forces et votre fassions. applicatit)n, pouvoir aller jusque-l. (Chap. xxxii, p. 156.) Dans le Chteau de Vme, la quatrime demeure, sainte Thrse insiste fortement sur ce principe de distinction entre ce qu'elle nomme les contentements, motions suaves que nous
:

appellent

Ceux-l sont en contradiction' manifeste avec sainte Thrse qui ces diverses oraisons contemplatives ici dcrites par la sainte, contemplation acquise.
1

46

TAT MYSTIQUI

par de pieuses considrations et adquirimos acqurons procde de nuestro natural qui procdent de notre nature et les gots que Dieu produit directement dans l'me. (p_ 45)

Elle

donne cette diffrence comme

la

marque

caractristique
i

des oraisons suprieures, qu'elle (chap. III, 59).


2.

nomme encore ici surnaturelles

Les 07'aisons extatiques

36. Au-dessus des oraisons surnaturelles auxquelles on doit se disposer, il en est d'autres qui sont des faveurs vraiment extraordinaires, car, d'aprs la'Sainte, on ne doit pas les dsirer; l'union qui est le ce sont celles o l'on perd l'usage des sens premier degr de l'extase, l'extase proprement dite, le ravissement, le vol d'esprit. Nous allons voir que sainte Thrse parle bien diversement des premires et des secondes. Elle en note trs clairement la diffrence, quand, faisant successivement la description des divers tats d'oraison, elle aborde les oraisons extatiques, en premier lieu celle d'union. {Vie^
r

ch. XVIII, p. 129.)

Elle dclare d'abord qu'elle sent plus vivement le besoin du secours divin pour expliquer ces nouveaux modes d'oraison. Dans l'oraison prcdente c'tait le sommeil des puissances, oraison surnaturelle mais non extatique, que la Sainte appelle la troisime eau ou troisime manire d'arroser le jardin l'me sent qu'elle n'est pas morte entirement, je dis pas entirement, car elle est cependant morte au monde. Mais, comme je l'ai dit, elle a assez l'usage des sens pour comprendre

qu'elle est

dans

le

monde

sert de l'extrieur

et pour sentir sa solitude, et elle se pour donner entendre au moins par des-

marques

visibles

ce qu'elle prouve.

Dans toutes

les oraisons-

' Sans le savoir sainte Thrse s'accorde admirablement avec les thologiens, puisque ceux-ci donnent comme principe de la contemplation les dons du Saint Esprit et indiquent, comme caractre distinctif des dons, le mode ultra-humain, selon lequel l'me reoit lumires et impulsions directement de Dieu sans le secours du raisonne-

ment,
<i

Por sepas

par exemple, par son attitude, par ses soupirs,

etc.-

d'aPR? SAIXT THRSE

47

:;t

j'ai

parl jusqu'ici

itiques
\rdi

le jardinier doit fournir


les

que dans

sances

oraisons surnaturelles mais non quelque bien dernires quitude sommeil des
travail;
il

est

et

puis-

le travail se fait
le

qu'on voudrait ne jamais


la gloire.

cesser; c'est

avec tantde charmes et de gloire ^ moins un travail que de

il n'y a Ici dans l'oraison qu'elle entreprend de dcrire plus d'usage des sens, aca no hay sentir , l'me est toute la jouissance sans comprendre ce dont elle jouit. Elle voit qu'elle jouit d'un bien qui renferme tous les biens, mais qui reste incomprhensible. Tous les sens sont absorbs dans cette jouissance, si bien qu'aucun ne garde assez de libert pour pouvoir s'occuper d'autre chose soit l'intrieur, soit l'extrieur. Auparavant il leur tait possible, comme je l'ai dit, de donner ^quelques signes extrieurs des jouissances qu'ils prouvaient, mais maintenant le plaisir que l'on gote est sans comparaison plus grand et peut bien moins se manifester : le corps n'a plus de pouvoir et l'me ne peut communiquer par lui ce qu'elle ressent. . Quand il y a ainsi union de toutes les puissances, l'me ne pourrait, quand mme eJle le voudrait, manifester sa joie; si elle en est capable, ce n'est plus l'union. Quant la nature et au mode de cette oraison qu'on appelle union ^ je ne saurais les

Les Espagnols emploient d'ordinaire le mot gloire pour dsigner bonheur cleste; ici gloire veut dire l^onlieur. Le Pre Poulain (Grces d'or, xviii, 3) nous a reproch, nous et d'autres, d'avoir commis une mprise en attribuant l'union ce que la Sainte dit ici de la quatrime eau (ch. xviii et xix de sa Vie.) D'aprs lui cette quatrime eau serait l'extase. Ce serait au chapitre xvi qu'elle dcrirait l'union; la Sainte l'aurait confondue avec le sommeil spirituel, donnant ainsi au sommeil spirituel un sens diffrent de celui qu'elle lui attribue dans les autres passages o elle en parle. Il conclut de l que l'union de sainte Thrse, qu'il appelle l'union pleine, ne diffre de la quitude que par le degr d'intensit et l'absence de dis

le

tractions. La mprise n'est pas de notre ct qu'on lise le texte espagnol, en conviendra qu'il n'y a aucun doute possible. En effet c'est Bouix et non pas sainte Thrse, comme l'a cru et dit cet auteur, qui la fin du ch. xviii emploie le mot extase. La Sainte, au contraire, dclare expressment dans ce chapitre qu'elle dcrit l'oraison laquelle on
:

donne

comme

le nom d'union que llaman union ; elle la dcrit absolument elle dcrit ce qu'elle appelle aussi l'union dans la cinquime Demeure; employant souvent les mmes expressions; on va le voir tout l'heure. Au ch. xvi elle dclare non moins expressment qu'elle dcrit

48

l'tat mystique

faire

comprendre... Dans
. .

les

commencements

c'est

presque

toujours la suite d'une longue oraison mentale que cette eau


cleste
6.
.

tombe du ciel Pendant qu'elle cherche son Dieu, l'me

se sent

avec

un

trs

va perdant la respiration bien qu'elle ne peut mme remuer les mains qu'avec beaucoup de peine. Ses yeux se ferment sans qu'elle le veuille; si elle les tient ouverts, elle ne elle entend, mais elle ne comprend pas. voit presque rien;. toutes ce qu'elle entend. Elle ne se sert en rien de ses sens ;. ses forces extrieures se perdent et par l s'augmentent cellesde l'me, afin qu'elle puisse mieux jouir de sa gloire.
c'est
elle

grand et trs suave plaisir une espce d'vanouissement ;

comme

djaillir tout entire^

et toutes les forces corporelles,

si

Que

l'on

remarque bien que, du moins

mon

avis,.

cette suppression de toutes les puissances, mme dans le cas o elle se prolonge davantage, est toujours de courte dure.

dure une demi-heure c'est beaucoup; pour moi je ne y tre demeure jamais aussi longtemps. L'me se reprsente alors tre tout prs de Dieu, et il 8 lui en reste une certitude telle qu'elle ne peut en aucune manire ne pas le croire. Toutes ses puissances dfaillent elles sont tellement suspendues, qu'on ne peut en aucune faon comprendre

Quand
. .

elle

crois pas
.

qu'elles oprent.

mais

elle

La volont doit tre bien occupe aimer, ne comprend pas comment elle aime.
.

XIX,
tous les

on a ferm la porte elle sens, afin qu'elle puisse mieux jouir de son Dieu.
1.
. .

Sans que Vme

le

veuille

ne voit ni n'entend.

le

sommeil spirituel, et tout ce qu'elle en dit dans les divers endroits de ses uvres concorde parfaitement; ce serait trs injustement, notre avis, qu'on l'accuserait de s'tre contredite sur ce point. Enfin c'est au ch. XX qu'elle commence parler de l'extase proprement dite, et montrer ce qui la diffrencie de l'union qu'elle vient de dcrire; l reste si elle ne voyait dans l'union, encore le doute n'est pas possible. qu'une quitude plus intense et sans distraction, elle n'aurait pas dit et rpt qu'on doit dsirer la quitude, et qu'on ne doit pas dsirer l'union. Depuis que fut crite cette note dans la premire dition, 1903, les Car-

Du

rse,

mlites ont donn une nouvelle traduction des uvres de sainte Th1907; elles ont reconnu comme nous, la grosse erreur du P. Bouix,. reproduite par le P. Poulain. Celui-ci a maintenu cependant son interprtation. Grces d^or. (xvii et Xviii.)

d'aprs sainte THRSE

49

37.

Dans

pxplique de la
'

3.

Dans

eomme

Cinquime Demeure du Chteau (ch. i), la Sainte manire l'oraison d'union. peu de temps qu'elle dure, l'me demeure prive de Vusage de ses sens, et elle n'a pas le pouvoir de
la

mme

l'union, le

penser rien, quand mme elle le voudrait. Elle n'a besoin d'aucun artifice pour suspendre ses penses; elle ne comprend mme pas comment elle aime, ni ce qu'elle aime, ni ce qu'elle veut, elle elle est arrache toutes . est de tout point morte au monde les oprations qu'elle pourrait accomplir dans son corps. on Cette me, vous le voyez. dirait qu'elle en est spare. 8. Dieu la rend toute niaise, afin de mieux imprimer en elle la vritable sagesse, car elle ne voit ni n'entend, ni elle ne comprend, tant qu'elle est dans cet tat, mais cet tat est toujours de courte dure... 10. Dieu ne veut pas que Von ouvre la porte des puissances et des sens. Il veut que tous soient endormis lorsqu'il entre ainsi dans le centre de l'me. La Sainte rpte ici, n 9, ce qu'elle avait dit au chap. xviii de sa Vie, que c'est pour avoir t favorise de cette oraison qu'elle comprit, n'en pouvoir douter, que Dieu est prsent nos mes. 38. Sainte Thrse fait encore une description de cette oraison dans sa lettre au P. Rodrigue Alvarez, description tout fait conforme aux deux premires. Quand il y a union de toutes les puissances, celles-ci ne peuvent agir l'entendement est comme pouvant, la volont aime plus qu'elle ne comprend; mais on ne peut comprendre, de faon le dire, ni si l'on aime, ni ce que l'on fait. De mmoire, il me semble qu'il n'y en a plus; plus de pense les sens ne sont plus veills, on dirait qu'on les a perdus, tout cela, mon avis, afm que l'me soit tout entire sa jouissance; c'est pour cela que, pendant ces courts instants, on n'a plus de sens. Extase et suspension sont, mon avis, la mme chose; je me sers du mot suspension pour ne pas employer celui d'extase, dont on s'pouvante; mais l'union dont je viens de parler peut bien, elle aussi, s'appeler vraiment une suspension; la diffrence qu'il y a entre l'union et l'extase, c'est que cette dernire dure plus longtemps et se fait plus sentir
.

l'extrieur;

on va perdant
Il

la respiration,

on ne peut

ni parler

ni ouvrir les yeux.

est bien vrai

que

la

mme

chose arrive dans

Vunion, mais l'extase produit cet effet avec une force beaucoup plus grande. La Sainte avait dj dit au livre de sa Vie

50

TAT MYSTIQUE

que le vol d'esprit et l'union ne diffrent que du plus au moins, comme un grand feu d'un petit. 39. Il est donc impossible de le contester, l'union dont parle sainte Thrse, dans les passages que nous venons de citer, est une oraison extatique; ce n'est que le premier degr de l'extase/
(ch. xviii, p. 132)

car on peut encore rsister, bien qu'avec peine {Vie, xx, p. 146), mais si l'on ne rsiste pas, on perd l'usage d'^s seris et l'on est vraiment en extase. Saint Franois de Sales avait compris comme nous la doctrine de la Sainte. La Bienheureuse Mre Thrse dit excellemment que l'union tant parvenue jusqu' cette perfection que de nous tenir pris et attachs avec NotrSeigneur, n'est point diffrente du ravissement, suspension .ou

pendement d'esprit, mais qu'on l'appelle seulement union ou suspension ou pendement quand elle est courte, et quand elle est longue, on l'appelle extase ou ravissement. {Amour de Dieu, VIII, 3.) 40. Il tait ncessaire de bien exposer ce que sainte Thrse entendait par l'oraison d'union sans cela, on ne comprendrait pas pourquoi elle parle si diffremment, comme on va le voir, de cette oraison et ds oraisons purement mystiques. Faute d'avoir not ces diffrences, nombre d'auteurs, et Bossuet entre autres, ont commis de regrettables confu:

sions.
.

Cette oraison d'union extatique, sainte Thrse, nous

le

rp-

tons, ne veut pas qu'on la dsire. Elle le dclare deux reprises diffrentes (V Demeure, ch. m, p. 86, 87, et Fondt., ch. v,

nettement dans les deux cas. La raison qu'elle en donne sans doute il faut dsirer monter jusqu'aux demeures suprieures (IV^ Dem., ch. i), mais le Seigneur peut conduire les mes ces demeures sans les faire passer par ce sentier abrg qui est l'union extatique (V^ Dem., ch. m, p. 87). Aussi la Sainte qui avait dit ses Filles (V^ Dem., ch. i, p. 69) que grce Dieu elles entraient presque toutes dans cette cinquime Demeure, avait ajout qu' un petit nombre seulement arrivaient certaines choses dont elle allait parler, et ces choses dont elle voulait parler, il n'y a qu' lire ce chapitre et le suivant pour s'en convaincre, c'taient les faveurs de l'union extatique. Du reste ceci concorde tout fait avec ce qu'elle dit ailleurs {Fondt., ch. iv) si
p. 44) et

est

excellente

D APRES SAINTE THERESE

presque toutes ses Filles arrivaient la contemplation parfaite, quelques-unes seulement taient leves jusqu' l'extase.
I

Sainte Thrse dit encore Malgr tout ce que j'ai dit, il reste encore quelque obscurit sur cette cinquime Demeure, or il y a tant d'avantages entrer dans cette Demeure, qu'il sera bon de ne pas laisser sans esprance ceux qui le Seigneur que l'union n'accorde pas des faveurs aussi surnaturelles En effet la vritable union peut trs bien s'acquextatique. rir, avec l'aide de Dieu, si nous nous efforons de n'avoir pas d'autre volonl que la volont divine p. 86. Ainsi ceux qui ne sont pas levs l'union extatique, ne doivent pas dsesprer d'entrer dans cette Demeure, si avantageuse habiter; ils y entreront s'ils renoncent fidlement leur propre volont, et l-dessus sainte Thrse, afin, dit-elle, qu'il ne reste aucune obscurit sur ce qu'est la cinquime Demeure, se met expliquer l'union de'conformit la volont divine. 41. Voil donc la pense de sainte Thrse, les faveurs extatiques ne doivent pas tre dsires, parce que l'on peut, sans elles, atteindre la saintet. Ce sont des faveurs exceptionnelles qui ne sont point comprises dans la providence ordinaire de Dieu sur ses lus. Comme nous le dirons plus loin. Dieu- peut communiquer des lumires mystiques trs leves et une grande puissance d'amour sans que l'usage des sens soit suspendu. Il peut conduire l'me jusqu' l'union transforrriante, au mariage spirituel, sans lui accorder de ravissements. Saint Franois de Sales fait la mme remarque. Plusieurs Saints sont au ciel qui jamais ne furent en extase ou ravissement de contemplation. (Amour de Dieu, vu, 7.)
:

3.

Les

oraisons purement mystiques

Pour ce qui regarde les oraisons que nous appellerons purement mystiques, oraisons beaucoup plus communes, et
42.

qui n'ont rien d'exceptionnel, sainte Thrse, en cela d'accord avec les autres Matres, les prsente comme trs dsirables; elle ne cesse d'exciter ses Filles y aspirer; c'est le but qu'elle leur propose, le terme vers lequel elle les dirige. (V. Vie d'union, n 313 et suiv.)

52

l'tat mystique

Ces oraisons, elle les appelle de divers noms oraison de quitude ou de repos, gots, conteniplation, contemplation parfaite, thologie mystique, sommeil spirituel ou ivresse cleste. et la Sainte le note avec soin Toutes ont cela de commun que les sens et les puissances de l'me ne se pour chacune perdent point; mme dans l'ivresse mystique, l'me n'est pas tellement hors d'elle-mme qu'elle ne comprenne quelque chose de ce qui se passe; si parfois il en cote de parler, ce n'est pas impossible comme dans les oraisons extatiques ^. Ces oraisons sont cependant bien suprieures la mditation, car s'il y a une part laisse l'activit de l'me, si dans toutes ces oraisons le jardinier doit fournir quelque travail . {Vi, XVIII, p. 129), la part de Dieu est bien plus grande que dans la mditation. Dans celle-ci Dieu donne seulement son concours au travail de l'me qui rflchit et se livre de salutaires considrations; dans les oraisons surnaturelles il y a des lments nouveaux, infus, que toutes les rflexions possibles ne sauraient procurer et qui ne peuvent venir que de Dieu. (IV^ Demeure,
:

ch.

et

II.)

43. Ces diverses oraisons n'ont


essentielles.

pas entre

elles

des diffrences

quitude une oraison mystique trs frquente chez ceux qui s'appliquent srieusement au service de Dieu, oraison dans laquelle on gote une grande paix et des douceurs sensibles fort consolantes; le cur y demeure uni Dieu, mais la raison et l'imagination causent souvent de

La Sainte nomme

pnibles distractions. Elle nomme sommeil spirituel ou ivresse cleste une oraison un peu plus leve ^ et o il y a encore moins

Chemin, xxv, p. 117; Vie, x, p. 69; xv, p. 107; xvi, p. 117. Penses sur le Cant., iv, p. 248. p. 144. ch. ii, n 11. Ce qui prouve encore que la Sainte ne voyait pas de diffrence bien tranche entre la quitude et le sommeil ou ivresse, c'est que dans son Explication du Cantique, ch. iv, elle dcrit la fois et sains les distinguer l'une et l'autre et que dans le Chemin de la Perfection, xxxi, 3, elle attribue la quitude ce qu'elle avait dit de la troisime eau au ch. xviii, 3, de sa Vie, la persistance de cet tat mystique au milieu des occupations et des travaux. Ce n'est du reste que dans son premier ouvrage que sainte Thrse subdivise ce point
^

XXXI,
*

/Fe Demeure,

les

se

oraisons mystiques plus elle va, plus elle simphfie; dans son dernier ouvrage (/F<> Demeure) elle englobe tout sous le nom de gots gustos , bornant remarquer que le sommeil spirituel est une oraison un peu suprieure aux simples gots.
:

d'aprs sainte THRSE

53

de
le

travail

dans

la

quitude on doit recourir quelques penses

trs simples, s'appliquer dire quelques paroles

sommeil

spirituel

ou ivresse

cleste, cela

mme

d'amour; dans n'est pas

fois et tout

ncessaire, toutes les puissances de l'me sont captives la occupes de Dieu, ce sont des lans ardents et tout

spontans,' des panchements d'amour qui ressemblent, dit sainte Thrse, une sainte et toute cleste folie. Dans la thologie mystique {Vie, x, p. 69 et xii, p. 87) comme dans l'ivresse et c'est toutes les puissances sont captives, mais la Sainte la seule diffrence y dpeint l'me comme plus calme et tout tonne des lumires qu'elle reoit. Enfin ce que dit la Sainte de la contemplation parfaite ^ peut s'appliquer l'une et l'autre de ces deux dernires oraisons, et aussi la quitude quand elle est exempte de distractions ^, mais elle n'appelle pas de ce nom les oraisons extatiques ^. 44. Dans toutes ces oraisons, il y a une vritable et intime union de l'me avec Dieu; aussi sainte Thrse emploie-t-elle volontiers leur sujet les mots d'union, puissance unie; parlant du sommeil spirituel ou ivresse, elle dit que cette oraison lui semble une union manifeste de l'me avec Dieu *, mais pas une union complte de toutes les puissances ^. Aussi plus ordinairement elle rserve le nom d'union parfaite l'union exta-

1 Chemin, xxv, p. 117. Ce n'est pas sainte Thrse, c'est le P. Bouix, lequel paraphrase assez souvent, qui appeUe contemplation parfaite l'oraison dont il est question au ch. xxxi, p. 147 du Chemin de la Perfection et que la Sainte compare la quitude pour en montrer la diffrence. Cette oraison c'est l'union extatique, car elle se fait sans travail aucun de la part de celui qui la reoit, il n'a pas mme avaler le lait qu'il trouve au plus intime de lui-mme sans savoir comment le Seigneur l'a fait entrer.

* Voir surtout sur cette quitude complte et sans distractions, qui est bien une contemplation parfaite, Chemin, ch. xxxi, au commencement et Vie, ch. xiv, p. 102 les autres puissances aident parfois la
:

volont...
'

ch. xxviii, p. 132 du Chemin de la Perfection que le Seigneur ne refusera pas la contemplation parfaite l'me qui aura su se recueillir videmment ce n'est pas une o'raison extatique qu'elle

Ainsi, elle dit


:

au

a en vue.
*
*

el aima con Dios. Vie, xvii, p. 124. Bien entendia que no era del todo union de todas las potentias.

Union muy conocida de toda

Ibid., XVI, p. 118.

54

TAT MYSTIQUE

tique : l'me lui parat plus unie Dieu dans ces oraisons o tout travail est supprim, et o les sens sont devenus incapables d'exercer leurs fonctions.

4.

Les lments Paix de V oraison mystique III. Douceurs profonde. IV. Lumires Amour
distinctijs
:

I.

et

satisfaction

//.

sensibles.

ardent.

dit que, d'aprs sainte Thrse, dans ces oraisons mystiques il y a des lments nouveaux et infus, car l'me ne peut se les procurer par sesefforts et ils ne peuvent venir que de Dieu. L'lment sur lequel elle insiste davantage, c'est le repos du cur en Dieu et la paix profonde qui remplit l'me. Quand on est dans cette oraison, on voit bien qu'elle est un contentement trs grand et calme de la volont, mais prciser expressment ce que c'est, on ne le peut. {Chemin^ XXXI, p. 147.) Cette satisfaction, l'me la ressent au plus

45.

Nous avons

intime d'elle-mme; elle ne sait ni d'o, ni comment elle lui est venue. {Vie, xiv, p. 103.) Sainte Thrse compare cette suavit mystique une onction trs douce qui serait dans la moelle de l'me. {Penses sur le Cant., p. 248.) C'est une paix intrieure qui rend l'me si heureuse qu'il lui semble que rien ne lui manque parler la fatigue, elle ne voudrait qu'aimer.
:

{Lettre

au P. Rodr. Alv.,

p. 32.)

paix de l'me, ce contentement, qui est tout spirituel et qui rside dans la volont, rejaillit sur la partie sensible et y produit de trs suaves dlices. Les douceurs sensibles, tel est donc le second lment signal par sainte Thrse, qui le distingue nettement du premier Le Seigneur opre dans l'me en lui communiquant une grande satisfaction intrieure et extrieure . {Vie, xiv, p. 103.) On sent de trs grandes dlices dans le corps et une grande satisfaction dans -V me. {Chemin, xxxi, p. 144.)- C'est une chose qui se sent beaucoup par la satisfaction et la paix qui s'introduit dans Vme, avec un grand contentement et repos des puissances et de trs
46. Cette
:

suaves dlices
1

i.

{Vie, xv, p. 107.)


:

Ces douceurs sensibles ne sont pas essentielles l'tat mystique sainte Thrse ne l'explique pas comme l'expliquent saint Jean de la

d'aprs

SAIME THRSE

55

et ces dlices sensibles? Elles sont le fruit d'un

profonde de l'me amour de Dieu trs ardent. Ce trs suave amour de notre Dieu entre dans l'me et y rpand une satisfaction profonde sans que l'on sache d'o provient un si grand bien. {Penses sur le Cantiq.,
47.
et cette satisfaction
p. 248.)

D'o viennent

Cette oraison est une tincelle du vritable


la

amour de

donnant, Dieu veut faire comprendre ce qu'est cet amour. {Vie, xv, p. 109.) Celles d'entre vous qui boivent de cette eau (de la contemplation) et celles qui le Seigneur donnera d'en boire, comprendront comment le vritable amour... s'lve et plane au-dessus de toutes les choses de la terre et devient matre de tous les lments. {Chemin, xix, p. 89.) L'me dans la contemplation parfaite jouit sans savoir comment elle jouit, elle s'embrase d'amour sans savoir comment elle aime . {Chemin, xxv, p. 117.) Et cet amour purifie l'me de toutes ses fautes. {Chemin, xix, p. 90.) i 48. On n'aime que ce que l'on connat, on ne peut aimer qu'imparfaitement ce que l'on connat mal, ceux-l aiment davantage Dieu, l'tre infiniment aimable, qui- connaissent mieux ses amabilits. On est donc fond penser que l'me, pour tre embrase comme nous l'avons vu, a d tre aussi fort claire. Sainte Thrse, il est vrai, a insist davantage sur les sentiments que l'on prouve dans l'tat mystique que sur les lumires qu'on y reoit. Elle n'est pas cependant sans les avoir
Dieu; en
signales.

quitude l'esprit se voit tout prs de la lumire et tout investi de ses clarts . {Vie, xv, p. 111.) Aussi si l'on prouvait des sentiments qui ne laisseraient point de lumires dans l'entendement, ces sentiments ne viendraient pas de Dieu; {Ibid.. p. 112) ce ne serait point l la vraie quitude. La Sainte insiste davantage sur les lumires mystiques quand elle dcrit la contemplation parfaite, soit qu'elle l'appelle
la
Croix, saint Franois de Sales, sainte Jeanne de Chantai, mais elle le donne bien entendre puisque, comme nous le verrons plus loin (n 175), elle fait comprendre que l'preuve de l'impuissance est un tat mystique.
i II dtruit les pchs non quant la peine", mais quand la coulpe, ce qui est l'effet du reste de tout acte de charit parfaite port jusqu' la dtestation des moindres fautes.

Dans

56

l'tat mystique

de ce nom, soit qu'elle la ou ivresse spirituelle.

nomme

thologie mystique ou sommeil

Dans la thologie mystique l'entendement est comme pouvant de la grandeur de ce qu'il contemple, il voit qu'il ne peut rien comprendre de ce que Dieu lui reprsente . {Vie, X, p. 69.) Le Seigneur l'arrte (dans ses raisonnements). Il lui donne de quoi s'occuper et de quoi s'extasier, si bien que sans faire de raisonnements, on en comprendra davantage dans l'espace d'un Credo qu'on n'en pourrait comprendre avec tous les efforts possibles pendant de longues annes. ( Vie, xii, p. 88.) L'esprit sans raisonner est dlicieusement occup de Dieu, comme quelqu'un qui regarde et voit tant de merveilles que
l'une fait perdre l'autre de vue.

(Vie, xvii, p. 126.)

contemplation parfaite l'me comprend que sans bruit de paroles le Seigneur l'instruit . (Chemin, xxv, p. 117.) Et ce "ne sont pas l des lumires distinctes, dont on puisse expliquer la nature, puisque sainte Thrse, nous l'avons vu, rpte sans cesse que dans ces oraisons l'me ne comprend pas ce qui se passe en elle, elle ne peut prciser ce qu'elle ressent, elle ne sait ni ce dont elle jouit, ni comment elle aime, etc. Ceci ne concorde-t-il pas avec la doctrine des autres Matres enseignant que les lumires mystiques sont des lumires indistinctes, qui donnent seulement une trs haute ide des incomprhensibles grandeurs de Dieu et de ses inexplicables amabilits, et qui, en mme temps, font comprendre le nant des cratures? De grandes vrits lui sont communiques une lumire l'clair dont elle ne comprend pas la nature, mais qui lui fait voir la vanit du monde. (Canij., iv, p. 248.) Et ce n'est pas seulement le nant des autres cratures, c'est son propre nant que l'me comprend alors Le Seigneur, grce la lumire qu'il lui communique, lui donne une vritable humilit (Vie, xv, p. 114) i,

Dans

la

' L'auteur d'un article de Revue templation loue ceux qui inspirent

o perdre par
dinaires,

(5 janvier 1903) parlant de la con la crainte de ces tats extraorl'on est si expos, soit s'garer dans les illusions, soit se l'orgueil . Nous avons rapport ailleurs [Vie d'union

n 419), des assertions analogues de Scaramelli. Les Saints se font une tout autre ide de la contemplation. Loin de prtendre qu'on doit la redouter pour ses dangers, dont ils ne parlent pas, ils veulent qu'on la dsire pour ses avantages, dont ils parlent sans cesse. Loin de croire que

P'aPRS saint JEAN DE LA CROIX

57

lien suprieure celle que nous pourrions obtenir avec tous nos pauvres raisonnements.

CHAPITRE VI

La nature de

l'tat

mystique

d'aprs saint Jean de la Croix

l^".

Clart de sa doctrine

49. D'o vient cette ide trop rpandue que saint Jean de la Croix est un crivain obscur et presque inintelligible? Au risque d'tonner beaucoup de nos lecteurs, nous dirons que de tous les Mystiques, saint Jean de la Croix est au contraire l'un des plus clairs et des plus faciles comprendre. Il faut, il est et c'est l sans doute ce qui, trop vrai, pour le lire avec fruit souvent, fait dfaut avoir saisi les points fondamentaux de sa doctrine et s'tre habitu sa terminologie mais une fois ceci acquis, on trouve chez lui un enseignement trs substantiel et trs salutaire. Ce qui le prouve c'est qu'il a toujours eu des lecteurs assidus; pour notre part nous lui connaissons de nos jours bon nombre de fervents disciples, qui reconnaissent volontiers les lumires et le profit spirituel dont ils lui sont redevables. Sur la question qui nous occupe, l'enseignement de saint Jean de la Croix est si prcis, il rsume si bien et expose si clairement la doctrine des autres Matres, qu'il ne devrait, nous semble-t-il, rester aucun doute, qu'on ne devrait rencontrer aucune divergence entre les auteurs.

contemplation mne l'orgueil, non seulement sainte Thrse, mais saint Grgoire [Vie d'union, 136), saint Laurent Justinien [Ibid., 293), saint Alphonse Rodriguez (Ibid. ,n.355), saint Jean de la Croix [Nuit, 1, 12), et on pourrait le conclure de l'enseignement des autres Matres, affirment qu'elle conduit l'humilit, et l'humilit parfaite^ C'est ce que confirme du reste l'exprience journalire on ne comprend jamais mieux que dans la contemplation et tout ce qui est d Dieu, et combien on est loin de Le servir comme II le mrite.
la
:


l'tat mystique

58

2.

La connaissance amoureuse de Dieu, connaissance minente,


reue
et

non acquise,

est le

fondement de Vtat mystique

50. L'tat mystique commence dans ce que le saint auteur appelle la nuit des sens ou contemplation purgative. {Nuit, intrieure et I, 1, et passim.) L l'esprit reoit une nourriture substantielle, qui est, un commencement de contemplation i obscure, sche, ordinairement secrte pour les sens et imper-

ceptible celui-l mme qui la reoit yK{Nuit, i, p. 30) ^. Voil bien l'lment mystique, cette contemplation obscure, ou, pour parler plus exactement, ce qui produit cette contemplation, savoir cette connaissance gnrale, confuse, amoureuse, par le moyen de laquelle se fait l'union de l'me avec Dieu . {Monte, IH, xxxii, p. 370.) Parlant d'une manire gnrale une science d'amour, une de la contemplation, il la dfinit connaissance amoureuse de Dieu infuse {Nuit, ii, 18), paroles qui montrent bien qu'il n'admet pas de contemplation acquise.
:

De mme, dans
la thologie

Cette science savoureuse est le Cantique il dit mystique, que les spirituels nomment contempla:
,

tion.

{Str. 27.)

Ce n'est pas seulement dans la Nuit obscure que le grand Docteur mystique signale cet lment infus, dans la Monte du Carmel, il en est constamment question ^. Le Saint, avant de commencer parler de la contemplation, dclare qu'il va crire pour ceux qui Dieu a fait la grce de les mettre en tat de
51.
1 Qui ne produit aucun effet, aucune douceur, dans la partie sensible. * Nous indiquons les pages de l'dition critique publie Tolde en 1912. Nous nous conformons aussi cette dition pour la numrotation des chapitres, qui est diffrente pour la Monte du Carmel, 1. II, de celle qu'on trouve dans les ditions antrieures. Ce qui formait le chapitre !'=' est marqu comme un prologue dans la nouvelle dition, qui est en retard d'une unit jusqu'au chapitre xii inclus des anciennes ditions. De plus les chapitres xii et xiii des anciennes ditions ne forment plus qu'un chapitre, qui est le xi", et depuis le chapitre xiv des anciennes ditions la nouvelle est en retard de deux units. ' Nous insistons sur ce point parce que quelques-uns (Etudes carmlitaines, avril 1920) veulent que la contemplation dont parle saint Jean de la Croix, dans la Monte du Carmel, soit une contemplation acquise c'est une opinion inacceptable. Les textes quenous allons donner n'ont sans doute pas t remarqus par notre contradicteur, puisqu'il les passe sous silence ils nous paraissent absolument convaincants.
: :

d'aprs saint JEAN DE LA CROIX

59

contemplation

comment

les

. (II, vi, p. 125.) Il montre ensuite (chap. vu) iconnaissances que l'on peut acqurir en usant de

son intelligence, l'amour que la volont peut se procurer par ses propres efforts, ne peuvent suffire produire la vritable union; il faut la contemplation, que l'on appelle thologie mystique, laquelle est une sagesse secrte, venant de Dieu et faisant connatre Dieu. Par cette connaissance amoureuse et confuse, dit-il ailleurs [Monte, II, xii, p. 228-229), Dieu s'unit l'me dans un degr lev et divin. Car d'une certaine manire cette connaissance obscure et amoureuse, qui est la foi, sert dans la vie prsente de moyen l'union divine, comme en l'autre vie, la lumire de gloire sert de moyen pour la claire vision de Dieu. Aprs avoir dit qu' force de mditer on acquiert un fond de connaissance et d'amour de Dieu qui reste dans l'me, saint Jean de la Croix dit Ceci ce fond de connaissance et d'amour le Seigneur aussi a Vhabitude de le produire dans beaucoup d'mes sans le moyen des actes de la mditation, du moins sans que beaucoup d'actes aient prcd, les mettant Lui-mme immdiatement en contemplation et en amour (cli. xii, p. 154). Il y a donc deux manires d'obtenir ce fond de connaissance et d'amour, ou force de mditer, ou en le recevant directement de Dieu. Or, est-ce l'acquis ou l'infus que le Saint en a vue quand il parle de cette connaissance amoureuse qui donne la paix, qui calme l'me, pacifica y sosegada, qui est pleine de

saveur; le Saint insiste sur ce point sabiduria, sabor, et que l'me boit avidement comme l'enfant boit le lait au sein maternel? Tous ces caractres ne conviennent videmment qu'
:

la

contemplation infuse.

seulement une raison qui le contemplatif doive laisser la mditation et les raisonnements, il faut qu'il ait cette attention Dieu, cette connaissance amoureuse et gnrale de Dieu c'est que si l'me n'avait pas cette connaissance ou prsence de Dieu elle n'aurait rien et ne ferait rien. Laissant la mditation, dans laquelle elle opre en se servant de ses puissances sensitives, et n'ayant pas la contemplation, qui est cette connaissance gnrale que nous avons dit? dans laquelle l'me a ses puissances spirituelles, mmoire, entendement et volont unies ( Dieu) par cette connaissance qui est produite en elle.
ici,

Nous dirons

ajoute-t-il,

montre clairement comment, pour que

60

l'tat mystique

reue en Mie, obrada y recibida en ella, l'me ncessairement S'il n'y avait manquerait de tout exercice l'gard de Dieu
. . .

aucune sorte d'exercice, l'me n'oprant pas avec ses puissances sensitives dans la mditation et le raisonnement, et n'ayant pas ce qui est reu et produit, recibido y obrado, dans ses puissances spirituelles et qui est la contemplation, elle ne serait occupe rien, elle serait donc dans l'oisivet. Puis le saint recommande ceux qui commencent entrer dans cet tat de renoncer aux raisonnements. Par l ils entreront dans la nuit de l'esprit, par laquelle ils doivent passer pour parvenir une union avec Dieu qui surpasse toute science humaine. De cette connaissance et attention amoureuse et pleine de paix, ncessaire pour qu'on doive laisser la mditation le saint a dit plus haut (chap. xi, p. 151) : Au dbut, quand commence cet tat, on remarque peine cette connaissance amoureuse, parce que dans ces commencements elle est ordinairement trs
subtile et dlicate, et

comme

insensible.

Il

rpte

encore

dans le chapitre xn qu'elle est subtile et dlicate; et il fait remarquer que cette connaissance gnrale, cette lumire surnaturelle entre dans l'me d'une manire si pure, si simple, si dpouille des formes ou reprsentations intelligibles que l'entendement ne la remarque pas et ne s'en rend pas compte. De toute vidence, c'est de la contemplation infuse que parle saint Jean de la Croix; c'est elle qu'il dit tre requise pour qu'on puisse abandonner la mditation. Ceux que le Seigneur commence mettre dans cette connaissance surnaturelle de contemplation, sont les profitants... Dieu se communique passivement l'me, de mme que, celui qui a les yeux ouverts et ne fait rien autre, la lumire se communique passivement. Recevoir ainsi la lumire qui lui est infuse surnaturellement, c'est entendre passivement^. .. Cependant

' L'auteur auquel nous faisions allusion tout l'heure toujours dans but de prouver que saint Jean de la Croix entend parler ici d'une contemplation acquise, cite aussi ce chapitre xiii, o le saint montre comment l'habitude de contempler ne s'acquiert pas du premier coup nous donnerons bientt ses paroles (n 55) mais il arrte sa citation juste avant cette phrase que nous venons de mettre sous les yeux du lecteur, phrase qui prouve si clairement que c'est de la contemplation infuse qu'il est encore ici question.
,

le

d'aprs saint JEAN DE LA CROIX

61

librement que la volont reoit cette connaissance gnrale de Dieu. (Chap. xiii, p. 163-164.) Et cette lumire, ainsi communique, laisse dans l'me les effets qu'elle a produits sans que l'me en ait eu conscience, savoir tine lvation de l'esprit qui est clair sur les choses clestes et un admirable dgagement des choses et des images terrestres. (Chap. XII, p. 159-160.) 52. Saint Jean de la Croix, qui parle si souvent de cette connaissance mystique et qui la prsente comme une faveur d'un si haut prix, l'appelle toujours une connaissance amoureuse. En effet, ce n'est pas seulement dans l'intelligence que Dieu verse les dons mystiques, II agit simultanment sur la volont laquelle II communique un amour nouveau. Dieu ne communique jamais la sagesse sans y joindre l'amour; c'est mme par cet amour qu'elle se rpand. {Nuit, II, XII, p. 88.) Que l'homme spirituel apprenne demeurer dans une attention amoureuse envers Dieu, tenant en repos son entendement, quand il ne peut mditer, alors mme qu'il lui semblerait qu'il ne fait rien. Ainsi en effet, peu peu et mme trs rapidement, il sentira le repos divin et la paix envahir son me avec d'admirables et trs hautes connaissances de Dieu, enveloppes dans l'amour divin. (Monte, xiii, p. 165.) Dans cet tat (la contemplation initiale) c'est Dieu qui agit et l'me qui reoit, Dieu instruisant l'me et lui infusant dans la contemplation des biens trs spirituels, qui sont la connaissance et l'amour divin joints ensemble. L'me se voit ainsi remplie de cette connaissance amoureuse sans raisonner, sans faire des actes, car elle ne peut plus raisonner ou produire ces actes comme autrefois. {Vive flamme, str. 3, vers 3, 5, p. 445446.) Dieu alors lui communique une connaissance amoureuse ou une sorte de lumire dont la clart et la chaleur ^ sont insparables. Aussi l'amour de la volont a-t-il prcisment les mmes qualits que la connaissance de l'entendement. De mme en effet que la connaissance est gnrale et obscure, l'entendement ne parvenant pas comprendre distinctement ce qu'il saisit, de mme la volont aime d'un amour gnral et confus. Dans une communication si dlicate, Dieu, voulant qu'il y ait
c'est

et

indistincte

La chaleur reprsente l'amour.

62

ETAT MYSTIQUE

la fois lumire et amour, agit galement sur ces deux puissances, bien que parfois. Il blesse davantage l'une que l'autre. Ainsi quelquefois il y a plus de connaissance que d'amour, .mais d'autres fois l'amour est plus intense que la connaissance.
{Vive flamme, str. 3, vers 3, 10, p. 455.) Quelquefois au milieu de ces obscurits l'me se trouve claire et la lurhire luit dans les tnbres, l'influence mystique s'exerant directement sur l'entendement, pendant que la volont reste sche, ne ressentant pas l'union am.oureuse mais l'me est dans une paix et une simplicit si subtile et si dlectable que le langage humain ne trouve pas de termes pour l'exprimer, et l'me alors gote Dieu tantt d'une manire et tantt d'une autre. Parfois l'inalors telligence et la volont sont blesses simulLanment l'amour redouble de force, de tendresse et de perfection. Ces deux puissances s'unissent plus parfaitement et j)lus dlicatement mesure que l purification de l'entendement ^ est plus complte. Mais le plus souvent, quand on n'est pas encore arriv cette complte purification de l'intelligence, on ressent la touche d'embrasement dans la volont, avant de constater la touche d'une parfaite connaissance dans l'intelligence. {Nuit,
;

II,

XII, p.

91.)
3.

La

thologie mystique

53. Telle est bien la doctrine traditionnelle sur la l'tat nlystique; saint

nature de

Jean de la Croix le montre clairement dans tous les passages o il explique ce que les Docteurs ont mystique. Ce que les contemplatifs, par thologie entendu dit-il, appellent thologie mystique ou coritemplation infuse est une influence de Dieu sur l'me qui la purifie de ses ignorances... c'est une L Dieu se plat instruire l'me dans le secret. sagesse amoureuse de Dieu qui, en purifiant l'me et en l'clairant, la prpare l'union. {Nuit, II, v, p. 58.) La contemplation tnbreuse n'est autre que la thologie mystique nomme par les thologiens sagesse secrte, laquelle, d'aprs le sentiment de saint Thomas, se communique et s'infuse plus spcialement
.

1 L'entendement se purifie en se vidant des vaines penses, des conceptions humaines, des raisonnements et de tout ce qui est le produit de son activit naturelle.

d'aprs saint JEAN DE LA CROIX

63

la voie de l'amour. {Nuit, II, xvii, p. 105.) appelle tMologie mystique ou sagesse secrte de Dieu cette contemplation par laquelle l'esprit est divinement clair et qui est cache mme celui qui la reoit. {Monte, II, vu,

dans l'me par

On

p. 130.)

54.

Dans
:

le

Cantique spirituel, saint Jean de la Croix explique

ce vers

C'est l qu'il m'enseigna une science trs savoureuse.

Cette science savoureuse, dit-il, c'est la thologie mystique, science secrte de Dieu, que le^ spirituels nomment contemplation, science tj-s savoureuse parce que c'est une science toute d'amour; c'est l'amour qui l'enseigne, c'est l'amour qui la rend savoureuse. Dieu lui-mme communique cette science, et II la communique dans l'amour avec lequel II se

cette

donne. Elle est savoureuse pour l'entendement

elle est

savou-

reuse pour la volont, car elle est renferme dans l'amour qui appartient la volont. (Str. 27, p. 306.) Ailleurs expliquant ce vers
:

Durant

la nuit sereine,

Il dit Cette nuit est la contemplation. L'me lui donne le nom de nuit, parce que la contemplation est obscure; c'est pour la mme raison qu'on l'appelle aussi thologie mystique, c'est--dire sagesse de Dieu secrte ou cache. Dans cette contemplation, sans bruit de paroles, sans le secours d'aucun sentiment soit corporel (sensible) soit spirituel, dans le silence et la quitude, l'insu des sens et de la, nature. Dieu instruit l'me d'une manire trs secrte et trs cache, et l'me elle-mme ne comprend pas comment elle est instruite. (Str. 39, p. 364.) Au dbut de la purification spirituelle, dit encore saint Jean de la Croix, l'effet produit par le feu de l'amour divin n'est pas encore de consumer l'me, mais plutt de la scher et de la disposer tre embrase mais avec le temps, quand ces flammes l'envahissent, le plus ordinairement l'me ressent les ardeurs brlantes de l'amour. Et comme l'entendement a t purifi au moyen des tnbres de cette nuit obscure, il arrive parfois que cette thologie mystique et amoureuse, en mme
;

64

ETAT MYSTIQUE

temps

qu'elle

enflamme
lui

la volont, atteint aussi l'intelligence

et l'clair

en

communiquant une connaissance


{Nuit, II, xii, p. 90.)

et

une

lumire toute divine.

4.

La

part de

rame dans

la contemplation

mystique

Jean de la Croix, aussi bien que sainte Thrse montre que, dans la contemplation mystique, une part importante est laisse l'me. Si celle-ci ne peut produire par son propre travail cette contemplation, qui lui apporte de si grands biens, elle peut y mettre obstacle; elle peut, au contraire, s'y disposer et en favoriser l'exercice. Elle y met obstacle -si elle
55. Saint

recourt aux raisonnements, faisant de belles considrations, multipliant les actes, recherchant les motions, les consolations
sensibles.

Au lieu de s'agiter de la sorte, elle doit fermer les yeux, non seulement dans la partie sensitive et infrieure, par laquelle elle considre les cratures et les choses passagres, mais mme selon la partie raisonnable et suprieure, qui a pour objet Dieu et les choses spirituelles. {Monte, II, m, p. 106.) Celui qui aspire l'union Dieu ne doit pas tenir compte de ses connaissances, ni s'appuyer sur les gots, les sentiments ou l'imagination, mais il doit faire acte de foi sur la perfection de l'tre divin, que ne peut saisir ni la raison, ni l'apptit sensitif, ^. ni l'imagination, ni aucun sentiment. L'me pose un grand obstacle l'acquisition de l'tat si lev d'union quand elle s'attache quelque connaissance, un sentiment, une imagination, ou sa propre volont. Pour arriver l, ( l'union) il faut sortir de soi, il faut s'loigner extrmement de soi-mme. {Monte, II, m, p. 108.) Ce n'est donc pas seulement au travail de l'entendement que l'me doit renoncer, elle doit en mme temps tablir sa volont dans la privation et le dgagement de toute affection .
.
.

{Jbid.,
Si,

V, p.

116.)

la prsence des grces

ds qu'elle a constat en elle les trois signes qui dnotent mystiques, l'me qui s'est bien mise en

la

On remarquera la conformit de cet enseignement de saint Jean de Croix avec la doctrine dionysiaque exprime dans le texte clbre que nous avons cit plus haut'(n 15).
'

d'aprs saint jeax de la croix

65

de Dieu, reste dans un calme profond, dans une dans la simple attention Dieu prsent, je crois, j'espre, j'aime, ou demeurant disant, par exemple dans ces dispositions de foi et d'amour sans mme les formuler, l'afTlux des grces contemplatives, c'est--dire elle favorisera l'effusion de cette connaissance amoureuse de Dieu, que Luimme a commenc de verser eu elle et qu'il a grand dsir de continuer et d'accrotre. A la longue, si elle est fidle carter les obstacles et bien se disposer, elle en arrivera acqurir une habitude de contempler, en quelque manire parfaite. Alors chaque fois qu'elle voudra mditer, elle se trouvera dans cette connaissance et dans cette paix .(Monte, I, xiii
prsence
sainte indiffrence et
:

p.

Avant d'en

163), qui lui seront donc immdiatement communiques, arriver cet tat, qui est celui des mes avances

dans la contemplation, il y a tantt de l'un, tantt de l'autre, de sorte que souvent l'me se trouvera plonge dans cette atten
tion amoureuse et paisible sans agir aucunement avec ses puis sances; souvent aussi elle devra s'aider doucement et modr ment par le raisonnement pour entrer dans cette contemplation Alors il est vrai de dire que s'oprent dans l'me et qu'y sont dj opres la connaissance et l'amour, sans- qu'elle-mme fasse autre chose que se tenir amoureusement attentive Dieu, ne cherchant pas sentir ou voir quoi que ce soit mais se contentant de se laisser porter par Dieu. {Monte II, i, p. 163-164.) C'est toujours la contemplation infuse, mais Dieu, qui ne demande qu' l'accorder, la rend habituelle quand

l'me sait s'y disposer. En se disposant ainsi recevoir les grces contemplatives, l'me se dispose la perfection et l'union avec Dieu, dont la contemplation est le moyen. Pour gravir la montagne de la perfection, il faut, comme Dieu l'avait command Jacob {Gense, xxxv, 2), rejeter les dieux trangers, qui sont' les attaches et les affections du cur, se purifier par la nuit des sens de ce que les attaches ont laiss de souill dans l'me, en les dsavouant et en les regrettant; enfin changer de vtement. Mais si les deux premires conditions sont remplies. Dieu luimme remplacera les vieux vtements par de nouveaux, mettant dans l'me, la place de l'ancienne manire de concevoir, une nouvelle connaissance de Lui-mme, puise en LuiE.

M.

66

l'tat mystique

mme,
Dieu
1.

et
.

un nouvel amour, par lequel l'me aimera Dieu en Dieu fait ainsi cesser tout ce qui est du vieil homme;

les forces naturelles n'agissent plus,

l'me est revtue d'une force nouvelle, toute surnaturelle, dans toutes ses facults, si bien qu'au lieu d'agir humainement, elle agit divinement; voil ce que l'on obtient dans l'tat d'union. {Monte, I, v, p. 54-55.)

Ce qui dispose l'me l'union, ce ne sont pas les conceptions, imaginations, se produisant selon le mode naturel, mais la puret et l'amour, c'est--dire le dpouillement et le renoncement parfait en vue de Dieu seul; il ne peut y avoir une transformation parfaite s'il n'y a pas puret parfaite; l'illumination de l'me et son union avec Dieu seront proportionles gots, les sens, les

nes cette puret.

{Monte,

II, iv, p. 114.)

5.

Uunion mystique

est Vexercice
et

de Vesprance
56. Cette

parfait de la foi, de la charit.

connaissance mystique ne sort point de l'ordre de la| porte sur des vrits connues par la foi grandeurs,! perfections, amabilits, incomprhensibilit de Dieu. Bien plus-^ l'acte contemplatif est de tous les actes de foi le plus pur et le plus parfait; il ne s'arrte pas aux considrations, il laisse de. ct les sentiments ou motions sensibles, qui sont souvent un appui pour la foi, mais qui ne sont pas la foi; il consiste uniquement dans l'acte d'adhsion aux vrits proposes, acte d'adhsion fait avec une lumire nouvelle dans l'intelligence, et une fermet, une intensit de volont admirable. Il est facile de comprendre qu'une foi aussi leve, faisant adhrer aussi fermement aux vrits que Dieu lui-mme contemple de toute ternit, aux vrits qui sont Dieu mme, unit intimement Dieu. Aussi, nous l'avons vu, le Saint nous dit que la foi sert de moyen l'union divine, et ailleurs plus une me a de foi plus elle est unie Dieu . {Monte, II, viii, p. 132.) L'me pour avancer dans la nuit (active) des sens et se dpouiller du sensible
foi 2; elle
: :

'

livre
'

Encore une fois comment peut-on dire qu'il ne s'agit, dans tout ce de la Monte du Carmel, que d'une contemplation acquise?
contraire, les visions, les rvlations sont des grces en dehors elles n'ont pas pour objet les vrits que l'glise

Au

de l'ordre de la foi, car propose notre foi.

SAINT JEAN

DE LA CROIX

67

avait

d tre aide (au dbut de la vie spirituelle) par les dsirs vhments d'un amour sensible, mais pour faire rgner le calme dans la partie suprieure, il lui faut maintenant concentrer et
fixer ses facults, ses gots et apptits spirituels dans la foi. {Monte, ii, p. 98.) 57. L'esprance, elle aussi, s'exerce plus, parfaitement dans l'tat mystique, pour cette raison que l'me, s'tant vide du souvenir des choses cres, n'oppose aucune entrave l'action de la grce mystique, qui la fait aspirer aux biens clestes, Dieu, qui sera sa rcompense ternelle. Plus la mmoire se dpouille (des images et des souvenirs qui la remplissent d'ordinaire), plus elle a d'esprance; et plus elle a d'esprance, plus est grande son union avec Dieu. (Monte, III, vi,

p. 290.)

Enfin l'amour contemplatif, tout en tant un don de Dieu le fruit des efforts de l'me, n'en est pas moins un acte de la vertu de charit, et mme l'acte le plus parfait. Si c'est Dieu Lui-mme qui donne l'impulsion amoureuse, l'me qui n'a pas eu besoin de s'exciter aimer, ou qui du moins, si elle s'est excite, s'est vue embrase d'un amour qu'elle n'aurait pu acqurir, consent volontiers cet amour infus, et elle en a tout le mrite. Or ce qui produit surtout l'union, c'est l'amour l'amour essentiellement tend l'union; cet amour si lev produira donc une union trs troite avec Dieu. L'me s'unit Dieu dans l'entendement par la foi dans la mmoire par l'esprance; et dans la volont par l'amour. Les puissances spirituelles doivent, par l'exercice de ces trois vertus se vider de tout ce qui n'est pas Dieu et se maintenir dans les tnbres produites ainsi par ces -vertus thologales, qui sont le moyen et la disposition pour l'union de l'me avec Dieu. (Monte, II, V, p. 117-118.) Comme l'amour est l'union du Pre et du Fils, ainsi est-il le lien d'union entre l'me et Dieu. (Cantiq.,
58.

et

non

str. 13, p. 231.)

6.

Par

r union mystique s'opre la transformation


de

Vme en Dieu

59. Saint

tout fait

Jean de la Croix et en cela encore sa doctrine est conforme celle des autres Matres joint souvent

68

TAT MYSTIQUE

et identifie l'union et la transformation de l'me en Dieu, ou encore la parfaite ressemblance de l'me avec Dieu. Quand nous parlons de l'union de l'me avec Dieu, ce n'est pas de cette union substantielle par laquelle Dieu est toujours prsent toutes ses cratures que nous parlons, mais bien de l'union et de la transformation de l'me en Dieu par Vamour, ce qui ne peut avoir lieu que lorsqu'il y a entre eux deux une ressemblance d'amour; voil pourquoi nous la nommons union de ressemIl faut que l'me rejette loin d'elle tout ce qui n'est blance. pas conforme, tout ce qui ne ressemble pas Dieu, pour qu'elle reoive sa divine ressemblance. . Faute de ce dpouillement, elle ne recevra pas dans le Saint-Esprit une nouvelle naissance, elle ne pourra possder ce royaume de Dieu qii est l'tat de perfection. Renatre parfaitement du Saint-Esprit en cette vie, c'est se rendre semblable Dieu par une puret qui n'admet aucun mlange d'imperfection, et alors s'opre la pure transformation, non par l'union d'essence, {Monte, II, iv, mais par l'union de participation.
.
.

p.

112-113.)
60.

Comment donc l'union -qui se fait dans l'tat mystique, par l'exercice parfait des trois vertus thologales, est-elle une union de transformation ou de ressemblance? L'me contemplative vit de Dieu beaucoup plus parfaitement que celui qui n'est pas dans l'tat mystique. Celui-ci se servant pour aller Dieu de ses imaginations, des considrations, et s'appuyant sur les motions sensibles, atteint Dieu moins directement; le contemplatif, au contraire, va droit Dieu; Dieu, voil l'objet immdiat et l'objet trs frquent de ses penses, de ses esprances, de son amour. Grce sa foi pure et claire, il pense Dieu; par son esprance ardente il tend Dieu; par son amour intense il se repose en Dieu; mais penser Dieu, tendre Dieu, se reposer en Dieu, c'est la vie intime de Dieu, qui se contemple sans cesse et qui prend en Lui-mme ses infinies complaisances, c'est ce qui produit au sein de la Trinit la gnration ternelle du Verbe, la spiration ternelle de l'Esprit-Saint. La vie mystique est donc la ressemblance la plus parfaite de la vie divine; c'est aussi la possession de Dieu la plus parfaite qu'on puisse avoir ici-bas; enfin, comme pour produire cette vie mystique il faut une action toute particulire, et par

d'aprs saint JEAN DE LA CROIX

09

consquent une prsence trs intime de Dieu i, c'est vraiment et l'union et la transformation de l'me en Dieu.

7.

L'tat mystique est

une grce minente,

mais non une javeur extraordinaire


Gl. L'tat ou r union mystique n'est donc pas aux yeux de saint Jean de la Croix un privilge exceptionnel, n'ayant, comme l'ont prtendu tant d'auteurs modernes, que des rapports loigns avec la perfection, c'est au contraire I'exercice le plus parfait DES TROIS vertus THOLOGALES. Pour pratiquer parfaitement ces grandes vertus les efforts de l'me fidle aide de la grce commune ne suffisent pas, il faut des grces minentes dans lesquelles l'me est plus passive qu'active. Saint Jean de la

comme sainte Thrse, appelle surnaconnaissance mystique de Dieu. (Monte, II, ix, p. 135.) Elle est surnaturelle en ce sens que l'enter^dement, mme chez une me en tat de grce, ne peut l'acqurir par ses efforts et todo aquello que se a al entendimiento sobre raisonnements su capacidad y habilidad natural . Le saint auteur appelle ilaturelles les considrations de la mditation {Monte, II, xi, p. 146), qui sont pourtant surnaturelles au sens moderne du mot, tant produites sous l'influence de la foi ^. Dans cet tat, l'exercice des puissances cesse..., la lumire et la'' suavit d'amour se rpandent dans l'me sans que celle-ci agisse... Dieu se communique passivement l'me comme la lumire
Croix, parlant en cela
la.

turelle

Tanto alichi nutur perfectius unitur Deus, dit saint Thomas (opusc. ad caiit. Antioch.), quano in eam magis suam virtutem exercet : Dieu est d'autant plus troitement uni une crature qu'il opre en elle de plus grandes choses. Pour Dieu, en effet, tre quelque part c'est y agir, et c'est pour cela que l'on tablit les degrs de la prsence de Dieu selon
les

degrs de son opration.

* C'est ainsi que le Bienheureux Albert le Grand, dont la doctrine prsente des ressemblances si frappantes avec celle de saint Jean de la Croix, appelle aussi surnaturelle la lumire mystique et naturels les autres modes de connaissances; voir Vie d'union, n 204, o nous avons cru devoir traduire modos visionis naturales par modes ordinaires de connaissances, le mot naturel, tant employ maintenant pour signifier ce qui se fait sans le secours de la grce, nous et paru un contre-sens.

70

ETAT MYSTIQUE

matrielle celui qui tient les j-eux ouverts.


p. 164.)

{Monte,

II,

xin,

62. Si c'est l une grce minente, ce n'est point du tout ,aux yeux du saint Docteur, une faveur extraordinaire les faveurs qu'il appelle extraordinaires ^ {Ibid., II, xi, p. 139) et qu'il ne veut pas que l'me dsire ni demande, sont des choses qui peuvent s'ajouter l'tat mystique, comme visions, rvlations, etc., mais qui en sont trs diffrentes. L'tat mystique, au contraire, tant l'tat de contemplation et d'union Dieu et, comme il le dit souvent, l'tat de perfection, doit faire l'objet des aspirations de l'me fervente, et Dieu ne demande qu' le
:

communiquer.
.

Cette lumire, qui, dit

le

Saint, lve

Vme

Vtat de perfection, est toujours prte rpandre ses clarts dans l'me. . Faites disparatre les obstacles, enlevez les voiles,

aussitt votre me, simplifie et purifie par le dnuement spirituel, se transformera dans la puret et la simplicit de la

mesure que l'me sagesse divine qui est le Verbe de Dieu. par prise de l'amour divin se dpouille de l'lment naturel l'lment divin se rpand le renoncement et le recueillement,

en elle naturellement^etsurnaturellement, afin qu'il n'y de vide dans la nature {Monte, II, xiii, p. 165).

ait

pas

CHAPITRE

VII

La nature de
63.

l'tat

contemplatif

d'aprs Suarez
La doctrine de
il

saint

Jean de

possible;

semble

qu'il n'y a rien

la Croix est aussi claire que y ajouter, et que la question

i Le saint distingue'avec soin de ces biens spirituels, qui sont la base de l'tat mystique et qui contribuent directement la perfection, les dons gratuits, gratise gratis datae, qui ont pour but l'utilit du prochain. Sainte Thrse, comme saint Jean de la Croix, rserve le mot extraordinaire aux visions [Fondations, ch. vi) la contemplation mystique
;

n'est point ses


'

Naturellement veut dire

yeux chose extraordinaire. ici normalement;


il

s'tant vide surnaturel.

du naturel,

1 sens est donc : l'me est tout naturel qu'elle soit remplie du

d'aprs suarez

71

dont nous cherchions

la

solution

quels sont les lments

constitutifs de l'tat mystique, est

une question tranche.

Cependant nous croyons devoir encore exposer l'enseignement d'un grand Matre, la fois thologien illustre et mystique expriment. Suarez, dans son trait si remarquable de l'oraison, sous une forme diffrente, enseigne au fond la mme doctrine.
Voici cette doctrine 64. Trois des dons du Saint-Esprit concourent produire la contemplation, les dons d'intelligence, de sagesse et de science. L'intelligence fait concevoir les choses de la foi d'une manire plus leve qu'on ne pourrait les concevoir par le seul raisonnement ou par la puissance naturelle de connatre. C'est l la fonction propre du don d'intelligence. Or plus profondment on pntre une vrit, plus facilement on reste devant elle suspendu dans l'admiration. De plus ces vrits, ces choses de la foi tant, grce une motion particulire de V Esprit- Saint, mieux comprises, paraissent plus divines et plus dignes de notre croyance et procurent l'me qui s'arrte y penser, une plus grande jouissance. Quant aux dons de sagesse et de science, ils rendent ces mmes vrits plus aimables, plus capables d'agir sur la volont. La science le fait par des raisons d'ordre infrieur, la sagesse par des raisons plus leves et surtout par le moyen de cette sympathie, de cet attrait pour les choses divines, qui les fait trouver savoureuses. {De Oratione, x, 9.) 65. On sait en effet ce que sont d'aprs Suarez les dons du Saint-Esprit. Il les place, suivant en cela les Pres, parmi les grces les plus surnaturelles, spcialement infuses par le Saint:

Aperte numerant (Patres] hc dona inter gratias et a Spiritu Sancto specialiter infusas. (De Gratia, 1. II, ch. xxi, n. 4.) D'aprs lui il faut attribuer au don d'intelligence tout ce qu'il peut y avoir de vive pntration, d'acuit, si l'on peut parler de la sorte, dans la perception surnaturelle des choses de la foi. Pertinet ad hune intellectum quidquid acuminis, ut sic dicam, supernaturalis intelligentise in conciEsprit.

maxime supernaturales

piendis rbus fidei intervenire potest. (Ibid., xix, n. 8.) Il parat certain, dit toujours Suarez, que l'esprit humain, mme dou de la foi, ne peut pas toujours suffire par sa seule lumire naturelle saisir, confirmer, expliquer les choses de la foi

TAT MYSTIQUE

aussi parfaitement

que l'on voit


ils le

les fidles le faire;

souvent

pour

le faire

comme

font,

il

leur faut

un secours

particulier

et surnaturel

du Saint-Esprit,
il

et ce sont alors les actes

du don

d'intelligence. Ces actes,

est plus

conforme l'enseignement

de l'criture et des Saints de les croire en eux-mmes et substantiellement surnaturels, car cette pntration des mystres surpasse les forces de V esprit humain. L'exprience divins. du reste confirme cette doctrine ne voyons-nous pas parfois li's simples et les ignorants avoir une conception plus profonde et
.
.

mystres de la foi que les savants? mieux expliquer 66. C'est galement une motion toute spciale de l'EspritSaint que Suarez attribue la complaisance que prend l'me dans les vrits qu'elle contemple, et qui est l'effet du don de sagesse. {De Gratia, II, xix, n 11.) Il cite ce propos Albertlo-Grand disant que le don de sagesse est une certaine lumire grce laquelle on connat et l'on gote par exprience les choses divines. Il cite aussi Richard -de Saint-Victor, di.sant que c'est un exercice du don de sagesse que de contempler Dieu par amour, avec une certaine jouissance exprimentale, qui a son sige dans la facult aimante. 67. C'est donc par des lumires et par un amour surpassant les efforts humains et communiqus par une opration toute particulire de l'Esprit-Saint que le docte thologien explique la nature de l'tat contemplatif ou mystique. Pour lui, l'tat mystique est le fruit des dons du Saint-Esprit. Comme par ailleurs les dons du Saint-Esprit sont des grces minentes et non des faveurs exceptionnelles, des grces qui, pour se dvelopper et s'exercer d'une manire habituelle, ne demandent que de trouver un cur tout fait docile aux inspirations divines, ce qui est le cas des mes parfaites, Suarez est trs logique quand il prsente la voie unitive ou contemplative non comme une voie extraordinaire, mais comme la voie commune des mes
les

parfaites.
68. Suarez {De Orat., xi), indique comme tant l'objet de la contemplation les vrits de la foi, les choses divines sans prciser davantage. Ailleurs, expliquant le fameux texte dionysiaque, si souvent cit par les Matres, il dit que c'est dans la pense des grandeurs incomprhensibles de Dieu, connu plutt par des ngations que par des affirmations, que l'me conteifi-

l'union mystique

73

plative doit, d'aprs Denys, trouver son repos. Vult ergo qiiod mens quiescat in cogitatione cujusdam eminentise ineffabilis,

qu
-st.

per negationes potius

quam

per affirmationes concipienda

{Ibid.,

XIII,

28.)

CHAPITRE
Conclusion

VIII

Comment on

L'Union mystique la reconnat

69. L'enseignement des Docteurs mystiques, de ceux qui font autorit, n'est pas douteux et, aprs les preuves que nous avons

donnes, nous pouvons formuler cette proposition Il y a dans l'tat mystique et dans tout tat mystique ce une connaissance suprieure de Dieu, qui, double lment bien que gnrale et confuse i, donne une trs haute ide de ses incomprhensibles grandeurs puis un amour irraisonn mais trs prcieux^, que Dieu lui-mme communique et auquel l'me, malgi tous ses efforts, ne pourrait jamais s'lever. 70. Certains mystiques ont vu surtout le deuxime lment, cet amouF intense qui, n'tant pas produit par des considrations raisonnes, semble ne s'appuyer sur aucun motif. En effet, on aime Dieu dans l'tat mystique; on se fond, on s'coule dans l'amour le plus souvent sans pouvoir se rendre compte du pourquoi. C'est cet exercice de l'amour qui frappe davantage. Si pour dsigner l'tat mystique on s'tait servi du mot union ces deux mots d'amour, plutt que du mot contemplation union et contemplation ont t employs ds les premiers
: :

' Disons ici, pour empcher toute interprtation errone de notre pense, que, par cette connaissance confuse, nous n'entendons nullement une reprsentation vague de formes mal dfinies, ou encore d'un tre pntrant et enveloppant notre tre; ce sont l des produits de l'imagination qui peuvent parfois accompagner, mais qui ne constituent pas l'lment mystique l'lment mystique, c'est la perception intel:

lectuelle

d'un tre que l'on comprend tre indfinissable et inabordable la raison; selon le mot du Vnrable Jean de Saint-Samson, c'est Dieu inefl'ablement p^ru . * Cet amour peut tre trs calme, non sensible, peine aperu.
<i

74

l'union mystique

sicles

fait comprendre la nature. en soit ceux qui ont l'exprience des tats mystiques insistent plus sur l'amour infus que sur les lumires que l'me y reoit; quelques auteurs se sont mme demand si l'intelligence agissait dans l'tat mystique, ou mme ont enseign que la volont seule entrait en exercice i. Ils n'ont pas t suivis, et avec raison, car l'amour suppose toujours la connaissance; l'amour mystique porte sur un tre dont on saisit confusment, mais trs vivement, les grandeurs et les charmes ^; sans cela on ne l'aimerait pas, et on ne l'aimerait pas d'un amour

peut-tre en eut-on mieux

Quoi

qu'il

aussi fort
71.

'.

Ces principes poss, il est facile de montrer en quoi consiste l'union mystique. Selon l'enseignement de saint Thomas et des thologiens, il y a trois unions possibles entre Dieu et l'homme *, car il y a trois modes possibles de prsence de Dieu dans une me. Dieu est
'

Cf.

Suarez qui

les rfute,

De

Oratione,

c.

xiii.

* Saint Alphonse de Liguori a trs bien expliqu ce phnomne mystique (Praxis conf., 135). Nous avons donn le texte dans les Degrs livre V, 1"^^ partie, ch. iv, 3. n" 27. ' Un auteur contemporain, la science duquel nous nous plaisons rendre hommage, le P. Arintero, O. P. (Cuestiones misticas, p. 488) nous reproche de trop restreindre l'tat mystique quand nous dclarons que les lumires de foi et d'amour infus en sont les lments essentiels; il prfre comprendre sous le nom de mystique tout ce qui se fait d'une manire suprieure au mode humain, en un mot tout ce qui est don du Saint-Esprit, et il entend par asctique tout ce qui se fait en dehors des dons et l'aide du raisonnement. Ce ne serait certainement contraire ni la logique, ni la thologie d'entendre de cette manire la distinction entre l'asctique et la mystique; mais cela ne nous semble pas trs conforme l'enseignement traditionnel; la connaissance mystrieuse de Dieu et l'amour infus qui l'accompagne ayant toujours t regards comme les lments essentiels de l'tat mystique. Du reste, ces lments se rencontrent plus souvent que ne parat le croire le savant et pieux dominicain ainsi dans ces dispositions infuses de pit, de crainte filiale, d'admiration, de respect, d'adoration, de joie, de louanges, qu'il signale comme non renfermes dans notre dfinition de l'tat mystique, il y a certainement lumires et amour infus. Mais il peut y avoir, par exemple, certaines lumires pratiques ressortissant du don de conseil, certains actes du don de force qui ne seraient pas des tats mystiques, bien que communiqus
:

selon
*

le

mode suprahumain.
I,

Sent, lib.

dist.

37, q.

i.

a.

2.

QUOI ELLE CONSISTE

75

par sa prsence, par sa puissance et par son en qualit d'agent, car c'est Lui qui, par sa NtTtu toute-puissante, les soutient dans l'existence et leur cuinmunique la vie. Il est dans l'me juste par sa grce comme objet de connaissance et d'amour i. Il peut tre enfin dans une me par l'union personnelle ou hypostatique, ce qui s'est ralis en Notre-Seigneur. L'union mystique n'est videmment pas le fruit de cette prsence de Dieu qui est commune tous les tres; elle n'est certes pas l'union hypostatique; elle appartient donc au second mode de prsence qui se ralise par la grce sanctifiante et qui suppose connaissance et amour. C'est, en effet, la doctrine .constante de saint Thomas que nous nous unissons Dieu par les actes de l'intelligence et de la volont, qui nous rendent semblables Lui ^ Gratia conjungit nos Deo per modum assimilationis, sed requiritur ut uniamur ei per operationes intellectus et voluntatis. Q. unica de Charit. a. 2. Unio nostra ad Deum est per operationem, inquantum scilicet eum cognoscimus et amamus. talis unio est per gratiam habitualem. 3. q. 6. a. 6. ad 1. Expliquant ce mot fameux de Denys patiens divina o ^ovo i7.0wv, )ia xai TrQwv &, mot si souvent rpt par les Docteurs et les Saints comme dcrivant l'tat mystique, saint Thomas dit encore Passio divinorum ibi dicitur affectio ad divina et conjunctio ad ipsa per amorem. 1. 2. q. 22., a. 3, ad. 1. Ptir les choses divines signifie ressentir une tendance affectueuse aux choses divines et leur
les tres
f

dans tous
ssence;

II

est

esse in re aliqua dupliciter uno modo per modum sic est in omnibus rbus. alio modo sicut objectum operationis est in oprante. secundum quod cognitum est in cognoscente et desideratum in desiderante. Et quia hoc habet rationalis Greatura per gratiam, dicitur esse hoc modo in sanctis per gratiam. NuUa aha perfectio superaddita substantise facit Deum esse in aliquo Sicut objectum cognitum et amatum, nisi gratia, et ideo sola gratia facit singularem modum essendi Deum in rbus. Est autem sdius singularis modus essendi Deum in homine per unionem (hypostaticam). i. q. 8. a. 3 et ad. 4. * On remarquera combien cette doctrine de saint Thomas s'harmonise avec celle de saint Jean de la Croix qui fait consister l'union mystique dans des actes trs parfaits de foi, d'esprance, et d'amour. Du reste, saint Thomas dit lui-mme Virtutes theologic sunt quibus
1 Deus dicitur caus agentis, et
:

mens humana Deo conjungitur

i.

2. q.

68. a. 8. Cf. 1. 2. q. 28, a. 1.

76

l'union mystique

^. (Cf. De verit. q. 26, a. 3, ad 18 et 2. 2. la sorte nous nous portons vers Dieu;, Bien suprme, nous l'atteignons en Lui--' Vrit premire mme -; nous Le possdons, nous en jouissons, ee qui ne peut se faire qu'en Le connaissant et qu'en L'aimant (Lect. 2 in cap. 2 Epist. ad Col.); cette possession et cette jouissance de Dieu est le germe de la possession parfaite et de la jouissance consomm*^

tre uni par l'amour


q. 97, a. 2,

ad

2.)

De

et

qui fera notre ternelle flicit.

Tant que

la

connaissance de Dieu s'acquiert par

les

procds

ordinaires de la raison, claire par la foi; tant que les actes d'amour sont le rsultat de la connaissance ainsi acquise, et le ])roduit des efforts par lesquels l'me s'excite aimer, on n'a

grce qui se trouve dans tous les justes quand l'me juste fait des actes de foi et / d'amour; c'est l'union habituelle quand elle possde cette vertu mme eu gin-me, comme les enfants privs de raison, sans en produire les actes. Mais lorsque l'me obtient cette connaissance mystrieuse de Dieu que les raisonnements n'engendrent pas, et cet amour nouveau, non moins mystrieux, qui. est produit par l'action directe de Dieu sur la facult affective, alors son unfon est beaucoup plus parfaite. C'est l l'union secrte ou mystique, symbolise par le baiser de l'poux divin, union si _ justement dsire des mes ferventes. L'pouse qui jie prtend en toutes ses poursuites que d'tre unie avec son BienAim qu'il me baise, dit-elle, d'un baiser de sa bouche, comme si elle s'criait tant de soupirs et de traits enflamms que mon amour jette incessamment n'obtiendront-ils jamais ce que mon me dsire? Je cours; h, n'atteindrai-je jamais au prix pour lequel je m'lance, qui est d'tre unie cur cur, esprit
({ue l'union

par

la

c'est l'union actuelle

1 Tous ceux qui ont l'exprience personnelle des tats mystiques lomprennent, comme saint Thomas, que ce divin que l'me ressent, qui que de l'amour ardeurs' d'amour,, ou suavits d'amour ou langueurs d'amour. Il suffirait pour s'en convaincre de lire, entre beaucoup d'autres, les textes cits ci-dessous* (Append. II) oij les grands mystiques expliquant comment ils ont la ronnaissance exprimentale de Dieu et le sentiment de sa prsence. ^ Secundo creatura attingit ad ipsum Deum secundum substantiam .suam consideratum... et hoc est per operationem, scilicet quando aliquis fide adhret prima veritati, et charitate ipsi summ bonitati.

est opr en elle, n'estautre chose

Sent, loco citato. Cf.

i.

q. 43. a. 3.

COMMENT ON

LA RECONNAIT

77

^sprit avec

mon

que je rpandrai son cur dedans


.

mon poux et ma vie? Quand sera-ce mon me dans son coeur, et qu'il versera mon me, et qu'ainsi heureusement unis nous
Dieu,

vivrons insparables ^ 72. L'lment mystique ayant son sige, pour employer le mot consacr, dans la cime de l'me, est un lment insensible. On le connat surtout par les effets. Saint Jean de la Croix indique les trois effets {Monte, ch. xi, p. 150) qui, au dbut font connatre sa prsence le dgot des considrations, une disposition habituelle de renoncement qui fait qu'on ne veut pas arrter son imagination sur des objets profanes, enfin le bien-tre que l'me trouve demeurer seule avec Dieu. Sainte Jeanne de Chantai donnait ses Filles les mmes marques pour reconnatre si leur repos et quitude en l'oraison viennent de Dieu. La premire sera si, prenant votre point de mditation comme de coutume, vous ne vous en pouvez servir, mais sentirez sans artifice de votre part votre cur, votre esprit et l'intime de votre me suavement attirs ce sacr repos ; et elle ajoutait d'autres signes, qui tous sont des progrs dans la vertu progrs dans l'obissance, dans le dtachement, dans la soumission la volont divine, dans l'amour de la souffrance et
:
.

dans l'humilit

^.

Je voudrais, dit sainte Thrse, avec l'aide du Seigneur, bien expliquer les effets produits par cette oraison surnaturelle, afin
l'on comprenne par les effets quand c'est l'Esprit divin qui agit ^. Alors elle explique comment, par cette eau cleste, le jardin de l'me est tout fcond, les fleurs et les fruits, symboles des vraies vertus, commencent apparatre.

que

Amour d-e Dieu, 1. I, ch. ix. l'union mystique soit, comme le montre ici sainfr-Franois de une union de foi et d'amour, c'est, nous le redisons, la doctrine incontestable des Matres; il est impossible d'expliquer autrement ce qu'ils disent de cette union si dsirable. Si quelques-uns de nos lecteurs avaient l-dessus le moindre doute, ils pourraient s'en convaincre en lisant dans la Vie d'union, les passages d'o il ressort que la contemplation est le rsultat de grces minentes de lumires et d'amour, et ceux o la contemplation est envisage comme union de l'me avec Dieu. V. Table analytique, la fin de l'ouvrage. ^ Sa vie, par Mgr Bougaud, ch. xvin.
1

Saint Franois de Sales,

Que

Sales,

Vie, XIV, p.

104.

78

l'union mystique

C'est aux effets et aux uvres produites, dit-elle dans un autre ouvrage, que l'on reconnat les vritables grces d'oraison. (l\^ Demeure, ch. ii.) Il n'y a pas de meilleure marqua pour reconnatre si que le don total de soi-mme Dieu notre oraison va jusqu' l'union, ou si elle n'y arrive pas. (Ve Demeure, ch. jer.) A ceux qui II a fait cette faveur (de leur donner le baiser divin de la contemplation), le Seigneur donne de son action bien des marques l'une est de mpriser toutes les choses de la terre^ de les estimer aussi peu qu'elles doivent l'tre, de ne pas rechercher son propre bien, parce qu'on en comprend la vanit, de ne trouver de plaisir qu'avec ceux qui aiment leur Dieu, de prendre la vie dgot, de n'avoir pour les richesses que l'estime qu'elles mritent et autres dispositions semblables qu'enseigne Lui-mme aux mes Celui qui les a mises en cet tat. {Penses sur l'amour de Dieu, ch. m, p. 240.)

Pour que

l'on ne s'abuse pas sur son propre

compte,

dit

saint Laurent Justinien, nous donnerons les signes qui -font

connatre avec certitude la vritable contemplation et les gots divins que l'on trouve dans cette tude intime. On sera danscette vraie contemplation, si on est prudent dans sa conduite, si l'on sait rassembler ses penses, se proposer dans ses actes une intention droite, s'appliquer aux tudes spirituelles, dsirer la prsence de Dieu, l'aimer d'un amour plein d'humilit, se rjouir par dessus tout de son commerce, si l'on est enflamm pour les biens clestes, et si l'on jouit d'une paix profonde i. Plusieurs parmi les Matres signalent encore le dsir du ciel comme l'une des marques de la vritable contemplation ^.
Ainsi les Saints voient une troite liaison entre l'tat mystique
et la pratique parfaite des vertus
:

l'un n'existerait

pas sans

La

Vie solitaire, ch.

!<='.

Voir Vie d'union, n 210. Aux auteurs cits en cet endroit, on peut encore ajouter sainte Thrse qui revient souvent sur cet eiet de la vraie contemplation [Vie, xxvi, p. 203; Chemin, xix, p. 88, 91, 92; xlii, p. 204, et dans les Penses sur le Cantique le passage qui vient d'tre cit). Du reste saint Thomas dcrivant les dispositions des mes parfaites les montre comme tendant principalement tre unies Dieu ici-bas et dsireuses de sortir de cette vie pour tre avec le Christ. 2. 2.,

q. 24, a. 9, c.

LMENTS ESSENTIELS DE l'TAT MYSTIQUE

que ces diffrents effets sont des marques que. quelques auteurs contemporains voudraient leur substituer. Ne prouvent-ils pas que l'me a obtenu de grandes lumires et qu'elle est leve un plus parfait amour; qu'elle a reu par consquent cette illumination intime et cette intense charit qui surpassent les efforts humains, et que Dieu Lui-mme verse dans les mes gnreuses et fidles?
l'autre. Il est certain

plus

sres

que

celles

CHAPITRE IX
Les seuls lments constitutifs de
l'tat

mystique

1er.

2/es

lments indiqus suffisent constituer Vtat mystique

lments que nous avons signals se trouvent mystique, tout le monde le reconnatra; qu'ils soient les lments fondamentaux et distinctifs de cet tat, nous ne croyons pas qu'il soit possible de le contester mais ne pensera-t-on pas qu' ct de ces lumires et de cet amour mystique, il existe quelque autre lment non moins essentiel, non moins fondamental? Certains auteurs ont peine signal le double lment dont nous parlons, ils ont cherch ailleurs la note caractristique de l'tat mystique ; n'auraient-ils point, au moins partiellement, raison, c'est ce qui nous reste examiner. Tout d'abord et a priori nous pouvons dire s'il se rencontre dans l'tat mystique d'autres phnomnes que ceux-l, ils ne peuvent en former l'lment essentiel et fondamental; car l'tat mystique existe certainement sans eux. Par cela seul que l'me a reu l'illumination contemplative dans son intelligence et l'amour infus dans sa volont, elle n'est plus dans le mme tat qu'auparavant. Elle possde une nouvelle manire de connatre Dieu, une science trs suprieure la science spculative; demeurant unie son Dieu par un amour constant et pur que les
73.
les

Que

dans

l'tat

efforts faits jusque-l n'avaient

une

privilgie

pu lui procurer, elle est devenue du Seigneur. Cet tat nouveau, si diffrent de

80

LES LMENTS ESSENTIELS

prcieux pour l'me, mrite une dnominal'a appel gnose, thologie mystiqtie contemplation, voie unitive, tat passif; de nos jours la dnomination qui a prvalu est celle d'tat mystique. 74. Quant aux autres phnomnes, que certains auteurs nous prsentent comme les lments distinctifs de l'tat mystique, ils n'ont avec celui-ci aucune connexion ncessaire. Pour prendra en efet les diffrentes opinions que nous discuterons tout l'heure, Dieu ne peut-il pas communiquer les lumires contemplatives et l'amour unitif, sans rduire les facults de l'me l'impuissance, sans rendre visible la prsence de la grce sanctifiante, sans faire ressentir de douces jouissances, sans' faire prouver son contact? Il suffit qu'il agisse sur l'intelligence et sur la volont. Auprs de cette action de Dieu sur l'intelligence et la volont jgmce laquelle V me esU rendue capable d'actes trslevs et trs mritoires, actes de foi, d'esprance et d'amour quil'unissent Dieu d'une manire admirable, combien paratront _ moins importantes la ligature des puissances, les douceurs et les^. consolations qui ne rendent pas l'me plus mritante, n'aug-' mentent en aucune manire les vertus thologales et ne produisent:
l'tat

commun 1,

si

tion

particulire.

On

"

pas l'union divine. Mais voyons en dtail chacune des opinions que nous venons, d'indiquer et examinons quelle en est la probabilit.

2.

Elments ajouts par certains auteurs


la conscience de
l'tat

la ligature,

de grce

75.

Bossuet disait
. . ;

c'est l'impuissance

du discours.

L'un des caractres de la voie mystique, de faire des actes, au moins ceux o il y a la puissance de les exercer manque tout fait ^.
:

1 II est vrai que beaucoup, parmi ceux qui n'ont pas l'exprience personnelle de pareils tats, n'aperoivent pas cette diffrence, ou ne veulent pas en tenir compte ils n'attachent pas d'importance ce que les lumires viennent par le raisonnement ou qu'elles soient le fruit d'une opration directe du Saint-Esprit, ce que l'amour soit actif ou passif ils ne comprennent pas le prix de ces grces infuses ils sont alors ports chercher d'autres distinctions, qu'ils s'imaginent devoir
:

^tre
'

tout fait extraordinaires. Instruction sur les ('tats d'or.,

1.

VII.

DE l'tat mystique

81

Aussi enseignait-il que

le

signal ncessaire pour passer

de discourir i . Il appelait ce phnomne la ligature des puissances ^. Nous ne pensons pas que cette opinion ait encore aujourd'hui des elle est trop manifestement oppose ce que les partisans Saints nous disent de la coexistence dans l'me de l'tat mystique et des distractions. Sainte Thrse en particulier a saint Jean de la Croix n'est pas beaucoup insist sur ce point moins affrmatif *. L'un et l'autre s'lvent souvent et avec personnes qui, tant dans l'tat mystique, en contre les force sortent pour vouloir trop discourir. Elles ne sont donc pas dans l'impossibilit de le faire.- Nous croyons inutile de nous arrter discuter cette assertion de Bossuet. 76. Faut-il voir dans l'tat mystique la conscience de l'union qui existe par la grce sanctifiante entre Dieu et l'me? La vie divine, dit un auteur contemporain, communique nos mes (par la grce) se drobe rgulirement, tant que dure l'preuve, au sentiment de la conscience... Un jour les voiles tomberont. Dieu nous apparatra uni nos mes, les inondant de sa lumire, les pntrant de sa vie ... Ce sera la vie glorieuse... Entre l'obscurit de la foi et la pleine lumire de la gloire se placent les jouissances de l'union mystique. Sans se dyoiler entirement, Dieu peut donner l'me laquelle II s'unit ua sentiment plus ou moins vif de cette rencontre, en sorte que l'me non seulement croira par l'adhsion de la foi la communication de vie divine que lui apporte la grce, mais verra, sentira, savourera l'ineffable union qui s'accomplit entre elle et Dieu. (Ribet. Mystique divine, l^e partie, ch. xviii.) C'est l, il faut l'avouer, une opinion nouvelle, en faveur de laquelle on n'allgue, du reste, aucune autorit; c'est qu'en effet aucun des Matres n'a donn une pareille explication. La
l'tat "contemplatif, c'est l'impossibilit absolue
:

-*,

'

Tradition des Nouv. myst., ch.

m,

sect. 3.

* Nous citerons plus loin (Appendice III, n 367) des passages de saint Jean de la Croix et de sainte Thrse expliquant trs bien la difficult que le contemplatif prouve mditer et montrant jusqu'o va cette difficult. ^ Vie, XV, p. 107, 110, 111; xvii, p. 124, 126. Chteau, 4^ Dem. Chemin, xxxi, p. 145, 146, 147. III, p. 64. I, p. 49, 51
;

Monte,

ii,

xi, p. 150, xii, p. 155.

82

LES LMENTS ESSENTIELS

prsence de la grce sanctifiante est un fait qui chappe celui qui la possde; il peut la deviner par les effets qu'elle produit, mais comment pourrait-il la connatre en elle-mme? Il ne peut sentir la grce, qui est un phnomne purement spirituel et partant insensible; il ne peut voir son me que par un privilge tout fait extraordinaire; ce serait une vision purement intellectuelle, qui est l'une des faveurs les plus rares que Dieu fasse aux Saints eux-mmes. Cette explication nous semble n'avoir aucune chance d'tre adopte.

3.

La

joie et les consolations


l'tat

ne sont pas essentielles

mystique

77. Il est trs souvent question, dans la description des tats mystiques, des joies si dlicates et si profondes que gotent ceux qui y sont levs. Ces douceurs spirituelles ne se rencontrent-elles pas ncessairement dans tout tat mystique, n'en forment-elles pas, par l mme, l'un des lments essentiels? plusieurs auteurs semblent le croire, car ils font entrer ces jouissances dans la dfinition qu'ils donnent de l'tat mystique. Ceci encore nous parat insoutenable. S'il y a les joies mystiques, il y a les preuves mystiques; s'il y a dans l'tat mystique des consolations ineffables, il y a aussi des souffrances terribles. Rien n'est plus frquent dans les vies et les crits des Saints que la description de ces peines intimes, que ne peuvent comprendre les mes moins claires et moins aimantes. Saint Jean de la Croix a consacr de longues pages dpeindre ces preuves. Citons seulement ce passage o il explique comment les lumires contemplatives, qui, nous l'avons vu, forment, d'aprs lui, l'lment fondamental de l'tat mystique, peuvent causer d.es douleurs aussi vives a Comment se fait-il que cette lumire de contemplation si suave et si agrable l'me qu'il n'est rien de plus digne de ses dsirs, lui cause, quand elle commence s'insinuer en elle, des effets si douloureux? Car c'est cette mme lumire qui opre l'union, et en elle l'me trouvera dans l'tat de perfection tous les biens dsirables. Cela vient de la faiblesse et -de l'imperfection o l'me est encore et des dispositions qu'elle a et qui
:

SENTIMENT DE LA PRESENCE DE DIEU

s'opposent la rception des divines suavits. Aussi quand la lumire divine se rpand dans l'me, celle-ci doit souffrir. {Nuit obsc, II, IX, p. 80.) De plus, la vue des grandeurs de Dieu donne l'me un sentiment de sa misre qui l'crase L'abme de la majest et de la grandeur divine fait dcGu\Tir l'me un autre abme, celui de sa pauvret et de sa misre. {Ibid., II, vi, p. 63.) C'est aussi parce qu'il est plus clair sur les grandeurs, les bonts, la saintet et l'amabilit divine que le contemplatif sent plus vivement, et la grivet de ses fautes passes, et la svrit des jugements divins, et les maux de la vie prsente, et la peine de l'exil terrestre tels sont, en effet, les quatre genre de peine qu'numre saint Grgoire le Grand, et qui parfois dit-il, percent l'me du contemplatif ^. Il est donc impossible de le mconnatre, la jouissance n'est pas un lment essentiel de l'tat mystique.
: :

4.

Le sentiment de
pas

la prsence de

Dieu

n'est

essentiel Vtat mystique

Souvent l'me contemplative a conscience que Dieu est l'improviste, soit dans le courant de son oraison, elle est saisie de cette pense Dieu est au dedans de moi, et cette pense la frappe si vivement qu'il est impossible d'en douter je sens le bon Dieu ^, dira-t-elle Il est vraiment dans mon cur, au plus intime de moi-mme. Elle voit trs bien qu'alors elle est entre par une faveur divine dans un tat nouveau; ce ne sont point ses rflexions qui l'ont amene se convaincre que Dieu est en elle; ce n'est point la considration de ces vrits Dieu est partout. Dieu a dit qu'il habite en ceux qui l'aiment; non, sa conviction de la prsence de Dieu en elle ne repose point sur des motifs de ce genre elle est beaucoup plus vive et tout autre que celle qu'elle peut obtenir en recourant
78.

en

elle; soit

ces considrations.

mais

Voir Vie d'Union, n 123. Saint Jean de la Croix avait entendu cette expression {supra, n 1),. comme nous l'avons vu, il avait t loin d'en conclure un contact

divin.

SENTIiMENT DE LA PRESENCE DE DIEU

79. C'est assurment un phnomne mystique que nous venons de dcrire. Quelques auteurs contemporains ont prtendu qu'il constituait l'essence de tout tat mystique, que toutes les fois qu'on n'prouve pas ce sentiment, on est seulement dans un tat asctique, c'est--dire dans un tat auquel on peut s'lever par ses rflexions et par ses efforts. Notons tout d'abord que ces auteurs ou ngligent d'expliquer la nature de ce sentiment de la prsence de Dieu, (V. article Mysticisme au Dictionnaire apologtique) ou en donnent une explication manifestement errone (V. ci-dessous Appendicell). Les Docteurs et les Saints (V. injra, ibidem) sont tous d'accord pour attribuer ce sentiment aux effets de grce que l'me constate en elle et qui lui font dire Dieu est en moi, qui pntre mon cur et le remplit d'amour, et- aux lumires gilement mises dans l'me par Dieu qui la persuadent de cette mme vrit. Ce sentiment doit donc s'expliquer par ces grces infuses de lumires et d'amour que nous avons montres tre l'lment caractristique de l'tat mystique. Mais ce sentiment de la prsence de Dieu dans l'me est-il vraiment essentiel? S'il ne se rencontre pas dans tout tat mystique, on ne peut pas le ddnner comme tant la note distinctive; ainsi, selon la remarque d'un auteur rcent, on ne pourrait dfinir l'homme un animal peau blanche, puisqu'il y a des ngres, des jaunes et des peaux-rouges. Des exemples prouveront qu'il y a des tats dans lesquels ce sentiment n'existe pas, et qu'on ne peut dclarer asctiques, c'est--dire, selon la notion de l'tat asctique admise par tous, obtenus l'aide des raisonnements et des efforts de l'me. Une personne en adoration prs de l'autel aura fait de louables efforts pour se mettre en prsence de son Dieu; elle se sera dit et rpt pendant un certain temps Jsus est l,
: : :

tout prs de moi, sans parvenir se pntrer de cette pense. et sans savoir comment, elle se voit toute saisie; cette vrit, qu'elle croyait mais qui ne lui faisait pas d'impression, lui parat maintenant trs claire et en mme temps elle se sent fortement attire d'un attrait tout d'amour vers ce Dieu si bon et si aimable. L encore elle constate que quelque chose de nouveau s'est opr en elle, que la grce a t beaucoup plus loin que ses efforts, qu'elle a obtenu une illu-

Et voil que, soudain

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

85

mination de l'inteJligence et un embrasement de la volont qui un don de Dieu; elle est dans l'tat mystique, et cependant elle ne pense pas la prsence de son Dieu en elle. 80. Saint Franois de Sales parlant du recueillement mystique Ce doux recueillement... dit aussi clairement qu'il est possible ne se fait pas seulement par le sentiment de la prsence divine au milieu de notre cur, ains en quelle manire que ce soit que nous nous mettions en cette sacre prsence... la seule prsence de Dieu, au seul sentiment que nous avons qu'il nous bien que pour lors nous ne pensions a l'autre regarde. PRSENCE PAR LAQUELLE II EST EN NOUS, nOS facults et puissances se ramassent et assemblent en nous-mmes pour la rvrence de sa divine Majest, que l'amour nous fait craindre d'une crainte d'amour et de respect. (Amour de Dieu, vi, 7.) 81. Les lumires mystiques portent souvent sur les grandeurs de Dieu considr en Lui-mme, abstraction faite de sa prsence en nous. L'me alors, au lieu d'tre replie sur elle-mme, est attire vers Lui, elle a soif de s'unir Lui; oubliant tout le reste et ne voyant que son Dieu, elle voudrait se jeter, se perdre en lui. C'est l l'lan, le transport mystique si souvent dpeint par
est
:
.
.

Matres sous le nom d''excessus, excessus mentalis. Dans cet Dieu est en tat sa pense n'est pas porte vers cette vrit Je sens Dieu en moi; elle souffrira moi; elle ne dira pas plutt de ne pouvoir, comme elle le voudrait, s'unir son Dieu. 82. Sainte Thrse a dcrit diffrentes reprises ces transports mystiques. Souvent l'improviste surgit je ne sais
les
: :

dsir. De ce dsir, qui, en un instant pntre l'me tout entire, nat une douleur si vive que l'me s'lve Dieu semble alors au-dessus d'elle-mme et de tout le cr Y con parecerme que esta entonces lejisimo trs loign de Vme. II par moments cependant lui dcouvre ses grandeurs Dios de la manire la plus extraordinaire que l'on puisse concevoir. {Vie, ch. XX, p. 149.) J'appelle transport impetus Uamo un dsir qui s'empare de l'me, parfois sans que l'oraison ait prcd; mais un souvenir lui vient tout coup qu'elle est' absente de Dieu. (Relacion V, p. 35.) Comme l'me connat de mieux en mieux les grandeurs de son Dieu, et qu'elle se voit si absente de Lui tan ausente et bien loigne de jouir de Lui, son dsir grandit beaucoup plus,

comment un

86

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

parce que son amour aussi grandit mesure qu'elle dcouvre combien ce grand Dieu et Seigneur mrite d'tre aim. (VI* Demeure, ch. ii, p. 173.) 83. Ce n'est pas non plus la prsence de Dieu au dedans

d'elle-mme qui frappe l'me contemplative quand elle reoit de vives lumires sur les dogmes de l'Incarnation, de la Rdemption. Le plus souvent, en pareil cas, elle est si fortement saisie par cette pense d'un Dieu fait homme, d'un Dieu mourant pour nous, que les autres vrits semblent disparatre ses yeux. De fois autre, dit la Vn. Marie de l'Incarnation, Notre-Seigneur me donnait tout coup de grandes lumires sur le mystre de l'Incarnation. Il me souvient que, pendant un Carme, toute autre occupation me fut te de mon esprit, et il n'y demeura que la seule vue des grandeurs et des perfections de l'me bienheureuse de Jsus-Christ et des affections bienheureuses de son divin Cur. Tout cela se fit sans discours, par une simple vue et un seul regard d'amour. ( Vie, 1'^ partie,
ch. VI.)
84. Dans tous les tats que nous venons de dcrire, la grce mystique agit puissamment, mais il en est d'autres o elle est peine perceptible. Saint Jean de la Croix {Nuit, I, ix, p. 28) enseigne qu'on la reconnat alors ce simple signe c'est que l'me n'prouve aucun plaisir penser chose quelconque basse ou leve . Dans cet tat, la grce mystique ne rejaillit en aucune manire sur la partie sensible, et bien qu'elle soit dans un tat mystique, l'me, dans ce cas, ne dira certainement pas Je sens Dieu en moi. Saint Franois de Sales signale cet tat mystique aride quand il dit Quelquefois ni l'me n'out son Bien-Aim, ni elle ne Lui parle, ni elle ne sent AUCUN signe de SA PRSENCE, ains simplement elle sait qu'elle est en la prsence de son Dieu, auquel il plat qu'elle soit l. (Amour de Dieu, vi, 11.) Puis il donne la fameuse comparaison de la statue immobile dans sa niche, comparaison qu'il avait employe six ans auparavant dans une lettre (16 janvier 1610) sainte Jeanne de Chantai; ce qui prouve bien qu'il dcrit ici l'tat de cette grande Sainte. 85. L'tat mystique sans aucune douceur est frquent au dbut de la voie contemplative, il constitue cette premire preuve mystique que saint Jean de la Croix nomme la nuit des
: : :

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

87

Mais il est une autre preuve beaucoup plus dure et qui appartient certainement la voie mystique, c'est ce que le mme Saint nomme la nuit de l'esprit. Cette preuve si dure "mais si salutaire est, nous dit-il, l'effet d'une lumire infuse, trs leve mais trs pnible, qui claire l'me, et sur la grandeur et la saintet de Dieu, et sur sa propre indignit la lueur de cette lumire si pure, l'me se voit toute misrable et toute souille; il lui semble que Dieu s'lve contre elle et qu'elle s'lve contre Lui. (Nuit, II, v, p. 60.) Au milieu des treintes de cette contemplation qui la purifie, l'me se voit l'ombre de la mort, elle prouve comme des douleurs d'enfer; car cette contemplation (purificatrice) consiste se sentir prie de Dieu, chti, repouss par Lui. {Nuit, II, vi, p. 63.) La soif d'amour a son principe et sa source vive dans la partie suprieure de l'me, c'est--dire dans l'esprit, celui-ci sentant vivement ce qu'il prouve, et la privation de ce qu'il dsire. {Nuit, II, XIII, p. 92.) L'me dans cette nuit de l'esprit est dans un tat mystique: elle a toujours et cette haute ide de Dieu que l'Esprit-Saint a mise en elle et l'amour pur et intense, lui aussi infus, qui alors la torture, mais cet tat mystique est trs diffrent de celui o elle disait avec une douce consolation Je sens Dieu en moi. 86. Les contemplatifs, loin d'tre toujours sous l'influence du mme sentiment, passent donc par des tats d'me trs divers; il sufft d'tre tant sait peu familiaris avec la vie des Saints pour en avoir fait la remarque. Contentons-nous de donner comme exemple la Vnrable Mre Marie de l'Incarnasens.
:

<(

tion

Tantt, dit son biographe, elle tait toute trouble par la vue de la puret infinie de Dieu, ses moindres imperfections personnelles lui apparaissaient alors comme de monstrueuses iniquits dont elle ne pouvait supporter la vue. Tantt c'tait l'clat de la majest et de la grandeur de Dieu qui lui apparaissait tout coup. A cette vue elle se sentait pntre d'un tel sentiment de sa bassesse et de son nant qu'elle en tait dfaillante. Quelquefois aussi le Bien-Aim s'approchait doucement de son cur, et, par des touches i merveilleuses et d'une suavit
i

Voir ci-dessous, n 104, ce qu'on entend

ici

par touches.

SKNTIME.XT DE LA PRESENCE DE DIEI

infinie,

commenait
6.)

lui faire sentir la

douceur de sa prsence.
la

(Vie,

I,

On

ne peut donc regarder

le

sentiment de

prsence de Dieu,

quelle qu'en soit la nature,

comme

la caractristique, la

marque
il

essentielle et distinctive des tats mystiques, car alors

n'y

aurait pas d'preuves mystiques, et


tre regards

beaucoup d'tats devraient

mystiques, qui le sont certainement. Aussi l'opinion qui met ce sentiment de la prsence de Dieu la base de tout tat mystique, opinion totalement inconnue avant ces dernires annes, est manifestement insoutenable. 87. Il n'tait point inutile d'expliquer avec toute la prcision possible la nature de l'tat mystique, car on devra tirer des conclusions -fort diffrentes selon l'ide que l'on s'en fera. Qu'un pre donne une caresse ou un baiser son enfant, c'est sans doute .une marque d'affection qui pourra encourager celui-ci l'aimer; mais ce n'est qu'un encouragement; l'enfant pourra aimer tout autant son pre, n'en ret-il aucune caresse. C'est ainsi que certains auteurs considrent l'tat mystique pour eux c'est une caresse que Dieu donne ses amis, c'est un simple encouragement qu'il leur accorde. Et de l ils concluent dsirez l'amour de Dieu, mais non les caresses divines; soyez assez humbles pour penser que Dreu rservera ces caresses des mes plus dignes; pour vous ne demandez qu' grandir en vertu sans prtendre aucune faveur. Mais si l'tat mystique consiste dans cette illumination de l'intelligence qui donne une haute ide de Dieu, et dans une action corrlative de la grce sur la volont, communiquant une grande puissance d'amour, il en va tout autrement; ce n'est plus une caresse, ce n'est plus une faveur secondaire et accidentelle, une grce en dehors de la voie commune; c'est le moyen d'amener l'me l'amour parfait; c'est une grce minemment dsirable. Quiconque aura lu attentivement les grands Matres ne pourra, nous semble-t-il, avoir entre ces deux opinions la plus lgre hsitation.
:

comme non

LES PHASES DE l'TAT MYSTIQUE

89

CHAPITRE X

Les phases de
l^r.

l'tat

mystique
l'intensit des

// est impossible de

mesurer

grces mystiques
difficiles de la doctrine spiricertainement la classification des tats mystiques. Quel doit tre le principe de cette classification? Beaucoup d'auteurs, surtout depuis deux sicles, voudraient tablir une sorte d'chelle gradue, distinguant les divers tats mystiques selon leur valeur intrinsque. D'aprs eux, tel mode d'oraison serait

88.

Une

des questions les plus

tuelle, c'est

l'tat

ainsi de suite.
elle

mystique faible, tel autre l'tat mystique plus lev, et Ce serait bien l la meilleure des classifications si tait possible, mais l'est-elle, nous ne le croyons gure. En
il

le degr d'intensit de l'tat qui s'en manifestent au dehors, comme le recueillement, puis l'absorption, puis l'alination complte des sens. L'tat mystique, en effet, est un tat esseu' tiellement intime et cach et il n'y a aucune marque extrieure permettant d'en mesurer V intensit avec certitude. Ainsi l'extase

tout cas

ne faudrait pas tablir


les

mystique d'aprs

effets

tst une phase de l'tat mystique, mais contrairement ce qu'enseignent certains auteurs, nous ne pouvons y voir un degr dtermin de l'ascension mystique, tel du moins que l'on puisse dire l'extase a lieu quand l'me arrive tel degr de lumire ou d'amour. Le P. Lallemant, qui rprouve cette division des degrs de la contemplation fonde sur la plus ou moins complte suspension des sens, en donne excellemment la raison Une me aura parfois sans ravissement une lumire plus sublime, une connaissance plus claire, une opration de Dieu plus excellente, qu'une autre avec des ravissements extraordinaires et des extases. La Sainte Vierge tait plus leve dans la contemplation que tous les Anges et tous les Saints ensemble, et cependant elle n'avait point de ravissements. Notre-Seigneur jouissait de la vision batifique sans extase. Les Bienheureux dans le ciel auront l'usage de leurs sens parfaitement libre. (Vile Principe, ch. iv, a. 7.)
: :

90

LES PHASES

89. On ne peut rvoquer en doute cette doctrine du P. Lallemant. Saint Jean de la Croix n'enseigne-t-il pas que quand une me a subi une purification complte, les extases n'ont plus lieu cette me jouit de la libert d'esprit sans perdre la libert des sens i ? Dieu peut les ravir cependant, mais le ravissement, comme Notre-Seigneur le fit comprendre sainte Thrse, peut tre accord ou refus plutt pour l'avantage de ceux qui en sont tmoins que pour le bien du sujet lui-mme. (Relacioh dition des Carmlites, Relation IX.) XII, t. II, p. 46.
:

Bernadette la grotte de Lourdes tait en extase pendant que Marie se montrait avec des charmes incomparables, la pieuse enfant recevait-elle en mme temps les lumires mystiques, ce n'est pas probable. Si elle en recevait, ces lumires taient-elles gales celles que recevaient dans leurs ravissements sainte Catherine de Sienne, sainte Thrse, saint Ignace, etc.; taientelles suprieures celles que bien des Saints ont reues sans perdre l'usage de leurs sens? Personne ne voudra le croire. Un bon nombre de Saints ont commenc tout enfants avoir des extases, plusieurs quatre ans, d'autres six ans; ils n'taient certainement pas encore arrivs un tat mystique
90.
;

fort lev.
c'est prcisment pour cela que les Saints ne dsiraient ne voulaient pas qu'on dsirt les extases. Si elles eussent t un degr plus lev dans l'ascension mystique, ils n'en eussent pas condamn le dsir 2. Ils distinguaient donc, et avec raison, l'extase des communications divines qui la produisent ou du moins qui l'accompagnent. L'extase est-elle le rsultat d'une action directe de Dieu sur les sens, les rduisant l'impuissance pour ne pas gner l'opration de la grce, ou bien ces lumires elles-mmes sont-elles si vives, l'amour qui embrase

91.

Et

pas

et

Nuil obsc, 1. II, ch. i, p. 53. Sainte Thrse, 7 Demeure, ch. m. On lit dans la Vie de la Mre Franoise de la Mre de Dieu que NotreSeigneur, sur sa demande instante, la fortifia pour qu'elle pt porter en elle-mme ce qu'il oprait, sans que cela part au dehors (Ch. v, sub
'

fine, p. 61).
* Qu'on ne dise pas qu'il est permis de dsirer l'extase sans aucune manifestation extrieure, car l'extase consiste prcisment dans l'alination des sens devenus incapables d'exercer leurs fonctions; dsirer l'extase sans ce phnomne, ce serait dsirer l'extase sans extase.

DE

ETAT MYSTIQUE

l'mc

est-il si

ardent que

celle-ci,

absorbe par ses oprations

intimes, ne peut plus exercer les fonctions extrieures et sensibles, les deux sont possibles; mais dans l'un et l'autre cas, l'extase est distincte des oprations mystiques, comme un fait est distinct d'un autre fait l'occasion duquel il se produit,

de sa cause. que le plus souvent l'extase accompagne les oprations mystiques assez leves, mais comme une me peut tre dans un tat mystique plus lev encore sans tre ravie, on ne peut pas dire la contemplation sans extase est un diminutif de l'extase. On ne peut pas dire davantage l'extase est un diminutif du mariage spirituel. Nous ne voyons rien dans les grands auteurs qui autorise une pareille assertion. Il est vrai que les Saints ont gnralement des extases avant d'arriver au mariage spirituel, mais ils en ont aussi aprs, quoique plus rarement. Si une me parvenue l'tat du mariage spirituel avait quelque ravissement, il faudrait, dans l'opinion que nous combattons, conclure qu'elle serait alors descendue d'un degr dans l'chelle mystique Dans le mariage spirituel l'me est unie Dieu dans son centre le plus profond i, et cette union qu'on appelle, quand elle est arrive son plein dveloppement, union transformante, est trs troite et inexplicable. Ce n'est plus une union passagre elle persvre au milieu des incidents de la vie, elle persvre quand l'me est en extase, elle persvre quand cesse le ravissement. Le ravissement est donc un phnomne ct de l'union transformante, il peut s'y ajouter, comme il peut exister sans elle. Ce n'en est donc pas l'bauche, ce n'en est pas mme ncessairement le prlude on peut concevoir une personne qui, sans avoir jamais eu d'extase, obtiendrait la faveur de
l'effet est distinct
il

ou comme
92.
Il

semble bien,

est A-rai,

l'union permanente. 93. lien est de mme du jeu des facults intrieures, l'imagination et la facult raisonnante. Il est certain que l'tat mystique

complet et plus agrable quand ces puissances sont captives et n'opposent aucune entrave l'action divine mais 'amour infus peut tre plus intense chez une me qui lutte
est plus
;

L'me dans

d'elle-mme.

le mariage spirituel (P. de Clorivire.)

trouve toujours Dieu au fond

92

LES PHASES

contre les distractions, que chez une autre qui en sera affranchie. Nous disons l'amour infus. Dans l'tat mystique en efet la lumire peut tre plus grande que l'amour; mais l'amour aussi peut tre plus grand que la lumire. C'est la lumire mystique plutt que l'amour mystique qui arrte les actes de l'entendement et de l'imagination, on peut donc avoir plus de charit dans un tat o l'on raisonne encore quelque peu, que dans un tat o l'on ne fait plus aucun raisonnement. Ces rserves importantes faites, on peut diviser les tats mystiques selon la part qu'y prennent les diverses facults; on s'abstiendra seulement de conclure que l'tat mystique est ncessairement plus intense quand il est plus complet, c'est-dire, quand il s'tend davantage.

2.

Etat mystique aride

Parfois l'lment mystique n'exerce son action que l o est son sige proprement dit, sur la cime de l'intelligence et de la volont. Alors il ne rejaillit pas sur les sens pour y causer de douces jouissances, il n'empche ni les divagations de l'imagination, ni mme entirement les rflexions et considrations
94.
Il en est ainsi surtout quand il est faible, de la vie mystique. Mais il peut tre fort, l'lment amoureux surtout peut tre intense dans la volont sans rejaillir sur les autres facults; nous en avons un exemple frappant dans le cas de sainte Jeanne de Chantai, dont nous avons rapport les paroles. coutons d'abord saint Jean de la

de l'entendement.

comme au dbut

Croix.

Le signe le plus certain qu'il faut renoncer aux considrations parce que l'on est arriv -l'tat mystique c'est que l'me se plat se trouver seule avec Dieu, Lui donner son attention amoureuse sans considration particulire, et demeurer dans cette quitude, ce repos, cette paix intime... Il est vrai qu'au dbut cette connaissance amoureuse ne se remarque pas, parce qu'elle est trop subtile et

comme insensible, et parce que l'me tant habitue faire la mditation, qui est plus sensible, peroit peine cette connaissance purement spirituelle, qui est pour elle une nouveaut. {Monte, II, xi, p. 150-151.) Cette connaissance,
dlicate et
. .

DE l'tat mystique

93

cette lumire surnaturelle s'insinue dans l'me avec tant de puret et de simplicit, et elle est tellement dpouille de toutes les formeslntelligibles, qui sont les objets propres de l'entende-

ment, que celui-ci est incapable de s'en apercevoir et de s'en Cet amour, la {Monte, II, xii, p. 158.) rendre compte. personne qui le possde, parfois ne le remarque pas et ne le sent pas, parce qu'il ne rside pas dans la partie sensible et n'y produit pas de tendres motions i, il rside dans l'me, et lui communique bien plus de force et de courage qu'elle n'en avait auparavant; quelquefois cependant il rejaillit sur cette partie sensible par des efets pleins de tendresse et de douceur. (Monte, II, xxn, p. 231.)
. .

lettres

sainte Jeanne de Chantai, il est facile, d'aprs les que nous avons cites (n 6), d'analyser ce qui se passait dans son me. D'aprs sa lettre du 29 juin 1621, son esprit en sa fine pointe tait uni Dieu, mais d'une union trs dlicate et trs simple, union qu'elle-obtenait sans aucun effort, car elle comprenait qu'elle devait non pas s'unir, mais demeurer
95.

Quant

unie.

En mme temps

elle

constatait en elle

un amour

trs

mais trs paisible de la sainte volont de Dieu, amour qu'elle ne se procurait pas davantage, car elle ne faisait pas d'acte distinct de confiance et d'abandon. Et, au milieu de tout cela, elle n'prouvait rien, si ce n'est par intervalles, dans la partie sensible. D'aprs son autre lettre de la mme poque, mais sans date prcise, o elle dpeint le mme tat, on voit que l'oraison laquelle elle tait attire depuis longtemps, (c'est saint Franois de Sales qui le dclare dans sa rponse), consistait demeurer dans la simple vue de Dieu et de son nant, en renonant aux raisonnements. et en rejetant toutes les penses et sollicitudes
sincre, trs profond,

qui se prsentaient. Notre-Seigneur, assure-t-elle, lui communiquait alors des lumires mille fois suprieures celles qu'elle et pu acqurir par toutes sortes de raisonnements et d'imaginations, et mettait dans son me, les sentiments qu'elle devait avoir ^.
1 Ternura, c'est le mme mot qu'emploie sainte Thrse pour dsigner ces tendresses sensibles. ^ Parlant de cette oraison de simple prsence de Dieu, elle crivait

LES PHASES

Elle tait donc surnaturollement claire et recevait la grce d'un amour infus trs parfait; les lments mystiques lut taient donns dans une trs large mesure; sans cela, du reste, il lui et t impossible de demeurer ainsi dans cette simple vue de Dieu; cependant elle n'prouvait rien dans la partie sensible. On peut donc tre lev une haute contemplation et demeurer aride, l'apptit infrieur n'prouvant aucune motion.

3.

Etat mystique sensible

et

doux

L'lment mystique peut ne produire aucun effet sur la partie sensible; il peut, au contraire, y produire des jouissances
96.

trs dlicates.

Personne n'a mieux exprim que Suarez la part que peut avoir dans les phnomnes mystiques l'apptit sensitif Que l'apptit sensitif puisse jouer son rle dans la contemplation, qui est pourtant une chose toute spirituelle et divine, c'est un fait manifeste et d'exprience notoire. C'est dans ce sens que les auteurs entendent communment ce passage du Psaume mon cur et ma chair ont tressailli dans le Dieu vivant. Et la raison en est que dans la contemplation, l'apptit suprieur est excit par la joie, l'amour et autres mouvements semblables, et qu'il communique ses motions l'apptit infrieur. Il faut donc reconnatre que du ct de la contemplation, quelque parfaite et intense qu'elle soit, rien n'empche que l'apptit sensitif ne partage les motions de la volont. et cette coopration des deux apptits, loin de diminuer la force des mouvements de l'apptit suprieur ou volont, l'augmente plutt, car il y a une liaison naturelle entre les deux apptits, qui s'excitent et s'chauffent mutuellement. Ainsi donc, quand l'me contemple Dieu et jouit de Lui par la volont, l'apptit sensitif, loin d'tre rduit l'impuissance, est au contraire entran et prend sa part du bien dont elle jouit. Pour le dire en passant,, cette dvotion qui se fait sentir
:
: . .

Guy-Lasnier, abb de Vaux^ fondateur de la -Visitation d'Angers Cette manire d'oraison a en sa simplicit une grande force pour porter les mes au total dnment d'elles-mmes, bien que, pour l'ordinaire, elle soit destitue de gots et de satisfactions sensibles.
:

DE l'tat mystique

95

dans l'apptit infrieur, ne doit point tre ddaigne par

les

hommes
elle

spirituels, ni regarde

comme

Je lot

des imparfaits, car

peut venir d'une trs parfaite et trs haute contemplation; souvent de la contemplation elle-mme. D'un autre ct, si ces jouissances sensibles font dfaut, il n'en faut pas conclure que l'oraison ou souvent elles peuvent tre la contemplation est imparfaite empches par les dispositions du corps ou par une disposition de Dieu, qui le veut ainsi pour des raisons faciles deviner i. 97. Suarez a raison de dire que les consolations ne sont pas le lot des imparfaits. Il importe cependant de remarquer qu'au dbut de l'tat contemplatif la partie sensible a une part plus grande dans les phnomnes mystiques. Parfois mme, dans la priode de transition, il est difficile de savoir si les grces donnes sont les grces de l'oraison affective ou dj des grces contemplatives. On trouve, en effet, chez certaines personnes des sentiments et des tats d'me qui semblent mystiques et cependant on ne voit pas en mme temps les vertus profondes et solides des vrais contemplatifs. Chez elles l'imagination joue encore un rle fort actif et l'apptit sensitif est fortement remu, mais le peu de solidit des vertus fondamentales semble bien indiquer que la volont n'est pas saisie jusque dans son fond. C'est sans doute que les deux tats sont encore bien mls; cette me n'est pas sans recevoir parfois quelques lumires des dons de sagesse et d'intelligence, et en mme temps lui est donn un certain amour infus, mais souvent aussi son imagination est vivement frappe et son cur tout mu sans que soient intervenus les dons du Saint-Esprit. Plus tard, si l'me a pratiqu fidlement le recueillement et le renoncement, l'tat mystique s'accentue, il devient dominant; mais il rejaillit encore fortement sur la partie sensible l'me se sent doucement unie Dieu et elle gote un amour trs savoureux. Avec les annes les oprations mystiques deviennent de plus en plus spirituelles; elles produisent beaucoup moins de suavits sensibles; l'amour tout en tant plus intense est moins violent, il produit souvent encore une satisfaction pleine et

du

reste, elle aide jouir plus facilement et plus

De

Oratione, ch. xviii,

i,

2, 4.

96

LES PHASES

pntrante, un bonheur calme, une paix profonde. C'est encore la contemplation suave et rjouissante, mais sous un mode
plus spirituel.
4.

Etat mystique complet

complet quand toutes les puissances caractriser d'un mot en disant que c'est celui o il n'y a point de distractions. Comme nous l'avons dit, une me peut tre dans un tat plus mritoire, dans un exercice d'amour plus intense et avoir des distractions; comme elle peut tre dans un tat mystique faible et n'avoir point ou peu de distractions. Ce dernier cas peut avoir lieu surtout quand l'apptit sensitif est vivement mu et prend une grande part aux affections de la volont. Ceci arrive parfois des mesqui n'ont pas encore pass par de trs rudes purifications, chez qui les lumires mystiques ne sont pas encore trs brillantes, et dont l'amour est plus dmonstratif et plus ardent que profond. Mais souvent aussi et plus souvent, croyons-nous, l'absence de distractions est la consquence de l'abondance des lumires
98. L'tat

mystique

est
le

participent.

On

peut

d'amour du contemplatif. pour sainte Marguerite-Marie. Les passages cits, n 2, le prouvent, la page suivante de la mme sainte dcrit un tat mystique complet Tous les matins, lorsque je m'veille, il me semble trouver mon Dieu prsent, auquel mon cur s'unit comme son principe et sa seule plnitude; ce qui me donne une soif si ardente d'aller l'oraison que les moments que je mets m'habiller me-durent des heures. Je m'y prsente pour l'ordinaire comme un malade devant son mdecin. Je me mets ses pieds comme une hostie vivante, qui n'a d'autre dsir que de Lui tre immole et sacrifie, pour me consommer en holocauste dans les pures flammes de son amour. L je sens mon cur se perdre comme en une fournaise ardente, sans que j'en aie plus la jouissance. Il me semble quelquefois que mon esprit s'loigne de moi pour aller s'unir et se perdre dans l'immense grandeur de son Dieu, sans qu'il soit en mon pouvoir de l'appliquer au sujet que j'ai prpar. Il est content de s'arrter cet unique Objet, o il trouve une plnitude si grande que tout le reste lui est indiffrent. Mon
et de l'intensit

99. Tel tait le cas

que nous avons dj

DE l'tat mystique

97

entendement demeure dans un aveuglement si grand, qu'il n'a aucune lumire ni connaissance, que celle que le divin Soleil de justice lui communique de temps en temps. Je n'ai d'autre impression ni mouvement que celui de l'aimer. J'emploie toutes mes forces pour l'embrasser, ce bien-aim, non pas des bras du corps, mais des intrieurs, qui sont les puissances de mon me. Les oraisons me paraissent si courtes que je ne puis m'empcher
de faire souvent mes plaintes mon Dieu. Mon bon Matre me faisant sensiblement sentir sa divine prsence, dcouvre ses beauts mon me; et son amour liant en mme temps toutes mes puissances, je demeure sans Lui pouvoir l'ien dire pour Lui tmoigner mon ardeur, ce qui m'est un tourment, quoique la douceur en soit bien grande. {Vie et uvres, t. II, p. 131.) 100. C'est. encore le mme tat qui est dcrit par saint Jean de la Croix dans les lignes suivantes La connaissance et la lumire surnaturelle de la contemplation saisissent l'me d'une manire si pure, si simple, si loigne de toutes les formes intelligibles (ides et concepts), qui sont les objets propres de l'entendement, que celui-ci ni ne sent cette lumire ni ne s'en aperoit. Parfois, c'est quand cette lumire est plus pure qu'elle produit des tnbres, parce qu'elle spare l'intelligence de ses lumires ordinaires, des formes et des reprsentations Imaginatives, et alors l'me sent trs bien et remarque les tnbres o elle se trouve. Quand cette divine lumire ne frappe pas l'me avec tant de force ,1'me ne sent point les tnbres et ne fait point attention la lumire; il lui semble qu'elle ne saisit rien, ni d'une manire ni d'une autre. Elle demeure dans un oubli trs profond Ile ne sait plus tard ni o elle tait, ni ce qui s'est fait, le temps 'est pass sans qu'elle s'en apert. De longues heures parfois 'coulent dans cet oubli, et, quand l'me revient elle, ne lui paraissent qu'un moment i. 101. C'est l'tat mystique complet que dcrivent le plus souvent les auteurs spirituels. Et cela se comprend quand on veut donner la notion d'un arbre, on ne dit pas ce qu'il est
(

'

Monte,

II,

xii, p.

158.

Ici l'dition

critique corrige les ditions

lintrieures.

E. M.

98

LES PHASES

sortir de terre quand on veut dpeindre on ne^a dpeint pas en bouton, mais dans son complet panouissement. coutons encore saint Alphonse Rodriguez Le troisime royaume et paradis de l'me s'obtient avec la gTce de Dieu par l'exercice de l'oraison et de la mortification. A l'aide de cet exercice, l'me se vide d'elle-mme pour s'envoler" vers son Dieu et traiter avec Lui sans que personne puisse l'en empcher. Ce royaume et ce paradis est celui de la contemplation et de l'union avec Dieu. L'me y contemple les perfections divines. Avec la grce de Dieu l'me peut acqurir ds cette vie ce royaume de la contemplation^ o elle jouit d'une extrme paix et d'un dlicieux repos, paix que connaissent ceux-l seuls

quand

il

commence

une

fleur,

qui l'ont exprimente. L'me tant purifie est alle se cacher dans le sein de Dieu, o elle est comme submerge; elle se trouve avec Lui; Dieu se communique elle d'une manire trs relevi' et toute divine, avec beaucoup de familiarit et d'amour; l'me jouit de la divine douceur et de l'amour ineffable du Seigneur, en mmetemps qu'elle est plonge dans l'admiration en contemplant ses perfections infinies, sa bont, sa splendeur et sa

beaut.

{Expl. des demandes

du Pater,

ch. xi).

5.

Les

trois

phases de

l'tat

mystique

d'aprs la Vnrable
102.
claire

Marie de l'Incarnation
l'Incarnation, qui fut
si

La Vnrable Mre Marie de

dans les questions que nous traitons, a donn des tats mystiques une classification intressante. Si l'on rapproche sa doctrine de celle de sainte Thrse et de saint Jean de la Croix, on doit remarquer qu'elle passe sous silence l'tat mystique initial et incomplet^ o les distractions sont nombreuses, et o l'me se sent plutt attire vers Dieu que fort claire sur ses divins attributs, tat beaucoup plus commun que ceux qu'elle dcrit. Elle considre donc l'tat mystique arriv son plein dveloppement, lorsque l'activit de l'esprit a t rprime et qu'une longue et gnreuse mortification de l'imagination a fait le vide dans l'me et l'a rendue plus apte aux oprations
mystiques.

J'ai

remarqu,

dit-elle,

dans l'oraison surnaturelle trois

DE l'tat mystique

99

tats qui se suivent et qui ont leur perfection propre et particulire. Il

y a des mes qui ne passent pas le premier, d'autres sont leves jusqu'au second, d'autres enfin parviennent heureusement au troisime. Mais en chacun de ces trois tats, il y a divers degrs ou oprations o le Saint-Esprit les lve selon sa

Le premier tat est l'oraison de quitude o l'me qui, dans ses commencements, avait coutume de s'occuper la considration des mystres, est leve par un attrait de la grce, en sorte qu'elle s'tonne elle-mme de ce que, sans aucun travail, son entendement est emport et clair dans les attributs divins, o il demeure si fortement attach qu'il n'y a rien qui l'en puisse sparer. L'me demeure dans ces illustrations sans qu'elle puisse oprer d'elle-mme, mais elle reoit et subit les oprations d: Dieu autant qu'il plat sa bont d'agir en elle. Aprs cela, elle se trouve comme, une ponge toute plonge dans ce grand ocan ... L'me tant ainsi attache Dieu comme au centre de son
repos et de ses plaisirs, attire facilement soi toutes ses puissances pour les faire reposer dans l'union de son Bien- Aim. De cet tat elle passe bientt un silence o elle ne parle pas mme Celui qui la tient captive, parce qu'il ne lui en donne ni la permission ni le pouvoir. Ensuite elle s'endort avec beaucoup de douceur et de suavit sur son sein. Ses aspirations nanmoins ne reposent point, mais plutt elles se fortifient, tandis que tout le reste se repose, et elles allument dans son cur un feu qui semble la vouloir consumer. Elle entre ensuite dans l'inaction et elle demeure comme pme en Celui qui la possde. L'ensemble de ces tats d'oraison de quitude n'est pas si permanent dans les commencements que l'me ne change quelquefois pour retourner sur les mystres du Fils de Dieu, ou .sur les attributs divins. Mais quelque retour qu'elle fasse, ses aspirations sont plus releves que par le pass, parce que les 'oprations divines qu'elle a subies dans sa quitude l'ont mise dans une grande privante avec Dieu, sans travail, sans effort, sans tude, mais seulement pousse par son divin Esprit. Si elle est fidle dans la pratique des vertus que Dieu demande d'elle, elle passera outre et entrera plus avant dans le divin commerce avec le divin poux. {Vie, Livre IV, ch. ix.)
I

volont. 103.

100

LES PHASES

La Vnrable englobe donc sous


tats mystiques

le

nom

de quitude tous

les

vue des grandeurs divines qui se rvlent elle, est remplie d'admiration; il y a dj, dans cet tat,:des aspirations qui sont le fruit d'un amour trs lev, mais l'illumination prcde et domine l'affection. Plus tard ce sera la volont qui sera plus directement atteinte par la grce mystique; alors l'amour dominera et l'me sera unie plus intimement son Bien-Aim, aussi appelle-t-elle ce second tat l'union. Remarquotis en passant que la Vnrable n'entend pas l'union comme sainte ThVse pour celle-ci l'union est un tat transitoire et extatique; pour la Vnrable c'est un tat durable, dans lequel il y a parfois des extases.
o l'me,
la
:

104. Le second tat de l'oraison surnaturelle est l'oraison d'union, dans laquelle Dieu, aprs avoir enivr l'me des douceurs de l'oraison de quitude, l'enferme dans les celliers de ses vins pour introduire en elle la parfaite charit. En cet tat, la l'olont tient Vempire sur V entendement, qui est tout tonn et tout ravi des richesses qu'il voit en elle, et il y a, ainsi qu'au prcdent, divers degrs qui rendent l'me un mme esprit avec Dieu. Ce sont des touches i, des paroles intrieures, des caresses d'o naissent les extases, les ravissements, les visions intellectuelles et d'autres grces trs sublimes, qui se peuvent mieux exprimenter que dire, parce que les sens n'y ont point de part, l'me n'y faisant que patir et souffrir ce que le Saint-Esprit

opre en
105.

elle.

Le troisime et le plus sublime tat d'oraison est le divin mariage dans lequel Dieu s'est tellement empar de Vme qu'il est comme le fond de sa substance. Ce qui s'y passe est si subtil et si divin que l'on ne peut en parler comme il faut; c'est un tat permanent o l'me demeure calme et tranquille dans une parfaite union Dieu. Ses soupirs et ses respirations sont
son Bien-Aim dans un tat pur de tout mlange, autant qu'il le peut tre en cette vie ; par ces mmes respirations, elle Lui parle sans peine de ses mystres et de tout ce qu'elle veut.
1 La Vnrable appelle touches divines certaines oprations de Dieu sur la volont. Celle-ci reoit soudainement des impulsions trs douces et trs fortes qui la portent vers Dieu, et Le lui font goter comme sou souverain Bien. (Ibid., ch. x, addition.)

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

101

CHAPITRE XI
Origine de la division de la contemplation

en contemplation mystique et contemplation acquise ou non mystique.


l^r.

Les Matres ne connaissent que

la contemplation mystique

106. Nous avons employ indiffremment les mots tal, lumires, union mystiques et tat, lumires, union contempla: les deux mots ont pour nous la mme signification. Depuis deux sicles et demi, beaucoup d'auteurs enseignent qu'il y a une contemplation qui n'est pas mystique; ils ne pourraient donc employer l'un pour l'autre les mots mystique et contemplatif. A leur doctrine nous prfrons la doctrine dts Matres. Quand ceux-ci parlent de la contemplation et qu'ils l'opposent la mditation, c'est bien de la contemplation mystique et d'elle seule qu'ils entendent parler. Depuis l'antiquit jusqu'au xviie sicle, en effet, on entend par contemplation un genre d'oraison bien suprieur la mditation, genre d'oraison pour lequel sont requises des lumires nouvelles et trs leves, que la mditation serait impuissan.te donner et que Dieu verse directement dans l'me, en mme temps qu'il lui communique un amour intense et pur, qui est un don particulier de sa bont. On attribue donc la contemplation une grce de choix, grce qui n'est accorde d'ordinaire qu'aux mes avances dans la vertu, mais qui leur est accorde en rgle gnrale, puisque la sainte contemplation est la fin et le but auquel tendent tous les autres exercices lecture, rhditation, prire * ; elle est donc le terme normal qu'atteignent les mes vraiment fidles. C'est de cette contemplation que parlent avec tant d'loges les grands Matres de la Mystique, Denys, Clment d'Alexandrie, saint Maxime, saint Augustin, saint Grgoire, saint Bernard, saint Pierre Damien, Albert le Grand, saint Thomas, saint Bonaventure, saint Laurent Juslinien, le

tives

Saint Franois de Sales,

Amour

de Dieu, VI, vi.

102

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

bienheureux Suzo, saint Jean de la Croix, sainte Thrse, Suarez, saint Franois de Sales, etc.; ils n'en connaissent pas d'autre, ils ne parlent jamais d'une contemplation qui ne serait pas une contemplation mystique. Quelques auteurs modernes ont prtendu qu'ils l'admettaient cependant, qu'ils parlent tantt de l'une et tantt de l'autre, et cela dans le mme ouvrage, parfois dans la mme page et que, s'ils ne les distinguent pas en termes exprs, la distinction n'en tait pas moins trs nette dans leur esprit. Eh bien, non, cela n'est pas possible; car s'ils avaient reconnu deux espces de contemplation aussi diffrentes l'une de Vautre, ils auraient certainement pris soin de les distinguer, de donner chacune un nom; ils ne diraient pas la contemplation, sans ajouter un mot pour prciser de laquelle ils veulent parler, pas plus qu'on ne dit la rpublique sans distinction, si dans le mme ouvrage, plus forte raison dans la mme page, on veut parler successivement de la Suisse et des tats-Unis. C'est, nous semble-t-il, fairelnjure ces grands Docteurs de leur prter une manire d'exprimer leur pense si contraire toutes les rgles du langage, si capable de jeter la confusion dans l'esprit des lecteurs.
2.

sainte Thrse, saint

Doctrine de saint Franois de Sales, Jean de la Croix

Du reste que l'on examine avec soin leurs crits, on verra ne mritent nullement ce reproche. Qu'on lise par exemple saint Franois de Sales i, qui a si bien rsum la doctrine traditionnelle. Il commence par diviser, comme on faisait toujours jusque-l, l'oraison en deux degrs, la mditation et la contemplation; il tablit la diffrence de la seconde avec la premire, et tout ce qu'il dit de la contemplation convient admirablement la contemplation mystique. Aprs avoir montr comment la contemplation se distingue de la mditation, il explique ce qui se passe dans cette sainte contemplation, et aussitt il dcrit des phnomnes qui n'appartiennent qu' l'tat mystique. C'est d'abord ce recueillement amoureux que nous ne faisons pas nous-mmes par lection,
107.
<:ju'ils
'

Amour

de Dieu,

I.

VI,

cli. ii

et suiv.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

103

d'autant qu'il n'est pas en notre pouvoir de l'avoir quand nous voulons et ne dpend pas de notre soin, mais Dieu le fait en nous quand il Lui. plat . Il signale dj ici le sentiment mystique de la prsence de Dieu. Puis il passe la quitude et il appuie sa doctrine sur celle de sainte Thrse, c'est bien encore la contemplation mystique. O donc pourrait -on placer une contemplation non mystique?
108. Sainte Thrse, qui pourtant a dcrit des tats d'oraison divers, qui, au dbut du moins, multipliait les divisions, ne

si

souffle

jamais mot d'une contemplation non mystique

i.

Elle

dclare trs formellement dans le livre de sa Vie (ch. xiii, p. 87, 88, 89) puis elle redit avec la mme nergie dans le Chteau de rame (IV Demeure, ch. m, p. 61) qu'on ne doit pas rester oisif et silencieux tant que Dieu n'a pas mis l'me dans cette oraison toute d'amour qui est la contemplation mystique. Se placer de soi-

mme
table.

dans la contemplation, ce qui serait le cas pour une contemplation acquise ou active, lui parat une tmrit insuppor109. Saint Jean de la Croix a dcrit avec grand soin et trois

reprises diffrentes

le

passage de la mditation

la

contem

' Afin qu'on ne nous accuse pas derechef de ne pas discuter les textes qu'on nous oppose , nous dirons que le passage [Vie, ix) o sainte Ttirse parle d'une manire de procder dans l'oraison sans faire de raisonnements, ne s'applique nullement l'oraison de simple regard. Les raisonnements qu'elle veut exclure, ce sont seulement les raisonnements suivis et longuement dduits, et la mditation avec sa marche mthodique et calcule. Dans l'oraison dont elle parle, on remplace ces raisonnements par des considrations plus simples et exigeant moins d'efforts d'esprit, comme les faits de la vie de Notre-Seigneur et l'on donne davantage aux panchements du cur. Elle vient de dire, en effet, que ne pouvant elle-mme aller par l voie des raisonnements, .elle se figurait Notre-Seigneur au dedans d'elle; elle se reprsentait ses mystres, elle se voj-ait prs de Lui dans le jardin de l'agonie, elle considrait la sueur qui l'inondait, elle et voulu l'essuyer, mais la vue de ses pchs la retenait, etc. C'est la mme oraison qu'elle a dcrite dj (iv) et qu'elle appellera plus tard oraison de recueillement [Chemin, xxvin et xxix); elle y voit si peu une oraison contemplative qu'elle sans l'appelle deux reprises une prire vocale (xxvin et xxix) doute cause des colloques affectueux qui remplissent cette oraison c'est ce que l'on nomme aujourd'hui oraison affective. Moule, II, 13, 14, 15. dic. crit. cap. 11, 12, 13. .Yu7, i 8 et 9, p. 26 et suiv. et Vive jlam., str. 3, vers 3, 5. p. 445.
: :

104

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

platioli

ur,
et

chacun

sait

comment

le

saint

auteur dfend

avec insistance que l'on quitte la mditation avant d'avoir reu Vlement mystique, qui est la connaissance infuse et amoureuse de Dieu, et Vavoir reu dans un degr suffisant pour

absolument

pour trouver un vrai demeurer seul avec Dieu. L'attention amoureuse Dieu, dont cartains auteurs ^ ont voulu faire une contemplalioii iTon mysfiqu'\ esf donc absolument la mme chose que cii !Mi:i-iri[)|;ii ion mystique. Dans un texte que nous la quiriu.l avons ril,ii'"J4.i!, qui s'appliqu:' la contemplation mystique, il la dsigne iadiiremment par les mots de quitude ou d'attention amoureus'. Ainsi dans la doctrine si sage et si exacte de saint Jean d.^ la Croix il n'y a pas de place pour une contemplation non mystique. 110. Nous "pourrions continuer et faire la mme dmonstration pour, les autres grands Docteurs, mais ce serait tomber dans de fatigantes rptitions. Ceux-l, du reste, suffisent il <'st bien permis de ne p:is .ulnvtlre l'existence d'une contemplation que de tels Mati< s n'oiil pas mme souponne. N'est-il donc pas possible, objectera-t-on peut-tre, aprs avoir souvent mdit, par exemple, sur la prsence de Dieu, de demeurer dans cotte pense que Dieu est prsent, sans avoir reu d'S lumires nouvelles? Quand on a longtemps approfondi quelque vrit, ne peut-on se la rappeler sommairement sans s'astreindre suivre de nouveau la filire des raisonnements et des rfl 'xions inlhodiques, et alors demeurer longtemps occup par la mme pense, sans multiplier beaucoup les affections F Cet tat, rpondrons-nous, qui ne serait en ralit qu'une varit de l'oraison affective, en thorie parat possible, en pratique est trs rare, si rare qu'il ne mrite pas d'tre class parmi les degrs d'oraison que parcourent d'ordinaire les mes fidles. La contemplation naturelle est produite ou par un beau spectacle, comme la vue d'un magnifique paysage, surtout si c'est un spectacle inaccoutum, ou par un ardent amour, ainsi une mre contemple son enfant. Que l'on fasse comprendre une me neuve, jusque-l peu instruite, les grandeurs et les bonts de Dieu, elle pourra rester quelque temps suspendue dans
ressentir le dgot des considrations et
bien-tre

(^)uri)i)ii

par exemple,

Inst.

jam. sur Voraison mentale, 3 partie.

PAS DE CO.\TF.MPLATIOX ACQUISE

105

l'admiration, mais bientt elle s'habituera es vrits, et celles-ci ne produiront plus chez elle l'tonnement et le regard prolong. Quant l'amour, il ne produit la suspension des raisonnements et des actes rflchis que s'il est trs ardent. Quand

l'amour surnaturel d'un Dieu que l'me ne connat que dans l'obscurit de la foi, est assez ardent pour produire une union silencieuse, c'est que l'me est affranchie des attaches naturelles, il n'y a donc plus en elle d'obstacle qui s'oppose l'exercice des dons du Saint-Esprit; et on peut conclure, ce que, du reste, l'exprience prouve, que ce sont ces dons du Saint-Esprit qui ont clair l'me, ce sont eux qui ont produit l'union d'amour. Si l'me n'a pas fait de notables progrs dans le dtachement, elle peut bien, la longue, n'avoir plus besoin de longs raisonnements pour saisir des vrits dj souvent considres, elle ne restera pas, pour cela, dans la contemplation de ces vrits, auxquelles elle s'est habitue et qui ne font plus sur elle une vive impression; au contraire, presque toujours, si les lans affectifs, comme d.sirs, demandes, protestations, bons propos, ne sont pas l retenant son attention, elle est plus expose aux distractions. Or ces distractions, si naturelles l'esprit humain, la contemplation infuse les supporte produite par l'Esprit-Saint dans la partie suprme de l'intelligence et de la volont, trs souvent elle continue de s'exercer pendant que dans la partie infrieure l'me endure malgr elle les divagations de son imagination. Mais si elles coexistent souvent avec la contemplation infuse, les distractions sont incompatibles avec la contemplation naturelle ou acquise, qui saisit l'me tout entire;- ncessairement elles l'empchent. Aussi en pratique ne la rencontre-t-onpasoubien
:

ce sont des cas trs exceptionnels. C'est pour cette raison, sans doute, que les Saints ne signalent

pas de contemplation non mystique

i.

(1.

* On cite parfois comme admettant ce genre de contemplation Richard de Saint-Victor. Dans un passage de son Benjamin major V, ch. Il) cet auteur parle d'une contemplation par dilatation d'esprit,

laquelle a lieu
vif sans

cependant dpasser

grce. Ce

mode de contemplation,

par

l'art,

regard de rintelligence s'tejid et devient plus la porte des efforts humains aidsde la ajoute-t-il, progresse de trois faons en apprenant soit par un enseignement exact, soit par de
le
:

quand

106

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

3.

La contemplation des paens et des savants Doctrine d'Albert le Grand, Walter Hilton

111. plation

que les mystique qu'on appela alors passive ou infuse? Les auteurs paens avaient parl de contemplation, mais cp qu'ils entendaient par ce mot diffrait grandement de la contemplation dont parlent les auteurs chrtiens. Albert le Grand le premier, croyons-nous, en a fait la remarque les paens ont pu, remarque-t-il, arriver une certaine contemplation qui tait le fruit de leurs recherches et qui restait dans l'intelligence sans produire l'amour dans la volont. {De adhrendo Deo
:

s'introduisit cette notion d'une contemnon mystique, appele acquise ou active, et oppose ce Matres appelaient simplement la contemplation, oraison

Gomment donc

ch. IX.)

112. D'autres crivains mystiques font la mme remarque. Ainsi dans un livre intressant de Walter Hilton, livre qui tait fort rpandu au xiv^ sicle en Angleterre, The scale of perfection i l'auteur ayant propos la contemplation comme le but atteindre (part. l,chapt. m, and xin),expliquela nature de la contemplation. Il parle alors de la contemplation des savantsCeux-ci, grce leurs longues tudes, peuvent acqurir une certaine vue de la vrit et une certaine science des choses spirituelles; mais, ajoute l'auteur, ce n'est point l la vraie contemplation, ce n'en est que l'ombre, car elle ne procure point cette saveur spirituelle, ce got de Dieu, cette douceur intime, que l'on ne peut prouver que lorsqu'on est dans un

haut degr de charit. {Ib. ch. iv.) 113. Jean de Jsus-Marie, prpos gnral de
saines recherches comment tion, en s'appliquant avec

la

Congrgation

on doit s'y prendre, par l'exercice, par l'attenun soin extrme l'uvre que l'on fait. Les partisans d'une contemplation acquise pensent que c'est d'elle que parle ici Richard de Saint- Victor; il semble plus exact d'appliquer ces paroles une mditation mthodique, aboutissant une oraison affective. Cet auteur qui a trait si longuement et si judicieusement de la contemplation, dsigne partout ailleurs sous ce nom la contemplation mystique, et il dclare nettement que la contemplation est un pur don de Dieu et que l'me ne peut s'y lever par ses propres efforts (Benjamin
rntnor,
'

ch.

lxxiii).

Rdit par Dalgairns, Londres, Art and Book Company.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

107

des Carmes dchausss d'Italie, qui, de son vivant, cause de


ses vertus et de sa science avait

une trs grande autorit, publia, en 1610, sa Schola orationis. Aprs avoir dclar que la mditation conduit la contemplation et que celle-ci ne s'obtient pas par nos efforts, mais est verse [infundi solet) par
Dieu dans nos mes par une grce singulire,
il

dit

qu'elle

s'exerce par le don de sagesse. Il y a, ajoute-t-il, une contemplation naturelle qui a pour objet Dieu en tant qu'auteur de la
les choses et les vrits naturelles. Il y a une contemplation surnaturelle, dans laquelle on regarde Dieu en tant qu'auteur de la grce et aussi les mystres et les uvres surnaturelles. C'est de cette manire que de temps en temps contemplent les serviteurs da Dieu qui ont une admirable connaissance des mystres de la grce, ils s'arrtent cette considration paisible et pntrante ainsi font d'ordinaire les prophtes, soit qu'ils considrent les choses surnaturelles, soit mme qu'ils regardent les choses de la nature avec des lumires surnaturelles. Enfin il y a la contemplation divine, dans laquelle

nature et

on contemple Dieu
sagesse.

et ses perfections, et cela

par

le

don de

C'est l, dit-il, la divine contemplation, si grandement clbre par les saints auteurs, laquelle aspirent de toutes leurs forces ceux qui mnent la vie contemplative.

Pour les divers modes de cette contemplation, le docte auteur renvoie sainte Thrse, et il dclare que les diverses oraisons dcrites par elle recueillement intrieur, quitude, union, sont des degrs divers de la contemplation surnaturelle^
:

De vit act. et cont. Dub. vu et xiv.) Jean de Jsus-Marie fut donc fidle la doctrine classique sur la contemplation les deux premires contemplations dont il parle ne sont pas des oraisons i; selon lui l'oraison contemplative est uniquement la contemplation mystique, fruit des dons du
(Ibid.
:

Saint-Esprit.
fruit des efforts

L'opinion nouvelle qui reconnat une oraison contemplative, de l'me, ne vient certainement pas de lui.

1 Plusieurs semblent oublier que la contemplation naturelle dont parlent parfois les auteurs n'est nulleme-nt une oraison, mais une admiration suspensive produite par l'tude, qui a fait dcouvrir des vrits

trs leves.

108

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

4.

Inexactitudes de

Thomas de

certains auteurs : Joseph de Jsus-Marie, Jsus, Philippe de la Sainte -Trinit, Honor de

Sainte-Marie, Lopez Ezquerra. Doctrine plus exacte des PP. Calatayud, Michel de la Fuente. /
114. Il y avait eu la fin du xvi^ sicle, en Espagne surtout, une suspicion gnrale contre les doctrines mystiques ^ et au dbut du xviis sicle, la dfiance grandit encore. Saint Jean de la Croix fut l'objet de critiques ardentes; ses dtracteurs voulaient faire condamner ses ouvrages. Alors', et, nous semblet-il, pour dfendre le saint auteur, certains Carmes imaginrent de soutenir que les tats contemplatifs dont il parle, sont des tats infrieurs ceux que dcrit sainte Thrse et d'une autre espce; ils n'auraient pas t ces tats mystiques qui faisaient pfiur. Saint Jean de la Croix ne serait donc pas un docteur mystique. Notons que sainte Thrse, morte neuf ans avant saint Jean de la Croix et qui fut batifie soixante ans avant lui,
jouissait dj d'une autorit inconteste et point n'tait besoin

de la dfendre. Sainte Thrse,/disait-on, a trait de la contemplation extraordinaire, laquelle lve l'me une connaissance et un amour de Dieu qui dpasse notre mode humain. Au contraire, ajoutait-on, notre saint Pre, le Frre Jean de la Croix, est le grand Matre d'un autre genre de contemplation, celle que nous pouvons obtenir selon notre mode humain par le moyen de la lumire de la foi et les secours ordinaires de la grce. Ainsi lisons-nous dans un trait du premier historien gnral de la Rforme carmlitaine, le P. Joseph de JsusMarie, trait compos dans les premires annes du xvii^ sicle,
et publi

dans l'dition critique des uvres de saint Jean de


III, p.

la

Croix,

511 et 534.) Ainsi d'aprs cet auteur, saint Jean de la Croix n'aurait trait que de l'asctisme.
(t.

d'admettre que la contemplation dont Jean de la Croix soit une contemplation d'une autre espce que celle dont parle sainte Thrse, une contemplation non mystique, et personne aujourd'hui ne soutient cette trange distinction. Mais c'est l, bien certainement, l'un des
115.
Il

est impossible

traite saint

'

Voir Vie d'Union, 3 dition, n" 347.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

109

premiers indices et l'origine de la doctrine qui admet deux oraisons contemplatives de genre diffrent ^ Le Pre Arintero pense que le premier qui parla de la contemplation acquise fut le bndictin Antonio Alvarado dans son Del conocim. ose. de Dios, paru en 1608 et trs mal trait propos, dil-il, insr parmi les uvres de saint Jean de la Croix. {Edic. crit.) Le Pre Arintero reconnat comme nous, que la contemplation dont parlent tous les grands Docteurs, est bien la contemplation mystique et qu'iis n'en connaissent pas
:

d'autre. {Cuestiones misticas, c. ii, a. 7.) .Le Pre Vicente de Peralta, qui prouve solidement
trait n'est

que ce

pas de saint Jean de la Croix, reconnat galement que l'auteur de ce trait, qu'il croit bien tre le Pre Alvarado, fut le premier parler d'une contemplation acquise. (Estud. francise, octobre 1919.) Mais sans certains auteurs qui, quelques annes plus tard, l'adoptrent et la propagrent, cette opinion nouvelle n'eut pas l accepte. 116. Thomas de Jsus (1564-1627) fut le premier carme parler de deux sortes d'uraisons contemplatives. Dans le prologue de son premier ouvrage, Grados de oraciun, publi en 1609, il divisait l'oraison en deux classes l'oraison acquise, qui est la mditation, et l'oraison infuse, qui est la contemplation; cette division est trs juste et trs conforme, nous l'avons
:

' Le P. Poulain (Grac. d'or. IV, 7) attribue le mot contemplation acquise Denys le Chartreux et renvoie son opuscule De Fonte Lucis, art. VIII. Or ni dans cet opuscule, ni ailleurs, Denys n'admet ni le m.ot, ni la chose; il donne, au contraire, mme l'endroit cit, la doctrine commune. Quand l'me, dit-il ici-mme, est affranchie de ses vices, bien purifie des restes du pch, elle est bientt capable d'obtenir ces lumires d'en Haut, elle est apte recevoir le rayon d'une salutaire sagesse et d'tre leve la contemplation des choses divines et ternelles. Donc quand l'homme .s'est exerc comme il faut le faire dans la voie purgative, il doit entrer dans la voie illuminative. L il s'applique considrer les perfections divines, il occupe son esprit cette tude, STUDiuM seu occupatio mentis circa contemplanda sublimia Dei... en mme temps, il acquiert les vertus d'humilit, de patience, de mansutude, de chastet, de justice; Dieu qui le voit pratiquer ces vertus, qui le voit avide de la vrit, soupirant aprs la fontaine de la sagesse, cherchant tre clair, bien vite fait briller sur lui son visage. Il l'illumine du rayon de sa sagesse, Il lui donne de Lui-mme une connaissance plus claire, plus dlicieuse, c'est--dire, qu'il l'introduit dans la voie

contemplative et unitive.

no
montr

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

Ce prologue que dans les ditions de 1610, 1613, 1616 et 1623, fut de 1665 et 1725, sans postrieures supprim dans les ditions doute parce que la doctrine qui y est expose ne cadre pas avec celle qui reconnat une contemplation non mystique. Dans ce mme livre, Thomas de Jsus qualifie de degr d'oraison que tous peuvent obtenir l'union de conformit la volont divine, et il s'appuie sur ce que dit sainte Thrse dans la cinquime Demeure. Mais ce n'est point l dans l'esprit de la
(no 35), la doctrine de sainte Thrse.

l'on trouve

Sainte un degr d'oraison (V. supra, n 40), ce n'est point une prire; c'est la disposition de l'me n'avoir point de volont propre, disposition excellente que l'on peut atteindre, comme la Sainte l'enseigne, sans recevoir de Dieu la faveur de l'union ou extase faible. Il y avait donc erreur qualifier cette disposition de degr. d'oraiSon. Plus tard dans son ouvrage De Contemplatione divina i paru Anvers en 1620, Thomas de Jsus distingua deux sortes de contemplations, la contemplation surnaturelle et mystique et la contemplation acquise ^.
' Le P. Poulain distingue tort deux Thomas de Jsus, dont l'un serait l'auteur des Grados de oracion et l'autre du livre De Contemplatione devina. C'est bien un seul et mme Thomas de Jsus qui a compos ces deux ouvrages.

il

* Nous ne parlons pas ici d'un opuscule du P. Thomas de Jsus oii est trait de la contemplation acquise, parce qu'il ne fut publi qu'en 1886 (La Meilleure Part ou la Vie contemplative. Schepens, Bruxelles)

et qu'il ne put exercer aucune innuence sur l'enseignement de la Mystique. Thomas de Jsus, qui parat un homme expert en ces matires, dcrit bien l'tat contemplatif, mais il appelle contemplation acquise relie que nous avons prsente, la suite de saint Jean de la Croix, comme une contemplation surnaturelle et mystique; il rserve le nom de contemplation infuse aux degrs plus levs de cette mme contemplation. Ainsi c'est de cette contemplation acquise, la seule dont il veut celte connaissance pleine parler dans cet opuscule (p. 13) qu'il dit et parfaite de la vrit, c'est ce que nous appelons contemplation. Elle perfectionne la foi d'une manire admirable, aiguise l'intelligence et fait briher un tel clat aux yeux intrieurs de l'me, que, en comparaison
:

de ses clarts, la connaissance obtenue par la mditation parat presque obscure. Celle-ci est comme une peinture et touche peu; cellel est vie et vrit et attire victorieusement soi toutes nos affections et volonts. Les fruits de ces deux connaissances sont fort diffrentes le changement de notre vie produit par la mditation se fait lentement
:

contemplation, au contraire, on court, on et comme vole la perfection, cette rapidit connatre et cette efTicacit t.oupas pas; par
la

FAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

111

117. Philippe de la Sainte-Trinit i, qui appartenait lui aussi l'Ordre des Carmes, s'est inspir des ouvrages que nous venons de mentionner. Jean de Jsus-Marie, il semble avoir pris quelques-uns des termes par lesquels celui-ci dfinit la contempla-

2, Thomas de Jsus a emprunt cette opinon que l'union de volont dont parle sainte Thrse (V^ Demeure, m, p. 86) est un degr d'oraison. Voyant ainsi un degr d'oraison l o il n'y a qu'une vertu, il fut amen sans doute par analogie voir galement un genre d'oraison dans cette contemplation que les auteurs avaient considre jusque-l comme le rsultat de l'tude. Quant aux t'armes de contemplation acquise et de contemplation infuse, Philippe dclare les employer par analogie avec les vertus acquises et les vertus infuses les premires sont naturelles et le fruit de nos efforts, et les secondes sont surnaturelles et le fruit de la grce. Cependant, ajoute-t-il, la contemplation acquise, quoique naturelle en son essence, requiert des grces actuelles. La thorie de Philippe de la Sainte-Trinit, que nous avons combattue ailleurs^, manque de clart; elle ressemble

tion naturelle, qui est celle des philosophes

il

l'effet propre de la contemplation (p. 24). De mme les proprits et les effets qu'il attribue la contemplation (ch.v) supposent non moins videmment les grces suprieures de la contemplation mystique et ne peuvent tre considrs comme le rsultat du travail de l'me. Aussi les signes que cet auteur donne, 5, pour passer de la mditation la contemplation ressemblent-ils ceux qui, d'aprs saint Jean de la Croix, indiquent que l'me a reu les lumires mystiques et qu'elle est entre dans la contemplation surnaturelle. Les conseils qu'il donne, eh. VI, sont impossibles suivre quiconque n'est pas dans l'tat

cher tant

mystique.
> Philippe de la Sainte-Trinit mystic.

fit

paratre en 1656 sa

Summa

heol.

Jean de Jsus-Marie avait


sur la
:

dit trs

justement en parlant de

la con-

templation naturelle qui est celle des philosophes et qui ne s'appufe pas circa Deuin, in quantum ipse natur est auctor et in verifoi tates naturales versatur et de la contemplation des chrtiens circa Deum in quantum ipse grati est auctor et circa mysteria et opra supernaturaiia versatur . Philippe de la Sainte-Trinit nous semble moins heureux il dit de la contemplation acquise qu'il attribue pour naturam ipsam prO principio immdiate et Deum tant aux croyants ut auctorem naturae pro principio primo cognocit; contemplatio aufcm infusa Deum ut auctorem gratise pro suo agnoscit immediato principio. * Vie d'Union, n 398.
:
: :

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

bien plus une thse tablie a priori par un thologien de profession qu' la description de faits connus par l'expri^nce; il
serait,
fait

de

croyons-nous, difficile de prouver que la peinture qu'il cette contemplation acquise correspond quelque

ralit.

118. Aussi on ne tarda gure avoir les auteurs mystiques, tout en gardant le mot, lui attacher une signification fort diffrente. L'un d'entre eux, crivain fcond et trs rudit plutt que mystique de profession, le P. Honor de SainteMarie (1651-1729), ne trouvant point dans les auteurs anciens, qu'il connaissait merveille, la notion d'une contemplation acquise telle que l'avait dcrite Philippe de la Sainte-Trinit, lui en substitua une toute nouvelle. Il ne fut du reste, pas plus

heureux.
La contemplation acquise, dit-il i, suppose le travail et quelque effort de la part du contemplatif, De l il conclut que toute oraison contemplative qui a t prcde de quelque travail de recueillement, est une contemplation acquise; aussi comme l'me peut se recueillir avant d'tre leve l'extase ^, il assure que la contemplation acquise tout aussi bien que la contemplation infuse est accompagne... de l'oraison de quitude, du sommeil des puissances, du silence spirituel, de i'extase, du ravissement ! Ds lors il ne lui est pas difficile de trouver dans la tradition cette prtendue contemplation acquise toutes les fois que les auteurs parlent des dispositions apporter la contemplation, il en conclut qu'il s'agit de la contemplation acquise. La contemplation acquise, dit-il, renferme essentiellement deux choses, la premire l'industrie propre, les efforts et le travail du contemplatif ;"Nla seconde qu'il ne s'lve que peu peu et comme par degrs plutt en agissant qu'en recevant, comme parlent les spirituels. Les
!

Tradition des Pres, etc., III^ partie, Dis.

3, art.

1^'',

2.

C'est

un

ouvrage trs document et trs prcieux.


Sainte Tlirse, parlant de l'union extatique, dit que dans les commencements elle a presque toujours lieu la suite d'une longue oraison mentale. {Vie, xviii, p. 133.) La mme sainte enseigne trs nettement que l'on doit se disposer la contemplation mystique (Supra, n" 35, 36). C'est l'enseignement commun. (Voir encore ci-dessus, no'30,
*

31, 55, et ci-dessous,

Appendice

III, n" 363, 364).

>AS

DE CONTEMPLATION ACQUISE

113

passages des Pres qui expriment Vune de ces deux choses ou toutes les deux ensemble, doivent s'entendre certainement de la contemplation acquise. (2^ part. Diss. 3, a. 3, 1.) Est-il besoin d'ajouter qu'aprs avoir pos un principe de distinction aussi manifestement erron, les textes qu'il allgue pour dmontrer l'existence de la contemplation acquise ne la dmontrent nullement, car ils s'appliquent parfaitement la contemplation

mystique?
119. Lopez Ezquerra dans sa Lucerna mystica, qui parut dans les dernires annes du xviie sicle i, avait dfendu la contemplation acquise. Il cite, dit le P. Poulain, vingt-cinq Pres et traile assez durement ceux qui regardaient cette contemplation comme une invention moderne. {Grc. d'oraison, IV, 9.) Ainsi les partisans d'une contemplation acquise n'taient pas sans contradicteurs, qui voyJaient avec raison s'en tenir l'ancienne doctrine. Parmi eux citons le P. Vicente Calatayud, de l'Oratoire de Valence. Cet auteur combattit fortement l'auteur de la Lucerna mystica, lui reprochant de faire dire aux saints Docteurs ce qu'ils n'enseignrent jamais ^. Il ddia son livre Benot XIV, qui, ayant suivi Brancati de Laurea, avait admis la contemplation acquise. Le savant pape lui crivit ces remarquables paroles Quod a nostris scriptis recessisti, ne
:

nec nobis grave esse dbet. In his quae scribimus uti privati scimus nos falli posse, nec etiani dubitamus nos aliquomodo etsi inadverlenter a veritate recessise. In his onus
tibi

doctores

est

biles profecto

aliorum nostra refellere, corrigere, emendare essemus si in his tristaremur.

et

irrationa-

120. On peut encore citer comme n'admettant pas d'autre contemplation que la contemplation mystique, le P. Michel de la Fuente, Carme dchauss, qui vivait au dbut du xvii sicle, qui mourut en odeur de saintet et qui, aprs sa mort opra des miracles. Dans son livre Les trois vies de l'homme, que les Espa:

1 Le vritable auteur de cet ouvrage est le P. Auguste Nagore, chartreux de Saragosse, qui ne l'avait pas publi. Lopez Ezquerra fit impri Bilbao le manuscrit, qui tait tomb entre ses mains.

mer sous son propre nom


^

qu de

Si les citations eussent t les produire or il n'en


:

probantes,

le

P. Poulain n'et pas


seule.

man-

donne pas une

114

LA CONTEMPLATION MVSTIQi:

gnols disent aussi remarquable par la forme que par le fond, on retrouve la doctrine classique des trois voies. La premire vie est celle de l'homme corporel encore plong dans les sens et en lutte contre ses inclinations mauvaises; celui-ci pour prier et pour prendre des rsolutions fera appel l'imagination, par exemple, s'il veut penser la mort, il se reprsentera le lit d'un malade, les luttes de l'agonie, etc. (i, 10.) La seconde vie est celle de l'homme raisonnable, qui se conduit d'aprs la raison dans son mode de prier, celui-ci se sert des considrations et des affections raisonnes de la volont; c'est la mditation discursive et en mme temps affective qui lui convient. La troisime vie est .celle de l'homme spirituel celui-ci convient la contemplation, qui commence par le recueillement surnaturel, (m, 2) trs diffrent du recueillement naturel ou acquis, naturl y adquisito, qui s'obtient par le travail de l'me. Le recueillement surnaturel est un don de Dieu, et il s'opre dans la partie suprme de l'me. C'est dans cette partie que le Seigneur verse les grces surnaturelles qu'il accorde ses amis (m, 9). Ensuite l'auteur dcrit les oraisons surnaturelles de silence, de quitude, d'union. Il ne reconnat donc aucune
:
:

contemplation acquise.

5.

Doctrine

exacte,

plus expriments

mais termes impropres de quelques auteurs : Boudon, P. de Clorivire

121. A la mme poque d'autres crivains, qui certainement connaissaient par exprience les oraisons contemplatives, en firent des descriptions fort exactes, et s'ils admettent comme leurs contemporains la contemplation acquise, c'est en ralit l'tat mystique qu'ils dsignent sous ce nom. C'est ce que fait Boudon, le clbre archidiacre d'vreux (1624-1702) : il admet [Le rgne de Dieu dans V oraison, 1. I^r) une contemplation active ^ qu'il divise en deux sortes, l'une qui se fait avec plusieurs connaissances distinctes, et l'autre qui se pratique avec une simple vue confuse, sans presque aucune connaissance particu-

'

Il

la

nomme

aussi acquise,

1.

I", ch. xv,

mais

il

dit

ordinairement

active.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

115

liie

<.

(L.

I"", cil. VIII.) Il

ne

fait

mme la dcrire; sur la seconde nomme aussi oraison de foi.

il

qu'indiquer la premire sans s'tend longuement et il la

Dans cette oraison, on, ne regarde Dieu dans aucune aJDQrniation ni ngation, ni dans aucune espce particulire, mais comme un objet universel lev au-dessus de toute connaissance et capacit cre. (Ch. viii et xv.) C'est un simple souvenir de Dieu, qui est cru par foi nue, sans images et sans considration
de choses distinctes et l'opration de la volont est conforme celle de l'entendement, c'est--dire qu'elle est nue et simple. Les personnes avances qui y ont de V aurait, la peuvent pratiquer avec bndiction. Il y en a qui sont attirs suavement, quoique imperceptiblement, mais ils sentent un certain fond de foi de la prsence de Dieu, sans pouvoir le discerner, qui les arrte avec douceur et en paix. Il y en a d'autres que Dieu appelle par une grande impuissance de mditer, par des distractions et scheresses, par des privations pnibles, par les souffrances d'horribles tentations, et c'est eux qu'un grand Prlat 1 adresse ces paroles Unissez- vous Dieu sans discours... dans un profond et universel silence. (Ch. xv.) Tout ceci ne concorde-t-il pas avec ce qu'enseigne saint Jean del Croix? Aussi Boudon invoque ici son autorit. Mais le Saint attribue avec raison cet attrait, cette paix et douceur, cette impuissance de mditer aux grces mystiques; il voit dans cette oraison, comme nous l'avons dit plus haut, ns 61-62, un tat surnaturel, mais
. . . . :

non extraordinaire.
Cette oraison qui se pratique dans le fond de l'me c'est du contemplatif qui se repose en Dieu, par l'oraison d'une foi simple, sans image et sans rflexion, dans son entier abandon tout ce que Dieu voudra de lui, ne voulant rien et ne dsirant rien par lui-mme. Comme sur le fate d'une haute montagne l'on jouit d'un air trs pur et la lumire n'est offusque d'aucun nuage ou brouillard, de mme le contemplatif dans son fond respire un air de grce, qu'aucune tentation ^ ne peut brouiller;
celle

'

Mgr Camus, vque de

Belley.

* Non pas qu'on soit l'abri des tentations, mais es tentations restent dans la partie infrieure et n'enlvent pas la paix, qui est dans la partie suprme de l'me.

,A

CONTEMPLATION MYSTIQUE

il

possde

Je

Dieu de toute lumire, que rien ne peut


.

lui ter.

C'est dans ce fond qu'il gote cette paix qui surpasse tout La demeure du contemplatif est dans la paix, et sentiment.
.

paix demeure continuellement dans la cime de son me. L'exercice de la foi est fond sur une lumire spirituelle, savoir qu'il faut uniquement aimer et se complaire en l'tre divin, Cette lumire se conprsent en nous plus que nous-mmes serve aisment, n'tant pas dpendante des organes corporels ^ mme et n'occupant les puissances de lasser, pas -sujets se l'me, l'intellect ^ et la volont n'empchant pas les discours et affaires qui se prsentent, de sorte que presque en toutes sortes d'occurences l'me est assiste de ce rayon qui s'offre de soi-mme et lui bat devant les yeux, sans empcher le reste de ses puissances, et mme lui donne clart pour les bien conla
. . . .

duire.

))

(Ch. xviii.)

Cette oraison n'est pas encore celle que Boudon appelle passive, dont il parlera seulement plus loin (ch. xx), c'est pourtant bien certainement un tat mystique. Ce qu'il dit en dernier lieu,
n'est-ce pas l'explication trs juste d'un phnomne frappant signal deux reprises * par sainte Thrse, la persistance de l'tat mystique au milieu des travaux et des occupations de la

vie?
122.

de son

On dira peut-tre qu'importe qu'on n'ait pas nom l'oraison mystique puisqu'on l'admettait
:

appel
pleine-

ment? Ceux qui l'admettaient et qui invitaient les mes y tendre n'taient que le petit nombre; les autres attachrent peu d'importance ces oraisons, qu'on leur dcrivait sous des noms
nouveaux; comme on ne reconnaissait pas en
elles la

contem-

' Les motions ou douceurs sensibles n'ont, en effet, sur elle aucune influence et elle subsiste aussi bien dans l'aridit. ^ Au chapitre prcdent l'auteur a distingu l'intelligence qu'il appelle ici intellect, laquelle connat par une vue simple, sans discours, de l'entendement qui procde par raisonnement. Il veut donc dire que cette lumire de foi, cette pense de Dieu, simple et sans rflexion, tant dans la cime de l'esprit et non dans la partie de l'esprit o se font les raisonnements, ceux-ci ne la dtruisent pas; l'me peut raisonner, rflchir, s'occuper, sans perdre ni cette simple vue de foi, ni la disposition d'amour qui l'accompagne et qui rside dans la volont. ^ Vie, xvii, p. 124, 3 et Chemin, xxxi, p. 145. Cf. Lallemant. Doctrine

spirituelle, vii

Princ, ch.

iv, art. 3,

3.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

117

plation, qui avait t si estime pendant tant de sicles, on devint de plus en plus persuad que cette dernire tait un genre d'o-

raison tout fait rare et extraordinaire et pour ainsi dire inacessible.

Aussi les rgles donnes par les Matres pour l'oraison mystique furent regardes comme inutiles, comme ne convenant
qu' des mes tout
fait exceptionnelles, et leurs livres si

sages

et si pratiques furent

mme

souvent considrs

comme

dange-

reux pour
123.

la

plupart des mes pieuses.

P. de Clorivire, en- 1778, soumit l'examen son court mais bien remarquable Manuel sur la Prire et VOraison, on dlibra parmi les censeurs s'il serait propos de publier la partie qui regarde les divers degrs de l'oraison passive . Le P. de Clorivire fit remarquer qu'au tmoignage de sainte Thrse, le nombre des mes que Dieu appelle aux oraisons

Quand le

passives, du moins celles qu'on nomme ordinaires, est assez considrable . (Prface, p. 1.) Finalement l'ouvrage ne fut pas imprim; il ne put l'tre que dans les premires annes du xixe sicle. Et cependant il ne heurtait pas les opinions qui

rgnaient alors i. De mme que Boudon il rejetait l'oraison passive plus loin que les Matres n'avaient plac la contemplation. Ainsi il dcrit trs bien, en homme expriment, l'preuve que saint Jean de la Croix appelle la nuit des sens, et il indique quelles marques on reconnat qu'il faut quitter la voie du raisonnement pour entrer dans une oraison qu'il appelle de simple vue et de recueillement. Les marques rpondent bien celles que donnait saint Jean de la Croix et l'oraison de simple vue ce que le grand Mystique nomme la contemplation. Mais pour le P. de Clorivire, ce n'est pas encore l'oraison passive. Pius loin, voulant prciser la diffrence spcifique entre l'oraison de quitude, qualifie par lui de passive et l'oraison de simple vue, il n'indique qu'une diffrence de degr; le recueillement passif, dit-il, que le Seigneur opre dans l'me sans que l'entendement et la volont y contribuent en rien, sinon par l'acquiescement qu'ils y donnent, ce recueillement, dis-je, qui n'tait
1 II s'y conformait mme pour ce qui regarde le dsir des oraisons passives (ch. xxxii), tant tait alors accrdite la doctrine de Rodriguez Scaramelli condamnant le dsir de la contemplation, doctrine si de et contraire pourtant l'enseignement des Matres.

118

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

que passager i dans l'tat prcdent (oraison de simple vue) l'oraison de quitude . devient comme habituel dans (Ch. XXXIII.) Ce n'est donc qu'une diffrence de continuit. videmment il et t plus exact, il tait mme ncessaire de conclure, puisque dans les deux cas il y a le mme lment, que c'est la mme oraison, mais l'une est l'tat plus faible, l'tat initial, l'autre est l'tat plus avanc et plus parfait.

6.

L'oraison de simplicit dcrite par Bossuet est une oraison mystique

124. Le P. de Clorivire appuie ce qu'il dit de l'oraison de recueillement sur l'enseignement de Bossuet d'autres auteurs invoquent aussi l'autorit du grand crivain pour prouver qu'il existe une contemplation diffrente de la contemplation mystique; il ne sera pas inutile d'examiner la vrit de cette
;

assertion.

Bossuet a donn, en effet, dans un clbre opuscule la description d'une oraison qu'il appelle de simplicit et de simple prsence de Dieu . Cette description est remarquable d'exactitude; il est vident que Bossuet avait suivi de trs prs des mes qui cette oraison tait familire. Dans cette oraison Bossuet constatait la prsence d' ments qui ne se rencontrent pas dans les oraisons infrieures, d'abord d'un attrait particulier de la grce qui loigne de la mditation et conduit la contemplation, puis d'une action particulire de l'Esprit-Saint communiquant lumires et vertus. La grce sollicite intrieurement ceux qui veulent tre parfaits se simplifier pour tre rendus capables de la jouissance de l'un ncessaire, c'est--dire, de l'unit ternelle. La mditation est fort bonne en son temps, et fort utile au commencement de la vie spirituelle, mais il ne faut pas s'y^arrter, puisque l'me, par sa fidlit se mortifier et se recueillir, reoit, pour l'ordinaire, une oraison plus pure et plus intime, que l'on peut nommer de simplicit, qui consiste dans une simple vue, regard ou attention amoureuse, en soi vers quelque objet
.

Et cependant, selon l'auteur, assez fort dj pour arrter l'activit naturelle et tenir l'me dans le silence amoureux.
'

PAS DE COISTEMPLATIOX ACQUISE

119

Lui-mme, ou quelqu'une de ses perfections, ou quelqu'un de ses mystres ou quelques autres vrits chrtiennes. L'me quittant donc le raisonnement se sert d'une douce contemplation, qui la tient paisible, attentive
divin, soit Dieu en
soit Jsus-Christ et susceptible des oprations et impressions divines, que le SaintEsprit lui communique. Elle fait peu et reoit beaucoup ; son travail est doux et nanmoins plus fructueux, et comme elle approche de plus prs de la source de toute lumire, de toute Dieu grce et de toute vertu, on lui en largit aussi davantage. devient le seul Matre de son intrieur, et II opre plus particulirement qu' l'ordinaire : tant moins la crature travaille, tant plus Dieu opre puissamment, et puisque l'opration de Dieu est un repos, l'me lui devient donc en quelque manire semblable en cette oraison, et y reoit aussi des effets merveilleux, et comme les rayons du soleil font crotre, fleurir et fructifier les plantes, ainsi l'me qui est attentive et expose en tranquillit aux rayons du divin Soleil de justice, en reoit mieux les divines Cette influences, qui l'enrichissent de toutes sortes de vertus. mme lumire de foi qui nous tient attentifs Dieu, nous fera dcouvrir nos moindres imperfections et en concevoir un grand
.

dplaisir et regret, etc.

125. Certes la contemplation


active, ni acquise
i
:

ici

dcrite ne doit tre appele ni

elle est

cieux. Bossuet avait trs

un don de Dieu et un don trs prbien observ ce phnomne de la vie

spirituelle qui est le passage de la mditation la contemplation.

Qu'on

relise saint Jean de la Croix et on remarquera la parfaite conformit des deux enseignements. Pour saint Jean de la Croix cette oraison qui succde ainsi la mditation chez les mes bien disposes et qui leur procure ces lumires si prcieuses, est bien l'oraison surnaturelle et mystique. Bossuet le reconnaissait-il? La fausse ide qu'il se faisait de l'tat mystique ou passif car il assimile les deux

par la fidlit se raor" mais la plupart des auteurs qui emploient le la contemplation le prennent dans un autre sens. Par contemplation acquise ils entendent une contemplation laquelle on parviendrait par ses propres efforts en concentrant et en maintenant l'attention de son esprit sur une seule vrit. Il est manifeste que tout autre est l'oraison dcrite ici par Bossuet.
1

Elle est acquise en ce sens qu'on l'obtient

tifier et

se recueillir

mot acquis en parlant de

120

LA VOIE UMITIVE

termes
le

"

il

voyait une impuissance absolue de raisonner,


:

rendait hsitant. Il crivait, en effet, M^^ de la Maisonfort Je suis bien persuad qu'en se livrant la seule foi, qui de sa nature n'est pas discursive, ni raisonneuse, on peut faire cesser le discours, sans tre dans l'impuissance d'en faire. Je ne veux pas assurer qu'on soit alors dans l'tat d'oraison passive, ainsi que l'appelle le bienheureux Jean de la Croix, etc. Mais il n'y a aucun doute possible, c'est bien l'entre dans l'tat mjj^stique

qu'a

si

bien dcrite

le

grand vque de Meaux.

CHAPITRE

XII

La
ler.

voie unitive

Les mots voie mystique, voie contemplative,

voie unitive, voie parfaite, dsignent le

mme

tat

y a dans l'enseignement des Matres tel que nous l'avons expos, un parfait enchamement. De l'ide qu'ils se faisaient de l'tat mystique il tait naturel de conclure que cet tat est le terme et le but de toute la vie spirituelle. Celui qui
126.
Il

veut se donner au service de Dieu dort commencer par approfondir les vrits de la foi, il doit s'appliquer, parde^ mditations srieuses, connatre les grandeurs de Dieu, ses bienfaits, son amour, se connatre lui-mme, ses misres, ses besoins, connatre ses devoirs, le prix de la vertu. Il le fait d'abord au milieu de luttes pnibles, que lui causent ses mauvaises inclinations, luttes o les victoires sont difTiciles et les dfaites frquentes. C'est la voie purgative ou l'tat des commenants. S'il est fidle, les inclinations mauvaises perdent de leur
puissance, les ides mondaines, les penses terrestres dont
tait rempli se dissipent; les vrits qui lui sont prches
il

ou

Inslruct. sur les tats d'or.,

1.

vu.

LA VOIE UN-ITIVE

121

ses lectures et qu'il approfondit dans ses paraissent plus claires, plus videntes; les Dieu, l'amour do Notre-Seigneur qui a tant souffert pour lui, le touchent davantage, la vertu devient plus facile, et comme il en comprend mieux les charmes et la ncessit, c'est. la voie illuminaprie avec ferveur pour l'obtenir il
qu'il

apprend dans
lui

mditations, bienfaits de

tive.

127. Mais jusqu'ici ce chrtien fidle n'a pas encore, ou plutt n'a que rarement, et faible dose, reu ces lumires suprieures qui jettent un nouveau jour sur les vrits de la foi, qui surtout

communiquent la vritable connaissance de Dieu il n'tait pas suffisamment dispos les recevoir. Quand par sa fidlit se recueillir, par la pratique gnreuse et constante du renoncement, il a su rprimer ces sollicitudes et ces vaines proccupations, ces tableaux capricieux et changeants d'une imagination toujours en travail, ces dsirs naturels, ces volonts humaines, qui sont autant d'obstacles l'union divine, alors Dieu verse en son me des grces plus leves Il claire l'intelligence, lui faisant comprendre confusment, mais avec une conviction profonde, combien incomprhensibles sont ses infinies perfections, combien douces et touchantes sont ses amabilits; surtout
:

Il

agit sur la volont, et le fidle alors, sans saisir

voit fortement attir vers son Dieu. Ce sont l les grces


et dtermine,

comment, se mys-

tiques, g-ces qui n'agissent plus, en effet, d'une manire prcise

comme dans la voie des raisonnements, mais d'une manire secrte et mystrieuse. En mme temps qu'il claire l'me et qu'il l'embrase, l'Esprit-Saint la soutient par le don de force. 128. Sous l'influence de ces grces, l'oraison prend une nouvelle forme on ne raisonne plus comme jadis, on va droit Dieu, qui est mieux connu et qui attire avec force et suavit. On ne se plat qu' penser Lui, Le voir en soi-mme ou se voir prs de Lui, Le regarder, surtout L'aimer. S'unir Dieu ou Lui demeurer uni, voil toute l'ambition de ce chrtien fervent et- tout son bonheur. C'est la contemplation, c'est l'union parfaite, la seule qui mrite vraiment ce nom. En effet l'union de l'me Dieu se fait par la connaissance et l'amour (V supra, n 71), or c'est dans la contemplation surtout que l'me claire de vives lumires, embrase d'un amour si parfait, est vraiment
:

122

LA VOIE UNITIVE

i
unie Dieu.

Quand

ces grces mystiques sont

communiques,

non par intervalles et de loin en loin, mais d'une manire frquente et comme habituelle, l'me continuant d'tre unie Dieu en dehors de l'oraison, au milieu de ses occupations, elle est dans la voie contemplative ou unitive. 129. II est facile de comprendre que Dieu n'accorde d'une faon habituelle ces dons si prcieux qu'aux personnes dj avances dans le dtachement. Les autres ne peuvent les recevoir qu'exceptionnellement parce qu'elles apportent trop d'obstacles leur rception. Par ailleurs, ces grces tant aussi des grces d'amour, par elles l'amour va toujours grandissant, si bien tue ceux qui en sont favoriss en arrivent n'avoir d'autre volont que la volont divine ils sont donc arrivs la perfection; ceux qui, au contraire, ne jouissent pas de ces lumires, ceux dont le cur n'est pas embras de cette charit infuse restent beaucoup plus faibles. C'est ce qui fait que les saints auteurs assurent que, si une me possde les vertus parfaites, c'est la meilleure marque qu'elle a reu les grces minentes de la contemplation. Dieu pourrait-il fortifier l'me fidle au point de la rendre parfaite en ne lui accordant des grces que selon le mode humain lumires verses pour aider le raisonnement, inspirations donnes pour soutenir la volont, l'exciter la vertu, la porter l'amour, les unes et les autres s'exerant comme dans les actes ordinaires de la vie? Il le pourrait assurment; l'me serait transforme, elle sentirait ses facults devenir beaucoup plus puissantes; son intelligence rendue plus pntrante, sa volont ayant acquis une trs grande nergie, seraient capables de produire des actes parfaits, non pas en passant, mais d'une manire constante. L'me serait dans l'tat de perfection sans tre dans l'tat mystique. L'exprience prouve que Dieu ne change pas de la sorte la nature humaine Il lui laisse sa misre, mme chez les saints. Ceux-ci ont conscience d'une action de Dieu qui, suspendant en partie leur activit naturelle, claire leur intelligence sans l'aide du discours, et soutient leur volont ou la pousse au bien, la remplit d'amour d'une manire la fois forte, suave, et dlicate, qui n'est point celle de l'activit humaine. Aussi, en mme temps qu'ils se voient clairs, fortifis, embrass par Dieu, ils sentent
:
:

LA VOIE U.MTIVE

123

vivement
volont

de leur intelligence et la faiblesse de leur l'humilit leur semble toute naturelle. Dans les priodes de scheresse, de dgot, d'impuissance, si l'action du Saint-Esprit ne leur est pas sensible, ils constatent, et encore avec plus d'vidence, que leur fidlit au devoir n'est
et la petitesse
'^;

pas le fruit de leur propre activit. En effet, les raisonnements par lesquels ils voudraient s'exciter ne les touchent gure et leur volont reste dbile. Et poiu-tant ils ont toujours de Dieu une ide fort leve, ils sont constamment dans la disposition de Lui plaire et de ne plaire qu' Lui, ils ne reculent devant aucun sacrifice, ils supportent sans faiblir les preuves les plus cruelles,
les

dlaissements les plus dsesprants, les tentations les plus

si faibles et cependant se voyant fidles, il leur parat tout naturel de reconnatre que c'est Dieu qui s'est

tenaces. Se sentant

fait leur force et leur


Il

soutien

^.

la sagesse de Dieu de faire avec des tres qui restent naturellement faibles, l'aide de de vertu. Ne pourrait-on hros grces suprahumaines, des rappeler ici le mot de saint Paul Infirma mundi elegit Deus ut confundat fortia : Dieu prend l'infirmit pour confondre la

semble

qu'il est plus

conforme

force ?
Ainsi,
saires la perfection,
les grces mystiques sont ncesnous tenons compte du plan ordinaire Providence; nous considrons l'homme tel qu'il est, non tel

quand nous disons que

de la

qu'il pourrait tre

^.

Ainsi l'tat mystique est l'tat oii s'exercent d'une manire habituelle, et non plus rarement et passagrement, les dons du

* Il est vrai que leur volont est devenue plus forte que ne l'est celle des commenants et mme des profitants, mais elle est bien trop faible encore pour pouvoir se maintenir, avec le secours des seules grces communes, dans l'tat de perfection.

* Il est, certes, des hommes chez qui on constate une grande nergie de volont, mais mme chez eux cette nergie est mle de faiblesse, ardents, tenaces, le plus souvent jusqu' elle ne s'tend pas tout la raideur, quand ils poursuivent l'objet de leurs dsirs, ils se sentent faibles ou inconstants en maintes circonstances.
:

^ Le P. Poulain {Grc. d'Or., Bibl. n" 140) a crit que personne n'accepte la proposition qui sert de titre ce chapitre. Cette assertion trange prouve seulement quel point tait encore, il y a quelques annes, ignore ou mconnue, la doctrine traditionnelle.

124

LA VOIE UNITIVI

Saint-Esprit, non seulement les dons d'intelligence et de sagesse, qui donnent une connaissance et un got de Dieu minents, et le don de science, qui claire l'me sur sa pauvret et le nant des cratures, mais aussi le don de force, cjui lui fait surmonter de grand cur les obstacles la pratique des vertus, et le don de conseil qui lui inspire nombre de sages dcisions. Ces dcisions,

par la vertu de prudence, cette me n'aurait pu les trouver que lentement, pniblement, douteusement, et mme parfois elles, sont contraires celles que ses faibles lumires lui auraient suggres. S'exercent encore trs frquemment dans l'tat mystique le don de pit, qui fait aimer Dieu d'un amour tout filial, le don de crainte, qui fait redouter par-dessus tout de Lui dplaire.
130. On comprend ds lors pourquoi les auteurs spirituels pendant tant de- sicles ont assimil l'tat mystique, la voie contemplative, la voie unitive et la perfection. Pour eux c'est le mme tat sous des noms diffrents. Que telle sojt leur doctrine, il serait facile d'en apporter des preuves nombreuses, mais ces preuves nous les avons donnes dj dans un autre .ouvrage. La voix unilive, de l'aveu de tous, est la voie des parfaits, le degr suprme, le terme auquel doivent tendre les mes pieuses mais aussi, de l'aveu de tous, la contemplation est vraiment le terme normal de la vie spirituelle, elle est l'objet trs lgitime des aspirations de l'me fidle, l'oraison des parfaits; enfin, toujours d'aprs les Matres, elle est le seul moyen
;

d'tre uni Dieu

i.

2.

Tmoignages de saint Jean de la Croix, Suarez, Jean de Jsus-Marie, Bona, etc.

131. Qu'on lise par exemple saint Jean de la Croix, qui a expos d'une manire prcise et didactique l'enseignement traditionnel; il est tout plein de cette doctrine, et si nombreux sont les textes qui l'exposent, que nous renonons les transcrire; citons seulement celui-ci Les mes commencent entrer dans la nuit obscure quand
:

Que le lecteur veuille bien, pour s'en convaincre, prendre dans la Vie d'union la table analytique, et se reporter aux textes nombreux indiqus l comme exprimant ces doctrines.
'

LA VOIE UMTIVE

125

Dieu les fait sortir de l'tat des commenants, car les commenants sont ceux qui s'avancent dans le chemin spirituel par la mditation. Dieu fait donc entrer ces mes dans l'tat des personnes avances, qui est dj l'tat des contemplatifs. Il veut par ce moyen les amener l'tat des parfaits,, qui est l'tat de l'union divine. [Nuit obscure, I, i, p. 6.) Ainsi les dbutants mditent, les personnes avances commencent entrer dans la contemplation 1; les parfaits sont dans la contemplation habituelle et l'union divine. D'aprs lui encore nous avons cit ce texte (n" 62) c'est la lumire contemplative qui lve l'me l'tat de perfection . Le but que le Saint se propose dans ses premiers ou\Tages, la Monte du Carmel et la Nuit obscure, c'est, il le rpte souvent, d'apprendre gravir la montagne de la perfection '^, arrivr

1 Le Saint le dclare expressment ailleurs [Monte, ii, xiii, p. 163), montrant comment les profitants sont dans un tat intermdiaire, o se mlent la mditation et la contemplation. D'autres auteurs attribuent aux avancs l'oraison affective cette doctrine nous parat exacte et nous l'avons suivie dans les Degrs de la Vie spirituelle. Elle ne contredit pas saint Jean de la Croix, car les mes sont dans l'oraison
;

quand les grces contemplatives commencent leur tre accordes, c'est donc l la division classique, celle que nous avons adopte (Degrs, 1. II, ch. m, art. i, 2). A cette occasion nous devons protester contre une doctrine que le P. Poulain dans ses premires ditions nous attribuait, doctrine d'aprs laquelle il'y aurait sept degrs d'oraison, rpondant aux sept tapes de vertus traces par sainte Thrse dans les Demeures. Aous n'avons jamais crit un mot en faveur d'une pareille classification. Chose tonnante, le mme auteur affirme que les sept Demeures de sainte Thrse sont des tals d'oraison. Comme chaque Demeure la Sainte assigne un progrs dansla vertu, ils'ensuivrait que cette doctrine, qu'il nous prte tort et qu'il combat justement, serait celle de sainte Thrse eUe-mme. Mais la Sainte n'entend pas par Demeure un tat d'oraison. Quels sont donc, en effet, les tats d'orai sons dcrits dans les trois premires Demeures? Pour la cinquime nous avons montr plus haut, n 40, comment elle ne s'identifie nuhement avec l'oraison d'union. De mme la sixime Demeure n'est pas l'extase, car on y prouve des peines terribles intrieures et extrieures. Du reste, la Sainte dit que les ravissements sont frquents dans cette Demeure ils ne la consti-tuent donc pas. Enfin, toujours d'aprs sainte Thrse, l'me a encore des extases, quoique moins souvent, dans la septime Demeure. Mgr Farges a sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, suivi le P. Poulain [Phnom. mysl.'p. 150).
affective
:

Monte, Exposit. du sujet, Prolog.,


sujet.

du

Comment

a-t-on donc

pu

I-i, 5, 13. II-l. Nuit Exposit. dire et rpter contre toute vidence

126

LA VOIE

UMTIVE

l'union divine 1, la transformation de l'me en Dieu^; pour c'est tout un. Que cette union divine, d'aprs saint Jean de la Croix s'opre par la contemplation, c'est, tous ses lecteurs le savent, la base de tout son enseignement, la voie unitive ou la voie contemplative se confondent donc ses yeux. Il ne faudrait pas croire que par l'union de l'me avec Dieu, le saint auteur entende ce suprme degr d'union qu'il appelle le mariage spirituel. Non, il distingue fort bien et diffrentes reprises de cette union suprme et exceptionnelle, ce qu'il nomme l'union commune. {Vwe flamme, str, I, vers 3, p. 396.) Il reconnat qu'il y a bien des degrs dans l'union Dieu selon les capacits de chacun, et bien que tous ceux qui sont arrivs par l'union l'tat de perfection y trouvent satisfaction et paix, ils sont loin d'tre galement parfaits. {Monte, II, iv, p. 115.) Pour atteindre les degrs infrieurs, qui sont le cas ordinaire, il n'est pas ncessaire de passer par les purifications terribles rserves aux mes d'lite. {Nuit, II, xii, p. 52; et
lui II,
I,

p. 90.)

un tmoin autoris de la doctrine traditionnelle; or, Suarez ne met aucune diffrence entre la voie unitive et la voie contemplative, il emploie indiffremment les
132. Suarez est, lui aussi,

deux mots

via unitiva sive contemplatia.

dit Denys-le-Ghartreux, a t rforme les apptits sensitifs, et illumine dans son esprit, elle est apte la troisime voie, qu'on nomme perfective ou unitive, et qui consiste en ceci La contemplation des choses divines l'enflamme d'amour; tout embrase par une tincelle du feu divin, elle s'lve au-dessus de tout ce qui est cr, elle quitte tout et, oublieuse d'elle-mme comme du reste des cratures, elle se voit, en toute libert, sincrit et intgrit, enleve, liqufie transforme et absorbe en Dieu par le brlant amour qu'elle

Lorsque l'me,

dans

que ses livres ne concernaient que les personnes menes par les voies exceptionnelles? C'est qu'il fait tout reposer sur la contemplation et qu'on regardait la contemplation comme une faveur en dehors de la voie commune. * Monte, Expos, du suj., prolog., 1-2, 3, 4, 5, 13; II-i, 4, 5. Edic. critica, p. 27, 29, 38, 43, 44, 45, 51, 90, 95, 99, 106, 107, 108, 111, 112,
150.
*

Monte, 1-4;

II-i, 4, 15.

Edic.

crit. p. 45, 48, 51,

106, 105.

LA VOIE UNITIVE

127

prouve pour Lui. Telle est la voie unitive, o l'me s'unit Dieu d'une manire trs intime et surnaturelle c'est la thologie mystique qu'a dcrite le grand Denys. {De contempL, 1. I,c. 19.)
;

On trouve dans Jean de Jsus-Marie (1564-1615) le enseignement. Aprs avoir donn la description classique de l'tat des commenants et des profitants, et aprs avoir dclar que les premiers sont dans la voie purgative et les seconds dans la voie illuminative, il dit La troisime voie (celle des parfaits) est celle qu'on appelle la voie unitive; c'est celle de Marie, qui choisit la meilleure part. Dans cette voie unitive l'esprit tant purifi, l'me contemple les choses divines et est unie Dieu d'aune union mystrieuse; elle jouit d'une paix qui est au-dessus de tout sentiment et gote un plaisir trs pur... La vie active parcourt les deux premires voies; elle dtruit les vices, rprime les passions, ce qui est l'afaire des commenants; elle grandit en vertus, ce qui est le propre des profitants. La vie contemplative, riche dj (de mrites) et orne (do vertus), parcourt la troisime voie, qui est la voie sublime. Ainsi les voies purgative et illuminative correspondent la vie active, la voie unitive la vie contemplative. De l il est facile de conclure quel degr de charit, quel iHat appartient la thologie mystique. Gomme elle est cette eonnaissance minente de Dieu, obtenue par l'union divine, il est clair qu'elle appartient au troisime tat, la voie dans laquelle la contemplation est devenue familire. {Thol.
133.

mme

niyst., c, 2.)

Un demi-sicle plus tard l'illustre cardinal Bona (1609-1672) enseignait la mme doctrine presque dans les mmes termes ^, la voie purgative purifie et perfectionne la ajoutant encore partie sensible, l'illuminative la raison, et l'unitive l'esprit ou l'intelligence, qui est la partie suprieure de l'me, celle dans laquelle les auteurs mystiques placent les oprations contem:

platives.

134. Enfin la fin

du

mme

xvii^ sicle,

un

Jsuite bien

et

' vita spirilualis duplex sil, activa et contemplativa il dit ailleurs (cap. Il) acliva et passiva ad activam duo priores status (incipientiutii proficientium) pertinent; tertius (perfectorum) ad conlemplativam. [Via compendii ad Deum, ch. viii, n" 6.)

Cum

128

LA VOIE liMTIVi;

connu, le P. Jean Grasset (1618-1692), expose dans une bell<page cette doctrine vraiment traditionnelle^. L'me arrive Vunion divine et aux noces de l'Agneau par trois de ses oprations, par la mditation, par l'affection et par la contemplation. La mditation instruit l'esprit, l'affection chauffe le cur, la contemplation unit l'me Dieu. La mditation la purge de ses vices et de ses erreurs, l'affection l'enflamme et lui fait pratiquer de bonnes uvres, la contemplation l'lve et la fait entrer dans le cabinet de l'poux. La mditation est pour ceux qui commencent, l'affection est pour ceux qui avancent, la contemplation est pour les parfaits. Dans la mditation l'esprit cherche, dans l'affection le cur dsire, dans la contemplation l'me trouve ce qu'elle cherchait et jouit de ce qu'elle dsirait. L'esprit travaille dans la mditaiion, le cur soupire dans l'affection, l'un et l'autre se reposent dans la contemplation. Ainsi Vunion divine est une jouissance de Dieu, que l'me a cherche par la mditation, qu'elle a attire par l'affection, et qu'elle a trouve par la contemplation. 135. Tant que l'on comprit comme nous l'avons explique la nature de l'tat mystique et contemplatif, cette doctrine fut universellement accepte, et les crivains qui l'exposent jusqu'au xvii^ sicle ne soutiennent aucune discussion, ne souponnent aucun contradicteur. On les et bien tonns, si on et parl de distinguer deux voies unitives tout fait diffrentes l'une de l'autre, on les et plus lonns encore en assurant que la voie unitive sans les grces mystiques tait la voie commune et ordinaire, et la voie unitive avec la contemplation, la
voie extraordinaire et exceptionnelle.

3.

et

Conception nouvelle de Vtat mystique

ddoublement de la voie unitive

136. Vers cette poque la notion de l'tat mystique se modifia profondment. Nous avons dit plus haut (noil4) comment, ds la fin du xvi^ sicle, une dviation dplorable avait commenc se produire dans l'enseignement de la doctrine mystique; mais

Consiilralions aiir

les

principales actions

du

chrtien, xiV^ consid.

LA VOIE UNITIVE

129

la fin du xvii^ sicle l'altration de la vraie doctrine tait encore plus marque. D'aprs la conception que Bpssuet se faisait de l'tat mystique, c'tait un tat vraiment miraculeux, Dieu rduisant l'me l'impuissance absolue d'user du raisonnement; aussi assurait-il que l'tat mystique, dans lequel, d'aprs lui, il n'y. a ni ne peut y avoir de mrite , n'ajoutait rien la perfection de celui qui le reoit. Et, pour le prouver, il allguait un passage de sainte Thrse qui afrme ce principe, non pas de l'tat mystique, mais des apparitions de Notre{Instr. sur les tats d'oraison.) Seigneur 137. Honor de Sainte-Marie proftsse la mme doctrine. Voil ce qu'on appelle contemplation infuse, passive, surna! !

turelle ou oraison extraordinaire; car tout cela revient au mme, lorsque par la suppression de tout acte du discours et de propre effort, qui est selon notre manire ordinaire d'agir, on est m par un secours extraordinaire du Saint-Esprit d'une faon merveilleuse. (3^ part. Dissert. 3, art. 1.) Partant de cette notion il est amen des conclusions analogues, il distingue deux voies d'union fort diffrentes l'une de l'autre la voie commune et la voie mystique, et il tablit en thse que la perfection consiste essentiellement dans l'union de la voie ordinaire, qui est pour lui la voie non mystique. {Ibid., Dissert. 6,
:

art. 2, 2.)

d'appuyer par des textes cette doctrine, rudit, n'allgue que quelques passages auxquels il donne une interprtation manifeiement errone. Saint Bernard dclare que beaucoup voudraient jouir ici-bas d'un repos absolu, exempt de toutes peines et labeurs, mais ils n'obtiennent qu'aprs avoir quitt ce monde cette paix complte 1. Honor de Sainte-Marie entend par ce repos absolu l'tat mystique (! !), il en conclut que, d'aprs saint Bernard, beaucoup d'mes trs parfaites n'arrivent jamais ici-bas l'union mystique Saint Grgoire dit que la contemplation est^ccorde aussi bien aux personnes de haute dignit qu'aux gens d'humble condition, plus souvent aux personnes retires du monde.
il

Mais quand

s'agit

cet auteur, pourtant

si

le

Voir la doctrine de saint Bernard dans la Vie d'union. texte susdit au n 166.

On

trouvera

E.

M.

130

LA VOIE LiNITIVE

aux gens maris eux-mmes. Ssepe hanc (conlemplationis gratiam) summi, sape minimi, ssepius remoti, aliquando etiam conjugati percipiunt. Honor de Sainte Marie ^ entend summi des parfaits, minimi des gens peu avancs, remoti de ceux qui paraissent moins disposs pour cela n;^ ce sont eux, d'aprs sa traduction, qui reoivent le plus souvent On ne voit plus gure quel la grce de la contemplation propos saint Grgoire place ici les gens maris Et voil une preuve de plus que la contemplation n'a pas de rapports avec: la perfection Le mme auteur allgue encore le passage de sainte Thrse auquel nous avons plusieurs fois fait allusion {Supra, n^ 40, 116, 117), o la sainte dclare que l'union extatique, et non pas l'union mystique, n'est pas indispensable et ne doit pas tre dsire. Il est vrai que, d'aprs la faon dont il entend l'union mystique, celle-ci ne diffre gure de l'union extatique, il va mme jusqu' les confondre. Nous devons demander Dieu de Lui tre unis;. .. c'est dans cette union que consiste tout notre bonheur en cette vie. Il n'en est pas de mme de l'union mystique ou extatique, qu'on ne peut pas, selon les thologiens '^, demander Dieu sans prsomption et sans s'exposer plusieurs
parfois aussi
! !

illusions.

il

renvoie quelques auteurs, lesquels enseigneraient" que Dieu accorde souvent la grce de la contemplation aux imparfaits. Que Dieu le fasse parfois, tous en conviennent :
qu'il le fasse souvent, les auteurs allgus ne le disent pas.
grce, dit Cassien l'endroit indiqu
^,

Enfm

La

ne ddaigne pas de visiter quelquefois les tides et les ngligents, et de rpandre dans leurs mes ces inspirations et cette abondance de saintes penses dont vous parlez, Gomment Honor de Sainte-Marie a-t-il vu ici la preuve que la contemplation est souvent accorde aux imparfaits; comment peiit-il' renvoyer ce texte pour

'

(Tr. III, disp.

Docteur, mais
*
il

Antoine du Saint-Esprit en 1677 dans son Direciorium mysticutn III, 6), avait dj cit dans ce sens ce texte du saint il semble qu'il n'avait pas os dvelopper sa pense. Nous ne savons quels crivains de son temps, oublis aujourd'hui,
Conf., IV, n 5.

fait allusion.

DE l'tat mystique

131

c'est l'union

dmontixT que l'union mystique est de supejflation, et que non mystique qui constitue la perfection? 138. Il faut bien le reconnatre, les preuves manquaient pour tablir qu; la voie unitive se ddouble; mais, on avait fait de la
contemplation, de l'tat mystique, un don tout fait extraordinaire, on le dpeignait sous de telles couleurs qu'on ne pouvait le reconnatre que chez les extatiques. Ds lors, comme nombre d'mes arrivent la perfection et, par consquent, la voie unitive sans recevoir d'aussi hautes faveurs, on fut amen cette conclusion il y a donc une voie unitive ou parfaite sans contemplation. On dut alors admettre une bifurcation de la voie unitive. On tait logique, mais on cessait d'tre d'accord avec la doctrine traditionnelle.
:

CHAPITRE

XIII

Description et analyse psychologique

de
Nous avons pos

l'tat

mystique
:

les principes

il

sera facile maintenant de


les rcle

dcrire les oprations mystiques eZ/es que l'exprience et d'analyser les lments qui s'y rencontrent.

l^r.

L'entre dans la voie mystique


fidle s'est

139.

Quand une me

pendant un certain temps

applique avec gnrosit aux pratiques pieuses, quand elle a got dans l'oraison les motions douces, les lans affectueux de la pit naissante, quand elle a fait des efforts srieux pour se recueillir, se vaincre et se mortifier, il s'opre au dedans d'elle-mme un changement qui l'tonn. Je n'prouve plus, dira-t-elle, ce que j'prouvais autrefois les prires, l'oraison, la communion elle-mme ne font plus natre en moi les mmes sentiments, je suis devenue comme insensible, les considrations qui me touchaient ne m'meuvent plus,- et les distractions qui m'envahissent sont plus difficiles repousser.
:

13:^

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

Et cependant cette me n'a rien diminu de


efforts; la dissipation et l'immortification

ses

gnreux

produisent souvent

des effets analogues chez des personnes moins ferventes, mais que nous supposons s'applique toujours avec la mmo gnrosit au recueillement et l'abngation. Tant qu'il n'y a pas abus de la grce, tant que la grce n'est pas repousse, elle ne diminue pas, elle grandit plutt; elle n'est donc pas devecelle

nue moins abondante


elle n'agit

ni

moins forte chez cette me


manire.

fidle,

mais

plus de la
crise

mme

C'est
le fiter.

une

dans

la vie spirituelle, crise pnible,

plan divin crise salutaire, salutaire en effet si De l'issue de cette crise dpend souvent la vie entire. Nous n'avons parler ici que de ceux qui dans cette preuve ne cdent en rien au relchement i. Suivant les conseils qui leur sont donns, ces chrtiens gnreux acceptent et bnissent la volont divine, ils en louent la sagesse, sans trop comprendre ses voies, ils en proclament la bont, alors mme qu'elle les ce sont l les dispositions qu'il faut leur recomfait souffrir mander, les actes qu'ils doivent s'efforcer de faire et de ritrer au milieu des scheresses de l'oraison et de la communion. Alors et souvent assez rapidement ^ si leur gnrosit est grande et leur conformit la volont divine entire, le changement s'accentue, les nouvelles oprations de la grce deviennent manifestes. C'est d'abord un attrait secret et presque continuel vers Dieu au milieu de la journe le cur tend Dieu, le dsir
: :

mais dans on sait en pro-

1 Nous avons montr ailleurs, (Degrs, I. III, l'^part., ch. m, et 1. IV, m), comment les autres ne progressent pas ou mme ne se maintiennent pas dans l'tat mystique; ils peuvent recevoir quelques grces mystiques, mais faibles et passagres et cause de cela difficiles discerner. Trs souvent, du reste, ceux-l mmes qui sont plus avancs dans l'tat mystique ne s'en doutent pas; ils ne savent pas que les sentiments

ch.

que leurs impuissances et preuves int la voie mystique. qu'on rencontre des exceptions, mme chez les mes gnreuses, quand elles sont accables d'occupations et que le recueillement leur est difficile, et surtout quand elles n'ont pas t formes la vie intrieure et qu'elles n'en comprennent pas la ncessit. Immense est l'avantage de ceux qui ont appris tout le prix de l'union intime avec Dieu et qui a t enseigne la manire de l'obtenir on trouve parmi eux un nombre beaucoup plus considrable de contemqu'ils prouvent, et rieures appartiennent * Nous devons dire
:

mme

platifs.

DE l'tat mystique

133

L'aimer, de Lui plaire revient frquemment et anime toutes If s actions, on se sent attir l'oraison, on se rend au pied du tabernacle avec joie et empressement, on vite les conversations inutiles et l'on se plat dans la solitude o l'on espre trouver Dieu. Quand on est l'oraison, on est content, on gote une grande paix, s'il faut l'interrompre on souffre, il en cote de s'loigner de Dieu et cependant on n'prouve plus les motions si douces, les consolations sensibles d'autrefois.

do

2.

-- Action de Dieu sur


de V intelligence
et

les

parties suprmes

de la volont
agit directement sur

.140.

Que

se passe-t-il

donc alors? Dieu


:

verse l'amour, puisque ce n'est point en s'excitant, point en se raisonnant qu'on l'obtient. L'attrait vers Dieu est le signe de cet amour on n'est attir que vers l'objet qu'on aime; l'adhsion la volont divine en est un acte; la satisfaction profonde de la c'est parce qu'on L'aime cjue l'on se volont en est un effet trouve si bien avec Lui. Cet amour, qui ne nat pas des considrations, n'en est pas moins trs raisonnable on sait qui l'on aime, on sait que l'tre aim est mille fois digne de cet amour, aussi c'est un amour pur, fond sur les perfections incomprhensibles du Bien-Aim, perfections que l'on ne prcise pas, que l'on saisit d'une faon gnrale et confuse, mais dont on est intimement pntr. C'est un amour trs libre i si on l'a reu et non acquis par ses efforts, il n'en est pas moins accept trs librement, on n'a mme qu'un dsir, c'est de le voir s'accrotre encore. 141. Ce n'est pas sans raison que les auteurs spirituels attribuent aux parties suprmes de l'me les oprations mystiques. Ceux qui sont dans cet tat remarquent souvent, en effet, un curieux phnomne dans ces moments mmes o ils prouvent cet attrait puissant, cette paix profonde, cette union de leur
la partie

suprme de

la volont.

c'est

Lui-mme qui y

1 Tout en tant trs libres les actes d'amour qui sont faits dans cet tat sont pour la plupart trs rapides, non rflchis, souvent mme non"^ aperus ce sont alors des actes directs. Nous avons expliqu ce que sont ces actes directs. Degrs, 1. V, P^ partie, ch. iv, 2.
:

134

AAALYSK PSYCHOLOGIQUE

cur Dieu, des oprations d'un autre genre s'accomplissent ou bien l'imagination continue ses divagations, ou en eux
:

bien leur esprit travaille et rflchit, ou bien ils se livrent des travaux qui sollicitent quelque attention, ils peuvent mme prouver des tentations pnibles ^. On appelle partie infrieure de l'me celle o se font les perceptions sensibles et les mouvements de l'apptit sensitif, celle aussi o agit la raison oprant sur les donnes que lui fournissent les sens extrieurs et intrieurs; c'est le sige de la plupart des tentations. La partie moyenne de l'me est celle o se placent les actes plus nobles de la raison, les rflexions sur les choses morales et spirituelles, les calculs, les recherches du beauj de l'utile, du vrai, et les actes de la volont qui s'ensuivent. C'est dans cette partie qu'il faut placer les mditations, les rsolutions prises la suite de rflexions inspires par la foi, les actes de contrition et d'amomauxquels s'est excite l'me fidle. Mais ce n'est pas dans cette partie moyenne que s'accomplissent les actes mystiques, puisqu'ils peuvent coexister et en ralit coexistent souvent avec des oprations qui sont trs distinctes et qui ont l leur^ sige. Les oprations mystiques sont plus leves et voil pourquoi on les attribue, selon le langage reu, la cime de l'intelligence, la pointe de la volont.

3.

Comment se comporte la partie infrieure pendant que s'exerce Vaction mystique

que les actes mystiques s'exercent dans la suprme que, assez souvent, la partie infrieure ou sensible n'y prend aucune part. Elle est moins trangre aux oprations raisonnables qu'aux oprations mystiques. Il arrive bien, il est vrai, que des dterminations, des rsolutions fermes peuvent tre prises par la volont sans motion sensible, mais quand on prouve des joies raisonnes quelque peu vives, il est rare que ces joies n'aient pas leur contre-coup dans l'apptit
142. C'est parce

partie

'

Saint Franois de Sales a bien not cette simultanit trange des

phnomnes contemplatifs et des carts de l'imagination. Sainte Thrse a recommand avec insistance aux mes mystiques de ne point
s'en troubler (V. Degrs de la vie spir.
t.

II, n 53, 54, 166).

DE l'tat mystique

135

infrieur; les joies mystiques,

au contraire, existent souvent,

fortes et profondes, sans efet sensible.


Dieu me favorise, crivait saint Franois de Sales, de beaucoup de consolations et de saintes affections par des clarts et des sentiments qu'il rpand en la suprme partie de mon me,

la partie infrieure n'y a point

de part. Bossuet, qui cite ces le Saint n'tait pas dans l'tat mysticp.ie. Il n'prouvait point, en effet, cette impuissance absolue de raisonnt^r qui est, d'aprs Bossuet, l'un des caractres de l'tat mystique. Pour nous, nous voyons, au contraire dans ces paroles une preuve que saint Franois de Sales tait dans
paroles
i,

voit

une preuve que

cet tat.

143.

Il

peut aussi arriver qu'il y

ait

opposition entre la partie

J'prouve des attraits si puissants, crivait sainte Marguerite-Marie, qu'il me semble que ma poitrine est toute traverse de rasoirs, ce qui m'te souvent le pouvoir de soupirer,... mon cur souffrant avec mon Jsus, et mon esprit se rjouissant en l'aimant. Mais c'est l que la partie infrieure ne trouve pas son compte, parce qu'elle ne voit ni ne connat ce qui se passe en la partie suprieure de mon me, qui s'oublie elle-mme et n'a d'autre dsir que de s'unir et de se perdre dans son Dieu. L'opposition entre ces diffrentes parties de l'me tait donc chez la sainte Visitandine fort accentue. Il en est souvent ainsi chez les Saints et parce que leurs sentiments d'amour, qui sont dans la partie suprme, sont fort intenses, et parce qu'en mme temps trs vives sont leurs peines, trs fortes les rpugnances et Dieu^ traite durement ces les rvoltes de la partie infrieure curs vaillants pour les purifier et les sanctifier davantage. Chez ceux (fui, tout en tant dans l'tat mystique, n'ont pas atteint cet hrosme, le mme phnomne, sans tre aussi sensible, se rencontre souvent; au milieu de leurs peines et mme de leurs inquitudes, ils constatent en eux une paix profonde; paix qui n'est pas acquise, qui n'est pas naturelle, car alors elle
-,

infrieure et la partie suprme.

Jnsir. sur les tats d'oraison, 1. IX. Cf. Dposition de sainte Jeanne de Chantai pour la canonisation de saint Franois de Sales, art. 33 et Lettre de la mme sainte Dom Jean de Saint Franois sur les vertus de saint Franois de Sales.
'

136

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

exclurait toute anxit, mais que Dieu

Lui-mme verse dans

leur me.
partie sensible n'est pas toujours ainsi en guerre avec suprme; elle n'observe pas non plus toujours, comme on l'a vu pour saint Franois de Sales, la neutralit. Assez souvent, au contraire, l'apptit sensitif, suivant les mouvements de la volont qui se dlecte dans l'amour, est mu, parfois faiblenuMil, p^irfois grandement. Dans ce dernier cas ce sont de
144.

La

la partie

vraies di'lircs.

<!

tendresses trs dlicates et trs vives.

Quand

on

est

iliiiis

tat

mystique savoureux, on peut beaucoup plus

facilement goter l'union Dieu au milieu des travaux et des diverses occupations, alors mme qu'on ne serait pas encore arriv un trs haut degr conteniplatif. L'imagination ne semble pas pouvoir tre d'un grand secours dans l'tat mystique, presque toujours, au contraire, elle

une sourc (h- disi raclions. Cependant en se reprsentant les scnes de l'vangile, et surtout la Passion, on l'empche de causer des tiraillements pnibles, on la ramne vers le BienAim, on peut mme faire grandir, ne serait-ce qu'en enlevant les obstacles, le recueillement et l'amour infus i.
est
4.

Rle de la partie moyenne

145.

Quant
elle

de l'me,

que nous avons appel la partie moyenne peut contrarier ou favoriser l.^s oprations mysce

quand des proccupations involontaires, qu'on ne parvient pas toujours repousser, retiennent en partie l'attention; l'me se voit unie Dieu et souffre de ce que cette union soit incomplte, mais il n'est pas toujours en son pouvoir de s'unir davantage. 146. Ce sont parfois plus que des proccupations distrayantes, ce sont des penses fort pnibles qui envahissent cette partie moyenne et causent alors les grandes preuves; la paix n'existe plus que dans la partie suprme.
tiques. Elle les contrarie sans toutefois les dtruire,
' Le souvenir de la Passion, qui revient souvent chez le contemplatif, est bien plus une vue intellectuelle qu'une reprsentation Imaginative; celui qui est arriv l'tat mystique est trs frapp des soufrances

morales

el

physiques de Notre-Seigneur, mais

il

les

comprend plutt

qu'il ne se les dpeint.

DE l'tat mystique

137

Lorsque j'tais dans l'attente intrieure de mon divin poux, dit la Vnrable Marie de l'Incarnation, je me vis un jour tout coup comme descendue dans un abme. Toute consolation me fut le. Le souvenir mme des grces que j'avais reues augmentait mes peines. Il me semblait que j'avais t jusque-l le jouet d'un rve. Je ne trouvais nulle part la moindre consolation, et les avis de mon confesseur lui-mme me causaient un vrai martyre... Ce qui augmentait le plus ma douleur, c'tait la pense de Dieu que je ne perdais pas de vue, car il me

semblait que je ne l'aimais pas i. Je me voyais toute remplie de mon cur prouvait les douleurs misres et d'imperfections. les plus tranges la vue du changement qui s'tait opr en moi. Toutefois ma volonJ_ tait soumise. J'tais comme un petit enfant li de toutes parts, qui est paisible et ne dit mot. Je voyais bien de loin la paix retire au fond de mon me, qui acquiesait toutes les dispositions de Dieu mon gard, mais c'est peine si je pouvais me rendre compte de cet acquiescement de ma
. .

volont

2.

Marcelline Pauper (t 1708) dcrit un tat semblable Environ quinze jours aprs cette faveur elle avait t communie miraculeusement Dieu permit que je fusse prouve par la tentation d'une telle manire qu'il semblait que toutes mes passions s'taient souleves pour me perdre. Je fus tente, tout la fois, de doutes sur la foi, de b.'asphme, d'impuret ef de gourmandise. Cela me dura plus d'un mois. Tout cet orage jetait la terreur dans mon esprit et mon imagination tait fort travaille. Il y avait nanmoins un fond intrieur, bien enfonc, o Dieu rgnait, et la paix n'en pouvait tre altre. Cela tait si cach que toute la surface de l'me n'en recevait ni consolation, ni assurance. Dieu me faisait de grandts grces pour ne pas consentir ces tentations. (Vie par elle-mme, ch. vu, p. 37.)

147.

Quand

il

tions, l'me gote

n'y a ni ces tiraillements, ni mme de distracun grand bonheur. Si c'est l'action de Dieu

' C'tait au contraire un amour infus trs intense, mais non senti, qui ramenait sans cesse sa pense vers Dieu et qui lui faisait si vivement dsirer de l'aimer davantage.

Vie, l'e partie, ch. vi.

138

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

prvenante et
la partie

forte, qui captive

l'me tout entire,

il

n'y a qu'

dans suprme, Dieu agit parfois puissamment dans l'intelligence, prsentant avec de grandes lumires certaines penses distinctes, en complte harmonie avec la vue gnrale et confuse qui rside dans la cime de l'esprit. Ces lumires varient beaucoiip. Parfois Dieu presse l'me, lui faisant comprendre qu'elle est encore loin de L'aimer comme Il le mrite, et II excite dans la volont des dsirs d'amour plus ardent, d'union plus intime, qui charment et torturent la fois. Le sentiment de tristesse domine, quand les lumires divines portent surtout sur la saintet de Dieu et l'indignit de la pauvi-e crature c'est ainsi que se produisent les preuves mystiques mais si une grande confiance se joint ces anxits d'amour, elle en tempre l'amertume et produit mme un sentiment de bon; ;

se laisser porter par la grce.

En mme temps

qu'il opre

heur.
D'autres- fois, c'est sur l'infinie bont, sur l'amour de son Dieu que l'me reoit de grandes lumires; une impression trs vive entre en elle tout coup et lui fait comprendre que Dieu l'aime; elle sent natre en elle cette conviction aussi parfaitement que si Dieu Lui-mme lui disait je t'aime . Ou bien elle se sent manifestement unie Dieu, dans une union trs suave et trs dlicieuse, et elle s'abandonne tout entire la joie de cette union. Dilectus meus mihi et ego illi ; mon Bien-Aim est moi
et je suis Lui.

d'autres moments l'me est trs frappe de certaines pensi mal pay de retour, sur sa toute-puissance, ses grandeurs infinies, sur les mystres, la Trinit, l'amour mutuel des trois Personnes divines et leur inaltrable bonheur, sur l'Incarnation, la Rdemption, les souffrances et l'amour du Dieu fait homme. La lumire divine
ses distinctes sur les bienfaits de Dieu,

rend

claires
il

et

brillantes

pour

le

contemplatif ces grandes

mieux qu'un autre ne le pourrait faire en recourant aux rflexions et aux raisonnements, et de l naissent
vrits,
les saisit

des sentiments de complaisance trs intenses et trs doux, des regards prolongs sur la mme vrit, une admiration suspensive, grce laquelle l'amour redouble. 148. Nous disons que ce sont l des penses distinctes, il faut remarquer pourtant que l'me contemplative entre peu

DE l'tat mystique

139

dans le dtail, des vues d'ensemble lui conviennent beaucoup mieux. Si, par exemple, elle se rappelle le souvenir de l'Incarnation, d'un seul coup d'il elle embrasse tout ce qu'il y a de prodigieusement humble et de prodigieusement bon dans le Verbe ternel fait homme pour nous, elle voit la fois et sa grandeur infinie et son abaissement ineffable, son amour pour son Pre et son dvouement pour les hommes. C'est ce qui faisait dire aux Matres que la contemplation saisit d'un seul regard un grand nombre de vrits, tandis que la mditation
dissque et analyse.
149. Souvent donc mesure que se prolonge une oraisoii fervente, les oprations de la partie moyenne se ralentissent et la vie semble se retirer dans la partie suprme de l'me. Les

penses, en effet, deviennent moins distinctes, les vues, plus gnrales, l'intelligence, moins active, elle est mme comme su.pendue, et lais.se pleine carrire la volont, qui, au contraire,

sent redoubler ses forces. L'me se plonge dans l'amour, sans pouvoir analyser cet amour, elle se serre, elle s'unit, ou bien elle s'coiile doucement en son Dieu, ou encore elle demeure silencieu.se, abime dans son amour. Elle ne veut qu'ainu-r, elle ne peut qu'aimer. C'est l'tat mystique pur, c'est l'union contemplative sans mlange.

5.

Coopration plus active aux grces mystiques

150. Nous avons jusqu'ici suppos le cas o l'action divine s'exerce avec force, mais souvent la grce prvenante est peu

mystique n'existe que dans une faible mesure. Dieu alors demande davantage la coopration humaine, et le activement aux oprations divines. Il le fera en recourant prcisment ces souvenirs, ces vues simples et leves, en pioduisant ces actes d'amour, de complaisance et de bienveillance dont nous parlions tout l'heure et qui se trouvent en harmonie avec les oprations mystiques i. L'tude srieuse des attributs de Dieu, des grands mystres de la foi est, cause de cela, trs utile au contemplatif, qui alors se
sensible, l'tat
fidle doit se disposer plus
'

On

reu.se

du

peut appeler ces actes, selon l'expression trs juste et trs heuP. Poulain, les actes additionnels [Les grces d'oraison, ch. ix).

140

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

facilement; les souvenirs qu'il en aura ne formeront pas proprement parler le fond de son oraison, mais ils s'ajoutent la pense gnrale de Dieu, qui en est la base et, grce aux lumires que Dieu accorde, ils agissent dans le mme sens et favorisent l'union amoureuse. Parmi ces hautes vrits, il en est qui d'ordinaire frappent davantage le contemplatif, et pour lesquelles il a plus d'attraits; c'est celles-l qu'il doit revenir de prfrence; il est plus certain de rpondre aux desseins de Dieu et il se dispose mieux recevoir ses lumires. Mais il se les rappellera plutt par une simple vue de foi que par des considrations rflchies, pour lesquelles il n'a plus de got. Du reste quand on a souvent remis-devant son esprit les mmes vrits, d'un simple regard on embrasse tout l'ensemble, et elles produisent leur effet plus rapidement et plus compltement que si on les examinait dans le dtail. 151. Aux mes contemplatives qui souffrent des distractions et de l'insensibilit de leur cur, sainte Jeanne de Chantai, si Elles doivent sage et si exprimente, donne ce conseil avec la pointe suprme de leur esprit se joindre Dieu et se perdre toutes en -Lui. {Rp. sur le Coutumier.) Et la Sainte explique ailleurs {Entret., 37) que se perdre en Dieu, c'est dsavouer toute volont propre pour vouloir seulement ce qu'il veut et tout ce qu'il veut. Saint Franois de Sales recommande aussi de se maintenir en prsence de Dieu par un trs simple acquiescement au bon plaisir divin. Le contemplatif, mme quand il ne sent point son amour, sait que dans la partie suprme de son me, dans ce que saint Franois de Sales appelle la pointe de la volont, il est trs uni la volont divine. Il lui est possible alors de s'lever cette partie suprme, et l, mprisant le tintamarre qui peut se faire en mme temps dans les tages infrieurs, de renouveler son union, puis de se maintenir doucement et presque silencieusement uni tout ce que Dieu veut i. En agissant ainsi, on aide l'action de la grce, on s'y dispose et on ne s'expose pas gner l'exercice des dons
les rappellera plus
:

Sainte Jeanne de Chantai pouvait d'autant mieux -donner ce con-

seil qu'elle l'avait reu elle-mme surnaturellement les Mmoires de la Mre de Changy (p. 467) qu'un

ses impuissances elle entendit ces paroles


vailler

on lit en effet dans jour au plus fort de Ce n'est plus vous tra:

dans votre intrieur, mais de

laisser faire le divin Matre, qui

DE

ETAT iMYSTIQUE

et, selon le mot de saint Paul, teindre l'Esprit divin, comme font ceux qui s'agitent, qui s'empressent, mettant une ardeur inquite multiplier les actes o les faire d'une manire trop sentie. Il y a des mes, disait sainte Jeanne de Chantai, qui vont avec tant d'empressement et d'avidit l'oraison, que c'est un grand plaisir de les voir; elles s'chauffent tellement es discours, qu'elles ne se donnent pas quasi le temps de res-

pirer.
qu'il

Elles disent avec tant d'affection H! Seigneur!... semblent qu'elles se veulent fondre et anantir devant Lui. II ne faut pas faire cela, mais faire l'oraison avec beaucoup de tranquillit et douceur. La Sainte veut que l'on s'entretienne avec Dieu par des paroles pleines de confiance, cur cur, mais secrtement, comm^ si nous ne voulions pas, dit-elle, que notre bon ange le sL . [Entretien, 32. et 33. Cf. Sainte Thrse, Chemin de la perfection, ch. xxxi, la fin.)
:

152.
c'est le

Quand l'attrait mysLique se fait plus fortement moment de suivre le conseil de Denys, oublier

sentir,

toutes

choses, s'oublier soi-mme, admirer Dieu, l'tre incomprhensible, s'unir

Lui et se perdre dans l'amour. Ce transport d'amour est souvent de courte dure, mais on peut le ritrer et, dans les intervalles, suivre les mouvements de la grce et produire avec calme et douceur les actes qu'elle inspire.

6.

Comment

les

puissances suprieures
infrieures

se dgagent des facults

153. Tel est

donc

l'tat

mystique. C'est videmment celui o

les facults suprieures, intelligence et volont, s'exercent le

mieux; les preuves qui se trouvent l'entre de la voie contemplative ont justement pour but d'obtenir ce rsultat si prcieux dgager les puissances suprieures et les affranchir de la tyran:

nie d3s facu'ts infrieures. C'est ce qui ressort de l'enseigne-

ment des

Matres, c'est ce que prouve l'exprience journalire.

n'a point besoin que vous Lui aidiez dans son ouvrage. Une autre fois, le 8 juin 1636, priant dans l'oratoire de son bienheureux Pre, avec grande angoisse cause de ses tentations, elle out clairement son aimable voix, qui lui dit Regardez Dieu et lui laissez faire.
:

142

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

Tous ces garements, dil le Vnrable Libermann i, parlant des pour la jouissance qui sont dans la partie infrieure et sensible, causent des tourments et des perscutions aux puissances spirituelles et sont pour elles de grands empchements de s'unir Dieu. Dans les commencements, ces perscutions iTfluent sur elles pour les entraner ; plus tard, quand ces

attraits

puissances se fortifient dj et se dtachent , les attraits inf les tourmenter, de les troubler, et de cette manire, les drangent encore, cause de l'incertitude o elles sont si elles adhrent ces mauvais effets, et de la crainte qu'elles ont de dplaire Dieu. Quand les puissances spirituelles se fortifient davantage, elles commencent ne plus y faire attention, et il s'tablit peu peu comme une espce de sparation entre les deux ;les puissances suprieures s'unissent Dieu par la contemplation, et les sens n'ont plus aucun pouvoir sur elles. 154. C'est aussi pour cette raison que les personnes qui msont pas entres dans l'tat mystique dpendent beaucoup plus de leurs malaises, de leurs humeurs. Si elles ont des peines et do vives contrarits, elles sont domines par elles; le chagrin, l'amertume, les angoisses les distraient et diminuent leurs forces .pour le bien du moins elles ont beaucoup de peine ragir, se maintenir dans le recueillement et la pense de Dieu et dans la ferveur de l'oraison. Si elles deiandent parfois avec ardeur d'tre dlivres de leurs maux, leur ferveur est de courte dure. Les mes arrives l'tat mystique ne sont jamais, au contraire, pus intimement et plus constamment unies
rieurs continuent de
;

Dieu que dans la souffrance. Les premires ont aussi un plus grand besoin des moyens extrieurs, des crmonies touchantes, des beauts du culte, des charmes de la musique les mes mystiques aiment le culte d'une faon plus anglique et moins humaine, par amour de l'ordre et pour l'honneur de Dieu, mais souvent elles se rendent compte qu'elles sont aussi troitement unies Dieu dans la solitude complte et dans le silence de l'oraison. 155. Un autre avantage extrmement prcieux de l'tat mys
;

tique, c'est la frquence des actes qu'il produit.

Comme
3

ces

'

3,

crits spiril. n" 1.

Complment des

instr.

sur l'oraison,

Principe,

DE l'tat mystique

li3'

actes s'accomplissent dans la partie suprme, les autres actes qu'oprent les puissances infrieures et moyennes ne les entravent pas, du moins ne les empchent pas compltement Une

personne avance dans l'tat mystique et se trouvant mme dans l'tat mystique aride, garde facilement la prsence de Dieu. Dans les mes les plus pures, dit le P. Lallemant, la contemplation dure aisment plusieurs jours de suite, au milieu mme
et de l'embarras des affaires i. Aussi elles ne prennent aucune dcision, ne donnent aucun conseil, sans recourir mentalement Dieu. Elles reoivent par l beaucoup de lumires. Si le dmon les tente, la pense de Dieu si grand et si

du monde

un secours immdiat et prompte; elles prennent de l occasion de faire des actes d'amour trs parfaits. Ainsi leur vie est vraiment une vie toute d'union Dieu, une vie de perfection et d'amour.
bon, qui ne
les quitte gure, leur offre

rendja

victoire plus

7.

Incompatibilit entre Vtat mystique

et la

nervos

156. Nous avons dit qu'il ne fallait pas confondre l'tat extatique avec les affections morbides o l'me perd l'usage des mais perd en mme temps l'usage des facults suprieures. Les mmes savants incrdules qui confondent le ravissement avec la lthargie ou l'hypnose, prsentent volontiers l'tat mystique comme une surexcitation nerveuse, ou comme une prdomniance de l'imagination et de la sensibilit. Ils ne peuvent
sens,

gure avoir ide des oprations mystiques, et comme ils veulent disserter de ce qu'ils ne connaissent en aucune manire, ils ne peuvent manquer de commettre de grossires erreurs. Nous n'crivons pas pour eux; il serait du reste inutile de discuter avec des gens qui n'admettent pas mme comme possibles les tats trs rels qu'on leur dcrit. Mais nos lecteurs croyants auront vu, par les explications que nous avons donnes, l'opposition qui, au contraire, existe entre l'tat mystique et la nervosit. Aussi les personnes qui parviennent l'tat mystique ou qui du moins s'y maintiennent et y progressent, sont des personnes bien quilibres. Quand, en effet, le systme nerveux prdomine, il dveloppe outre
7

Principe, ch. iv, art.

3,

3.

144

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

mesure la sensibilit, il atrophie le jugement, il entrave et parfois subjugue la volont; alors les progrs sont trop lents pour qu'on arrive l'tat mystique; ceux qui se laissent dominer par leur sensibilit ne dpassent pas les degrs infrieurs de la pit, ils n'arrivent jamais aux vertus parfaites i.
157.
qu'il

On ne saurait donc trop montrer aux mes pieuses ce y a de dsordonn et de draisonnable dans les impressions

de sensibilit nerveuse, et dans les fausses imaginations qui en sont la suite; on ne saurait trop leur conseiller de les mpriser, de n'en tenir aucun compte dans leur conduite, d'agir uniquement par la raison; dans les choses de la piL on doit leur apprendre ne pas faire fond sur les sentiments et ne s'appuyer que sur la foi. Ii faut aussi, quand viennent les scheresses, les prvenir contre l'engourdissement auquel cderaient facilement les personnes qui ont une nature trop sensible, alors mme qu'elles auraient eu autrefois des grces mystiques incontestables; car si alors, au lieu da ragir fortement, elles s'affaissent et passent le temps de l'oraison dans l'inaction, sous prtexte qu'elles ne peuvent prier, elles tombent dans, une vritable paresse spirituelle, source de nombreuses dfaillances. La vritable oraison mystique, rptons-le aprs les Saints, fait grandir les vertus; l'humilit, l'abngation, la patience, l'amour des croix en sont les marques les p. us certaines. Il n'en peut tre autrement, car ce qui caractrise l'tat mystique, c'est que Dieu opre dava,ntagj, et l'action de Dieu ne peut produire que lu-

mire et perfection.
1 Les personnes d'un temprament nerveux peuvent recevoir des si elles savent assez se dominer pour pratiquer gnreusement le renoncement, mais leur trop grande sensibilit entrave souvent les oprations mystiques et il est diticile de les dmler de ce

grces mystiques,

qui est

l'effet

de l'imagination et de l'apptit sensitif.

ASCTISME ET MYSTICISME

145

CHAPITRE XIV
Diffrences entre l'tat asctique
et l'tat

1er.

mystique
entre ces

Pourquoi

cette

tude

Ressemblance
i

deux

tats

158.

O commence

l'extraordinaire

dans

la vie spirituelle?

Beaucoup d'auteurs modernes appellent ordinaire tout ce qui appartient l'tat asctique, extraordinaire tout ce qui est mystique; d'autres appellent la conteinjjlation mystique contemplation ordinaire lesquels faut-il croire? vidi minent, nous l'avons expliqu plus haut, cette divergence d'opinion vient de la conception diffrente que l'on se fait de l'tat mystique. Nous n'avons pas rpter ce que nous avons dit; mais, pour rendre la doctrine plus prcise, pour donner de l'tat mystique une ide plus nette et p.us claire, nous croyons utile de le comparer aux autres tats spirituels et particulirement l'tat asctique, auquel il succde. Nous tablirons donc les ressemblances qui les unissent, les diffrences qui les sparent; on verra par l s'il convient d'appeler extraordinaire l'tat mystique. Il suffira p:us tard d'exposer la nature des tats notoirement extraordinaires, savoir l'tat anglique, l'tat extatique, les visions, etc., pour faire comprendre quel point ils diffrent de l'tat mystique et comment ils constituent un ordre part, celui des phnomnes prter:

naturels.

Voyons donc d'abord en quoi


l'tat asctique et

l'tat

mystique ressemble

en quoi

il

en

diffre.

Le mot extraordinaire, nous le reconnaissons, manque de prcision plusieurs appellent extraordinaire toute grce minente, parce que tout ce qui est minent est relativement rare. Mais pour amener la perfection des grces minentes sont ncessaires, elles sont rgulirement donnes toute me fidle, elles ne doivent donc pas tre nonrmes exbraordinaires; on doit entendre par extraordinaire, extra ordinem, ce qui est hors de la voie normale, mme de ses-degrs les plus levs, et qui suppose une vocation exceptionnelle; c'est dans ce sens que nous l'entendons.
:

146

ASCTISME ET MYSTICISME

159. Le mol ascse, a(Tx-/;at, tait dj employ par les Pres des premiers sicles pour signifier les efforts ou la lutte de l'me chrtienne contre tout ce qui s'oppose en elle et autour d'elle la pratique de la vertu ou de la perfection chrtienne. Asctique.) Comme cette lutl {Dict. de tholog., au mot dure toute la vie et s'impose mme aux mes qui sont dans les voies les plus leves, pendant longtemps on a appliqu ce mot d'ascse toute la vie spirituelle. Dans la suite l'usage a prvalu de rserver l'pithte asctiques aux tats o domine la lutte,, l'exercice, a(7/.>!o-i,-, o les efforts de l'me se poursuivent sans avoir encore obtenu le repos amoureux, l'union divine si convoite. Cette union divine, cette rencontre de l'me avec son Dieu, se prpare mystrieusement dans les purifications que l'me .subit et's'opre plus mj^strieusement encore; on a donc t amen appliquer le nom mystiques aux tats suprieurs o la grce agit d'une manire nouvelle et

beaucoup plus

secrte.

mystique comme dans l'tat asctique il y a lumires et amour, lumires surnaturelles dues l'action de la grce et ayant pour objet principal les perfections divines connues par la rvlation, amour surnaturel ayant aussi le mme principal objet, Dieu, et le mme motif l'amabilit de Dieu. Suarez fait donc une remarque judicieuse quand il dit que dans la contemplation il n'y a de la part de la volont, aucun acte diffrent de ceux qui s'exercent dans l'oraison infrieure. (V. Vie d'union, n 360.) Ds lors que l'me exerce les mmes vertus de foi, d'esprance et de charit dans l'tat asctique et dans l'tat mystique, on conoit que l'un puisse tre la suite et le couronnement de l'autre, comme l'enseignent les Matres, et qpie l'on puisse passer de l'un l'autre sans heurt et sans violence, trs souvent mme sans en avoir conscience. Nous avons eu plus d'une fois l'occasion de le dire, nombre d'auteurs modernes, s'cartant en cela de la doctrine traditionnelle, ont exagr les diffrences entre les deux tats; mais, s'il ne faut pas les exagrer, il ne faut pas les mconnatre. 160. Une diffrence dont tous les auteurs conviennent est la diffrence d'intensit en rgle ordinaire les lumires et l'amour sont moindres dans l'tat asctique que dans l'tat mystique;

Dans

l'tat

LUMIRES MYSTIQUES

147

^ peuvent atteindre dans ce dernier


I'

tat des degrs extrme-

ni levs.

2.

Lumires asctiques

et

lumires mystiques

16i. Mais cette diffrence elle seule n'expliquerait certaineils

ment pas c^' que les docteurs nous enseignent de l'tat mystique ne le prsentent pas simplement comme un degr plus lev de l'tat de grce, mais comme un mode nouveau de l'opradans l'tat asctique les tion de l'Esprit-Saint dans les mes
:
:

l'me s'instruit en suivant son procd ordinaire, c'est--dire en coutant les leons qui lui sont donnes, en rllcliissant, en tirant les conclusions que comportent les principes qui lui ont t exposs. Son amour aussi est un amour acquis i elle l'entretient, elle l'exerce et l'accrot par sa propre activit, en repassant dans sa mmoire, en considrant avec attention les motifs qu'elle a d'aimer son Dieu. Dans l'tat mystique, l'Esprit-Saint substitue son opration aux oprations de l'activit humaine; ce n'est pas seulement le travail de l'me qui produit en elle lumires et amour, c'est l'Esprit-Saint qui les verse Lui-mme; l'me est mue piutt qu'elle ne se meut mens humana non se habet ut movens sed mugis ut mata . (S. Th. 2. 2. q. 52, a. 2, ad 1.) Tel est le vrai principe de distinction entre l'tat mystique et l'tat asctique mystiques et thologiens doivent s'accorder le reconnatre, II ne peut videmment pas tre question ici, dit le P. Bouesleix (Reflue Augustinienne, 15 juillet 1907), d'une distinction telle entre nos actes qu'elle aboutisse une distinction des facults. Nos actes mme mystiques sont, en effet, licits par nos facults naturelles. Nous ne pouvons pas davantage prendre cette distinction des actes du ct de l'objet.
lumires sont acquises
;
:
:

(c

Il est,

on

le sait,

impossible d'admettre deux ordres surnaturels

Est-il besoin d'avertir que nous prenons ce mot dans un sens relatif? Absolument parlant, mme dans l'tat asctique, les lumires, l'amour ne sont pas purement acquis, puisqu'ils sont surnaturels et que tout
'

surnaturel est infus, mais ce sont les habitus qui sont infus, les vertus de foi, d'amour, et l'me qui les possde peut produire des actes. Dans l'tat mystique, ce sont les actes qui sont mis par Dieu dans l'me,
c'est la foi et

l'amour en exercice.

148

ASCTISME ET MYSTICISME

spcifiquement distincts,

Vun mystique. Vautre non mystique. On

ne pourra donc dduire cette distinction que du seul mode de production des actes. Et telle est bien la doctrine que nous soutenons, en affirmant que les actes mystiques ont comme caractre distinctif de relever d'une faon toute spciale de l'intervention de Dieu ce sont des actes licits par nous, mais sous l'influence des dons du Saint-Esprit ^ 162, N'y a-t-il pas d'autre difrence entre l'tat asctique et l'tat mystique? S'il n'y a que diversit d'agent et que les
:

mmes, la diffrence entre ces deux tats ne pas extrinsque et toute superficielle? La ditrence est profonde et ce n'est pas en vain que Dieu substitue son action l'initiative humaine. Dans les deux tats, avons-nous dit, l'me a des lumires surnaturelles sur les perfections divines, mais il y a dans l'tat mystique des lumires autres que celles qui se trouvent dans l'tat asctique; les actes des dons d'intelligence et de sagesse s'y ajoutent en effet aux actes simples de foi. La foi ayan^
actes soient les
sera-t-elle
1 Le P. Poulain que d'autres ont suivi m'a toujours reproch de ne pas admettre une distinction spcifique entre l'tat asctique et mystique d'aprs moi, affirmait-il, ce serait le mme tat intensifi et il suffirait d'tre plus clairet d'fre fervent pour tre mystique (Revue du Clerg franais 15 juin et 15 aot 1908). Cet auteur n'a jamais voulu tenir. compte de ce qu'enseignent les thologiens, de ce qu'enseigne non moins clairement sainte Thrse, sur les deux modes d'oprations de la grce. Et pourtant ce n'est pas une petite diffrence que Dieu intervienne directement et substitue son opration aux oprations de l'activit humaine, c'est ce qui rend mystrieuse l'oraison contemplative et lui a valu le nom de mystique. Si, pour gravir une montagne, dont l'altitude serait de cent mille kilomtres il faudrait centupler si on voulait symboliser non plus la perfection, mais l'hrosme et la saintet un voyageur n'employait que la force de ses jambes, il ne pourrait arriver jusqu'au sommet; mais si une machine volante, ballon dirigeable ou aroplane, tait mise .sa disposition, port par son appareil, dont il lui suffirait de diriger le fonctionnement, il pourrait, au bout d'un temps plus ou moins long, atteindre la cime. Si ensuite son corps tait spiritualis comme les corps glorieux et soustrait aux lois de la pesanteur, il pourrait s'lever sans effort, comme fit Notre-Seigneur quand il remonta au ciel. Ces trois modes d'ascension reprsentent assez bien les trois modes d'opration de la grce, ou les grces asctiques, mystiques et angliques. Serait-il raisonnable de prtendre qu'il n'y a pas de diffrence digne d'tre note entre l'ascension pied et l'ascension en aroplane et qu'il n'j- a pas lieu de les distinguer?

l'tat

LUMIRES MYSTIQUES

l'l9

prsent l'me des vrits auxquelles celle-ci adhre, le don d'intelligence en fait pntrer le sens. (Cf. Suarez, De Gratia, 1. II, ch. XIX, n 6.) L'Esprit-Saint agit sans doute pour renforcer l'acte de foi, pour rendre plus ardente et plus ferme l'adhsion de l'me fidle. Il donne des vrits de foi une conviction plus forte et comme irrsistible, et l'me ne peut douter qu'il y a un Dieu, un ciel, un enfer; ce qui lui communique une grande force au milieu des plus terribles preuves. Mais il y a plus encore. Par Je crois parce que Dieu a dit; par la foi, l'me fidle disait don elle comprend mieux ce que Dieu a dit, elle le obtient des perfections diviies une intelligence nouvelle que la simple foi ne lui aurait pas donne, que ses rflexions auraient t impuissantes lui faire "acqurir. Le don de sagesse ajoute aussi une perfection nouvelle ce que par la foi elle disait j'accepte A;es l'me possdait par la foi vrits; par la sagesse elle dit ces vrits sont belles, dignes de Dieu, je les aime et je les trouve d'autant plus croyables, plus admirables, plus ravissantes, que l'Esprit-Saint me les fait savourer, rpandant en moi, lorsque je me les rappelle, un got intime, profond, indfinissable. (Cf. Suarez, ibid., xviii, 17, 18,
:

19.)

163. Ce que nous venons de dire d'aprs les thologiens, telle me savait l'exprience de tous les jours le confirme
:

depuis longtemps que Dieu est un Dieu de bont et d'amour, elle acceptait cette vrit de grand cur, comme toutes les autres que la foi nous enseigne. Mais voil que soudain dans son oraison cette mme vrit la saisit, la pntre, elle entre dans son esprit avec une force qui s'impose; en mme temps nat dans cette me un sentiment ineffable de paix, de bonheur profond, d'amour la fois calme et ardent. Quiconque n'a pas prouv ces phnomnes intimes aura peine les comprendre. Qu'il ne refuse pas d'y croire, car alors les livres des Mystiques qui sont pleins d'allusions ces effets de la grce seront pour lui des livres ferms. 164. Quand la vrit est entre de la sorte dans l'me fidle, surtout quand l'opration de la grce mystique a t puissante, elle y demeure profondment grave. Il n'est pas des lumires qui viennent de Dieu paRune forte impression, dit la Vnrable

150

ASCTISME ET MYSTICISME

Marie de l'Incarnation, comme de celles qui se puisent dans l^s ou qui viennent de l'instruction des hommes; celles-ci s'oublient facilement, mais celles-l font une telle impression en l'me que l'on s'en ressouvient toujours et l'on y demeure fortement tabli. {Vie, par Cl. Martin, ch. xx, p. 84.) Si une personne pendant des semaines, des mois entiers, revient sans cesse dans ses oraisons sur un texte de l'ci iture, qui suffit Dieu a tant aim le monde l'unir Dieu, par exemple celui-ci Ayant aim k qu'il lui a donn son Fils unique, ou cet aulre siens qui taient ici-bas, Il les a aims jusqu'au bout, on peut conclure avec certitude qu'elle a reu sur l'amour de Dieu des lumires mystiques. ^ 165. Ces lumires ne font pas sortir l'me de l'ordre de la foi; i elles clairent la foi, elles la rendent plus vive et plus parfaite, / elles ne se substituent pas elle, car celui qui les a reues a recours aux motifs de la foi pour appuyi^r toujours sa croyance.
livres
:

'

8.

L'amour

asctique

et

V amour mystique

L'amour, avons-nous dit, a le mme objet et le mme motif dans l'un et l'autre tat. Mme au ciel la charit sera substantiellement la mme que sur la terre manet autem charitas (Cor. xiii); mais elle aura des modalits diffrentes, tant l-haut
166.
:

nces.saire, ininterrompue, toujours gale et inamissible, tandis q\i'ici-bas elle reste toujours libre, mritoire, sujette des variations et mme la ruine. Ces caractres de la charit qui conviennent l'me sur cette terre d'preuve ne peuvent pas ne pas se trouver dans l'amour mystique. Aussi celui-ci ne semble diffrer de l'amour asctique que par sa gense, par sa puret et sa perfection. S'il nous tait donn de voir, comme les anges et les lus, la diffrence des actes d'amour produits par les efforts de l'me et des actes d'amour qiie Dieu Lui-mme imprime dans la volont, nous verrions dans ces derniers, alors mme qu'ils sont calmes, presque imp rceptibles et en apparence moins intenses, une puret, une dlicatesse, une perfection qui ne se trouvent pas dans les premiers, tant l'opration divine produit des effets suprieurs ceux de l'action humaine. C'est pour cette raison que les Saints et les Docteurs recommandent vivement au contemplatif, ^uand il est sous l'action

l'amour mystique

du

Saint-'Esprit, de
et et les

le

pas altrer sa contemplation en mlant

aux illuminations
de sa raison

aux impulsions divines le travail laborieux efforts non moins laborieux de sa volont.

Parviendrait-il en s'excitant de la sorte produire des actes plus sentis, des lans affectue\ix plus vhments, il gagnerait moins qu'en se prtant doue .'ment l'opration divine.
167.
les

De mme, ils nous enseignent que le travail de la grce dans mes contemplatives tend les affranchir de plus en plus de

et de toute activit trop humaine, pour les rduire la passivit i. La "passivit, lorsqu'elle est parfaite devient l'union transformante, o l'me coopre la grce en acceptant les impulsions de l'Esprit-Saint,^ en adhrant pleinement, joyeusement, amoureusement, l'action divine, qui, dans ces mes admirablement fidles, est devenue beaucoup plus constante et s'exerce d'une faon presque continue; tel est l'tat qu'exprime la parole clbre de saint Paul : Vivo, jam non

l'empressement

ego, vivit vero in

me

Christus.

M. Olier a bien dcrit l'tat passif dans son Introduction la vie et aux vertus chrtiennes (ch. viii): C'est l, dit-il, ce qu'on appelle tre spirituel et vivre en esprit en toutes choses, lorsque le Saint-Esprit est en nous le principe de tout, qu'il est le possesseur de tout nous-mmes, qu'il nous tient entre ses bras et qu'il nous porte tout ce qui Lui plat. Et quoique cela se fasse plus sensiblement dans les uns que dans les autres, il se fait nanmoins rellement en tous ceux qui se veulent mortifier et qui renoncent leur chair et eux-mmes en tout ce qu'ils sont. Quand nous faisons place l'Esprit et que nous Lui laissons la libert d'agir et d'user de nous, Il ne manque jamais d'agir
Nous employons ce mot passivit, parce que c'est le terme reu nous n'en connaissons pas d'autre; mais nous devons remarquer que mot a, en mystique, un sens tout diffrent de celui qu'il a dans le langage courant, o il indique une sorte d'inertie. L'me, dans cet tat, tout en recevant des motions de grce plus fortes, plus continues qu'auparavant, mais toujours trs dlicates, est en ralit plus active, plus et la passivit libre que jamais. Parlant des dons du Saint-Esprit n'est autre chose que le plein panouissement, le dveloppement par" L'homme subit l'action du Saintfait des dons saint Thomas dit Esprit, mais de telle sorte qu'il agit lui-mme parce qu'il est libre Homo sic agitur a Spiritu Sancto quod etiam agit, in quantum estliberi arbitrii. 1, 2, q. 68, a. 3, ad 2.

et ce

152

ASCTISME ET MYSTICISME

en nous et de nous conduire. Il ne manque jamais de possder nos puissances, pour les lever aux uvres que Dieu dsire de nous, parce qu'il n'est et qu'il n'habite en nous que pour oprer par nous la gloire de Dieu. Il n'est en nous que pour nous vivifier et pour tre le principe de notre nouvelle vie et de la vie divine dont nous devons vivre.
168. Il ne sera pas inutile de donner quelques exemples de cette passivit. On lit dans les uvres de sainte Gertrude (i, 16) qu'une de si s

surs co^inut par rvation que tous les dons que Gertrude avait reus de Dieu jusqu'a'ors taient peu de chose en comparaison de ceux qu'elle devait encore recevoir, et qu'elle arriverait une union si parfaite avec Dieu qu'elle ne verrait que ce que Dieu voudrait voir par ses yeux, qu'elle ne dirait que ce que Dieu voudrait dire par sa bouche et ainsi de tous les autres sens. Je sentais Notre-S Jgneur en moi, raconte le P. Surin, comme un souverain qui gouverne tout avec une puissance je sentais absoiue, mais pleine de douceurs et de 'charmes;. souvent qu'il faisait son plaisir de rgner sur tous les mouvements de mon me et de mon coi-ps.!: le faisait comme s'il et t l'me de mon me et de mon^ corps i. En disant ces paroles, mon Dieu, vous m'tes toute chose, dit sur Marie de Sainte-Thrse ^, je connaissais d'une manire trs d.icieuse tout ce quf Dieu tst aux mes saintes et aussi pour moi, ce qui faisait que 'y mr ! ])ms;us amourcus ment en Lui, parce que l'Espril d Di u agissait pour moi, et je connaissais trs bien qu'I. tait mon action, ma force, ma lumire, mon pouvoir, mon vou.oir, ma prire, ma louange et mon action de- grces envers
. .
'

Lui-mm\

Sainte Marguerite-Marie dcrit ainsi le mme tat de passivit: Cet esprit souverain, qui oprait et agissait en moi indpendamment de moi-mme, avait pris un empire si absolu sur tout mon ire spirituel et mme corporel qu'il n'tait plus en mon pouvoir d'txciter en mon cur aucun mouvement de joie ou de
Hist. des passes, de

'

Loudun,

4 part.,

il,

10.

* La vie de cette humble sur, Carmlite de Bordeaux (1640-1717), prsente une doctrine mystique trs juste et trs profonde. Nous aurons plus d'une fois occasion de la citer.

SENTIMENTS MYSTIQUES

153

Iristtsse

que

comme

II lui

mon

esprit, qui n'en

plaisait, non plus que d'occupation pouvait prendre d'autre que celle qu'il lui

donnait. (Autobiographie, p. 77.) 169. Cet tat de passivit est le sommet de l'tat mystique; il aide comprendre les degrs moins levs, o la motion de lEsprit-Saint est loin d'tre aussi sensible, mais existe cependant; car dans tout tat mystique il y a infusion de lumire et

d'amour.
Il

--

faut donc, dans l'tat asctique, faire effort; il faut raisonlitr pour obtenir la lumire, il faut se faire violence pour avoir la force d'agir. Sans doute. Dieu aide faire l'effort, mais la grce '^ire, la grcequi claire, la grce- qui fortifie ne vient que par ite de cet effort. Si l'me voit devant elle un obstacle, elle se rai-. 'ime, elle s'anime, elle se rsout se faire violence pour le briser; ainsi elle obtient laborieusement la grce. Dans l'tat mystique, surtout quand il a atteint son plein dveloppement, l'action
divine est plus prvenante; elle devance nos diibrations; sans qiu' l'me raisonne. Dieu verse en elle une grce qui l'clair, qui l'embrase; Il la sollicite, souvent II la pousse briser les
obstacles, ou plutt Lui-mme les brise, l'me n'est que son instrument libre et heureux, car elle trouve paix et bonheur dans les violences qu'elle s'impose, dans les souffrances qu'elle endure.

4.

Les sentiments mystiques


On

paix, suavits, dsirs, peines

n'aura de l'amour mystique qu'une ide incomplte, on comprendra mal ses ressemblances et ses diffrences avec l'amour asctique, si on ne sait pas analyser les effets qui l'accompagnent, qui souvent le rvlent l'me aimante ellemme; car il est plus facile de constater les effets de l'amour que l'amour lui-mme. Divers sont les effets que le mme amour peut produire. Tantt il cause des joies trs douces, tantt des peines amres, parfois il se borne inspirer d'nergiques rsolutions; mais il n'existe gure sans tre accompagn de ces sentiments suaves ou pnibles ou de projets gnreux. Quand l'Esprit-Saint verse dans l'me l'amour mystique. Il le verse ou bien avec des suavits qui peuvent tre trs varies, ou avec des peines plus ou moins amres, ou avec des rsolutions fortes et solides.
170.

I
Ifli

ASCTISME ET MYSTICISME

Les joies de l'amour sont varies. La joie d'aimer est dj une joie trs douce, d'autant plus douce que l'amour st plus pur et plus parfait. L'il se plat regarder, l'oreille couter, l'intelligence exercer sa pntration, chercher, trouver, contempler le vrai; aussi quelle souffrance quand l'il ne peut plus voir, quand l'oreille ne peut plus percevoir les sons, quand l'intelligence se sent obscurcie, impuissante; la peine ressentie fait comprendre tout ce que l'me trouvait de douceur user de ses facults. De mme, et plus encore, le cur se plat aimer et, comme l'amour est le. plus lev des actes humains, le simple exercice de l'amour peut procurer de vraies
ollo seule
t

dlices.

Mais l'amour engendre des dsirs qui, s'ils sont satisfaits, apportent au cur d'autres joies, et ces joies, diffrentes de la joie d'aimer, sont diffrentes entre elles de got et de douceur. Ainsi, pour un pre, la joie de voir son enfant remporter de brillants succs, celle de le retrouver aprs une longue absence, celle de le voir chapper un grave danger, celle de le savoir vertueux, estim de tous, sont des joies de saveurs trs diffrentes. Il n'est pas ncessaire que l'tre aim soit prsent, que l'on jouisse de sa vue, de son entretien, pour que l'amour procure ces joies la mre dont l'enfant n'est pas encore n gote l'avance les joies de la maternit; elle se complat penser son poux absent elle trouve un plaisir trs vif dans le seul souvenir de tous ceux qu'elle aime.
: ;

171. L'amour mystique, tant de lui-mme trs lev et trs pur, est d.; nature donner l'me une trs douce satisfaction; comme il rside dans la partie suprieure de la volont , cette satisfaction en elle-mme n'est pas sensible; c'est une paix intime et profonde qu'il est impossible de faire comprendre qui ne l'a pas gote. Si elle rejaillit sur la partie infrieure, les suavits deviennent sensibles, et comme l'me alors y participe tout entire, elle gote de grandes dlices. Sainte Thrse indique diverses reprises que les joies de la

Notre-Seigneur dit sainte Thrse que le mot spirilus, dans le deuxime verset du Magnificat : Et exultavit spiritus meus, dsigne la partie suprieure de la volont. Relacion, t. II, p. 59. Gerson avait expliqu de mme ce verset (Alphabet, 17, circa finem.)
'

SENTIMENTS MYSTIQUES

155

<

Ce trs suave oiilemplation sont des joies d'amour iiifus ainour de notre Dieu entre dans l'me et y rpand une certaine sitisfaction profonde, sans que l'on sache d'o provient un si aid bien. (Penses sur le Canl., iv, p. 248.) De cette grande isfaction qu'prouve l'me dans l'oraison de quitude je M lus que la plus grande partie du temps la volont doit s'y nver unie (par l'amour) Celui qui est seul capable d la -jlisfaire. (Chemin, xxxi, p. 145.) La paix mystique tant produite par l'amour n'est pas dtruite par les douleurs qui, parfois, accompagnent cet amour; elle est, dans ce cas, difficile discerner, mais elle subsiste malgr la violence des peines, qui vont quelquefois jusqu' causer l'me un vritable martyre. 172. A cette paix mystique peuvent s'ajouter d'autres joies d'une grande suavit, telle la joie de se voir prs de Dieu, de goter les charmes de sa prsence celui qui aime ne gote-t-il pas un vrai bonheur par cela seul qu'il est prs de l'tre aim? Telle encore la joie de Le savoir au dedans -de soi-mme, de Le possder par la communion; la joie d'tre aim de ce Dieu si aimable, d'tre par Lui combl de bienfaits; la joie de Le savoir si bon, si beau, si grand, si heureux; la joie de Le voir aim par les justes de la terre, par les lus du ciel; la joie d'avoir travaill pour Lui, la joie de souffrir pour Lui. Et ces joies, qu'on pourrait, dans les tats infrieurs, acqurir par la considration de ces mmes vrits, ont une suavit diffrente dans l'tat mystique, quand c'est Dieu qui fait saisir ces vrits, quand c'est Lui-mme qui communique l'me les joies qui y sont jointes. Cette intervention de Dieu est surtout manifeste dans la dernire espce de joie que nous venons de signaler, cette joie qui est occasionne par ce qui, autrefois, ne causait que des peines, comme les humiliations, les souffrances. Les raisonnements les plus solides peuvent bien faire accepter avec rsignation les tribulations ,les mpris, mais non pas les faire aimer, au moins d'un amour fort et durable, les faire dsirer, les faire accueillir avec cette joie paisible, profonde, quelquefois dbordante, que Dieu communique ses amis souffrants. Les joies mystiques peuvent donner lieu des transports; plus gnralement, elles apaisent l'me, mais outre les Joies,
:

156

ASCTISME KT MYSTICISME

l'amour engendre aussi les dsirs qui peuvent, comme les joies, causer des lans imptueux. Les dsirs mystiques, comme les joies, sont infus; sainte Thrse l'expque bien dans un passage de sa lettre saint Pierre d'Aicantara Ces dsirs quf j'ai d'aimer, de servir, de voir Dieu, ne sont point produits par les considrations, comme autrefois, une poque o je me croyais trs fervente et o, facilement, je rpandais d'abondantes larmes, mais je me trouve embrase de telle sorte que, si Dieu n'y portait remde par un ravissement, dans lequel l'me se trouve satisfaite, il me semble que j'tn mourrais. 173. Les dsirs non satisfaits peuvent donc devenir de cuisantes douleurs. L'amour, en effet, a ses peines, ses angoisses, ses regrets. Souvent, l'Esprit-Saint verse dans l'me l'amour mystique avec son mode douloureux; l'me, alors, participe aux souffrances de Jsus; elle est trs frappe, parfois d'une faon soudaine, d'une vrit attristante, et elle se sent alors pntre d'une trs vive douleur. Parlant d'un transport^ de ce genre, Il nat le plus souvent d'un souvenir qui sainte Thrse dit vient tout coup l'me qu'elle est absente de Dieu. Ce souvenir est parfois si fort et si puissant qu'en un instant l'me parat comme folle. {Lettre au R. P. Rodr. Alvarez.) Ce sentiment de l'absence de Dieu, accompagn d'une lumire trs vive sur les charmes de ce Dieu si aim, est l'une des plus torturantes douleurs de l'amour mystique. La pense des offenses faites son Dieu, de l'ingratitude -des hommes, de ses propres fautes, le sentiment de l'impuissance o elle est. de goter et mme, lui semble-t-il, d'exercer son amour, de son incapacit servir dignement son Dieu, Le glorifier comme II le mrite, produisent des peines fort amres.--Ces penses sont parfois trs nettes, elles s'impriment fortement et irrsistiblement dans l'esprit; des peines qu'elles causent, nous pouvons dire ce que nous disions tout l'heure des joies mystiques les amertumes en sont trs diverses. D'autres fois, ces peines sont plus vagues, elles se mlent, d'une faon difTicile prciser, et produisent un dgot profond, mais mal dfini. Nous en avons fait la remarque ailleurs {Degrs, 1. VI, ch. ii, 2), aussi le notons-nous simplement sans insister, dans l'tat mystique les peines et les joies se mlent d'une faon trange sans se dtruire il s'y rencontre des peines la fois trs cuisantes
:
:
. .

L'tiMiKi

VE DE l'i.mpmssamj:

157

cl

trs dlicieuses. (Voir


cil. II.)

en particulier sainte Thrse, VI^ De:

meure,
174.

rsum, avec ces lments lumires et amour, qui Dieu produit dans l'me desphnolumires consolantes, lumires iies mystiques trs divers neantissantes, lumires crucifiantes; amour jouissant, amour -..ufrant, amour calme, amour ardent, amour anxieux, amour insatiable; ainsi. Il rconforte, Il embrase. Il purifie. Il fortifie; ainsi II amne l'me docile ef fidle au degr et au genre de saintet auquel elle est prdestine. Ces grces mystiques, il est maintenant facile de tirer celte conclusion, ne sont pas en dehors de la voie qui normalement conduit Ja perfection; elles ne sont pas des supplments accessoires, des secours de surcrot, mais, au contraire, les moyens ordinaires dont Dieu se sert pour perfectionner les mes. On doit les appeler des grces rinentes par opposition aux grces communes qui procdent par raisonnement, mais on doit rserver le nom de grces extraordinaires aux autres
fiiportent tant de varits.
:

En

faveurs,
trs

comme

l'tat anglique, les visions, les rvlations, les

extases, les stigmates, etc., sans lesquelles on peut s'lever

une

haute saintet.

5.

L'preuve mystique de V impuissance Les tentations dans l'tat mystique

175. Quand l'amour mystique est accompagn de cette paix, de ces sentiments doux et amers, mais intenses, que nous venons de dcrire, il se reconnat facilement ces suavits et ces amertumes elles-mmes le rvlent; elles ne peuvent, en effet, provenir que de l'amour, et ce n'est pas l'amour acquis qui les produit, puisqu'elles ne ressemblent point aux sentiments de mme genre qpie l'me peut acqurir par ses considrations. Du reste, on reconnat l'opration directe de l'Esprit-Saint la manire dont ces sentiments mystiques envahissent l'me, s'imposent elle et la pntrent jusque dans l'intime. Il est d'autres tats o la prsence de l'amour mystique est moins facile constater. Saint Jean de la Croix le reconnat dans plusieurs passages. (V. Supra, n 94; Vie d'union, n 336.) Sainte Thrse signale, en insistant beaucoup, un tat o l'a:

158

ASCTISME KT MYSTICISMI

infus se rencontre, mais est difficile reconnatre ( Vie XXX, p. 240 et suiv.) La Sainte dclare que cet tat fut frla quarante-quatrime elle vers anne quent pour de sa vie;

mour

cil.

lorsqu'elle le dcrivait trois ans plus tnrd, elle l'prouvait encore de temps autre, mais moins souvent. Toutes les grces que le Seigneur m'avait faites, dit-elle, s'effaaient de ma mmoire; il ne m'en restait comme d'un songe qu'un vague souvenir, qui ne faisait que m'attrister. Mon .spril tait toutobscurci, craiiu's; il me semblait de sorte que j'prouvais mille doutes que je n'avais pas su comprendre ce qui se passait en moi; peut-tre tais-je dans l'illusion; mais ne sufflsait-il pas d'tre trompe sans tromper encore des gens de bien? Je me voyais
>

mauvaise que tous les maux et toutes les hrsies me semblaient tre la suite de mes pchs... Ceci me dure parfois huit ou quinze jours ou mme trois semaines et peut-tre plus... Le dmon remplit soudain mon esprit de choses si futiles qu'en toute autre circonstance je ne ferais qu'en rire il le plonge dans tous les troubles qu'il lui plat; l'me est comme enchane, elle n'est plus matresse d'elle-mme; elle ne peut avoir d'autres penses que ces insanits qui s'imposent elle. il me semble
si
; .

avec mon me, qui ne peut leur chapper. On ne peut dire ce que l'on souffre en pareil cas l'me cherche un refuge et Di3u ne permet pas qu'elle en trouve; il ne lui reste que la lumire du libre arbitre, mais si obscurcie qu'elle, est comme quelqu'un qui aurait les yeux bands. La foi est alors amortie et assoupie, comme toutes les autres vertus, mais elle subsiste... L'me est dans l'treinte et la torpeur; elle connat Dieu comme on connat ce que l'on entend de trs loin; son amour est si froid que, si on parle de Dieu devant elle, elle coute et elle croit parce que c'est la croyance de l'glise, mais elle ne se souvient plus de ce qu'autrefois elle prouvait au dedans d'elle-mme D'autres fois, ma peine venait de ce que je n'avais plus aucune possibilit de former la pense ou le dsir d'une bonne uvre. D'autres fois, mon me se trouve dans une sorte de stupidit telle que je ne fais ni bien ni mal, je marche, comme on dit, la file, n'prouvant ni peine ni joie, insensible la vie comme la mort, au plaisir comme la douleur; rien ne me touche. 176. Il est facile de comprendre le but providentiel c\c cette
alors

que

les

dmons jouent

la balle

l'preuve de l'impuissance

159

preuve c'est de faire connatre avec vidence l'me fidle que l'amour gnreux qu'elle ressentait jadis n'fst pas son uvre, que, par elle-mme, elle n'est qu'impuissance et nant. Mais l'preuve elle-mme est-elle un tat mystique comportant l'amour infus? A premire vue, il semble que non. Cependant, sainte Thrse dclare que l'me, dans cet tat, n'est pas sans recevoir do Dieu de grandes grces , et elle emploie pour dsigner ces grces le mot par lequel elle dsigne les faveurs mysgrandes iiiercedes. Sans doute, l'me n'prouve pas les tiques mouvements et les effets par lesquels, d'ordinaire, elle constate no se sknten moimientos ni ejectos para que se son amour entienda el aima, mais la rsignation et la sainte indiffrence o elle demeure, malgr tant de misres, paraissent la Sainte une preuve de la prsence de cet amour; et, certes, ce ne sont pas ses propres efforts qui lui communiquent cet amour si ferme et si mritoire. Sainte Thrse as&ure que l'me sort de ces peines comme l'or du creuset, plus affine et plus brillante, mas afinada y glorifixada, ce qui n pourrait avoir lieu si elle restait inerte et sans amour. Il ne nous semble pas doutpux que, dans cet tat d'apparente impuissance, la volont, sous l'action de l'Esprit -Saint, persiste dans une disposition libre d'amour de Dieu avec des rsolutions fermes et un abandon absolu la volont divine. Si elle ne ressent pas la joie d'aimer, elle aime cependant son insu et d'un amour trs mritoire, ne serait-ce que par cet attachement la volont divine, que Dieu lui communique et qu'elle accepte pleinement, sans bien pouvoir s'en rendre tmoignage. Dans tous ces tats d'preuves mystiques les dons du Saint-Esprit ainsi dans ces mes entnbres le don continuent d'oprer d'intelligence maintient cette haute ide de Dieu que les raisonnements ne procurent pas; le don de science leur rvle leur misre et le nant de toute crature; le don de force les soutient, seul il les rend fermes et constantes. 177. L'tat mystique peut trs bien subsister au milieu des tentations les plus envahissantes, alors mme que l'me se croit devenue la proie des vices les plus tyranniques. N'est-ce pas comme une rgle de la vie spirituelle que beaucoup de vertus ne s'affermissent que grce aux tentations qui les battent en brche et que l'on n'arrive l'hrosme que par suite de combats
:
:

160

ASCTISME ET MYSTICISME

vaillamment soutenus, qui dcuplent les forces de l'me Mais il faut alors que des grces minentes lui soient donnes, qui soient en rapport avec la grandeur et la difficult de la lutte. Telle me, dans les moments de calme, gote les douceurs de l'amour infus; la tentation survient; au lieu de savourer les joies de l'amour, l'me souffre de violents combats Dieu retirera-t-Il pour cela les grces d'amour qu'il donne d'habitude cette me? Non, car, souvent, elle prouve des attraits puissants vers Dieu dans la partie suprme de ses facults, pendant que, dans la partie infrieure, des attraits violents la poussent au mal et lui causent des tiraillements extrmement pnibles. Et, mme si les attraits de l'amour divin ne sont pas sensibles,si l'me se trouve comme dans les tnbres. Dieu ne cesse pas pour cela de lui communiquer des grces infuses d'amour, qui la fortifient et lui facilitent grandement la victoire. Sainte Thrse (IV Demeure, i, p. 50) reconnat que l'me peut tre trs unie Dieu dans les demeures leves du chteau o Dieu rside, pendant que ses penses sont au dehors au milieu des btes venimeuses, qui la font cruellement souffrir, mais aussi grandement mriter.
fidle?
:

6.

Influence des dons mystiques sur la conduite de la vie

Les lumires mystiques que Dieu accorde aux mes fidles leur sont d'un grand secours pour toute leur conduite. Par cela seul qu'elles ont de Dieu une plus haute et plus juste id^, ces mes comprennent beaucoup mieux tout ce qui Lui est d, elles voient plus clairement, en toute circonstance, comment elles doivent faire passer avant tout le^reste les intrts de sa gloire; elles discernent sans peine beaucoup de fautes lgres,
178.

d'imperfections, auxquelles les autres mes se laissent aller sans s'en apercevoir. L'amour infus que Dieu leur communique les affermit dans la pratique des vertus parfaites et contribue encore rendre leur conscience plus claire et plus dlicate. Outre ces lumires prcieuses, qui rendent le mrite plus grand et la vie plus sainte, les dons mystiques prservent de beaucoup d'erreurs. Les philosophes n'ont pas de peine montrer que la la plupart des erreurs humaines viennent des passions volont ayant une grande influence sur le jugement, quand elle
:

:ffets

heureux des grces mystiques

161

ii'(

si

pas droite,

elle le fausse.

De

ce chef, les dons mystiques,


et

iiuiiitenant
!"

puissamment l'me dansia droiture de volont


de l'influence des passions

et des attaches rectitude de jugement. 179. Il faut noter, cependant, que ces hautes lumires n'empchent pas toute erreur; certains faits d'ignorance ou d'erreur, qui, du reste, ne diminuent pas le mrite, peuvent se rencontrer chrz les plus saintes mes. Saint Alphonse Rodriguez, ayant reu de son suprieur l'ordre de manger une assiette de soupe, raclait son assiette, ne distinguant pas entre le contenant et le contenu. Une autre fois, il refusait obstinment d'ouvrir la

ilTranchissant
I

ni urelles, lui

communiquent une grande

porte au vice-roi et l'vque, qui venaient assister une tragdie, parce que son suprieur, qui ne croyait pas que ces hauts personnages arriveraient si tt, voulant viter l'invasion de la foule, av^it fix une heure un peu plus tardive pour l'ouverture des portes. Le Saint tait favoris de trs hautes lumires sur la grandeur et le prix de l'obissance, mais il y avait en lui erreur de jugement sur la manire d'obir. Ce qui arriva au P. Surin est plus extraordinaire encore. Pendant plusieurs annes, tout en conservant dans le fond de son me des dispositions hroques, il se croyait damn sans rmission et draisonnait tel point que les personnages les plus graves le regardaient comme fou. Non seulement son imagination tait gare, mais sa raison mme tait partiellement aveugle. Pendant tout ce temps, dit-il, j'avais une notion de la grandeur et de la majest de Dieu, qui ne sortait presque point de mon esprit et m'accablait de son poids (ch. x). Il y avait en mme temps, en quelque autre partie de mon intrieur, un amour intime pour Jsus-Christ... Mon me ne perdit jamais l'attention Dieu, ni le dsir de faire ce que je croyais tre sa volont. elle dsirait se conformer Jsus-Christ, se livrait Lui pour honorer les dlaissements et les abattements de sa Sainte Humanit (ch. viii). {Hist. abrge de la possession, etc., 3 part., 1. I.) Sa raison, affaiblie, tremble par le dmon et, semble-t-il aussi, par la maladie, ne voyait pas que la persuasion continuelle qu'il avait de sa damnation tait en contradiction -avec les ides trs justes qu'il avait de la bont, de la saintet de Dieu. Il tait la fois trs fou et trs sage, trs mpris des hommes et trs mritant devant Dieu.
.

E. M.

162

ASCTISME ET MYSTICISME

Beaucoup plus tonnante fut l'erreur du Bienheureux Loui Aleman, qui joua un si grand rle au Concile de Bie. Il avai t trs frapp des maux causs, lors du grand schisme, par ce pontifes, qui n'avaient pas su, au moins en dmissionnan faire cesser un si effroyable dsordre, et comme d'autres d ses contemporains, hommes de grande vertu, il tait arriv d trs bonne foi se figurer que les conciles taient suprieui aux papes et qu'il importait de le proclamer pour prveni de nouveaux malheurs. Cette erreur l'entrana des actes e soi trs rprhensibles. Peut-tre faut-jl expliquer par un
erreur de ce genre la conduite de Savonarole. Cependant, de pareils garements sont fort rares chez ceu qui sont trs avancs dans les voies mystiquts ; il est rcmai quable, au contraire, combien vite i s dmasquent l'erreui quand elle est pernicieuse, car l'Esprit-Saint qui les clair et qui les guide, la leur fait dcouvrir.

7.

Les passions dans Vtat mystique

180. Quand on entend les auteurs spirituels recommandai de faire la nature une guerre impitoyable, d'touffer l'humai pour faire place au divin, de se mettre dans une sainte indifl-j rence pour attirer en soi les dons mystiques, ne serait-on pi]! tent de croire que le vrai spirituel ne doit plus ressentir aucu mouvement des passions et se tenir dans une apathie complet dans une impassibilit absolue, attendant toute motion de Die
|
i

seul?

La grce ne dtruit pas la nature; el perfectionne, mais en lui laissant tout ce qi n'i'st pas incompatible avec elle. Ceux qui voudraient n'ti jamais mus, ne ressentir aucune impulsion dans la puri infrieure de leur tre, se priveraient plutt, selon le mol saint Augustin, de ce qui est essentiel la nature, qu'ils n'a querraient une tranquillit vritable Humanitatem potiuj amiuunt quam veram assequuntur tranquillitatem. {De civit. Dt\ XIV, 9.) Il ne faut donc pas croire que les passions disparaissent dai l'tat mystique. Que sont, en effet, les passions?
Ce
serait

une

erreur.

la dirige, elle la

<

LES PASSIONS DANS l'TAT MYSTIQUE

163

m
rjj

(j

Les passions i sont des mouvements de la partie infrieure par l'attrait d'une motion sensible de l'me qui, mue qu'elle ressent pour un bien ou par l'aversion que lui cause un mal, poursuit le premier avec ardeur ou s'loigne vivement du

second.

Les convoitise'^ de l'me peuvent se porter vers les biens comme vers les faux biens et les jouissances illicites Jqui sollicitent la nature; de mme, ses rpugnances peuvent avoir pour objet des maux vritables, mais aussi ce qui n'est un mal qu'en apparence et qui, aux yeux de la foi, est un avantage, par exemple la doiileur. Les passions peuvent donc s'mouvoir justement, comme elles peuvent, au contraire, poursuivre de faux biens ou s'opposer avec violence des maux qui ne sont pas de vrais maux. Dans ce dernier cas, elles sont en rvolte contre la raison et contre la foi.
vritables,

Ces rvoltes des passions sont gnralement moins fortes chez les mes mystiques, parce que les passions sont dans la partie sensible et que chez ces mes la partie sensible domine et matrise par les facults suprieures, a perdu beaucoup de sa violence. Par moments, il est vrai, pour les prouver et leur donner l'occasion de pratiquer la vertu. Dieu permet aux dmons de rveiller les passions endormies et de produire des attraits vhments pour le mal. Mais, dans l'ordinaire de la vie, les mes mystiques sont beaucoup plus calmes, et devant les biens ou les maux naturels qui les atteignent ellesmmes, elles s'meuvent moins facilement que les autres. Mme quand elles prouvent de violentes tentations, elles demeurent, dans la partie suprieure, trs claires et trs matresses d'elles-mmes; elles souffrent alors, mais elles restent unies Dieu par la volont et, grce cette union toute d'amour, qui les fait se serrer plus fortement contre Lui quand elles se sentent tires loin de Lui, elles dominent leurs passions mues et gardent la paix du cur. Au contraire, chez les mes non mystiques, les rvoltes de la partie infrieure sont plus frquentes, elles causent de vrais
li

'

Ou compte

la^

fuite

onze passions, qui sont l'amour, la haine, le dsir, ou rpulsion, la joie ou dlectation, la tristesse, l'esprance, le
:

dsespoir,

l'audace, la crainte, la colre.

15

164

ASCTISME ET MYSTICISME

troubles, obscurcissent la raison et diminuent l'nergie de la

volont.

Qu'une de ces mes soit blesse dans son amour-propre, elle sent de l'antipathie pour toutes ses passions s'meuvent la personne qui l'a humilie, elle ne peut la voir sans tre mue, elle s'irrite si l'on dit du bien d'elle, elle tmoigne son mconten-." tement par sa raideur, sa mauvaise humeur, elle cherche les moyens de lui faire expier sa malice. Si elle ne va pas jusque-l, du moins elle est toute chagrine de voir sa propre rputation endommage, elle cherche avec inquitude les moyens de la rtablir, elle se dit et se rpte combien est injuste la critique dont elle est l'objet, elle y pense sans cesse et ne peut s'en consoler; et ce chagrin, ces proccupations diminuent sa ferveur et
:

touffent ses saints dsirs.

Que

la

mme

humiliation arrive une

me mystique,

les

rvoltes des passions seront beaucoup moindres; elles provoqueront des protestations d'amour de Dieu, des actes d'humilit, de joyeuse acceptation, qui domineront les troubles causs par
les passions et les feront bientt cesser.

chez

181. Si les passions de l'me s'meuvent moins pour le mal les mes mystiques, parce qu'elles sont contraries par les

saintes affections qui rgnent dans leur volont, elles peuvent s'mouvoir pour le bien tout autant que chez les autres mes. Alors, toutes les forces de l'me convergeant vers le mme but,

de vertu se font avec plus d'entrain et plus d'aisance. L'exprience fait voir, dit saint Thomas [De veritate, q. xxvi. a. 7), qu'on agit avec plus de force, de facilit et de promptitude' lorsque l'apptit infrieur s'unit avec la volont, parce quil'apptit infrieur, tant attach aux organes du corps, passe plus aisment l'action et contribue plus immdiatement la produire. Ce qui a fait dire saint Augustin {De civit. Dei, ix, 5 que ce mouvement tendre de compassion et de misricorde que l'on ressent, sert la raison, lorsqu'on exerce si bien la misricorde que la justice soit sauvegarde. Notre-Seigneur ne fut-il pas tout mu en voyant la peine dt la veuve de Nam, la foi du centurion, l'humilit de la Cananenne, le triste tat de certains malades, des paralytiques, det lpreux, des possds; Bthanie ne mla-t-Il pas ses larmes celles de Marthe et de Marie; ne pleura-t-Il pas sur Jrusalem;
les actes

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

165

laissu-t-ll pas, en inaiiiLes circonstances, clater son indignation devant l'hypocrisie des pharisiens et mme une sainte
ji''

'

voyant profane la maison de son Pre? Les mystiques, plus encore que les autres chrtiens, reschez eux, les passions de l'me semblent Notre-Seigneur bien diriges sont des principes de force et non de faiblesse. Aussi trouve-t-on parmi eux des artistes, des potes, des orateurs leur paro'e a souvent les accents d'une loquence forte et touchant^', et la plupart excellent communiquer leurs auditeurs les .saintes motions qu'ils prouvent.
colre en
: ;

CHAPITRE XV

Exemples de lumires et de sentiments mystiques


182. Pour ne pas interrompre les explications doctrinales, nous n'avons voulu donner que quelques exemples des sentiments que Dieu verse dans l'me mystique. Nous en donnerons maintenant quelques autres trs caractristiques il nous semble que les descriptions de ces phnomnes faites par ceux qui les ont prouvs mettront plus en lumire les principes noncs et donneront des tals mystiques des notions plus claires. Notons toutefois que les exemples que nous allons donner tant tirs des vies de trs saints personnages, qui ont t, comme tous les saints, des prodiges dans l'ordre spirituel, nous prsentent des sentiments de beaucoup suprieurs en intensit ceux qui se rencontrent communment chez les mes mj'stiques. Plus ces sentiments sont puissants, plus il est facile de les distinguer des actes laborieux de l'tat asctique; chez les mes parvenues la contemplation, mais qui ne montent pas un si haut degr de saintet, les mmes sentiments s-^ rencontrent, mais dans un degr moins lev.
:

1".

Sainte Vronique Juliani

Lumires,

joies,

amour mystiques
183. Sainte Vronique Juliani, aprs avoir racont qu'elle avait eu des tentations de gourmandise, ajoute : Aprs ces

166

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

tentations j'prouvai une grande soif de retrouver le Ssigneur. En un instant je me sentis tout applique au mystre de la Sainte Trinit, mais un point seulement tait dans mon esprit l'union amoureuse des trois divines Personnes. Cette union tenait mou intelligence tout occupe, et il me semblait qpie les trois puissances s'unissaient ensemble de faon n'en plus faire qu'une seule. Puis toutes se retrouvaient dans cette Trs Sainte Trinit et par voie d'amour se voyaient en Dieu seul. La mmoire, me semblait-il, n'avait en elle (ne se rappelait) que cette union d'amour des trois divines Personnes; la volont se tenait si ferme dans la volont divine et oprante de Dieu, qu'elle n'prouvait plus de dsir; il lui semblait avoir trouv son centre, sa fm et tout l'objet de ses souhaits l'entendement me semblait si lev dans ces* oprations divines, que, sans recherche, sans discours, il se voyait rempli d'uvres divines. Aussi l'me, comme engloutie dans une mer de douceurs, jouissait d'un vrai paradis. [Diario, t. n,p. 651.) 184. La mme Sainte explique ainsi les joies de l'amour infus Il me semble que dans ces moments o Dieu tient l'me unie Lui par voie d'amour, le cur devient un paradis. L'me, aux reflets de son Dieu, devient immobile; et. Dieu oprant dans l'me, l'amour se dilate grandement, la source des grces divines se dcouvre, le trsor de la Divinit se manifeste. Et quoi de plus? Entre le rien et le tout qui est Dieu, se fait prouver un paradis anticip. O amour, amour, que tu es grand et oprant
: ; : !

{Diario,

t.

II, p. 540.)

w Parfois pendant que je me prparais communier, il me semblait que mon cur s'ouvrait comme lorsqu'on ouvre une porte pour faire entrer un ami bien cher, et ds qu'il est entr on ferme. Ainsi faisait mon cur il se serrait et demeurait seul seul avec son Dieu. Et ici il m'est impossible de pouvoir raconter tous les effets, mouvements, lans, allgresse, que mon cur ressentait. S je les comparais, par exemple, avec toutes les joies qu'prouvent, quand ils sont ensemble, les amis les plus affectueux qui soient au monde, je dirais que toutes celles-ci ne sont rien; et si l'on mettait ensemble tous les bats, tous les plaisirs de l'univers, je dirais que tout ne mrite pas d'tre estim en comparaison de ce que, dans un instant, prouve mon cur quand il possde son Dieu, ou, pour mieux dire, en compa:

VNRABLE MARIE DE l'iNCARNATION

167

raison de ce que mon Dieu opre dans mon cur, car tout ce que je ressens est uvre de Dieu mme. (Ibid., p. 740.)

Parfois, lant l'oraison,


il

peu peu
il

devient

mon cur me parat un ruisseau; comme un fleuve et enfin une mer. Alors
les puissances.

L'me, se dans les suavits et la paix; elle voudrait toujours demeurer dans cette mer de la divine grce; elle dcouvre que cette mer est le divin amour et elle se sent transporte par les flots imptueux et furieux sur divers rivages, c'est--dire dans des connai-ssances varies. D'abord Dieu lui fait connatre que ce premier ruisseau qu'elle sent dans son cur est un premier message de l'amour divin. Quand ensuite ce ruisseau devient un fleuve, c'est que peu peu l'amour divin se dilate, s'tend, commence prendre possession du cur; l'me se sent de plus en plus illumine, peu peu elle devient comme une mer, ce qui a lieu quand 1 amour a pris possession du cur. Alors l'me reste l, nageant tout en paix dans cette mer infinie. (Ibid., p. 756.)
se sent nager

s'tend, il se dilate dans toutes voyant entoure des ondes clestes,

Vnrable Marie de l'Incarnation 2. Lumires, amour, dsirs, langueurs, transports mystiques


distingue trois sont pures lumires, ou plutt o la lumire domine, qui apaisent l'me, la satisfont et lui impriment un respect qui arrte toute curiosit puis celles o lumires et amour semblent dparties dans une gale mesure, mais l'amour l'emporte et fait aspirer plus d'amour; enfin celles qui sont seulement amour c'est alors un amour joui.ssant l'me sait et sent par ce qu'elle prouve et qui est inexplicable, que le Bien-Aim est en elle et qu'il est Dieu Je distingue ce qui est purement lumire, ou lumire et amour tout ensemble, de ce qui est purement amour, savoir de cet amour qui, par un attrait de Dieu et tout d'un coup, ravit l'me. Les lumires qui sont pour informer l'me et l'tabftr dans les vrits divines sont tellement accomplies dans le sujet et la matire propose qu'il ne lui demeure aucun doute, ni aucune curiosit d'en savoir davantage, ayant en l'esprit un, respect qui l'arrte doucement ou pour mieux dire qui la rend parfaitement satisfaite; tant
185.
:

La Vnrable Mario de rtncarnation


celles qui

sortes de grces mystiques

168

F.MiMl'LES DE

PHNOMNES MYSTIQUES

elle ne peut vouloir davantage, ni la curiosit trouver place en son esprit. Quant aux impressions qui sont lumire et amour tout ensemble, l'arnour l'emporte toujours, parce que l'me ne pense point voir, mais aimer toujours davantage et tre unie celui qu'elle aime. Et enfin ce que j'appelle purement amour, c'est lorsque Dieu, tout d'un coup, se laisse possder l'me, lui permettant par son attrait une communication trs intime. En cet tat elle ne dsire que de jouir, et ce lui st assez de savoir par une science exprimentale d'amour qu'il est en elle et avec elle et qu'il est Dieu. Elle est donc satisfaite, mais pourtant elle n'est pas contente; comme il y a des amabilits infinies dans cet aimable Objet, et qu'il est un abme d'amour, au fond duquel elle ne peut atteindre, elle aspire d'y tre abme et enfin d'y tre tellement perdue, qu'on ne voie plus que son Bien-Aim, qui, par la force de l'amour, l'aura transDans le degr de pure lumire et dans celui forme en-Lui de lumire et #5mour, la lumire engendre l'amour; mais dans le degr de pur amour l'amour engendre la lumire. L'me aime passivement, et elle voit que c'est Dieu qui la fait ]iAii' (l't amour; ce n'est pas que l'un et l'autre tat ne soit pa^sir. mais ce dernier est le bien des biens. (Fie, par D. Cl. Martin, ch.' xx, p. 85.) 186. Ailleurs la mme Vnrable explique deux tats mystiques, qu'elle appelle l'tat de tendance et l'tat de' langueui'. La tendance est le premier tat de l'me blesse du saint amoui' et qui, ayant encore le dard sacr dans la plaie, souffre pour s'unir son vainqueur, parce qu'elle ne Le peut encore atteindre, eu gard sa grande dissemblance et n'tant pas encore dans la puret requise l'union o elle aspire. Il lui faut passer par divers feux et par diverses morts avant que de possder son Bien-Aim. C'est pourquoi elle soupire jour et nuit, et par des lans continuels elle ouvre ses bras, ou pour mieux dire elle tend ses ailes, qui sont dans un continuel

satisfaite,

mouvement.

Puis vient l'tat de langueur La langueur tait cause par de nouveaux coulements et par des touches divines, par lesquelles l'me voyait qu'elle ne pouvait pas encore jouir d'' l'poux... Elle n'avait pas encore la puret ncessaire; cependant les traits de l'amour de l'poux, qui sont ses touches

VNRABLE MARIE DE

l'i

XCAK \ ATIO N

169

augmentaient sans cesse, ce qui la faisait languir un point qu'elle n'en pouvait plus. Je faisais oraison partout, dit-elle encore, et j'exprimentais ce que dit l'pouse au Cantique des Cantiques Mon Bien-Aim est un onguent rpandu. Je me sentais toute remplie et environne de cette douceur cleste, et quoique je me sentisse si abondamment en Dieu, mon cur dsirait s'unir Lui d'une faon tout autre. Il tait languissant et il soupirait sans cesse avec ces paroles : Hlas mon Bien-Aim, quand est-ce que se fera ette union? Je sentais un agent plus fort que moi qui mo pressait de faire toutes ces plaintes amoureuses, et il me semblait que j'avais des bras intrieurs, que je tenais toujours tendus pour embrasser Celui aprs lequel je soupirais. [Ibid., p. 87,
i/t^^rieures,
tel
:
!

90, 91.)

Le Bien-Aim disposait l'me par des oprations


si

si

secrtes

caches l'me mme, qu' peine en dcouvrait-elle les vestiges. C'taient des touches intrieures et des coulements divins si subtils, si intenses, si intimes et. si imperceptibles qu'il semblait l'me qu'elle tait absente de son Bien-Aim, ou, s'il tait proche, elle avait les mmes souhaits que l'pouse des Cantiques et l'invitait, Lui disant comme elle Venez, mon Bien-Aim, venez en mon jardin. Ajcu^ elle reconnaissait qu'il tait proche d'elle et elle entendait sa voix, qui n'tait autre chose qu'une manfestation de Lui-mme faite la drobe, qui la faisait tressaillir d'aise et lui faisait dire par ses J'entends la voix de mon Bien-Aim; voil lans amoureux qu'il regarde; I) est derrire la muraille,_^Il me regarde au travers des treillis. Or dans cette manifestation la chose se passait de la sorte cette muraille et ces treillis taient la grande distance qu'il y avait entre Dieu en ses grandeurs et l'me en sa bassesse; nonobstant quoi II en tait, ce me semblait, si passionn qu'il en voulait faire les approches et, comme l'me se sentait attire passivement par l'excs de l'amour, elle tait contrainte, quoiqu'elle et la vue de sa bassesse et de son nant, de pousser ses .ans conformment cet attrait, sans pouvoir en aucune faon y rsister... Ces touches divines si dlicates, mais trs crucifiantes, sont une purgation de l'intime de l'me pour la rendre digne d'tre la couche royale de l'poux. Je me suis vue jusqu' la dfaillance l'aspect de la grandeur de sa Majest,
et par des voies
: :

170

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

qui est si disproportionne l'me cause de sa bassesse que l'me en dfaut et se trouve perdue dans cet ocan; elle revient soi, puis elle dfaut de nouveau et aiiisi par divers retours cela continue assez longtemps. Mais il ne faut pas estimer qu'il y ait ici rien.d'imaginaire, l'imagination n'y a point de part et mme, les puissances de l'me se resserrant dans l'unit demeurent arrtes et dans le silence; tout est dans un tat passif souffrir les impressions de la Majest divine. (Gh. xxi, p. 92, 93.) 187. Ensuite de cet tat la divine Majest donna mon me une impression trs vive des attributs divins et de ses perfections essentielles, qui tout ensemble m'taient aussi amour et lumire. Lorsque mon me dans son impression contemplait Dieu comme vie, ses spupirs ne pouvaient rien dire sinon vie, amour I... Si l'impression tait de l'tre de Dieu, mon me ne pouvait rien dire sinon : tre. Et ensuite elle l'adorait et avait un respect trs profond et une estime trs grande de la sublimit de ce divin attribut. Si je pensais la puret et la saintet, qui sont deux attributs trs conjoints, ce que mon me pouvait dire c'tait puret, saintet, abme sans fond Et ce qu'elle pouvait faire, c'tait d'aimer ce grand Dieu qu'elle voyait comme un abme de perfection. Je crois que je passai plus d'une anne dans l'impression de ces divins attributs. (Ch. XXII, p. 99 et 100.) Il y a diverses sortes de ti^nsports et mouvements d'amour dans la voie par laquelle la divine Bont m'a appele, conforme aux divers degrs d'oraison par o II (sic) m'a conduite-. Et je vous dirai en passant que cela ne se fait pas par mlhod>\ mais par l'abondance de l'Esprit de grce, qui domine et qui agit l'me, laquelle exprimente ce que saint Pau) dit que le SaintEsprit prie pour nous avec des gmissements inexp'icables, parce que tout cela se fait passivement, 1 tantt par une tendance vers l'Objet aim; 2 puis par des gmissements qui mettent l'me en langueur; 3 tantt par une suspension qui la fait agoniser; 4 puis par des transports qui lui font oublier le nspect de sa Majest; 5 ensuite par un martyre d'amour tis pnible mais pourtant trs aimable; 6 aprs cela par une privuul toute Buave et toute douce; 7 et enfin par un attrait qui l'ob ige un retour conforme aux attaques de l'poux. (Ch. xxvi,
;

p. 132.)

SUR MARIE

OF.

S.\I

F.-THF. riF

SE

J71

Sur Marie de sainte Thrse 3. Lumires^ amour, suavits, impulsions mystiques


sainte Thrse de Bordeaux reut de mystiques qu'elle dcrit avec une grande Je reus une lumire qui me clart et exactitude. coutons-la donna connatre que Dieu est un centre de lumires inaccessible et o rien de cr ne peut avoir d'entre, et que l'Essence divine tait un tre simple, unique, inattingible. Cette vue me donna une si grande et si magnfique ide de la Divinit, qu'il ne m'est pas possible de le pouvoir exprimer. Ce que je puis dire seulement, c'est que je conus un nouvel amour pour cet tre suprme et incomprhensible, et j'en fus tellement pntre que je me trouvai inclne et sollicite intrieurement de faire une retraite de dix jours pour honorer Dieu en Lui-mme et en tant qu'tre simple, sublime et spar de tout le cr.
188.

La Sur Marie de

trs prcieuses faveurs

une autre illumination, qui lui fit condu Verbe en elle, et l'embrasement d'amour Le jour du Mariage de la qui accompagna cette lumire Sainte Vierge, j'eus une connaissance trs sublime du Verbe
natre la prsence
:

(Fie, p. 174.) Ailleurs, elle raconte

divin prsent au plus intime de mon me. Cette vue intellectuelle, qui m'assurait de sa divine prsence, me la faisait voir si resplendissante et si prte nous surcombler de grces et de lumires, que j'en tais submerge; mais cette vue dilatait en mme temps si abondamment et si sensiblement toute la partie suprieure et infrieure de mon me que j'en tait toute hors de moi, ma jubilation (dans la partie infrieure) tant si excessive aussi bien que mon contentement (dans la partie suprieure)

que

je

ne sais ce que je serais devenue

si je

ne m'tais pas

observe. {Ibid., p. 246.) Le jour de sainte Agns, jereus une trs sublime impression, par laquelle Noire-Seigneur me faisait connatre qu'il tait tout moi et que j'tais aussi toute Lui, et que, comme son amour avait pass dans mon cur, de. mme mon amour tait pass dans le sien, et que, par le moyen de cette union, II m'avait associe tous les anges et tous les bienheureux et mme tous les justes qui taient sur la terre. Cette grce portait en elle tant d'onction et de consolation, que je ne sais

172

EXt.MPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

je pus me contenir ni ni'empcher d'clater. tonnant qu'on puisse se possder dans de pareils tats, tant la grce est abondante et submergeante.. {Ibid.,

coniiuent
Il

est fort

p.

249.)

J'ai reu, ce

me

semble, une connaissance bien claire et bien


:

moi il y a quelques jours tat d'union et de transformation bien plus intime et plus excellente que tout ce que j'avais reu jusque-l, et qui rend la possession que j'ai de Dieu plus parfaite, car j'ai un
parfaite de tout ce que Dieu a opr en
c'tait

un

sentiment de sa divine prsence plus vif, plus subtil et plus enlevant le cur que je ne l'avais auparavant. Il me semble effectivement qu'il ne se passe plus en moi de vicissitudes ni de changements qui puissent me drober la vue et la prsence de mon divin Objet, si ce n'est pour quelques monients et comme par accident. Je ressens mme une certaine confiance, qui me donne lieu de croire que Dieu y est tout-puissant, et qu'il y fait tout ce qu'il veut, sans plus d'empchements, parce que je n'agis plus, au moins pour V ordinaire que par les impressions que son divin
,

Esprit

me communique.

Je sens mme fort bien que mon me avec toutes ses facults et ses puissances sont pleines de Dieu; et cette plnitude est telle qu'elle semble se communiquer jusqu' ma chair, nus membres et mes os; car je ressens non seulement tout ce que je vous dis, mais encore beaucoup davantage, puisque, la possession que j'ai de Dieu ne dilate pas seulement mon cur, pour le vouloir possder toujours de plus en plus, mais Dieu rpand avec cela une vertu secrte dans tout mon intrieur, qui semble communiquer mon corps et ma chair une disposition spirituelle qui lui fait dsirer de recevoir Dieu. Or cette disposition est un sentiment si subtil et si dlicat, que je ne sais comment l'exprimer, si ce n'est en disant que, comme les fleurs au printemps s'ouvrent et s'panouissent au lever du soleil, il en est peu prs de mme de mon cur, qui s'ouvre au moindre mouvement de l'Esprit divin, et de telle faon que ce mouvement se rpand abondamment en l'me et passe jusqu'au corps qui y paiHicipe
sa faon.

{Ibid., p. 370.)

SAINTE AiXCLE DE FOT.IGNO

173

4.

Sainte Angle de Foligno

Joies tnystiques

Nous ne rpterons pas ce que nous avons dit ailleurs des gots mystiques, qui, d'aprs sainte Thrse, se distinguent des douceurs de l'oraison affective, prcisment en ce qu'ils sont infus. {Degrs, t. I, n 275.) Ces gots mystiques sont les joies d'amour, qui se trouvent le plus ordinairement dans les oraisons contemplatives. Mais il est d'autres joies plus intenses, qui sont aussi des joies mystiques et par consquent infuses. Un jour, dit saint Angle de Foligno, je regardais la croix et sur elle le Crucifi; je Le voyais avec les yeux du corps. Tout coup mon me fut embrase d'une telle ardeur que la joie et le plaisir pntrrent tous mes membresintimement. Jevoyaiset je sentais le Christ embrasser mon me avec ce bras qui fut crucifi, et ma joie m'tonna, car elle sortait de mes habitudes, et au degr qu'elle atteignit, je ne la connaissais pas encore. Depuis cet instant, il me reste une joie et une lumire subijme, dans laquelle mon me voit le secret de notre chair en communion avec Dieu. Cette dlectation de l'me est innarrable cette joie est continuelle; cette illustration est blouissante au del de tous mes blouissements. Depuis cet instant il m'est rest une telle certitude, une telle scurit quant aux oprations divines qui se font en moi, que je m'tonne d'avoir autrefois connu le doute; et si tous les mondes crs prenaient une voix pour essayer de le faire renatre, ils parleraient inutilement, car je vois dans les transports d'un plaisir qui ne se raconte pas, je vois cette main qu'il m'a montre avec la marque des clous et qu'il montrera le jour o II dira Voil ce que j'ai souffert pour vous, Maintenant encore, quand je suis dans cette vision et dans
189.

Nous avons

parl des joies infuses.

communique mon me, que j'essaierais inutilement de souffrir des souffrances de Jsus; cependant je vois sa main et la plaie de sa main. Toute ma joie est dsormais dans ce Dieu crucifi. Quelquefois l'embrassement est si serr qu'il semble mon me qu'elle entre dans la plaie du ct. Elle y est illustre par des joies dont la parole humaine n'a pas le droit d'approcher. Foudroyante joie, qui enlve mes jambes la force de me porter, qui me jette terre, qui me renverse, qui m'tend l, couche et sans parole. Ceci m'arriva
cet

embrassement, une

telle joie est

'

174

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

une

fois sur la place

Sainte-Marie.

On

reprsentait la Passion

que j'allais pleurer. Je fus touche et inonde^ d'une joie qui n'tait pas naturelle; la joie grandit, elle grandit;je venai*; je perdis la parole et je tombai terre, foudroye

On

aurait

pu

croire

d'avoir la chose innarrable, l'blouissement de gloire. J'avais ett|j soin de m'carter de ceux qui m'entouraient, tonne mo-^ mme de ma joie en face de la Passion. Alors je perdis l'usageJ de mes membres; je tombai terre, sans parole, foudroye..

Et

il

me sembla que mon me


ct.
joie

la plaie

du buvais une

entrait dans la plaie du Christ,: Et dans cette plaie, aii lieu de la douleur, je dont il m'est impossible de dire un seul mot.
'-;

(Ch. XXXVI, traduction Hello.)

5.

Sainte Marguerite- Marie

Joies, peines,

amour, lumires mystiques

190. Sijinte Marguerite-Marie reut de semblables joies

mys-

tiques.
Un vendredi, raconte-t-elle, ayant reu mon Sauvexu*, Il mit ma bouche sur la plaie de son sacr ct, m'y tenant serre fortement l'espace de trois ou quatre heures, avec des dlices que je ne puis exprimer, entendant continuellement ces paroles Tu vois maintenant que rien ne se perd, dans la puissance et quei tout se trouve dans ma jouissance. (Cent., n 280, p. 263.)^ Quand mon Souverain, dit-elle ailleurs, voulait me gratifier de quelque croix nouvelle. Il m'y disposait par une abondance de caresses et de plaisirs spirituels si grands, qu'il m'aurait t impossible de les soutenir s'ils avaient dur. {Autobiogr., noilO, p. 116.) Ce que dclare ici sainte Marguerite-Marie se rencontre soudans la vie des mes conteml'exprience le prouve vent joies et douleurs mystiques alternent, les Unes platives prparant et pour ainsi dire annonant les autres. Une des peines mystiques que cette fidle pouse de Jsus endura le plus souvent, fut celle que lui faisait prouver l'intelligence trs Dans la previve qui lui tait donne de la saintet de Dieu mire solitude qui suivit ma profession, raconte-t-elle, les deux ou trois premiers jours, cette saintet divine s'appesantit et
:

lAINTE

MARGUERITE-MARIE

175

si fort en moi, qu'elle me rendait incapable de faire oraison et de supporter la douleur intrieure que je sentais, si la mme puissance qui me faisait souffrir ne m'avait soutenue, rar j'prouvais un dsespoir et une douleur si grande de paratre (levant mon Dieu, que, j'aurais voulu mille fois m'abmer, me dtruire et m'anantir, s'il avait t en mon pouvoir, tant je me sentais indigne de paratre devant cette divine prsence, dont

s'iinprima

ne me pouvais retirer, d'autant qu'elle me poursuivait partout comme une criminelle qui tait prte recevoir sa condamnation, mais avec une soumission si grande au divin vouloir de mon Dieu, que je suis toujours dispose recevoir toutes les peines et douleurs qu'il Lui plaira m'envoyer, avec le mme contentement que je ferais de la suavit de son amour.
je

{Vieetuv.,t.

il, p. 163.) 191. Ailleurs elle raconte


elle

comment

elle

recourait au Sacr-

prouvait ces peines; et alors de vives impulsions d'amour lui taient donnes. Son Cur tait mon repos, ma retraite et ma force dans mes faiblesses, lorsque je me trouvais accab'.e de peines et douleurs causes par la saintet de justice, qui me rduisait deux doigts del mort. Mais, lorsqu'il me voyait cette extrmit. Il me disait viens prendre du repos pour souffrir plus courageusement. Je me sentais aussitt abme dans cette fournaise d'amour, o je ne pensais plus qu' l'aimer, m'en sentant des mouvements si forts et si violents qu'il me semblait que mon me s'allait sparer de mon corps, qui se trouvait si lass que je ne pouvais mettre un pied devant
:

Cur quand

-l'autre

i.

{Ibid., p. 145.)

Piny (1680) dans la Vie de la Mre Marie-Madeleine de la Sainte-Trinit (p. 534), rsumant ce que cette sainte me Ainsi elle dclare les effets raconte de sa vie mystique, dit admirables que le divin amour avait heureusement produits comme elle dans son me, et avait t bien richement favorise du baiser sacr de la divine bouche, mais de l'une et l'autre lvre 2, par les illustrations et les vues lumineuses qui en taient
192.

ho

P.

Voir dans

l'clairait

le texte cit plus haut {n 99) comment la grce mystique sur les grandeurs de Dieu et en mme temps l'embrasait

d'amour.
*

Allusion vidente un clbre passage de saint Bernard (Cf. Vie

d'Union, n" 163).

176

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

drives dans son entendement; et les incendies amoureuses qui avaient embras son coem" et sa volont.

{sic)

7.

Mre Vronique du Cur de Jsus


amour,
dsirs,

Zle, lumires,

martyre mystiques

trouve dans la Vie de la Mre Vronique du Cur de Jsus (1826-1883) des descriptions fort intressantes d'tats notoirement mystiques. Nous en citerons seulement quelquesunes Je sens que c'^est Dieu en moi qui me donne ces sentiments de zle pour sa gloire et ce grand dsir de voir tous les pcheurs revenir la pnitence. Devant ce grand Tout qui me domine, je me sens, je me vois comme un petit abme, qui se perd dans cette immensit. Je l'pjouve si vivement que je ne saurais le dire ... Ce zle infus, ces lumires si vives, si pntrantes sur le Tout de Dieu et le rien de la crature sont certainement des phnomnes mystiques. Pendant mon Heure Sainte fai reu une vive impression des trois Personnes divines. C'tait comme si j'eusse entendu trs Puissance, Sagesse, Amour; et distinctement ces paroles chacune d'elles une des Personnes de la Sainte Trinit se rvlait mon me et s'y appliquait trs intimement avec beaucoup de douceur. Ihne semblait les voir, tellement l'impression tait forte, aussi bien, que les effets que j'en recevais. Aprs avoir joui assez longtemps de ces effets mystrieux, toutes ces connaissances divcjrses se runirent en la personne de Notre-Seigneur. Je les sentais aussi vivement en Lui seul. Ces paroles de mon cher Jsus Qui me voit, voit aussi mon Pre, car mon Pre est en moi, me faisaient comprendre ce que j'prouvais. En possdant Jsus, je possdais la Trinit tout entire. Je voyais Jsus d'une vue intellectuelle i, Jsus en mon me, Jsus en qui tait le Pre et sur lequel reposait l'Esprit-Saint. Cette vue tait si sentie qu'elle me ravissait d'amour. {Vie, p. 137.)
193.
: :
:

On

' Il est fort probable que, par l, il faut entendre lumire mystique non vision intellectuelle, c'est--dire anglique, car les lumires donnes d'abord sur la Sainte Trinit semblent bien avoir t des lumires mystiques et celle-ci continuait celles-l.

et

MRE VROMQUE DU CUR DE JSUS

177

Je suis vraiment heureuse dans mon 194. Elle dit ailleurs martyre, je bnis mes croix intrieures, qui m'ont dcouvert un Dieu si aimable, si beau dans ses justices, si grand et si haut dans sa saintet, et je ne sais jusqu'o je voudrais porter mes immolations, si mes pchs n'y mettaient obstacle. De ces lumires mises en moi par la bont de Dieu est venu un dsir des plus violents d'tre runie Lui, de connatre pleinement ce que je ne fais qu'entrevoir peine .et de Lui rendre des hommages plus dignes de Lui. Je me sens, par moments, si fortement impressionne de la misricorde de Dieu mon gard, tout en prouvant les terreurs de sa justice, que je suis en un martyre des plus cruels par suite des dsirs et des lancements de mon me vers ce souverain Bien. Mon me est entre deux dsirs violents i, aller vers Dieu et tenir compagnie Jsus dlaiss. Il semble que Dieu Vfut que je porte en moi ces deux martyres, qui en entranent tant d'autres. Je les saisis avec des treintes d'amour. Le martyre que lui fait subir la justice divine semble tre le premier, mais le martyre de l'amour est le plus fgirt Je sens tellement ce qu'est la justice divine, crit-elle, que le martj'^re sanglant est doux en comparaison de celui-ci. Je me sens fortifie dans ce martyre par un sentiment de la saintet de Dieu de jour en jour plus vif et plus profond. Pms ce sentiment sera fort, plus mon me sera capable de souffrir et de porter aprs cette souffrance une autre souffrance, qui est encore plus grande le martyre de l'amour. (/trf. p. 273.) Ce martyre de l'amour tait parfois produit comme par des flches lances de la main de l'poux cleste, et ces flches produisaient et entretenaient la plaie d'amour Si vous pouviez voir dans mon me les plaies que l'amour a faites, vous en seriez bien tonn, sachant le fond de misres que je porte. Ce martyre d'amour prend aussi la forme d'un feu dvorant
: : :
: :

J'ai

mon cur comme


:

dans une fournaise,

je suis pleine

du

don de Dieu

La

qu'il est grand, qu'il est bon. croix et l'amour, quels bourreaux actifs

svre, que Dieu est

bon

comme
*

II

me

fait sentir

Que Dieu est Comme II se dvoile dans sa justice, l'amour dans ses rigueurs Je suis con!
I I
:

Ainsi parlait saint Paul

Coarclor e duobus, desiderium hahens

dissolvi, etc.

Phil,

i,

23.

178

PHNOMNES d'oRDRE ANGLIQUE

de la justice divine qui m'crase. Je suis presse, l'agonie. Je m'lance vers le Dieu infiniment juste, inflniment saint, infiniment aimable; je m'lanc*^ vers Lui et je ne puis l'atteindre. Je Le saisis, je l'treins, je suis en Lui, et II me repousse de toute la force de sa justice, de toute la force de sa saintet. Quel combat affreux Oh si Dieu n'tait pas l, o en srais-je? J'en mourrais. Impossible la nature de porter tant de coups la fois. Je suis broye sous l'amour et la justice tout ensemble; je ne sais ce qui domine, sinon peut-tre que l'amour me dchire plus fort, me purifie davantage. Cependant dans cette agonie continuelle son me jouit Je souffre, il me semble, comme Jsus a souffert, sous les plus dures preuves de Dieu, souffrant-^t jouissant la fois. Je me vois en Dieu comme un petit point qui y est perdu; mon m^ nage en Lui comme dans un ocan de lumire et d'amour. C'est la batitude du ciel au milieu des peines de la rprobation les plus violentes. Il y a en moi un mlange de batitude et de douleurs, d'lvation dans la puissance de Dieu et d'anantissement dans la perte de moi-mme, il y a anticipation de la vie du ciel au milieu des peines les plus atroces. Et ces tats sont en moi sans interruption. 195. On pourrait multiplier les citations et en remplir des volumes; mais celles-ci ne suffisent-elles pas surabondamment pour montrer combien est fonde la distinction entre l'tat mysticjue et l'tat asctique, entre la contemplation et la mditation, et combien les lumires communicjues immdiatement par l'Esprit-Saint, les impulsions d'amour qui viennent de Lui directement sont suprieures celles que l'on acquiert, mme avec l'aide de la grce, par le moyen des considrations et des raisonnements?
la soif

sume de

suffoque, et

comme

CHAPITRE XVI

Les phnomnes d'ordre anglique

1".

Notion gnrale

Les phnomnes que nous avons dcrits jusqu'ici, quoique d'un ordre trs lev, ne sortent pas l'me fidle de son
196.

NOTIONS GiNRALES

179

'

psychologiques, ils ne se concours des organes corporels; si ceux-ci arrive il pendant le sommeil, les refusent leur service, faits mystiques sont forcment interrompus. Nous avons parler maintenant de phnomnes d'un genre tout diffrent, qui ne sont plus seulement, comme les faits mystiques, des grces minentes, mais des faveurs exceptionnelles et vraiment extraordinaires i ce sont les phnomnes d'ordre anglique. Suivant l'opinion de graves thologiens, Adam et Eve, ayant reu de Dieu la science infuse, pouvaient, avant la chute, produire des actes purement spirituels la manire des anges et des mes spares. Outre les penses qu'ils roulaient dans leur esprit en les exprimant par des mots, outre les actes d'intelligence et de volont qu'ils accomplissaient comme nous avec le concours du sens interne, actes qui deviennent impossibles, ds que le cerveau, organe de la pense, ne peut plus agir, ils avaient des lumires semblables celles des purs e.sprits. lis vivaient donc d'une double vie la vie anglique et la vie humaine. Comme nos premiers parents et d'une manire beaucoup plus parfaite, Notre-Seigneur jouit, toute sa vie, de la science infuse, oprant la manire des esprits et continuant par consquent pendant son sommeil comme l'tat de veille de produire des actes d'intelligence et d'amour; aussi doit-on Lui appliquer la Ego dormio et cor meum vigilat : lettre le mot du Cantique Je dors, mais mon cur veille. La Sainte Vierge eut le mme
;

tat normal

comme

les autres faits

produisent qu'avec

le

comme

privilge.

Beaucoup d'amis de Dieu, dans le cours des sicles, ont reu de Lui la mme faveur, les uns d'une manire transitoire, les yutres d'une faon durable. Il arrive certaines personnes, quand elles commencent recevoir ces faveurs d'un autre ordre, d'entrer en extase et d'interrompre momentanment leur vie de crature humaine; mais, la longue, les extases sont moins frquentes, l'me, devenue plus forte, mne concomitamment les deux vies, sans que
1 Le P. Arintero (Cuestiones misticas, p. 52), nous reproche d'avoir class parmi les grces extraordinaires les phnomnes d'ordre anglique, qui, d'aprs lui, appartiendraient la mystique ordinaire. Nous regrettons de ne pas nous trouver, sur ce point, d'accord avec un auteur si estimable, mais ses raisons ne nous sont pas convaincu.

180

PHNOMNES d'oRDUK ANGLIOUF.

pendant l'tat de veille, elle aura simultanment des vues angliques et des penses et des raisonnements humains; elle peut aussi, pendant son sommeil, la fois avoir des songes et continuer son oraison.
l'une nuise l'autre; alors,
2.

Vues angliques

197. Quand une me fidle est leve cet tat anglique, elle peut embrasser d'un seul regard de son intelligence un horizon si vaste, elle peut saisir des vrits si tendues que de longs discours ne suffiraient pas les exprimer. Et ce n'est pas seulement en raison de leur profondeur et de leurs richesses, c'est plus encore cause de leur nature que les connaissances purement intellectuelles sont impossibles traduire en langage humain, les conceptions forcment circonscrites que nous pouvons avoir en notre tat actuel tant trs diffrentes de celles qu'ont les anges et que nous-mmes nous aurons ds que notre

sera spare du corps. L'objet de ces connaissances est multiple; tout ce que les esprits connaissent peut tre de la sorte manifest l'me les tres spirituels, anges ou dmons, qu'elle peut connatre et voir comme ils se voient entre eux, les objets matriels, mme les plus loigns l'absence ou la prsence de ces objets, dit saint Jean de la Croix {Monte, II, xxii, p. 229), ne change rien cette communication les vnements prsents, passs ou futurs. Dans ces diffrents cas, on appelle ces connaissances angliques visions intellectuelles. Elles diffrent beaucoup des visions Imaginatives; de ces dernires, nous pouvons nous faire une ido, parce qu'elles se font au moyen d'images; au contraire, nous ne pouvons aucunement comprendre ce que sont les visions intellectuelles. Les visions intellectuelles peuvent aussi bien et mme beaucoup mieux que les Imaginatives faire connatre une scne comme celle de la Passion avec tous ses dta'Is; sainte Vronique Juliani eut de nombreuse? visions intellectuelles de ces scnes douloureuses. La connaissance des secrets des consciences s'obtient, d'ordinaire, croyons-nous, par ces vues angliques; ainsi, le B. Cur d'Ars montrait souvent ses pnitents qu'il connaissait leurs fautes beaucoup mieux qu'eux:

me

mmes.

LUMIRES PUREMENT SPIRITUELLES

181

198. Des vrits abstraites peuvent tre aussi l'objet d'une perception purement spirituelle. Quand ces vrits se rapportent Dieu, elles donnent de trs hautes connaissances de ses perfections. Beaucoup de Saints ont eu ce qu'ils appellent des visions intellectuelles de la Sainte Trinit ce ne pouvait tre autre chose que des conceptions angliques, qui leur taient merveilleusement communiques; les anges ont pu en avoir de semblables dans l'tat d'preuve; il ne nous parat pas douteux que de semblables lumires soient donnes aux mes du purgatoire, quand elles sont suffisamment purifies, pour les disposer l'tat de gloire.
;

Vnreible Marie de l'Incarnation fut trois reprises favode ces vues angliques sur la Trinit En un moment, raconte-t-elle, mes yeux furent ferms et mon esprit lev et absorb dans la vue de la Trs Sainte et Trs Auguste Trinit, d'une manire que je ne puis exprimer. En ce moment, toutes les puissances de mon me furent arrtes et ptissantes dans V impression i qui leur tait donne de ce sacr mystre, laquelle impression tait sans forme ni figure, mais plus claire et plus intelligible que toute lumire, me faisant connatre d'abord que mon me tait dans la vrit, puis, en un moment, me faisant voir le divin commerce que les trois divines Personnes ont ensemble, l'intelligence du Pre, qui, se contemplant soimme, engendre -son Fils, ce qui a l de toute ternit et sera ternellement. Mon me tait informe de cette vrit d'une faon ineffable qui me fit perdre toute parole, car elle tait abme dans cette lumire. Ensuite, elle voyait l'amour mutuel du Pre et du Fils produisant le Saint-Esprit, ce qui se faisait par un rciproque plongement d'amour, mais sans mlange et sans confusion je recevais l'impression de cette production, entendant ce que c'tait que spiration et production, spiration active et spiration passive. Mais la puret de cette spiration et production est si haute et si sublime que je n'ai point de terme pour le dire ni pour l'exprimer. Voyant les distinctions,
rise
: :

La

Les mystiques, surtout au xvii sicle, emploient volontiers ce impression terme pour signifier une ide infuse anglique ou mystique qui, sans qu'on la cherche, viei t s'imprimer dans l'intel:

>>,

ligence.

182

PHNOMNES d'oRDRE ANGLIQUE

je connaissais l'unit d'essence

dans

les divines

Personnes

et,

quoiqu'il

me

faille

Trinit, en
soit hors

un mot

plusieurs mots pour parler de cette Sainte et sans intervalle de temps, je connaissais

dans elle-mme, d'elle-mme. Dans le mme attrait et dans la mme impression, cette Trs Sainte Trinit infonnaii mon me de ce qu'Elle oprait Elle-mme par communication dans la suprme hirarchie des Anges, savoir des Chrubins, des Sraphins et des Trnes, lui signifiant ses saintes volonts sans interposition d'aucun esprit cr et je voyais distinctement les oprations et les rapports de chacune des divines Personnes dans chacun des churs de cette suprme hirarchie. {Vie, par D. Cl. Martin, ch. XIX La seconde fois, la vue de la Trs Auguste Trinit me fut encore communique et ses oprations manifestes, mais d'une faon plus leve et plus distincte ... La personne sacre du Verbe divin me donna entendre qu'il tait vraiment l'poux de l'me qui Lui est fidle j'entendais cette vrit avec certitude et connaissance qui m'en tait donne m'tait une prparation prochaine de la voir effectue en moi. Je voyais les communications internes des trois Personnes comme je les avais vues la premire fois, mais je fus bien plus amplement instruite de la gnration du Verbe. {Ibid., ch. xxiii.) Marie de Sainte-Thrse, la carmlite de Bordeaux, dj cite, J'avais des vues trs leves et trs dlieut la mme' faveur cates du mystre de la Sainte Trinit, et je connaissais fort bien, ce me semble, comment dans l'tre divin il se trouve trois divines Personnes, qui ne font cependant qu'un seul Dieu, parce qu'elles n'ont qu'une seule et mme essence, etc. {Sa Vie, 1. V,
l'unit, les distinctions et les oprations, soit
. .

eh. IX.)

Jeanne Bnigne Gojoz, religieuse visitandine (1615-1692), pendant dix mois d'une connaissance anglique trs pr J'ai vu en Dieu, dit-elle, l'espace de dix mois, une image de la gnration ternelle de son Verbe. J'ai eu sur ce sujet des connaissances si sublimes que, de bonne foi, je ne me croyais plus sur la terre. Mon regard tait simple, mais si arrt dans le sein du Pre ternel que, jour et nuit, je ne voyais que cet Objet adorable, son Fils unique, y naissant incessamment.
jouit

cieuse

{Vie, 3e partie, ch. iv.)

SENTIMENTS PUREMENT SPIRITUELLES

183

j'ai yu en Dieu, cette sainte visitandine En disant n'entend nullement qu'elle vit Dieu face face, car elle distingue ensuite formellement cette faveur de la vision intuitive. Dans un autre endroit de sa vie, il est dit :. Les trois Personnes divines rlevrent Elles par une connaissance intime de leur perfection et, par un simple regard de pure foi, vive et amoureuse, lui firent comme pntrer le profond mystre de leur inefable union, grce si grande qu'elle la nommait la mer:

veilleuse.

Sainte Thrse explique fort clairement que ces visions se font J'avais prsente, dit-elle, dans une par espces angliques vision intellectuelle, toute la Sainte Trinit; je connus, par une espce de reprsentation qui, tant comme une figure de la vrit, la rendait trs accessible ma faible intelligence, de quelle sorte un Dieu est en trois Personnes; il me semblait que ces trois divines Personnes, qui taient reprsentes d'une manire distincte dans l'intrieur de mon me, me parlaient i.
:

3.

Actes d'amour

et

sentiments angliques

199.
est

La

diffrence est trs grande entre les oprations intellec-

tuelles-des anges et les oprations intellectuelles des

hommes,

elle

moindre entre les oprations de volont des uns et des autres. Cependant, comme la volont suit l'intelligence et qu'il y a une corrlation vidente entre ces deux puissances, il faut admettre que les actes de volont et, par consquent, les actes d'amour produits par une me affranchie de l'esclavage du corps sont
suprieurs en tendue, en rapidit, en intensit, en puret, ceux qu'elle peut produire dans son tat normal. Il s'ensuit que les sentiments qu'engendre cet amour, joies ou peines, suavits ou amertumes, peuvent dpasser en intensit tout ce que nous pouvons imaginer. Il n'est pas douteux que certaines descriptions que les Saints nous font de leurs tats intrieurs ne se rapportent des phnomnes d'ordre anglique ; malheureusement, souvent, ils ne distinguent pas entre ces phnomnes et

1 Relacion, xvi, p. 50. Dans la traduction nouvelle faite mlites, c'est la Relation xiv.

par

les

Car-

PHNOMNES D UKDRE ANGLIQUE

IfS

phnomnes mystiques
Il

et

il

est difficile celui qui les

lit

de

faire le discernement.

quoique nous n'osions le donner comme nous semble que les faveurs dcrites par sainte Thrse au cha Avant que pitre II de la Sixime Demeure sont de ce genre l'me soit devenue tout fait son pouse, le Seigneur le lui fait jjien dsirer. Il emploie des moyens si dlicats que l'me ellemme ne les comprend pas; et, moi-mme, je ne parviendrais pas le faire comprendre, sinon ceux qui les ont prouvs. Ce sont, en effet, des impulsions (d'amour) qui partent du plus intime de l'me, et elles sont si dlicates et si subtiles que je ne sais quelle comparaison employer qui leur convienne. Ces pousses (d'amour) sont trs diffrentes de tout ce que nous pouvons nous procurer par nos efforts, diff(^rentes aussi des gots (mystiques) dont nous avons parl. Sou vent, lorsque l'me ne s'y attend pas, lorsque mme elle ne pense pas Dieu, Il la rveille, comme une toile filante i qui passe trs vite, ou comme un coup de tonnerre; cependant, on n'entend aucun bruit; l'me comprend que Dieu l'a appele; elle le comprend si bien que, parfois, surtout dans les commencements, elle se met trembler et se plaindre, bien qu'elle n'endure aucune douleur. Elle sent qu'elle a reu une blessure trs savoureuse comment, par qui a-t-clle t blesse, elle ne le voit pas, mais elle comprend que c'est chose trs prcieuse, si bien qu'elle ne voudrait jamais tre gurie de cette blessure. Il nous semble encore, sans que nous voulions l'assurer, que c'taient des joies d'ordre anglique que ressentait parfois J'ai t mise en un sainte Marguerite-Marie et dont elle dit sjour de gloire et de lumire, o, moi, misrable nant, ai t comble de tant de faveurs, qu'une heure de cette jouissance est suffisante pour rcompenser les tourments de tous les martyrs. 200. L'une des marques les plus sres de cet tat anglique, c'est qu'il persvre pendant le sommeil, l'me n'ayant aucun besoin du cerveau pour produire ce genre d'oprations. Jamais
certain

je

n'interrompais mon oraison, dit sainte Thrse, pa.= mme en dormant. (Vi-e, xxix, p. 231.) Saint Alphonse Rodriguez

La
;

sainte emploie
il

si

vite

le mot comte, mais une comte ne passe pas nous semble probable que la Sainte pensait aux toiles filantes.
:

SENSATIONS

SPIIITI

Cette oraison, dit-il, raconte la mme chose de lui-mme qu'on peut avoir en dormant est trs releve. (Vie, n 145.) En effet, les actes qu'on y produit sont d'un trs grand mrite. Durant mon sommeil, crit Madeleine Vigneron (1628-1667), j'entendais souvent Notre-Seigneur, qui m'entretenait du grand amour qu'il avait pour mon me; et sa voix me paraissait comme venant de loin et je faisais tous mes efforts pour m'veiller et tre pleinement moi; mais, ne le pouvant pas, je me suis sentie fortement tire et me suis mise en oraison, en laquelle j'ai eu l'esprit si fort enlev que je croyais que mon me avait
:

quitt
la nuit

le

corps.

{Vie, 2^ partie, ch.

m.)

passait souvent devant le Saint Sacrement. A certaines poques, elle y sommeillait pendant quelques instants, quelques heures tout au plus; mais toujours, mme pendant cette somnolence, l'poux cleste lui a accord cette grce singulire que son cur continuait veiller en lui. restant uni par un sentiment d'adoration et de religion. Et cette union intime, cette continuit d'adoration en la prsence de Dieu continuait le jour au milieu

La Mre Marie-Vronique du Cur de Jsus

de toutes ses occupations. ( Vie, ch. xviii.) Sainte Marguerite-Marie, disent les contemporaines, tait si troitement unie Dieu depuis plusieurs annes que le .sommeil n'en interrompait que fort rarement la pense . Dans les dernires annes de sa vie la Vnrable lisabetta Canori ne perdait pas un seul moment l'union avec Dieu; il lui arriva de la sentir mme pendant les courts instants qu'elle donnait au sommeil. Racontant, en effet, une grce qu'elle reut Je ne saurais dire si le repos que le 13 juillet 1821, elle dit je pris cette nuit-l pouvait s'appeler un sommeil naturel; car pendant que mon corps reposait, mon cur restait veill, et dans l'intime de l'me je gotais une joie trs particulire. [Vita dal Prof. Pagani, p. 411, Rome 1911.)
:

4.

Sensations spirituelles

Nous avons dit que les suavits et les amertumes d'amour ressenties par les mes qui sont leves l'tat des purs esprits
201.

sont incomprhensibles ceux qui ne les ont pas prouves; on peut en dire autant des sentiments qui ont leur principe dans

186

PHNOMNES d'oRDRE ANGLIQUE

rintelligence

beau

telles sont les joies qui proviennent de la vue du du bien intellectuellement peru, les douleurs que produit la vue du mal, du dsordre du pch, dont l'horreur est si vivement saisie. Pour les mes privilgies dont nous parlons,
:

et

ces jouissances, surtout les jouissances d'amour, sont les plus douces, ces souffrances sont les plus atroces qu'elles puissent
ressentir,

mais sont-elles les seules? Les esprits n'ont-ils pas d'autres plaisirs et d'autres douleurs? Le P. Surin nous dit dans ses Mmoires i avoir appris que les dmons se battent entre eux et se font beaucoup souffrir, qu'ils torturent aussi les damns. Il est certain que l'application des objets bnits au corps de ceux qu'ils possdent leur cause de trs grandes souffrances; or ces souffrances ne peuvent tre classes parmi celles

que nous venons d'numrer. S'il y a pour les purs esprits des douleui's pour ainsi dire des douleurs qui les blessent sans tre sensibles physiques dans leur nature, il doit y avoir aussi pour eux des jouissances de mme ordre. Quelle est la facult qui ressent les unes et les autres? Quel est le mode intime de ces plaisirs et de ces souffrances? Question insoluble pour des tres constitus comme nous le sommes, incapables de comprendre des phnomnes si diffrents de ceux qu'ils constatent en eux-mmes; mais l'existence de ces sensations spirituelles ^ nous semble confirme par des textes tels que ceux que nous allons citer. Lorsque sainte Thrse eut la vision de l'enfer, elle sentit

Histoire abrge des possessions de Loudun, l'' partie, 1. II, ch. X Nous savons d'autres exorcistes qui ont fait la mme constatation. Qu'on nous pardonne cet assemblage de deux mots qui semblent jurer de se voir accoupls . Mais, pour dsigner ces phnomnes extraordinaires, les termes font dfaut. Le lecteur comprendra que nous prenons le mot sensation dans le sens vulgaire, signifiant plaisir ou douleur, et non dans le sens philosophique de perception sensible. Dans les (Jrces d'oraison, le P. Poulain admet une sensation spirituelle analogue aux sensations qui nous permettent de percevoir les objets qui nous entourent, il prend le mot de sensation spirituelle dans le sens philosophique de moyen de perception; tout autre est le sens que nous donnons ici ces deux mots par l, nous entendons les motions agrables ou pnibles qui peuvent tre ressenties dans la nature spirituelle. Disons, pour parler comme les philosophes, que les sensations de plaisir et de douleur ne manifestent qu'un tat du moi; la perception, au contraire,
'

el

XI.
-

fait saisir le

non-moi.

SENSATIOJJS SPIRITUELLES

1S7

dans son nie un feu dont elle ne peut dcrire la nature ; distingue cette sensation et des douleurs qu'elle ressentait en mme temps dans son corps, et aussi de l'agonie de l'me, des sentiments de tristesse et d'angoisse qu'elle prouvait dans la volont.
dit-elle,
elle

Dans une lettre au P. Rodrigue Alvarez elle parle d'une sorte de blessure intime qu'elle distingue de la pure blessure d'amour. De la blessure d'amour elle dit Ce sont comme des dsirs de Dieu si vifs et si dlicats qu'ils ne peuvent se dcrire Voici comment elle parle de l'autre blessure, qui, du reste, est jointe une blessure d'amour On dirait vraiment qu'une flche a travers Je cur ou l'me elle-mme. .. Cette douleur n'est point une plaie matrielle, elle a son sige dans l'intime de l'me. Ce n'est point chose qu'on puisse dire ni crire. car les peines de l'esprit sont trs diffrentes de celles d'ici-bas. Par l je-comprends comment les mes dans l'enfer et -dans le purgatoire souffrent des douleurs suprieures tout ce que peuvent faire concevoir ici-bas les douleurs corporelles.
:

)>.

{Relacion v. p. 36.) Sainte Vronique Juliani raconte comment Notre-Seigneur la fit participer aux douleurs de la Passion; et les douleurs qu'elle dcrit semblent bien avoir t la fois des peines d'amour et des sensations spirituelles semblables celles dont vient de parler sainte Thrse Natre-Seigaeur me fit pntrer un peu dans ces douleurs qu'il ressentit au fond de son me. Je pensais que cette manire de souffrir avec le sentiment, il patire cou sentimento, pouvait se raconter, mais de tout ce que" je puis comprendre je ne puis rien dire. Ce sont des peines qui comme des flches aigus transpercent les entrailles, le cur et l'me, et cette peine reste imprime dans l'me, mais comment, je ne saurais le dire. Je donnerai cette comparaison trs simple si une personne avait reu un coup d'arquebuse et que toutes les balles fussent entres dans son dos, elle sentirait des souffrances de mort. Si elle sent ces balles tourner dans son dos, elle ne les voit pas et ne peut les arracher; plus elles ont pntr profondment, plus grande est la douleur; ainsi en est-il des peines que Dieu me fait prouver. Mon me se sent comme frappe d'un coup mortel, puis la douleur va grandissant, certaines peines caches tournent et retournent en elle, et plus elles
: .

PHENOMENES

ORDRE ANGELIQUE

pntrent profondment, plus elle les ressent. (Diario, 29 Giugno 1697.) Ces peines, dit-elle ailleurs, sont si fortement imprimes en l'me, que, quelque part qu'elle se tourne, elle les trouve. Elles sont si bien avec elle, qu'elles sont dans l'me comme l'me dans le corps. (3 Luglio 1697.) Dieu ne donne qu'un coup, c'est--dire une lumire et une touche intrieure de ses douleurs; l'me ne sent qu'un coup et cependant toutes les douleurs que le Seigneur a endures sont cette me comme autant de balles, qui toutes lui causent blessures et plaies. Ce sont des blessures caches mais profondes ce sont des blessures de douleurs et cause de cela elles se sentent avec sentiment; ce sont des blessures de peines intrieures et pour cela elles passent par le cur pour se rpandre de l dans l'me. (23 Luglio 1697.) On lit dans la Vie de la Mre Franoise de la Mre de Dieu, Un jour aprs la communion, Notrecarmlite (1615-1671) Seigneur fit voir la Sur Franoise le grand poids qu'il a port de la justice de Dieu son Pre, et II lui dit Plus mon Pre est juste et quitable, plus tait lourd le poids que je portais de la rigueur de sa justice i. N'tait-ce pas l une sensation douloureuse purement spirituelle? La Sainte Vierge lui dit un jour que dans le temps de la Passion, elle avait port en son me tous les tourments que l'on faisait au prcieux corps de son Fils, par une impression de chacun en particulier au moment qu'il Par ce que vous en les endurait. La Sainte Vierge ajouta avez expriment vous savez bien que cela se peut faire . (Ibid., ch. xxxiv.) 202. Les textes que nous venons de citer dcrivent des sensations spirituelles douloureuses; il estT)lus difficile d'en trouver qui expriment des sensations spirituelles agrables, peut-tre parce qu'elles se distinguent moins facilement des joies d'amour, auxquelles elles sont jointes d'ordinaire, et parce que celles-ci, leur tant suprieures, sont plutt dcrites par les Mystiques. Sainte Gertrude, aprs avoir racont comment elle fut ravie en extase, ajoute, s'adressant au Seigneur Vous rempli.siez de
. ; :
: : :

Vie, ch. XV. Cette vie, fort intressante et difiante, a t publie en 1906. Librairie Gabalda.
'

SENSATIONS SPIHITUKLLKS

189

mon iuLi'iuur, vous m'imprimiez vus trs sainte plaies, vous vous me combliez de vos plus aimables me faisant sentir spirituellement ce que je n'aurais jamais, pu prouver dans mes sens, lors mme que j'aurais
joie

me

rvliez vos secrets,

caresses en

le monde du couchant au levant et familiarium ac aniantissimaruni hlanditatum exhibitione, in quibus dedisti mihi suaviores delectationes in spiritualibus experiri (1. II, ch. xxiii). On pourrait peut-tre expliquer ce passage des suavits d'amour; il nous semble plus naturel d'y voir des sensations spirituelles d'une grande douceur. Je reois de temps autre, crivait Marie de sainte Thrse, mais non pas frquemment, des avant-gots de la vie ternelle, qui ne peuvent s'exprimer. C'est une faveur qui ne dure qu'un moment et qui passe si vite que l'me ne sait de quelle manire elle lui a t donne, mais elle ne laisse pas d'imprimer et de rpandre en l'me une douce et dlicate amorce, qni la fait aspirer vers l'ternit et la dgote de tout le reste. Oh que la diffrence est grande entre la connaissance surnaturelle que nous recevons de cet tat de gloire et les gots dlicieux que Dieu donne de cet tat bienheureux. {Vie, 1. IV, ch. viii.) Ici encore il est difficile de prononcer si ces jouissances taient de pures joies d'amour ou des sensations spirituelles; il nous semble que les unes et les autres devaient se trouver mles. 203. Saint Jean de la Croix consacre les dix derniers chapitres du deuxime licre de la Monte du Carmel aux phnomnes d'ordre anglique. Parmi ces phnomnes il numi'e les sentiments spirituels, sentimientos espirituales, appelant de ce nom toutes les impressions reues par l'me qui ont de l'analogie avec les sens autres que la vue et l'oue, par exemple, la sensation d'une suave odeur spirituelle, ou encore les saveurs spirituelles, les dlices spirituelles, que l'me peut goter surnaturellement . (Ch. xxiii.) Ce sont bien l les phnomnes que nous appelons sensations spirituelles. Il en met le sige dans la volont. (Ch. xxxii.) L'activit de cette puissance ne serait donc pas puise par les seuls actes de De mme que la dlectation sensible et la volition et d'amou douleur sensible sont dans l'apptit sensitif, de mme la dlectation et la souffrance spirituelles seraient dans l'apptit intellectuel ou volont

parcouru

',

190

LES EXTASES

Les sentiments spirituels Voici ce que dit le saint auteur distincts (par opposition la paix mystique qui est indistincte) sont de deux sortes les premiers sont dans la partie affectueuse de la volont, les autres sont des sentiments de la substance mme de l'me (du fond le plus intime) i. L'une et l'autre sortes renferment un grand nombre de varits. Les premiers, lorsqu'ils viennent de Dieu sont trs levs; cependant les seconds les surpassent en sublimit et procurent l'me de grands biens et un grand profit. Ni l'me, ni celui qui la guide ne peuvent connatre la cause d'o ils procdent, ou les uvres qui ont pu mriter de telles faveurs; car ces faveurs ne dpendent ni des uvres accomplies par l'me, ni de ses considrations, bien que les unes et les autres disposent les recevoir. Dieu en gratifie qui il veut, et pour des motifs connus de Lui seul. {Monte, ii, 30, t. I, p. 264, 265.)
:
:

CHAPITRE XVIII
Les extases

1".

les

Notion de Vtat extatique


sens
:

Action sur
204.

absorption

et ligature

genres d'oraison" que nous avons dcrits abstraction faite de l'tat anglique plus haut l'homme ne sort pas de sa condition normale; s'il est parfois tellement absorb qu'il faut un effort pour attirer son attention.

Dans tous

les

1 ces sentiments, tout en Les premiers diteurs avaient ajout ayant leur sige dans la volont, sont si intenses, si levs, si profonds et si secrets qu'ils ne semblent pas la toucher, mais se produire dans la substance mme de l'me . Il est certain que l'on se tromperait si l'on mettait le sige de ces sentiments dans la substance; nous agissons et nous souffrons par nos facults; except en Dieu, qui est l'acte pur, et dont la puissance se confond avec son essence, la substance ne peut tre principe d'opration, active ou passive. S. Th. I. q. 77 a. 1. Les mots ajouts expriment bien la pense de saint Jean de la Croix, car il dit immdiatement aprs que ces sentiments, qui sont dans la substance de l'me, appartiennent non seulement l'intelligence, mais
:

aussi^ la volont. Edicion cr.

t.

I,

264, 265.

ABSORPTION ET LIGATURF.

191

est toujours possible cependant de l'arracher son oraison; il peut y avoir absorption, il n'y a pas alination des sens. Quand celle-ci a lieu, Phomme sort de son tat normal, c'est une faveur extraordinaire, c'est l'extase. Le mot extase avait au moyen ge un sens plus tendu il signifiait sortie de soi-mme. Ainsi saint Thomas rserve au mot ravissement la signification d'alination des sens. D'aprs lui, on est en extase, c'est--dire on sort de soi-mme, par la colre, on sort de soi-mme quand on saisit des choses qui sont au-dessus des sens et de la raison, parce qu'alors on se niet en dehors des moyens naturels de connatre. L'amour aussi produit l'extase, c'est- dire la sortie de soi-mme, car on pense l'objet de son amour et si l'on s'applique fortement cette pense, on fait abstraction de tout le reste ^. Nous avons montr ailleurs. ^ comment saint Bonaventure prend le mot extase dans ce sens; c'est l'excessus mentis, le transport amoureux, dont les Mystiques du moyen ge parlent si souvent, et qui n'exige nullement l'alination des sens. Mais tel n'est pas le sens moderne. On n'emploie plus le mot extase que pour signifier l'alination des sens, alination telle que l'extatique est incapable de voir, d'entendre, qu'il est devenu mme insensible au toucher, tant tout entier aux divins secrets qui lui sont manifests. L'me, dit sainte Thrse, n'est jamais si veille pour comprendre les choses de Dieu, jamais elle n'a autant de lumire et de connaissance de la Majest divine., Pour moi, je tiens que, si l'me, dans ce -qu'elle croit tre des ravissements, ne reoit point communication de ces secrets clestes, ce ne sont pas de vrais ravissements, mais des effets de la faible complexion des femmes, qui, ayant fait de grands efforts d'esprit pour forcer la nature et se maintenir dans une sainte ivresse, tombent en dfaillance. (IV Demeure, IV, p. 124 et 127.) 205. L'me reoit donc dans l'extase des lumires extrmement prcieuses. Les auteurs contemporains ^ expliquent trs
il
:
.

1.

' *

2. q. a 3. Cf., 2. 2. Vie d'union, n 218.

q.

175. a 2,

Voir P. Poulain, Grces d'oraison, ch. xviii. D. Bern. Marchaux, Le merveilleux divin. Le lecteur qui voudrait une solide rfutation des thories tout fait anti-scientifiques des incrdules la trouverait dans

192

LES F.XTASES

extatique est diffrent de l'vanouissement, la catalepsie. Notre but n'tant pas de rfuter les incrdules, nous n'insisterons pas sur ce point. que dans l'extase ce sont les plus hautes de dire sufTise Qu'il nous fonctions de l'me qui s'exercent; des connaissances si leves sont communiques l'extatique qu'il est ensuite impuissant les exprimer; il produit des actes d'amour trs parfaits. Ce n'est donc pas la suspension de la vie intellectuelle et morale comme dans les tats morbides auxquels on a voulu l'assimiler, c'est au contraire la vie spirituelle dans un trs haut degr de
bien
l'tat

comment

du sommeil hypnotique, de

perfection.
le disons encore i, l'extase n'est pas une d'un tat mystique trs lev; Dieu peut avoir ses raisons de produire l'extase et ces raisons sont souvent des motifs extrinsques, indpendants de l'intensit des grces mystiques. L'tat extatique de Bernadette, Lourdes, frappait les multitudes et aidait les mes droites croire qu'il y avait l du surnaturel. Un jour, dit sainte Thrse, que j'tais chercher quelle pouvait tre la raison pourlaquelle je n'avais presque Mainplus de ravissements en public, j'entendis ces paroles tenant, ce n'est plus opportun, tu as assez de crdit pour ce que je prtends; nous avons gard la faiblesse de ceux qui sont malicieux. (Relaeion xii, t. II, p. 46.) Aussi faut-il admettre que nombre de Saints qui n'ont eu que peu ou point d'extase, ont eu des grces mystiques tout aussi leves que d'autres mes dont la vie fut une suite de ravissements.

Cependant, nous
infaillible

marque

206. Ces rserves faites et ces exceptions admises, on doit bien reconnatre que l'alination des sens ne se produit, le plus souvent, que lorsque l'me reoit des grces mystiques leves. Suarez pense mme que l'extase peut tre comme la suite naturelle de certaines grces mystiques, qui, appliquant puissamment l'intelligence et l'imagination la pense de Dieu, absorbent toute son attention^rt ne lui permettent plus de vaquer aux oprations des sens. (De oratione, xiv, 2; xv, 5.) Les sens
l'ouvrage fort intressant du
D'' Imbert-Gourbeyre La stigmatisation. remarque que l'extase est plus frquente chez femme.
:

L'auteur a

l'homme que chez

fait cette la

Cf. supra, n" 88.

'^

ABSORPTION ET LIGATURE

193

externes, en effet, ne peuvent percevoir sans le concours du sens interne; ainsi, si l'attention de l'imagination est fixe ailleurs, on aura beau ouvrir les yeux, on ne verra rien. Au contraire, toujours d'aprs Suarez, si Dieu met l'me dans l'tat anglique, l'imagination restant libre et pouvant continuer ses oprations, les sens aussi peuvent agir, (ibid., xvii, 10.) Alors donc, moins que Dieu ne produise l'extase par une action directe sur les sens, l'me, tout naturellement, accom-

deux sortes d'oprations et rien ne pourra faire souponner au dehors les merveilles de grce qu'elle reoit et les actes minents qu'elle accomplit. Saint Jean de la Croix semble bien attribuer l'extase l'ac Le Bien-Aim, tion des lumires mystiques, quand il dit accdant aux dsirs de l'me, lui a dcouvert quelques rayons de sa grandeur et de sa divinit, et cette communication s'est faite d'une manire si leve et avec une si grande force qu'elle a fait sortir l'me d'elle-mme par un ravissement extatique.
plira ces
:

(Cantiq., xiii, p. 227.) 207. Il semble bien, cependant, que, la plupart


l'action divine sur l'intelligence et l'imagination ne
les

du temps, va pas sans

une autre opration de Dieu, qui lie les puissances sensibles et met dans l'impossibilit d'exercer leurs actes; il n'y a donc pas seulement absorption, il y a aussi ligature des sens. Sainte Vronique Juliani qui appelle ses extases il raccoglimento, le recueillement, dit parfois Dieu ajouta le ravissement au recueillement i . Comme Dieu dit sainte Thrse, veut que
: :

rien ne vienne troubler l'me pouse, ni de la part des puissances,


ni du ct des sens, Il fait vite fermer les portes de toutes ces demeures intimes, ne laissant ouverte que la porte de la demeure o II se tient et o l'me doit entrer elle aussi. (VK Demeure, IV, p. 127.) Et, ailleurs (p. 123), elle dit Le Seigneur tire
:

l'me des sens, parce que, si, sans perdre l'usage de ses sens, elle se voyait si prs de cette grande Majest, peut-tre ne pourraitelle continuer de vivre. Cette action divine sur le corps est manifeste quand il est Souvent, dit sainte Thrse, soustrait aux lois de la nature mon corps devenait si lger qu'il n'avait plus de pesanteur,
: i

Diario,

i.

p. 292.
"

E.

M.

194

LES EXTASES

quelquefois, c'tait tel point que je ne sentais plus mes pieds toucher la terre. ( Vie, xx, p. 152.) Combien de saints personnages ont t soulevs de terre pendant leurs extases 1
208. Ce qui prouve encore, qu'au
cas, l'illumination et

moins dans la plupart des l'embrasement mystiques ne suffiraient

pas produire l'extase, ce sont les phnomnes physiologiques qui l'accompagnent le plus ordinairement. On ne les rencontre jamais sous cette forme et avec cet ensemble dans les phnomnes d'absorption purement naturelle, qu'on a voulu, bien ces phnomnes physiques de tort, assimiler l'extase l'extase sont d'ordinaire les suivants soudainet, immobilit, insensibilit, refroidissement, arrt apparent de la respiration *. L'immobilit, il est vrai, n'est pas toujours signe d'une intervention divine; trs souvent, l'extatique n'a que l'immobilit relative de quelqu'un qui dort, ses yeux sont ferms, il semble dans un sommeil paisible. Mais, souvent aussi, c'est l'immobilit absolue, le corps se trouvant soudain comme ptrifi. Il est d'autres extases o, tout au contraire, l'extatique garde la libert de ses mouvements et o, cependant, l'intervention divine est encore plus manifeste. Donnons-en un exemple Un jour c'tait le 24 juin 1697 sainte Vronique Juliani, aprs avoir communi, entra en extase. Elle voyait une grande quantit d'anges, de saints et de saintes et entendait une harmonie ravissante, mais sans pouvoir comprendre ce que chantaient tous ces habitants du ciel. L'extase se prolongea. Pourquoi, dit le Seigneur Vronique, ne fais-tu pas fte et ne t'unistu pas ces sons et ces chants que tu entends? Il me sembla raconta la Sainte, que j'tais dans un endroit o il y avait des cloches. Alors, je me mis les sonner. Mais mon ange gardien me dit Laisse, l'obissance ne le veut pas. Le Seigneur lui Suis-moi , et elle marcha sa suite. Elle rentra dans sa dit cellule; l seulement elle revint elle et fut toute surprise de ne plus tre la chapelle. Les surs qui la virent en cet tat
: :

Le Df Imbert-Gourbeyre donne

de Dieu qui eurent des extases


-

les noms de soixante-six serviteurs ascensionnelles .

On

trouvera une bonne

tude de ces phnomnes dans l'ouvrage


:

dj cit

du D' Imbert-Gourbeyre

La

stigmatisation, l'extase divine^

ABSORPTION ET LIGATURE

195

racontrent au procs que, ce jour-l, elles entendirent soudain sonner la cloche et cpi'elles accoururent, se demandant qpii sonnait et pourquoi cette heure indue. Elles trouvrent sur Vronique qui sonnait. Que faites-vous, sur Vronique, dirent-elles, cessez donc de sonner, Mais elle continuait toujours, n'entendant rien, ne voyant rien. Survint la Mre Abbesse qui lui commanda de cesser; aussitt, elle s'arrta et vint s'agenouiller devant le Saint-Sacrement. Ainsi, sainte Vronique allait et venait tant en extase; elle sonnait les cloches elle n'tait donc pas rduite l'immobilit d'une personne absorbe dans la contemplation des merveilles qui lui sont dvoiles. Mais elle n'entendait rien de ce qu'on lui disait. Un jour sainte Catherine de Ricci charge de porter la croix dans une procession fut soudain toute ravie en Dieu. Les yeux constamment ferms et sans sortir de son extase, elle continua de marcher la tte de ses surs, parcourant les lieux principaux du monastre travers mille dtours, montant et descendant les escaliers sans jamais se heurter contre un obstacle, sans se tromper de chemin, avec une gravit, une dcence parfaites. (Vie, parle P. Bayonne, t. I, p. 185.) Dans ces d'ux cas, il semble bien qu'il y avait une action directe de Dieu sur les sens, empchant ces saintes de percevoir ce qui se passait autour d'elles, tout en leur laissant la libert de leurs mouvements; il y avait donc ligature et non pas absorp:

tion.
saisi par l'opration divine, enchan et rduit l'impuissance, souvent, souffre de la violence qui lui ^st faite. Ces visites de Dieu dans les ravissements, dit saint Jean de la Croix, font souvent prouver de telles souffrances qu'il n'y a point de tourment qui brise ainsi les os et qui resserre ce pdint la nature; la vie mme lui chapperait si Dieu ne lui venait en aide; c'est que l'me se sent comme arrache de la chair et spare du corps. Et la raison est que de pareilles faveurs ne peuvent gure tre reues par une me qui est dans li's liens de la chair. (Cantiq., str. 13, p. 228.) Il arrive parfois aussi que la fin de l'extase, le retour la vie normale soit douloureux. La Anolence que se faisait Marie d'Oignies pour s'arracher au ravissement allait parfois jusqu' lui faire jeter le sang pleine bouche; Dominique de Jsus-Marie,

209.

Le corps
lui

malgr

196

LES EXTASES

carme dchauss, n'tait jamais rappel de ses extases sans qu'il vomt le sang en abondance. (Ribet, Mystiq. dw.,i. II,
ch. XXI.)

Cependant, ce cas est le plus rare; la plupart des extatiques reviennent eux sans secousse et sans douleurs. Dans sa forme conmune, dit le docteur Imbert-Gourbeyre, l'extase se termine le plus souvent comme le sommeil chez l'homme; ce moment, la figure change presque tout coup, redevient naturelle et le sujet se rveille. C'est ce que j'ai toujours vu. {La stigmatisation, t. II, ch. xvii.) Cet auteur pense que ce n'est que dans le cas o un extatique a t violemment arrach son ravissement par le rappel, ou dans le cas o il a reproduit les. scnes de la Passion, que la cessation de l'extase revt une forme douloureuse.

2.

La

ligature corporelle est propre

aux

tats extatiques

210. Cette action de Dieu sur le corps, liant les facults sense rencontre pas dans les quitude. Il peut y avoir dans la quitude absorption l'attention peut tre si bien fixe sur Dieu, les joies de l'amour peuvent tre si douces que toute occupation profane en soit rendue difTicile. Mais, pour ce qui concerne l'action directe sur le corps, nous ne croyons pas qu'elle se rencontre aucun degr dans la quitude. Nous ne pouvons donc nous ranger l'opinion du P. Poulain {Grces d'or, ch. xiii), d'aprs lequel la quitude, n'tant que le diminutif de l'extase, agit sur le corps et gne l'exercice de ses actes, parfois, voilant les yeux par une vapeur blanchtre, enlevant aux membres leur souplesse, aux doigts leur force pour saisir, rendant la respiration plus difficile et faisant prouver un lger froid aux pieds et aux mains. Le mme auteur pense qu'en voiture et eu chemin de fer la quitude a un peu de peine se produire, cause de la trpidation du vhicule K
sibles, est

un lment nouveau, qui ne

tats mystiques ordinaires,

comme
:

la

* Chose trange et bien peu logique c'est le mme crivain qui, d'une part, soutient que l'lment constitutif de l'tat mystique est une sensation spirituelle, telle qu'en ont les anges et les mes spares et qui, d'autre part, assure que la trpidation d'une voiture est un obstacle l'tat mystique
: I

J'*!

ABSORPTION ET LIGATURE

197

voyons rien qui permette d'affirmer que la quitude un diminutif de l'extase. Quant aux assertions de quelques sonnes qui ont dit avoir prouv les phnomnes susdits, s ne nous convainquent en aucune faon. En effet, aucun des
fous ne

n'attribue la quitude de semblables effets. Nous ns connu et nous connaissons un trs grand nombre de perncs favorises de grces mystiques; or, jamais elles ne nous signal des phnomnes de ce genre; aussi sommes-nous suad que, lorsqu'on les rencontre, ce n'est pas aux oprais mystiques de la grce qu'il les faut attribuer,
itres

forts et prolongs peuvent tre un obstacle sont une distraction et quand ils font sortir l'me de recueillement et de son union Dieu; ainsi le flux de parole, echerche des considrations peuvent tre aussi un obstacle contemplation mystique; mais, si l'me demeure recueillie, peut ressentir l'action mystique aussi bien en chemin de que dans sa chambre ds lors qu'elle n'y met pas obstacle, irquoi ne recevrait-elle pas l les grces de lumire et d'amour constituent l'tat mystique? Nous ne craignons pas d'affrr que l'exprience est ici d'accord avec la thorie et prouve les trpidations des voitures en marche ne gnent en aucune on l'afflux des grces contemplatives, j'auteur dont nous parlons cite cette occasion ces paroles sainte Thrse Ceux qui sont dans cette oraison voudraient leur corps ft immobile, parce qu'il leur semble qu'au indre mouvement ils vont perdre cette douce paix. lemin, xxxi, p. 144.) Mais la Sainte se moque de ceux qui isent de la sorte, qui s'imaginent pouvoir par l'immobilit nir le plaisir qu'ils gotent es boberia, c'est de la sottise,
jes

mouvements
iiS

.nd

elle.

(Jbid., p.

cas frquent
l'tat

145.)

Ne

signale-t-elle pas,
il

et certes

est frquent

du

reste,

comme

la persistance

mystique au milieu des occupations de la vie? {Vie, II, p. 124; Chemin, xxxi, p. 144.) En cet tat, dit la Vn'le Mai'ie de l'Incarnation, les emplois n'empchent pas lion avec Dieu, mais ils laissent toujours l'me en son centre, est Dieu, et la disposent une plus haute et plus parfaite on avec Lui. {Lettre 110.) Elle-mme raconte comment is un tat mystique fort lev elle se donnait beaucoup de uvement. Le divin poux mettait en moi une plnitude

198

LKS EXTASF.S

plus dure supporter la nature que toutes les souffrances d'une mort trs crueUe. Je prenais ma course pour me distraire, ou plutt c'tait mon corps qui le faisait sans la rflexion de' l'esprit. J'allais dans les alles des bois ou des vignes comme une insense. {Vie, par Cl. Martin, ch. xxvi, p. 128.) Ainsi est41 racont du Bienheureux Canisius qu'aprs sa messe on jp voyait errer dans la maison, les yeux en pleurs, sans but, hors lui. Cela durait plusieurs heures et quand il sortait, il allai vite que son compagnon devait le secouer pour le ramener
ralit.

3.

-^ Faveurs intimes qui accompagnent


Diverses varits de ravissements

Vextase.

lis et rendus incapabi dans fintime de l'me? Nous avons qu'elle n'tait ainsi arrache au monde extrieur que pour ai avec plus d'aisance au dedans d'elle-mme, soit pour mieux livrer l'amour, soit pour recevoir de plus hautes communi cations. On pourrait distinguer, en effet, les extases d'amour et les extases de lumire, car tantt l'me, sans rien apprendre ^ nouveau, est absorbe dans son amour, tantt elle reoit .f nouvelles et trs abondantes lumires. Sainte Thrse nous montre l'amour dominant dans l'union

211. Pendant que les sens sont

d'agir,

que

se passe-t-il

elleappeUe de ce

nom

l'extase faible et initiale


dit-elle,

(6' M/jra,ns

36-38)

L'entendement,

demeure

stupfait, la volont aime

plus que l'entendement ne conoit, mais on ne peut comprendre, de faon le dire, ni si l'on aime, ni ce que l'on fait. De mmoire, il me semble qu'il n'y en a plus; plus de pense; les. sens ne sont plus veills, on dirait qu'on les a perdus; tout cela, mon avis, afin que l'me s'occupe plus son aise jouir (de son amour)_^ {Relacion, V. t. II. p. 32.) La volont doit tre bien occupe aimer, mais elle ne comprend pas comment elle aime. ( Vie, xvin, p. 135). Durant le peu de temps gue l'union dure, l'me est comme prive de tout sentiment et, quand elle le voudrait, elle ne pourrait penser rien; elle n'a donc besoin d'aucun artifice pour arrter ses penses; elle ne comprend mme pas comment elle aime, ni ce qu'elle aime, ni ce qu'elle veut. (V^ Demeure^
I,

p.

70-71.)

LUMIRES, AMOUR QUK l'aMI-

REOIT

199

dans ce genre d'extase, qui n'est pas l'extase complte, on peut encore rsister {Vie, xx; p. 146), l'me ne fait autre iiuse qu'aimer et jouir de son amour. Et c'est parce que amour domine que sainte Thrse appelle cette oraison l'union, ;ai l'union se fait par l'amour, et dans cet tat, l'me tant tout litire livre l'amour est dans une union parfaite. A proiitinent parler, dit saint Jean de la Croix, Dieu ne se commuliqiie pas l'me par le vol (de l'esprit i) qui est, comme nous 'avons expliqu, la connaissance qu'elle a de Lui, mais bien par 'amour que cette connaissance lui inspire. En effet, de mme que -lour est l'union du Pre et du Fils, il est aussi le lien d'union 'I- l'me et Dieu. Une me peut avoir de Dieu des connaiss trs leves, jouir d'une haute contemplation, pntrer
Ainsi, ar
les
.

mystres, tout cela,

comme

l'enseigne saint Paul, ne


si elle

jrvira de rien pour s'unir Dieu,

n'a pas l'amour.

fy.Uantiq. str. XIII, p. 231.) Ce matin dans la communion, raconte sainte


Juliani, j'eus

Vronique

une intime union avec Dieu. Quand

je dis intime,

s'est une chose qui ne se peut raconter. On le comprend par communication, on connat que l l'amour fait tout; l'amour unit l'me si troitement Dieu qu'elle no peut l'tre davan-

tage.

{Diario, 25 aprile 1694).

le nom d'extase un tat prternaturel o l'alination des sens est plus complte, l'me n'ayant plus la force de rsister l'action divine {Vie XX, p. 146), et o les lumires sont plus brillantes. Il me semble que dans l'extase Dieu veut que l'me connaisse mieux ce dont elle jouit que dans l'union; aussi dans l'extase lui dcouvre-t-Il le plus ordinairement quelques-unes de ses divines

212. Sainte Thrse rserve plus spcialement

grandeurs.
et
lui
II

{Relacion V, p. 33.)

De mme que

les

nues
.

attirent les vapeurs de la terre, le Seigneur attire l'me Lui

lui dvoiler les merveilles du est prpar. {Vie, xx, p. 146.)


n'est pas
il

commence

royaume qui
accompagn

L'amour

moins ardent parce

qu'il est

de lumires, mais

n'est plus seul s'exercer,

ou plutt l'me

Le vol de l'esprit dont parle ici saint Jean de la Croix n'est pas le ravissement imptueux que sainte Thrse appelle de ce nom, mais, comme il le dclare ici-mme, une illumination de l'entendement.

200

LES EXTASES

rend mieux compte de l'amour qui l'embrase. Parfois l'amoui commence, Dieu rend cet amour merveilleusement puissant puis II dcouvre l'me ses secrets. Il y a, dit sainte Thrse une manire d'entrer en ravissement qui est celle-ci l'me
se
:

sans tre en oraison, est soudain touche en se rappelant ou en entendant quelque parole de Dieu. Alors le Seigneur, pleiii de compassion pour cette me, qu'il a vue souffrir si longtemps de l'ardeur de ses dsirs, fait grandir au plus intime d'elle-mmf cette tincelle dont j'ai parl tincelle d'amour qui semble chappe du brasier infini, qui est le Dieu d'amour Vl^ Demeure, L'me alors devient tout embrase et, comme le II, p. 108). phnix, elle est toute renouvele et elle peut croire que ses fautes lui sont toutes pardonnes. Jamais l'me n'est aussi veille pour les choses de Dieu; jamais elle n'a eu tant de lumires, ni une si vive connaissance de la Majest divine i (Vie Demeure, iv, p. 124). 213. coutons sainte Vronique Juliani nous raconter quelques-unes de ses extases. tant l'autre matin aprs la sainte communion quelque peu recueillie ^, je considrais le Bien immense et infini que notre me possde et savoure quand elle a reu Jsus-Hostie O amour, amour Comme je poussais ce cri, il me sembla que l'amour me faisait comprendre quelque peu l'union amou reuse des trois Personnes divines j'avais, en effet, une certaine lumire intrieure sur les oprations d'amour, entre les divines Personnes, qui sont toujours oprantes et communiquantes De leur opration et communication les mes aimantes reoivent comme une petite participation; et aussitt que l'me entrevoit ainsi ces mystres, en un instant elle se sent toute ravie en Dieu. Elle se voit placa au milieu de cette mer infinie de la Divinit, elle n'y dcouvre qu'amour, et cet amour la fait voler de sommet en sommet. Ces sommets, ces pics levs, ce sont les attributs de Dieu, sa grandeur, sa magnificence, sa toute-puis sance, sa bont, son immensit, son amour sans bornes. Tout cela est en un instant communiqu l'me 2.

'

La Sainte

appelait recueillemenl

le

commencement de

ses extases.

* Diario, t. II, p. 747. Notons que la Sainte en employant ce mot communicato montre bien qu'elle ne voit pas l une perception des

attributs divins.

LUMIRES, AMOUR QUE l'aME Y RKi.OUr

201

certains recueillements plus particuliers, quand je les puissances sont recueillies en Dieu et quand le corps, alors il me semble que mon me est si sens plus e ne mie son cleste poux, qu'elle n'a plus ni pense, ni dsir,
IIS

Dans

que toutes

laiis la
i

dans une paix profonde elle se contente de se complaire divine volont, dans le cur cur, dans la possession son souverain et unique Bien. L souvent dans ces doux iiiiments, il m'a sembl que Dieu m'avait montr toute l'excelt nce de l'amour qu'il porte nos mes. L'me demeure comme nimerge dans l'amour divin, dont la douceur la fait presque
nais
. .

lfaillir.

D'autres fois

les

mmes

recueillements

me

saisissent

une telle imptuosit que je les appellerais des ravissements ilult que des recueillements. Il me semble qu'alors ils sont difiils de ceux que je viens de dcrire, car tout coup on gote lUt qui est Dieu, et en mme temps on a une vue particusur son propre nant, parce que l'me se trouve en solitude. M lis, mon Dieu comment peut-elle se dire en solitude lorsqiT 'lie est avec le Tout? Et pourtant entre ce rien et ce Tout il ble qu'elle jouit et qu'elle souffre. Ce t out, qui est Dieu, se comlique de plusieurs manires cette me, et dans w s diverses
ivic
!
!

H fait goter l'me certains sentiments qui peine en lui faisant connatre qu'il n'y a pas d'autres peines que de ne pas souffrir. Alors, me scmble-t-il, l'amour lui-mme est comme un f( u ardent qui, peu peu, consume. Mon me tant ainsi consume prend dt s forces; parfois elle en vient comme tout quitter. Ceci est pour elle l'occasion de s'unir plus parfaitement Ditu, car alors tous les obstacles s'loignent, les passions disparaissent. L( s pines, c'est-dire les affections mme aux plus petites choses cessent, et tous les objets passagers de cette terre font sentir leur nant. L'me demeure seule avec le Seul, srule avec le Tout, seule avec i'lre souverain, seule avec l'Amour. Elle inhabile tout et Dieu oprant le tout; elle sans opration, en silence, mais, en un instant, elle devient toute langue, tout feu. Son matre est l'amour et il lui suffit. Elle dt vient toute lumire, toute clart et toutes sortes de choses lui sont montres distinctement. Le Seigneur lui fait des communications sur quelqu'un de ses attributs, ou sur son infinie bont, ou sur son amour sans bornes. Aprs avoir reu ces connaissances, elle revient elle, dsireuse
inunications,
la
lui

causent de

202

LES EXTASES

de
p.

souffrir,

aspirant aux croix, aux mpris

(Diario,

t.

II,
j

592-594.) La nuit passe j'eus dans l'oraison le recueillement avec une^ vision intellectuelle de cette manire : je fus soudain leve, hors de moi avec toutes mes puissances en Dieu; j'tais touti

absorbe en considrant l'amour immense de Dieu. Restant, dans cette pense, je sentais peu peu mon esprit transport en Dieu seul et je sentais que mon me s'unissait beaucoup plus Dieu (par l'amour); cette union me donnait une certaine pn-^ tration qui me faisait voir, connatre et comprendre l'immen-'j
toute-puissance divine. Je dis me faisait voir;/ impossible de dire ce que j'entends par l, parce que, de communication intellectuelle sans aucune, par voie c'tait considration de l'intelligence (vision intellectuelle ou connais-; ut sance anglique). Ce fut une chose efficace, mais de peu de il dure et qui me laissa la prsence de Dieu plus fortement impri- ' me dans mon esprit. Quant ce que j'ai dit que je connaissais et comprenais, il me semble que c'tait par voie d'union, parce que plus l'me 'h: s'enfonce en Dieu (par l'amour), plus lui est manifeste cette immensit, cette force et les autres attributs divins. Mais ceci se fait trs rapidement; c'est absolument comme si, par exemple, 2i; vous vous trouviez dans une chambre, toute remplie d'objets d icieux, mais hermtiquement ferme, sans fentre ni porte, irsi si bien que, vous trouvant au milieu de ces richesses, que vous savez prsentes, vous n'en voyez aucune et vous brlez du dsir que l'on ouvre quelque peu pour jouir de la vue de ces beauts. Or si, par hasard, survient une faible lueur, quelque rayon du jour passant travers les fissures de la porte, qui vous donne quelque aperu de toutes ces splendeurs, vous sentez un plus ardent dsir que l'on ouvre la fentre, afin de m pouvoir admirer votre aise, sinon tous ces objets prcieux, '" au moins quelques-uns. Puis si tout coup, au moment o vous y pensez le moins, on ouvre non seulement la fentre, mais les deux battants de la porte, ne ft-ce que pour un instant, vous verriez d'un seul coup d'oeil tant de belles choses et ce spectacle Jse vous resterait si bien imprim dans l'esprit que, si vous vouliez en rendre compte, vous diriez bien quelque chose, mais dire tout vous serait impossible. Et encore aprs avoir parl vous
site, la force et la
il
:

me semble

'eni'

'

LUMIRES, AMOUR QUE l'aME V REOIT

203

.iriez
'ai

tout ce que je raconte n'est rien auprs de ce que

vu.

Par cette comparaison tout fait vulgaire et indigne je herche expliquer les lumires que j'ai eues dans le recueilgment de la nuit dernire. Mon me tait toute renferme et nfonce en Dieu, qui est le comble de toutes les flicits et les llices du paradis; dans cet tat elle ne peut rien voir, si Dieu le lui fait connatre, par le moyen d'une petite lumire donne l'intelligence, o elle est et quel est Celui de qui elle jouit, liais, quand elle a reu cette lumire, elle s'enfonce plus avant, lsireuse de voir parfaitement tout ce qu'elle possde et, tout nxieuse, elle dsire seulement que la fentre soit ouverte, achant qu'elle ne peut tout comprendre, parce que le Bien (ont elle jouit est sans commencement ni fin.

communique par la voie de la loi '. Pendant dans la foi, mais une foi vive, soudain elle voit lue non seulement lui sont ouvertes les fentres, c'est--dire jpio quelques notions lui sont donnes, mais les portes s'ouvrent deux battants, je veux dire que lui sont manifests les attri)uts divins et elle dcouvre en eux des choses infinies. {Ibid.,

Tout

ceci lui est

{u'elle est ainsi

762, 766.) 214. Toutes les extases ne sont pas des extases de douceur et
De mme, dit sainte Thrse, que je l'enivrement spirituel ors de moi par les ravissements de joie, de la mme manire me entre en extase par l'excs de la peine et demeure hors l'elie-mme. Auparavant la peine n'tait pas assez intense pour me faire sortir de moi. comme j'avais l'usage de messens, lie me faisait jeter de grands cris, sans qu'il fL possible de m'en dfendre. Maintenant, comme elle est devenue plus ntense, elle va jusqu' transpercer mon me et je comprends mieux le martyre qu'endura la Trs Sainte Vieig3. {Lettre du 15 avril 1571.)
: . , .
.

215. Au-dessus de l'extase, sainte Thrse place le vol de il n'en diffre que par l'imptuosit de l'action divine, qui se fait sentir en un clin d'il et emporte l'esprit avec tant
l'esprit;

' Tutto cio perception.

le

viene

communicato per via di

fede.

Ce n'est donc pas une

204

LES F.XTASES

de vitesse qu'elle se trouve


rieure d'elle-mme et
il

lui

comme transporte la partie supsemble qu'elle va quitter son corps.

{Relacion V, t. II, p. 34). Sainte Vronique Ju-iani distingue divers degrs de ravi sements, Dieu lui montrant d'abord des esprits bienhoareu:

puis l'arrachant tous ces spectacles clestes pour lui fai; le 14 fvri contempler uniquement ses grandeurs. Une nuit elle avait eu une extase dans laquelle la 'Sainte Vierj 1697 s'tait montre elle, assise sur un trne et entoure de bea coup de Saints. Puis elle la vit tenant par la main l'Eiifan Jsus. Ici, dit-elle, je ne puis dcrire la joie que j'prouvai. A recueillement (extatique) se joignit le ravissement, qui n transporta comme d'un vol tout prs du trne et il me si-mbl voir Jsus comme g de sept ou huit ans... Il me parlai mais plus par des signes que par des paroles. Il me donna ui communication sur l'amour infini qu'l porte chaque me. me faisait approfondir l'amour qu'Ii a pour moi. Et ceci me faisait prouver en mme temps que connatre. Je me voya| comme au milieu d'une mer immense, n'apercevant que It- ci^ et l'eau. Je ne voyais que Dieu et l'amour et j'tais entourii engloutie dans cet amour infini; il me semb'ait que le S.ig purifiait mon me et l'enfonait de p us en pus dans cett puret et cet amour sans bornes. De ce qu'elle pnirait aloB

je

ne puis dire un mot. Mais il mesemb'equeci'S communicatioi particu'ires qui sont donn;^s dans les ravissements ou reue

lements, sont un nouveau ravissement de l'me en Diru.Quan la communication est finie, l'me semble comme revenir elh cependant, parfois, le ravissement ou recueillement conlinii encore. (Diario, t. III, p. 508.) Sainte Thrse signale, elle aussi, les variations d'intensil Vous me direz qui se remarquent dans les tats extatiqu s Comment s^ fait-il que le ravissement dur<' parfois d si longue heures? Souvent, voici ce qui m'arrive comme je l'ai dit poui l'oraison prcdante, on en jouit par intervalles; d v rseS reprises, l'me s'abm.e ou, pour mii ux dire, Dieu l'abm Lui; Il la tient ainsi tout entire en Lui-mme pendant quelque
: :

volont reste seule ravin. Le mouvement des me l'entend ^ment et la mmoire parat ressembler celui de l'ombre des cadrans solaires

temps, puis

la

deux autres puissances

LUMIRES, AMOUR QUE l'AME

T" REOIT

205

le Soleil de justice le de toutes les puissances que je dis durer peu de temps. ( Vie, xx, p. 153.) Ainsi expliquet-on que les extases peuvent se prolonger; si l'tat extrieur de l'extatique reste le mme, il passe intrieurement par des tats parfois, toutes les puissances sont suspendues fort diffrents et l'me ne fait plus que savourer son amour; plus souvent, l'entend'^ment reoit des lumires, et les penses et les souvenirs se succdent. Parfois donc, l'extase est un repos dans l'amour, une union dlicieuse avec le Bien-Aim, une possession de Dieu paisible et toute rconfortante. Parfois, elle est comme la suite d'un amour consumant :1e cur ne peut contenir ses lans affectueux; alors, l'extase est pour lui comme une dlivrance, qui lui permet d'aimer tout son aise. D'autres fois, l'extase est comme la suite d 'S douleurs de l'me, que Dieu a fait participer aux douleurs d' Jsus et qui ne pourrait les soutenir si elle n'tait leve au-djssus dos sens. Dieu produit encore l'extase quand II veut inonder l'me de lumires, dont elle ne pourrait, dans son tat normal, supporter l'excs. 216. Sainte Thrse se demande si, dans les extases, l'me n'esL point spare du corps (Vie Demeure, v, p. 134). Saint Jean de la Croix le nie formellement On ne doit pas supposer, dit-il, que l'me abandonne le corps jusqu' le priver de la vie naturelle; elle cess3 seulement d'accompliren lui ses oprations. {Cantiques, str. XIII.) Encore est-il des oprations qu'elle continue d'exercer en lui et avec lui; ainsi, sainte Thrse dclare que, dans les extases dont elle parle, l'me a des visions Imaginatives; or, ces visions supposent l'union de l'me et du corps, elles sont le produit de leur action commune; une me spare ne pourrait avoir des visions de cette sorte. 0-1 a constat des cas o la personne qui semblait en extase disait d?s chos?s trs belles, parlant au nom d'un autre, de Dieu, de Jsus-Christ, d'un ange ou de quelque saint i. Si cette personne, revenue elle, ne se souvient de rien ^, elle n'a pas

laquelle ne s'arrte jamais; mais,

quand

veut,

Il

les fait arrter; c'est cet arrt

Cf.
Il

M. Ribet,

t. II,

p. 391.

en fut ainsi de sur Marie de Jsus crucifi, carmlite morte ea odeur de saintet Bethlem, le 26 aot 1878.
*

206

LES EXTASES

eu une vritable extase : un ange ou un dmon a pu parler par sa bouche, comme il arrive dans les possessions; et il faut, pour juger le cas, appliquer les rgles du discernement des esprits. Il arrive parfois que les extatiques vaquent leurs occupations sans sortir de l'extase; ils se souviennent ensuite non des actes extrieurs, mais des actes intrieurs qu'ils ont accomc'tait le cas de la Vnrable I! semble bien qu'alors ils ont t aids et conduits dans Mre Agns de Langaac leurs travaux par leur ange gardien, pendant que leur mo donnait toute son attention aux phnomnes secrets qu'elle prouvait et aux actes intimes qu'elle accomplissait K
plis.

4.

Fin de

l'extase

Le

rappel

217. Dieu tant l'auteur de l'extase la produit quand II le veut et la fait cesser quand il Lui plat. Une personne qui se vanterait d'entrer en extase et d'en sortir son gr montrerait,

ou du moins donnerait fortement souponner que ses extases ne sont pas divines ^. Ceux qui snt tmoins des extases ne peuvent pas non plus tirer l'extatique de son ravissement. Mais, si le suprieur ou celui qui le suprieur a d gu son autorit commande l'extatique de revenir son tat normal, il est toujours obi. Les exemples sgnt innombrables de l'tfficacit du rappel c'est le nom que l'on donne ce commandement de cesser et on ne cite pas d'exemple qu'un extatique vritable l'extase n'ait pas obi au suprieur lui ordonnant de reprendre ses sens. Des extatiques ont mme obi souvent des ordres donns mentalement. Scaramelli dsapprouve ces commandements secrets et assure qu'ils sont le p. us souvent inefTicaces, parce qu'il est de l'essence d'un commandement d'tre manifest, et qu'un suprieur qui n'exprimerait pas extrieurement ses ordres n'aurait pas droit l'obissance. Il est certain que de

1 M. Ribet cite sainte Madeleine de Pazzi et la Vn. Mre Agns de Langea c. * Quod exlasis a malo spiritu vel ab aliqua causa naturali proveniat signumest vel saltemsuspiciocum quis jaclat se rapi quandocumqne voluerit;

nemini enini datur per modum habitus, sed divina gratta ad se animam trahit quando vult et quomodo vull. Bona. De discr. spir. c. 14, n. 5.

COMMENT ELLES CESSENT

207

l'inexcution de pareils ordres on ne pourrait rien conclure. Sans doute, quand un extatique sort de son extase sur le commandement qui lui est fait, c'est Dieu qui fait cesser le ravissement; Il le fait afin de manifester son amour pour l'obissance et de fortifier l'autorit de ceux qui commandent et qui tiennent

de Lui

le

droit de
le

commander.

Si le

commandement

est mental,

connat, peut l'excuter; aussi l'obissance de l'extatique un ordre de ce genre est un signe excellent en sa faveur. Il semble, toutefois, que Dieu n'a plus les mmes raisons de se conformer toujours de pareils ordres, qui sont, en effet, comme le remarque Scaramelli, en dehors des lois des

Dieu, qui

commandements humains.
218. Le rappel, s'il est brusque, est souvent douloureux; aussi semble-t-il meilleur du moins nous en savons des exemples

de comque l'exprience a montrs confc^mes la prudence mander l'extatique de revenir peu peu son tat normal, pendant qu'on rcitera quelque prire, comme un Salve Regina, une dizaine de chapelet.
Parfois a t faite aussi l'preuve contraire;
il

a t

command

des mes pour lesquelles l'extase tait frquente de quitter le extrieur, de partir en Dieu, et l'ordre tait obi. Dans ce cas, l'ordre n'tait pas absolu, mais toujours donn sous cette condition si Dieu le juge bon; c'tait plutt une prire Dieu

monde

qu'un commandement

fait la crature.

Dans

le

rappel,

comme dans

l'ordre

^ntrer en

extase, ce

n'est pas l'extatique qui obit, c'est Dieu qui agit.

respect qui Lui est d exige que l'ordre ne soit des motifs graves et vraiment surnaturels. Un suprieur qui pratiquerait le rappel sans raison ne serait pas exempt do faute; il manquerait de rvrence Dieu, dont il doit rrspi^cter la volont. Il faut des motifs plus graves encore pour ordonner l'extase, quelque frquente qu'elle soit chez le sujet auquel on la commande; car celui-l d'mande p'us Dieu qui veut faire entrer une personne, ft-elle son infrieure, dans un tat prternaturel et miraculeux, que celui qui lui ordonne de rentrer dans les conditions ordinaires de la vie et de vaquer ses

Le souverain donn que pour

occupations. Les exemples que nous connaissons de semblables faits concernaient des mes qui taient victimes des vexations de Satan, en mme temps que combles de faveurs clestes.

208

LEURS EFFORTS

C'tait lorsque les

dmons, qui

les

possdaient, les tourmen-

taient outre mesure et empchaient l'exorciste de les soulager,


le

ordonnait ces mes de partir en Dieu, si tel tait en extase et leurs perscuteurs ne pouvaient plus leur nuire.

que

celui-ci

bon

plaisir divin; aussitt, elles entraient

5.

Effets de V extase

219. Par les descriptions que nous avons rapportes, le lecteur a pu se convaincre que les grces que l'me reoit dans l'extase ne diffrent pas des autres grces, ordinaires ou extraordinaires, que Dieu peut aussi bien dpartir en dehors de l'extase. Parfois, l'me favorise de ravissements a des visions : les Anges, les Saints, Marie, Notre-Seigneur lui apparaissent et lui parlent; souvent, ^lle y est leve l'tat anglique; mais, souvent aissi et.pKis souvent pent-tre. elle reoit ces lumires mystiques ^*t ces impulsions, ces jouissances d'amour, que d'autres mes reoivent sans perdre l'usage de leurs sens.
Faut-il, du moins faut-il toujours une intervention divine extraordinaire et voisine du miracle pour maintenir l'me dans son tat normal au moment o lui sont communiques de si brillantes lumires et de si puissants lans d'amour, ou bien, au contraire, faut-il toujours une opration extraordinaire de la puissance divine, mme dans le cas de communications mystiques fort leves, pour enlever aux sens la facult de s'exercer; on pourra discuter sur ce point, mais, ce qui est indiscutable, c'est que les deux phnomnes sont sparables et (jue le seul lment important et dsirable, c'est l'opration mystique et non la ligature des facults sensibles.

C'est par suite des lumires que l'me y reoit et de l'amour pur et intense qui lui est communiqu que l'extase produit les effets dont parle sainte Thrse connaissance des grandeurs de Dieu, qui va toujours grandissant, cohnaissaiice de soi-mme et sentiment d'humilit en voyant qu'une crature si petite et si
:

de merveilles et ose regarder; enfln, un souverain mpris pour toutes les choses de la terre, except celles qu'elle peut consacrer au service d'un si grand Dieu. (VI^ Demeure, V, 12).
vile a os offenser Celui qui a cr tant

mme Le

niVEiiS

MOUKS DK

VISiO.N.S

209

CHAPITRE XVIII

Des Rvlations prives

Divers modes de visions


les

grces mystiques des phet rvlations, qui en sont trs diffrents. Les grces mystiques, tant des grces de lumire et d'amour, sanctifient ncessairement ceux qui les reoivent ; les visions et il faut en dire autant des rvlations ne sont pas des moyens directs de sanctification Nec faciunt sanctum, nec ostendunt; elles ne donnent pas la saintet ni ne la prouvent; autrement, Balaam et l saint et mme son nesse, car l'nesse elle-mme eut la vision de l'ange Alioquin Balaam s anctus esset et ejus asina qu vidit angelum^. Nous avons cit le mot trs juste de sainte Thrse, dont nous avons Quant ce eu, nous aussi, l'occasion de vrifier l'exactitude qui est de mriter davantage, cela ne dpend point de ci s sortes de grces, puisqu'il y a plusieurs personnes saintes qui n'en ont jamais reu et d'autres qui ne sont pas saintes qui en ont reu.

220.

On

englobe souvent parmi

nomnes extranaturels, comme visions

VP

Demeure, ch.

ix, p. 167).

Beaucoup de ceux qui ont vcu avec Notre-Seigneur, qui l'ont vu oprer ses miracles, n'en sont devenus que pus couSi non venissem et locutus fuissent, peccatum non habenunc autem excusationem non habent de peccato suo {Jean, XV, 22). Ls auraient d retirer de grands avantages de la vue du Sauveur, comme le firent les mes droites, les saintes femmes, les disciples, les aptres; mais cette manifestation du Verbe
pables
:

rent,

1 Dans notre premire dition nous avions attribu ces mots saint Bonaventure. Le livre d'o ils soni tires ; De profeclu reltgiosorum, a t souvent attribu ce saint docteur, mais il est de David d'Augsbourg, franciscain, qui le composa vers l'an 1240. Il y eut celte poque une vritable pidmie de lausses visions et de fausses prophties, comme en tmoigne cet auteur Vaticiniis jam usque ad fastidium repleli sumus, quibus etiam viri graves et devoli plus quam oportuit creduli extiterunt.
:

210

RVLATIONS PRIVES

incarn, qui fut pour les uns une cause de rsurrection spirituelle, fut pour les autres l'occasion d'une ruine plus complte : Positus in ruinam et resurreclionem multorum. Ceux qui reoivent les visites et entendent les paroles des Anges, des Saints, de

Jsus lui-mme, peuvent en retirer un trs grand profit; ils peuvent, au contraire, s'ils ngligent ces faveurs et s'ils en abusent, devenir par l beaucoup plus coupables. Ces faveurs n'unissent pas l'me Dieu. Nous avons dit, la suite de saint Jean de la Croix, qu'il en tait autrement de certaines visions intellectuelles ou connaissances purement spirituelles, qui ont pour objet les grandeurs de Dieu et qui sont intimement lies des impulsions d'amour; celles-ci ne sont que trs improprement appeles visions, ce sont des illuminations de l'me, des grces actuelles d'un ordre trs lev, qui unissent trs troitement l'me Dieu.
221. Les visions sont de trois espces: les visions corporelles, Imaginatives et intellectuelles. Les visions corporelles ou extrieures se font l'aide de la vue, l'tre qui en est l'objet prenant un corps ou du moins l'apparence d'un corps telle fut la vision des trois anges qui se montrrent Abraham, puis Lot et aux habitants de Sodome. Jeanne d'Arc, parlant de saint Michel, Je l'ai vu, lui et les anges, de mes propres yeux, aussi a dit clairement que je vous vois, vous, mes juges. J'ai embrass avec mes bras sainte Catherine et sainte Marguerite. C'tait aussi avec leurs yeux que Bernadette Lourdes et les enfants, Pontmain, voyaient la Vierge, invisible tous. Les visions Imaginatives, dont l'objet a galement une forme matrielle, mais est peru par le sens intrieur de l'imagination, forment la seconde espce de visions. Celles qui sont donnes dans les songes sont toutes des visions imaginatives, mais ces visions sont plus frquemment donnes dans l'tat de veille. Dans ces visions, le monde extrieur disparat et l'me ne voit plus que l'tre qui se montre elle, soit seul, soit entour d'objets galement peints^ son imagination; quand la vision cesse, il lui semble revenir d'un autre monde.
: :

i Ces objets et ces tres qui sont ainsi perus peuvent fort bien tre peints dans la rtine du voyant, soit qu'il s'agisse de visions clestes ou d'apparitions diaboliques, car il arrive parfois que les assistants aper-

DIVERS MODES DE VISIONS

211

Les visions intellectuelles se font sans images; nous en avons phnomnes d'ordre anglique. Ce sont les les dmons, qui peuvent prendre des formes corporelles et se montrer aux yeux, qui peuvent galement former dans l'imagination des reprsentations et produire des visions Imaginatives, ne peuvent donner des visions intellectuelles. Dieu nous ayant tablis dans l'tat o nous sommes et dans lequel J'me ne peut agir indpendamment du corps, Lui seul peut changer cet tat, mme momentanment, et lever l'me humaine au rang des purs esprits.
parl en traitant des

visions les plus leves

222. Les mes les moins vertueuses, les pcheurs eux-mmes, aussi les plus grands Saints, peuvent avoir des visions corporelles et Imaginatives. Les mes avances, remarque saint Jean de la Croix, sont plus souvent favorises de visions Imaginatives que de visions extrieures et corporelles (Moni^e, II, 14, p. 167). Mais ces mes seulement que Dieu ve l'tat anglique peuvent avoir des visions intellectuelles, et il n'y a pas d'exemple, croyons-nous, que Dieu ait accord cette faveur a des mes qui ne fussent pas encore entres dans l'lat mystique et chez qui, par consquent, les puissances suprieures ne fussent pas dgages de la domination des facults

comme

sensibles.

importe de ne pas confondre la vision intellectuelle illuminations intrieures, qu'on appelle parfois aussi illuminations intellectuelles, par opposition aux fantaisies et aux chimres de l'imagination, mais qui sont trs diffrentes
223.
Il

avec

les

dos vues angliques. Ribet dans sa Mystique a dit qu'au festin de Baltazar il y eut double vision, vision corporelle de la main qui traait des caractres sur la muraille et vision intellectuelle dans l'esprit de Daniel, qui en comprit la signification. De mme

oivent dans l'il du voyant une modification anormale qui les avertit de la vision. Les phnomnes de vue distance, sur lesquels on a beaucoup crit, semblent bien tre des visions im^inatives produites par des anges ou des dmons. Nous savons des cas trs certains o des vues de scnes loignes et mme futures furent ainsi produites par des tres surhumains, esprits bons et esprits mauvais. Il est trange que des savants catholiques s'vertuent trouver ces phnomnes des explications naturelles sans paratre mme souponner que les anges et les dmons peuvent en tre les auteurs.

212

RVLATIONS PlUVES

d'aprs lui, ce serait par une vision intellectuelle que les Mages auraient compris ce que signifiait l'loile. C'est possible, mais rien ne le prouve. Les lumires que l'Esprit-Saint communique par ses dons, les penses qu'il met dans l'esprit avec une clart parfois blouissante et une conviction ferme de leur vrit, comme celles qu'inspirent les saints anges, sont bien dans l'intelligence; mais celle-ci saisit les vrits sans sortir de son tat normal d'intelligence humaine; elle est donc tis loin de connatre et de penser la faon des purs esprits. Il y a, dans ce cas, illumination, c'est--dire impr<_ssion ou infusion d'ides, il n'y a pas vision intellectuelle ou ang.ique. Est-ce de cette faon ou par vue ang.ique que Daniel et les Mages furent clairs, l'criture ne nous fournit sur ce point aucun indice. Les mes leves l'tat anglique ont souvent ks deux visions ensemble; sainte Souvent, dit-elle, quand le Thrse l'atteste pour elle-mme Seigneur m'accorde quelque vision (Imaginative), c'est d cette manire (par vision intellectuelle ou connaissance ange ique) qu'il me la fait comprendre. Pour les autrts mis, quand elles ont quelque vision corporelle ou imaginalive, c'est p utt par le moyen des dons du Saint-Esprit qu'elles sont c.aiies sur le sens de ces visions. Cf. S. Th. 2. 2. q. 173, a. 2,
:

2.

Paroles surnaturelles

224. On divise aussi en trois espces, comme les visions, les paroles surnaturelles et cette division rpond la prcdente. Les paroles auriculaires sont p^^ru:s par l'oreille cuninu les paroles naturelles; les paroles imaginaliv( s, formes d.' mots comme les paroles auriculaires, s'impriment dans l'imagination. Quant aux paroles intellectuelles, elles ne d.fTrenl pas, pour ainsi dire, d s visions intellectuelles, car ce sont d. s connaissances de mme ordre, mises par Dieu dans la mme facu l, qui est l'intelljgence agissant la faofi d s purs esprils; mais l'me a, de plus, conscience que c'est Dieu qui les lui donne par manire de langage pour l'instruire et lui signifier s- s vo.onts.

parler.

Dieu, dit sainte Thrse, instruit l'me et lui parle sans ., c'est un langage tellement du ciel, que l'on ne peut
.

PAROLES

SURNATUHELI.i;.-;

213

que mal le donner comprendre, quoi qpi'on puisse dire, si le Seigneur n'en donne l'exprience. Le Seigneur met au plus intime de l'me ce qu'il veut lui faire entendre et II le lui reprsente sans images, sans forme de paroles, de la mme manire que la vision (intellecutelle) dont je viens de parler. Que l'on remarque bien cette manire dont Dieu fait entendre l'me ce qu'il veut, soit d'importantes vrits, soit des mystres. Ces sortes de visions et de langage sont tellement spirituels qu'il n'y a, ni dans les puissances de l'me, ni dans les sens, aucun mouvement o le dmon puisse trouver prise..., nous n'oprons rien, nous n'agissons pas. Dieu fait tout. C'est comme si des aliments nous taient mis dans l'estomac sans que nous les ayons avals et sans que nous sachions comment ils sont venus l... Dans les paroles dont j'ai parl prcdemment (paroles Imaginatives), Dieu force l'esprit, mme malgr lui, faire attention ce qui lui est dit; il semble alors que l'me a des oreilles autres que celles du corps, avec lesquelles elle doit couter sans pouvoir dtourner son attention, comme une personne d'une oue excellente, qui on parlerait de trs prs et haute voix, sans lui permettre de se boucher les oreilles; ne le voultelle pas, elle devrait bien entendre. Mais, dans ce cas (de langage Imaginatif), elle n'est pas sans faire quelque chose, car, tout au moins, elle est attentive ce qui lui est dit. Au contraire, dans le langage intellectuel, elle n'agit nullement, elle ne prte mme pas ce faible concours qui consiste couter. Elle trouve tout en elle assaisonn et aval, elle n'a plus qu' jouir; elle est comme quelqu'un qui, sans apprendre, sans avoir rien fait pour savoir lire, sans avoir jamais tudi, se trouverait en possession de toute la science et ignorerait comment et d'o elle lui est venue, puisqu'il ne se serait jamais mis en peine d'tudier, pas mme d'apprendre l'a b c. Cette dernire comparaison explique, me semble-t-il, quelque chose de ce don tout cleste; l'me se voit en un instant savante, le mystre de la Sainte Trinit et d'autres vrits fort leves lui semblent si manifestes qu'il n'y a pas de thologien avec lequel elle ne soit prte discuter pour les dfendre. Elle en demeure tout interdite, au point qu'une seule de ces faveurs sufft pour oprer en elle un complet changement, pour lui enlever toute autre affection que celle de son Dieu, qui l rend capable de si grands biens, qui lui

214

RVLATIONS PRIVES

communique
amiti.

ses

secrets

et

lui

tmoigne

une

si

grande

225. Pour plus de clart, numrons les diverses manires dont Dieu parle l'me 1 Dieu nous parle par les simples inspirations de la grce^ qu'elles viennent par le ministre des anges ou qu'elles soient l'uvre de Dieu mme. Elles sont communes tous les hommes et elles n'ont rien dans leur mode qui les distingue des autres produits de l'inteliigence; elles se prsentent l'esprit d'une manire toute naturelle, suivant le cours ordinaire de la pense humaine; les circonstances les font natre, c'est en rflchissant et en s'appuyant sur les donnes de la foi que l'me comprend, grce au secours divin, ou quel jugement elle doit porter, ou comment elle doit agir. Trs souvent, c'est l'Esprit-Saint qui l'aide produire ces jugements, ces conceptions, ces paroles et ces raisonnements trs justes. Mais l'me, facilement, y ajoute du sien Dans cette lumire de l'Esprit-Saint communique l'entendement, il n'y a pas d'erreur, mais il peut y en avoir dans les paroles que forme ensuite l'entendement et dans les raisonnements qu'il tire de ces donnes. Et, si l'on s'affectionne ces dialogues intimes, se figurant que c'est toujours Dieu qui parle, le dmon peut y prendre une large part '. 2 Les impressions de grce ou illuminations soudaines sont plus rares et d'un ordre p us lev l'me se trouve subitement claire sur une vrit utile connatre ou sur la conduite tenir; elle sent en elle une volont ferme de ne pas s'en dpartir et, si elle s'examine, elle se rend compte que la lumire n ue et la fermet de sa dcision ne peuvent s'expliquer parles rfl xions qu'elle aurait pu faire. E-Ie a subi une action directe de l'EspritSaint, qui l'a instruite, non pus seulement en dirigeant ses penses suivant le procd humain du raisonnement, mais en versant directement ses lumires en elle, ce qui est le propre des dons du Saint-Esprit. Dans ce cas encore, elle peut, en ajoutant ses propres raisonnements, altrer la lumire reue et mler l'erreur la vrit. Gis deux espces de communications ne sortent pas des voies ordinaires; on juge de leur vrit en sui:
: :

Monte,

Dieu

II, 26, p. 250. Saint les paroles successives.

Jean de

la Croix appelle ce langage

de

PAROLES SURNATURELLES

215

vant les rgles du discernement des esprits que nous avons exposes ailleurs i. 'S^ Les paroles auriculaires divines appartiennent la voie extraordinaire; elles sont rares; nous n'avons rien'de particulier en dire. 4 Les paroles Imaginatives appartiennent aussi la voie extraordinaire, bien qu'elles soient beaucoup plus frquentes que
les

apparitions et autres phnomnes txtranaturels. Elles res-

semblent aux illuminations ou impressions par leur soudainet et par la vivacit de la lumire quV'llescommuniquent,maiselles sont beaucoup plus prcises, muy formadas, dit sainte Thrse. Les illuminations ou impressions intrieures ne sont pas exprimes par des paroles nettes et distinctes; c'est une vue de l'intelligence qui comprend ce qu'elle ne comprenait pas auparavant, et qui pour exprimer ce qu'elle comprend cherche et trouva des mots : dans la parole Imaginative, l'me ne cherche pas les mots, elle les reoit; elle voit avec vidence que ces paroles ne sortent pas de son fond, mais lui sont dites par un autre et lui sont dites si clairement qu'elle n'en perd pas une syllabe. Quand on nous parle, nous comprenons non seulement par le son de voix qui frappe nos oreilles que la parole vient d'un tre qui n'est pas nous, mais nous le comprenons tout aussi bien par les ides qui nous sont suggres et que nous discernons trs aisment de celles qui viennent de l'activit de notre esprit. Ces paroles surnaturelles s'imposent, l'me ne peut pas ne pas les entendre; pour celles qui frappent les sens on peut en se bouchant les oreilles ne pas les entendre; pour celles qui viennent frapper l'imagination, rien ne peut les empcher d'entrer dans l'esprit *. Enfin 5 les paroles intellectuelles sont trs improprement appeles des paroles; ce sont des lumires angliques qu'aucun mot ne peut rendre; si l'me les traduit ensuite en langage humain, ce qui n'est pas toujours possible, la traduction est forcment trs imparfaite. 226. Les paroles ne sont pas lies aux visions, elles peuvent les accompagner, comme elles peuvent en tre distinctes. Parfois donc il y a vision saris paroles, parfois vision et paroles.
Degrs de la vie spirituelle, I. III, ch. v. Cf. Sainte Thrse, Vie, ch. xxv, p. 192.

2C

AVANTAQES DES RVLATIONS PRIVES

plus souvent paroles sans vision. Quand la vision est extrieure et corporelle, les paroles sont ordinairement auriculaires : ainsi la Salette la Sainte Vierge se montra sous une forme visible aux yeux du corps; les enfants la voyaient et continuaient de voir les lieux o elle apparaissait; ils la suivirent mme de l'endroit o d'abord elle leur avait adress la parole jusqu' celui o elle s'leva vers le ciel, et les paroles de Marie frappaient leurs oreilles, comme celles de toute autre personne. Ce cas, semble-t-il, est le moins frquent. Si la vision est Imaginative, l'tre qui s^ montre peut remuer les lvres, et le voyant peroit les paroles tout comme celles que prononcent ses semblables dans le commerce ordinaire de la vie; mais il arrive aussi que dans ces visions l'tre qui apparat parle sans agiter les lvres; cependant ses paroles viennent se graver directement dans l'esprit du voyant, qui comprend n'en pouvoir douter qu'elles lui sont adresses par l'apparition. D'autres fois, au moment de la vision, l'me du voyant, sans percevoir de paroles distinctes, reoit des lumires qu'il attribue celui qui lui apparat et qu'il formule ensuite par des mots lui. La plupart du temps les mes qui Dieu ou les Saints se communiquent n'expliquent pas trs clairement comment se font ces communications. Il est utile de les amener bien en
prciser le

mode.

CHAPITRE XIX

Avantages des Rvlations prives


1
.

Faits historiques

mes fidles entendent ou croient entendre, les visions qu'elles ont ou croient avoir peuvent, si elles sont vritables et bien comprises, leur apporter de trs grands fruits et tre trs profitables d'autres mes; si elles sont lausscs ou mal interprtes ou diaboliques, elles peuvent les jeter et jeter d'autres mes avec elles dans de grandes illu227. Les paroles que les
sions.

FAITS IIISTORIQ' ES

217

Sous l'ancienne loi trs frquentes taient les interventions divines; elles taient, du reste, ncessaires, la rvlation publique
tant trs incomplte et Dieu n'ayant pas mis la tte du peuple choisi un magistre infaillible. Sous la loi de grce elles n'ont pas cess. Le livre des Actes nous montre comment les Aptres euxmmes, alors pourtant que les instructions de Notre-Seigneur taient toutes rcentes et trs prsentes leur esprit, reurent des rvlations nouvelles d'une grande importance par voie de visions ou de paroles surnaturelles. Ainsi saint Pierre apprit qu'il devait recevoir les Gentils eux-mmes comme membres de l'glise, saint Paul apprit par rvlation l'institution de l'Eucharistie et d'autres points de doctrine, saint Jean dans l'le de Patmos reut de la mme manire de nombreusi's instructions qu'il devait transmettre toute l'glise. 228. Ces r vlations avaient, il est vrai, pour but de complter la rvlation publique, qui ne fut close que par la mort de saint Jean, le dernier des Aptres. Depuis ce temps, les rvlations prives n'ont plus le mme caractre, elles ne servent plus et ne peuvent plus servir de fondement la foi catholique, mais Dieu n'a pas renonc cette manire d'clairer ses serviteurs, de les consoler, de les diriger et de produire dans l'glise de

grands fruits de salut. Du reste le livre des Actes contient de nombreuses rvlations qui n'ont pas t faites pour fixer des points de doctrine et pour accrotre directement le dpt de la rvlation officielle ', mais qui furent destines des besoins particuliers. Ainsi saint Pierre apprend surnaturellement la fourberie d'Ananie et de Saphire et annonce cette dernire le chtiment, qui la frappe aussitt (ch. v). Le diacre Philippe reoit d'un ange l'ordre d'aller la rencontre de l'eunuque de la reine de Gandace (viii). Saint Paul est converti par une parole du Sauveur Jsus; Ananie apprend dans une vision cette conversion et reoit l'ordre de se rendre prs du nouveau disciple; celui-ci en mme temps et de la mme manire est averti de la prochaine visite d'Ananie (ix). Le centurion Corneille reoit d'un ange l'ordre de faire venir prs de lui saint Pierre; lorsque ses messaElles l'ont accru d'une manire indirecte, puisque leur existence mnie doit tre admise sur l'autorit de l'criture.
'

218

AVANTAGES DES RVLATIONS PBIVES

gers arrivent la maison o logeait l'Aptre, celui-ci apprend leur arrive et reoit de l'Esprit-Saint l'ordre de descendre vers

de la circoncision ayant reproch saint communication avec des incirconcis, l'Aptre.pour se dfendre.allgue ces visions et ces rvlations(xi). Agabus prophtise la famine (ibid).. Un ange se montre Pierre dans la prison et le dlivre (xii). Pendant que les chefs de l'glise d'Antioche vaquent au culte divin, l'Esprit-Saint
(x).

eux

Les

fidles

Pierre d'tre entr en

Sparez-moi Paul et Barnabe pour i'uvi-e laquelle appels. Saint Paul divinement clair, annonce lymas qu'il va tre frapp de ccit, ce qui se vrifie l'instant (xiii). D'Antioche, Paul, sur une rvlation qu'il reoit, monte Jrusalem (GnL ii, 12). Lorsque Paul et ses compagnons ont parcouru la Phrygie et la Galatie, l'Esprit-Saint les empche d'annoncer la parole de Dieu dans l'Asie (xvi, 6). Ils se disposent entrer en Bithynie, mais l'Esprit de Jsus ne le leur permet pas (v, 7.) tant Troas, Paul a, pendant ia nuit, la vision d'un habitant de la Macdoine, qui le prie de venir' vangliser son pays (v, 9). A Corinlhe, le Seigneur lui apparat dans une vision, l'exhorte redoubler d'ardeur dans sa prdication, lui prometdeleprotger et de rendre fructueux sonministre{xviii). Il raconte aux prtres d'phse que dans toutes les villes par o il est pass en se rendant la ville sainte, l'Esprit Saint lui a fait annoncer que des tribulations l'y attendaient (xx, 23). Un peu aprs, Csare, Agabus, qui avait prdit la terrible famine du rgne de Claude, prophtise l'Aptre, qu' Jrusalem, il sera enchan et livr aux Gentils (xxi). Il est, en effet, poursuivi par les juifs; alors il leur raconte comment autrefois se trouvant Jrusalem en revenant de Damas, le Seigneur Jsus lui a apparu dans le temple et lui a donn mission d'vangliser les Gentils (xxii). Mis en prison, il reoit la visite du Seigneur, qui le rconforte et lui annonce son voyage Rome (xxiii). Pendant que Paul prisonnier est conduit par mer Rome, un ange lui apparat et lui annonce que, malgr la tempte qui svit depuis plusieurs jours, aucun des matelots et des passagers ne prira (xxvii). C'est donc presque chaque page du livre des Actes que l'on trouve des rvlations, qui furent trs profitables ceux qui elles furent communiques. 229. Citons dans la suite des ges quelques-unes des rvleur dit
:

je

les ai

FAITS HISTORIQUES

219

lations
glise.

qui

produisirent

de

merveilleux

fruits

dans

l'-

La dvotion au scapulaire du Mont Carmel, qui a t pour un grand nombre d'mes un moyen de salut et dont de nombreux miracles ont dmontr la merveilleuse efficacit, a eu pour origine la rvlation faite saint Simon Stock. Il en a t de mme ile la dvotion au scapulaire de Tlmmacu.e Conception, celui de la Passion, la mdaille miraculeuse. Que de grces de protection, de conversion, de progrs dans la pit ont t dues ces pratiques, qui eurent pour point de dpart des rvlations Le Seigneur, voulant faire instituer dans toute la chrtient la fte du Trs Saint Sacrement, se servit d'une religieuse cistersi
1

cienne, la B. Julienne du Mont-Cornillon. Cette sainte religieuse eut en 1208, l'ge de seize ans, ses premires visions. Elle tait morte depuis six ans quand, en 1264, Urbain IV, qui l'avait connue Lige, en 1246, et avait examin ses rvlations, donna la Bulle qui institua la fte demande par le Seigneur; en 1312 le concile de Vienne confirma la Buile d'Urbain IV, et ce fut seulement cinquante-deux ans plus tard, en 1316, centhuit ans aprs les premires visions, quand Clment V eut renouvel le dcret d'Urbain IV, que cette fle fut solennellement clbre. Nos lecteurs savent comment le Cur de Jsus ne pouvant plus, selon ses propres paroles, contenir en lui-mme les flammes

de son ardente charit voulut les rpandre par le moyen de sa fidle servante, sainte Marguerite-Marie et se manifester aux hommes pour les enrichir de ses prcieux trsors et
de l'abme de cette humble d'aprs l'Octave du Saint culire pour honorer son Cette mission confie le complment de celle
les retirer

demanda

savent comment il premier vendredi Sacrement soit ddi une fte partiperdition
.

Ils

religieuse

que

le

Cur

sainte Marguerite-Marie tait comme que Notre-Seigneur avait, plusieurs confie sainte Gertrude. Je veux, avait-Il sicles auparavant, dit la vierge d'Helfta, donner dans tes crits un tmoignage assur et incontestable de ma divine Bont, dans ces derniers

temps o

nombre de personnes

prpare combler de mes grces un grand (ii, 10). Les crits de Gertrude la Grande eurent en effet une trs grande et trs salutaire influence; quiconque les a lus sait quelle ide magnifique ils donnent de la
je

me

220

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

du Sauveur, quelle confiance affectueuse ils Le Seigneur rendit sa servante ce tmoignage qu'elle avait dignement accompli sa mission. Le Seigneur dit qu'il retrouve partout dans ce livre l'inexplicable douceur de l'amour divin (v, 33). Sainte Thrse n'eut pas une moindre influence; elle la dut en grande partie aux r'vlations dont elle fut favorise. Combien de lumires prcieuses les mes fidles ont puises dans ses ouvrages. Or, elle dclare la fin du livre de sa Vie (xxxix, p. 349) qu'une trs grande partie des vrits qu'elle y enseigne elle les a apprises de la bouche de son divin Matre; si elle ne les Lui attribue pas d'ordinaire, c'est qu'elle ne veut citer comme tant de Lui que les paroles que sa mmoire a pu retenir sans en oublier une seule syllabe.
bonlti sans bornes

inspirent.

230. Le Seigneur a employ souvent ce moyen des rvlations prives quand son peuple s'est ;trouv dans quelque pressant besoin. Grgoire XI avait rsist aux avertissements et aux remontrances de sainte Brigitte de Sude, qui lui avait fait connatre de la part du Ciel qu'il et quitter Avignon. Le Seigneur lui envoya sainte Catherine; cette humble fille d'un teinturier de Sienne n'et pas mme pu essayer de dcider le Pape revenir Rome, si les faveurs clestes qu'elle recevait et en particulier la connaissance des secrets des curs ne lui avaient pas donn un crdit extraordinaire; elle n'et sans doute pas triomph des oppositions des prlats de la Cour pontificale, qui se montraient incrdules sa mission, si elle n'avail pas prouv au Pape qu'elle parlait au nom du Seigneur, en lui rvlant le vu qu'il avait fait et qui n'tait connu que de lui. C'tait en 1376. Vingt ans plus tard, en 1396, saint Vincent Ferrier, gravement malade, recevait la visite du Sauveur qui, aprs l'avoir miraculeusement guri, le chargeait de parcourir le monde et de prcher contre les vices; ce qu'il fit en oprant des miracles sans nombre et avec un succs tel qu'il sauva la chrtient dans ces temps de dsordre. Trente ans plus tard, en 1430, le monde vit un exemple plus tonnant encore d'une mission tout extraordinaire, connue par la rvlation, et dont le succs prouva bien la vrit la mission de sainte Jeanne d'Arc. Vers la fin du sicle suivant en 1582,une jeune fille, Orsola Benincasa, se prsentait au Pape Grgoire XIII et se dclarait envoyi:

FAITS HISTORIQUES

221

par Noire-Seigneur pour lui dire de travailler avec plus d'nergie la rforme de l'giise. Personne tout d'abord ne voulait croire sa mission. Le Pape la fit examiner par des cardinaux, des thologiens, et plus spcialement par saint Philippe Nri qui, aprs sept mois d'preuvts et d'examens, reconnut que la Bienheureuse tait conduite par l'Esprit de Dieu '. Le Pape tint compte de ses avertissements l'uvre de la rformation fut mene avec beaucoup plus de vigueur et produisit de trs grands fruits. De nos jours les rvlations de la Salette, de Lourdes, de Pontmain, qu'il nous suffit de mentionner, ont rappel aux chrtiens oublieux de leurs devoirs, qu'ils devaient observer les commandements divins, prier et faire pnitence, s'ils voulaient chapper aux chtiments clestes. De combien de grces ces apparitions de la Trs Sainte Vierge n'ont-elles pas t l'occasion? 231. Parmi les plus grandes grces que le Seigneur ait faites son glise, on doit compter l'institution des Ordres religieux. Or, l'origine de la plupart de ces saints Ordres, il y eut des rvlations, soit pour en suggrer l'ide, soit pour rendre favorables ceux qui devaient les approuver, soit pour pousser dans la voie de la saintet, pour ^encourager, diriger et soutenir les saints fondateurs ou rformateurs. Pour s'en convaincre on n'a qu' lire les vies de saint Bruno, de saint Dominique, de saint Franois d'Assise, de saint Flix de Valois, de saint Jean de Matha, de saint Pierre Nolasque, de saint Raymond Nonnat, des sept premiers servtes, de saint Philippe Bniti, de saint Franois de Paule, de saint Ignace, de saint Jrme milien, de saint Pierre d'Alcantara, de saint Jean de Dieu, de saint Philippe Nri, de saint Camille de Lellis, de M. Olier et de la vnrable Mre Agns, du bienheureux P. Eudes, de saint Paul de la Croix, de saint Alphonse de Liguori, de sainte Jeanne de Valois, de sainte Thrse, de la Mre Vronique du Cur do Jsus, etc., etc. 232. Les rvlations ou interventions divines auxquelles nous faisons allusion furent connues et transmises la postrit; mais combien plus nombreuses furent celles qui jamais ne,
:

'

t.

1',

Voir dans le livre du D' Imbert-Gourbeyre La Stigmatisation, ch, XV, la srie d'preuves auxquelles elle fut soumise.
:

222

AVANTAGES DES RVIATIONS PRIVES

furent dvoiles. Les personnes qui sont favorises des visites dans le plus grand secret, surtout quand elles n'ont rapport qu' leurs besoins personnels; sans les prescriptions de leurs directeurs nous n'aurions pas connu les rvlations faites sainte Thrse, sainte Vronique Juliani et tant d'autres. Or, dit le P. de Gallifet *, les hommes sont exempts pour l'ordinaire de cette grande sujtion leurs suprieurs et leurs directeurs; elle est, au contraire, indispensable aux femmes plus exposes l'illusion. Aussi les hommes se trouvent-ils rarement contraints par l'obissance de mettre par crit ce qui se passe dans leur intrieur; ils tiennent presque toujours secrtes les grces extraordinaires qu'ils ont reues. Nous saurons dans l'ternit seulement combien d'mes chrtiennes ont reu du Ciel des avertissements surnaturels et ont trouv, en s'y montrant dociles, des secours bien prcieux, souvent le chemin de la perfection et mme de l'hrosme. Sainte Thrse s'efforait, depuis longtemps, de renoncer des entretiens trop frquents avec les personnes sculires; sans qu'il y et vraie faute de sa part, ces panchements taient le grand obstacle qui l'empchait de prendre tout son essor. Or, un jour c Je ne veux plus que tu conelle entendit le Seigneur lui dire verses avec les hommes, mais seulement avec les anges . Cette parole surnaturelle produisit ce que ses confesseurs n'avaient pu obtenir, le dtachement complet et le renoncement tout ce qui tait occasion de dissipation, et partir de ce moment elle fit dans la saintet de merveilleux progrs. Sainte Margueriteclestes les tiennent
:

Marie reut de Notre-Seigneur nombre de conseils, d'avertissements, de rprimandes, lors mme qu'elle tait encore dans le monde. Mon Seigneur Jsus-Christ, dit-elle, s'tait rendu mon matre et mon gouverneur, Il lui apprenait faire oraison, Il lui rglait ses pnitences; grce ces instructions divines, Marguerite-Marie marcha pas de gant dans' la voie de la saintet. Le B. Suzofut prpar ses terribles preuves, encourag, soutenu, conseill par Notre-Seigneur et par les anges. Les vie^ des Saints sont remplies de ces faits surnaturels; presque tous ces amis de Dieu reurent de la sorte des avis clestes, qui ont t pour eux de trs puissants moyens de perfection.
Dvotion au Sacr-Cur,
1.

II,

.\pp.

FAITS HISTORIQUES

223

2.

Responsabilit de ceux qui ddaignent

les rvlations

prives

233. Celui qui reoit des communications divines fait-il acte de vertu en les acceptant, et pche-t-il en refusant de croire et

aliquando et non d'obir? Il n'est pas rare, rpond de Lugo, qu'il y ait pour lui obligation de croire au fait mme de rare et d'obir et vrits qui lui manifestes aux sont la rvlation aux ordres qui lui sont donns. Sans doute il n'y a pour lui obligation que s'il y a certitude, mais les motifs de croire peuvent tre tels que tout doute prudent soit rendu impossible; celui qui alors refuserait de croire et d'obir manquerait de respect et de soumission Dieu et pcherait gravement i. Si les preuves ne sont pas de nature apporter dans l'me une pleine conviction; si, par exemple, on se demande de qui procdent les paroles surnaturelles qui viennent s'imprimer dans l'esprit, il n'y a pas obligation de les attribuer Dieu ou quelque esprit cleste et d'y conformer sa conduite; mais celui-l agirait-il sagement qui n'y voudrait prter aucune attention, qui ne voudrait pas chercher, ne ft-ce que par un examen rapide, si elles n'ont pas une origine sainte et si elles n'offrent pas des lumires prcieuses? En effet, si l'avis vient de Dieu, on perdrait beaucoup le ddaigner Sara fut reprise pour n'avoir

pas ajout
drerait

foi

qui est favoris d'une apparition de Notre-Seid'une rvlation cleste, a des preuves assez fortes et croit sans hsiter, c'est bien l'autorit de Dieu, sa vracit qui dtermine son assentiment il fait donc acte de foi, non de foi catholique, car il ne s'appuie pas sur l'autorit de l'glise, mais de foi divine, de foi thologique 2. Cet acte est trs mritoire

un fils; ment repris, il Quand celui

la promesse qui lui tait faite qu'elle engenpour le mme motif Zacharie ne fut pas seulefut svrement puni.

gneur,

Cf.

Lugo De Vin.

Fid. di^. D.
I.

servorum Dei
*

beatificatione,

1, sect. 11, n 229. III, ch. lui, n 12.


:

Benot XIV,

De

du moins l'opinion commune Hssc sentenlia mihi videtur ffmnino vera, dit Suarez.Les Salmanticenses, aprs Cajetan, Bannez.etc. tout en reconnaissant que cette opinion est l'opinion commune, s'en cartent cependant et pensent que la vertu de foi ne peut avoir pour objet que les vrits qui font partie de la rvlation publique. D'aprs eux quand Dieu parlait aux Patriarches, aux Prophtes, aux Aptres,
Telle est
c'tait bien la

vertu de

foi

qui les inclinait croire sa parole;

s'il

se

224

AVANTAGES DES RVLATIO.VS MUVES

il

peut tre

Abraham,
ajouta
foi

le principe de grandes grces quand Dieu promit qui se plaignait de n'avoir point d'enfants, que sa
:

le nombre destoilesducieljesaintpatriarche cetto promesse; il en est lou par l'criture : credidit Abraham Deo et reputatuin est illi ad justiliam (Gen. xv, 6). Il avait dj auparavant acquis de grands mrites par sa foi et sa docilit la voix de Dieu, qui lui avait fait quitter son pays Fide qui et sa parent, sans lui dire o II voulait le conduire vocatur Abraham obedivit in locum exire quetn accepturus erat in hsereditatem et exiit nesciens quo iret (Heb. xi, 8). Mme si le croyant mle le faux au vrai dans les choses auxquelles il donne son assentiment, mme s'il ne distingue pas ce qui est vraiment rvl des conclusions qu'il en tire et qui ne sont pas toujours justes, ou des crations de son imagination, l'acte d'adhsion ce que Dieu lui a dit reste un acte de foi. Newman, Il en est pour lui comme pour les protestants sincres Faber, Manning avant leur conversion croyaient la divinit de Jsus-Christ et la lgitimit de l'glise anglicane; dans le premier cas, ils faisaient avec l'aide du Saint-Esprit un acte surnaturel; dans le second cas, sans s'en rendre compte, ils faisaient un acte purement naturel et erron; le concours de la grce leur faisait dfaut et le motif de leur croyance n'tait plus le

postrit galerait

mme.
234. S'il arrive assez souvent que l'on doive croire la rvlation que l'on reoit, il est plus rare que l'on soit oblig de

catholique, puisque celuil mme qui reoit la rvlation ne fait pas, cet acte de foi catholique. L'glise, en effet, alors mme qu'elle approuve des rvlations prives, dclare seulement qu'elles ne contiennent rien
foi

une rvlation faite un on y adhre, on ne fait pas acte de


croire

tiers et

transmise par

lui; si

de contraire au dogme

et la

morale et qu'on peut

les croire

manifeste maintenant ce n'est plus la vertu de foi, mais la connaissance prophtique elle-mme qui fait accepter la parole divine au moment o elle est prononce; aprs, ce serait la foi, grce gratis data, signale par saint Paul (I Cor. xii). Leurs arguments ne nous semblent pas convaincants. Billuart, qui ne pouvait ignorer cette opinion, ne la mentionne mme pas et adopte l'opinion commune. Du reste, pour ces thologiens aussi, l'acte d'adhsion la rvlation prive est surnaturel et
mritoire.

FAITS HISTORIQUES

225

pieusement; l se borne son rle de gardienne de la rvlation; mais elle n'engage jamais, pour garantir le fait de la rvlation, autorit qu'elle a reue de Dieu pour enseigner en son nom; 3lle peut seulement ajouter ceci l'autorit de sa propre sagesse, quand aprs enqute, elle dclare un fait vraiment surnaturel. De plus, elle peut, en vertu de'son pouvoir de juridiction externe permettre ou dfendre, selon qu'elle le juge utile ou nuisible au bien des mes, la publication des relations de faits surnaturels ou les actes do culte, comme les plerinages, qui en sont la consquence. En dfinissant le dogme de l'Immacule-Gonception, elle atteste, en vertu de son pouvoir doctrinal, qu'il est contenu dans le dpt de la rvlation publique et oblige l'admettre sous peine d'hrsie; en permettant l'office de N.-D. de Lourdes, elle ne prtend pas nous obliger croire la ralit des apparitions.

235. Si l'glise ne nous oblige jamais croire que Dieu a parl, cette obligation peut exister par ailleurs. On en donne

comme preuve

le chtiment svre inflig l'officier de Joram, qui avait refus de croire la prophtie d'.ise (IV, Rois, vii). En punition de son incrdulit, il mourut le lendemain, cras par les habitants de Samarie, qui couraient en foule au camp des Syriens pour se procurer des vivres. N'et-on mme que des

mais des prsomptions srieuses, on sei'ait on ne voulait en tenir aucun compte et sans les examiner tenir les messages divins pour non avenus; ce serait dire Dieu au cas o il y aurait en ceci une grce offerte par vous, je refuse d'en profiter; au cas o il y "aurait dans ce qui m'est propos une manifestation vritable de votre volont,
prsomptions,
reprhensible,
si
:

je refuse d'obir.

Notre-Seigneur a demand sainte Marguerite-Marie une heure d'oraison dans la nuit du jeudi au vendredi de chaque semaine. La Mre Greyfl, qui vient d'tre nomme suprieure (1678), lui dfend cette pratique. A diverses reprises la sainte va la trouver et lui dit qu'elle croit que Dieu est irrit par cette interdiction et qu'elle redoute un chtiment. La Mre Greyfi ne se rend pas. Alors une jeune religieuse, qui paraissait devoir rendre la communaut les plus prcieux services, est emporte en quelques Jours et dans des circonstances telles que la suprieure reconnat dans cette mort une punition cleste et rend
E.

M.

226

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

la sainte son heure d'oraison. Sept ans plus tard la Mre Melit communion du premier vendredi du mois que Noire-Sdgneur lui a demande; aussitt une des religieuses, la sur Franoise-Rosalie Verchre, tombe malade.
interdit Marguerite-Marie la
Dis ta suprieure Notre-Seigneur dit Marguerite-Marie qu'elle m'a fait un grand dplaisir de ce que, pour plaire. crature, elle ri'a point eu de crainte de me fcher en te retranchant la communion que je t'avais ordonn de faire... En mme temps qu'elle t'a dfendu d'accomplir ma volont en cela, je me suis rsolu de me sacrifier cette victime, qui souffre main tenant. La malade ne gurit que lorsque la Mre Melin eut
:

rendu sa sainte

Fille la

communion
:

qu'elle avait interdite.

ne mprisez pas les proph ties, dit l'ApLre (I, Ths, v). Plus Dieu tmoigne de condescen dance, plus on doit se montrer reconnaissant et docile; s'il fait des grces qui tiennent du miracle, n'est-ce pas ingratitude et folie de les rejeter? Saint Paul avait donn aux marins qui l'emmenaient captif Rome un conseil qu'ils ne suivirent pas s'ils l'avaient cout, ils n'eussent pas perdu leur navire (Actes xxvii, 21). Sainte Thrse regretta amrement de n'avoir pas cru la premire apparition de Notre-Seigneur, qui eut lieu presque au dbut de sa vie religieuse, en 1537. Plt sa divine Majest, dit-elle, que j'eusse compris, comme je l'ai compris depuis, que cette vision tait vritable; elle ne m'et pas de peu de profit i. Vers la fin de sa vie, elle se flicite d'tre Les paroles intrieures ne cessent point, critplus docile elle; quand il tn est besoin, Notre-Seigneur me donne quelques conseils; et mme prsentement, s'il ne l'et pas fait, nous aurions fait ici Palencia une grosse bvue ^ . Notre-Seigneur, en effet, l'avait empche d'acheter, pour fonder un monastre, la maison qu'elle avait en vue, et, lui en dsignant une autre : celle-ci te convient, lui avait-Il dit, on ne sait pas combien Je suis offens en ce lieu, cet-tablissement y apportera un grand remde. La Sainte craignit un instant d'tre victime d'une Cependant, dit-elle, l'effet de ces paroles sur mon illusion me montrait qu'elles venaient de Dieu. Alors le divin Matre
236. Prophetias noliie spernere
<

Vie,

XXV,

p. 196.

Lettre D. Velasquez, mai 1581.

FAITS HISTORIQUES

227

me

dit

C'est moi. Ces


et

deux derniers mots dissiprent tous


le

mes doutes
p. 276).

me

rendirent

calme.

(Fondations, xxix,

Jeanne d'Arc et accompli beaucoup plus rapidement et beaucoup plus compltement sa mission, si des hommes d'armes jaloux n avaient trop souvent contrecarr ses plans et empch
de suivre ses avis. Elle et certainement pris Paris ses voix le lui avaient promis si Charles VII n'avait donn l'ordre formel de lever le sige; les Anglais eussent t beaucoup plus tt chasss de France, si on l'avait laisse diriger la campagne comme elle l'enjtendait. D'aprs sa lettre aux Hussites, surtout d'aprs celle qu'elle crivit au duc de Bedfort, on voit qu'elle avait de gi'ands desseins, qui semblent bien appuys sur des promesses du Ciel; elle annonce au duc que, s'il veut faire la paix, il pourra s'unir aux Franais et que ceux-ci accompliront un fait d'armes comme on en voit peu dans l'histoire. Il semble donc bien que Jeanne accomc'est la pense du P. Ayrolle plit une partie de sa mission, parce qu'on crut en partie ses rvlations; mais parce qu'on ne voulut pas obir en maintes circonstances celle que le Ciel guidait dans tous ses actes, on mit obstacle certains desseins de la Providence et la France ne joua pas le rle qui lui tait rserv. Le dimanche des Quarante-Heures, 27 fvrier 1718, le Saint Sacrement tant expos dans l'glise des Pres Cordeliers Marseille, Notre-Seigneur se montra visiblement dans l'Hostie. A l'heure mme o s'accomplissait ce prodige. Dieu L; faisait connatre la Vnrable Anne-Madeleine Rmuzat et lui rvlait en mme temps que c'tait un avertissement qu'il donnait aux habitants de Marseille pour rentrer en eux-mmes; que, si ce prodige ne bs touchait pas, Il tait prt les frapper d'une manire si terrible que toute la terre en serait pouvante. Au mme moment une sainte religieuse du Carmel de la mme ville recevait la mme rvlation. Le Seigneur avait ordonn en mme" temps do faire savoir ces choses Mgr de Belzunce, afin qu'il avertt les magistrats et plusieurs autr-^s personnages, dont la licence et les dsordres taient en grande partie la cause des maux qui menaaient la ville. Le saint vque remplit fidlement la mission qui lui tait confie, faisant pressentir les chtiments qui attendaient ses diocsains, s'ils ne se converle roi

228

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

tissaient.

Tout fut inutile. Or, deux ans aprs ces menaces divines, clata la terrible ptste qui fit Marseille 80.000 vic-

times.

La mme Vnrable reut souvent du Seigneur l'ordre de donner des avertissements des personnes dont l'tat de conscience lui tait maniftsl; elle tait souvent tente de se soustraire cette mission difficile, mais le Sauveur l'en reprenait avec svrit. Si, trs souvent, elle fut coule et rendit d'inapprciables services, p. us d'une fois ele n'en recueillit que des humiliations. Un jour elle pria, elle supplia un ecclsiastique, qui, sous des dthors hypocrites, cachait un esprit de rvolte
contre l'gse, de revenir de meilleurs sentiments, l'assurant de la part de Notre-Seigneur que le temps pressait. Loin de se i montrer docile, il entra dans une grande colre et fit connatre I dans toute la \ille l'avertissement qu'il avait reu, excitant I autant qu'il le pouvait, l'indignation contre la pauvre sur. ? Celle-ci lui fit alors savoir qu'il ne lui restait que trois ans pour > se convertir. Il mprisa ce nouvel avertissement et, trois ans plus tard, il mourut, comme la Vnrable l'avait prdit, mais sans avoir donn aucun sign^ de repentir. 237. Alors mme qu'il n'y a pas de message proprement dit, quand une me sainte a donn des preuves multiples de ses rapports intimes avec Dieu, des lumires extraordinaires qu'elle reoit, mme en dthors des rvlations, il est conforme la sagesse d'attacher ses avis une grande importance. Sainte Catherine de Sienne avait obtenu le retour de Grgoire XI Rome; il est regrettable qu'elle n'ait pu exercer la mme influence sur son successeur. Le Seigneur lui avait montr le schisme qui devait dsoler l'g ise la Sainte crivit diverses reprises Urbain VI, lui recommandant de joindre la bont la justice, de rprimer CCS mouvements de vivacit auxquels le portait sa nature. Le Pape ne suivit pas ses conseils et, par ses durets, occasionna ce grand schisme d'Occident, qui causa tant de maux l'glise. Au contraire l'influence de saint Philippe Nri dcida Clment VIII, malgr l'opposition de la plus grande partie de la cour pontificale, donner Henri IV l'absolution des censures et reconnatre son abjuration. Il y avait, il faut en convenir, des raisons srieuses de douter de la sincrit de celui qui avait
\

FAITS HISTORIQUES

229

dj une premire fois abjur l'hrsie et tait revenu ses pourtant toujours trs rserv et qui ne se p rmottait pas d'intervenir de lui-mme dans les affaires qui
orriurs. Philippe,

gouvernement de l'g.ise, envoya un jour au Souverain Pontife qu'il devait absoudre Henri de Bourbon, en ajoutant que si lui, Philippe, ne f .lisait pas faire cette dmarche, il en rendrait compte Dieu. Ct'iait faire comprendre, comme le remarque son historien, le cardinal Capecelairo, qu'il tait persuad d'avoir reu de Dieu (li's lumires et la mission de les communiquer; et comme le Pape temporisait, il ordonna Baronius qui le confessait, de
Lni.cernaient
1!

le

ironius dire de sa part

prier le Pontif',

s'il

ne voulait pas prendre cette mesure, de se

choisir
diffi

un autre confesseur. Cment VIII, aprs avoir encore quelque temps, suivit le conseil du saint et rendit la
la

paix et la concorde. tmoigner de la confiance aux mes de haute vertu quf Dieu conduit par les voies extraordinaires, on a pour elits trop souvent une dfiance excessive. Sainte Vronique Juliani iait depuis vingt ans professe, lorsqu'il fut question de l'iire suprieure de son monasire; mais ses frquentes extases l'avaient rendue suspecte; on russit obtenir contre elle une dcision du Saint-Office qui la privait de toute voix active et Une autre fois il n'en sera passive. Le Seigneur lui dit alors pas ainsi; qui a fait ceci le paiera et en portera la peine. ., ce que l'on a dit n'est pas vrai. Ma volont, je l'ai manifeste jusqu'au bout en rendant fermes celles qui devaient donner leur voix et en faisant ressentir au Priat certaines impulsions intimes, mais lui encore a agi contre moi. Vingt ans pius tard, en 1716, le mme pr.at, Mgr Eustachi, qui tait, du reste, un vque plein de zle, comprenant mieux cette fois le bien que pouvait oprer dans sa communaut une si sainte religieuse, fit faire d'activs dmarches prs du Souverain Pontife, et le Saint-Office, sur l'ordre exprs de Cment XI, rapporta sa dcision; la Sainte fut lue abbesse et son gouvernement produisit les meilleurs fruits dans le monasire. On comprit alors combien, vingt ans plus tt, son lection et t profitable. On a publi rcemment le rcit de communications faites par une religieuse de trs grande vertu Mgr Dupanloup, l'occasion de son attitude dans la question de l'infaillibilit. Personne
238.

France

Au

lieu de

230

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

de l'vqe preuve d'un gi^and dvouement au bien des mes; devenu vque, son zle s'exera encore avec plus d'tendue et plus de succs il a maintes fois et vaillamment dfendu par ses crits la cause de Dieu et de l'glise et, maintenant, sans doute, au ciel, il jouit d'une belle rcompense pour c'est un fait qu'on ne ses uvres et ses vertus. Cependant peut contester sa conduite, lors du Concile du Vatican, ne fut pas celle qu'on devait attendre. S'il et t du nombre de ces parfaits, qui, pleinement dtachs d'eux-mmes et inaccessibles aux vues^ humaines, sont intimement unis Dieu et ne cherchent qu' accomplir sa sainte volont, il et t plus dfiant de ses propres lumires, plus soucieux des droits et de l'indpendance de l'glise, plus confiant dans la protection divine et les lumires donnes par l'Esprit Saint et il n'et point pouss le gouvernement franais intervenir pour empcher la dfinition de l'infaillibilit. Il y avait, d'une part, a crit M. Emile OUivier, la politique de l'oppression du Concile, d'autre part, celle de sa libert. Mgr Dupanloup, autant qu'il a pu, nous .a pousss la premire politique. J'ai soutenu et fait prvaloir la seconde i, Certainement, l'illustre vque d'Orlans n'obit point en cela aux impulsions de la gi-ce. Or, en 1865, 1869 et 1870, la Mre Sainte-Agns, religieuse Narbonne, lui avait transmis, de la part de Notre-Seigneur, de graves avertissements. Ayant pris sur elle des renseignements prs de l'vqe de Carcassonne et ayant reu le tmoignage que sa correspondante tait vritablement humble, que tout en elle tait un sujet d'dification, que jamais on n'avait saisi en elle la moindre trace d'exaltation, l'vqe se montra d'abord dsireux de recevoir ses lettres. Mais, mesure que les avertissements donns contrariaient plus ouvertement ses ides personnelles, ses rponses devenaient plus froides; il finit par imposer silence l'humble sur, sans avoir profit des communications qu'elle lui transmettait. On ne peut s'empcher de le regretter. Le sage et saint abb de Fontfroide, le clbre P. Jean, si entendu dans les voies surnaturelles et si bien plac pour porter un jugement sr, regardait comme divines ces communila foi ardente, la pit sincre

ne peut contester
d'Orlans. Prtre,

il fit

V.

Ami du

Clerg, 1906, p. 1141.

FAITS HISTORIQUES

231

cations. Le ton des lettres, l'accent de sincrit, l'lvation des sentiments, la justesse des penses, les vertus, le caractre calme et prudent de la voyante taient des prsomptions favorables. Celui qui taient destins ces messages devait bannir tout parti-pris, se mettre dans la disposition d'obir aux avis du Ciel, quoi qu'il pt lui en coter, puis rflchir, examiner avec soin, demander Dieu de plus abondantes lumires, non seulement sur le fait de la rvlation, mais sur l'ubjet de la rvlation, c'est--dire sur la conduite qu'il devait t'-nir, l'acceptation du dogme de l'infaillibilit, l'union plus filiale qui lui tait recommande avec le Souverain Pontife. Ces lumires ne lui auraient pas t refuses s'il s'tait montr de la sorte humble et docile, et n'et-il pas acquis la certitude de l'origine divine des rvlations, il et du moins t clair de Dieu sur ses devoirs et il et vit des erreurs de doctrine et de conduite regrettables et, sans doute, obtenu, comme la religieuse le lui faisait comprendre, cette union d'amour qui est le propre des vrais amis de Dieu. Combien alors son influence et grandi dans l'glise et combien plus considrable le bien qu'il et accompli i.

239.

La plupart de ceux que Dieu

cations,

mme parmi

les Saints,

a favoriss de ses communiont t tout d'abord contredits,

de visionnaires et d'hallucins. Nous l'avons resainte Catherine de Sienne, pour la B. Orsola Benincasa. Sainte Thrse, ayant fait connatre les faveure qu'elle recevait du Seigneur et demand conseil Dom Franois de Salcedo et Matre Gaspar Daza, ceux-ci, aprs s'tre consults, lui dclarrent que ce qu'elle prouvait tait l'uvre du dmon. Quelque temps aprs, saint Franois de Borgia, tant pass Avila (1557), reconnut, au contraire, l'uvre de Dieu et rassura la Sainte; mais ce jugement ne fut pas accept par tous. Le confesseur de Thrse, le P. Balthasar Alvarez, lui ordonnait souvent d'aller s'ouvrir d'autres Pres de la Compagnie de Jsus, qui, ensuite, confraient ensemble; un jour, ils se runirent au nombre de cinq ou six et lui firent dire que tous, d'un commun accord, la croyaient le jouet du dmon. Ce ne fut qu'en
raills, traits

marqu dj pour

'

Paris,

Voir Vie du P. Jean et Une page de surnaturel au Concile du Vatican Retaux. ,

232

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

1560 que saint Pierre d'Alcantara, reconnaissant comme saint Franois de Borgia l'uvre de Dieu en elle, prit sa dfense et fit cesser les doutes et les contradictions. Sainte Marguerite-Marie fut soumise la mme preuve. La Mre de Saumaise lui ordonna de raconter plusieurs prtres, rputs hommes de doctrine, les faveurs qu'elle recevait. Les avis furent unanimes les savants consults secourent la tte; ils regardrent la sur Marguerite-Marie comme une visionnaire; ils ordonnrent qu'on ft manger de la soupe cette qu'ils prononcrent fut de condamner son fille et l'oracle attrait pour l'oraison et de dfendre la sur et sa suprieure " toutes ces merveilles, quelque videntes qu'elles s'arrter de fussent; encore s'applaudirent-ils de la sagesse prtendue de leur dcision ^ . Ce fut encore un Saint qui reconnut la vrit et la fit triompher. Comme Catherine de Sienne avait t soutenue et approuve par le B. Raymond de Capoue, la B. Orsola par saint Philippe Nri, sainte Thrse par saint Franois de Borgia et saint Pierre d'Alcantara, sainte Marguerite-Marie le fut par le V. P. de la Colombire. La sur Marie-Cleste avait reu des rvlations pour la fondation d'une nouvelle congrgation de femmes.. Elle fut d'abord trs contredite; des religieuses la proclamrent hallucine; ce fut saint A'phonse de Liguori qui reconnut la vrit de ses rvlations, obtint que la rgle rv.e l'humble sur fut adopte et l'institut des rdemptoristines fut fond *. Nos lecteurs savent aussi comment sainte Jeanne d'Arc rencontra des contradicteurs, comment, au dbut de sa vie' extraordinaire, fut critiqu et tourn en drision le saint cur
;

d'Ars,

'

Vie,

par Mgr Languet,

p. 124.

* Vie de Saint Alphonse par le P. Berthe, f^ partie. L'histoire de Marie-Cleste, raconte dans cet ouvrage, est tonnante et instructive. Elle montre comment des divergences de vue trs grandes peuvent exister chez des personnes galement saintes.

EXEMPLES DE FAUSSES

HVI. ATIOXS

233

CHAPITRE XX

Dangers
l^r.

d'illusion

Quelques

exemples de fausses rvlations

ncessaire de bien montrer les avantages des rvlations, le danger et la faute qu'il peut y avoir les on pourrait mpriser; nous avons tenu citer quelques faits
240.

Nous avons cru

les voies extraen allguer sans doute beaucoup d'autres; ordinaires excitent presque toujours des sentiments de dfiance, conduiraient des d'incrdulit et de rpulsion qui, facilement, mesures fcheuses et pourraient aux avances divines opposer des rsistances fort regrettables. Ce n'est, certes, pas notre poque que les sceptiques font dfaut; la tendance minimiser, faire au surnaturel la part la plus petite possible dans l'histoire prsente et passe de l'humanit n'a jamais t plus accentue il importe de s'en prserver et de ne pas oublier la recommanProphetias nolite spernere : Ne dation de la Sainte criture mprisez pas les prophties. Mais, aprs avoir fait cette recommandation, l'Esprit-Saint en ajoute une seconde qui, toutes les poques, est opportune
:
:
:

probate ; quod bonum esi_tenete : Examinez toutes choses, retenez ce qui est bon. (l^e Thess., v, 21.) 241. Si l'excs de dfiance est dangereux, non moins dangereux serait l'excs de confiance i. Les visionnaires sont plus nombreux que les voyants; le plus grand nombre sont le jouet de leur imagination, mais d'autres sont victimes des sductions

Qmnia autem

de Satan, qui veut les perdre et souvent aussi se servir d'eux pour garer d'autres mts. Ce qui facilita l'erreur de Tertullien, dit Baronius, c'est que
Sur les dangers d'illusions dans les rvlations, voir P. Pouplard, Un mot sur les visions, et P. Poulain, Grces d'oraison. Malheureusenient ces deux auteurs n'ayant gure montr que le revers de la mdaille, la lecture de leurs livres est de nature inspirer une dfiance excessive contre toutes les rvlations; tel a t du moins, le sentiment de tous ceux qui, notre connaissance, ont lu ces ouvrages.

234

DANGERS d'illusion

si rigide dans son enseignement, tait en mme temps d'une grande crdulit. Il le fut au point d'ajouter foi ce que la premire femmelette visionnaire lui racontait et de prfrer aux vrits doctrinales les imaginations d'une illumine. En efet, sur le tmoignage d'une fausse extatique, qui avait, dit-il, de frquents ravissements l'glise pendant les offices, il admet, par exemple, que l'me a une forme corporelle,

cet crivain,

':

;j

i!

lumineuse, de couleur azure.


Le diable et les hrsiarques, dit le P. Saint-Jure, ont, pour l'ordinaire, ainsi que le remarque saint Jrme, interpos des femmes, qu'ils disaient animes et pousses du Saint-Esprit, pour tablir et tendre leurs hrsies, comme Simon Magus son H.ne, Apelles sa Philomne, Svre une autre du mme nom, Montanus ses deux fameuses prophtesses, Priscilla et Maximilla . Saint Irne attribue des prestiges diaboliques l'aveugement de deux hrsiarques, Marc et Simon. Les Messaliens, au iv^ sicle, eurent pour chef Sebas, qui, prenant la lettre divers passages de l'criture, avait donn tous ses biens aux pauvres et s'tait fait eunuque, puis tait tomb dans d(s erreurs funestes, niant la vertu des sacrements. Or, ses disciplis furent sduits par de prtendues rvlations et prophties. On les appelle enthousiastes, dit d'eux Thodoret, parce qu'ils sont agiles par un dmon, dont ils prennent la violence pour un effet de la prsence du Saint-Esprit ^. L'histoire des Camisards et des soi-disant prophtes des Cvenms, celle du Jansnisme et des prtendus miracles de SaintMdard montrent plus clairement encore comment le faux surnaturel peut contribuer la diffusion de l'erreur et l'endurcissement des hrtiques. L'histoire de la fameuse Madeleine de Cordoue, contemporaine de sainte Thrse, est trop connue pour que nous insistions '. Rappelons seulement que cette malheureuse, qui avait fait un pacte avec Satan, trompa pendant trente ans les hommes les plus sages et les plus savants de l'Espagne. Le P. Ribadeneira raconte, dans la Vie de saint Ignace, que le saint
[i

'

j;

Uhnmrm

spir.,
:

V^

pari., ch. XI.


1.

Bizouard Les rapports de l'homme avec le dmon, Voir Vie de sainte Thrse, d'aprs les Bollandistes,

IV, ch.

m.

ch. ix.

EXEMPLES DE FAUSSES RVLATIONS

235

'
^;

fondateur s'tait montr trs peu touch de tout co qu*on lui avait racont d'elle, reprenant fortement celui qui la dclarait sainte. Il ajoute qu'il y eut alors beaucoup de faits de ce genre, spcialement en Espagne, entre autres Sville, Sdragosse, Valence, Gordoue, Murcie, Lisbonne et la cour mme du roi. 242. On sait quelles furent les erreurs de M"^^ Guyon. Cette femme tait d'une pit sincre; il est possible qu'elle ait eu d'abord quelques grces mystiques, m es de beaucoup
d'lans sensibles,

mais sa charit ardente, sa patience, sa pit

servirent de passeport une doctrine aussi dangereuse qu'ab-

surde

Or,

le

point de dpart de ses erreurs fut qu'elle se croyait

favorise d'illuminations toutes divines et, ce qui l'aidait le


croire, c'taient

des faits tranges ou que du moins

elle se

figurait tels.

Parmi
elle,

chez

bonne

foi

les

phnomnes extraordinaires que l'on remarque que du moins elle s'attribue avec une certaine on la voit gurir miraculeusement des maladies

crues incurables, lire les penses, etc., etc.

On

la voit dirige

par une force occulte et intelligente. Une impulsion irrsistible la poussait si violemment crire que sa rsistance cette force la rendait malade. Ce n'taient point ses penses, elle tait tout fait passive c'taient celles de cette force inconnue. Le P. Lacombe lui ayant dit d'obir cette impulsion, elle crivit, sans se douter de ce que sa main crivait et avec une vitesse tonnante, le Trait complet de la vie intrieure et, mesure qu'elle avanait, sa sant se fortifiait; c'f'st da la mme manire qu'elle crivit ses Commentaires sur l'criture -Sainte, qui lui furent dicts mot mot. Les passages lui taient donns avec leur explication sans rien chercher. Il fallait de sa part un entier abandon; si elle et voulu substituer un seul mot celui qu'on lui dictait, l'esprit se ft retir. Cette dicte se faisait rapide:

mont

et sa

main

tait agite

si

vivement

qu'elle n'aurait

pu

copier, dit-elle, en cinq jours ce qu'elle crivit-en

c'tait lui, selon elle, qui conduisait sa L'Esprit de Dieu main aimait la contrarier. Ainsi, quand elle avait le temps d'crire, il la faisait cesser, et quand elle avait besoin de repos Je m'accoutumais, et de sommeil, il la contraignait d'crire continue M^^ Guyon, peu peu suivre Dieu sa mode et non la mienne. Le Cantique des Cantiques fut rdig en un

une seule

nuit.

236

DANGERS d'illusion

jour et demi; encore reut-elle des visites. La vitesse fut si prodigieuse que son bras enfla et devint si raide qu'elle crut ne pouvoir crire de longtemps. Majs une me du purgatoire, qui la pressait de prier pour sa d ivrance, la gurit instantanment, en signe et pour rcompense' de cette d ivrance. Ayant gar une partie considrable du Livre des Juges, qui lui avait ; ainsi dicte, quand elle la retrouva, elle reconnut que l'ancienne et la nouvelle dicte taient en tout parfaitement conformes entre elles, etc.
.
.

le dmon lui apparut ses sens en ressentirent un mais son me, dit-elle, resta ferme, ce qui causa tant de dpit Satan qu'^, toutes les nuils, minuit (heure laquelle M^ Guyon se levait), il fit dans sa chambre un tintamarre elTroyab.e quand elle tait au lit, c'tait pis encore; il le lui secouait pendant des quarts d'heure, crevait les chssis de papier, etc., etc., mais e.lc n'avait point pi'ur. Un jour, il lui apparut dans la ruelle de son lit et lui donna un si fameux coup

Un

jour,

peu

d'i ffroi,

de pied qu'elle fut aux portes du totnbeau.


M" Guyon dit qu'elle exerait un pouvoir sur l'me comme corps de quelques personnes que quand elle leur disait Soyez guries, eius l' aient; soyez en paix, elles recouvraient

sur

le

tait

par son
le

tout leur caime... Fnelon cruL que cette femme mystique une sainte et ne fut pas le s ul le pens r ^ . I fut sduit 1( s quails r 'Iles de W^^ Guyon. E le avait pacifi me troub , apais s s s iis , elle lui avait communiqu

rait

le got de Dieu , comme lui-mme le dclaque toui tait divin en elle. En ra.il, il y avait dans cette femme ce br un mlange d'aspirations pieuses, de vertus sincres et d'illusions humaines ou diaboliques ' consi-

reu 'illemenl et
2.

Il

crut

Bizouard,

1.

XI, ch.

iv.

V. Fnelon

et

Mme

Guyon, par Masson.


:

" Nous disons liurnaines ou diaboliques il ne parat pas que tout ce qu'elle raconte ait t contrl; si les faits taient vrais, il ne faudrait pas tisiter y voir une intervention diabolique; sinon, et ceci nous semble de beaucoup plus probable, elle tait hystrique un haut degr, et le dmon la trompa, comme il trompe toute me prsomptueuse, par des tenlalions qu'elle ne sut pas reconnatre et repousser. En tous cas ses ouvrages n'ont en aucune faon cet accent de saintet que l'on trouve

ERREURS d'interprtation

237

,1

Il est dplorable que l'illustre archevque n'ait pas su discernement; il et alors vit les erreurs o elle l'a entran. Ces emurs d'un si grand esprit, venant aprs celles plus graves da M^^ Guyon et aprs les doctrines perverses et corruptrices de Molinos, jetrent le discrdit sur toutes les voies mystiques et, par une raction excessive et regrettab.e, empchrent en grande partie les fruits que les ouvrages de sainte Thrse, dj saint Jean de la Croix, ds saint Franois de Sales auraient d produire. N'est-ce point l ce qu'avait voulu l'esprit de mensong.^ qui corrompit Molinos et qui trompa, ou du moins, contribua trompjr M^ Guyon ? Nous avons vu en ce sicle, dit le P. Surin, une personne, Rouen, qui n'tait pas de mauvaise vie, qui, tenant Jsus-

drables.
faire ie

-sse), mains (car c'tait un prtre qui disait la croyait entendre des paroles et recevoir djs cons3ils, qui S3 terminrent un grand dsordre. y>{Cat. spir., 1. 1, 3 part.,ch. v.)

Chiist entre ses

243. Alors sduisent pas

que ces illumins et ces visionnaires ne ne sm3nt pas d 3S erreurs pernicieuses, alors mme qu'ils sont le simple jouet di leur imagination, sans que le dmon intervienne pour les trompsr, les faussets qu'ils rpandent ne sont jamais inoffensivs; elles entretiennent des
les fouies et

mme

ides chimriques, elles bercent les tnes de vains espoirs, ou,

au contraire,

elles

abattent

les

courages, elles empchent de

voir aussi clairement le devoir et de l'accomp ir, elles p'uvent troubler la foi, tre l'occasion de' tentations ou bien inspiri-r les veritas sures draisonnables. La vrit dvre les mes liberavit vos ; seule, elle leur fait du bien; l'erreur est toujours nuisib e et quiconque se laissa tromper par de fausses rvla-

tions fiait toujours par s'en repentir.

2.

Mprises possibles dans V interprtation


des rvlations divines

244. Saint

Jean de

la

Croix

s'est

lev fortement contre

l'excs de la crdulit et contre le trop d'importance

que l'on

chez les vrais mystiques. On n'y sent pas l'onction de la profonde pit mais trop souvent un ton de suffisance, une complaisance en elle-mme qui choquent grandement.

DANGERS D ILLUSION

donne parfois aux visions

et

aux

rvlations,

alors

mme-

qu'elles sont vritables, parce qu'il a constat sur ce point,


il le dclare, un manque de discrtion qui a t nuisible beaucoup d'mes. (Monte, II, xvi, p. 181.) Il y avait eu, parat-il, cette poque, dans l'ordre du Garmel, de grands abus et le Saint dut rappeler les principes et montrer les dangers d'illusion, d'orgueil, auxquels les mes s'exposent si elles s'attachent ces faveurs, si elles s'y confient imprudemment, si elles ne comprennent pas qu'elles doivent prfrer tout le reste la pratique des vertus et l'union Dieu par la foi, mme la

comme

plus obscure, et l'amour mystique. Et, en effet, non seulement ceux-l tombent dans l'erreur qui ont de fausses visions et n'ont jamais entendu de paroles surnaturelles, mais ceux-l mmes qui reoivent des communications divines peuvent recevoir aussi des visites diaboliques et l'ange coute, de tnbres peut se transformer en ange de lumire ma fille, a dit un jour Notre-Seigneur sainte Marguerite-Marie, ne crois pas lgrement tout esprit et ne t'y fie pas, car Satan enrage de te dcevoir. Et, ce qui arrive plus souvent encore, l'me sainte peut mler l'humain au divin, le faux au vrai, les conceptions et les dductions de sa raison et mme les, fantaisies de son imagination aux vrits qui lui sont manifestes. 245. Souvent, en effet. Dieu ne soulve qu'une partie du voile qui nous drobe les choses futures oii les faits de conscience ; les communications divines sont obscures et, dans l'interprtation qu'en donne celui qui les a reues, l'erreur peut se g.isser. Dans les visions de Notre-Seigneur ou des Saints, le voyant sera tout naturellement port interprter la pose, l'expression de la figure, il pourra se tromper dans les conclusions qu'il tirera. Il en est de mme et plus forte raison dans les visions symboliques. Mais les paroles elles-mmes peuvent tre quivoques. Saint Jean de la Croix cite plusieurs exemples tirs de la Sainte-criture. Ainsi, quand Jacob, ayant appris que Joseph vivait encore, quitta le pays de Ghanaan pour se rendre prs de son fils. Dieu lui apparut et lui dit Jacob, ne crains point, descends en Egypte, moi-mme je descendrai l avec toi et moi-mme je t'en ramnerai lorsque tu reviendras. D'aprs ces paroles, Jaeob devait croire qu'il reverrait un jour son pays. Or, il mourut en Egypte. En disant Je t'en ramnerai lors:
:

ERREURS d'interprtation

239

jue tu reviendras, et ego inde


70ulait-Il dire

adducam

te

revertentem

Dieu

corps du patriarche serait rapport en ;*alestine, ce qui eut lieu, en effet, aussitt aprs sa mort, ou ju'il y reviendrait en matre dans la personne de ses descendants juatre cents ans plus tard; mme aprs l'vnement, nous ne

que

le

Douvons le dcider. Un crime infme ayant t commis dans la tribu de Benjamin t tous ceux de cette tribu s'tant solidariss avec les coupables, es autres tribus se runirent pour les chtier; elles consultrent e Seigneur avant de livrer bataille; or, deux reprises, le Seigneur leur ordonna d'engager le combat elles avaient le bon iroit de leur ct, un avantage numrique considrable; cet jrdre qu'elles recevaient n'tait-il pas une annonce de la qui ne l'aurait pas cru comme eux? victoire? Tous le crurent Cependant, Dieu n'avait pas promis le succs. Ce furent les Benjamites qui furent vainqueurs et infligrent aux autres tribus des pertes normes. La troisime fois, le Seigneur, non seulement ordonna de combattre, mais promit la victoire; cette fois, les Benjamites furent taills en pices. Les prophties qui annonaient le triomphe du Messie, ses conqutes universelles semblaient promettre aux Juifs une grande prosprit temporelle et mme l'empire du monde; ainsi les interprtaient-ils, ainsi les comprenaient les aptres euxmmes au jour de l'Ascension; ce ne fut que plus tard qu'ils comprirent le vrai sens des prophties, comme saint Jean le
:

remarque i. 246. Jeanne d'Arc,

qui, comme elle le dclara peu avant de mourir, n'a jamais t trompe par ses voix, ne comprit pas l'annonce qu'elles lui firent de sa mort. Mes voix me disent que je serai dlivre par une grande victoire et elles ajoutent : Prends tout en gr, n'aie pas souci de ton martyre; tu arriQu'entendez veras finalement au royaume de paradis. Ce que vous par votre martyre, demanda l'interrogateur? j'entends par mon martyre, c'est la peine et adversit que je souffre en prison. Je ne sais si je souffrirai une plus grande peine que celle-l; du reste, je m'en rapporte Dieu. Jeanne pensait qu'elle s'irait dlivre par un miracle et qu'elle recou-

Actes,

I,

6.

Jean

xii,

16.

240

DANGERS

d'iLLUS10.\

vrerait sa libert; elle ne comprenait pas que ce serait sa morl

sainte qui serait pour elle

le

triomphe

et la dlivrance.

Anna-Maria Lindmayr, carmlite, morte en odeur de saintet, Munich, en 1726, qui fut favorise de nombreuses communications divines, avait reu de Dieu un message
247.

transmettre de grande importance il lui avait t rvl que la maison d'Autriche, alors fort prouve, ne serait de nouveau bnie de Dieu que si elle faisait la paix avec les princes catholiques. La pieuse voyante transmit ce message au prince-vque de Freysing, qui, de nouveau, la soumit un examen. Il lut envoya le P. Franois-Xavier Amryhn, de la Compagnie de Jsus. Celui-ci, aprs lui avoir pos des questions sur les mes du purgatoire, qui, souvent, se montraient elle, lui recommanda deux mes, deux de ses frres, dont l'un tait mort aprs avoir reu les sacrements et l'autre tait mort, seul dlaiss, sans le secours de la religion. Anna-Maria pria pour les deux dfunts. Vers minuit, quelqu'un lui apparut dans la chambre o elle reposait, habill comme les Pres de la Compagnie; il avait un visage tout rayonnant de beaut, les yeux
:

levs au ciel et tait revtu d'an habit de

chur

trs brillant.

entendit dans l chambre voisine un bruit de chanes et celui d'un objet qu'on pousse et qu'on tire en tous sens; c'tait si pouvantable que jamais elle n'avait prouv une telle frayeur. Puis elle entendit que l'tre inconnu vomissait comme s'il voulait rejeter tout ce qu'il avait dans l'estomac. AnnaMaria. demanda au Seigneur de la protger contre cet esprit et contre tous les esprits maudits. Le Pre lui avait demand une rponse trs prompte : le matin, ds qu' elle fut rveille, sans prendre la prcaution de prier le Seigneur de l'clairer, elle s'empressa d'crire au Pre que les deux mes recommandes devaient tre au ciel, car elles n'taient pas venues faire connatre leurs besoins. tant alle ensuite prier la chapelle, le Seigneur lui repr/)cha svrement d'avoir donn sa rponse sans l'avoir consult dans la prire; Il lui fit comprendre que les deux frres dont le Pre lui avait parl, n'taient pas ses frres selon la chair, mais saint Franois-Xavier et Judas, ses frres, l'un et l'autre, par le sacerdoce, le premier mort dans la solitude, loin de ses frres et sans recevoir aucun sacrement, le second

Quelques instants aprs,


horrible, puis

elle

un tapage

un

bruit semblable

ERREURS d'interprtation

241

la Gne. Elle crivit de nouveau au Pre Amryhn, qui ne lui rpondit pas; mais, peu de temps aprs, elle recevait une ordonnance du prince-vque qui lui disait de regarder toutes ses visions comme de pures crations de son imagination, lui interdisait les veilles, les jenes qui affaiblissaient son cerveau, lui commandait de vivre comme tout le monde, de ne plus se proccuper ni de l'glise, ni des maisons princires. On reconnut plus tard la vrit de ses rvlations '.

mort aprs

248. Los paroles divines,


a. 1),

remarque saint Thomas

(2, 2, q.

174,

ne manifestent pas toujours les choses telles qu'elles sont en elles-mmes ou telles que Dieu, indpendamment d*=s circonstances, veut les accomplir; parfois elles font seulement connatre des effets qui ne manqueront pas d'tre produits, si les causes subsistent. Dans ce cas elles sont conditionnelles et, si les circonstances changent, la prophtie, qu'elle renferme une menace ou une promesse, ne se ralise pas ^. Encore quarante jours, disait Jonas, et Ninive sera dtruite. Ninive ne fut pas dtruite. J'ai dit et certifi autrefois, fait dire le Seigneur au grand-prtre Hli, que ta maison et la maison de ton pre servirait jamais 'devant ma face. Et maintenant je dis : il n'en sera pas ainsi, mais je glorifierai quiconque m'aura rendu gloire, et ceux qui me mprisent seront mpriss. {Rois, ii,_30.) Le salut a l promis ceux qui meurent revtus du scapuJaire, la rception des derniers sacrements ceux qui communient neuf fois de suite le premier vendredi du mois de soi ces pracombien d'mes leur tiques obtiennent les grces promises, mais ceux qui les observent peuvent, par doivent le salut ailleurs, mettre des obstacles; ainsi la prsomption qui porterait
1

' Leben und Wirken der Dienerin Gottes Maria-Anna Josepha a Jesu Lindmayr. Ratisbonne, Pustet, 1887. Chap. xix. * Lors mme que j'aurai dit au juste qu'il vivra, si, se confiant dans sa justice, il fait le mal, on ne se rappellera plus rien de sa justice, et cause du mal qu'il aura fait, il mourra. Et lors mme que j'aurai dit au mchant Tu mourras s'il se dtourne de son pch, et fait ce qui est juste et droit; si ce mchant rend le gage, s'il restitue ce qu'il a ravi, s'il suit les prceptes qui donnent la vie, sans faire aucun mal, certainement il vivra; on ne se rappellera plus aucun des pchs qu'il aura commis; il a fait ce qui est droit et juste il vivra. (Ezchiel,
:
!

xxxiii,

13-16.)

242

DANGERS d'illusion

lisation des

en abuser pour pcher plus son aise, peut empcher la rapromesses divines. Nous avons parl de la rvlation faite saint Vincent Ferrier. Jsus-Christ lui avait confi la mission mentalement, dit le Saint, mais d'une faon trs claire, d'aller prcher par le

monde, et lui avait fait comprendre qu'il attendait les rsultats de cette prdication avant d'ouvrir les assises suprmes dii jugement dernier. S'appuyant sur cette rvlation et sur d'autres communications faites d'autres personnes, le Saint croyait et prchait en tout lieu que la fm du monde aurait lieu bientt. De tous ces faits, disait-il, il s'est form dans mon esprit une opinion et une croyance vraisemblable, mais non pas une certitude sufsante pour la prcher, que l'Antchrist est n depuis neuf ans. Quant la venue elle-mme de l'Antchrist et cito, bens cito et valde la fm du monde trs prochaine
je les prche comme certaines et sans crainte d'erreur, le Seigneur daignant confu-mer ma parole par des miracles. Et en effet il oprait des miracles sans nombre pour confirmer "sa mission. A Salamanque, pendant qu'il prchait, ou allait enterrer une femme; il fit approcher le ca*davre et, devant l'immense multitude, il ordonna la dfunte de se lever et de dire haute voix s'il tait vraiment l'ange de l'apocalypse, charg d'annoncer le jugement prochain. La femme obit, se leva de son cercueil et affirma devant tous qu'il tait vraiment cet ange. Et pourtant Vincent est mort depuis cinq sicles et le jugement dernier n'a pas eu lieu. La prophtie avait t comminatoire et conditionnelle. Telle est l'explication dj donne par saint Antonin et qui, quand on examine tous les faits, semble la seule acceptable. La prdication de Jonas a sauv Ninive, conclut son historien, la prdication de saint Vincent Ferrier a sauv l'univers *. Saint Bernard, lui aussi, avait fait des miracles pour prouver que Dieu voulait a seconde croisade, et il en avait prdit le succs. Or, cette croisade finit par un dsastre complet. Ce fut l'une des grandes preuves de saint Bc^rnard. Il adora, sans les comprendre, les desseins de Dieu. Un jour, en 1150, Jean, abb de Gasamaria lui crivit avoir appris par une rvlation de

hreviter

Pages, Hist. de Saint Vincent Ferrier, passim.

ERREURS d'interprtation

243

saint Jean et de saint Paul, patrons de son monastre, que, si les croiss avaient poursuivi religieusement leur noble entreprise,

Dieu par eux aurait accompli de grandes choses; mais II avait d, dans sa misricorde, leur infliger de grands maux pour purifier leurs mes et leur assurer le salut. Le Dieu toutpuissant, dit ce saint abb, a tir beaucoup de fruit de cette expdition, quoique ce ne soit pas comme le pensaient ceux qui l'ont entreprise. Les promesses avaient donc t conditionnelles, ou bien il fallait entendre l'heureux succs de la croisade du salut qu'elle obtint aux croiss; la plupart, en effet, avaient la foi forte, mais les murs trs dissolues; ils auraient perdu leur me s'ils fussent rests dans leur pays, i's devaient gagner
le ciel

en mourant pour une

si

sainte cause

^.

249. Ces exemples prouvent que les paroles divines les plus certaines peuvent tre mal comprises par les mes les plus

Ce qui est plus tonnant encore et ce dont pourtant on a des exemples, c'est que mme des mes saintes peuvent prendre pour des rvlations ce qui n'est que le produit de leur activit humaine. Ceci est plus frquent chez celles qui n'ont pas encore atteint le suprme degr de la saintet; celle qui l'a atteint et qui est comme transforme en Dieu connat plus distinctement, dit un auteur mystique ^ et plus srement tout ce que Dieu opre en elle par l'habitude parfaite qu'elle a de fermer l'il de son esprit et d'arrter les mouvements ou l'activit de sa volont, et de leur interdire en quelque faon leur propre action. C'est pour cela que cette me reoit sans mlange de sa propre lumire tout ce qu'il plat Dieu d'imprimer en elle ou de lui donner connatre, et qu'elle est par consquent moins sujette se tromper dans cet tat sur le discernement de ce qui vient de
saintes.

Dieu ou de son propre esprit qu'on ne


1

l'est

dans

les tats

il

livre De consideratione, II, 1, saint Bernard donne cette Mose avait promis aux Hbreux de les conduire dans la Chanaan, et nul d'entre eux ne pntra, lui vivant, dans la Terre promise. Les Hbreux, me direz-vous, furent incrdules et rebelles Mais qu'ont donc t les croiss? Interrogez-les. A quoi bon rpter ce qu'ils avouent eux-mmes? Dans l'un comme dans l'autre cas, les promesses de Dieu ne prescrivent pas contre les droits de sa justice. * Abb de Brion, Vie de sur Marie de sainte Thrse, 1. V, ch. i,

Dans son
:

explication

terre de

Paris, 1720.

244

dan<;ers d'illusion

a moins de mort d'esprit et moins de passivit. Ce qui a t cause efectivement que das mes trs saintts se sont trompesdans des rvlations qu'elles ont cru avoir de Dieu, c'tsL parce., qu'elles- n'taient pas encore ass z habitues arrter tous les instincts et tous les mouvements dd leur partie suprieure et que leur esprit ou leur lUmire natur -,1 si' formait trs secrtement des vues; qu'elles croyai nt recevoir de Dilu. 250. On remarque que ks ut urs se inicoiitrent surtout dans des rvlations portant sur des suj.ns qui n'ont aucun rapport, la sanctification de l'me et qui ne soiii d'aucun profit spiriiuel. Alors Dieu n'intervient pas d'une manire particu.ire pour prserver de l'erreur. Ainsi les Bollandisles, Amort, le P. Pouiain
signalent des- erreurs scientifiqu. s ou hisioriquts nombnusts dans les rvlations de sainte Hi.d garde, de sainte isabeth de Schnau, du B. Herman Joseph, du sainle Franoise Romaine,

de Marie d'Agrda, de Caih

riiic

Emm

rich.

L'ericur est plus rare si ia rvlacion qu'on croit recevoir de Dieu a un but pratique et contient das co iSii s et des rg es de conduite. Si l'me est vraim nit fid a et n'a en vue que la goire de Dieu, si elle ne cesse de dem^nd t Di u la vraie lumire, Il la prservera d'erreurs qui l'oiig ig rai nt dans une voie funeste son salut ou grand ment nuisib.e son avancement; du moins si elle est trompe. Il la souii iidra par d.'s grci. s trs puissantes qui rendront l'erreur inofe isive et rendro.it inutiles les rus:'s de Satan. Dieu est trop fid.e, dit siinte Thrs;, parlant des visions de Notre-S igneur, pour iaiss r au dmon un pareil pouvoir de sduction sur une me qui n'a d'autre dsir que de plaire son Dieu et qui donnerait sa vie pour Lui; bien vite II la tirerait de son erreur. Oa pmt citer, ii esi vrai, le cas d sainta Citherine de Bologne. Sach ', avait dit un jour cette S linte au dmon, q'.ie tu ne peux m'envoy r aucune tentation qu j ne la reconnaiss l'instant. Cette parole tait quelque piu tmraire, la Sainte l'expia cruellement. Par une permission dvine, l'ange maudit lui apparut pendant plusieurs ani s sous la figure tantt de NotreSeigneur, tanti de la Sainte Vierg\ D'abord, sans se montrer, il lui suggrait d s pens s contre l'obissance, contre la charit, auxquelles Catherine rsistait courag usement; puis, quand il se montrait elle, il lui reprochait durement ces tentations comme

'

Al.LUClNATIONS DKS NVKOSS

245

La Sainte n'tait qu'au dbut de sa vie religieuse; si ei t p. us exprimente, elle et facilement dcouvert l'ennemi, dont le langage et les procds n'avaient rien d.; divin. Ditu, qui voulait l'humilier, la laissa dans l'erreur, mais I' la siiulint par des grc s extrmement puissantes, la prs^-rvant toujours du dcourag ment o le dmon voulait la faire tomber. Quand L jugea que l'preuve avait assez dur, Galhrine ayant, par s 'S combats gnreux, fait de grands progrs dans la saintet, Il lui fit comprendre que tout cela n'tait que tromperie
d<'S

fautes.

elle

d<'

l'esprit

du mal.

CHAPITRE XXI
Rgles pratiques de discrnemet
ler.

Ncessit de bien discerner


;

Prire ncessaire

disposition de sainte indiffrence

251. Celui qui reoit ou croit recevoir

une communication

ckste et celui qui lui s^^rt de guide sont donc exposs un doubie danger s'ils ne veulent pas tenir compte de la rvlation, ils s'ixposeni rejeter une grce de Dieu de trs grand prix et rsister ses volonts; si, au contraire, i.s se montrent confiants et docilf s, iis risquent d'tre le jouet du dmon ou d'une vaine imagination. La plus grande prudence est donc
:

ncessaire.

Dans nombre de cas, il est vrai, un directeur reconnatra du premier coup que le prtendu voyant n'est qu'un hallucin,
les visions qu'il

pense avoir, les paroies qu'il s'imagine entendre n'ayant aucun caracire de vrit. Ce cas se rencontre surtout chez les nvross; ch z eux la puissance de l'imaguiation dpasse souvent tout ce qu'on pourrait souponner. Pour peu elle appelle qu'il y ait de m anco.ie, dit sainte Thrse o doit mlancolie ce que nous appelon'; aujourd'hui nvrose redoubler de prudenc; fai vu des exemples d'illusion telle que fai t pouvante en voyant comment on peut se persuader avec tant de conviction voir ce qu'on ne voit pas. EJe en cite un

246

RGLES DE DISCERNEMENT

Gomme parmi tant de rveries cet et elle ajoute tombait juste sur certaines choses, on tenait tout le reste pour certain . (Fond., ch. viii, p. 67, 68.) Quand on est en prsence de personnes de faible imagination ou notablement mlancoliques, il ne faut pas, mon avis, faire cas de ce qu'elles prtendent voir ou entendre; mais il ne faut pas non plus les jeter dans l'inquitude en leur disant que tout vient du dmon. Souvent aussi il vaut mieux ne pas leur dire qu'il n'y a en cela qu'une illusion de leur cerveau malade, car elles n'en conviendront jamais, tant prtes jurer que bien rellement elles voient et elles entendent. Le mieux est de les couter avec patience et de les traiter comme des personnes malades . (VJs Demeure, ch. m, p. 114.) 252. L'hallucination ne se dcouvre pas toujours du premier coup d'il. Parfois la personne qui prend ses imaginations pour des ralits ne parat par ailleurs nullement extravagante.; en dehors de ses affirmations de visionnaire faites avec une entire bonne foi, rien ou presque rien ne ferait souponner chez elle une pareille illusion. Mme dans ce cas il faut tout attribuer son imagination si les prtendues communications n'ont pas les caractres du divin, par exemple si elles sont banales, portant sur des futilits, ne rendant point la conscience plus d.icate, plus claire, n'inspirant ni la vraie liumilL, ni l'amour de la croix,, ni les vertus solides. Quand Dieu ou ses Saints se manifestent, ce n'est jamais pour des bagatelles et il y a toujours des signes auxquels on les reconnat. 253. Quand la pei'sonne qui se dit favorise de paro'es et de visions est une personne de bon jugement et de sang-froid, quand les apparitions et les communications la portent au bien et la poussent aux vertus solides, il y a prsomplion qu'elle ne s'abuse pas. Alors, que l'on suspende son jugement, mais avant tout qu'on ne s'effraie pas. L parat, dit sainte Thrse, que certains s'pouvantent ds qu'ils entendent parler de visions ou de rvlations. Je ne comprends pas pourquoi ils croient expose tant de dangers l'me que Dieu conduit par ce chemin, ni d'o leur vient cette frayeur... Ils s'effraient moins si une personne leur dit que le dmon la poursuit de toutes sortes de tentations, de penses de blasphmes, de reprsentations extravagantes et dshonntes, mais ils se scanda-

exemple

homme

DISPOSITION d'indiffrence

247

lisent

si elle leur dit qu'un ange s'est montr elle ou lu' a parl ou que Notre-Seigneur crucifi lui a apparu. {Fond.,

ch. VIII, p. 65.) Non, le cas n'est pas de nature effrayer, mais

il

est grave; et,

importe beaucoup de ne pas se montrer trop dfiant ou trop crdule, comme par ailleurs de grandes lumires sont ncessaires pour viter ces deux excs, c'est un devoir, et pour ie voyant et pour son directeur, de beaucoup prier et de joindre la prire de gnreux sacrifices. Sans cette prcaution, il est trs probable, disons mieux, il est certain qu'on ne suivra pas les rgles de la prudence surnaturelle. N'avons-nous pas vu plus haut que dans maintes circonstances pour reconnatre la vrit de ces voies surnaturelles il n'avait fallu rien moins que des Saints, comme le B. Raymond de Capoue, saint Franois de Borgia, saint Pierre d'Alcantara, saint Philippe Nri, le Vnrable P. de la Colombire? Et on pourrait citer d'autres faits. 254. Il faut en mme temps que le voyant et son directeur s'tablissent dans une disposition vraie d'indiffrence et de docilit Dieu, tant galement prts ne tenir aucun compte de ces communications, si, aprs examen, il est dmontr qu'elles ne sont pas divines, et se montrer soumis jusqu'aux sacrifices qu'elles peuveut exiger, si elles viennent de Dieu. La frayeur laquelle faisait allusion sainte Thrse vient souvent des consquences que l'on entrevoit et que l'on redoute pour le cas o ce serait Dieu qui se manifesterait. Dieu est exigeant parce qu'il est saint le voyant n'aura-t-il point et des obligations dures remplir lui-mme, et pour son guide des messages pnibles transmettre? Ne passera-t-il pas pour un visionnaire et celui qui le conseille pour un naf et un imprudent? Le P. Baltazar Alvarez eut beaucoup souffrir au sujet de sa pnitente Thrse, il fut l'objet de vives critiques; ce cas est
il
:

comme

loin d'tre

une exception.

II

serait

beaucoup plus commode

de ne pas se mier de ces faits extraordinaires. Ou bien, tout au contraire, on est flatt de recevoir des visites du Seigneur et des Saints, ou d'avoir sous sa direction des personnes qui jouissent de ces faveurs; on est heureux d'avoir l'occasion d'apprendre des secrets clestes avec ces dispositions on est trs inclin voir du surnaturel et du divin l o peut-tre il n'y en a pas l'ombre.
:

248

RGLES DE DISCERNEMENT

Non seulement le directeur doit se mettre lui-mme dans ces dispositions toutes surnaturelles de renoncement et d'abandon, mais il doit les inculquer celui qu'il dirige. S'il y a lieu de craindre que les communications soient trop favorablement accueillies, il se montrera au dbut difficile, port au doute, il exigera que le
voyant repousse doucement et respectueusement les faveurs dont il est l'objet, demandant Dieu de lui donner plutt des
grces d'un autre ordre qui fortifient son amour en le laissant dans les obscurits de la foi. Il vaut toujours mieux, au dbut, dit sainte Thrse, renoncer ces faveurs, car si elles viennent de Dieu, ces dispositions d'humilit aideront en profiter; du reste ces faveurs augmentent plutt si on les met l'preuve. Cependant il ne faut pas pour cela resserrer l'me, ni i'inquiter, car elle ne peut faire davantage (VI Demeure, ch. m, p. 114); il n'est pas en son pouvoir d'empcher ce qui lui
arrive.

255. Si, au lieu de dsirer ces communications, l'me les redoute parce que celui qui lui parle, sans la dcourager, la reprend de ses faiblesses et exige d'elle des actes de vertu pnibles, mais sages et salutaires, son guide devra, sans se prononcer tout d'abord sur la nature des paroles qu'elle croit entendre, y faire cho et doucement encourager l'me marcher dans la voie qui lui est trace. Quand les paroles que vous croyez entendre n'ont d'autre but que de vous consoler ou vous avertir de vos fautes, dit sainte Thrse, quel qu'en soit l'auteur, fussent-elles mme pure illusion, elles ne peuvent vous nuire. (VP Demeure, ch. m, p. 114.) 256. Il n'est pas rare que des ides prconues et peu fondes inclinent juger dfavorablement les faits surnaturels; on oublie que les jugements de Dieu ne sont point nos jugements et qu'il trouve parfois bon et utile ce qui choque nos petites Ides humaines. On dira par exemple telle rvlation ne peut tre divine, car Dieu ne fait pas choix d'un infrieur pour donner des leons ses suprieurs. Dieu choisit bien Samuel, qui n'tait alors qu'un qu'on nous pardonne l'expression, simple enfant de chur, pour donner au grand-prtre une terrible leon. Il envoya bien au Souverain Pontife une jeune fille de Sienne pour lui faire renoncer au sjour d'Avignon, Il chargea une jeune fille de dix-sept ans de conduire les armes
:

VITER JUi^EMENTS PRCIPITS

249

On dira encore cette prcdente a t formule dans un cas que Dieu ne fait pas connatre mme ses nous connaissons amis les fautes du prochain. Or, tout au contraire, les exemples abondent dans la vie des Saints de ces rvlations; mais la connaissance des secrets des coeurs ne leur inspire qu'une charitable compassion et des dsirs de la correction et du bien spirituel, mme des plus coupables. De mme ne faudrait-il pas, a priori, condamner comme fausses des visions et des rvlations, parce que la personne qui en est favorise n'est pas sainte. Il est bien vrai qu'en rgle gnrale ces faveurs ne sont donnes d'une manire frquente et comme habituelle qu' des mes avances dans l'amour de Dieu, mais les manifestations de la Salette, de Lourdes, de .Pontmain, s'adressaient des enfants qui n'taient pas des saints. De mme dans les cas de possession et d'obsession, alors mme que la victime n'est pas une me parfaite, le surnaturel divin sert souvent de contrepoids au surnaturel diabolique et protge l'me faible et inconstante contre les sductions de Satan. Il ne faudrait pas non plus condamner, a priori, comme des niaiseries indignes de Dieu des visions contenant des reprsentations symboliques, qui des gens d'une gravit quelque peu guinde paraissent trop naves, si le symbole cache quelque leon, La Sainte criture n'en a-t-elle pas de semblables? 257. La prudence s'impose donc de toutes manires; mais ceux qui prient et qui se mettent dans la sainte indiffrence, le Seigneur ne refuse pas la lumire. Il leur suggre souvent des moyens de s'assurer de la ralit des visions. On lit dans la notice de sur Marie de Jsus crucifi qu'tant novice au Carmel de Pau et s'tant un jour rendue la chapelle pour recommander saint .Joseph la fondation projete d'un Carmel aux Indes, une jeune fille lui apparut et lui donna l'assurance qu'on trouverait auprs de son pre, le comte de Ndonchel, les secours ncessaires l'uvre projete. Au rcit de cette vision, la Mre Prieure fut quelque peu indcise, n'osant s'en rapporter uniquement aux dires de la novice, ni demander un inconnu un pareil secours. Rflexion faite, elle rsolut d'crire au noble comte, le priant de vouloir bien lui
franaises et de diriger les gnraux.

objection

comme

la

250

RGLES DE DISCERNEMENT

envoyer une photographie de sa

fille

Mathilde

i.

Le

gentil-

homme
thilde

se prta volontiers ce dsir, habitu qu'il tait rece-

voir de semblables demandes. La Prieure s'tant alors procur plusieurs autres photographies, glissa parmi elles celle de Ma-

montrant Sur de Jsus personne qui lui tait apparue. Sans hsiter sur Marie indiqua Mathilde. La Prieure se dcida alors crire et exposer au comte ses dsirs. Le rsultat atteignit et dpassa mme de beaucoup les esprances que l'on
de Ndonchel; puis,
les

crucifi, elle l'invita dsigner la

avait conues.

2.

Caractres

et effets et

trs diffrents

des apparitions clestes

des visions diaboliques

258. Aprs avoir demand avec ferveur les lumires divines, aprs s'tre mis dans la disposition sincre de ne chercher que gard aux ennuis que l'on peut prvoir, il faut appliquer les rgles du discernement des esprits ^ Dieu et Satan ne parlent pas le mme langage; l'ange de tnbres peut bien chercher se transformer en ange de lumire, mais son caractre, ses intentions se trahissent malgr lui; il est sans doute fort intelligent, mais les sentiments de haine et de rage qui le dominent lui enlvent le calme et la possession de lui-mme; c'est un agit, un violent qui ne peut se contenir, qui souvent, aveugl par sa haine furieuse et ses souffrances de damn, prend des moyens drisoires qui ne peuvent que tourner contre lui. Son langage le plus souvent n'est que du verbiage sans gravit, sans dignit; il peut feindre, il est vrai, la saintet, mais il ne se maintient pas dans ce rle, il finit par se dvoiler un il attentif et prudent. Il mle le mal au bien, l'hrsie la vrit, l'inconvenant au sacr; s'il reprend, c'est pour dcourager; s'il semble communiquer les lumires, il inspire une vaine complaisance et un sot orgueil; s'il semble pousser l'humilit et communiquer une certaine ferveur
la vrit sans avoir

' Mathilde de Ndonchel, d'une noble famille de Belgique, tait morte Rome, en odeur de saintet, le 27 juin 1867. Sa vie a t publie

(Casterman,

Tournai).
:

Voir ces rgles

Degrs de

la vie spir.,

1.

III, 2 part. ch. V.

MARQUES DIABOLIQUES

251

affective, tout est

bas sur Tamour-propre s'il fait rpandre des larmes par les sentiments qu'il excite, il porte faire cas de cette fausse sentimentalit plus que de la pratique des vertus. {Monte du Carmel, II, xxvii, p. 256.) S'il feint des tmoignages de tendresse, ses caresses ne sont pas chastes; s'il pousse des uvres saintes en apparence, elles sont ou indiscrtes, ou inopportunes, ou mme pernicieuses. L'me qui l'coute se sent mal l'aise, trouble; la gne qu'elle prouve, l'loignement pour le bien, la difficult qu'elle ressent pour la prire et les ;iclos d'amour, lui indiquent que ce n'est pas Dieu qui lui parle
;

un ami de Dieu. Les visions, d'ordinaire, commencent par effrayer, aussi voyons-nous dans la Sainte criture que ceux qui en sont favoriss doivent tre tout d'abord rassurs (Luc, i, 13, i, 30, ii, 10;Matth. xxviii, v, 10; Luc, xxiv, 36; Apoc. i, 17). Saint Anoine, disait, nous rapporte saint Athanase Sipost timorem succedit gaudium, a Domino est visio ; securitas enim anime pressentis majestatis indicium est ; si vero incussa formido permansit, hostis est qui videtur : si la crainte succde la joie, la vision vient du Seigneur, car la scurit de l'me est une marque de la prsence divine; si la crainte se prolonge, c'est l'ennemi qui se montre. Le rcit que fait Daniel, x, 8, 18, 19, confirme ces principes. (Cf. Divines Paroles, xxxviii, 16, 17, les signes donns
!

par

Seigneur plusieurs saintes.) cueille-t-on des raisins reconnat l'arlire ses fruits sur des pines ou des figues sur des ronces? (Matth., vu, 16.) Dieu, qui ne veut pas que ses enfants soient tromps malgr eux, permet que l'on reconnaisse le dmon ses uvres. On peut, il est vrai, surtout au dbut, ne pas remarquer ces signes de l'action diabolique; on peut se laisser sduire, et beaucoup sont tombs dans les piges de Satan; mais ceux-l seuls restent tromps qui se prtent la sduction; jamais Satan n'a pu garder dans l'erreur les mes fidles qui ont eu recours la Satan prire et qui se sont laiss guider par .l'obissance enrage de te dcevoir, nous avons cit cette parole de NotreSeigneur sainte Marguerite-Marie, c'est pourquoi ne fais rien sans l'approbation de ceux qui te conduisent, afin qu'ayant l'autorit de l'obissance, il ne puisse te tromper, car il n'a point de pouvoir sur les obissants. Notre-Seigneur donna
le

On

252

RGLES DE DISCERNEMENT

sainte Thrse la mnie rgie de conduite un confesseur de passage avait conseill la Sainte de garder pour elle seule toutes SCS communications. Notre-Seigneur alors lui dit qu'elle ne
:

devait pas suivre ce conseil, mais ne rien cacher son confesseur, qui tait le P. Balthazar Alvarez, parce qu'il y avait en cela une grande sret, tandis qu'en faisant le contraire, elle pouvait quelquefois tre trompe. Sainte Vronique Ju.iani fut reprise par Notre-Seigneur de ce qu'elle ne s'ouvrait pas son confesseur,

259. C'est aussi pour prserver les

que

le

hommes de ses sductions Seigneur ne permet pas l'ange maudit d'imiter parfaite-

ment un tre glorifi. Il peut bien, dit sainte Thrse (Vie, XX VIII, p. 222), prendre la forme d'un corps de chair, mais il ne
peut contrefaire la gloire avec laquelle Notre-Seigneur se montre. Il semble mme qu'il ne lui soit pas permis de reproduire parfaitement la forme humaine. Le directeur doit attirer sur ce point l'attention de celui qui reoit ces visftes suspecteset qui, souvent, ne pense pas regarder de la tte aux pieds; quand le dmon est ainsi dcouvert, il se montre furieux i. Une autre manire de le dmasquer, c'est de l'interpeller en lui commandant, au nom de Dieu, ou au nom de Jsus, de dire qui il est et ce qu'il veut; il ne lui sera gure permis de'tromper. S'il rsiste une premire sommation, qu'on la ritre avec un grand esprit de foi, jusqu' ce qu'on obtienne quelque rponse ou quelque signe rassurant ^. 260. Si les manifestations diaboliques ont des caractres qui les trahissent, les manifestations divines ont aussi des marques qui les font reconnatre. Les apparitions clestes corporelles ou Imaginatives non seulement n'ont rien que de convenable et de dcent, mais elles ont de plus un caractre de noblesse et de dignit. Souvent elles sont entoures d'une lumire douce

Nous avions appris de diverses sources cette particularit avant de dans Suarez, qui invoque le tmoignage de plusieurs auteurs et aveux des sorcires. Un jour, entre autres, un confrre qui nous consultait sur des apparitions de mauvais aloi, nous conseillmes de s'informer de la forme des pieds la voyante regarda, c'taient des pieds
1

la lire

les

de bte.
conseill aussi plusieurs fois l'interpellation et toujours l'ennemi a t forc, bien malgr lui, de se dvoiler.
*

Nous avons

MARQUES DIVINKS

253

et brillante qui

ne ressemble rien de terrestre et qui est fort

diffrente de celle dont le

dmon

s'entoure parfois,

quand

il

pour quelque ange ou quelque saint. En voyant ces apparitions, le premier mouvement peut tre du trouble et de la frayeur; mais l'effroi passe vite et la paix, signe ordinaire de l'action divine, envahit l'me. 261. Lis paroles de Notre-S.igneur, des Anges ou d^s Saints se distinguent par plusieurs auriculaires ou Imaginatives signes caractristiques. Outre ceux que nous avons indiqus prcision, l'imprvu de leur leur clart et savoir leur dj, manitstation ou d s ides qu'elles noncent, leur autorit qui force les entendre, ne le voult-on pas, elles sont encore trs expressives, souvent d'une grande profondeur et surtout oprantes, Dieu agissant en mme temps qu'il paile. L'me reconnat l'action divine en sentant qu'une grande paix est verse dans son me, qu'elle est toute recueillie et toute porte
cherche
-^

se faire passer

louer Ditu.

Souvent
point
,

aussi,

les

paroles

signifK nt. Si elles disent, par

exemple

divines produisent ce qu'elles C'est moi, ne crains


:

aussill, toutes les inquitudes s'vanouissent; si elles Sois en repos, tout russira, une conviction forte s'impose l'me, qui ne doute nuJement de ce qui lui est promis. Demeure, m, p. 115.) (Sainte Thrse, Vie, xxv et xxvi; Il me sembe, dit sainte Vronique JuJiani, que le Seigneur m'a fait connatre que les crations de l'imagination ne restent

disent

VP

les mmes (elles varient de forme et d'aspect); si, cependant, parfois, il en reste quelque chose, elles ne produisent que peu d'effet. Mais, quand ces visions ne viennent pas de l'imagination, tout reste profondment imprim dans l'esprit, comme si la vision et la lumire continuaient d'tre donnes l'me, et cel'e-ci en garde une. grce si efficace que tout s'accomplit, sans mme qu'elle s'en aperoive. {Diario, t. I, p. 304.) Nous venons de dire que les paroles clestes portent avec

gure

elles la

ment o Dieu

conviction; notons-le cependant si le voyant, au moparle, ne doute pas, le doute peut lui venir ensuite, soit par l'effet d'une tentation, soit par l'influence de ceux qui ont peine croire et qui lui communiquent leurs
:

Sainte Vronique Juliani, sainte Marguerite-Marie avaient souvent la crainte d'tre l'objet de fausses visions, mais,
craintes.

254

RGLE? DE DISCERNEMENT

au moment mme o Notre-Seigneur leur parlait, elles ne songeaient pas douter. Si les paroles divines produisent des effets de grce vidents, si elles sont paroles et uvres, cependant, ces paroles n'enlvent pas toujours la rpugnance et la difficult que l'me prouve excuter les ordres qu'elle reoit {MonUe, II, xxviii, p. 259), comme le prouve l'exemple de Mose, prs du buisson ardent; elles respectent la libert humaine, tout en lui donnant une forte et salutaire impulsion.
262. L'effet le plus* visible peut-tre et certainement le plus sr des paroles divines, car il n'est produit ni dans le cas d'une illusion imaginaire, ni dans le cas des interventions diaboliques, c'est l'humilit. Aprs avoir dit qu'elle reut de Notre-Seigneur,, si souvent qu'elle ne pourrait en dire le nombre, des paroles Souvent aussi. Il me de consolation, sainte Thrse ajoute faisait des rprimandes; Il m'en fait encore quand je commets quelque imperfection et mon me en est tout anantie. Mais ces reproches portent avec eux l'amendement, car sa Majest donne la fois l'avertissement et le remde. D'autres fois, Il rappelle ma mmoire mes pchs passs, particulirement quand II veut me faire quelque grce signale; alors, i. semble l'me que l'heure de son jugement est venue, car la vrit lui est manifeste avec tant de clart qu'elle ne sait o se mettre. {Vie, xxvi, p. 204.) Quiconque a lu la vie de sainte Marguerite-Marie ' n'a pu manquer d'tre frapp et de la rigoureuse svrit avec laquelle
:

Notre-Seigneur la traitait, ne lui laissant commettre aucune faute, aucune imperfection sans l'en reprendre, et des tmoignages de l'affection la plus tendre qu'il lui prodiguait. On peut dire que tous ceux qui ont eu de frquentes communications divines ont t de la sorte et svrement clairs et trs affectueusement encourags. A premire vue, sainte Gertrude semble faire exception elle ne reut gure que des paroles de tendresse; mais Notre-Seigneur ne la flattait pas. J'accepte, lui dit-Il un jour, ton cur dbile offert avec une telle disposition,
:

^ Voir le petit opuscule si complet, si intressant, si difiant et qu'on ne saurait trop rpandre, publi par la librairie Saint-Paul, Vie et rv' lations de la Bienheureuse Marguerite- Marie.

MARQUES DIVINES

255

avec plus de plaisir que je ne ferais du cur fort d'un autre. Ainsi prfre-t-on un animal domestique une bte sauvage longtemps poursuivie par les chasseurs, parce qu'elle est plus tiiidre et plus dlicate. {R\,'lations, m, 58.) Surtout par les laces intimes qu'il lui donnait, Il lui inspirait l'humilit la lus profonde, comme il est facile de s'en convaincre en lisant Sf s uvres. Les faveurs divines deviendraient un trs grand danger si ceux qui elles sont accordes ne recevaient en mme temps des grces puissantes d'humilit, des lumires qui, en leur dcouvrant leur nant et tout l'odieux de leurs moindres fautes, les prservent de vaine complaisance. Aussi peut-on remarquer que les tentations de vaine gloire ont moins de prise sur eux et qu'ils y sont moins sujets qu'aux autres tentations. Quant la vaine gloire, crivait sainte Thrse saint Pierre d'Alcantara, je n'ai, grce Dieu, aucun sujet d'en avoir. Et, rendant compte de ses extases au P. Rodrigue Alvarez, elle dit, parlant a On remarquait en elle un grand d'elle la troisime personne progrs dans la perfection, sans que ce progrs ft accompagn moindre tentation qui y et rapport; au de vaine gioire, ni de la La vue contraire, elle tait toute honteuse que cela ft su. de tant de pchs qu'elle a commis et du peu qu'elle fait pour Dieu est sans doute ce qui l'empche d'tre tente de vaine gloire. Notre-Seigneur dit sainte Vronique Juliani qu'il voulait qu'elle ft voir plusieurs personnes la blessure qu'il lui avait faite au cur, qu'elle soit, sur ce point, morte sa volont et tout abandonne celle de celui qui Le reprsentait et qu'en tout cela elle n'aurait pas de tentation de vaine gloire, ni autre. {Diario, 16 marzo 1697, t. III, p. 579.) 263. Plus les communications clestes sont frquentes, plus les fruits qu'elles produisent sont visibles; si elles soutiennent car les mes qui les puissamment l'me dans ses preuves si elles l'clairent reoivent sont, d'ordinaire, fort prouves sur ses devoirs et lui en facilitent la pratique, si elles la font avancer notablement dans la vertu, si elles produisent de semblables effets de grce sr ceux qui elles doivent tre communiques, ce sont des marques excellentes de leur origine cleste. Somme toute, la meilleure marque est bien celle qui nous a t enseigne par Notre-Seigneur pour distinguer les prophtes
: .
.

256

RGLES DE DISCERNEMENT

inspirs de

songe

A fructibus eorum cognoscetis eos

Dieu de ceux qui sont conduits par l'esprit de men: Vous les reconnatrez

leurs fruits.

3.

Signes donns par Dieu pour preuve de son

intervention

2'64. Malgr toutes ces marques, si les communications divines sont frquentes, si les visions se succdent, le directeur fera sagement de demander un signe qui le rassure dans ses doutes ou le confirme dans sa foi. Ainsi Abraham demanda un signe (Gen., XV, 8) et le Seigneur fit un prodige (c. 17), ainsi Gdon sollicita et obtint aussi un signe (Jud., vi, 17, seq.). Mose, au nom du Seigneur, promit aux Hbreux qu'il leur serait envoy des prophtes pour les clairer et leur manifester les volonts divines, et parlant toujours au nom de Jhovah, il ajouta : Que si tu dis dans ton cur Comment reconnatrons-nous la parole que' Jhovah n'aura pas dite? Quand un prophte t'aura parl au nom de Jhovah, si ce qu'il a dit n'arrive pas et ne se ralise pas, c'est l une parole que Jhovah n'a pas dite. (Deuter., xvw, 21, 22.) Dieu indiquait donc un critre l'aide duquel on pourrait reconnatre les vraies rvlations, et ce critre est la ralisation des prdictions faites par le voyant. Le bienheureux Raymond de Capoue raconte dans la Vie de sainte Catherine de Sienne qu'ayant eu, quand il entra en rapports familiers avec elle, des doutes sur les faveurs accordes la Sainte, il lui vint subitement l'esprit cette pense : si je pouvais constater srement que les prires de la Sainte m'obtinssent du Seigneur une contrition extraordinaire de mes pchs, plus grande que la contrition commune qui m'est habituelle, j'aurais un signe irrcusable que toutes les uvres de cette vierge viennent de l'Esprit-Saint. Il lui demanda donc de lui obtenir le pardon complet de ses pchs et comme signe de pardon une trs grande contrition de ses pchs. Catherine le lui promit. Le lendemain, ne pensant plus sa demande ni la promesse de la vierge, il fut saisi de la pense de ses pchs, il en conut une vive douleur, il poussa de t^ls sanglots et versa
:

tant de larmes qu'il craignit de voir sa poitrine et son cur se briser. {Vie de sainte Catherine, l^ partie, ch. ix.) En 1674, la Mre de Saumaise demanda la gurison de sainte

Signes donns comme preuves

257

On me dit, raconte la Sainte, que l'on Marguerite-Marie connatrait bien si tout ce qui se passait en moi venait de l'Esprit de Dieu par le rtablissement de ma sant, aprs quoi l'on me
:

permettrait ce qu'il m'avait command, tant au sujet de la communion des premiers vendredis que pour veiller l'heure qu'il souhaitait, la nuit du jeudi au vendredi, Aussitt, MargueriteMarie fut gurie par la Sainte Vierge. Six ans plus tard, la Mre Greyfi demanda, pour preuve que tout ce qui se passait en la Sainte tait de l'Esprit de Dieu, qu'il la mt dans une parfaite sant pendant cinq mois. Elle l'obtint et Notre-Seigneur dit Je te promets que, pour preuve du bon Marguerite-Marie Esprit qui te conduit, je lui aurais bien accord autant d'annes de sant qu'elle m'a demand de mois, et mme toutes les autres assurances qu'elle m'aurait voulu demander. Une des religieuses, voyant sa sur retomber malade ds que les cinq Vous devriez commois furent couls, dit la suprieure mander ma sur de ne point rentrer l'infirmerie de deux ans, puisque vous avez si bien r jssi pour cinq mois. Mais la Mre
: :

"rpondit

sagement

Ce temps

me suffit pour me prouver que la

fille est de Dieu ^ S'il est, en effet, trs sage de demander Dieu des signes, il serait irrespectueux et tmraire, quand II a suffisamment rendu manifeste sonjntervention, de Lui poser indiscrtement des conditions nouvelles et de vouloir mettre sans cesse l'preuve sa puissance et sa bont. C'est Dieu, au contraire, qui a le droit d'tre obi quand II a dj donn quelques marques frappantes, souvent, alors, Il attend, pour en donner de plus convaincantes encore, que ses cratures ne se montrent pas revches, mais fassent preuve de confiance et de soumission. Les premiers signes de la mission de Jeanne d'Arc furent son affirmation des voix qu'elle entendait, affirmation que rendaient trs probable sa grande vertu et son bon jugement, la prophtie, trs connue alors, qui annonait que la France serait sauve par une jeune fille des Marches de Lorraine, enfin la rvlation qu'elle fit Charles VII d'un secret connu de lui seul. Ces motifs dcidrent les examinateurs de Poitiers se prononcer en sa faveur; mais Jeanne

voie que tient cette

' Voir la trs intressante et trs documente Vie de la Bienheureuse Marguerite- Marie, par A. Hanion, Paris, Beauchesne, 1907.

E M.

258

RGLES DE DISCERNEMENT

d'Arc dclara toujours que le grand signe viendrait quand on aurait fait preuve de confiance et que ce grand signe serait la dlivrance d'Orlans. 265. Il semble, en rgle ordinaire, plus convenable et plus respectueux de laisser Dieu le choix du signe qu'il Lui plaira de donner. La Vierge n'accorda pas au cur de Lourdes le signe
qu'il
lui
fit

demander par Bernadette;


.

elle

accorda plus et
:

mieux.
Dans la Voici ce que raconte sainte Marguerite-Marie crainte que j'ai toujours eue qu'il n'y et quelque illusion dans grces que je recevais de Dieu, mon souverain Matre a bien

les

voulu me donner certaines marques par lesquelles je pourrais aisment distinguer ce qui vient de Lui d'avec ce qui vient du dmon, de l'amour-propre ou de quelque autre mouvement naturel. Il m'apprit, premirement, que ses grces particulires seraient toujours accompagnes en moi de quelques humiliations, contradictions et mpris de la part des cratures; secondement, qu'aprs avoir reu quelques-unes de ces communications divines dont mon me est si indigne, je me sentirais plonge dans un abme d'anantissement et de confusion intrieure, qui me" ferait sentir autant de douleur dans la vue de mon indignit que j'aurais eu de consolation par les libralits de mon divin Sauveur, touffant ainsi toute complaisance et tout sentiment de propre estime; que les autres grces et communications, soit pour moi, soit pour les autres, ne produiraient jamais le moindre mouvement de mpris pour qui que ce soit et que, quelque connaissance qu'il me donnerait de l'intrieur ^es autres, je ne les estimerais pas moins, quelque grandes que me paraissent leurs misres, mais que tout cela ne me porterait qu' des sentiments de compassion et prier plus instamment pour eux; que toutes ers grces, quelque extraordinaires qu'elles soient, ne m'empcheraient jamais d'observer mes rgles et d'obir aveuglment,

mon

divin Sauveur m'ayant fait connatre qu'il les avait telle l'obissance, que, si je venais m'en loigner tant soit peu. Il s'loignerait de moi avec toutes ses faveurs; enfin que cet esprit, qui me conduit et qui rgne en moi avec tant

ment soumises

d'empire,

extrme

l'exemple de

me porterait cinq choses 1 aimer d'un amour mon Sauveur Jsus-Christ; 2 obir parfaitement mon Seigneur Jsus-Christ; 3 souffrir sans cesse
:

>KENDRE CE QUI EST SUR ET BON

259

l'amour de Jsus-Christ; 4 vouloir souffrir, s'il se peut, que l'on s'aperoive que je souffre; 5 avoir une soif insail)le de communier et d'tre devant le Saint Sacrement. II me lible que toutes ces grces, jusqu'ici, ont produit en moi tous {uvres, t. II, p. 181.) ^ grands effets. Donnez-moi un signe, criait Notre-Seigneur la B. Angle de Foligno, un sign'^, Seigneur, que c'est bien vous. Je pensais un signe matriel et visible, une chandelle allume dans la main, une pierre prcieuse, n'importe quoi... Celui qui me Le signe que tu demandes ne te donnerait parle rpondit qu'un moment de joie, le temps de voir et de toucher, mais le doute reviendrait et l'illusion serait possible dans un signe de cette nature. Je te donnerai un signe d'un ordre suprieur, qui vivra toujours dans ton rjae. Ce signe, le voici tu seras illumine et embrase maintenant et toujours. Voil le signe le plus assur qui soit. Voici que je plonge l'amour en toi lu seras chaude, embrase, ivre sans relche; tu supporteras pour mon amour toutes les tribulations. Si quelqu'un t'offense en paroles ou en actes, tu crieras que tu es indigne d'une telle grce. Tu sauras que je suis en toi, si toute parole et toute action ennemie provoquent en toi, non pas seulement la patience, mais la reconnaissance et le dsir. Ceci est le signe
]>n[ir
lis
:

<i

certain__de

ma grce.

(Chap. xxix.)

4.

Il faut s'attacher dans les rvlations ce qu'il y a de substantiel et de sr


les

266.

Quand

communications surnaturelles sont accom-

pagnes des signes que nous venons d'numrer, on arrive facilement la certitude morale qu'elles sont, dans leur ensemble, d'origine cleste mais on n'a pas pour cela la certitude que telle ou telle parmi ces rvlations est surnaturelle et divine. Nous avons dit et montr par des exemples qu'une personne favorise de visites clestes peut se mprendre en interprtant mal les paroles qu'elle entend, en mlant aux vrits qui lui sont dites It'S conclusions qu'elle en tii*e, en traduisant inexactement les impressions qu'elle a reues ou les vues intellectuelles qui lui ont t donnes, en ne distinguant pas toujours, quand il s'agit d'impressions, ce qui est d'elle de ce qui est de la grce.
;

260

RVLATIONS PRIVES

rvlation en partimanire font donc souvent dfaut. Ceci nous semble providentiel sans cette incertitude, qui doit toujours rendre le voyant prudent et rserv, de grands abus pourraient se produire ceux qui approchent: ces mes privilgies, les suprieurs et directeurs eux-mmes, seraient souvent ports manquer de discrtion et rclamer en toute occasion de nouvelles rvlations Dieu, alors, laissa le voyant commettre quelques erreurs pour les rendre plus rservs. Par ailleurs, celui qui sont faites les communications ne peut s'en rapporter lui-mme, il doit demander conseil; def la sorte, le magistre extrieur, sur lequel, de par la volont divine, tout l'ordre social de l'glise repose, conserve tous ses droits. Mme au cas o Dieu ferait transmettre des messages ceux qu'il a chargs de diriger et de gouverner, ceux-ci demeurent, en dernire analyse, les seuls juges de la vrit et de^ la divinit de ces messages. N'est-ce pas pour ce mme motif, de-j; maintenir toujours son rang celuilui doit obir, que les mes'' les plus favorises ne savent, au fond, qu'une trs faible partie de ce qu'elles pourraient savoir, de ce que savent, mme au sujet des personnes qui les entourent et des faits qui se passent prs d'elles, les anges et les lus? Dieu ne leur rvle que quelquesuns de ses secrets et leur en laisse ignorer bien plus qu' Il ne leur en dcouvre. Marie elle-mme, si claire pour tout ce qui contribuait la rendre sainte, ignora beaucoup de choses. L'pisode de la perte de Jsus au temple en est une preuve. Et, quand Jsus eut expliqpi sa conduite Joseph et Marie, l'vangliste remarque qu'ils ne saisirent pas bien ses explications Et ipsi non intellexerunt verbwn quod locutus est ad eos. Pour tous, mme pour les pius grands amis de Dieu, la terre est un lieu d'exil, de tnbres et d'preuves. 267. De ce que l'on n'a pas toujours la certitude absolue de la rvlation et du sens qu'il faut lui attribuer, il ne s'ensuit pas qu'on ne doive en tenir aucun compte; il serait tmraire de s'exposer ngliger une si grande grce. Ii faut au moins prendre ce qu'il y a de substantiel et de sr, tomando lo sustancial y lo seguro, dans les paroles {Monte, II, xxviii, p. 260.) qui ont t entendues. N'est-ce pas la recommandation do l'Esprit-Saint PropJietias nolite spernere ; omnia auteni
telle telle

Les preuves certaines que

ou

culier est divine, et doit tre interprte de telle

PRENDRE CE QUI EST SUR ET BON

261

probale : quod bonum est tenete? Ne mprisez pas les prophties, mais prouvez tout et retenez ce qui est bon. (I Thess. V, 20.) Ce bon qu'il faut retenir, ce qu'elles contiennent de substantiel et de sr, ce sont les leons qu'elles donnent, les conseils qu'elles noncent et qui sont conformes aux principes de l'vanet mme, dclare saint gile et aux rgles de la sagesse. Alors Jean de la Croix, si l'on ne rencontre pas de directeur avec qui on

on a tout gagner leur puisse prudemment s'en ouvrir obir et on risquerait de perdre beaucoup en ne les suivant
pas. 268.
est

en dehors

Une rvlation doit donc toujours tre contrle; si, d'elle, on ne voit aucun motif plausible de faire ce qui demand, sauf des preuves manifestes et miraculeuses de la

volont divine, ordinairement, on ne doit pas en tenir compte. Un religieux de la Compagnie de Jsus, le P. Gaspard de Saiazar, avait pens quitter son ordre pour entrer dans celui des Carmes son provincial, le P. Jean Suarez, s'tant imagin ou ayant entendu dire qu'il avait t pouss par sainte Thrse, sur la foi d'une rvlation, cette dmarche draisonnable, s'en plaignit vivement celle-ci. Elle lui rpondit Pour ce qui est de la rvlation laquelle votre Paternit fait allusion, comme le Pre (de Saiazar) ne m'a point crit et que je ne savais rien doson projet, j'ignore s'il en a eu quelqu'une ce sujet. Quand j'aurais eu moi-mme ce rve, comme votre Paternit l'appelle, je ne suis pas si inconsidre que de conseiller un changement de cette importance sur un pareil fondement et nvme je ne le lui aurais pas fait savoir. Grce Dieu, j'ai appris de beaucoup de personnes l'estime et le crdit que l'on doit accorder ces sortes de choses et je ne crois pas que le P. de Saiazar en et fait cas, s'il n'avait rien eu de plus pour le dcider en cette affaire, car il est trs prudent. La Sainte estime donc, juste titre, que ce serait faire preuve d'imprudence que de se dcider dans une affaire importante sur une simple rvlation, quand on ne voit pas d'autres motifs raisonnables
;
:

d'agir.

269. II y a des exceptions, sans doute; Dieu, dont les desseins sont insondables, peut exiger ou conseiller des actes qui semblent en opposition avec les lois de la prudence, mais alors II multiplie les signes et ne laisse pas de doute sur sa volont. Ce qui tait

262

RVLATIONS PR)VES

demand

sainte Jeanne d'Arc n'tait pas raisonnable en apparence, mais, pendant plus de quatre ans Jeanne eut ses

premires apparitions l'ge de 13 ans

les

manifestations

divines se multiplirent et ses visiteurs clestes lui donnrent tant de preuves de leur sagesse et de leur saintet qu'elle ne "pouvait plus douter. Sainte Colette, ayant appris la mort

d'une de ses religieuses du couvent de Poligny, dfendit de l'inhumer avant son arrive. On attendit quatre jours. Certes, il n'y avait ce retard aucun motif raisonnable en dehors de la confiance que l'on avait dans les lumires que la Sainte recevait de Dieu, et elle-mme n'avait pas d'autre motif de se transporter Poligny que- la rvlation qui lui avait t faite. Grce cet acte d'obissance Dieu, la pauvre religieuse, qui tait morte aprs une confession sacrilge, ressuscite par sainte Colette, avoua sa faute et mourut de nouveau, assure de son salut. Saint Jean de la Croix, pourtant si prudent en matire de rvlalion, se mit en devoir de s'vader de sa prison de Tolde sur l'ordre que lui en donna la Sainte Vierge; c'tait, cependant, une entreprise humainement impossible et draisonnable. Abraham, quand il se prpara au sacrifice d'Isaac, obit un ordre en apparence insens, mais une impulsion intime d'une grande puissance et des lumires extraordinaires de l'Esprit-Saint le portaient obir; ainsi sainte ApoUonie, martyre, quand, d'elle-mme, elle se jeta dans les flammes du bcher. Dplus, l'poque d'Abraham, l'autorit laquelle Jsus a dit Qui vous coute m'coute n'existait pas encore aujourd'hui, elle est l, ayant reu mission de conduire les hommes et ne pouvant approuver sur des rvlations douteuses ce qui serait contraire la saine raison et aux rgles de la sagesse. 270. La sainte glise contrle toujours les rvlations qui lui sont soumises; ordinairement, elle commence par prendre des informations sur le voyant; s'il mrite crdit, elle ne mprise pas les communications qu'il dclare avoir reues, mais elle examine avec soin si l'objet de la demande attribue NotreSeigneur ou quelque Saint est juste et sage. Alors, si, en faisant abstraction de la rvlation, la demande lui semble opportune, s'appuyant sur les motifs surnaturels qui militent en faveur de la mesure propose et non sur la rvlation elle-mme, elle prend sa dcision. Ainsi procda particulirement Lon XIII,
:
;

HUMILIT ET DISCRTION

263

la suite des communications faites la Mre Marie du DivinCur, suprieure du Bon-Pasteur de Porto i. On ne peut mieux faire que d'imiter une si sage conduite. Le directeur qui agit de la sorte et le voyant qui lui obit font un acte de prudence trs mritoire; ils ont, de plus, tout le

de Dieu et de l'obissance ses montrent sincrement disposs excuter ses volonts, ds que, suivant les lois poses par Dieu lui-mme,
mrite de la
foi

en

la parole

ordres, puisqu'ils se

il

leur sera permis de

le faire.

0.

Discrtion

et

humilit ncessaires

271.
se

communique

Le directeur qui a sous sa conduite des mes qui Dieu doit leur recommander le secret et se montrer
trs discret.

lui-mme

La

prieure, dit sainte Thrse, doit bien

que l'on ne fasse point savoir aux personnes du dehors des choses de ce genre, ft-on certain qu'elles viennent de Dieu et que ce sont des grces toutes miraculeuses; il n'en faudrait mme pas parler aux confesseurs ^ qui n'auraient pas la rserve ncessaire pour garder le secret; ceci est beaucoup plus important qu'on ne peut le penser; les religieuses non plus ne doivent point s'en entretenir les unes avec les autres.
veiller ce

{Fond., VIII, p. 69.) Le directeur a aussi le devoir de maintenir le voyant dans dans le dtachement de ces voies extraordinaires, de lui apprendre prfrer l'union mystique, qui s'opre dans
l'humilit,

l'obscurit de la foi et l'amour, qui se

prouve par

les

uvres.

toujours, est la meilleure et la plus sre sauvegarde. Si la pense que ses visions viennent de Dieu, l'me s'humilie et reconnat qu'elle n'a pas mrit une si grande

L'humilit,

ici

comme

., si elle se fait humble et petite, si eUe redouble d'ardeur pour la pnitence et l'oraison, si elle veille sur elle-mme avec plus de soin pour ne point offenser un Dieu qui se montre

grce.

si

bon
i

et si plein d'am-our, si elle s'applique obir plus parfaite-

Voir

le livre si

intressant de notre cher et regrett confrre, M. l'abb


Paris, Beauchesne.

Chasle,
*

1906

Sur Marie du Divin Cur,

Sainte Thrse vise ici les confesseurs de passage; c'est d'eux surtout qu'elle-mme avait tant eu souffrir.

264

RVLATIONS PRIVES

ment que jamais,

je

l'affirme sans crainte, le


il

dmon

ft-il

causera aucun dommage et ce qu'il aura fait tournera sa contusion. {Fond., viii, p. y).) Nous avons dmontr comment ces faveurs, tout en tant des secours prcieux qu'il faut bien se garder de mpriser et dont on doit se montrer fort reconnaissant, ne contribuent qu'indirectement la sanctification. Que le directeur le fasse bien remarquer, qu'il rappelle qu'une seule action, un seul acte de volont fait par amour a plus de valeur devant Dieu que toutes les visions ou rvlations clestes {Monte, II, 20, p. 221); si bien que, saint Jean de la Croix le remarque avec tous les Saints, beaucoup d'mes, sans avoir reu de semblables faveurs, sont, sans contredit, beaucoup plus avances que d'autres qui les ont reues profusion . Il arrive parfois que des personnes qui ont reu d'abord des grces de cette sorte cessent, ensuite, d'en tre favorises sans tre nullement dchues de leur premier tat, quelquefois mme nous en connaissons quelques exemples aprs avoir fait de notables progrs. Si l'on doit se dtacher de ces faveurs, il ne semble pas qu'on doive les refuser. La Bienheureuse Anna-Maria Tagi, ayant reu l'tonnante faveur du soieil symbolique, par lequel le Seigneur voulait, comme II le lui dclara, lui faire connatre le bien et le mal, s'en ouvrit son confesseur. Celui-ci lui ordonna de demander Dieu de lui retirer ce don et de le communiquer des vierges vivant dans un monastre plutt qu' une femme marie. Il lui fut surnalurellement rpondu que Dieu est librp de faire ce qui Lui plait et que personne ne doit avoir la tmrit de pntrer ses secrets, que le confesseur doit se borner faire son devoir et rien de plus . Veiller tenir dans l'humilit est autre chose que de rebuter et rprimander. Saint Jean de la Croix recommande au directeur de procder avec beaucoup de douceur, de bont et de paix et d'encourager les mes en leur donnant la facilit de s'exprimer ouvertement; au besoin mme, il devra le leur enjoindre. Parfois, en effet, elles prouvent une difficult si grande faire ces dclarations qu'il ne faut rien ngliger pour les y amener . {Monte, 20, p. 221.) 272. Celui qui Dieu ne s'est jamais manifest ne doit pas aspirer l'honneur de ses communications; les dsirer serait
l'auteur de ses visions,

ne

lui

HUMILIT ET DISCRTION

265

tmraire il serait aussi dangereux, car celui qui a ce dsir serait trs port ajouter foi des tromperies diaboliqups ou mme aux fantmes de son imagination. Lorsqu'on forme de tels -ouhaits, on est dj tromp ou en grand danger de l'tre, dit - linte Thrse, parce que la plus petite porte ouverte suffit au i.jinon pour nous tendre mille piges. (VI Demeure, ix
;

p.

167.)
se

L'me qui Dieu demander savoir ce

communique

peut-elle l'interroger et

qu'il ne lui dit pas? Sainte Thrse n'osait

Il faire. Je ne m'occupe jamais, crivait-elle au P. Rodrigue Alvarez, de demander plus que le Seigneur ne me donne, je rraindrais trop que le dmon me trompt. On ne peut cependant tirer de cette conduite de la Sainte une rgle absolue, le respect que l'on doit Dieu n'tant pas bless par cette demande si elle tait faite, par ailleurs, pour un bon motif et avec entire soumission sa volont. Jeanne d'Ai-c disait Les Saintes viennent souvent sans que je les appelle et, quand elles tardent apparatre, je prie Notre-Seigneur de me les envoyer. Je n'ai jamais eu besoin d'elles qu'elles ne soient
:

Je ne leur ai rien demand, dclare-t-elle ailleurs, si mon expdition et que Dieu voult bien assister lesFranais et protger leurs villes. La Bienheureuse AnnaMaria Tagi eut pendant quarante ans sous les yeux un soleil symbolique, dans lequel elle pouvait voiries propres faiblesses, le fond des consciences, l'tat des divers peuples de la terre, les rvolutions, les guerres, les projets des gouvernements, les intrigues des socits secrtes, les piges tendus par les dmons, les crimes, les flaux par lesquels Dieu se prparait chtier les pchs de son peuple. La Bienheureuse n'avait qu' y jeter les yeux pour savoir les choses les plus secrtes dont la pense se prsentait elle ou dont on lui parlait. Or, elle ne craignait pas de le faire quand la gloire de Dieu y tait intresse, ou par charit, en vue du bien spirituel du prochain, ou par obissance son directeur, ou par une impulsion divine, mais elle ne le faisait jamais par curiosit, ni par aucun motif humain. Ce parfait renoncement plaisait beaucoup son divin poux, qui lui en attesta plus d'une fois sa satisfaction. Cette rgle parat juste et sage il semble que certaines mes saintes s'en sont cartes et ont t trompes. Ainsi on attribue ses
venues.

ce n'est pour

266

RVLATIONS PRIVES

demandes
Schoenau.

indiscrtes les erreurs o

tomba

sainte Elisabeth de

273. Si cette rserve s'impose aux voyants, elle est encore plus obligatoire pour ceux qui les approchent. Il est loujouirs louable d'avoir recours aux conseils de ces mes privilgies, qui, en dehors des rvlations, grce leur prudence, leur connaissance des voies de Dieu, possdent de prcieuses lusans pourtant mires; mais il est beaucoup plus dlicat de chercher profiter de leurs qu'aucun prcepte le dtende rvlations; celui-l serait irrespectueux envers Dieu et tmraire qui voudrait, par curiosit ou par des vues humaines, provoquer des communications divines. Si, au 'contraire, pareille demande tait faite avec respect, discrtion et. uniquement pour la gloire de Dieu, elle ne serait pas condamnable. Mgr de Belzunce recourait aux lumires de la Vnrable Anne-Madeleine Rmuzat dans les circonstances difficiles et importantes de sonyiinistre. La biographie de 1760 mentionne, en particulier, un Voyage auquel le prlat avait quelque peine se rsoudre, parce qu'il en apprhendait les consquences.

Cependant, les intrts de la religion se trouvant engags dans cette affaire, il demeurait anxieux et il chargea sa sainte fille de consulter Dieu ce sujet. Elle obit et, aprs avoir pri, dclara que le Ciel voulait ce voyage, que les grces seraient proportionnes aux difficults et que les succs dpasseraient toute attente, ce qui se vrifia de point en point. {Vie de la Vnrable, d'aprs les documents de l'Ordre, ch. xvi.) Combien de fois, dit le cardinal Pedicini, tmoignant au procs apostolique de la Bienheureuse Anna-Maria Tagi, ne l'ai-je pas consulte sur les affaires des charges que j'ai occupes dans le gouvernement et quels sages conseils, quelles lumires ne m'a-t-elle pas donnes?... Elle me rvlait des choses bien suprieures l'intelligence humaine. Lorsque j'tais le secrtaire de Mgr le Matre de chambre de Lon XII, dit un autre tmoin, le marquis Bandini, je me laissais conduire en tout par la Servante de Dieu. Le soir, je lui lisais la liste des personnes qui avaient demand audience pour le lendemain; aprs avoir regard le soleil, elle me disait de prendre garde certains trangers. ; il se prsenta, entre autres, un sectaire qui avait de mauvaises v, le Bouffier, {Vie, P. par 16.) j'cartai. 4, intentions et que
.
.

PROPHTIES CONTEMPORAINES

267

274. L'me qui a eu des visions et des rvlations doit-elle nsuite s'elTorcer de les oublier? Saint Jean de la Croix dit que en rsulte six il si l'me adhre volontiers aux visions,

iconvnients (Monte, II, 10, p. 140), qu'il numre et qui se mnent ceci par l, l'me s'carte du vrai renoncement et iu parfait abandon. Ce conseil convient surtout aux mes qui seraient exposes s'y complaire. Du reste, on peut se les rappeler sans y adhrer, sans y puiser une vaine complaisance. Sainte Gertrude, ayant eu la visite de Notre-Seigneur et reu de Lui toutes sortes de caresses, dit et rpte qu'elle veut tout prix garder le souvenir de cette faveur, qu'elle serait insense si elle l'oubliait et qu'elle l'crit pour s'en souvenir. {Rvlations,
)

11,22.)
6.

Un mot

sur

les rvlations

actuelles

tout ce que nous avons dit il ressort clairement qu'une extrme prudence est ncessaire lorsqu'on se trouve en prsence de grces extraordinaires. La prudence est plus ncessaire et la dfiance mme s'impose quand on entend parler de ces rvlations qui courent dansMe public, dont on ne connat pas la source et qui annoncent des vnements invi'aisemblables. L'histoire nous apprend qu'aux poques de troubles les fausses prophties abondent elles n'ont point fait dfaut de nos jours. Si encore, a crit le P. Poulain, ces prophties, quoique sans valeur surnaturelle, eussent t utiles! Si elles avaient pouss les catholiques lutter, se concerter savamment pour l'assaut,
275.
;

De

user de tous les

moyens lgaux,
1

s'initier

aux lois

et

aux

affaires

des promesses de restauration monarchique et chrtienne Malheureusement (et c'est l qu'on dcouvre la queue du serpent, suivant le mot de saint Ignace), ces belles prophties n'taient pas inspires par un esprit aussi pra-

pour amener

la ralisation

tique; tout au contraire. On y apprenait que le grand monarque que Dieu nous garde arriverait un beau jour, malgr les mchants, et avec une poigne, toute petite, de gens fidles. Soudain, le vice serait puni et la vertu rcompense. Les mchants se laisseraient supprimer avec une lacilit dont ils ne

sont pas coutumiers. C'tait fort consolant pour les conservateurs, qui pouvaient attendre, les pieds sur les chenets, que l'Ange exterminateur

268

RVLATIONS PFUVES

remt tout en place. Plus la tempte augmentait, plus on prenait joyeusement confiance, sans quitter le coin du feu. Car les prophties disaient que, lorsque tout paratrait perdu,

tout serait sauv


1

Tant mieux donc


1

si

la perte tait

immi:

nente Que de chrtiens ont t, leur insu, dsarms par ces promesses dcevantes On semblait leur verser un cordial c'tait un narcotique. M La Mystique de saint Jean de la Croix,
p. 48.)

Ces fausses prdictions n'taient-elles pas une ruse de l'ennemi, pour en faire jjublier d'autres qui eurent un tout autncaractre? Quand Marie, sur la montagne de la Salette, chargea Maxim.in et Mlanie de faire passer un message son peuple, son langage tait bien diffrent. Faisant le tableau des pchs qui irritaient la justice de Dieu, elle annonait que tant d'iniquits amneraient de redoutables chtiments; mais elle ajoutait que, si son peuple se convertissait, les flaux qui le menaaient se changeraient en bndictions. N'tait-ce pas pour rappeler ces graves avertissements que, onze ans plus tard, Lourdes, elle Pnitence, pnitence, disait avec une insistance touchante pnitence ? 276. Ces avis du Ciel devraient suffire; mais pourquoi ne le sur divers points de notre cher pays, des dirions-nous pas? communications surnaturelles, offrant des garanties trs srieuses, ont fait cho ces paroles de Marie et prdit de mme des chtiments ou des bndictions, selon que le peuple chrtien les vnements n'ont que mriterait l'un ou l'autre. Hlas trop ralis, jusqu'ici, les prdictions et nous voyons les ruines annonces jadis, une poque o elles ne paraissaient pas vraisemblables. Aujourd'hui, il n'est plus besoin d'tre prophte pour prvoir un cataclysme que tout prpare, une rvo'ution il suffit du dj commence et qui ne peut que s'accentuer simple bon sens pour annoncer celui qui coupe la branche sur chute. Comment chapper laquelle il est assis qu'il va faire une une catastrophe quand on sape tous les fondements de l'difice social, comment chapper la colre divine quand on fait tout pour la provoquer? Si, de toutes ces prdictions, on sait, selon la rgle que nous avons donne aprs saint Paul Quod bonum est tenete, prendre le substantiel et le sr, on arrive ces conclusions l'oubli des
:

PROPHTIES CONTEMPORAINES

269

d'

voirs les plus graves de la vie chrtienne, la soif des jouis!ces, l'indiffrence d'un trop
u, la

grand nombre pour la cause de haine et le blasphme des autres, la guerre faite 'g ise par ceux qui reprsentent le peuple et ont t choisis par lui, ne peuvent manquer d'attirer les pires flaux que, seules, des mes saintes ont sans doute, jusqu'ici, retards K Mais ces mes saintes sont en trop petit nombre, mme parmi les privilgis du Cur de Jsus. Notre-Seigneur ne s'est-Il pas plaint plusieurs reprises sainte Marguerite-Marie de son piuple choisi, qu'il avait destin pour apaiser sa justice ? Notre-S ngneur me fit Voir, dit ailleurs la Sainte que, tant que son peuple choisi lui avait t fidle, il avait toujours li les mains de sa justice pour laisser agir celles de sa misricorde , et Une me juste le Sauveur ajouta ces consolantes paroles peut obtenir le pardon pour mille criminels. Certes, ce n'est pas de dsordres scandaleux que le Seigneur
;

plaint : la perscution a montr, au contraire, combien prtres, religieux et religieuses taient attachs l'glise et le
se

spectacle de leur

un des plus consolants faut plus encore pour faire contrepoids toutes les iniquits contemporaines, il faut une vive fiTveur dans la prire, un grand attachement la vie intrieure, une pratique gnreuse et parfaite des vertus

unanime

fidlit est
il

que

l'histoire

nous prsente. Mais

vraiment expiatrices, de l'humilit, du renoncement, de la mortification sous toutes ses formesr Ou bien il faudra le sang des martyrs. A ce prix viendra le salut et aux flaux qui nous dsolent succderont d'abondantes bndictions. Voil ce que disent depuis longtemps d^s mes trs favorises du Ciel, voil ce que pensent, en dehors de toute rvlation, tous les chrtiens clairs, tous ceux qui savent d'aprs quelles lois Dieu gouverne le monde. Si nous savons apaiser la justice de Dieu et mriter
les effusions

do sa misricorde,
et
:

Il

couvrira de confusion les enne-

mis de son gise

dans celle-ci s'panouira une magnifique Inimicos ejus induam confusione, super floraison de saintet ipsum autem efflorebit sanctificatio mea.
Ces lignes ont t crites en 1907. Depuis lors d'effroyables flaux ont frapp les nations. Celles-ci ont-elles suiisamment profit de la terrible leon? Et ces flaux seront-ils les derniers?

270

FAITS DIABOLIQUES

CHAPITRE XXII
Faits prternaturels diaboliques
1".
^

Modes

divers des vexations des

dmons

277. Notre trait des faits extraordinaires de la vie spirituelle

ne serait pas complet si, aprs avoir parl de l'extraordinaire d'ordre divin, nous ne pariions pas de l'extraordinaire d'ordre diabolique. Car, de mme qu'il y a deux sortes de grces, il y a aussi deux sortes d'oprations diaboliques, les ordinaires et les
extraordinaires.

Le dmon
sur
le-

agit sur tous les

hommes

en

les

tentant
et,

volont par des reprsentations, par des suggestions, par la surexcitation des passions, il pousse les hommes au pch. Personne n'chappe ces assauts du dmon ce sont donc l ses oprations ordinaires. Dans d'autres cas beaucoup plus rares, les dmons manifestent leur prsence par des vexations pnibles, mais plus effrayantes que douloureuses; ils font entendre des bruits, ils remuent, transportent, renversent et. parfois, brisent certains objets c'est ce qu'on appelle l'infestation. D'autres fois, ils attaquent les personnes, les frappent, les blessent, soit en se montrant elles, soit en demeurant invisibles c'est l'obsession extrieure ou purement corporelle. D'autres fois, agissant sur le cerveau, l'ange maudit engourdit les facults de l'me, sans cependant leur enlever toute action, il obscurcit l'intelligence et enlve par l l'me une partie de sa libert; ou bien il imprime violemment et irrsistiblement dans l'imagination d'affreuses reprsentations, il met dans la partie infrieure de J'me, la seule o il ait accs, des ides fausses qu'elle ne peut chasser, des apptits malsains, des sentiments infernaux auxquels elle s'imagine consentir, tant l'impu'sion au mal est puissante; l'me croit har Dieu, aimer le blasphme, alors qu'elle garde son insu, dans la partie suprieure, une rpulsion forrte, certainement volontaire et libre, qui

ne peut subir qu'indirectement son action

facults de l'me, surtout sur l'imagination

il

agit alors
la

-A

POSSESSiON

271

prserve du pch. C'est l l'obsession intrieure. On voit parfois des personnes excellentes qui sont fortement portes au suicide et vont mme jusqu' tenter de s'ter la vie, sans cepena

dant excuter ce dessein


Enfin,

ce sont des obsdes. d'autres fois, le dmon s'empare de l'organisme Immain, il dispose des membres, de la langue, du corps entier qu'il meut son gr, le plus souvent en endormant sa victime et la privant de toute connaissance c'est la possession. 278. Tels sont les degrs de la violence diabolique; c'est comme un envahissement progressif o le dmon tend de plus
: :

il emploie un mode plus fort de perainsi, si n'abandonne pas pour cela le premier l'infestation existe souvent sans l'obsession, quand l'obsession l'obsession,, mme existe, elle ne va gure sans l'infestation. De

en plus son action; quand


scition,
il

surtout l'obsession extrieure, existe souvent sans la possession, mais, quand il y a possession, les deux autres modes de vexation diabolique s'y joignent presque toujours. Aussi traiterons-nous surtout de la possession de ce que nous dirons, il sera facile de tirer les rgles qui concernent l'obsession et l'infestation.
:

2.

La

Possession

279. La possession ne va jamais jusqu' l'animation; le dmon n'informe pas le corps qu'il possde, il ne lui communique

pas la vie; l'me continue de remplir cette fonction capitale. Mais, par un procd qui nous chappe, il s'unit au corps anim; et du systme il semble qu'il pntre au plus intime du cerveau nerveux; il empche l'me d'agir sa guise et, se substituant elle, il imprime aux membres les mouvements qu'il veut, il
sur sa physionomie des traits caractristiques qui, souvent parfois'^iontre son gr, dvoilent ses propres motions, sa colre, son orgueil ; il semble regarder avec les yeux

met

et, semble-t-il,

du possd, il parle avec sa bouche, il est si intimement li au corps dont il s'est empar qu'il souffre du contact de ce corps avec les objets bnits. Les dmons impriment si bien leur cachet propre sur les traits du possd que l'expression varie d'un dmon l'autre et que, souvent, quand on a l'exprience, on peut deviner quel est celui des dmons qui a pris la place du possd et qui fait les rponses, avant qu'il ait t forc de se

272

LA POSSESSION

nommer;

c'est

une union

troite et

comme une

singerie de

l'I

carnation. Mais, d'un autre ct, Je dmon est resserr dans son actio: par les dispositions et les habitudes du possd l'artiste le pi habile dpend beaucoup de l'instrument dont il se sert. Ains^
:

au dmon d'emprunter, comme malgr lui, leJi expressions habituelles du possd, il parlera plus volontiers et plus facilement la langue connue du possd que la langue-:
arrivera-t-il

qu'emploie l'exorciste, bien qu'il comprenne parfaitement Il semble qu'il met en uvre les espces graves dans le cerveau plutt qu'il n'en forge de nouvelles. 280. Le dmon qui s'est empar d'un corps n'y fait pas son sjour habituel, moins qu'il n'y soit contraint par une force,; suprieure. Il entre et il sort son gr. De plus, quand il y rside,-^ son action n'est pas toujours la mme parfois, elle y est nulle,;V;' parfois faible, parfois forte; enfin, quand il endort sa victime,
cette dernire.
:
:^

lui seul parle, lui seul agit.


Il

s'ensuit

que

le

possd passe par des tats divers.

l'tat

de calme complet, il est absolument comme ceux qui ne sont pas possds, soit que le dmon ne soit pas en lui, soit qu'il se cache et ne se fasse pas sentir. A l'tat de crise complte, l'nergumne n'a plus la libert de ses mouvements; s'il est endormi, il ne se souvient, aprs la crise, ni des actions ni des paroles qu'un autre a faites et dites au moj-en de ses organes; s'il garde pleine conscience, il ne peut empcher ni les agitations de son corps, ni les gestes, ni les paroles, mais il y est tout fait tranger. Il passe souvent par un tat intermdiaire o le dmon, sans le violenter pleinement, le gne, lui enlve en partie la libert de ses mouvements et mme quelquefois de ses oprations mentales, le rendant comme hbt et demi inconscient. Trs souvent, le dmon n'agit que sur une partie du corps; il va et vient, se transportant de la tte aux extrmits, et il arrive parfois, que, par une permission de Dieu, il est oblig de faire sentir son passage. Parfois, il rend une partie du corps raide somme une barre de fer et, pendant ce temps, la. pauvre victime, ayant la tte libre, garde sa pleine connaissance s'il vient re monter au cerveau, le plus souvent, il enlvera sa victime tout usage des sens et la plongera soudain dans un sommeil irr;

-^

sistible.

SLS CAUSES

LES FAUTES DU POSSD

273

281. Les phnomnes de la possession varient beaucoup selon caractre et surtout selon la puissance des diables possesseurs. Les dmons en effet sont loin de se ressembler le grand thaumaturge des Gaules, saint Martin, en faisait dj la remarque, cumme l'ont faite les exorcistes de tous les sicles. Son historien,
if
:

Sulpice Svre, nous dit que Mercure surtout se montrait acharn contre lui; quant Jupiter, saint Martin disait qu'il tait ]ii ute et obtus Jovem brutum atque hebetem esse dicebat. Tous ks dmons, dit l'abb Serenus dans Cassien {Coll. vu, 19) n'ont pas la mme cruaut, la mme rage, comme ils n'ont pas la mme force ni la mme malice. Ils ne portent pas aux mmes les uns, plus volontiers et plus facilement, en raison utes leur caractre propre, portent l'orgueil, d'autres la luxure, ., l'intemprance, la paresse, au blasphme. Leur manire de procder varie aussi les uns et ce cas est plus frquent enlvent leur victime toute connaissance quand ils parlent par sa bouche, d'autres la laissent pleinement veille et lui font dire malgr elle des paroles dont elle ne sait pas la raison. La division en neuf churs se retrouve dans l'enfer comme dans le ciel les anges rebelles ayant gard leur nature, des diffrences dont nous ne nous faisons pas l'ide, sous le rapport de la porte de l'intelligence, de l'intensit de la volont, de la tnacit dans la rsistance, de la puissance d'action, existent parmi eux. Dans les possessions clbres qui durrent longtemps et exigrent de la part des exorcistes une lutte opinitre, la guerre tait soutenue par des princes de l'enfer. Quand les vexations sont produites par des dmons de dernier ordre, quelques prires ou pratiques pieuses, quelques adjurations suffisent,
:

d'ordinaire, pour les faire cess-^r.

3.

ils

Causes de

la possession

Les jautes du possd

282. Les

dmons sont

loin de faire leurs victimes tout le

mal

qu'ils voudraient.

Si libre cours tait laiss leur infernale

malice,
les

traiteraient les
ils

damns;
les

en enfer ils traitent entreraient en matres chez tous les serviteurs

hommes comme

de Dieu,

rduiraient l'impuissance, les blesseraient, les tueraient; ce serait un carnage effroyable. Leur action est sans

274

FAITS DIABOLIQUES. POSSESSION

cesse entrave par la Providence divine, ils ne peuvent dployer^i 1 qu'une toute petite partie de leurs forces.

Ainsi faut-il une permission toute particulire de Dieu poui^

de l'infes-' pourquoi cette libert leur est-elle laisse ? Mystre insondable Parfois, la possession diabolique a t la suite et la punition de certaines fautes. Grgoire de Tours rapporte que les soldats de Thodoric, ayant commis des abominations dans la basilique de SaintJulien, en Auvergne, furent tous possds du dmon. Saint Gilles de Portugal avait, pendant sa jeunesse, pratiqu la magie grce un pacte avec le dmon, il tait devenu capable de gurir un grand nombre de maladies. A la suite d'une vision, il se convertit et entra dans l'ordre de saint Dominique, mais, en punition de ses fautr-s, surtout du pacte qu'il avait fait avec eux, les dmons le tourmentrent cruellement l'espace de sept ans; il vcut dans une grande pnitence et, aprs sa mort, il fut honor comme un saint.. Parmi les possds qui furent dlivrs au tombeau de saint Jean Gualbert, la suite d'exorcismes, quatre frres d'Arezzo taient devenus les victimes de Satan pour s'tre empars par fraude et par ruse du bien d'un autre homme un prtre avait t saisi par le dmon pour une raison analogue un autre pour s'tre rendu coupable d'homicide et de sacrilge; une femme ge tait devenue possde parce qu'elle portait sur elle un crit magique. (P. Verdun, Le diable dans la vie des Saints.) Nous peut-tre dure-t-il encore savons le cas contemporain d'une personne qui semblable malheur arriva la suite d'une qu'elle a\^ait rcite sur les conseils d'une prire Mercure vieille femme, qui se donnait pour une gurisseuse. Parmi les victimes du dmon que saint Bernardin de Sienne dlivra par les prires et le signe de la croix, on cite Orlando,
qu'ils puissent exercer leurs vexations, qu'il s'agisse

tation, de l'obsession

ou de

la possession.

Quand

et

'

On
se

de

nommer, dclinrent

a souvent trouv dans les exorcismes, des dmons qui, forcs les noms des faux dieux du paganisme
:

Bel, Jupiter, Cerbre, les Parques, etc. C'taient donc des diables qui se faisaient adorer sous ces noms, comme les Pres l'ont souvent afTirm. Quand des paens font des sacrifices leurs dieux, dit saint Paul, c'est aux dmons qu'ils les font quae immolant gentes, dsemoniis immolant. I, Cor., X, 20.
:

SE^.

CAUSES

LES SORTILGES

275

une ville, pour un crime infme, etc. (Verdun, Ibid.) On cite quelques faits, mais trs rares, de possessions qui semblent avoir t dtermines par de simples pchs vniels.
idolescent,

i.fois soldat cruel et inexorable, qui avait pill

(Ribet,

La

Myst. dkine.)

saints religieux, dit l'abb Serenus, dans Cassien, livrs corporellement au dmon ou soumis des mala-

Nous voyons de

pour des fautes trs lgres, parce que la bont divine, qui ne veut pas souffrir la moindre tache en eux au jour du jugement, purifie ds cette vie toutes les souillures de leur cur et leur vite ainsi le purgatoire. Comme l'a dit l'un des auteurs )es plus clbr-'s de dmonologie, Thyre, de la Compagnie de Jsus, les hommes ne peuvent se plaindre d'tre injustement traits si, pour des fautes lgres, il est permis aux dmons de se faire leurs bourreaux, car, si ces fautes, compares aux pchs mortels, sont lgres, si on les compare ce qu'on peut souffrir en ce monde, la peine, d'ordina'.re, est au-dessous du mal . 283. S'il est rare que les pchs vniels des possds aient t au dbut, la cause dterminante de leur possession, il est frquent, peut-tre devrait-on dire constant, que leurs fautes, mme lgres, augmentent le pouvoir nuisible du dmon, comme leurs actes de vertu, au contraire, le gnent et, souvent, mettent des bornes ses vexations. Un des diables de Loudun se plaignait souvent de ce que sa malice tait gne par la douceur . Et ce fut en am-^nant les pauvres et la tendresse d'une fille Ursulines une haute vertu que les exorcistes de Loudun, surtout le P. Surin, achevrent la dfaite de ceux que des annes d'exorcismes avaient affaiblis sans les rduire compltement. Nous rsistons bien, disaient-ils, aux exorcismes, mais non pas la mortification.
dies extraordinaires
'

4.

Les

sortilges,

deuxime cause de possession

284. L'une des causes les plus frquentes des vexations diaboliques est le malfice. Les malfices sont les sacrements du
diable.

Ce singe de Dieu a institu des signes sensibles auxquels


1.

'

Histoire abrge de la possession des Ursulines de Loudun, II,

276

lA'TS DIABOLIQUES. POSSESSION

est attache

une sorte de vertu

nuisible, produisant des

varis, des maladies, des flaux et parfois, semble-t-il,

maux mme 'a

mort. Le rituel reconnat refficacil des charmes et ordonne de les dtruire. Le dmon, en effet, est oblig d'agir quand malfice a t pos suivant le rituel diabolique; les sortilges lui communiquent comme une puissance plus grande pour nuire ses victimes. Un dmon qui aura perdu une grande partie de ses forces, la suite des adjurations et des pratiques saintes^ paratra parfois avoir retrouv une nouvelle vigueur, et, interrog par l'exorciste, il sera obJg de reconnatre qu'il doit des pratiques magiques les forces qu'il aura recouvres. Les exor^' cistes de Marie des Valles * avaient ppine lev un sortilge au moyen des remdes prescrits par l'g'ise qu'un autre lui succdait . {Marie des ValUes, par l'abb Adam, ii, 1.) Presque toutes les possessions c'bres eurent pour cause des malfices, par exemple, celle de Madeleine de la Palud et de Louise Capel, Marseille, celle des UrsuJines de Loudun, celle des Surs hospitalires de Louviers. Les malfices sont loin d'avoir tous la mme efiicacit; plus ils sont horribles, p'us le pch a eu de part dans leur confection, plus ils sont redoutables. C'est ce qui explique en partie les crimes pouvantables avous par les sorciers dans nombre de procs, comme des meurtres d'enfanls, des pchs contre nature et surtout des sacrilges. Dans les trois cas de possession que nous venons de nommer, possessions qui furent des plus affreuses, des plus difficiles faire ce sser, les auteurs des malfices taient de malheureux prtres et des hosties consacres avaient t horriblement profanes pour composer des charmes. II semble bien que tous les magiciens n'ont pas le pouvoir d'envoyer les dmons suprieurs, que, seuls, les plus pervertis disposent des chefs de l'abme et peuvent leur confier d'horribles
missions.

5.

Possession permise par Dieu sans cause connue

285. Quand il y a malfice, il est vident qu'on ne peut en attribuer la cause celui qui en est la victime. Mais ce n'est pas cas o ce malheur atteint des innocents. La possession n'est pas un mal absolu; seul, le pch est un mal vritable; la
le seul

SES CAIjSKS

PERMISSION DE D

EL

277

possession est
jui

pour

celui qui la subit

une souffrance terrible, mais

peut tourner au plus grand bien de son me et dont il se jouira et remerciera Dieu pendant toute l'ternit; elle est plus souvent une preuve qu'un chtiment. Dieu a souvent permis que cette preuve atteigne les mes les plus innocentes sans que Tes hommes aient contribu en rien la produire. Les cas de Stagyrius, l'ami de saint .Jean Chrysostome, qui lui adressa des lettres pour le consolef- et le rconforter dans son preuve, du P. Surin sont connus. Nicole Aubry, de Vervins, dont la possession mut la France entire (1565), n'avait pas t malficie; les dmons, dans les exorcismes, durent, bien malgr eux, dclarer que cette possession avait lieu par la volont de Dieu,, afln d'offrir aux calvinistes un moyen de conversion; ils ajoutrent qu'ils possdaient malgr eux cette femme, qu'ils souffraient beaucoup de parler contre eux-mmes. Beaucoup de calvinistes, en effet, se convertirent. Quelle que soit la cause originelle d'une possession, le but des dmons est toujours d'assouvir leur rage et de perdre les mes, et la raison pour laquelle la Providence leur permet d'exercer leur malice est toujours, au contraire, un motif de misricorde; Dieu veut que les mes tirent un immense profit de ces terribles preuves. En effet, bien supportes, ces preuves sont des plus sanctifiantes, pour la victime surtout, mais aussi pour les exorcistes et mme pour ceux qui en sont les tmoins. Si Marie des Valles, qui fut possde la suite da malfices, n'avait pas eu subir cette preuve, qui devint poui elle un long et terrible martyre, elle ne se ft pas leve a ce haut degr d'hrosme qui la fit surnommer la Sainte de Coutances (15901656).

286. Ces motifs providentiels qui ont rendu la possession possible empchent parfois sa cessation. Dieu peut prolonger l'preuve pendant des annes, pendant toute la vie du possd. L'preuve du P. Surin dura trente et un ans. L?s dmons empchaient Marie des Valles de faire la sainte communion on l'exorcisa tous les jours pendant un an, devant le Saint Sacrement, dans le but de lui obtenir la faveur d > pouvoir communier, mais les dmons continurent l'en empcher; ils furent forcs
:

d'avouer dans les exorcismes qu'ils ne pouvaient obir, qu'il y avait ordre exprs de Dieu et qu'ils n'en savaient pas les motifs.

278

FAITS DIABOLIQUES. POSSESSION

Dans la vie d'asabeth df la Croix (2^ partie) Boudon racon que cette sainte me fut possde pendant dix ou onze ans. L exorcismes faits pendant ce temps furent grandement utiles, ne seulement parce qu'ils sanctifirent les exorcistes, mais surtoi parce qu'ils soutinrent puissamment la victime et i'aidrei rsister aux toiribles assa its de Sf s ennemis ^t pratiqut d'hroques vertus. Malgr les adjurations les dmons partaient pas; ils se plaignaient d'lre retenus par une fore secrte et divine dans le corps d'.isabeth et d'y soufr beaucoup. Elisabeth fut dlivre plus tard en faisant des plf rinages dans des sanctuaires consacrs la Sainte Vierge. La principale possde de Marseille, Madeleine de la Paluc put bien tre dlivre d'Asmode et de deux autres dmon (1611), mais Beelzbuth, par permission divine resta capt: dans son corps. Quand les dmons sont ainsi lis dans un corps o ils son entrs, l'exorciste peut bien resserrer leurs liens, diminuer leu force de nuir^, mais non les expulser; il soulage le possd, lu rend possible l'acceptation de son preuve, il lui en fait menu retirer de grands avantages spirituels, mais il ne le dlivre pas Le dmon reste dans le possd comme une bte froce dans sa

comme la bte froce, furieuse d sa captivit, cherche avec ses griffes, dmolir la cage, ainsi le dmon, surtout s'L n'est pas entrav dans sa fureur par les ordres et les prires de l'exorciste, fait souffrir physiepaement et moralement sa vie tirae. Le possd continue donc de souffrir, mais ses souffrance: sont trs mritoires pour lui et extrmement utiles l'glise, le dmon ne pouvant p us agir que sur une me, qu'il sanctifie malgr lui; combien d'm^ s faibles chappent ses sductions Bansia Vie du V.P.Eudes{T. I, p. 355). le P. Boulaydit : De nos jours nous le savons d source autorise n'y a-t-il pas des ^mf s trs leves en grce qui, la prire de Marie, ont accept cet humiliant et dou oureux tat en expiation des crimes des hommes et pour le saiut de la France? Un religieux, qui a sur ce point une grand'^ exprience, en connatrait, nous assure-t-on, prs de trente l'heuie actuelle et nous en savons 1907 plusieurs autres, dans divers diocses, qui ne sont pas connues de lui ni comprises dans ce nombre. 287. Quanel les dmons prennent possession d'une me fidle
cage;
I

,ES

CAUSES

PERMISSION DE DIEU

279

du Ciel des secours contrepoids aux preuves s'il y a xiraordinaires que l'enfer lui fait subir. Frquemment, aura, en revanche, des visions clu^ visions diaboliques, il y gardien la rconforte. Hlestes;siles dmous la frappent, son ange dvotion, les anges, qu'elle " [.es Saints auxquels elle a plus de lui nuire, parfois, nvoque, parfois, empchent les dmons de trs puissamment imortiss'ent les coups, plus souvent, lui aident l'ennemi et la pousse*i les actes de vertu qui affaibliront
ii.-u

permet souvent que

celle-ci reoive
le

xiraordinaires, qui sont

comme

k faire

ront vers la perfection. 288. Voici, en rsum,


'M

M
Jti

les diverses causes qui peuvent de possession amener des variations nombreuses dans les tats qui donnent a Dieu tend plus ou moins les permissions les cratures humaines, l'ange dchu la libert de perscuter desseins insondables de sa selon le but qu'il se propose et les
:

"
'^
il

sagesse, de sa justice et de sa bont;

Les Saints qui protgent

les

pauvres victimes,

les

Anges qui

de l'ennemi et acveillent sur elles restreignent la puissance

qui le mettent a cordent au patient des secours, des lumires si mme de djouer les ruses de Satan et de tirer profit d'une dangereuse preuve; , . aussi violente; La rage des dmons n'est pas toute heure d'attaque et de vexation varient leur mode d'oprer, leur genre leur pmssance, qui suivant leur caractre et, plus encore, suivant anglique ; dpend du rang qu'ils occupent dans la hirarchie lui par des pactes, L'intervention des suppts de Satan, lis sur les phnomnes de la leurs pratiques magiques exercent augmentant le pouvoir de possession une grande influence en nuire que possdent les dmons en quelque sorte, De son ct, la victime, qui est elle-mme, prire, la- mortification, son propre exorciste, en luttant par la agresseurs et diminue leur puisles sacrements, fait souffrir ses
.

sance sance: j T^ t Dieu et nom de Enfin l'exorciste, adjurant les dmons. au les torture; si, et entrave les gne, les l'glise, priant au nom de il offre a Dieu des ausoutre les commandements qu'il leur tait, ferventes, les dmons trits des actes de vertu, des oraisons prolonger autant leur souffrent davantage et ne peuvent pas
rsistance.

280

FAnS DIABOLIQUES. POSSESSION

6.

Possession latente

289.
le

Nous avons parl, jusqu'ici, des possessions violentes, dmon fait subir son tyrannique pouvoir une pauvre cr

ture humaine, qui gmit de le subir; mais il peut entrer dans i misrable qui l'appelle, qui se donne lui; il entre en lui poi ajouter ses forces infernales aux forces humaines et accrot la puissance du mal. La possession est alors latente et n'en e

que plus dplorable. C'est un concours plus qu'une possessio. Il ne semble pas ncessaire, pour que cette possession exist que l'homme invoque explicitement le dmon; certaines faut( d'une exceptionnelle gravit ne donnent-elles pas Satan droit d'entrer chez un misrable qui s'enfonce dans les derniei abmes du vice et s'y endurcit opinitrement? N'y a-t-il pa; dans cet endurcissement voulu, comme un appel implicite Satan, dont ce pcheur obstin veut rester tout prix l'obis Po. saut esclave? L'exemple de Judas porterait le croire Quanc buccellam introivit in eum Satanas, dit saint Jean en lui. Notre-Seigneur lui eut donn cette bouche, Satan entra
i

Introivit, ajoute saint

possideret

Augustin, ut sibi jam traditum pleniu. entra pour possder plus compltement celu qui s'tait dj livr lui.
:

Il

CHAPITRE XXIII

Remdes aux perscutions diaboliques


l^r.

Les dbuts de la possession

290. Les vexations diaboliques ne prsentent pas d'ordinaire, ds le dbut, des marques assez claires pour faire reconnatre

avec vidence l'action de l'ange maudit. Le dmon, surtout s'il rencontrera des adversaires redoutables, se dissimule et emploie tous les moyens possibles pour faire croire qu'il n'est pas l'auteur des maux que subissent ses victimes. Le P. Surin en faisait dj la remarque pour expliquer comment le dmon rsiste souvent, tant qu'il le peut, l'exorciste et
sait qu'il

LES DBUTS DE LA POSSESSION

281

de lui rpondre. II ne prend point plaisir, dit-il, se il sait que s'il peut persuader au directeur qu'il ml dans les tats de l'me qu'il possde, celui-ci point st li^'^.'ra fort mal de sa disposition, et la jettera peut-tre dans dsespoir, quoi le dmon tend plus qu' toute autre chose. 'lisi. abrge, l^e partie, ii, 1.) Le rituel le dclare non moins lairement : Les dmons ont Vhabitude de faire des rponses ompeuses et de ne se manifester qu' grand' peine, afin d'amener exorciste cesser ou de faire croire que le patient n'estpas possd. linsi le dmon cherche cacher, son intervention mme aprs ue la ralit de la possession ne fait plus de doute; mais plus OT^ie raison, au dbut, il fait tous ses efforts pour faire croire origine naturelle des maux qu'il produit.
fuse
iMiiifester;
.

souvent dans les perdu de vue si l'on 'eut djouer ses ruses. Il emploie d'abord sa puissance de suggesion contre laquelle beaucoup ne se mettent pas en garde; lyant accs auprs de ceux qui sont appels le combattre ou

Ce principe, dont

la justesse se vrifie si

uttes contre le

dmon, ne doit jamais

tre

lonner des conseils qui pourraient lui tre funestes, l'ange ;entateur s'efforce de leur mettre dans l'esprit des doutes, et, il le peut, une conviction opinitre de sa non intervention. serait fort maladroit s'il n'agissait de la sorte; parfois [1 'exorcisme, il avoue qu'il a recouru ce procd pour empcher

dans un grand nombre de possessions, il autrement des ngations draisonlables, des oppositions tranges de la part de personnes par
^u'on
le

combatte,

et

parat impossible d'expliquer

lilleurs droites et judicieuses.

291. Si en prsence de faits tranges, certaines gens se montrent trop ports nier a priori toute intervention de l'estrop vite t mauvais, d'autres, au contraire, lui attribueraient

de

trop facilement des faits purement naturels. Dans les sicles foi, on tait beaucoup plus que de nos jours exposs ces mprises; ce fut la principale raison pour laquelle, au dixseptime sicle, les vques dfendirent de procder publiquement et solennellement des exorcismes sans leur autorisation. Jusque-l, tout prtre exorcisait publiquement sans grand examen, ceux qui se croyaient possds. On voit, par des documents du moyen ge, que dans certains lieux de plerinage, l'un des chapelains tait charg de cette fonction et l'exerait sur
et

282

FAITS DIABOLIQUES

ceux qui le demandaient, comme de nos jours on rcite ] vangiles ou l'on fait vnrer les reliques. Mais il arrivait q des exorcistes peu instruits, connaissant mal les signes de possession, taient tromps par ceux qui avaient intrt feindre ou par ceux qui s'imaginaient tre possds. Le rsuit tait i mpris des exorcistes et des exorcismes . (Bizouar t. II, p. 162.) Une imposture de ce genre en 1598 dcida 1 vque d'Orlans dfendre ses prtres de procder sans
permission aux exorcismes publics. cette poque aussi libre-penseurs, les impies et surtout les hrtiques, cause
leurs propres insuccs, devinrent trs hostiles

aux exorcism

de l'glise catholique. (Ibid.) Aussi, la dfense faite Orlan


fut faite dans d'autres diocses. Billuart dit que de son temj
elle existait

dans le diocse de Lige et dans quelques autres demi-sicle plus tard, saint Alphonse ^ la prsente comn une dfense gnrale devenue une loi pour toute l'glise.

Un

292. Le rituel romain, recommande donc avec raison, de r pas croire facilement la possession, mais de bien apprendre connatre les signes qui permettent de distinguer les vexatior du dmon, de l'humeur noire ou de toute autre maladie. Les premiers soupons que l'on a de l'intervention du dmo reposent sur des faits qui ne sont pas toujours des marque certaines, mais des indices qu'il importe de ne pas ddaigner. Nous noterons avec le docteur Hlot ' qui a rsum les tholo

giens

' Solis clericis exorcistis licitum est ex officio adjurare dmonem solem niter. Imo in quibusdam dicesibus, ut in Leodiensi, prohibentur ha potestate lUi sine speciali licentia Ordinarii; quam tamen prohibitioner, non existimo obligare plus quam sub veniali, nisi aliud appareat e. forma prohibitionis. Adjurare vero privatim dmonem, sive possidenteni sive per spectra et terrores infestantem, cuilibet licitum est. De religione Dis. V, art. 10.
.

Privatim omnibus licitum

est

adjurare; solemniter autem tantun

Ecclesias ministris ad id constitutis et cum episcopi expressa licentia De 11 prascepto, appendix. ' Ncroses et possessions. Le diagnostic. Dans cet ouvrage et'dan; divers opuscules (collection Bloud Science et Religion) le D' Hlot trait avec science et sagesse la question des possessions, il a sur beaua coup d'autres auteurs un trs grand avantage, celui d'avoir vu des exemples des phnomnes dont il traite, de les avoir observs avec soin et trs srieusement tudis.
:

LES DBUTS DE LA POSSESSION

283

i\

j!

Les convulsions intelligentes o le dsordre est plus appaque rel et dont les mouvements inconscients de la part semblent dirigs par une intelligence trangre; u patient cessation parfois trs brusque de cet tat extraordinaire, i tat normal succdant la crise, de telle sorte qu'il ne subsiste hez, le patient aucun trouble, soit intellectuel, soit phyint

ique;

Des

mouvements

phj'siologiquement

impossibles

sans

xercice et sans entranement pralable,


ou, jusqu' faire reposer le

hant

les talons, etc.,

du menton sur le dos, la nuque touou des mouvements de saut, de danse,


la torsion

comme

'quilibre,
es coups,

de reptation trs difficiles expliquer; des chutes, des plaies, qui paraissent produits par un agent
et

mvisible

des douleurs intolrables, subitement ou les autres sacramentaux; La perte subite des principaux sens et de la sensibilit, conjuration; "par une rendus QStantanment Les cris d'animaux, les hurlements involontaires et surtout nconscients, le patient ne s'en souvenant plus quand il revient

Des dformations

uries par le signe de la croix

son tat normal; Des visions tranges et diaboliques chez une personne par
illeurs saine d'esprit;
\(\

et des fureurs causes par la prsence d'objets de prtres, ou qui se produisent lorsqu'on veut faire mtrer le sujet l'glise; L'impossibilit d'ingrer ou de garder les boissons ou la nour-

Des colres

nits,

iture bnite.

se trouve en prsence de ces faits tranges, le predevoir est de prier, de solliciter avec instance les lumires IMi sont ncessaires pour discerner l'uvre du dmon des maladies naturelles et de se mettre dans la disposition sincre de faire tout son devoir et de combattre courageusement le dmon, si sa prsence est reconnue. 293. La perspective de longues luttes soutenir effraie 'isouvent ceux qui ce devoir incombe et les incline fortement

Quand on

.mier

nier la prsence de l'ennemi. Par ailleurs, les dmons,


le

comme

dit le rituel,
:

s'efforcent de persuader

que

la

naturelle

conantur persuadera infirmitatem esse

maladie est naturalem ; ils

284

FAITS DIABOLIQUES

mettent en uvre tous les enipchements possibles afin que lei victime ne se soumette pas aux exorcismes dsemones ponu qusecumque possunt impedimenta ne infnnus se subjici exorcismvi ; et aussi, c'est vident, afin qu'on ne les lui propo, pas. Ils russiront facilement tromper ceux qui voudront po ter un jugement sans avoir pris contre leurs suggestions 1 prcautions indispensables, c'est--dire sans avoir pri et sai s'tre mis dans la sainte indiffrence ncessaire pour ne pj mettre obstacle aux lumires de la grce. Aussi souvent, mrr dans les cas de possession les plus vidents, il se rencontj des opposants qui nient, avec une opinitret parfois dconce: tante, la prsence et l'action de Satan et qui voudraier dconsidre)' les exorcistes et empcher leur ministre ils soi inconsciemment suggestionnas par l'ennemi i. Il est utile d'interroger les mdecins, mais il faut bien se soi venir qu'on en rencontre un certain nombre, mme parmi le croyants, qui a priori veulent tout expliquer naturellement e que leurs prjugs empchent de porter un jugement si droit. L'exprience prouvf-, dit M. Ribei., que ces sortes de gen se raidissent contre l'vidence mme. Un mdecin lui-mm a appliqu ses confrres qui se montrent si difficiles recoi natre le surnaturel, le mot du psalmiste aures habent et no allaient. (Dr Hlot, op. cit., m, 2.) Quand on voit dans cpielle aberrations est tomb au sujet des vexations diaboliques u
: :
:

Debreyne, ses ng on .comprend combien il serai imprudent de s'en rapporter aveuglment au verdict de hommes de l'art, quelque recommandables qu'ils soient. 294. Faut-il, tant que l'action du dmon reste douteuse abandonner le patient son malheureux sort et ne rien fairt pour combattre Satan. Il y aurait, nous l'avons dit, des inconvnients affirmer qu'il y a possession, quand elle n'existe pas prsider avec solennit des exorcismes, quand le dmon n'est
et trappiste, le P.

mdecin devenu prtre

tiens ddaigneuses et insenses,

la possession

Ceux qui veulent faire l'histoire des possessions clbres devraieni toujours tenir compte de ce fait et ne pas accorder aux ngateurs de un crdit qu'ils ne mritent pas. Malheureusement mme des auteurs catholiques oublient cette rgle ils se laissent influencer par des historiens, qui eux-mmes ont subi l'influence du grand mei
1 :

teur.

LES DBUTS DE LA POSSI-SSION

285

l)uiir

rien dans les souffrances

du malade.

Si ces erreurs se rp-

taient souvent, elles pourraient jeter le discrdit sur les pratiques

de l'glise et sur ses ministres.

Mais il y a des inconvnients aussi ne pas venir au secours dos pauvres mes quand elles subissent rellement la tyrannie de l'ange maudit. Celui-ci ne se borne pas des vexations corporelles, il veut perdre l'me plus que nuire au corps; il empche la prire, la rception des sacrements, tout-ce qui peut profiter sa victime, il l'accable de tentations de toutes sortes, si bien que la possession ou l'obsession est fort dangereuse, quand le pauvre patient n'est pas soutenu ou secouru, quand personne ne Taide lutter contre son bourreau.

De

ces

deux

sortes d'inconvnients, les premiers sont beau-

et beaucoup plus faciles viter. Quelques prcautions suffiront pour empcher le scandale ou l'tonnement dos faibles. Quant aux criailleries des impies, doivent-elles empcher un ministre de Dieu de faire son devoir ?

coup moins graves

Au contraire, les inconvnients qui rsulteraient de la ngligence mise secourir les victimes du dmon sont beaucoup plus funestes. Comment qualiflerait-on la conduite du gendarme qui, voyant un malfaiteur assommer un innocent, ne viendrait pas son secours, du mdecin qui laisserait son client aux prises avec une maladie des plus pnibles, sans rien faire pour le soulager? Cependant, dans l'un et l'autre cas, les dommages seraient moindres que ceux que le dmon peut causer, puisqu'il nuit et l'me et au corps.
295. Aussi les thologiens qui ont trait ces questions ex professa dclarent-ils, qu'il y a faute mortelle pour celui qui a charge d'mes ne pas exorciser ceux qui sont possds. Il

1 Nous avons dit en parlant des faits surnaturels divins combien il tait important de ne point les dvoiler. La mme discrtion s'impose pour les faits diaboliques mme s'ils taient connus, il faudrait en parler le moins possible et ne point en faire connatre les dtails. Si on en parle volontiers, les dmons que l'on combat en profitent pour mettre des doutes dans l'esprit des auditeurs et pour indisposer contre l'exorciste; il peut en rsulter de graves inconvnients, tandis qu'il n'y a pas d'inconvnient se taire. Quand les faits prternaturels, divins ou diaboliques, ont cess, il peut tre souvent utile de les faire connatre; tant qu'ils
;

durent,

le silence

est d'or.

286

LA GUERRE AUX DMONS POSSI

est vident qu'il

y aurait aussi faute morteJle s'opposer aua exorcismes et empcher qu'on portt secours de pauvres mes qui ont subir une preuve spirituelle et corporelle a\
terrible.

l'ange maudit s'applique dissimuler sa prsence que presque toujours la ralit de la possession ne peut tre connue d'une faon certaine que par des exercices probatoires, i s'ensuit que dans le cas o il y a des signes probables de posses
et
sion,
le

Comme

devoir s'impose de recourir des preuves.

2.

Exercices probatoires

employer pour dcouvrir la prsence de l'ennemi serbnt avant tout des prires. Le rituel contient des prires pour les malades De visiuaione et cura infir?norum On peut les rciter, on peut y ajouter d'autres prires, litanies rosaire, et tout ceci double fin, et pour attirer les grces sur le malade, lui obtenir la sant, si sa maladie est naturelle et avec l'intention de torturer le dmon, s'il est prsent et de le forcer se dcouvrir. Pour obtenir cet effet, on ajoutera aux prires, des commandements faits au dmon, au nom de la Trs Sainte Trinit ou au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, d'avoir ' donner quelque signe de sa prsence, ou du moins de cesser de perscuter sa victime. 11 convient de donner ces ordres en latin de sorte que 'e patient n'en comprenne pas le sens, afin d'avoir
:

296. Les pratiques

plus de garantie, si le signe demand est obtenu. De l'inexcution de ces ordres on ne pourrait pas tirer une conclusion certaine, surtout si les prires ont t courtes; car^ ]>' maudit a pu souffrir et dissimuler sa prsence; il a pu aussi s'absenter pour revenir plus tard. Aussi avant de rciter les prires sur le malade, faui-il demander au Seigneur, humblement, mais av^c beaucoup de ferveur, et en joignant les sacrifices aux prires, qu'il oblige le dmon, s'il est vraiment la cause des maux endurs, se manifester, et de commander au dmon, de ne pas quitter sa victime avant d'en avoir reu l'ordre. Tant que le cas paratra douteux, les prires, les pratiques pi'^uses devront tre employes par le ministre de Die et par le patient et ses parents. La rception des sacrements, le port des objets bnits, les plerinages ne peuvent tre trop conseills,
i

EXERCICES PRORATOIRES

287

grces sur le patient, lui mritent Ja force supporter ses maux, peuvent en obtenir l'attnuation ou la s'ils sont naturels, et, s'ils sont d'origine diabolique, r le dmon, diminuer ses forces et lui enlever la longue le> ivoir de se dissimuler. La rcitation des exorcisraes publis ' ordre de Lon XIII, que des mes pieuses rcitent soit pour besdns de l'glise, soit pour tre dlivres des tentations, pi uvent servir trs utilement aussi contre les vexations diaboliques 1, il convient de les faire rciter celui que l'on souponne i re victime de l'ennemi infernal, et aussi de les rciter avec lui. II est tout fait licite d'agir de la sorte. L'exorcisme ou adjulion les deux mots sont synonymes est un acte de la V tu de religion, par lequel on commande au dmon, au nom de i^ieu, de cesser de torturer ses victimes; ces ordres, on ajoute des prires pour obtenir de TMeu qu'il empche les dmons de nciire. Ce n'est pas un acte de juridiction ecclsiastique; l'glise, qui n'a pas mme de juridiction sur les mes du purgatoire, plus forte raison, n'en s jamais eu sfir les dmons et les damns; c'est un hommage rendu la puissance de Dieu; aussi est-ce en traitant de la vertu de religion que les thologi?ns parlent de l'exorcisme. Tous, sans aucune exception, dclarent que cette adjuration faite au dmon et la rcitation de prires, pour obtenir de Dieu la dlivrance des victimes de Satan, tant qu'elles se font d'une manire prive, sont permis'^s tous Cuilihet licitum, dit Billuart; Certe licitus est exorcismus privatus, dit saint Alphonse. Les lacs, eux aussi, bien qu'ils ne puissent commander au dmon comme reprsentants de l'glise, peuvent 'adjurer au nom de Dieu, de laisser en paix sa victime, et mme rien ne les empche de se servir des prires usites par l'glise, en cas de probabilit d'infestation diabolique imo preces Ecclesi^ contra diaholum in probabili opinione ejus infestationis homo lacus sine culpa recitare potest, dit Lehmkuhl. Cependant le Codex juris canonici obligeant recourir l'vque avant de procder des exorcismes, il ne faudrait pas sans autorisation spciale faire des exorcismes ofTiciels, c'est--dire rciter sur le patient, en se revtant du surplis et de l'tole, les prires mar[luisqu'ils attirent les
I

lison,

On peut se Saint-Aubin.
'

les

procurer en franais Angers, librairie Delatre, rue

288

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

ques au rituel pour la dlivrance des possds. Mais riei n'empcherait de rciter distance ces prires, pratique, il es vrai, moins efficace, capable cependant d'agir sur les dnions de donner des indices prcieux et d'apporter du soulagemon aux pauvres victimes i. qu'il s'agissi 297. S les maux auxquels on veut remdier de possession ou d'obsession, ou mme de simple infestation sont vraiment d'origine diabolique et ont pour auteurs des d nions de rang infrieur, le plus souvent, croyons-nous, il suffr; pour y mettre un terme de recourir pendant quelque temp; ces moyens surnaturels et ces ordres formels et ritr; ce n'est l san; donns au nom de Dieu. Nous croyons bien doute qu'une opinion personnelle, mais corrobore par certain; procurerait de sorte, on des gen; agissait la que si l'on faits tout fait dignes de piti et plus exposs au pch qu'on m le suppose, les soulagements qu'ils rclament et que trop souven' on leur refuse. Si les auteurs des vexations sont des dmons plus puissants des exorcismes plus prolongs et plus suivis seront ncessaires. I devient alors beaucoup plus important d'avoir de la prsence

des

dmons des

signes indubitables.

3,

Possession

avre

298. Le rituel indique comme signes de la possession parlei une langue inconnue ou comprendre celui qui la parle; fairt
:

connatre des choses loignes et caches; dployer des forces au-dessus de son ge et de sa condition, par exemple se tenir fii l'air sans point d'appui, marcher la tte en bas et les pieds
1 II reste certainement, mme aprs cette nouvelle loi du Codex, permis un confesseur comme le conseille saint Alphonse (Praxis, n 113) de commander au dmon qui agit sur le pnitent de cesser son action. Le Codex n'a voulu que prvenir les mauvais effets, scandales, critiques, clat fcheux, que pourraient produire des exorcismes rguliers et officiels faits contre-temps sur des personnes non possdes. Du reste odiosa sunt reslringenda, et la prohibition de soulager par des exorcismes les pauvres victimes de Satan n'est pas une de favores sunt mesures auxquelles on doive appliquer la maxime
:

ampliandi.

POSSESSION AVRE

289

ontre

une vote,
qui,

rester

immobile malgr

les efforts

des

hommes

es plus robustes runissant leurs forces, etc.

en faisant un exorcisme rencontre le dmon, jrrive souvent une conviction inbranlable et la certitude absolu'' de sa prsence; il se rend compte qu'il a devant lui un tre intelligent et dgrad, auquel il ne suggre nullement ses 4 rparties, car elles sont souvent tout fait inattendues et qui, vu la science dont il fait preuve, n'est pas et ne peut pas tre la personne possde. Quand le dmon a t oblig de se dcouii vrir, il est aussi facile d'arriver cette conviction que de savoir a|avec certitude les autres faits de la vie ordinaire. Si tous n'ont pas la mme conviction, c'est que par moments 'lil'ennemi se drobe, refuse de rpondre et ne donne pas de signes M de sa prsence; ceux qui voient le possd dans ces moments et qui ne veulent pas tenir compte des faits qu'on leur raconte et dont ils ne sont pas tmoins, s'obstinent parfois d'une faon trange dans leur scepticisme. On allgue alors le plus souvent la nvrose; on traite d'hystriques les personnes les moins nerveuses. Du reste elles peuvent l'enfant que Jsus gurit le lendetre nvroses et possdes main de sa transfiguration, semble bien avoir eu des crises d'pilepsie; cependant le Sauveur dcouvrit en lui un esprit mauvais, qui ne parlait point et qui mlait ses uvres aux effets de la maladie. Les personnes dont le systme nerveux est branl sont d'excellents sujets pour le dmon, qui se dissimule plus facilement en elles. Si, outre les phnomnes d'ordre physique qu'une nvrose pourrait produire, on dcouvre les marques
Celui
dI

y a l un tre intelligent et trs distinct du patient, on doit reconnatre la ralit de la possession. 299. Quand la possession est relle, quand surtout elle est produite par des dmons capables d'opposer une longue rsistance, l'exorciste doit s'armer de courage et entreprendre avec vaillance et gnrosit la guerre contre l'ange maudit. Cette guerre peut se prolonger longtemps la possession des Ursulines de Loudun dura sept annes; cependant les exorcistes taient nombreux, ils passaient chaque jour des heures entires tourmenter les dmons. Si Dieu permet que la lutte se prolonge, si parfois mme II ne veut pas que la victime soit jamais entirement dlivre, c'est toujours pour le bien du patient et de ceux
certaines qu'il
:

E.

M.

10

290

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

qui

le

soutiennent et

le

soulagent dans son infortune.

J'enten
:

que peut faire ce jsuite tous les jours avec une possde. Je leur rpondais en moi-mme vous ne savez pas la grande affaire que je traite et de quelle importance elle est. Je croyais voir clairement le Ciel et l'Enfer en ardeur pour cette me, l'un par amour, l'autre par rage, s'eforant chacun de l'emporter, L'effet de cette longue lutte fut que la Mre Jeanne des Ange devint une fervente religieuse ^ et le P. Surin s'leva jusqu' une trs haute saintet. D'autres exorcistes, le P. Lactance, rcoUeV et le P. Tranquille, capucin, qui moururent l'un et l'autre it.= Loudun avant la fin de cette guerre terrible, aprs avoir subi de grands maux de la part des dmons sans avoir t possds comme le P. Surin profitrent aussi grandement; le P. Tranquille mourut en odeur de saintet. Parmi ceux qui furent simplement tmoins de ces faits beaucoup se sanctifirent qui vivaient ou dans le vice comme Keriolot ou dans la tideur^" comme Guy Lanier, abb de Vaux. Le premier devint aussi saint qu'il avait t impie, le second devint l'un des prtresles plus vertueux du clerg d'Anjou. L'exorciste ne doit pas en douter, les dmons chercheront se venger des coups qu'il leur portera, mais il peut compter sur des secours trs grands de' la part du Ciel, et regarder la tche qui lui incombe comme l'un des plus puissants moyens de sanctification que la Providence puisse lui mnager.
:

dais, dit le P. Surin, plusieurs personnes

murmurer

et dire

4.

Formation

du possd une plus haute


:

vertu

sanctifier le 300. L'exorciste a un double devoir remplir possd et torturer son ennemi par les adjurations, les prires
et
^

par ses propres uvres.

L'minente vertu de la Mre Jeanne des Anges fut reconnue, nonseulement par le P. Surin, trs bon juge en la matire, mais aussi par sainte Jeanne d Chantai et par la sainte veuve de Rennes, M""> du Houx, qui eut avec elle les rapports les plus intimes. M. l'abb Brmond (Hist. lit. du sent, relig. T. V) se montre trs svre pour la Mre Jeanne des Anges, mais il a t tromp par Dom Lobineau, qui, ngateur passionn du surnaturel diabolique dans TalTaire de Loudun a odieusement altr le tmoignage de l'auteur de la vie de M du Houx (V. Revue pral. d'Apolog., avril, 1921), comme il a vilainement travesti le rcit de la conversion de Kriolet.

DIRECTION SPIRITUELLE DU POSSD

291

Nous avons dit que les fautes du patient taient pour son bourreau comme autant de points d'appui, comme des forts o il se retranche et d'o il peut beaucoup p'us facilement braver l.'S attaques de l'exorciste et leur opposer une rsistance tenace. Tant que le possd p-rsiste opinitrement dans des dispositions dr pch, tant qu'il refuse avec obstination de pratiquer certains at les de vertu qui sont, pour lui, des devoirs imprieux, alors nitine qu'il n'y a,. de sa part, que faute vnielle d'agir de la sorte, l'<xorciste se voit comme impuissant, ses prires et ses adjuiii ions ne semblent gure faire souffrir le dmon. Elles peuvent, st vrai, diminuer la violence de la tentation, attirer des gi aces sur le dmoniaque et l'amener des dispositions meil'iirt's; mais s'il est possible en agissant "directement sur sa volont, surtout en lui faisant faire une bonne confession, de changer ses sentiments, il sera beaucoup plus facil*^ ensuite de dompter l'ennemi et de briser ses forces. Le possd doit avoir une pleine ouverture de cur pour son confesseur et exorciste, lui faire connatre sans rticence les tentations, les visions diaboliques, tout ce que son ennemi met en uvre pour le perdre Moneatur obsessus, dit le rituel^ ut tentationes suas omnes exorcistse patefaciat. En effet, nous le rptons, le maudit veut nuire plus encore son me qu' son corps, et les phnomnes extrieurs sont beaucoup moins redoutables que les attaques intimes, les suggestions menteuses; quand le dmon ne peut plus rien sur l'me devenue plus forte et plus sainte, sa puissance extrieure est considrablement diminue. La pratique des vertus solides, un recueillement profond, une mortification trs gnreuse, une humilit toute preuve, des
il
I

communions

trs frquentes, quotidiennes, s'il est possible, voil ce qu'il faut tout prix exiger de ceux qui subissent cette rude perscution de l'enfer. Nous perdons tous nos droits par ces trois choses l'oraison, l'humilit et la pnitence
:

di.saient les diables

des efforts

Loudun. {Hist. abr., i, 5.) Les dmons font inous pour empcher les possds de pratiquer ces

A'ertus et les carter de la table sainte; l'exorciste doit tre plus

ardent qu'eux-mmes pour obtenir ce qu'ils tiennent si fort empcher. Nous ne craignons pas de dire que le principal travail de l'exorciste doit tre un travail de direction, de formation

292

LA

UI

ERRE AUX DMONS POSSESSEURS

de l'me la vraie perfection, et que l'emploi des adjurations et malgr ses grands avantages, ne doit venir qu'au second rang.
prires rituelles,

5.

Pratiques pieuses qui protgent contre


diaboliques

les

vexations

301. Comme nous l'avons dit dj, de bons moyens de se dfendre contre le dmon sont le port des objets bnits, des reliques, des mdailles, des Agnus Dei, les plerinages au tombeau des Saints, aux sanctuaires de Marie*; aucun de ces moyens ne doit tre nglig. Dans une guerre contre un ennemi redoutable un bon gnral emploie tous les engins que l'art militaire lui fournit, i' fait marcher les troupes de toutes armes, il use de toutes les ressources de la stratgie. Ainsi faut-il faire contre les ennemis infernaux; l'enjeu de cette guerre terrible en vaut bien ia peine. Le dmon souffre de toutes ces pratiques. Or ce n'est qu' force de le faire souffrir qu'on l'oblige cesser ses vexations. Par un phnomne inexplicable mais absolument certain, le contact des objets saints le brle et le torture. Il souffre encore non seulement moralement, mais aussi physiquement, quand on rsiste ses tentations, surtout quand on les repousse l'aide de la mortification ^ et de l'humilit il souffre quand celui qu'il possde reoit le Dieu de l'Eucharistie, il souffre quand on rcite contre lui des prires, quand on invoque contre lui les anges et les saints, quand on les prie dt- le flageller, de l'craser. Satan reconnat que les exorcismes le font souffrir plus que les peines qu'il subit ordinairement dans l'enfer, et il en donne Ja preuve, quand, li par le commandement de l'exorciste, il
,

1 Nombre de possds ont t soulags ou compltement dlivrs au tombeau des Saints. Parmi les sanctuaires de Marie, celui de Pellevoisin parat particulirement redoutable aux dmons possesseurs.

les

par exemple

Bien qu'ils n'avouent pas facilement ce qui tourne leur confusion, fois dclar dans les exorcismes, Loudun que quand on se dfend par la pniet aussi ailleurs tence des tentations infmes, les coups retombent sur eux par ordre de
*

dmons ont maintes

'

la justice divine

Hist. abr.. Il,

i,

9.

PRATIQUES PIEUSES

293

mande

grce, lui

si

orgueilleux et supplie qu'on

le

laisse

quitter le corps qu'il occupe et s'enfoncer plutt jusqu'au fond


t-\r

l'abmt-.

tance qui

dmons n'opposent pas l'exorciste une rsisfatigue et l'oblige cesser la lutte, ils ont souvent souffrir de la part de leurs chefs, qui les chtient et leur font
Lorsque
les
le

endurer un redoublement de tourments. En effet, ils se battent entre eux d'une manire que nous ne pouvons comprendre, et les plus forts infligent aux plus faibles de trs rudes souffrances. Il faut donc que les tortures que leur fait subir l'exorciste soient telle nature qu'ils prfrent s'exposer aux coups de leurs dcompagnons plutt que de continuer endurer ceux de leur
adversaire.

Souvent le diable redouble de rage et multiplie quand il voit qu'il perd du terrain, que sa victime
Semblable aux guerriers qui, voyant que
font

ses
se

coups

montre

gnreuse et s'lance avec ardeur dans la voie de la perfection.

chappe avec une vaillance dsespre contre l'ennemi, le dmon alors met tout en uvre, il bande ses forces, et, ne craignant pas d'affronter de nouveaux tourments, il augmente la violence des tentations, ajoute de nouvelles vexations et se flatte de remporter la victoire. L'exorciste et le possd doivent alors redoubler eux-mmes de vaillance et de gnrosit, car jamais on ne doit cder au dmon, ce n'est qu'aprs l'avoir vaincu qu'on peut se reposer.
la victoire leur

un suprme

effort et se prcipitent

6.

Prires rituelles

et

adjurations

302. Les prires du rituel faites par celui qui a reu l'ordre d'exorciste sont trs redoutables au dmon; quand elles sont faites par quelqu'un qui est plus lev dans la hirarchie, par

un vque qui a la plnitude du sacerdoce, et aussi, quoique un degr moindre, par un prtre dlgu par lui, elles lui sont,
croyons-nous, plus terribles encore. Si la rcitation des prires du brviaire, faite par un prtre au nom de l'g.ise, produit de bien plus grands fruits que celle des prires prives ; de mme les prires du rituel, rcites aussi au nom de l'glise, sont trs puissantes.
liturgiques,

294

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

mme que ces prires sont rcidu possd, le dmon les ressent et en souffre. On voit un exemple de cette efficacit d'exorcismes lointains dans la vie de Gemma Galgani. Un jour le dmon avait emport un manuscrit crit par la sainte jeune fille. Le directeur qui tenait beaucoup ce manuscrit, se trouvait alors trs loin de Lucques o rsidait Gemma; il tait Isola du Grand-Rocher, prs de la tombe du bienheureux
L'exprience prouve que, lors
tes distance, en l'absence

Gabriel. Alors
la

il

prit l'tole, le rituel


il

et

l'eau

bnite, et de
fut
aussitt

tombe du bienheureux
le

rcita les prires de l'exorcisme,


le

adjurant
obi.
Il

dmon de rapporter

manuscrit.

11

n'y a pas lieu de s'tonner de cette puissance de l'exorciste, les pratiques magiques peuvent tre nuisibles, alors mme qu'elles s'oprent au, loin. Mais l'exprience prouve aussi que, rcites en prsence du patient, les prires rituelles sont beaucoup plus efficaces. L'exprience dmontre encore que si le dmon est momentanment loign, les prires et exorcismes, quoique m'oins efficaces, ne sont pas inutiles; le maudit en ressent les effets, il les ressentira surtout quand il prendra contact avec sa victime. Il est expdient, au dbut de l'exorcisme, de prier les saints^ anges qu'ils amnent les dmons, si ceux-ci ne sont pas en ce moment dans le corps du possd; puis de les lier, c'est--dire .e leur dfendre de partir avant qu'ils en aient reu licence, de dclarer briss au nom de la sainte glise, des anges et des saints, et au nom de Dieu, les sortilges qui auraient pu tre faits contre le dmoniaque, de dfendre au dmon de les mettre excution; si cette dfense n'enlve pas aux malfices toute leur

puisque

efficacit, elle la

l'excjition

diminue certainement et gne les maudits dans du mal dont ils ont' t chargs; "enfin de prier le Seigneur d'appliquer aux dmons la vertu de tous les exor303.

cismes prcdents
plus de ferveur possible, si d'assez nombreux exorcismes ont dj t faits, les dmons affaiblis, torturs, sont souvent forcs de se manifester; ils ne peuvent plus cacher leurs souffrances, leur rage, leur haine infernale. D'autres fois, ils russissent se dissimuler, jusqu' ce qu'on les ait adjurs de
le

Quand l'exorciste

a rcit, avec

une partie des

prires rituelles, surtout

PRIRES RITUELLES ET ADJURATIONS

295

partie du corps o ils se cachent ', de monter jusqu'au rvoau et de rpondre aux questions qu'on va leur poser. Les (louions de rang infrieur obissent d'ordinaire assez vite, ui tout si la victime est dans de 1res bonnes dispositions et si ux-mmes sont peu nombreux et tous des derniers degrs de la lii''rarchie. Plus ils sont nombreux, plus ils ont de force de rsis((iiitter la
I <

iHiice.

comme nous l'avons dit, les dmons rpondre endorment leur victime et se substituent elle; quand ils lui rendent l'usage de ses sens, elle ignore complteimiiL ce qu'ils ont dit par sa bouche. Certains dmons cependant n'indorment jamais le patient; de ceux-l il est beaucoup plus dificile de tirer des rponses claires et instructives. Quand ils ne paUnt pas, on peut recourir un autre moyen aprs avoir pos la question dans une langue inconnue du patient, on exige qu- le dmon donne un signe dtermin pour l'affirmative ou un aiitii' galement choisi par l'exorciste pour la ngative, puis on fixe quel moment il le donnera, par exemple aprs une ou plusieurs dizaines de chapelet.
iJans la plupart des cas,
ji

.ur

304. Le rituel recommande l'exorciste de ne pas s'attarder dans de vains colloques; ils seraient un repos pour l'ennemi et une perte de temps. Surtout l'exorciste doit s'abstenir des questions inutiles ou curieuses qui n'ont aucun rapport avec sa inission et qui seraient un dsordre et une faute. L'exorciste n'ayant aucun, droit de poser de semblables questions, le dmon que rien ne forcerait dire la vrit, mentirait plaisir et tromperait l'imprudent questionneur. Il faut, au contraire, lui imposer silence et lui dfendre de parler sans tre interrog.

de leur

L'exorciste doit s'enqurir du nombre des dmons possesseurs, nom s'ils en ont un, du choeur auquel ils appartiennent, du caractre de chacun, de l'animal qui les symbolise, du genre de tentations qu'ils afectent de prfrence, toutes choses utiles

pour

les

faire souffrir, et

combattre plus efficacement, pour les humilier et les pour mieux prdtger leur victime contre leurs

attaques.
Plus ordinairement ces cratures dgrades se plaisent tablir dans les intestins, l o se trouvent les lments les plus vils

'

leur sige

de la pauvre nature humaine.

296

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

de savoir depuis combien de tempt en est la cause, si les malfices ont t< faits ds le dbut, s'ils continuent, s'il existe des charme et o ils sont dposs, afin de les dtruire et de les brler. L'interrogation qui rpugne le plus aux diables et que le plus souvent on n'obtient qu'aprs les avoir beaucoup tourments
Il

est encore ncessaire


la possession, quelle

dure

est celle qui les oblige rvler les

moyens

les

plus efficaces

pour
lime.

les

combattre

et

pour

faire

avancer dans la vertu leur vie


;

Les anges dchus sont menteurs ils ne disent la vrit que malgr eux; cependant, quand ils sont adjurs au nom de Dieu de dire la vrit, ils ne peuvent mentir sans endurer de tr's grandes souffrances et souvent mme, surtout si l'on a le devoir de les interroger et si leur rponse importe la gloire de Dieu, ils ne le peuvent aucunement ^. Us chercheront donc se taire, mais poursuivis par les adjurations, torturs par la vertu des prires rcites contre eux, ils devront la fin obir On peut encore prendre une prcaution qui consiste prier les saints anges de les flageller s'ils ont menti, et souvent alors, Dieu 'permet qu'ils trahissent leurs douleurs et que, par les gestes qu'ils impriment malgr eux aux membres du possd, ils fassent voir que les anges les punissent de leurs mensonges. Les questions doivent toujours tre faites avec autorit et avec mpris, comme un esclave pervers et opinitre et en mriie temps vil et mprisable. On ne doit jamais traiter le diable comme un ennemi chevaleresque; il ne faut jamais perdre de vue qu'il est toujours impur, ami de tous les vices, haineux, avide de nuire sa victime et en rvolte contre Dieu
7.

Pratiques conjuratoires
les exorcistes

305.

Aux prires du rituel

expriments ajoutent
l'eau

les reliques, l'aspersion et

mieux encore l'absorption de

1 il ne qu'on nous permette en passant cette remarque Donc faut pas dire, comme le font ceux qui parlant de la possession de Loudun plaident l'innocence d'Urbain Grandier, qi'ii n'y a aucun indice tirer de l'affirmation des dmons. Ceux-ci aux questions des exorcistes, questions prescrites par l'glise, rpondirent toujours que ce misrable tait l'auteur de la possession.

PRATIQUES CONJURATOIRES

297

bnite, le contact des pouces consacrs

du

prtre, les signes de

crnix faits sur le possd.


'

dmon tait nt projete dans les escaliers et recevait ainsi des contudouloureuses; ses bourreaux enfreignaient toutes les ises qui leur taient faites de continuer ces vexations; ils
victime du
lent

Une pauvre

compltement aprs qu'eurent t faits sur ses de trs nombreux signes de croix. Il semble que le contact avec les parties du corps ainsi protges leur cause des br'

OL'S

lures.

Certains actes symboliques causent parfois aux dmons de durs tourments; ainsi, leurs noms, crits sur des feuilles de papier que l'on brle la flamme d'un cierge bnit, pendant que l'exorciste demande Dieu de les brler eux-mmes Aduratur N. sicut aduritur nomen ejus flamma cerei benedicti , leurs noms fouls aux pieds quand on rcite ce passage de l'vangile de saint Luc Ecce dedi vobis potestatem calcandi super serpentes et scorpiones et super omnem virtutem inimici, et les paroles correspondantes de l'oraison qui, dans le rituel, suit les vangiles; le nom de leur victime plac sous l'ostensoir avec des formules de prires pour elle et des imprcations contre ses bourreaux; quelques coups lgers frapps avec l'tole sur le membre o le dmon se manifeste, toutes ces pratiques et d'autres semblables mettent les dmons dans des accs de rage qui prouvent combien, accomplies avec grand esprit de foi, elles leur sont pnibles. Elles sont l'oppos des sortilges et pratiques magiques; c'est pour cela sans doute que, par la permission de Dieu, elle les contrebalancent et annihilent leurs effets. Quand l'vque de Laon exorcisait Nicole Aubry, en 1565, les dmons se plaignaient vivement de ce que le prlat, clbrant la messe en prsence de la possde, tenait quelque temps la sainte hostie et le calice levs au moment de la conscration, en demandant Dieu de les brler.
:
:

Lis dmons tmoignent souffrir 'beaucoup quand on prie" la Vierge Immacule d'craser de son pied virginal la tte de ces maudits serpents, quand on prie avec ferveur les anges ou quelque saint de les flageller, de les li^r et de les empcher de produire des mouvements dsordonns. Ce moyen est souvent ncessaire, tant les dmons se dbattent avec fureur lorsqu'ils ne sont pas suffisamment affaiblis. Il est bon, dans ce cas, de

298

UVRES PERSONNELLES DE l'eXORCISTE

s'adresser
les

aux anges gardiens et aux anges du mme chur dmons et qui taient leurs compagnons avant la chute.

cpie

Les louanges donnes Dieu, par exemple la rcitation fervente du Gloria in excelsis, la proclamation du souverain domaine de Dieu, de sa bont, des victoires du Christ Christus
:

Christus rgnt, Christus irnperat, les protestations d'amour pour Dieu, d'espoir d'aller jouir de Lui dans le ciel,
vincit,

excitent leur fureur, et en mme temps les affaiblissent. Les actes d'humiliation qu'on, les force accomplir, comme de baiser la terre, de demander grce, de faire rparation genoux ou prosterns quand ils ont blasphm, brisent leurs forces et sont plus pnibles cas orgueilleux que beaucoup d'autres tortures. M^is, s'il y a des dmons suprieurs et des dmons infrieurs, c'est d^s premiers qu'il faut exiger les paroles d'humiliation, car, volontiers, ceux-ci se drobent et se substituent
leurs subordonns.

Quand

ils

essaient de rsister, on prie pour obtenir qu'ils


le rituel

soient contraints, on ritre h^s ordres. Les paroles de la Sainte

criture recommandes par


les faire obir. Ainsi,

ont p'us d'efficacit pour

s^^

pour

les ob'igPT
:

taire, l'exorciste leur

dira,

Notre-Seigneur Tace et obmutesce; pour les forcer s'ageno.iiller In nomine Jesu omne genu flectcUur, clestium^
:

comme

terrestrium

infernorum. Toutes les pratiques qui glorifient Dieu et humilient ses ennemis sont bonnes employer; elles ont d'autant plus d'efficacit qu'elles sont faites avec plus de foi et d'amour de Dieu.
et

8.

uvres personnelles de V exorciste

306. Les Aptres avaient reu du Sauveur un pouvoir mira-^ culeux de chasser les dmons. Il leur suffisait d'un ordre donna au nom de leur Dieu pour arracher Satan ses victimes. Un jour, cependant, ils chourent. Jsus leur en expliqua la raison t Hoc genus nullo potest exire nisi in oratione et jejunio : Gett0 espce de dmon ne peut tfe chasse qu' l'aide de la prire

et

du jene.

Contre les dmons dont nous parlons ici, qui ont fait preuve d'une certaine force de rsistance, il faut recourir aux armes

EXPULSIONS DES DMONS

299

indiques par Notre-Seigneur comme indispensables. L'exorciste fera donc bien de ne pa& se contenter des prires du ritu"l, mais demander Dieu que les actes de pil qu'il accomplit, s s oraisons, ses messes et actions de grce, la rcitation de son brviaire, surtout ses jenes et auslrit's, aient la vertu d'un

exorcisme et torturent les diables. S'il apprend, par les aveux de ces maudits, que des sortilges se font encore pour prolonger les tourments d.s possds, il doit faire lui-mme des pratiques contraires pour annuler celles des suppts de Satan; s'il sait, par exemple, que des profanations d'hostie se commettent, il fera et fera faire des rparations, des heures d'adoration.
9.

Expulsion
dmons

des dmons
le

307.

Tant que

les

restent libres d'entrer dans

corps des possds et d'en sortir leur gr, il faut, aprs les avoir longuement fait souffrir, afin de les affaiblir et d'empcher leur retour, leur ordonner de partir. Parfois, ils rsistent et ce n'est qu'aprs une longue lutte qu'ils sont expulss. D'autres fois et plus souvent, ils partent rellement, mais ils reviennent ensuite et de nouveaux combats sont ncessaires pour les chasser une seconde, une troisime, peut-tre une centime fois et
plus.

Le

rituel

dfinitive; le

ordonne d'exiger des dmons un signe de leur sortie mieux est do ne pas les laisser choisir, mais de leur

imposer ce signe. Les dmons possesseurs sont parfois comme pris au pige; par ordre di^in, ils sont retenus captifs dans le corps o ils sont entrs. l's voudraient le quitter, au moins de temps autre, et ils ne le peuvent plus. Dans ce cas, l'exorcisme n'a plus pour but de les expulser, mais de resserrer leurs liens, de diminuer leurs forces, et finalement, de les mettre dans la quasi impossibilit de nuire. A' ors, tous les moyens employs contre eux, les efforts gnreux de leur victime, les prires et adjurations, les uvres et les pratiques de l'exorciste les affaib.issent graduellement; un moment vient o la plupart d^s actes qu'ils pouvaient faire tout d'abord leur deviennent impossibles. D'autres dmons plus puissants peuvent venir leur prter main-forte, surtout si les

300

PRATIQUES CONTRE l'iNFESTATIO N

continuent; ces derniers ne possdent pas, mais attaquent au dehors; ils effraient le patient, ils le frappent, lui causent des malaises, quelquefois des plaies; en leur prsence, les diables captifs eux-mmes sont plus forts et plus redoutables.. Si on continue d'employer les remdes surnaturels, les ennemis du d( hors qui obsdent, comme ceux du dedans qui possdent, perdent peu peu de leur pouvoir et les souffrances de la victime deviennent plus faciles supporter.
sortilges

10.

Pratiques

contre Vlnjestation

que nous venons de dire, les remdes l'obles remdes la possession; ce sont qu'il convient d'employer dans la simple infestation bndiction des chambres o les maudits exercent leur malice, fiquentes aspersions d'eau bnite, emploi de m308. D'aprs ce

session sont les


les

mmes que

mmes

aussi

dailles de saint

comme

les

Benot et autres mdailles, rcitation de prires, exorcismes de Lon XIII et mieux encore les exor-

cismes du rituel ', dfenses faites et ritres aux esprits frappeurs, au nom de Dieu, d3s angos et des saints, de continuer leur tapage et leurs vexations, prires aux saints anges de les flageller; enfin, pratiques pieuses de la part de ceux qui ont souffrir de cette guerre diabolique.

De

la sorte,

ces derniers se sanctifient,, les

dmons

s'affai-

blissent, et leur
tel est,

mchancet tourne l'avantage de leur victime;

du reste, le rsultat constant de ces luttes toutes les fois que les dmons se trouvent en face d'adversaires pleins de fi et de courag!\ Au contrains ils ne russissent que trop nuire si on. ne fait rien pour les combattre.

1 Un missionnaire racontait rcemment [Missions catholiques, 13 aot 1 920) des fai ts d'infestation, qui ne cessrent qu'aprs un exorcisme en rgle, mais ils cessrent aussitt que fut employ ce moyen.

APPENDICE

Les

crits de

Denys

le

Mystique

309. Denys le Mystique est l'objet d'apprciations fort diffrentes selon les auteurs. Pendant de longs sicles son autorit fut inconteste lint Grgoire le Grand, saint Maxime le Confesseur, saint Jean Damascne, Hugues et Richard de Saint- Victor, Albert le Grand, saint Thomas, saint Bonaventure, Gerson, Denys le Chartreux, saint Franois de Sales, etc., professent pour lui la plus grande admiration; tous ces docteurs, favoriss eux-mmes de grces mystiques, ne pouvaient pas ne pas tre frapi)s de la manire dont Denys parle de ces grces. Plus tard, sont venus d'autres crivains, dont on peut affirmer sans crainte d'erreur qu'ils n'avaient pas l'exprience personnelle de ces tats Laurent Va'.lat, t 1457, dont la vie fut longtemps scandaleuse; Erasme, f 1536, que chacun sait n'avoir pas t un professionnel de la mystique; Tillemont, t 1696, qui trempa dans les erreurs du jansnisme. De nos jours Hugo Koch, professeur de thologie l'universit de Tubingue, qui a refus de prter le serment antimoderniste et qui a crit contre la primaut du pape, etc. Ces auteurs sont svres jusqu' l'injustice envers Denys, et cette pense ne leur vient pas que celui qui a si bien montr qu'il avait l'exprience des tats mystiques et de la charit la plus pure, celui qui a t regard comme un matre par les docteurs les plus habiles et les plus saints, ne peut tre l'orgueilleux et le faussaire qu'ils prtendent. Hugo Koch, l'apostat auquel le Dictionnaire de thologie (article Denys l'Aropagite) prte une autorit que, certes, il ne mrite pas, a fait en 1900, alors qu'il tait encore catholique, tout un volume o il prtend prouver que Denys a emprunt sa doctrine l'cole noplatonicienne et particulirement Proclus. C'est la thse gnralement soutenue par les protestants allemands; c'est aussi la thse des rationalistes, ainsi Vacherot dans son Histoire ded'cole d'Alexandrie prtend que le christianisme et le no-platonisme sont deux doctrines issues du mme principe. On sait que c'est le souci constant des incroyants de
: :

chercher des anctres au christianisme et de trouver dans le paganisme des doctrines dont seraient issus les dogmes chrtiens. Certes, les principes de la mystique chrtienne que l'on trouve dans Denys, principes apprcis si hautement par les meilleurs juges, viennent d'une source plus pure. Denys en appelle sans cesse la Sainte criture, qu'il connat fond et la tradition. Hugo Koch lui-mme dans son livre (p. 52, note 3) cite comme remarquablement juste l'apprciation En Prorlus il que fait de Proclus un savant allemand, Frendenthal y a de la profondeur avec une superstition illimite, une dialectique trs prcise avec un vague dans les ides trs illogique, une critique saine avec une crdulit nave, une vigueur de pense mathmatique avec un amour du merveilleux tout fait draisonnable. El ce serait de ce mlange bizarre o des erreurs grossires enveloppent quelques rares
:

vrits que le
si

grand mystique aurait

tir

sa doctrine,

si

juste,

si

belle,

pure

302

LES CRITS DE DENYS LE MYSTIQUE

Non, il y a entre le noplatonisme et Denys des diffrences fondamentales; notons-en quelques unes
:

Pour les noplatoniciens la Divinit n'est que la source de la puissance qui va se dveloppant; leur Dieu n'est pas un tre personnel, mais un tre gnral, commun tous les tres, sans consistance, sans vie, ne prenant conscience de lui-mme que dans les tres qui sont produits par son activit aveugle. Tout autre est le Dieu de Denys, essentiellement vivant, essentiellement intelligent, essentiellement actif, bien que demeurant toujours le mme dans une paix inaltrable, d'une bont infinie, possdant toutes les perfections, qui en Lui n'en font qu'une. Les noplatoniciens visaient lever l'homme A un tat suprieur, mais par ses propres forces; ils n'admettaient nullement que la Divinit dt intervenir dans ce travail de perfectionnement, l'homme d'aprs eux, ne doit compter que ur lui-mme. Au contraire, Denys montre et avec insi'^tance, que l'action de la grcp est indispensable; c'est Dieu qui attire l'me, qui verse sur elle ses dons, qui l'clair et l'embrase,, qui l'lve jusqu' Lui, qui la transforme en Lui. A la base de leur systme les noplatoniciens mettaient le mpris des autres hommes, la luite du monde, l'abstention de toute activit visible; ils poussaient l'individualisme, la complaisance en soi-mme plus loin encore que les stociens. L'homme ainsi sottement lev ses propres yeux ddaigne mme de se prosterner devant la Divinit; les actes ne comptent pas, dit Porphyre, ce qui importe, ce sont des connaissances vraies et des sentiments religieux; les dieux infrieurs, on peut les invoquer, pais le Dieu le plus lev, on l'honore mieux, avec ses penses et une religion silencieuse. Toute cette doctrine reposait donc" sur un sot orgueil et le mpris d'autrui- elle avait ! celle de Simon le IMagicien avant de devenir celle des nopjatoniciens. Parce qu'il y est question de religion silencieuse, Koch veut voir l le principe de l'tat contemplatif dcrit par Denys. Mais trs diffrente est la doctrine de ce dernier; il attribue Dieu .seul l'opration mystique qui amne l'me la contemplation silencieuse et l'union d'amour, et il enseigne qu'on
ne l'obtient que par
les nglige. Ailleurs
la

prire.

Toutes ces diffrences fondamentales et vraiment normes, Koch il prtend que la vision de Carpus, raconte dans la lettre Dmophile, vision si belle et qui contient un si pur enseignement, tout empreint de l'esprit vanglique ',al inspire par un mythe certes diffrent du tout au tout que l'on trouve dans Platon, le mythe de Er l'armnien {Rpublique, x). Et Koch ne dit pas que l'on trouve la mme vision raconte par saint Nil, moine du Sina, ^30, qui attribue celte vision un contem-

porain des aptres. Qu'il y ait quelques points de ressemblance entre Denys et les noplatoniciens, certains termes communs, cela s'explique par le fait que

Nous l'avons

insre dans les Divines Paroles, v, 15.

LES CRITS DE DENYS LE MYSTIQUE

303

Denys s'est souvent inspir de la philosophie platonicienne, comme d'autres Pres l'ont fait, comme saint Thomas s'est servi de la philosophie d'Aristote. La psychologie de ces philosophes noplatoniciens
remarquable; saint Augustin s'en est souvent heureusement Denys a pu lui aussi, s'il est venu aprs eux, la mettre profit. loin, s'il y a eu sur d'autres points entre les deux doctrines, la doctrine catholique, dont Denys est l'interprte l't le noplatonisme une certaine influence, ce sont, il n'en faut pas douter, les noplatoniciens qui ont fait des emprunts plus ou moins iiibiies aux catholiques, prenant les mots et altrant la doctrine. Saint Augustin (Confes. vu, 20, 21) dnonce ces procds perfides des paens; c- furent les noplatoniciens surtout qui les employrent, dsireux qu'ils taient de redonner vie au paganisme mourant, en drobant au christianisme quelques-uns de ses enseignements. 310. Quant la questioa de l'poque o furent composs les crits dionysiaques, il faudrait pour la traiter fond une science qui me manque. La critique moderne a bien dmontr que dans leur tat actuel ces livres ne peuvent remonter au premier sif'cle, puisqu'on y trouve dcrits des ri'es qui ne furent en usage que plus tard ainsi la rcitation du Credo h la messe., Mais ces livres ont pu recevoir des addi fions, subir des changements, d'autant plus que ne s'adressant pas aux fidles, mais seulement leurs chefs spirituels, ils n'taient pas fort rpandus. Ils avaient t altrs par les monophysites svriens quand ceux-ci les allgurent en leur faveur au colloque" de Constantinople en 532. Et Hypatius dut y faire entendre des protestations. Ceux qui admettent l'authenticit du fond, rserve faite des altrations survenues, prsentent entre autres ces arguments Ds que l'histoire les signale, on les voit attribus Denys par les catholiques et par les hrtiques. Ainsi Lonce de Byzance, reconnu de tous comme le plus savant et le plus sage thologien de son temps, qui connaissait fond les Pres et savait merveille, dit Fessler-Jungman, discerner leurs uvres authentiques des uvres apocryphes, et qui tait prsent au colloque de Constantinople, continua de croire l'authenticit des livres de Denys, quoiqu'il ait connu la fraude des svriens. A la mme poque Serge de Resaina, f 536, traduisit en syriaque les crits de Denys sans lever le moindre doute sur leur authenticit. Avant cette poque, vers le milieu du m'" sicle, saint Denys d'Alexandrie les avait comments, saint Maxime l'affirme et cite un passage de ces scholies du saint patriarche; et Georges de Skytopolis, vers 530, parle d'une lettre de ce mme Denys au pape Sixte II, f 258 o est affirme l'authenticit des crits dionysiaques. Origne cite Denys et en fait l'loge. D'aprs Nicphore Callixte, Juvnal, vque de .Jrusalem, racontait vers 450 l'empereur Marcien que l'aropagite assistait la
..lait

inspir et
Si les

ressemblances vont plus

spulture de

la

Sainte Vierge, et l'historien rapporte les propres paroles

de Denys.

'

Voir

les articles publis,


le

de Lonissa dans

Jahrbuch du

notamment en 1902 par D'' Gommer.

le

R. P. Josept

304

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

Les preuves intrinsques ne semblent pas inoins fortes. Denys traite fond les questions dbattues au premier sicle ainsi celle des anges, et sa doctrine rfute les thories tranges des hrtiques de cette poque; celle du mal, qui tait le point de dpart des erreurs gnostiques. de Il combat Simon et Elymas le magicien, et jamais il ne dit un mot des hrtiques venus plus tard; Origne lui-mme n'est pas nomm, jamais n'est redresse aucune des erreurs qu'on lui attribuait, bien que souvent s'en ft prsente l'occasion. Les aptres sont cits et des auteurs main:

mme

tenant oublis; jamais aucun des Pres venus aprs le premier sicle. Denys se rattache encore au premier sicle en ce qu'il ne recourt jamais au sens allgorique des critures, comme le firent tous les Pres partir
d'Origne.

}'

On

signale de frappantes ressemblances entre la premire

clmentine et les lettres de Denys, des expressions similaires, tombes ensuite en dsutude,. Enfin on affirme que l'on savait dans l'antiquit que les apolloninaristes la fin du iv? sicle avaiejit altr les livres de

Denys. Je laisse de plus comptents que moi de discuter la valeur de ces arguments; j'ai pens devoir les rsumer, parce que gnralement on ne les donne pas on dirait que de nos jours un certain respect humain empche et de faire l'loge des crits dionysiaques et d'admettre qu'ils peuvent avoir t composs l'poque apostolique. Mais quel que soit le temps de leur composition, il faut tenir fermement qu'ils contiennent une trs belle et trs solide doctrine, qu'ils sont l'uvre d'un auteur trs mritant, et enfin que cet auteur a puis sa doctrine, et particulirement sa doctrine mystique, non pas dans les lucubrations incohrentes des noplatoniciens, mais dans l'criture et la tradition.
:

P
^

APPENDICE

II

L'Etat mystique ne comporte nullement la perception

de l'tre divin
1.

Thorie nouvelle sur le fond de la Mystique

distingu l'tat mystique de l'tat anglique et appel minentes les grces qui produisent le premier, et extraordinaires celles qui produisent le second. Si l'tat mystique est bien tel que nous l'avons dcrit, s'il consiste dans une connaissance amoureuse de Dieu, infuse et due aux dons du Saint-Esprit, il ne peut tre regard comme un tat en dehors de la voie commune. Nous croyons fermement que telle est la doctrine traditionnelle. Mais il est une thorie toute nouvelle; que nous ne pouvons passer sous silence parce que, une fois admise, elle condamne la distinction que nous avons faite de l'tat anglique et
311.

Nous avons

EXPOS DE CETTE THORIE

305

oiilinaire et

Je itaL mystique; de plus elle laiL de luuL lal iiiysliqu.; un lat exlraen donne une ide trs dilrente de celle que nous avons

expose. Cp n'est pas que les partisan!- de cette thorie nient l'existence d'3 (OS grces infuses de lumires et d'amour dont nous avons parl, iiuiis ils sont loin d'y attacher toute l'importance qu'elles ont; ils en [iiil ont trs peu et d'une faon certainement incomplte, car ils ne dcrivent pas, comme ils mriteraient de l'tre, les effets excellents que s grces produisent dans l'me, effets que nous avons essay de lire connatre aux chapitres xn, xni, xiv, ifv, de cet ouvrage'. Dplus, ils pensent que ce ne sont pas ces grces qui constituent l'tat mystniue; ils vont donc jusqu' croire que l'on pourrait avoir reu ces
I

places,

si

leves,
!

si

videmment suprahumaines

et n'tre

pas sorti de

Ictat asctique! Ce qui, d'aprs eux, constitue l'tat mystique, ce qui en est l'lment fondamental et caractristique, c'est une perception de l'tre divin. Dans l'tat asctique, disent-ils, on pense Dieu, dans
l'tat

mystique, on Le peroit.
est ici

oppos au mot pense, n'est pas pris large qu'U a quelquefois ^ comme dans ces de cette mesure, je perois la prsence de les effets qu'il produit. Ce n'est l qu'une perception indirecte, qui s'obtient par un raisonnement et s'nonce par un jugement; elle suppose plusieurs ides, plusieurs espces intelligibles dont on proDieu est prsent nonce la convenance. Quand je dis par exemple .mon me, j'exprime une pense, et pour prod.uire cette pense je me Dieu, prnotions ces trois sers de trois espces diffrentes donnant sence, mon me chacune de ces espcs est un concept, et chez l'homme l'effet d'une abstraction. ce concept est La perception, dans le sens strict et oppos au mot pense, telle, par

Le mot perception, qui videmment dans le sens


phrases Dieu par
:

je perois l'utilit

exemple, la perception du papier que j'ai sous les yeux ou que je touche, s'opre l'aide d'une seule espce qui, bien diffrente des concepts ou espces abstraites, n'est pas comme eux ou comme le souvenir, un inte'rmdiaire entre l'objet peru et le sujet percevant, mais un moyen, mdium quo, disent les philosophes, grce auquel le sujet atteint l'objet lui-mme, espce qui est d'abord espce impresse, c'est--dire reprsentation imprime par l'objet dans le sujet ^ et qui, par la raction
vitale de ce dernier, devient expresse, c'est--dire exprime parle sujet. On voit par l comment la perception est plus que la pense. Si je cherche mon porte-plume gar sur mon bureau, j'ai bien la pense qu'il est l prsent, mais, lorsque je le dcouvre soit par la vue, soit

Degrs, Liv. V, VI, VII; Manuel Voir aussi nos autres ouvrages de spiritualit, ch. xxxvn, Idal passim. * Percevoir,, d'aprs Littr, signifie ou bien recevoir l'inipression d'un objet, prouver une sensation, ou bien concevoir l'ide qu'elle le second que les partisans dans non veille. C'est dans le premier sens et
:

percevoir. de cette thorie prennent le mot ' On l'a compar assez justement une photographie.
:

306

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

le toucher, alors, je suis dans un tat nouveau, dans une relation nouvelle vis--vis de lui. Ainsi, disent les partisans de cette thorie, je puis, sans percevoir Dieu, penser qu'il est prsent mon me; alors, j'arrive cette vrit d'une faon indirecte, soit par les effets que Dieu produit en mon me, desquels je conclus sa prsence, soit par l'enseignement de la foi. Eh bien, tant que je n'ai que cette pense de la prsence divine, je suis dans l'tat asctique; pour que je sois dans l'tat mystique, il faut que j'aie plus que la pense, il faut que j'aie la perception. Nous disons, nous, tout au contraire dans l'tat mystique comme dans l'tat asctique, l'me a des concepts de Dieu grce auxquels elle pense Dieu, mais elle ne Le peroit pas. Ces concepts, illumins par l'Esprit-Saint, sont plus parfaits que dans l'tat a.sctique, mais ils restent des concepts, species intelligibiles, et non des espces impresses; ils sont des intermdiaires entre l'objet et le sujet, comme le souvenir est un intermdiaire entre moi et l'objet dont je me souviens. C'est donc un concept que se termine intrinsquement la pense que l'me contemplative a de Dieu et non pas Dieu lui-mme, qui reste pour elle inattingible. Il n'y a qu'une manire possible de percevoir Dieu, c'est

par

'

la

vision

intuitive.

312. coutons les auteurs qui soutiennent cette thorie : Quel est l'lment constitutif de la vie mystique?... C'est le sentiment que l'me prouve de la prsence de Dieu en elle, l'exprimentation de Dieu pr.sent dans l'me, une sorte de palpation de Dieu au plus intime de l'me. . Si nous voulons avoir de la vie mystique une ide nette. . ., retenons simplement qu'elle est une exprimentation, une perception de Dieu prsent en nous. C'est Dieu lui-mme et non plus son image que nous apercevons, que nous touchons en nous dans cette contempla.

tion

'.

La vision mystique, comme la vision batifique, apprhende Dieu Lui-mrme et, partant, est une connaissance exprimentale... Est-il possible de voir directement Dieu Lui-mme au moyen d'espces intelligibles imprimes dans l'me? Toute espce imprime dans l'esprit
est une reprsentation de l'objet qu'elle fait connatre; modification

Il

est vident que,

mdiatement, extrinsquement,

elle se

termine

toute pense, comme tout souvenir se terminent extrin l'objet pens par l'intelligence ou rappel par la mmoire. Si je pense l'empereur du Japon, ma pense se termine intrinsquement au concept que j'en ai et extrinsquement ce monarque; si je me rappelle Saint-Pierre de Rome, mon souvenir se termine inlrinsquemeiit la reprsentation qui est dans ma mmoire et extrinsquement la basilique. Si je regarde, au contraire, mon crucifix, si je touche mon porte-plume, ma perception se termine intrinsquement ces objets eux-mmes et non l'impression, species impressa, qu'ils produisent sur ma rtine ou sur ma main.

Dieu,

comme

squement

"

tion,

Lejeune, Introd. la vie mystique. Cf. du mme, article Contempla dans le Dictionnaire de tfiolosie.

EXPOS DE CETTE THORIE

307

comme l'me mme dont elle est un mode; une reprsentation finie est essentiellement incapable de reprsenter objet infini; dans la vision mystique, donc, l'esppce intelligible ne ul faire connatre qu'un objet fini, qui n'aura qu'une ressemblance aaalofique avec la Divinit. La raison qui empche d'admettre les espces intelligibles pour la vision batiflque doit les exclure quand il s'agit de la vision mystique, puisque l'une et l'autre atteint exprimenNe peut-on pas admettre que l'extatique, talement Dieu Lui-mme '. pour voir Dieu, reoit lui aussi (comme les lus), une puissance surnaturelle qui lve les forces de l'esprit et le rend capable de fixer son regard sur la Divinit? {Revue apologtique, 16 juillet 1906.) La vrit pure, lisons-nous dans les Etudes, S. .1., entrant en relation directe avec l'me, la pntre. L'me exprimente Dieu... Dieu senti pntre l'me et, la jar.on des Sraphins que Dnnle nous montre plon' '

l'me, l'epce est finie

Pour marquer ce mode intime de relation avec Dieu, les mystiques cartent, coinnife d'instinct, les locutions pp'ses des oprations intellectuelles. Ils empruntent leur langage des oprations en ralit infrieures, aux oprations des sens et en particulier celles qui relvent du contact*. C'est qu'ils veulent exclure toute ide d'intermdiaire, de refiet, d'image, signifier la coprsence *. 313. Depuis qu'a paru la premire dition de cet ouvrage, d'autres auteurs ont encore adopt et soutenu cette thorie. Ainsi un religieux belge, savant professeur, se fondant, dit-il sur les dclarations unanimes des contemplatifs, dclare que l'lment caractristique des tats mystiques est l'intuition immdiate de Dieu par l'me . {Rev. de philos., sept. 1912). Ailleurs [Rev. des ques<.. scientif., avril 1900) il affirme que les auteurs des tendances les plus diverses se rencontrent peu prs pour soutenir cette thse . Il ignore donc qu'elle a trouv de trs nombreux contradicteurs. L'auteur d'un petit Trait des vux et de l'tat religieux paru Qu'entend-on par mystiVillersexel (Haute-Sane) en 1914, crit cisme? C'est un tat surnaturel, dans lequel l'me se dgageant de plus
gs en Dieu, l'me s'indise.
! !

1 Nous ne contredirons pas sur ce point le P. Lahousse, qui a crit ces lignes; avec lui, nous dirons une perception de Dieu, au moyen d'esprcisment pces, est impossible, mais, contre lui, nous ajouterons pour cette raison, on ne peut admettre une perception de Dieu dans
:
:

l'tat

mystique.
:

* Que l'auteur de ces lignes nous le pardonne, mais c'est justement le coniraire qui est vrai tous les mystiques, le plus souvent, parlent de lumires, d'amour, de sentiments mystiques; beaucoup ne parlent jamais de contact ni de touche; ceux qui le font le font rarement et nous le verrons emploient ces mots dans un sens tout dilTrent de celui qui leur est ici prt.

^Etudes, 5 aot 1906. Dans un article du 5 avril 1921 ce mme auteur se montre plus hsitant et cependant encore favorable cette thorie de la perception immdiate de Dieu
I
!

308

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

en plus des choses terrestres, s'exerce converser dans le ciel. (Qu'est-ce que cela veut dire ? !) Dans la vie mystique l'me est favorise d'une sorte de sens, par lequel elle voit Dieu, mais d'une manire infrieure celle du ciel; ce n'est pas absolument le face face Dans un livre intitul l'Union avec Dieu, 1913, un autre auteur adopte galement cette thorie et croit que l'tat mystique a pour lment constitutif une sensation spirituelle par laquelle l'me se sent imbibe de Dieu, immerge en Dieu; et il appelle cole ancienne, celle qui admet cette doctrine, ne pourtant au xx'' sicle, et cole nouvelle, celle qui explique la contemplation par les dons du Saint-Esprit. Lui-mme, du reste, suivant en cela la plupart des auteurs modernes, traite de l'union avec Dieu, sans montrer le rle que jouent les dons du SaintEsprit dans la vie unitive, rle si important et si dcisif. Dans un livre destin aux Sminaires, Le Catchisme asctique et pastoral, on trouve (t. II, p. 20) cette dfinition de l'union mystique L'union mystique ou fruit ive consiste en une sorte de vi.sion ou sentiment de Dieu qui nous inonde de joie et nous embrase d'amour. Et ajoutera aux vues naturelles de plus loin (p. 138) : Le Saint-Esprit. votre entendement une sorte d'intuition suprieure par laquelle il vous fera percevoir en quelque manire cette adorable face (de Dieu) . Le plus illustre des dfenseurs de cette opinion est Mgr Farges qui, plus nettement encore que ceux que nous venons de nommer, a affirm, dans son livre. Phnomnes mystiques, la thorie nouvelle. D'aprs lui, la contemplation mystique est une intuition exprimentale, atteignant comme la sensation un objet, non pas abstrait, mais rel et prsent et l'atteignant immdiatement. Il y a en elle une vidence... de nonmoi senti... intuition directe et exprimentale du divin (p. 76). En deux mots Dieu, l'agent surnaturel est immdiatement peru dans son action reue par l'me (espce impresse), comme l'agent matriel est directement peru dans son action sur les sens externes, quasi species (impressa) rei visae. Ce mode de connaissance est donc vraiment intuitif (p. 97). La mditation nous fait penser au divin Ami, la contemplation nons Je fait voir et sentir prsent (p. 84). Les sens spirituels nous donnent comme les sens corporels, une connaissance expprimentale des objets prsents, une connaissance immdiate, sans aucune image intermdiaire, ou sans aucune espc expresse^ (p. 86). 314. Celte thorie de la perception directe de Dieu, fondement de l'tat mystique, a pour auteur le P. Poulain (t 19)9). Personne avant lui n'y avait song *. Pour lui, la diffrence esseitielle entre l'tat asc!
! ! !

Tous Yes soulignements sont de l'auteur lui-mme. Le professeur belge signal plus haut (n" 313) se dclare ravi de r'appuyer sur le P. Poulain, dont l'exprience personnelle et prolonge de directeur d'mes double l'autorit en ces matires . L'auteur de ces lignes a t trs inexactement renseign. Quand le P. Poulain quitta Angers, l'ge de soi.Kante ans, il ne s'tait jamais encore occup de la direction des mes. Trs vive fut notre surprise nous tous qui le
'

EXPOS DE CET-^E THORIE

309

tique et l'tat mystique consiste en ce que, dans le premier, Dieu se contente de nous aider penser Lui et nous souvenir de sa prsence; dans le second, Il se fait percevoir. Ce n'est donc pas que l'me constate en elle l'action divine et qu'elle dise je sens que Dieu agit en moi, donc le R. Pre rejette formellement cette explication : 11 est en moi Dans l'union mystique, dit-il, l'me procde tout autrement; elle a une connaissance exprimentale analogue celle des sens, qui ne raisonnent pas; l'me peroit alors, elle ne conclut pas. (v. 10) '.
:

<i

ai 5. Les auteurs que nous venons de citer ont bien compris cette thorie qu'ils ont adopte; il n'en est pas de de l'auteur d'un article fort logieux pour le P. Poulain, M. l'abb Caudron, qui a dit, L'me sent que ces effets croyant exposer la doctrine du R. Pre (illuminations de l'esprit et transports d'amour) sont produits en elle

mme

sait qu'il

par une influence extrieure elle-mme, que c'est un autre qui les produit en elle. Cet autre, par un raisonnement instinctif et spontan, elle Ainsi, ce qui a t la grce mystique ne peut tre que Dieu. proprement dite, c'est une influence exerce sur elle et sans elle et qu'elle
.
.

connaissions, qui avions vcu sous le mme toit, quand il se mit * crire sur la spiritualit. Si l'on nous eut dit l'avance qu'il deviendrait un jour auteur de livres mystiques, nous eussions tous pris cette parole pour une plaisanterie. On avait t beaucoup moins surpris d^ le voir publier, l'ge de cinquante ans, une petite brochure snvV Art de patiner, art dans lequel il excellait. Le Pre Poulain doit tre coul quand 11 reproduit fidlement la doctrine des grands mystiques, mais ce qu'il y ajoute de lui-mme doit tre prudemment contrl. Ces rserves faites, e? il nous a paru que c'tait un devoir de les faire, nous ne ferons que lui rendre justice en reconnaissant que par son ouvrage, bien divis, riche de documents et intressant, il a contribu pour une trs grande part la renaissance des tudes mystiques. D'autres auteurs, qui avaient suivi le professeur belge, et adopt aprs lui la thorie de la vision immdiate de l'tre divin, ont reconnu depuis que cette thorie n'tait pas la vraie.
^ Dans une lettre du 2 novembre comment aprs avoir lu beaucoup de

1899, le P. Poulain racontait traits de mystique, il n'avait C'est ce qui m'a fait jurer, ajoutait-il, de tirer tout au clair. Mais que de rages, de souffrances il m'a fallu supporter La cause du mal c'est que tous ces auteurs oublient quels sont les points essentiels mettre d'abord en lumire... ils n'ont pas la bosse du professoral. A force d'enseigner les sciences j'ai pris des habitudes d'esprit tout opposes que j'ai appliques dans le trait de gomtrie

pu trouver

la

lumire

que j'ai publi et dont j'ai coul dj 10.000 exemplaires. Il ne ressemble rien de connu toujours je me dis prsentons les choses de manire qu'en peu de temps on sache tout l'essentiel... Or, en mystique,. l'essentiel, la vraie clef, la vraie ligne de dmarcation, c'est qu'en l'tat ordinaire on pense Dieu, dans l'tat mystique on Le
: :

310

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

peroit directement. L est le fond mme de l'fat mystique '. Cette explication donne par M. Caudron du sentiment de la prsence de Dieu est celle qui a t donne par les Matres, nous l'avions montr dans la premire dition de VEtat mystique; mais, comme on vient de levoir, elle est l'oppos de celle que donne le R. P. Poulain; dans le passage que nous venons de citer, il prend bien soin de nous le dire. M. Caudron n'est pas le seul notre connaissance qui approuve le R. Pre sans avoir bien saisi sa thorie*; la raison en est, croyons-nous, que le R. Pre, ne dit pas toujours on peroit Dieu; mais il dit plui. souvent oa a de Dieu ime connaissance exprimentale; ces deux manires de parler, qu'il assure tre synonymes, ne le sont pas, et plusieurs s'y trompent. En elTet, jusqu'ici, nous le redirons plus loin, on appelait connaissanceexprimentale celle par laquelle on exprimente Faction de Dieu dans ses effets, comme vient de le dire M. Caudron, mais sans percevoir Vajiieur de ces effets. D'aprs le R. Pre, au contraire, l'me exprimente l'tre divin lui-mme, c'est Lui et non pas son action qu'elle peroit : Dans cet tat, dit-il encore, l'on seni rellement Dieu (v, 111. 316. Si l'me peroit directem.ent l'tre divin, alors, elle agit comme
:

esprit, indpendamment du concours du cerveau; elle opre l'aide de facults semblables .celles qu'ont les esprits, anges, mes spares. Telle est bien la doctrine du R Pre. Il fait repo.ser toute la mystique sur sa thorie des sens spirituels. Ces sens sont prcisment les facults qui permettent aux purs esprits de se percevoir les uns les autres. Au ciel, dit-il, les anges et les bienheureux se voient les dmons eux-mmes se voient et sont vus. Il y a donc une vue spirituelle; de mme, il y a un toucher spirituel 'vi, 3). L'intelligence d'un ange, dit-il encore (vi, 2) est capable de deux oprations d'espce trs diff-

pur

ou bien elle peroit une vrit abstraite, telle qu'une maxime de morale ou de philosophie; ou bien elle connat exprinipn4abment un objet existant, tel qu'un autre ange... cette facult intellectuelle exprimentale aurait peut-txe pu tre appele le"sursens. (Dans les oraisons mystiques dcrites par sainte Thrse) c'est le sursens seul qui Ainsi par ces sensations spirituelles, qu'il assure tre l'lment agit. caractristique et essentiel de tout tal mystiqu^, le P. Poulain entend non des conceptions, des connaissances abstraites ou infuses, mais des perceptions au sens strict du mot et des perceptions purement spirituelles qui ne requirent le concours d'aucun organe corporel. C'est par
rente
: .
.

1)

peroit . Puis il dit que s'il a t si longtemps sans comprendre ce point essentiel, c'est que beaucoup d'auteurs ngligent de dire que Dieu est peru, mais Scaranielli l'a cri sur les loils . Le P. Poulain se montrait, cette poque, trs heureux et fier de sa dcouverte.
' Revue du Clerg franais, 1" juin 1906. - Il est permis de croire, nous osons mme dire il est vident, que ceux qui ont crit l'auteur des lettres logieuses n'ont pas eu l'intention de prendre sous leur patronage l'opinion que nous combattons.

EXPOS DE CETTE THORIE

311

des perceptions de ce genre, purement spirituelles (cf. ix, 1, 5), tantt par un toucher, tantt par une vue, que l'me percevrait Dieu dans l'tat mystique. Ailleurs, l'auteur compare cette perception de la Divinit la perception de l'Humanit de Notre-Seigneur ou des mes bienheureuses Il y a une vision intellectuelle qu'on a dans les visions intellectuelles de Jsus-Christ et des Saints; elle fait connatre leur prsence, mais sans manifester aucune forme matrielle. Par analogie, on doit admettre qu'il y a de mme une connaissance exprimentale et intellectuelle de la prsence de Dieu (v, 19, n 4). L'auteur croit que, grce aux sens spirituels, les mystiques acquirent la facult toute nouvelle de (>oir une substance spirituelle qui n'est autre que Dieu (vi, 27, note 1). 317. Cette perception de l'tre divin, obscure d'abord, se fait plus Dans les claire dans l'extase, o elle est souvent une vritable vision degrs qui prcpdent l'extase, Dieu permettait l'me de se plonger en profondment, mais II se laissait pas voir. Lui plus ou moins ne Dans le ravissement, le contraire arrive le plus souvent... Une des communi<?ation les plus hautes et souvent indiques par les auteurs est la vision intellectuelle de la Sainte Trinit. Quand bien mme on ne saurait point, par l'enseignement des auteurs, combien- il y a de Personnes en Dieu t comment elles procdent les unes des autres, on arriverait alors le savoir, et d'une manire exprimentale, en le voyant (xviii, 23). Par la vision intellectuelle, on peut voir Dieu ou les anges, etc. (xx, 10). Les mystiques aperoivent par moments la Sainte Trinit (xxxt, 49). Les Saints peuvent dire Je vois Dieu avec autant de vrit que nous disons je vois un arbre. Dans les deux cas on voit certaines (xxxi, 32.) M" Farges qualits, mais non pas le fond de la nature suit ici encore le P. Poulain et admet oomme lui que les contemplatifs souvent voient Dieu, sans avoir la vision de gloire des lus (pp. 89, ^2, 100). 318. Quel est le genre de sensation spirituelle, en dehors de la vision, qui permet au contemplatif de percevoir Dieu et qui constitue le fond commun de tous les degrs de l'union mystique?... C'est une sensation d'imbibition, de fusion, d'immersion (vi, 8). Notre perception de Dieu. ., dans les premiers degrs de la contemplation mystique, se demande M. Lejeune..., a-t-elle de l'analogie avec celle que nous fait prouver le toucher? Oui, rpondent les crivains mystiques', nous avons la sensation d'tre comme immergs en Dieu. Notre sensation a quelque chose de comparable celle d'une ponge qui est plonge dans l'ocan et qui, de toutes parts, est pntre par l'eau. Nous nous sentons comme placs en Dieu, envelopps par Lui, en contact avec Lui * .
:
: :

' Quels sont ces crivains qui enseignent que le fond de l'tat mystique c'est une sensation d'immersion? Nous n'en connaissons pas d'autres que le P. Poulain et ses disciples.

n'est qu'un

Contemplation ^Dictionnaire de Thologie, article rsum des doctrines du P. Poulain.


:

Cet article

312

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

l'tat

319. Il est facile de voir, d'aprs cet expos, que, pour ces auteurs, mystique est un tat extraordinaire et de mme ordre que les phnomnes prternaturels. Aussi, ds le dbut de son livre, l'auteur des Grces d'oraison met sur le mme rang prophties, perception mys J'aurais beau faire, dit-il, des actes nergiques de volont soit pour prophtiser, soit pour apercevoir Dieu, ou mon Ange gardien, ou Satan, rien, absolument rien ne se produira. C'est l ce qu'on appelle un tat mystique. Les arguments qui vont passer sous les yeux du lecteur, et presque tous les textes qui vont tre cits ont dj t donns par nous soit dans l'dition prcdente, soit ailleurs, et quelques-uns par d'autres auteurs. il a continu n'en Le P. Poulain n'a jamais consenti les discuter tenir aucun compte. Par ailleurs il a reconnu que l'expos fait ici de sa doctrine est trs exact {Revue du Clerg fr. 15 juin 1908). L'ide incrimine, dit-il, n'est pas une pense sans importance, pouvant passer inaperue dans un gros livre, c'est la pense fondamentale, sans cesse rp: .

'tique et visions intellectuelles

te, la base de toute

ma

doctrine

IL Rsum
320.

des arguments qui militent contre cette thorie


la thorie nouvelle
:

Nous ne pouvons accepter

d'exposer pour les raisons suivantes !<> der avec les principes de la thologie sur la nature de l'tre divin; 2 elle est en contradiction manifeste avec l'enseignement constant des mystiques et trs oppose l'explication que les Matres donnent du sentiment mystique de la prsence de Dieu; 3 elle est superflue, car on tablit une excellente mystique sans recourir cette hypothse; 4 elle est insuffisante, ne pouvant s'appliquer en aucune manire des tats qui, de l'aveu de tous, sont des tats mystiques; S" en tant qu'elle entrane cette consquence, accepte, du reste, par l'auteur, que l'me, dans l'tat mystique, oprerait toujours la manire des purs esprits, elle est contraire l'en-seignement des thologiens; 6 elle est inconnue de tous les grands Matres; 1 elle est contredite par l'exprience.

que nous venons Cette thorie ne peut gas s'accor-

La

thorie de la perception de

s'accorder

avec

Dieu ne nous semble pas pouvoir l'enseignement unanime des thologiens sur la nature de l'tre divin

tj

321. Puisque l'me peut percevoir la prsence des esprits, anges, dmons, lu.s, ne doit-on pas, par analogie, admettre qu'elle peut per-

Voir Revue du Clerg franais, 15 aot 1908. Dans toutes les lettres que nous avons changes, le'R. P. a toujours je comprenais trs bien sa doctrine; au contraire, j'ai du protester contre l'expos qu'il faisait de la mienne. (V. Supra, n 161).

reconnu que

ELLE EST CONTRAIRE A LA THOLOGIE

313

mme manire la prsence de Dieu? Nous avons cit plus haut ce raisonnement du P. Poulain; disons maintenant pourquoi nous ne pouvons l'admettre. Dieu est un tre part, tout fait diffrent de ses cratures; Il est l'tre infiniment simple, Il est l'acte pur. Tous les autres tres sont composs, leurs qualits sont rellement distinctes, et c'est pour cette raison que l'on peut percevoir les unes sans percevoir les autres, la bont sans la. force, le talent sans la vertu. Pour cette raison aussi, plusieurs sens nous sont ncessaires, dont chacun peroit dans le mme objet des proprits diffrentes; ainsi, le toucher peroit la forme et la duret, l'odorat peroit le parfum, le got la saveur, l'oue le son, la vue la couleur. Dieu est toutes ses perlections, il est son essence, son exiscevoir de la
tence, son immutabilit et sa toute-puissance toujours agissante. Si nous distinguons ses attributs, c'est que nous Le connaissons mdiatement, par des ides abstraites, qui sont des notions fort imparfaites et fort loignes de la vritable reprsentation de Dieu. Mais toute crature qui Le peroit Lui-mme, non seulement Le peroit prsent, mais, comme la prsence de Dieu ne se distingue pas de ses attributs, elle voit qu'il est essentiellement simple, que son existence se confond avec son essence, que sa nature est une et qu'elle est commune trois Personnes distinctes, etc. En un mot, comme disent les thologiens, elle Le voit
totus licet

non

totaliter.

Dira-t-on que la contemplation mystique fait voir Dieu de la sorte? non. Seule, la vision batifique fait connatre de cette manire la nature divine et, pour possder cette connaissance, l'intelligence cre doit subir une transformation complte. 322. Et qu'on ne parle pas d'une perception de Dieu immdiate, mais obscure. Nous percevons directement, mais obscv-ment, quand nous percevons l'aide d'un sens qui n'atteint que quc.ques-unes des proprits de l'objet ainsi, dans les tnbres, nous ne percevons qu'obscurment les objets que nous touchons; ou quand, l'objet tant loign, il y a des obstacles entre lui et nous; ou quand l'objet emprunte sa lumire du dehors et n'en reoit qu'une faible mesure. Mais la perception d'un tre qui est la lumire infinie, que rien ne spare de nous et dont on ne peut voir un attribut sans les voir tous, ne saurait tre une perception obscure. Dans le langage thologique visio intuitiva Dei et vi':io clara sont synonymes et ne peuvent pas ne pas l'tre le moindre des lus, l'enfant baptis mort avant d'avoir acquis aucun mrite personnel, a la vision claire de Dieu; il peut y avoir des degrs dans la clart, mais c'est toujoursla clart et non l'obscurit. On peut avoir une ide obscure de la lumire, la concevoir imparfaitement, mais, quand on la peroit, si elle peut paratre plus ou moins brillante, elle n'est jamais obscure. Ainsi, toute vision immdiate de Dieu est la vision claire, la vision batifique, incompatible avec notre tat d'preuve. Ds lors, il est facile de comprendre comment, bien que Dieu soit partout prsent, aucune crature, ft-elle enrichie des grces les plus prcieuses, ne peut Le percevoir. Les purs esprits ne Le voient pas plus que les mes humaines, moins d'avoir reu la lumire de gloire, qui les transfigure et les rend semblables Dieu. En effet,. Jamais personne n'a vu Dieu, dit et rpte saint Jean. Dieu habite une lumire inaccessible,

videmment

314

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

aucun
vidit
et
il

sibilem:

homme ne l'a vu ni ne peut le voir , dit saint Paul. Deum nem lucem inhabilat inacces' unquam (Jean i, IR; I Jean, iv, 12). Qui. quem nullus hominum vidit, sed nec videre potest. 11 y avait eu^
.

y avait encore sur la terre, au moment o l'Esprit-Saint inspirait saint Jean et saint Paul ces paroles, des mes mystiques de premier ordre. Le Concile de Vienne a condamn cette erreur des Bghards quod anima non indiget lumine glori ipsam levante ad Deum videndumet 60 bate jruendum. Les partisans de la perception directe, immdiate, intuitive de Dieu par les mystiques, sans doute ne connaissent pascette condamnation. Quand Dieu se montrera nous, dit encore saint Jean, nous serons semblables Lui et nous Le verrons tel qu'il est. (I Jean, m, 2.) La vision intuitive peut bien tre accorde une me encore unie la chair, qui recevra alors la lumire de gloire ainsi saint Thomas pense que saint Paul en fut favori.s; mais cette faveur tout fait exceptionnelle est toujours transitoire et on ne doit l'admettre que sur les tmoignages les plus irrcusables. 323. Il rsulte" de ces principes que l'on ne peut admettre qfu'il y ait dans la contemplation mystique une sorte de vision intuitive attnue, qui ncessairement saisirait l'tre divin tel qu'il est. Mais ne pourraiton soutenir que cette contemplation comporte une perception vritable^ l'aide d'espce, faisant connatre Dieu par un toucher spirituel, par fois faisant voir Dieu rellement, mais tel qu'il n'est pas ? D'aprs le sentiment unanime du genre humain, quand on peroit un objet, quand on le touche, quand on le voit, quelqu'une ou quelques-unes de ses proprits, sa forme, sa duret ou son lasticit, s'il s'agit du toucher; sa figure, sa rondeur, sa longueur, sa largeur, s'il s'agit de la vue, sont transmises au sujet telles qu'elles sont en ralit. Les philosophes scolastiques, admet^^nt que la perception rvle l'tre tel qu'il est, non pas qu'elle fasse i^cinatre le tout de l'tre, ni mme l'essence intime de telle ou telle proprit, ce qui est affaire de science et non de perception; mais la proprit qu'elle rvle existe bien objectivement, telle qu'elle est perue, distincte des autres proprits '. En effet dans la perception l'objet lui-mme est atteint, lui-mme informe le sujet, il dpose en lui son empreinte, species impressa, le sujet percevant ragit et produit, exprime la mme reprsentation, species expressa, et, sans s'arrter ces espces impresse et expresse, qui ne sont qu'un moyen d'atteindre l'objet et non le terme de la connaissance et qui ne sont connues que par rflexion, il va droit l'objet; il dira donc cet objet est ici, il est dur, il est savoureux. Rflchi.ssant ensuite ce qu'il prouve lui-mme, il pourra dire, mais en second lieu seulement il me fait prouver telle ou
:
: :

Quelques philosophes, parmi les no-scolastiques, feraient, croyonsnous, une exception pour certaines perceptions o l'objet est spar du sujet et ne se rvle lui qu'en traversant un milieu qui peut le dformer, comme la perception des sons et des couleurs. Mais, pour les sensations o l'objet atteint immdiatement le sujet, comme le toucher et ce serait le cas si Dieu tait peru ils sont unanimes.
'

ELLE EST CONTRAIRE A LA THOLOGIE

315

sensation. Lorsque je touche du doigt une pointe ou quelque objet en relief, c'est le relief mme que je perois et non l'impression de mon doigt qui est en creux (Mgr Farges, Le cerveau, l'me et les
telle
.

jaculls, 2 partie, II).

n'en peut tre autrement, car comme le remarque saint Thomas, raclion de l'agent est rellement dans le patient; le patient ou sujet jiercevant n'a donc pas besoin de sortir de lui-mme pour saisir immli;itement cette action trangre qui le frappe et le pntre, action rsistante s'il s'agit du toucher; figure, lumineuse, s'il s'agit de la vue; ionoro, s'il s'agit de l'oue. Et celte action qu'il subit, l sujet percevant sait bien qu'ilne peut se l'attribuer lui-mme; il a parfaitement conscience du moi et du non-moi , il les distingue avec vidence comme diffrents et exclusifs l'un de l'autre. De la sorte la perception se termine intrin.squement, non pa^ l'impression du sujet, mais bien l'action de l'objet; l'objet agissant est donc peru lui-mme, et non pas sa reprsentation; celle-ci, suppos qu'elle ne ft pas son empreinte, qu'elle ne ft pas produite par lui et comme sa photographie, pourrait tre infidle '; mais l'objet est bien ce qu'il est, et par consquent la perception qui l'atteint, lui et non sa reprsentation, ne peut pas ne pas
11

tre vraie, ne peut pas le saisir autrement qu'il est. Ainsi l'analyse de nos sensations confirme ce principe que la perception ne nous trompe pas et les consquences absurdes o tombent les subjectivists montrent qu'on ne peut le rejeter. 324. Pour la perception spirituelle des anges entre eux, de grands thologiens croient que l'ange peru n'agit pas sur l'ange percevant; mais eux aussi admettent que l'espce qui permet de le percevoir le saisit lui-mme, se termine objectivement lui et le reprsente bien tel qu'il
est.

Les subjectivists au contraire partent d'un principe tout oppos quand nous percevons, c'est aux formes qui sont en nous et qui nous permettent de percevoir et non au rel que se terminent intrinsquement nos perceptions; ces formes, ces reprsentations peuvent tre trs diffrentes du rel; aussi nous ne pouvons savoir si le rel est bien ce que nous pensons; nous ne pouvons tre srs que de no.s sensations et de nos ides. A ces subjectivists que rpondra-t-on, si l'on admet leur principe fondamental et si, allant mme plus loin qu'eux, l'on dit la perception ne montre pas l'objet tel qu'il est, mais tel qu'il n'est pas '?
:
:

Si la perception se terminait

intrinsquement cette reprsentation,


:

on ne pourrait savoir si elle est l'empreinte de l'objet reu. * Qu'on ne se -mprenne pas sur notre pense nous savons trs bien que les crivains qui disent que, dans l'tat mystique, on peroit Dieu
pas ne Sont pas des subjectivists, parce qu'ils rejettent les consquences que d'autres tirent de leur principe; mais pourquoi admettent-ils le principe? Les consquences que d'autres en tirent sont
tel qu'il n'est

logiques et dmontrent qu'il est faux.

THEORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

325. A celte objection que nous avons faite nu R. P. Poulain, il nous a rpondu qu'une perception peut reprsenter Toljjet par peu prs . Mais, insisterons-nous, il faut bien admettre tout le moins une certaine similitude; s'il n'y a qu'une lointaine analogie entre ce que je sais de l'objet et ce qu'il est, personne ne dira que j'ai de lui une perception, mais seulement une conception. Or, Dieu ne peut tre reprsent et nou*; reprenons les mots du P. Lahousse peru par peu prs car, toute espce imprime dans l'esprit est une cits plus haut reprsentation de l'objet qu'elle lait connatre; modification de l'me, l'espce est finie comme l'me mme dont elle est un mode; or une reprsentation finie est essentiellement incapable de reprsenter un objet

infini.

(15 juillet 1907) juge inacceptable la Bien que produite et elle en donne cette raison par Dieu, l'espce (grce laquelle nous connaissons Dieu dans l'tat mystique) n'en reste pas moins malgr tout une crature, une reprsenplus parfaite, si l'on veut, que toutes les autres d'ici-bas, tation cre mais en dfinitive une reprsentation infiniment inadquate de l'essence divine. Comment donc peut-il se faire qu'une crature reprsente un tre infini de telle faon que cet tre infini soit la quiddit que nous fait immdiatement percevoir la similitude ? 326. Le R. P. enseigne (passim) que Dieu fait apercevoir ses attributs successivement et par consquent sparment; tantt les uns sont montrs, tantt les autres; tout d'abord c'est la prsence, l'action pntrante et enveloppante de Dieu qui est perue, puis ce sont d'autres

La Revue Augusiinienne
du P. Poulain

thorie

attributs, puis d'autres encore comme les imparticipables. Parmi les auteurs qu'il cite et qu'il n'interprte pas, comme nous, dans le sers mtaphorique, il en est en effet qui parlent de la vue des attributs de Dieu, ou de la vue d'une des Personnes divines l'exclusion des autres. Que les attributs de Dieu se manifestent successivement aux mes
l'tat

contemplatives, il est impossible de le nier; les lumires reues dans mystique portent tantt sur la bont et l'amour de Dieu, tantt sur sa justice et sa saintet, etc. Mais les attributs de Dieu n'existent pas l'tat distinct; comment ds lors pourraient-ils se manifester successivement l'me en dposant en elle leur empreinte, species impressa? Ils se manifestent donc par des conceptions analogiques infuses et non pas par une perception. Quand nous fmes au P. Poulain cette objec Ils existent d'une certaine faon plus releve. tion, il nous rpondit Du moment qu'une chose existe, elle peut se manifester. Les attributs sont des points de vue diffrents du mme objet. Dieu peut sparer les points de vue. Eh bien non, les attributs que nous prtons Dieu par analogie n'existent pas formellement en Lui; ce qui vraiment existe en Lui est autre et bien mieux que tout ce que nous pouvons concevoir. Ne pouvant Le connatre tel qu'il est, nous sommes rduits, pour nous faire de Lui une ide trs imparfaite et trs loigne de la ralit, Lui attribuer des qualits qui ne peuvent se trouver que dans les cratures. Dieu n'a qu'une seule perfection ou plutt est une seule perfection infinie, fort dissemblable des ntres; cette perfection infinie, sui generis, quivaut aux perfections que nous Lui prtons, les remplace avantageusement, mais n'est pas ces perfections. Dieu lui-mme ne peut donc pas
:

ELLE EST CONTRAIRE A LA TIlOLOOrE

317

Jaire voir ces perfections, puisqu'elles n'existent pas. Celui qui n'aurait (|ue des billets de banque possderait quivalemment, minemment,

(Oinme disent la monnaie de

les thologiens, des louis d'or, des pices d'argent et de billon, mais il ne les possderait pas rellement, et il lui serait impossible de les jaire apercevoir ou touche/ ' .

327. Nous ne pouvons pas davantage admettre que l'tre divin prodans l'me une sen' ation d'imbibition, de fusion, d'immersion. ne sensation semblab'j ne suppose-t-elle pas ncessairement deux iibjets matriels, tendus, qui s'enveloppent et se pntrent l'un l'autre; iiinment pourrait-elle convenir deux esprits, comme Dieu et l'me? N'oublions pas que l'immensit de Dieu ne doit pas s'entendre d'une tendue sans limite, l'tendue n'tant compatible ni avec la nature spirituelle, ni avec l'infinit de Dieu. Sans doute, tant donne notre impuissance connatre Dieu tel qu'il est, il nous est bon, pour mieux nous mettre en sa prsence, de nous con.^idrer comme plongs en Lui, comme pntrs par Lui, mais alors c'est l'imagination qui travaille; ou c'est, tout au plus, un concept analogique trs imparfait. Nous ne trouvons pas plus juste cette comparaison du mme auteur (vi, 13) nous .sentons la prsence de Dieu dans l'tat mystique comme nous sentons la prsence de notre corps quand nous nous tenons immobileset que nous fermons les yeux ; car dans ce Cas nous prouvons une sensation vritable. Deux esprits ne peuvent rien produire ou ressentir qui ressemble cela. 328. Une autre raison thologique qui doit faire rejeter la thorie de la perception de Dieu est celle-ci la contemplation se fait dans la foi; saint Jean de la Croix insiste souvent sur cette vrit admise par tous les Mystiques; le mariage spirituel lui-mme se fait dans la foi*. Si la foi n'tait pas la base des tats mystiques, ils ne seraient pas mritoires. Or la perception et la foi s'excluent. Si certains thologiens, contre beaucoup d'autres, pensent que la foi en une vrit et la science de cette
iluise
i
I

vrit peuvent exister collatralernent dans le mme sujet, qui ferait successivement les actes de l'une et de l'autre, aucun n'a jamais admis que l'acte mme de science ft un acte de foi; si la contemplation est une perception de Dieu, elle n'est plus un acte de foi en Dieu. 329. La contemplation mystique est l'eiet des dons du Saint-Esprit.

1 propos de cette remarque faite ici qu'une perception qui ferait voir les attributs de Dieu spars les uns des autres et spars de son essence ferait voir Dieu tel qu'il n'est pas, Mgr Farges a dit (Phn. myst. p. 98) que c'est l une objection purile. Mais c'est plus qu'une Il objection, -c'est une vrit incontestable. I) y fait cette rponse nous sufft de connatre Dieu tel qu'il se montre, partiellement, pour le connatre tel qu'il est . Mais Dieu n'ayant pas de partie, ne peut en aucune faon se montrer partiellement, pas plus qu'il ne peut faire un cercle carr; c'est mtaphysiquement impossible. * Notre-Seigneur dit un jour distinctement la Vn. Marie de l'Incar Je t'pouserai dans la foi. (Vie, par Cl. Martin, p. 50.) nation
:

318

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

Nous ne croyons pas que personne conteste ce principe. Tous les auteurs mystiques, dit le P. Meynard \ s'accordent le reconnatre. Le P. Poulain l'enseigne comme tout le monde (vi, 19 et xxv, 9). Or jamais les tho!ogiens_n'onJ attribu aux dons du Saint-Esprit la puissance de faire percevoir l'tre divin. 330. En mme temps que Dieu verse dans l'me des lumires qui font mieux saisir ses incomprhensibles grandeurs, Il en communique qui font mieux comprendre l'me ses misres et ses fautes les deux lumires sont corrlatives; l'une et l'autre sont infuses; elles sont prsentes par les Saints et les mystiques comme tant de mme ordre. Or ce n'est certainement pas par une perception de son me que le contemplatif apprend connatre sa bassesse; il n'a pas plus besoin de percevoir Dieu pour avoir une haute ide de ses perfections. Concluons donc et disons en ralit, dans l'tat mystique, comme dans l'tat asctique, on pense Dieu, on ne Le peroit pas, mais les ides qu'on en a et que l'on reoit, bien qu'analogiques, donnent de son tre divin une ide plus haute et par l mme plus juste, quoique trs loigne de la ralit.
:
:

2.

La

thorie de la perception de

Dieu est en contradiction manifeste avec l'enseignement constant des mystiques.

331. Ce qui frappe tout d'abord quand on examine attentivement les preuves donnes par les partisans de cette thorie, c'est l'omission des textes si nombreux, si clairs, si importants, par lesquels les mystiques les plus autoriss expliquent la connaissance exprimentale de Dieu, et le sentiment de sa prsence, textes qui renversent compltement la thorie de la perception directe. Puis lorsqti'on se reporte aux auteurs allgus par le P. Poulain on n'est pas moins surpris en remarquant l'omission des mots ou des phrases o ces auteur* expliquent leur pense et d'o il ressort trs clairement qu'ils n'admettent en aucune manire la doctrine qui leur est prte. 332. Le P. Poulain fait grand fond sur ces mots connaissance exprimentale; la connaissance exprimentale, dit-il, ost analogue celle des sens qui ne raisonnent pas; l'me peroit, elle ne conclut pas; dans l'oraison ordinaire on n'a qu'une connaissance abstraite de la prsence de Dieu; dans l'oraison mystique on exprimente la prsence e Dieu comme on exprimente la prsence d'un ami en lui serrant la main.
:

(Gr. d'or. V, 4, 8, 10.)

Le Rvrend Pre a toujours repouss notre doctrine au lieu d'expliquer le sentiment de la prsence de Dieu par une perception analogue celle des sens, nous disons l'me peroit l'action de Dieu, non pas dans son principe, in agente, o, du reste, elle ne serait pas sensible
: :

Trait de la vie intrieure,

il,

n 31.

COiSrREDIT l'enseignement des MAITRES

319

raison de l'immutabilit de Dieu Deus immlhiis omnia movet, et o elle confond avec tous les attributs, avec tout l'tre de Dieu; mais in termino, c'est--dire en elle-mme dans son tre propre qui ia subit; elle peioit donc le moi qui subit l'action, elle ne peroit pas le non qui la produit, lequel tant infini, n'est pas, ne peut pas tre "i ji quatement reprsent en elle, mais elle conclut sa prsence. Elle d'ailleurs aide croire d'une foi vive roi te prsence divine par le Il d'inlrlligence. La prsence de Dieu dans l'mc fidle nous tant .Si quis diligit me, ad eum venieinus et mansionem -eigne par la foi ud eum faciemus, le don d'intelligence, qui rend plus claires et plus ippantes les vrits rvles, produit en l'me une conviction intime forte de cette vrit que Dieu est bien en elle et qu'il est l'auteur de - effets. Et mme cette conviction, cette adhsion ferme une vrit e foi, fruit du don d'intelligence, lui vient parfois sans qu'elle considre les effets produits en elle par Dieu.
:

se

'

'.

A l'appui de cotte doctrine nous avons montr que les docteurs ont toujours entendu dans ce sens la connaissance exprimentale de Dieu. cette connaissance, l'm.e connaissait Dieu par la foi, par l'enseignement d'aulrui, mais quand Dieu opre en elle des effets d'amour d'une suavit ineffable, elle apprend connatre sa bont, sa douceur par ce qu'elle ressent elle-mme; elle voit par sa propre exprience ce qu'est Dieu, quelle source de paix et de bonheur on trouve en
Avant d'avoir
Lui.

333. Rassemblons ici les textes dj allgus par nous dans la premire dition de ce livre, textes que le P. Poulain n'a jamais fait connatre ses lecteurs et qu'il n'a jamais consenti discuter.

1 Certains thologiens enseignent que quand l'me contemplative regarde Dieu, elle voit du mme coup d'il et les effets que Dieu produit en elle et Dieu les produisant; elle saisit sans raisonnement, mais par une sorte d'intuition que ces effets qu'elle voit ont Dieu pour auteur. C'est une connaissance non discursive*" et cependant mdiate, dit le P. Huby; ainsi faut-il entendre le simplex intuitus veritatis de saint Thomas quand il parle de la contemplation Recherches de science religieuse 1919, p. 152. L'intuitus veritatis de saint Thomas veut-il dire tout cela, on peut le contester et nous ne le croyons pas; il arrive, du reste, souvent aux mes d'tre dans l'tat mystique sans qu'elles remarquent en elle aucun effet produit par Dieu. En tout cas cette thorie, d'aprs laquelle la cause premire est connue et contemple dans ses effets, est compltement diffrente de ceUe du P. Poulain, lequel affirme que toute me contemplative sent la prsence d Dieu par une sensation d'imbibition, d'immersion, qu'elle peroit cette prsence comme un ange peroit la prsence d'un autre ange, trs diffrente de la thorie de Mgr Farges, qui admet une intuition atteignant non pas les effets, mais Dieu lui-mme rel et prsent et l'atteignan immdiatement comme la sensation atteint son objet.

320

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

Richard de Saint-Victor sera tout l'heiire cit par Suarez qui fait sienne sa doctrine. Gustate et videte quoSaint Thomas explique le mot du Psalmiste niam suavis est Dominus : Il y a deux manires de connatre la bont sous ce rapport il n'est point permis de divine; l'une est spculative douter ou d'prouver si la bont de Dieu est bonne, si Dieu est plein de douceur. L'autre mode par lequel on connat la volont (bienveillante) de Dieu ( notre gard) et sa bont, c'est la connaissance exprimentale. On a cette connaissance exprimentale quand on.gote au dedans de soi les divines douceurs (2. 2. q. 97, a. 2. ad 2.) Et le saint docteur dans un autre endroit de la Somme i, q. 43, a. 5, ad 2 appelle encore cette connaissance exprimentale la science savoureuse, qui est l'effet du don de sagesse. Saint Bonaventure parle de mme dans le texte par nous cit plus
: :

haut

(n" 30).

Gerson, dans, son livre de la Thologie mystique, dit que la connaissance de Dieu s'obtient par l'union de la facult aimante avec Lui Cognitio experimentalis habita de Deo per conjunctionem affectus spiritualis cum eodem. C'est la science savoureuse, sapida scientia, appele encore par le divin Denys la sagesse irraisonnable, parce qu'elle surpasse toute raison. (Cons. 43.) Suarez, {De graiia, 1. II, ch. xviii, n 18, 19; ch. xix, n 6), expUquant cette connaissance exprimentale de l'amour et de la bont de Dieu, la fait consister dans des effets surnaturels produits dans l'me, dans les sentiments affectifs, qui ne peuvent tre que le rsultat d'une action particulire de l'Esprit-Saint Ita explicuit hoc sapienti donum Albertus in 3 dist. 35, a. 1, ad 1, dicens sapientiam esse quoddam lumen divinorum sub quo videntur et gustantur divina per experimentum. Et similiter dicit Richardus, ibi, art. 2, q. 1, actum sapienti esse contemplari Deum ex dilectione, cum qudam experimentali suavitate in affectu. Atque hc sententia satis pia et probabilis est, et juxta illam facile distinguitur actus sapienti ab actu fidei, quia sapientia non est credulrtas veritatis, sed supponit illam et consisfit veluti in qudam Experimentum. iUud est per scientia experimentali veritatis crdite. effectue supernaturales et ex peculiari operatione Spiritus Sancti conferentis quemdam peculiarem sensum spiritualem illorum effectuum et affectuum internorum. 334. Le P. Poulain ne cite pas comme parlant de la connaissance exprimentale de Dieu ces grands docteurs; il allgue (vi, 28) un texte du Vnrable Louis Dupont, qui reconnat en effet cette connaissance exprimentale de Dieu; mais pourquoi n'avoir pas fait connatre au lecteur l'explication trs claire que cet auteur en donne? Le Vnrable P. Dupont, en effet, dans son livre La Guide spirituelle, traite la question ex professa; il donne pour titre du premier paragraphe du chaDe la connaissance exprimentale de pitre X du nie Trait ces mots Dieu, et voici sa doctrine Si admirables sont les sentiments et les effets intrieurs que les spirituels prouvent dans la contemplation et l'entretien familier avec Dieu que par eux ils en viennent Le connatre d'une manire nouvelle et dlicieuse, comme celui qui palpe, touche et sent la grandeur infinie et
:
:

CONTREDIT

l'

ENSEIGNEMENT

1;ES

MAITRES

321

raajest du Seigneur qui opre de telles choses. L connaissance, qui rsulte est si parfaite que Notre-Seigneur en est venu dire ses connatraient l'Esprit-Saint parce qu'il demeurerait en pu\, leur donnant des tmoignages intrieurs de ce qu'il est, et par ces
Il
f

11

ifjiutres qu'ils

tmoignages ils Le connatraient excellemment. Pour la mme raison II pouvait dire qu'ils connatraient le Pre et le Fils, les trois divines Personnes oprant en eux d'admirables effets, qui leur feraient connatre par exprience les divines perfections. D'abord nous connaissons la ToutePuissance du Pre par le changement soudain de nos dispositions, par nos dsirs et aspirations ainsi nous exprimentons que par la puissance de Dieu nous abhorrons ce qu'auparavant nous aimions et nous aimons Nous connaissons la Sagesse du Fils par les ce que nous abhorrions. soudaines illuminations de notre intelligence, prouvant de nouveaux sentiments de vrits qui n'avaient jamais t comprises, une grande estime des biens ternels, jusque-l-peu apprcis. . Nous connaissons beaucoup plus dlicieusement l'infinie bont et l'amour de Dieu par les admirables et trs fervents actes d'amour qu'il met dans nos curs, avec la doucetir trs suave qu'il nous fait goter. tous expliquent la L'accord est donc complet entre les docteurs connaissance exprimentale par les doucetirs d'amour que Dieu produit en l'me et qui font exprimenter .sa bont. On n'a jamais cit un seul auteur qui ait dit avant le P. Poulainj La connaissance exprinjentale de Dieu est une perception directe de l'tre divin lui-mme.
: . .

.335. L'accord n'est pas moins complet dans la manire d'expliquer le sentinient de la prsence de Dieu. Si la sensation et perception directe de l'tre divin se trouvait dans tous les tats mystiques et en constituait note distinctive, on la trouverait signale trs frquemment par ceux qui ont l'exprience de ces tats et ils ne recourraient pas aux effets

sentiment de la prsence de Dieu ou pour prouver au contraire,:c'est par les effets qu'ils l'expliquent ou prouvent. L'me remplie du Saint-Esprit posSaint Grgoire le Grand dit sde des signes trs vidents de sa prsence, signes qui ne sont autres que les vertus et l'humilit; car quand ces vertus existent en notre me au degr parfait, elles tmoignent de la prsence du Sai^t-Esprit.

pour expliquer
qu'ils la

le

cette prsence. Or, tout

(P.

L.

t.

77,

c.

156.)

Saint Bernard explique la visite du Seigneur par les ardeurs d'amour qu'prouve l'me fidle. Tune scit anima quoniam juxta est Dominu cum se senserit illo ign succensam et dixerit cum propheta : De excelso misit ignem in ossibus meis et erudivit me et illud : , Concaluit cor meum intra me et in medilatione mea exardescet ignis. (Gant. Serai, xxxi, 4.) Revenant sur ce sujet dans le sermon lxxiv, 2, il parle avec la mme clart cum sentit grqtiam, agnoscit prsentiam quand l'me. sent la grce, elle reconnat l prsence du Verbe. Et un peu plus loin 6. Si ses voies sont insaisissables, vous me demanderez cowwent/e connais sa prsence. Le Verbe est vivant et efficace; ds_ qu'il est entr en moi, Il a rveill mon me endormie. Il l'a remue et amollie; Il a bless mon cur, mon cur dur comme la pierre, et qui tait malade. En entrant, ainsi en moi de temps en temps, le Verbe poux ne m'a
:

E.

M,

11

322

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

rvl son arrive par aucun indice, ni par la voix, ni par l'extrieur, ni par la marche. // ne s'est trahi par aucun mouvement; aucune sensation ne m'a dit sa prsence au dedans de moi nullis denique suis motibus compertum est mihi, nullis meis sensibus illapsum penelrabilibus mei^.

Le seul mouvement de mon cur, je Vai dit, m'a fait comprendre cette prsence. La fuite de mes vices, la compression de mes inclinations charnelles m'ont prouv sa puissance et sa vertu. L'examen ou les reproches de ma conscience m'ont permis d'admirer la profondeur de sa sagesse;
l'amendement, si faible fit-il, de ma conduite, m'a fait prouver sa bont et sa douceur... 7. Mais tous ces effets, ds que s'loigne le, Verbe, semblable la chaudire bouillante qui on supprime le feu, languissent et se glacent. C'est l pour moi le signe de son dpart, et mon me est condamne a la tristesse, jusqu' ce qu'il revienne rchauffer mon cur, ce gui est la marque de son retour. 336. Saint Bonaventure, au sicle suivant, explique aussi la prsence de Dieu qui se fait sentir dans la contemplation; il l'explique par les Je puis connatre de effets et nullement par une perception directe trois manires que Dieu m'est prsent. En effet, ou bien II m'est prsent par un effet qui lui est propre^; alors c'est la contemplation, laquelle est d'autant plus minente que Fon ressent davantage en soi l'effet de la' grce divine, ou que l'on sait mieux voir Dieu dans les cratures; ou bien Dieu m'est prsent dans un signe extrieur qui ne convient qu' Lui alors c'est une apparition; ou bien Dieu est prsent dans sa propre lumire et en Lui-mme alors Dieu es"t vu face face, c'est la vision
: :
:

Docteur condamne formellement ceux qui admettent une perception directe, une vue de Dieu Unde si quse auctoritates id dicere inveniantur quod Deus in prsenti ab homine videtur et cernitur, non sunt intelligcTulse quod videtur in sua essentia, sed quod in aliquo effectu
:

batifique. Le saint

(II Sent. dist. 23, a. 2, q. 3.)

inferiori cognoscitur, sicut

jam melius

patebit; nisi fortassis in his qui

rapiuntur, sicut credimus fuisse in Paulo, qui specialitate privilegij statum viatoris supergrediuntur, nec ibi aliquod agunt sed solum aguntur (Sent. II, dist. 23, a. 2. q. 3). Et si tu quras utrum erat visio intellectualis vel corporahs (per quam cognoscebat Deum),dicendum quod intellectualis, sed non ipsius divinse essentiee in se, sed alicujus gratiee vel influenti, et illam in se per experimentum nosse et videre poterat, sicut sentit anima sancta, quando liquefit cum Sponsus allocpjitur eam (Ibid. ad 5).

Adam

337. Saint Thomas n'est pas moins svre pour ceux qui admettent une vision imparfaite 'de DieU' en ce monde Quidam dixerunt quod Deum per essentiam videre contingit in patria et in via quamvis non ita perfecte in via sicut in patria (c'est prcisment la thse fondamen:

tale

du

Non

P. Poulain et de Mgr Farges, la base de toute leur doctrine).,. igitur visio beati a vision"e viatoris distinguitur per hoc quod est
.

Qu'on ne peut attribuer aucun autre.

CONTREDIT L^EXSEIGNEME N T DES MAITRES

323

uctius et
re.

minus perfecte videre; sed per hoc quod


ii,

est videre et

non

(De

verit.

18.)

MHS son opuscule 60 De human.


i

Christi, c. 24, saint

Tliomas enseigne
:

n dehors d'une rvlation particulire on peut avoir de la prsence jieu au fond de son cur un triple signe conjectural le tmoignage .1 ronscience, lorsqu'on a conscience d'aimer Dieu; ensuite l'empresfit couter, surtout mettre en pratique la parole de Dieu; enfin Aourement intrieur de la divine sagesse, qui est comme un avantde la flicit future ^ s. De sainte Angle de Foligno sont les paroles suivantes : Remanet tania Laetitia quod nullo modo dubitat quin Deus sit prsesens : .'.'Lima.
.

<i

li

reste dans-l'me

une

telle joie qu'elle

ne doute en aucune manire

que Dieu ne

soit prsent. (Vie, ch. xiii, n 154, BoUandistes, t. I, p. 211.) Ainsi la prsence de Dieu est connue par la grande joie qu'il produit. Sainte Catherine de Sienne nous donne ces paroles dites elle par le A ceux qui demeurent dans la charit commune je me Pre ternel manifeste et je prouve mon amour en leur accordant de nombreux bienfaits. Mais mes amis je me manifeste d'une manire plus particuhre. En plus de la manifestation commune, ceux-l gotent et connaissent, ils prouvent, ils sentent par exprience ma charit au fond de Je m'en vais et je reviens, non que je retire leur me. (Dialog. ch. 61) ma grce, mais bien le sentiment de ma prsence. C'est par amour que^e m'en vais, c'est par amour que je reviens, non pas moi, proprement parler je suis le Dieu immuable, je ne me meus pas c'est le sentiment que mon amour produit dans Tme qui disparat et qui revient non propriamente lo (ch lo sa la Idio vestro immobile che non mimuovo), ma el sentimento clie da la mia carita ne l'anima e quello che va e torna {ch. 78). Quand mes serviteurs me voient et me gotent, ce 'es^/^asda/is mon essence, mais dans les sentiments d'amour, qui s'oprent de diverses manires non in essenzia, ma in affecta di carita in diversi modi (ch. 79). 339. C'est donc bien par les actes d'amour minemment suaves, non pas acquis par des efforts, mais gratuitement communiqus, que Dieu dans l'tat mystique, fait sentir sa prsence. Saint Franois de Sales, Il arrive quelquefois que lui aussi, le dit et le rpte expressment
:
. . . .
.

Notre-Seigneur rpand imperceptiblement au fond du cur une

cer-

taine douce suavit qui tmoigne sa prsence et c'est ce qui produit le recueillement mystique, trs distinct du recueillement que nous faisons nous-mmes par lection . Notre-Seigneur rpand ces quelques sentiments de ses consolations clestes en nos curs; et, par ce moyen leur faisant sentir sa trs aimable prsence. Il retire soi toutes les facults de notre me, lesquelles se ramassent autour de Lui et s'arrtent en Lui. . En somme tout ce recueillement se fait par l'amour, qui, sentant la pr-

V. P. Froget, Habitation du Saint-Esprit, 11^ partie, ch. v, n 5. Si saint Thomas avait cru au contact divin, la perception immdiate de Dieu, il en eut parl clairement en cet endroit.

324

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

du Bien-Aim par les attraits qu'il rjjand au milieu du cuf, ramasse et reporte toute l'me vers iceluy [Amour de^ Dieu, vi, 7). La sainte quitude a divers degrs car quelquefois elle est en toutes les puissances de l'me unies la volont, quelquefois eUe est seulement en la volont, en laquelle elle est aucunes fois sensiblement et d'autres fois imperceptiblement; d'autant qu'il arrive parfois que l'me tire un contentement incomparable de sentir par certaines douceurs intrieures que. Dieu lui est prsentai [Ihid., vi, 11). 340. Sainte Thrse ne doiine pas une explication diffrente. Elle aussi, comme saint Franois de iSales, reconnat que l'me prouve parfois des sentiments d'amour d'une grande douceur, qui supposent une actioo directe de Dieu; elle les appelle des gots. EUe distingue avec soin ces gots (contemplatifs) des contentements (de l'oraison affective), qtd viennent de nos considrations et que nous nous procurons par nos' efforts (IV Demeure, ch. i et ii). Les gots tant riianifestement produits par Dieu, l'me qui les prouvera dira tout naturellement je sens l'influence divine, Dieu agit sur moi je sens qu'il est tout prs de moi; ou bien elle dira je sens en moi l'opration divine, je sens que. Dieu est en moi. D'une manire comme de l'autre, elle ne pourra douter de la prsence de Dieu, d'autant plus qu'en mme temps une lumire de foi, due au don d'intelligence, "lui fait saisir vivement cette vrit et contribue lui en donner une conviction comme irrsistible. Les textes que nous allons donner montreront que telle est bien la pense de sainte Thrse Quand je commenai avoir un peu d'oraison surnaturelle, je veux dire de quitude... il me semblait sentir la prsence de Dieu, et, en eff'et il en est ainsi. Comment se faisait sentir cette douce prsence la sainte ne le dit pas, mais elle ajoute aussitt C'est une oraison agrable, si Dieu y aide, et les dlices y sont grandes [Vie, xxii, p. 167). videmment ces dlices viennent de l'amour. coutons-la nous dire comment l'me dans la quitude comprend qu'elle est tout prs de Dieu. Notons que la sainte se sert en effet du mot entiende, comprend, ce qui est bien diffrent de percevoir, u Cette oraison met l'me dans la paix, ou pour mieux dire, le Seigneur l'tablit dans la paix par sa divine prsence, comme II fit au juste Simon. Toutes les puissances, en effet, entrent dans le repos. L'me comprend par les sens extrieurs, qu'elle est dj proche de son Dieu, et que, avec un peu plus, elle arriverait faire une seule chose avec Lui par union. Ce n'est pas qu'elle voit cela des yeux de l'esprit, ni des yeux de l'me. Le juste Simon n'en voyait pas davantage dans ce pauvre petit bb. A eu juger par la manire dont cet Enfant tait couvert et envelopp et par le petit nombre de personnes qui Le suivaient, Simon et d le prendre plutt pour le fils de quelques pauvres gens que pour le Fils du Pre cleste mais le divin Enfant lui fit comprendre i. 'est de m^.me ici que
sence
:
: :
:

Non j)as par une vue, car Simon ne voyait pas la Divinit, mais par une illumination intrieure et par les consolations clestes qui remplirent le saint vieillard et lui inspirrent le ISunc dimiltis.
1

CONTREDIT

ENSEIGNExME NT DES MAITRES

["me comprend.

Cependant elle ne Le connat pas aussi clairement, ne comprenant pas comment elle le comprend ', mais elle se voit dans le royaume, ou du moins prs du Roi qui doit le lui donner (Chemin,
>.

XXXI, p. 143-144). L'on prouve alors de grandes dlices dans le corps et une grande satisfaction dans Tme. Les puissances ne sont pas perdues (comme dans les oraisons extatiques), car elles peuvent penser prs de qui elles se trouvent; l'entendement et la mmoire sont libres, la volont est ici la captive (elle est saisie, domine par l'amour)... Ces mes sont alors si prs de Dieu qu'elles voient qu'elles pourinui s'entendre avec Lui par signes, (par l'expression de la figure, par leur regard suppliant, par toute leur attitude qui respire la confiance et l'amour.) Elles sont dans le palais, tout prs du Roi, et elles voient qu'il commence leur donner son royaume [Ibid., p. 144). Dans cette oraison la volont aime sans que l'entendement y contribue en rien par son travail; le Seigneur veut que sans penser, (c'est-dire sans avoir besoin de rflchir et de raisonner) elle comprenne qu'elle est avec Lui. Qu'elle se contente de boire le lait qu'il lui met dan.'^. la bouche'. qu'elle gote cette douceur sans chercher connatre comment elle en jouit, ni quel est ce bien dont elle jouit; qu'elle en arrive ainsi s'oublier elle-mme, sre que Celui prs duquel elle se tient ne manquera pas de pourvoir ses besoins [Ibid. p. 147). Nous voyons donc l une illumination intrieure semblable celle de Simon, qui avertit de la prsence de Dieu; nous voyons la paix profonde, la satisfaction que donne l'amour mystique, et la rpercussion de cet amour dans le corps lui-mme par les jouissances sensibles. Tout cela ne ressemble en rien au toucher substantiel, la perception directe de Dieu; d'autant plus que dans cet tat, on ne sent pas, d'aprs la Sainte, le contact divin au plus intime de l'tre, on comprend qu'on est prs de Dieu. 341. Ailleurs la sainte veut expliquer .comment on arrive cette conviction que la quitude vient de Dieu; ce serait bien le cas de parler du toucher substantiel, et, certes, sainte Thrse l'aurait fait si elle y avaitcru. Elle vient d'expliquer comment cette oraison procure l'me un*' grande paix et coijtentement, un grand repos des puissances et de suaves dlices. \Iais quoi reconnatre que Dieu est l'auteur de ces biens? L'me elle-mme ne peut-elle pas se les procurer par ses propres efforts ou le dmon, pour la tromper, ne peut-il pas les lui communiquer ? On reconnatra la main de Dieu ses uvres, qui sont l'humiUt, l'amour dsintress, le dsir de la solitude, etc. pour tout dire en un mot, l'me verra qu'elle possde maintenant les prmices de tous les biens; il ne manque presque rien aux fleurs des vertus pour s'panouir; cela, l'me le voit clairement; alors elle ne peut douter que Dieu n'a t avec elle (que c'est Lui qui a t l'auteur de sa quitude) si elle vient penser ses chutes et ses imperfections, elle se reprend craindre; elle craint que ces douceurs n'aient pa.- Dieu pour auteur
. .
;
'

On

n'a pas cet embarras

quand on

peroit une chose directement.

326

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

si elle

{Vie, ch. XV, p. 114)i. Est-ce l le langage que sainte Thrse aurait tenu avait pens que, dans la quitude, l'me reoit cette faveur extraordinaire, le contact divin? Dans ce cas, sans recourir aux effets, c'est au contact lui-mme qu'elle eut reconnu Dieu, contact qu&, certes, rame ne peut se procurer, ni le dmon imiter.

reprsentais Notre-Seigneur au dedans de moi, pendant que je me livrais la lecture, sentiment de la prsence de Dieu que je ne pouvais douter en aucune manire qu'il ait t en moi ou bien que j'tais moi-mme tout engloutie en Lui. Que s'tait-il donc pass pour produire en elle cette conviction? La suite l'explique dans cet tat, l'me semble hors d'elle-mme, la volont aime, la mmoire me semble presque perdue, l'enteiadement, me serable-t-il, ne raisonne pas, mais il ne se perd pas... il est comme pouvant des grandes choses qu'il saisit. (Fte, .ch. x, p. 69.) Dans un autre passage, aprs avoir parl de ces jouissances de l'tat mystique que tous les efforts sont impuissants produire et' qui ne peuvent venir que de Dieu, sainte Thrse tire cette conclusion Dieu veut faire comprendre l'me qu'il est si prs d'elle qu'elle n'a que faire de Lui envoyer des messages; elle peut lui parler sans lever la voix; II est si prs qu'il l'entend au moindre mouvenent des lvres. Nous savons bien qu'il nous entend toujours et qu'il demeure avec nous. .,
je dit-elle ailleurs, et d'autres fois
tel

Pendant que

me

j'prouvais soudain un

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!)

mais cet empereur, ce Seigneur de nos mes veut ici nous faire comprendre qu'il nous entend. Il veut nous faire comprendre ce que produit en nous sa prsence, et particulirement II veut commencer oprer en notre me, versant en elle une grande satisfaction intrieure et extrieure [Vie. ch. XIV, p. 103). La satisfaction intrieure c'est la paix et le contentement qu'prouve la volont savourant son amour; la satisfaction extrieure, ce sont les jouissances sensibles. 'C'est donc bien toujours le sentiment de la prsence divine expliqu de la mme manire que par saint Franois de Sales et les autres docteurs mystiques; jamais sainte Thrse ne fait la moindre allusion un contact substantiel, une perception directe de la Divinit. Sainte Thrse donne encore cette explication dans ses Penses sur l'amour de Dieu (ch. ii), o elle commente quelques paroles du Cantique des Cantiques : Il se fait sentir dans l'intrieur de l'me une suavit si grande qu'il est facile de comprendre que Dieu est tout prs d'elle. Ceci arrive dans cette oraison que j'appelle oraison de repos (quitude) cause du repos o sont les puissances .
342. Enfin s'il est possible d'tre encore plus clair et plus aflirmatif, la sainte l'a t dans le passage o elle explique comment le sentiment de la prsence de Dieu diffre de la vision intellectuelle de Notre-Seigneur. Ce n"est pas comme une prsence de Dieu qui se fait souvent*

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elle

Sainte Thrse avait connu ces angoisses. Cf. Vie, ch. xxv. Sainte Thrse aurait-elle employ ce mot souvent , se seraitexprime comme elle le fait, si elle avait regard le sentiment de

CONTREDIT

ENSEIG NEMENT DES MAITRES

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spcialement ceux qui ont l'oraison d'union et de quitude. que nous voulons commencer prier, nous trouvons qui parler, nous semble qu'on nous coute par les effets et sentiments spirituels le nous prouvons, et qui sont une grande foi et un grand amour, de rmes rsolutions et de la tendresse. C'est l une grande grce que Dieu lait et ceux qui la reoivent la doivent fort estimer; c'est une oraison trs leve, mais ce n'est pas une vision, puisque Von comprend que Dieu est l par les effets qu'il produit dans l'me. C'est de celte manire
sentir,
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que sa majest veut se faire sentir {Vie, ch. xxvii, p. 209). Ne dirait-on pas que sainte Thrse dans ce texte o elle explique le mieux sa pense, a voulu rfuter l'avance ceux qui donneraient sur le sentiment de la prsence de Dieu une thorie diffrente de la thorie des matres.? Si Dieu se fait sentir dans l'tat mystique, ce n'est point autrement que par les effets qu'il produit, et qui "sont une foi vive, due videmment aux lumires mystiques ', un amour ardent qui s'affirme dans les rsolutions et des jouissances sensibles qu'elle appelle ici tenternura ^. P. Poulain qui avait d'abord allgu en sa faveur ce texte de sainte Thrse a reconnu plus tard qu'il lui est dfavorable; il essaie d'chapper l'objection qu'on ne peut pas ne pas lui faire, en disant : La sainte parle probablement de ce qui arrive non pas pendant ces tats, (oraisons d'union et de quitude), mais dans les intervalles qui les sparent [Grces d'or., V, 22). Cette rponse est inadmissible. Dans ce passage sainte Thrse, qui vient de parler de la vision intellectuelle de Xotre-Seigneur, voulant faire bien comprendre en quoi elle consiste.
dresse

Le

qu'elle l'explique ici, comme la base la prsence de Dieu, tel essentielle de toute oraison de quitude? 1 reste si cette foi dont elle parle reposait sur de savantes dductions, elle ne serait en aucune manire un signe de la prsence de Dieu, mais un signe de la vigueur de l'intelligence ou de la droiture du juge-

mme

Du

ment.
*Est-il.utile de discuter cet autre texte de la lettre au P. Rodrigue (t. II, p. 32) o, voulant faire comprendre ce qu'elle appelle recueillement intrieur, elle dit que l'me est recueillie comme si elle avait d'autres sens qui dtruiraient l'effet des sens extrieurs en la