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CONSIDRATIONS

SUR

LE DOGME GNRATEUR
DE LA PIT CATHOLIQUE,
I\*ii L'ALD VU. GEHBET.

Tous les sacrifices- fit ces choses auxquelles j u d e la science sacre, et par lesquelles la Divinit s'unit aux h o m m e s , ont pour objet la couservaiiou de l'amour.

PARIS,
BUREAU DU MMORIAL CA'HEJOLKIUE,
Rue des Beaux-Arts, n 5; BELW-MAlNAR,rue Sami>Audrc-dcs-Arcs, n 5.'.

1829.

Biblio!que Saint Libre


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CONSIDRATIONS
sua

LE DOGME GNRATEUR
DE LA PIT CATHOLIQUE.

PREFACE.
Ce petit ouvrage n'est ni un trait dogmatique, ni un livre de dvotion, mais quelque chose d'intermdiaire ; le genre auquel il appartient forme le lien qui unit ces deux ordres d'ides. La religion nourrit l'intelligence de vrits, comme elle nourrit le cur de sentiments : de l deux manires de la considrer, l'une rationnelle, l'autre difiante. Ces deux aspects, combins entr'eux , produisent un troisime point de v u e , dans lequel on considre la liaison des vrits, en tant qu'elle correspond aux dveloppements de l'amour dans l'me humaine. C'est
*

dans ce point de vue que nous nous


a

sommes plac pour contempler le mystre qui est le fondement du culte catholique. Nous avons remarqu d'abord que le dogme eucharistique, ainsi que le culte auquel il sert de base, est le complment de la foi et du culte primitifs du genre humain; de sorte qu'on ne sauroit le dtacher de la religion, sans dtruire le merveilleux enchanement des vrits qui lav constituent* Aprs l'avoir considr dans son principe, et, si on peut le dire, dans sa semence dpose au sein de l'antique religion, nous l'avons considr dans ses effets, dans cet amour mme dont il est le principe inpuisable ; et nous avons vu que l'ordre de sentiments qu'il produit et qu'il entretient est aussi le d-

VI)

veloppement complet , ou la perfection des sentiments inspirs par la foi primitive; de sorte qu'on ne sauroit non plus le retrancher de la religion, sans attaquer profondment l'esprit de vie. Ce mystre est le Cur du christianisme ; tel est, en un seul m o t , la conclusion de cet crit. Rien n'tant isol dans la religion f q u i , par son essence, est une comme Dieu m m e , il est ncessaire, pour la bien connotre , d'envisager chacune de ses parties, non pas sparment , mais dans sa liaison avec le plan gnral du christianisme, e t , plus on conoit cette admirable unit, plus aussi l'amour doit crotre avec l'intelligence. Si donc ct ouvrage contenoit, sous ce rapport, quelques ides justes

Vlij

sur l'adorable prsent de la sagesse et de la bont divines, les catholiques y trouveroient de nouveaux motifs de s'attacher leur foi, qui serviraient aussi d'aliment leur pit. Nous dsirons non moins vivement que cet crit contribue dissiper les prjugs de nos frres errants , en leur montrant ce mystre sous divers aspects que beaucoup d'entr'eux ne souponnent mme pas. Aujourd'hui les plus foibles efforts, dirigs de ce ct, sont presque toujours suivis de quelque effet , raison de l'heureux branlement qui se manifeste dans le protestantisme. Le dessein de la P r o vidence se dvoile. L'Eglise rpare continuellement, par des conversions, les pertes que lui font souffrir les aposta-

IX

ses. Les places que l'incrdulit laisse vides , des protestants accourent pour les remplir. Ce double mouvement qui, poussant les uns jusqu'aux dernires limites de l'erreur, les prcipite dans le scepticisme , et qui ramne les autres, des rgions de l'erreur et du doute, dans le sein de la foi, est un grand spectacle rserv notre sicle. Ce spectacle ne fait que commencer ; mais soyons attentifs, et il nous sera donn d'en observer le dveloppement, que dsormais aucune force humaine ne sauroit arrter. En nous expliquant avec une entire franchise sur les eifets du protestantisme, si sensibles aujourd'hui, nous croyons que personne ne se mprendra ni sur nos intentions , ni sur le

sens de nos paroles. Il ne s'agit point de questions personnelles, ni de comparer ce qui se fait dans telle partie des populations protestantes, avec ce qui se passe dans telle partie des nations catholiques; mais il s'agit uniquement de comparer Faction du catholicisme et celle du protestantisme pris dans leur plus grande extension. L'inflexible logique qui se fonde sur les faits giraux ne permet pas d'en altrer les consquences a en faveur d'exceptions que la charit se plat honorer. Les protestants dont nous parlons auroient bien tort de croire que le catholicisme nous empche de rendre justice tout ce qui est digne de respect. Plus au contraire on est profondment convaincu que le protestantisme est, par son action propre ? des-

Iructif du christianisme ,, plus on prouve le besoin d'estimer ceux qui , par la droiture de leur volont, rsistent . sa funeste influence, comme on admire ces plantes qui triomphent d'un sol ingrat. Au fond, ces mes chrtiennes ont leurs racines dans des croyances plus anciennes que la rforme, et qui lui appartiennent si peu, qu'elle les abolit en se dveloppant. Leurs dispositions humbles et dociles ne sont pas non plus du protestantisme : car, en proclamant la souverainet de la raison individuelle, il donne chaque intelligence l'orgueil pour premire loi. Aussi un ministre fort clairvoyant nous disoit avec beaucoup de raison qu'il y aux^oit un livre faire sur le catholicisme de ces protestants. C'est eux particulirement que nous offrons celui-ci.

xij Quoique nous n'eussions pas pour objet de prsenter aux incrdules une preuve de la religion, cependant tel est le caractre du christianisme, que nous n'avons pu le considrer sous une face particulire, sans tre conduits reconnotre, sous ce rapport, sa vrit, o u , en d'autres termes, son identit radicale avec les traditions du genre h u m a i n , base de toute croyance et de toute vertu. Renverser cette base sur un seul point, c'est la dtruire; et, avant de prendre ce parti, il seroit prudent d'en peser toutes les consquences.

CONSIDRATIONS

SLR

LE DOGME GNRATEUR
DE LA PIT CATHOLIQUE.

CHAPITRE I.
De la foi la prsence divine et l'union de Dieu et de l'homme.

La religion, telle qu'elle a t conue dans tous les temps, repose sur la foi un monde surnaturel. Qu'y a-t-il de plus surnaturel que Dieu ? L'immense systme divin , dont le monde actuel n'est qu'une circonstance pasi

sa gre, ne tombe pas sous les formules de notre intelligence. La cration et la vie future sont en dehors de Tordre soumis nos calculs. Si l'origine et le but^ l'alpha et l'omga de l'existence sont surnaturels, pourquoi n'y auroit-il pas une srie de termes du mme genre destins former, durant la vie prsente, la transition de l'un l'autre? Lorsque la premire et la dernire page d'un livre contiennent des caractres symboliques, fautil s'tonner d'en retrouver sur les feuilles intermdiaires? Le contraire m'tonneroit bien davantage. Mais ce qui est surnaturel par rapport nous, est naturel en un autre sens, si on le considre dans l'universalit du plan divin, o rien ne s'excute que suivant les lois de la puissance, de la sagesse et de l'amour ter-

3 nels. Chaque espce d'tres intelligents tant renferme dans une sphre particulire d'existence, le surnaturel, relativement chacune d'elles, n'est que la projection de quelques lois d'un monde suprieur dans les mondes placs au-dessous. Tout ce qui sort des combinaisons de l'ordre actuel est le moyen par lequel celui-ci s'engrne, si l'on me permet cette expression, dans les rouages de l'ordre futurAussi la foi universelle l'union de l'homme avec Dieu, a cette union qui commence le Ciel sur la terre, a toujours renferm la croyance une action divine, dtermine d'aprs des lois plus hautes que celles de ce monde, mais qui, en mme temps, entre dans les conditions de notre existence actuelle, parce que nous devons concourir nous-mmes cette

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union, Elle rsulte de ce double rapport qu'il ne faut jamais perdre de vue. Le genre humain a toujours cru que Dieu toit prsent l'homme, non pas seulement comme la cause premire est prsente toutes les cratures ^ mais suivant un mode particulier de relation, analogue la nature libre de l'homme, correspondant ses besoins variables, descendant, pour ainsi dire, dans les limites de son tre; et, en ce sens, il a toujours cru une prsence humaine de la Divinit. Le Dieu dont le nom fait palpiter notre cur, n'est point un Dieu abstrait et gomtrique, qui ne seroit en rapport avec des tres dous de libert que selon les lois mathmatiques du monde. Dans ce systme qui rduit Faction divine au mcanisme de l'univers, la nature s'lcve, comme un mur

d'airain, entre l'homme et son auteur. Nulle communication entr'eux, nulle relation active, nulle socit d'amour; et le disme n'est au fond que l'absence de la Divinit, comme l'athisme en est la ngation. Ce n'est point l le Dieu que proclame la tradition, antique mmoire du genre humain. Car d'abord elle atteste qu' l'origine Dieu tablit avec sa crature un genre de communication, parfaitement proportionn la double nature spirituelle et corporelle de l'homme. Qu'importe que nous ne nous reprsentions pas clairement ce genre de communication? Nous reprsentons-nous mieux la cration elle-mme? et qui ne voit que, dans toutes les suppositions imaginables, le commencement des choses implique l'extraordinaire? En rejetant les prodiges de la bont

6 divine, on n'chappe pas au miracle; on ne fait que leur substituer des prodiges d'un tout autre genre. Car que peut-on imaginer de plus contraire tous les faits connus que cet tat primitif rv par la philosophie r dans lequel un troupeau d'or an g-outangs humains, las de s'entre-dvorer, improvisent enfin la socit, la parole, l'intelligence^ animaux crateurs qui inventent l'homme. Chose remarquable ! il n'y a pas de milieu entre ce paradis terrestre
A

dont tous les

peuples ont gard le souvenir, et cette espce 'enfer terrestre par lequel la philosophie le remplace. Ds qu'on refuse de croire la grce, la haine seule, sous la forme la plus. hideuse> apparot au berceau du genre h u main. Quoique l'ordre primitif des communica-

7 tkms divines et t interverti par ce crime originel * qui a t, dit Voltaire, le fondement de la thologie de toutes les anciennes nations \ le monde entier a nanmoins toujours t persuad que Dieu n'avoit pas abandonn elle-mme l'humanit dchue, et que, s'il avoit cess de lui tre personnellement prsent, il continuoit dans sa misricorde de lui tre prsent par son action rparatrice* Point de dogme en effet plus universel que celui de la grce, et il ne faut point s?en tonner : c'toit le dogme conservateur de l'esprance. L'antique sagesse de l'Orient nous reprsente les gnies clestes eux-mmes clbrant dans leurs hymnes le Dieu qui ) > rprouve les oeuvres mauvaises, et qui est

Fqyez la Note I.

* Quast. sur VEncyctop.

le secours efficace pour accomplir les bon- ns. L'homme a son libre arbitre; mais il est crit dans le Vdah, que les oeuvres de misricorde se font toujours par la grce n de Dieu 1 . Le genre humain a toujours pri : donc iL a toujours cru une action divine permanente qui s'exerce, non suivant les lois du mouvement qui rgissent l'univers matriel, mais suivant d'autres lois relatives aux libres mouvements des esprits. Cette foi puissante a domin l'homme jusque sous l'empire des penchants abjects qui le courboient vers la terre. Quand les esclaves du vice demandoient au Ciel les faux biens qu'ils idoltroient, l'instinct de ce saint devoir se retrouvoit en-.
1

Oupnek'hat, g t n \ 91. Ibid. 27.

9 eore dans ces vux gars. Mais quiconque dsiroit sincrement la vertu imploroit d'en haut un appui pour sa foiblesse. Les diverses liturgies de l'antiquit contiennent ce sujet des invocations touchantes ; et ce besoin toit si profondment senti, que le culte paen lui-mme, dans un de ses plus normes abus, ne fut, suivant Cicron, qu'une corruption de la prire : On a, dit-il, difi les passions mme, parce que leurs efiets ne peuvent tre modrs que par un pouvoir divin \ Lorsque la volont de l'homme 9 souleve pai' un ardent dsir, parvient, pour ainsi
1

Quarum omnium reruna quia vis erat tanta , ut sine

Deo rgi non posset, ipsa res Deorum nomen obtinuit. QUQ ex gnre Cupidinis, et Voluptatis et Lubentinse Veneris vocabula consecrata sunt. De Nat, Deor,, lib. n , c. a3,

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dire^ se mettre en contact avec la volont suprme,, le miracle de l'intervention divine s'accomplit. La prire, qui nous rend Dieu prsent*^ est une sorte de communion par laquelle l'homme se nourrit de la grce et s'assimile ce cleste aliment de l'me. Dans cette communication ineffable, la volont divine pntre notre volont, son action se confond avec notre action, pour ne produire qu'une seule et mme oeuvre indivisible, qui appartient toute entire l'une et l'autre : merveilleuse union de la grandeur et de la bassesse; de la puissance ternellement fconde avec l'activit cre qui s'use par la dure mme; de l'lment incorruptible et rgnrateur avec les lments infirmes et corruptibles de notre tre; qui, crue partout.
3

Origeu., de Oral, opp., n 8.

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immuablement, quoique diversement conue, depuis la tribu sauvage jusqu'aux nations les plus spirituslises, a t, sous des formes diffrentes, l'immortelle foi de l'humanit. Si quelques individus, chez qui les sens sont toute l'intelligence, rpugnent croire que la prire soit une des conditions de la vie de l'me, que prouve cet idiotisme moral contre le sentiment de tous les sicles? Au lieu de reconnotre, sur la foi de l'exprience commune, les conditions de la vie du corps, attendrons-nous qu'on ait dmontre que le pain nourrit? Comme tout acte spirituel doit, d'aprs les lois mmes de notre nature, revtir une forme sensible, et que cette ralisation extrieure termine l'action humaine proprement dite, c'est--dire, l'action de tout l'homme, on rc-

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trouve chez tous les peuples un mme rit fondamental, qui est en quelque sorte le corps de la prire : ce rit est l'offrande. Parla prire, l'homme adore Dieu comme principe de toute existence, comme auteur et conservateur de tous les tres, de qui toute me vivante reoit la grce qui entretient et rpare ses forces. Ce grand acte d'adoration a t partout figur extrieurement par l'oblation des choses ncessaires la vie du corps : oblation par laquelle on les rapportoit galement Dieu, comme leur principe. Et de mme que l'homme, par cela seul qu'il prioit, reconnoissoit que Dieu, source de toute vie, demeure toujours le matre absolu et le suprme propritaire de tous les tres, de mme la destruction des lments matriels offerts la Divinit signifioit que toute crature n'a l'usage de l'existence que sous le domaine sou-

i3 vcrain du Crateur, qui peut le lui conserver ou le lui retirer son gr. Voil aussi pourquoi la matire la plus ordinaire de l'oblation toit tout ce qui sert la nourriture de l'homme, et particulirement le pain et le vin, aliment quotidien et universel, symbole expressif de cette nourriture spirituelle, dont l'me aussi a besoin et partout et toujours. Ainsi l'offrande toit la consommation sensible de la prire : on pourroit l'appeler la prire des sens, comme la prire est l'offrande de l'esprit. Spare d'elle, la simple invocation sembloit inacheve; et, quoiqu'elles ne pussent pas tre toujours jointes ensemble dans chaque cas particulier, elles n'en toient pas moins considres comme troitement unies dans le principe de leur institution.

La prire, prise dans son essence, se rap-

>4
porte l'ordre de la cration. En implorant le secours divin, on demande comme une continuation de l'action cratrice dont l'offrande est le mmorial perptuel. Ses symboles sont destins en rveiller le souvenir, comme si Dieu, en apprenant aux premiers hommes le culte qu'ils dvoient transmettre leur postrit, leur et dit ; Faites ceci en mmoire de moi, et chaque fois cerez le Dieu vivant, que vous annonoffrirez ces emblmes de la vie, vous

qui a cr et conserv

toutes choses. La prire et t la base du culte terrestre, lors mme que la nature humaine n'et point t originairement vicie, parce q u e , drivant des rapports essentiels de la crature avec le Crateur, elle est une loi pour toutes les intelligences. Si Dieu est ncessairement bon et heureux par son essence mme, les cratures ne peuvent cleve-

i5 nir heureuses qu'en s'attachant volontairement au bien. Le bonheur par la vertu, voil leur condition commune. Mais , pour mriter, il faut combattre. La vertu qui perfectionne leur tre est l'effort par lequel elles triomphent successivement des obstacles qui s'opposent ce libre dveloppement. Ds lors, l'activit de toutes les intelligences finies s'puisant lutter sans cesse contre ces limites qui leur rsistent, elles ont besoin de rparer continuellement leurs forces, d'en puiser de nouvelles la source de toute vie ; de mme que la plante doit tirer du sein de la terre la sve de chaque jour, pour triompher de la rigueur des saisons qui arrte le dveloppement de sa vgtation laborieuse. Or la prire, dans ce qu'elle a de fondamental, n'est que la reconnoissance sincre de ce besoin continuel , et l'humble dsir d'une continuelle as-

i6 sistance. Elle est l'aveu d'une indigence qui espre. Le plus parfait des esprits crs, celui qui brille au sommet de la cleste hirarchie, s'il croyoit pouvoir se suffire luimme un seul moment, s'offriroit par cela seul une adoration sacrilge, et, pour n'avoir pas voulu s'lever encore par l'humilit, il tomberoit l'instant, prcipit par l'orgueil : tandis que le dernier des esprits, relgu au fond de la valle de larmes, comme dans les catacombes de la cration , peut, s'il dispose des degrs d'ascension dans son cur, monter de vertus en vertus
l

sur l'aile dieux,

d'une humble prire, vers le Dieu des

Bcatus vir eu jus est auxilum abs te ; ascensiones in corde suo disposuit, in valle lacrymarum, in loco quem posuit. Etenim benedictionem dabit legislator, ibunt de virtute in Tirtutem : videbitur Deus deorum in Sion, PsaL ixxxm, v. 6-7.

*7 e t , sans jamais atteindre sa hauteur, s'en approcher sans cesse. Ce pauvre a cri <ve7\ le Seigneur
l

, ce mot sublime est de tous

les mondes. Depuis que l'ternit a laiss le temps s'chapper de son sein, la prire s'tend et se dilate mesure que les limites de la cration reculent, parce que partout o Dieu place des intelligences capables de le servir, l se trouve la foiblesse, et l aussi l'esprance : les supplications et les actions de grces se rpondent de sphre en sphre, et tout l'univers n'est qu'un seul temple. Qu'il est beau de penser que ces formules de prires que l'enfance apprend bgayer, et que nous prononons nous-mme sans en comprendre tout le,sens et toute l'efficacit, sont la traduction , en langage terrestre, de l'hymne
1

Iste pauper cainavit, et Domnus exaudivit eum. Psal,

XXSIII , v. 7.

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universel q u i , de tous les points de l'espace et du temps , s'lve vers le Dieu de l'ternit ! Mais s'il existe un moyen de salut analogue la condition commune de toutes les intelligences, la condition de l'homme dchu n'exiget-elle pas un remde particulier, correspondant la corruption de sa nature? Les ruines de son tre n'implorent-elles point un bras rparateur? Notre cur bris l'appelle \ mais ce sentiment confus, qui nous laisse dans les tnbres, ne fait que nous les rendre visibles. Cherchons ailleurs la lumire : que rpond cet gard la tradition? Elle rpond que l'homme a besoin, non pas seulement d'un secours qui le soutienne, mais aussi d'une expiation qui le purifie, et que la prire est insuffisante sans le sacrifice. L'ide que l'homme

*9 ne pouvoit tre sauv que par la substitution d'une victime toit aussi universelle que Tide mme de Dieu,, et plus universelle, du moins en apparence, que la pratique de la simple prire; car les voyageurs ont rencontr des peuplades dont le culte ne leur a offert aucune trace de prire parle, mais qui prioient par action en immolant des victimes. Si haut qu'on remonte, on retrouve dj cette croyance en possession du monde. La Gense, qui, considre comme une simple histoire, nous offre un tableau si naf de la foi et des murs primitives, nous la montre chez les enfants mme d'Adam, puis chez No, Abraham^ en un mot chez tous les ans de la famille humaine, ou, comme les nomme le Vdahy tous les grands prcdents. Il est aujourd'hui gnralement reconnu que cet ensemble de dogmes et de rites, que l'Inde anti2?

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que prsente la contemplation de la science moderne, renferme, dans ses vastes replis, la foi un grand sacrifice \ et, comme tous les ordres d'ides n'toient considrs que comme les rayons d'un mme cercle dont la religion est le centre, cette doctrine d'expiation semble se reproduire, sous plusieurs aspects, dans la constitution politique, la lgislation, la philosophie et les usages mme de la vie domestique. Chez certains peuples primitifs, elle apparot une poque antrieure tous les autres monuments de leurs croyances religieuses. En considrant ls caractres radicaux de la plus ancienne criture connue, on seroit tent de croire que les hommes qui s'en sont servis les premiers n'avoient aucun culte, si, parmi ces signes relatifs aux besoins physiques, on n'en dcouvroit un qui se rapporte directement la religion, et ce signe unique

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est celui de sacrifice \ La cosmogonie des Parses dit que les premiers anctres du genre humain, Meschia et Meschian, aprs avoir t sduits par Y tre cach dans le accueillie dans le Ciel \ crime, immolrent u n agneau dont une portion fut Aussi le sacrifice solennel toit considr comme l'acte le plus auguste, qui contenoit^ un degr suprieur, la vertu de toutes les autres parties du culte : ide non moins universelle, reprsente exactement, bien que sous une couleur particulire, par cette ancienne sentence chinoise : La rcitation de toutes les pices du Ch King ensemble n'quivaut pas une seule > j offrande; l'offrande est bien au-dessous de
1

Voyez le Mmoire de M. Abel Rmusat, sur tes vachinoise,

tact res figuratifs qui ont servi de base l'criture lome II de ses Mlanges asiatiques , jiagc 07.
5

Boun-Dchesck ; lome II du Zend-Avcsta , p t iyr 079,

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l'acceptation; l'acceptation est infrieure au culte rendu sur les montagnes; et tout cela runi est fort au-dessous du sacrifice offert au Chang-Ty par le Fils du Ciel \ Cette grande ide d'expiation, ralise dans le sacrifice, s'y produit sous une forme qui contraste autant avec l'offrande, expression de la simple prire, que l'tat du genre humain soumis au pch et la mort contraste avec l'tat primitif d'innocence et d'immortalit Au culte pacifique qui et toujours t celui de l'homme, s'il ft rest fidle h Tordre tabli par le premier amour
2

, a

succd un culte sombre comme la justice. Je vois dans l'oblation les symboles de la vie ;
1

Fie de Confucius; tome XII des Mmoires sur tes Chi-

nois , par les missionnaires de Pkin, page 209.


3

Dante.

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dans le sacrifice, l'tre vivant est condamne, et sa mort est la figure d'une autre mort. La chair spare du sang 5 tel est le redoutable emblme de la pense cache dans cette action mystrieuse. Quel rapport pouvoit-il y avoir entre l'immolation d'un animal et la rmission des pchs? Les hommes l'ignoroient. Le vil sang des victimes, qui tomboient sous le couteau sacr, possdoit-il la vertu de purifier la conscience? Jamais cette folie ne rgna dans le monde. Mais le monde entier avoit foi dans ce qui toit reprsent par ces sacrifices. Tout ce qu'il savoit, c'est qu'ils figuraient un mystre divin de justice et de grce; e t , du fond de ce mystre que l'avenir devoit dvoiler, quarante sicles ont entendu sortir la voix de l'esprance.

Les distes, en montrant trs-bien qu'il est

impossible d'tablir logiquement l'efficacit de la prire et du sacrifice, prouvent ce que la tradition atteste y que ces croyances n'ont pas leur fondement dans les conceptions humaines. Plus ils font voir clairement que le principe de ces dogmes ne peut se trouver m dans la sphre de l'exprience, ni dans celle du raisonnement, plus il est clair qu'ils n'auroient pas t crus d'une foi indestructible, aussi ancienne, aussi universelle que le genre humain, s'ils ne lui avaient pas t rvls primitivement , de sorte que les difficults insolubles contre la thorie purement rationnelle de ces dogmes ont une force infinie pour prouver la base divine de cette foi. Si le culte, expression des croyances gnrales, n'est qu'une vaine fantasmagorie, ces croyances elles-mmes ne sont que d'ternelles chimres 5 et, au milieu de ce rve universel, je

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voudrois bien savoir comment ceux qui rejettent la foi au sacrifice s'y prendroient pour dmontrer un esprit consquent qu'il doit croire en Dieu.

CHAPITRE II.

COMMUNION

ANTIQUE.

L'tude de l'ancien monde conduit de toutes parts cette vrit, qu'il n'a exist sur la terre qu'une seule religion, dont les cultes locaux ne furent primitivement que des manations plus ou moins pures. Outre l'clatante uniformit des croyances, certains rites fondamentaux , extraordinaires de leur nature, et nanmoins communs a tous lt^

peuples, rendent cette unit d'origine visible travers soixante sicles, d'autant plus qu'on ne trouve, dans les lments propres de l'esprit humain, rien qui puisse expliquer leur perptuelle universalit. Parmi ces rites, un des plus remarquables est la communion, qui fut partout la consommation de l'offrande et du sacrifice. Frapps de la ressemblance des rites judaques avec ceux des autres nations, sur ce point comme sur beaucoup d'autres, Certains philosophes et certains thologiens en ont tir des consquences diamtralement opposes. Les premiers en ont conclu que les Juifs avoient emprunt leur culte aux Gentils ; les seconds, que le culte des Gentils n'toil qu'une imitation des crmonies institues par Mose. Il est absurde d'imaginer une d-

rivation subordonne, tandis que l'antiquit mme de ces usages, qu'on trouve tablis, ds les premiers temps, chez les nations anes, suppose une drivation commune, a n trieure la formation des socits particulires. La Gense elle-mme nous l'indique. Il n'est pas douteux parmi nous, dit P )) lisson, que toutes les fausses religions ne soient venues de la vritable, et les saeri fices di paganisme, des sacrifices ordon ns aux premiers hommes, dont Abel et Can nous font voir l'exemple ; sacrifices qui n'toient que la figure et que l'ombre d'un grand sacrifice, o Dieu se devoit lui-mme immoler pour nous. Par toute la terre, on mangeoit la chair des victimes ; j dans toutes les nations le sacrifice qui finis soit par l toit regard comme un festin solennel de l'homme avec Dieu ; d'o vient

3o que l'on trouve si souvent dans les anciens s potes paens, le festin de Jupiter, lesvian des de Neptune, pour signifier les vcti mes dont on mangeoit aprs les avoir i m moles ces fausses divinits j et s'il y avoit > parmi les Juifs des holocaustes, c'est- dire des sacrifices o la victime toit en tirement brle en l'honneur de Dieu, on les accompagnoit de l'offrande d'un g teau, afin qu'en ces sacrifices mme il y et manger pour l'homme 1 . La thologie de l'Inde a li le rit traditionnel ses vastes conceptions. Toute nourriture est considre comme u n sa crifice. La nourriture du corps est l'em* blme de celle de l'me, de la vrit sainte ,

* Trait de i'Eucluirlstie, page 182. Paris , 1694.

3i de la manne cleste : aussi les repas doivent ctre pris avec dvotion, dans un tat de doux recueillement, l'me libre des soins terrestres et abandonne aux dlices d'une joie innocente; aussi la religion impos-telle des lois aux festins. On communie, avec la Divinit, par l'entremise des substances qui lui sont immoles. L'Indien ne se nourrit que de viande sacre. Toute nourriture animale lui est en horreur, si elle n'a t offerte la Divinit. Tels sont, en substance, les principes fondamentaux del doctrine des sacrifices dans l'Inde \ x > our ne citer qu'un seul exemple, un des lus clbres sacrifices, qui consistoit dans immolation d'un agneau, toit accompan d'une prire, dans laquelle on rcitoit

Le Catholique, par M. le baron d'Eckslein, t. IV, p. 219,

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haute voix ces mots : Quand sera-ce que le Sauveur natra? Cette crmonie symbolique se terminoit par la participation la chair de la victime, et cette participation avoit un caractre si sacr, que la loi qui obligeoit les Brahmes une abstinence perptuelle flchissoit devant la loi suprieure qui prescrivait la communion \ On retrouve un usage analogue chez les Egyptiens, qui mangeoient, dans leurs principaux sacrifices, la chair d'animaux qu'ils avoient aussi en horreur. Hrodote, qui remarque cette contradiction apparente, dit qu'il en avoit appris la raison P mais, pour ne pas profaner les secrets qui lui avoient t confis, il la recouvre d'un religieux silence \
i Lettre du P. Boucket Huet, tome XI des Lett, dif. t page 21.
2

Hist. d*Hrodotet Jiv. n.

33 Dans les anciens mystres de Mithra, qui finirent par se rpandre dans une grande partie de l'empire romain, on plaoit devant Tiniti, ainsi que nous l'apprennent saint Justin ' et Tertullien", du pain et un vase plein d'eau, sur lesquels on prononoit une formule mystrieuse ; et cette espce de conscration toit galement suivie de la communion 5 . Nous voyons aussi, d'aprs les livres Zends , qu'une crmonie du mme genre tenoit, dans le culte des Parses, une place fondamentale. On dsignoit sous le nom de Miezd les offrandes de pain, de chair et de fruits, auxquelles le prtre et les assistants participoient la fin de la liturgie. Rien de plus solennel que ce cortge de prires et de
> Apolog. II. * Do Prscript. , cap. 4o.
5

Voyct la Note II.

M
bndictions qui prcdoient et suivoient ce rit sacr \ Les esprits prposs aux diverses parties de l'univers et la conduite des hommes, ainsi que les mes des justes, depuis le pre du genre humain jusqu' Sosioch, nora que les livres Zends donnent au Rparateur attendu, toient convoqu$ pour cette offrande. E t , comme on croyoit universellement la rversibilit des mrites, les mmes livres contiennent une prire spciale, par laquelle le prtre appliquoit le fruit de cette action sainte d'autres hommes, suivant son intention particulire. La puret toit la disposition ncessaire pour prendre part IVblation. La liturgie s'crioit: Les purs or donnent l'offrande, les purs serviteurs l'ont faite, et les purs la mangent Ensuite l'of-

* Foyet\a

Note III.

55
e

ficiant disoit son ministre : Homme de la loi, mangez ce Miezd, et faites cette ac tion avec puret, Les livres Zends en exaltent l'efficacit en termes pompeux. Ormiisd, qui habite ds le commencement dans la lumire premire , Favoit institue l u i - m m e $ et avoit clbr le Miezd avec les esprits clestes dans sa brillante demeure- A cette crmonie le rituel des Parses en joint une aut r e , qui est l'emblme de la mme ide j et a laquelle il attache la mme importance. Le grand Ormusd a Cr aussi l'origine l'arbre de vie : cet arbre symbolique 5 appel Homy crot dans les eaux de la source pure et vivifiante qui sort du trne d'Ormusd mme. 11 loigne la m o r t , il oprera la rsurrection et fera vivre les bienheureux. On le consacre suivant une formule analogue celle du Miezd; on l'invoque en le tenant lev, parce 3*

36 quV/ lve la pit et la science, et, aprs en avoir extrait le jus, qu'on reoit dans la coupe sacre, on le boit, car il est dit que celui qui boira ce jus ne mourra pas. Ainsi les deux crmonies principales du culte, unies enre elles par d'intimes rapports, se rattachent lUde mystique d'une communion qui consiste se nourrir du pain sacr, et boire ce que le Zend-Avesta nomme la liqueur de vie1.
<

Le mme ritse reproduite la Chine jusque dans les sacrifices d'un ordre infrieur nfferts aux mes des saints, comme on le voit dans celui qu1 tovt clbra en l'honneur de Confucius. Aprs avoir enfoui dans la terre le sang de la victime , le prtre offre Con-

Zend-Jvesta , Vendidad sad, loin. I, part, n , passm.

37 fucius un vase plein de vin qu'il verse ensuite sur un homme de paille. Il adresse la tablette cette prire : Yos vertus, Con fucius,sont excellentes et admirables. Votre doctrine apprend aux rois gouverner leurs sujets. Les offrandes que nous vous prsen tons sont pures. Que votre esprit descende sur nous; qu'il nous claire par sa prsen ce. Aprs l'oraison, tous les assistants flchissent le genou y et restent quelque temps dans cette posture. Le prtre lui-mme, aprs avoir lav ses mains, se met genoux : alors les voix et les instruments de musique commencent se faire entendre. Il prend des mains d'un de ses ministres u n bassin dans lequel est une pice rfe soie, qu'il offre Confucius, en Flevant des deux mains. Il fait la mme crmonie avec un vase plein de vin. Pendant qu'on brle la pice de

38 soie dans un braier destin cet usage, le sacrificateur rcite une prire pareille la prcdente. H fait plusieurs rvrences, prend d nouveau entre ses mains le vase plein de vin, et prononce une $utre invocation, adresse l'esprit de Confucius. Ensuite il dit : Buvez le vin du bonheur et d laflicit* 11 ordonne qu'on se mette genoux. Pendant qu'il rpte : Buvez le vin de la flicit , l'officiant boit le vin qui est dans le vase qu'on lui a prsent. H offre Confucius les chairs des victimes, dont on fait ensuite la distribution aux assistants. Chacun est persuad que, s*il en mange un morceau, il aura part aux faveurs de Confucius l .

Le culte des Grecs et des Romains est trop

Parallle des religions,

tom. I , p a r t . i . pag. \O,

Connu pour que nous devions entrer ici dans quelques dtails. On sait qu'outre l'usage de se nourrir de la chair des victimes, ils employaient > dans les sacrifices, les premiers, des gteaux de farine et de miel ; les seconds, une pte faite de farine et de sel, appele immolation, en y joignant des libations de vin , qui n'toit vers sur la tte des victimes qu'aprs que le sacrificateur et les assistants en avoient reu une partie. Dans le sacrifice solennel que les Celtes offroient au commencement de chaque anne, les trois plus anciens Druides portoient, l'un le pain, l'autre un vase plein d'eau, et le troisime une main d'ivoire reprsentant la juslice. Apres quelques prires, le grand-prlre brloit un peu de pain, versoit quelques gouttes de vin sur Fautel, ofloil le pain et le

4o

vin en sacrifice,. et les distribuent aux assistants \ Les peuples Germains *, et Finnois
4

Scandinaves 5

se conformoient au rit univer-

sel j et il paroit mme que l'usage d'une communion paenne s'toit perptu dans la Samogitie, ainsi que dans plusieurs endroits de la Lithuanie, jusqu' la fin du seizime sicle. L'Islamisme a conserv un sacrifice comme1 1

Parallle des religions, t. I t part. M , p. 80. Mallum, Mallus, le Mal, drive du mot germanique

Mal, signe , Heu, endroit. C'est l que se fasoent enteu dre Mal, la parole, la prire, l'accusation, la dlibration, la vois. L se clbroieatMal, les sacrifices ; l , les liba lions avoient lieu. L, le* assistants commumoient autour de la table, o la chair des victimes leur toit distribue. Le Catholique, Juin 1828, p. 369.
3

SuUn , Odin; t. I I I , pag. 181.

4. y oyez les Recherches sar l'ancien peuple Finnois,

4t moratif de celui d'Abraham , qu'il clbre avec une grande pompe; et dans cette fte, la plus solennelle de toutes , la crmonie mystrieuse, d'o dpend la consommation du sacrifice y s'est galement maintenue, quoiqu'une circonstance de cette crmonie sait contraire aux prohibitions du Coran \ Pour l'Amrique , citons seulement les grands peuples, le Mexique et le Prou, qu'on pourrait appeler l'Orient du nouveau monde.
1

o Le dix-huit (de mars) toit le jour appel hayt cor-

ban, c'est--dire la fte du sacrifice, par o ils entendent le sacrifice Abraham; c*est ce que les Arabes appellent hayt hesha, et les Turcs bekaebayram, c'est--dire la grande fte. On Tappelle encore haytmurat c'est--dire la fte Lumineuse ou brillante. Cette fte du sacrifice est la principale et la plus solennelle do la religion mahomtaue. {Voyage en Perse par Chardin, t. IX , p. 6. Paris, i 8 w . ) On mange la victime, bien que le sang n'en soit pas sorti ; ce qui est con* traire la loi mahometane. Ibid, p, *4*

4*
L'article de la communion est trs-positivement rapport par tous les e'crivains. Elle toit surtout en usage au Mexique. Les prtres y formoient une grande statue avec de la pte de mas qu'on faisoit cuire. Elle reprsentoit l'idole. On l'exposoit certain jour de Tanne, avec beaucoup de crmonie, la vnration des fidles, et personne ne manquoit de se rendre au temple. On faisoit une grande procs-* sion avec cette statue. Lorsqu'on toit rentr au temple, le Papa la rompoit, et les prtres en distribuoient les morceaux au peuple, qui les mangeoit et se croyoit sanctifi aprs avoir pris cet aliment. Nous voyons ce mme usage rpandu parmi plusieurs peuples an^ ciens de notre hmisphre.

Mais il ne faut pas omettre un autre rit des prtres pruviens. Ils sacrifioient avec du

43
pain de mais et avec la liqueur vineuse qu'ils en faisoient. Ils commenoknt par manger de ce pain, puis, trempant le doigt dans la liqueur et levant les yeux au ciel, ils faisoient dans l'air, avec le doigt, une aspersion de la goutte de la liqueur qui toit ce doigt : aprs cela, ils buvoient en l'honneur du so* leil. Ce pain et cette liqueur vineuse se faisoient peut-tre avec le mas qui croissoit dans les jardins des temples du soleil, et ce grain toit rput sacr. Ce qu'il y a de certain, c'est que ce pain et cette liqueur toient l'ouvrage des vierges sacres. On nommoit ce pain Conu, et la liqueur Aca. L'usage en toit rserv pour les grandes ftes Rajami et Cittua \ Ce rit fondamental complte l'unit du
1

Lettres amricaines de Carl , tom. , pag. x54 et i55.

44
culte primitif, dont le plan se dcouvre alors tout entier. Suivant la foi universelle, Dieu? qui, l'origine, se rendoit personnellement prsenta l'homme, a continu d'tre prsent par sa grce l'homme dgnr. Par quel moyen pouvoit-on participer la, grce divine? Parle moyen de la prire accompagne de l'offrande, et en vertu d'une expiation figure par le sacrifice. Mais cette union ellemme avoit une forme extrieure dans la participation aux aliments consacrs par l'offrande et la chair des victimes. Ainsi une communion la grce, la fois spirituelle et corporelle, invisible dans son essence et visiblement manifeste, tel toit le centre auquel aboutissoient, dans ce qu'elles avoient de comm u n , les liturgies de tous les peuples, tel toit le foyer vital du culte universel \
1

Voyez la Note IV.

45 On ne sauroit rien entendre ce culte primitif, si Ton ne considre chaque partie dans le point de vue de l'ensemble. Cet ordre d'ides mystiques, dont la communion corporelle toit la figure, se Hoit au caractre profondment symbolique de la religion, suivant lequel tous les lments du monde matriel n'etoient que la reprsentation du monde invisible. On voit apparotre, ds les premiers temps, un spiritualisme colossal, immense. Sorti des dogmes traditionnels, il se rflchit dans tout le systme des plus anciennes conceptions du genre humain. A l'poque qui suit le'dluge, vous retrouvez, dans l'Inde, par exemple, les dbris d'une science antrieure, toule spirituelle dans ses bases. Ce ne sont que des ruines \ mais, toutes ruines qu'elles sont, elles ont plus de grandeur que nos crations. Entrevues dans le lointain des ges,

46
ces pyramides intellectuelles semblent craser, parletfrs normes proportions les constructions de la pense moderne. Le spiritualisme est donc l'tat primitif : il toit vieux quand le matrialisme naquit. Si l'homme et t originairement rduit aux seules sensations, il et t impossible, d'aprs toutes les lois connues de l'esprit humain, que, dans l'intervalle qui spare l'poque dont nous parlons, de celle que les traditions de tous les peuples assignent la naissance de notre espce, il se ft lev, d'un tat peine sup-* rieur celui des grands singes, jusqu' ce spiritualisme qui embrassoit tout l'univers et coordonnoit, en forme de cycles correspondants les uns aux autres , tous les divers ordres d'ides. Frapp de ces faits, supposerezvous que l'homme, abandonn lui-mme * comme un sauvage errant dans les bois, a

47 dbut par le spiritualisme? Cette imagina? tion n'est pas soutenable. Voyez les sauvages, qui sont dj dans une condition plus favorable, puisqu'ils naissent dans une socit quelconque et y reoivent un commencement d'ducation : bien qu'initis, par le langage qui leur est transmis, quelques notions spirituelles communes, ils demeurent ternellement plongs, pour tout le reste, dans le matrialisme le plus grossier. Jueur stupidit animale, incurable par leurs propres forces, proteste invinciblement contre ce roman idologique, non moins contraire, sous d'autres rapports, la marche ncessaire de l'esprit humain. Car il seroit absurde, dit Hume, que, dans l'ordre intellectuel, l'homme et invent les palais avant les chaumires. Dfeux choses donc sont certaines : l'homme a commenc par le spiritualisme, et l'homme,

48
dpourvu de toute communication avec d'autres intelligences, et commenc par le matrialisme. De l rsulte la ncessit d'une rvlation primitive, qui seroit encore la conception la plus philosophique, lors mme qu'elle ne seroit pas la croyance universelle \ Plus on approfondira le caractre de l'ancien monde, en le comparant aux lois constantes de l'esprit humain, plus cette vrit grandira. La philosophie vraiment catholique, qu'aujourd'hui tous les. travaux des savants prparent, quelquefois leur insu, chassera devant elle, en se dveloppant, la strile poussire des abstractions, et montrera l'antique foi couronne de tous les rayons de la science. Dj la science, mme incroyante, tonne de ses propres dcouvertes, qui dconcertent

i Fovci la Note V.

49
la fois Fidologie et le matrialisme, commence souponner qu'il y a plus de choses1 entre le ciel et la terre qu'on n'en rve t cette philosophie \
1

Shakespeare.

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CHAPITRE III.

dveloppement de la Religion primitive ; prsence personnelle de Dieu; communion chrtifenue.

Quoujuc la religion primitive formt une socit relle entre Dieu et l'homme, le genre humain aspiroit nanmoins une plus grande union. Il avoit conserv le souvenir d'une socit originelle plus parfaite, et la mme tradition avoit perptu l'esprance que des communications plus intimes seroient rta* blies par le Rparateur attendu universelle*
4

f)0

nent. Aussi la croyance d'un Dieu prsent seulement par sa grce n'a jamais pu satisfaire ce besoin immense que l'homme a de s'unir troitement avec lui. L'idoltrie tenoit en partie l'nergie de ce sentiment ; car toute pratique vicieuse est fonde sur un sentiment droit, dtourn de son vritable objet, comme toute erreur, suivant la remarque de Bossuet, est fonde sur une vrit dont on abuse. De l , la conscration des statues pour y faire habiter corporellement la Divinit*, de l aussi ce penchant la thurgie, si violent chez toutes les nations paennes y ainsi que cette disposition reconnotre dans les personnages extraordinaires quelque Dieu cach sous le voile des formes h u maines. Cet instinct divin s'agitoit en tout sens dans l'univers, et le culte tout entier^ mme dans les superstitions qui s'y toienl

53 jointes 9 toit en quelque sorte l'lan prophtique du genre humain cherchant de toutes parts la prsence personnelle de la Divinit, Jsus-Christ parat, le monde respire : son attente toit remplie. Cette foi la prsence relle produisit incontinent^ sous le point de vue qui nous occupe, deux effets remarquables, l'un dans le sein du christianisme, l'autre dans le monde paen. Chez les chrtiens, la manie universelle de la divination, des vocations, des oprations magiques, s'arrta soudain. Ce ne furent pas seulement les pratiques extrieures qui flchirent devant les svres dfenses de l'glise, ce fut le penchant mme, jusque l si fougueux et si indomptable, qui s'apaisa dans le coeur de l'homme et y fit place un calme profond, indice d'un

54
grand besoin satisfait. La mme croyance ragit, hors de l'Eglise, sur la philosophie paenne. Celle-ci comprenant que le chris- tianisme, en annonant la prsence person-* nelle de Dieu, avoit rempli le voeu perptuel de l'humanit-, se crut oblige, pour conser- ver quelque empire sur les esprits, de leur promettre le mme bienfait. Mais comme en tourmentant des abstractions elle n'en auroit tir tout au plus qu'un Dieu abstrait, et que mme elle n'en avoit tir jusqu'alors rien de rel que le doute, elle changea fondamentalement de caractre. De rationnelle qu'elle toit, elle devint mystique et thurgique; et la fameuse cole d'Alexandrie, qui fut, cette poque, le centre de la philosophie paenne, opposa aux mystres de l'Evangile une espce d'alchimie thologique, qui disparut bientt, comme un rve impuissant,

55 devant l'ascendant de l'antique foi, dont le. christianisme toit le complet dveloppement.

La supriorit du christianisme proprement dit sur la religion primitive tient radicalement ce rapprochement de la Divinit. Dieu ne pouvoit converser avec les hommes sans se faire connotre davantage , de l le dveloppement de la vrit. Il ne pouvoit tre mieux connu sans se faire aimer plus parfaitement; de l le dveloppement de la loi d'amour, et par l de toute la morale, renferme tout entire dans le prcepte de la charit. Par la mme raison, le culte dut re-* cevoir le genre de perfection qui lui est propre. Si l'acte le plus auguste du culte chr-! tien n'toit qu'un mmorial de la mort du Sauveur, comme le sacrifice le plus solennel

56 du culte antique en toit dj l'emblme, si Fun n'exprimoit qu'un souvenir comme l'autre exprimoit une esprance, ils ne consis-? terpien^ tous deux qu'en de simples figures, les unes dupasse, ls autres de l'avenir, mais galement vides; de sorte que, la religion s'tant dveloppe dans toutes ses autres par-. ties, et^re dveloppement tant la suite de la, prsence relle de la Divinit, le culte, arrt lui seul dans L'tat primitif d'imperfec^ tion, ft rest en arrire de la ralit. L'vnement immense, qui constitue la diffrence de deux poques, est ncessairement 1^ clef de vot de tout un nouvel ordre, dont toutes les partie* doivent tre suprieures, dans la mme proportion, aux parties correspondantes de l'ordre prcdent, qui nen toit que l'bauche; et puisque Fincarna-i tion est l'union de la nature divine et d

57 la nature h u m a i n e , union substantielle, quoique mystrieuse encore pour notre (bible intelligence peine naissante ici bas, il tait naturel que le culte, dtermin par ce fait fondamental, ft le moyen d'une union avec Dieu, moins parfaite sans doute qu'elle ne le sera, lorsque les ombres de la foi auront fait

P1ace la claire vision, mais aussi intime


qu'elle peqt l'tre en ce monde nigmatique oii l'homme est moins capable de lumire que d'amour.

Aussi l'Eglise universelle a 'toujours c r u , sur la parole mme du Christ, qu'il toit et seroit continuellement prsent jusqu' la consommation du sicle, quoique d'une manire non visible, au monde rgnr, et que cette prsence permanente toit le principe vital du christianisme. Il n'entre pas dans notre

53 plan de constater la perptuit de la tradi-* tion catholique : cela est d'ailleurs d'autant moins ncessaire que les protestants instruits et consquents ne songent plus aujourd'hui la contester, depuis qu'ils ont t conduits y par le principe de l'indpendance mentale, se reprsenter la variation et la diversit des croyances comme un caractre essentiel de la vraie religion, et rejeter le catholicisme prcisment parce que son principe constitutif est de croire ce qui a t cru partout et toujours. Mais si la rgle de foi, conservatrice des dogmes, est immuablement une, les dogmes considrs en eux-mmes offrent aussi ce grand caractre d'unit, particulirement en ce qui concerne la prsence divine.

Le genre humain croyoit Dieu prsent par sa grce : mais qu'est-ce que la grce? (Test

59 un secours nccord l'homme pour l'aider remonter l'tat dans lequel il avoit t cr. Rparatrice, parce qu'elle est relative l'homme dchu, e t , par consquent, purement gratuite, elle est, sous u n autre point de vue, l'action cratrice continue. Depuis l'incarnation du Verbe, l'glise croit la prsence relle du Christ : mais qu'est-ce que cette prsence, sinon l'incarnation permanente ou continue? Le dogme de l'Eucharistie entre donc aussi naturellement dans u n ordre d'ides dont l'incarnation est la base, que le dogme de la grce dans un ordre d'ides plus gnral, quoique le mme au fond, dont la base est la restauration des tres d'aprs le plan primitif de la cration. C'est toujours le dogme de la prsence active de Dieu, mais sous deux modes divers, qui sont entr'eux dans le mme rapport que les deux faits fon-

6o damentaux qui les dterminent : car la pr-. sence ylle est la simple action divine, ou la grce, prcisment ce que rincarnation est la volont de secourir l'homme tomb. Les termes gnrateurs de l'union de Dieu avec l'homme ayant chang x les produits sont tl iffrents \ mais, dans les deux cas y la proportion est identique* Ainsi tous ces mystres d'amour s'enchanent les uns aux autres, on plutt ils ne sont que l'accomplissement progressif d*un mme dessein de misricorde, dont l'union eucharistique est le dernier complment terrestre : merveilleuse harmonie qui prsente, sous un magnifique aspect, la raison de l'homme, ce mystre qui est aussi le dogme du coeur^ puisqu'il n'est pas moins magnifique en consolations. 1/ciTcur de ceux qui nient la prsence

6i relle est, relativement au christianisme pleinement dvelopp, cequ'toit, relativement au christianisme primitif, le systme de ces anciens philosophes qui nioient le dogme de la grce : erreur que les Plagiens ont cherch ensuite combiner avec les ides chrtiennes. Nous recevons de Dieu, par la cration, tout ce qui constitue l'homme, disoient*-ils : qu'est-il besoin d'une nouvelle action divine? Nous avons reu, par l'union du Verbe avec la nature humaine ^ tout ce qui constitue le chrtien, disent les autres : qu'est-il besoin d'une nouvelle union avec lui? Les premiers ne comprenoient pas qu'une communion la grce divine ft ncessaire l'homme pour vivre de la vie de l'me, ou pratiquer la Loi du commencement; les seconds ne comprennent pas que la communion la substance mme du Verbe incarn soit ncessaire pour

62

possder la plnitude de la vie, et s'lever jusqu' la haute perfection de la Loi vanglique, qui est la fin et la consommation de la premire. Mais aussi lorsqu'ils s'imaginent qu'en reconnoissant la ncessit soit de la grce, soit de la communion eucharistique, on fait injure au Crateur ou au Rdempteur, ils publient que la communion eucharistique est le moyen par lequel l'incarnation permanente s'individualise en chaque chrtien, comme la grce est le moyen par lequel la puissance divine permanente opre d'une manire particulire en chaque homme, et qu'ainsi, loin d'affoiblir l'ide de la puissance cratrice ou de l'incarnation rparatrice, rien n'est plus propre nous en faire concevoir une ide plus sublime, que ce besoin continuel d'y participer, comme rien n'est plus capable de nous inspirer un vif

63 sentiment de l'amour infini qu'elles rvlent^ <{iie cette communication intarissable de l'une et de l'autre. De l ce beau mot deBourdaloue, rigoureusement vrai de la grce, suprieurement vrai de l'eucharistie, ou de la grce par excellence : Dieu se fait une grandeur de cette condescendance infinie \ Les analogies que nous venons de remarquer expliquent pourquoi le protestantisme, en partant de la ngation du dogme catholique sur l'eucharistie, a t conduit, de proche en proche, nier le dogme de la grce 5 fondement de toute religion ; et cette marche du protestantisme confirme son tour la vrit de ces analogies. Car l'histoire des doctrines n'est pas un vain phnomne. Leur
1

Serm. tur la Commun, pasc. , part, i , tom. IV.

H
enchanement extrieur met en relief la liaison interne des ides, et rend en quelque sorte la logique palpable. Les trois chefs de la rforme, conjurs contre le mysticisme catholique, attaquent, chacun de leur cote, ik croyance au sacrement de l'amour. Lather la mutile et l dnature; Calvin l'anantit, en voilant, sous des expressions quivoques, ie fond de sa doctrine. Moins artificieux, mais plus h a r d i , Zuingle le dcouvre. Le premier effet de leur doctrine communs fut que Ja rforme eut un culte Sans sacrifice, et se trouva place, sous ce rapport, hors de ia religion telle quelle avoit t universellement conue dans tous les temps. Bicftt4, par tin progrs naturel, le socinianisme^ poursuivant la destruction, attaqua, dans l'incarnation mme, le dogme de la prsence relle, et Vide capitale du sacrifice dans la foi la r-

65 demption. Quoique l'ancien protestantisme ait lutt quelque temps contre l'ascendant des doctrines sociniennes, elles ont gnralement prvalu dans les esprits : elles sont crites partout, except dans les vieilles liturgies. Restoit, au milieu de ces croyances en ruines 3 la foi la prire et la grce, dernier lien qui unit l'homme Dieu. Or les thologiens rationalistes de l'Allemagne 1 laissent voir une tendance marque prsenter cette foi comme une superstition ridicule, inconciliable avec les lois de la nature. Ainsi, mesure que la rforme avance, le culte vivant se retire, le dsert s'agrandit autour d'elle, et, dans ce dsert moral o toutes les sources de l'amour sont taries, la prire mme, la prire qui prend
1

Entr'autres , Ebcrhard , Junkeim, Spalding, Vegsckei-

der, etc.

66 racine partout o subsiste un reste de foi, se fltrit et meurt sous l'influence du rationalisme. Un des plus clbres docteurs de l'ancien protestantisme demandoi t quel rapport il pouvoity avoir entre la foi la prsence relle et la foi la prire \ Pour lui , il se flattoit de ne pas le comprendre, et en efiet qu'est-ce que ces hommes ont compris? L'histoire de leur propre doctrine pleinement dveloppe est venue confondre ces orgueilleuses ignorances. Elle a montr comment le mysticisme catholique existe en germe dans la foi la prire. Quiconque, en effet, croit qu'un simple mouvement de la volont humaine produit
1

Je ne crois pas qu'il y ait aucune liaison entre ces

deux choses, ni qu'elles dpendent aucunement Tune de L'autre. Math. Larogue , //est. de l'Etich., page 4 ^

67 un changement dans Tordre spirituel ou matriel de l'univers, et que Dieu obit la voix de l'homme, celui-l fait l'acte de foi le plus profondment mystique, puisque cet acte se rapporte un ordre d choses entirement plac hors de la porte du raisonnement et des sensations; et, ds lors, il est inconsquent, si, retenant cette croyance, il refuse de croire quoi que ce soit, sous prtexte que cela chappe la relation de ses sens ou aux conceptions de sa raison. G'est l une des causes pour lesquelles le protestantisme disparatra comme religion, une poque qui ne sauroit tre dsormais recule dans un avenir lointain. Sa destine l'entrane, avec un irrsistible empire, se rsoudre dans le rationalisme p u r , parce qu'en effet, si la raison de chaque homme est souveraine, elle ne doit, ce titre, admettre que ce qu'elle conoit. Le 5*

68 rationalisme, son tour, abolira la foi la prire, parce qu'elle est essentiellement indmontrable. Or, la prire dtruite, essayez d'imaginer une religion. Dans le catholicisme, au contraire, on croit la prsence relle et la communion la substance du Verbe fait chair, par un acte de foi essentiellement semblable celui par lequel on a toujours cru la prsence de Dieu par son action, ainsi que la communion la grce au moyen de la prire- Le catholicisme maintient, en vertu du mme principe 5 la foi de tous les temps aux communications divines, devenues plus parfaites par l'effet mme de l'incarnation. Pour rejeter le dogme catholique, il faut ou renverser la croyance de tous les sicles, en niant que Dieu soit prsent l'homme d'une manire particulire, relative

69 la nature de l'homme 5 humaine en un mot, ou supposer que cette union de Dieu avec l'homme, qui a toujours t le fond de la religion, n'a pas d se perfectionner ; en d'autres termes, que le culte ancien n'a pas d faire place un culte plus excellent; ce qui seroit toujours contredire les traditions primitives, qui comprenoient elles-mmes la foi ce dveloppement futur. Le christianisme a aussi accompli, sous un autre rapport non moins fondamental. Fattente universelle. Le culte ancien prophtisoit, ainsi que nous l'avons v u , une grande expiation, et, quoique la notion en ft encore confuse, les caractres essentiels de cette expiation se dduisoient naturellement des croyances gnrales. Les divers rites qui en toient les symboles, n'toient uns que par

7
leur relation mystrieuse avec elle, comme les ombres diverses qu'un corps projette, ne sont, par feur rapport avec lui, qu'une seule et mme ombre. Le sacrifice rgnrateur, de qui tous les autres sacrifices empruntoient leur vertu, devoitdonc tre un comme Dieu mme , de qui tous les tres particuliers empruntent l'existence. Qu'annonoit cet gard le christianisme? a Le Christ, unique mdiateur de Dieu et des hommes ' , a consomm ternellement l'uvre du salut par une seule oblation \ Cette expiation devoit tre universelle : car, suivant la foi du genre humain, Dieu ouvre, non pas un seul peuple, mais tous, le sein de sa
1

Unus enim Dcas, anus et mediator Dei et hoiuiuum ,

homo Chrslus Jsus. Epist. ad Timoth. , cap. n , v. 5.


3

Un enim oblalionc consumma"vit ia sempUeraum sauc-

fcalos, Epist. ad Ucbr . cap. x, v. i4-

clmence. Qu'annonoit encore ce sujet le christianisme ? Le Christ est mort pour tous ' ; car il n'y a pas en Dieu acception de personnes \ Si la vertu puissante de ce sacrifice a du remplir tous les lieux, elle a d rpandre aussi dans tous les temps l'esprance du pardon. Jamais Dieu n'a command le dsespoir, et les mes perdue ne sont plus de la terre. Jamais on n'a cru qu' aucune poque, pas mme lorsque le gouffre de Finiquit'a t le plus large et le plus profond, la misricorde divine se soit arrte dans son cours, comme un fleuve qui se perd dans un abme ; et, puisque ce sacrifice, universellement pressenti, toi-t pour le genre humain la
1

Pro omnibus aiorluus est Cl^ristus. Il Epist. ad Corinth. '

cap- v, v. i5.
3

Non est enim acceptio pcrsonnaruin apud Duua. &

llom., cap, u , v. 2

7a source de toute grce, cette expiation a du sauver ceux qui attendoient sa ralisation extrieure, comme ceux qui en auroient connu l'accomplissement. Telle tait la consquence ncessaire du symbole priiiitif} le christianisme la proclama, u Tous Jes anciens justes * sont moi-ts dans la foi, t s'ils n'ont pas t tmoins de l'accomplissement des promesses, ils le voyoient et le saludient de loin, eonfes santqu'ilstoient trangerset voyageurs sur la terre \ Enfin, le sacrifice devant atis^ faire la justice infinie, et les mrites.de toute crature n'ayant aucune proportion avec cette satisfaction immense, il s'ensuivpit que la victime devoit tre -la-&is divine et
Juxta fidem defuncti sunt omaes isti, non acceptis repromissionibus , sed long eas aspicientes, et salutautes, et conGtcntes quia peregrini et hoapites sunt super terram. deb., cap. n , v. i3.

73
humaine; humaine pour souffrir , et divine pour satisfaire. Ainsi la croyance un HommeDieu , dont on trouve d'ailleurs des traces si frappantes dans toute l'antiquit , toit aussi renferme , quoique d'une manire implicite, dans ce vu gnral d'une expiation efficace \ Le mystre envelopp dans le sein de tous les sicles fut dvoil par le christianisme. Le Verbe de Dieu, par qui tout a t fait% et qui soutient tout par la puissance de sa p rle 3 , a dit son Pre, en entrant dans ) > le monde : Vous n'avez point voulu d'hostie ni d'ablation, mais vous m'avez form un

* Voyez la Kote VI.


1

Omnla per ipsum et ia ipso creala sunt. Ad Cotos$.

cap- i , v. 16.
3

Portansque omnia verbo virlutis sua;. Ad Heb. , cap. 1 1

v. 3.

74 corps. Vous n'avez point agr les holo caustes pour le pch : alors j'ai dit : Me voici ' ; et il a pacifi par son sang le Ciel et la terre*. Lorsque le christianisme annona l'accomplissement du sacrifice, u n , universel, perptuel, minemment saint ou divin, pas un accent de surprise ne s'leva dans l'univers. On et dit que le genre humain reconnoissoit -la-fois dans cette doctrine et ses souvenirs et ses esprances. De mme que Vide de Dieu ou de l'tre ncessaire rend raison de tous
1

Ingrcdicns munduxn, dixit : Hosliam et oblationem no-

luisti; corpus au te m aptasli mihi : holocauloniata pro p c o cato non tibi placuerunt ; tune dixi : Ecce venio. Ibid,, cap. x , v. 5 , 6 et 7.
J

Pacrficans per sanguincm cruels ejus , sive quae in ter-

ris , sive quaD in Gculis sunt. Ad Cotoss., cap. 1, v. 10.

75 les tres, de mme la notion du sacrifice chrtien rend raison de tous les anciens sacrifices. Elle fait concevoir pourquoi l'homme esproit se sauver par la substitution d'une victime j pourquoi le monde croyoit, bien long-temps avant le mot de saint Paul , que sans l'effusion du sang, point de rmission des pchs j pourquoi les animaux mystiquement dvous dvoient tre purs j pourquoi, par une erreur fatale, mais pleine de vrit, le sacrifice humain a pu parotre ncessaire j pourquoi toutes ces expiation toient regardes comme insuffisantes; pourquoi enfin le genre humain, condamn la mort, cherchoit dans le sein de la mort le salut et la vie. La Croix du Sauveur a rsolu ces tonnants problmes : elle explique les croyances de l'humanit comme l'ide de Dieu explique le monde.

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Le catholicisme admet, suivant la tradition de tous les gs, que le sacrifice est l'acte suprme du culte, mais q u e , le culte ayant cess d'tre purement emblmatique, depuis que le Christ a fait succder aux figures la ralit, ce r i t , toujours subsistant, est devenu et sera jusqu' la fin la forme mme du sacrifice ternel. E t , comme tous les rayons du culte universel se concentroient dans le sacrifice, c'est dans le sacrifice chrtien que les diverses parties du culte, runies substantiellement, sont leves toutes ensemble leur plus haute perfection. Le culte primitif du genre humain avoit pour base la prire. Elle continue d'tre la base du culte chrtien : mais lorsque le prtre, mortel et pcheur, prsente Dieu les vux de ses frres assembls autour de l'autel, ce n'est plus Thomme seul qui prie, c'est le Pontife invi-

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sible et ternel, toujours vivant pour intercder en notre faveur, saint, innocent, sans tache, spar des pcheurs et plus lev que les cieuxx9 qui, unissant nos supplications aux siennes, de la mme manire qu'il s'est uni notre nature, divinise les gmissements de notre misre. L'offrande faisoit galement partie du culte ancien et universel \ elle existe toujours sous la mme forme, et l'on continue d'offrir, avec le pain et le vin, les prmices des aliments et les symboles de la vie: mais dans, le culte chrtien plus spiritualis, il ne reste de ces lments matriels qu'un voile mystique appropri notre condition prsente, sous lequel le Verbe divin se communique nous, pain ternel qui nourrit notre me affame de la vrit vivant e , cleste breuvage qui commence tancher
1

Ad Hebr. , c. 7 , v. 26.

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en nous la soif infinie de l'amour. L'immolation des victimes figuratives toit l'acte le plus solennel du culte primitif ; l'immolation subsiste toujours; mais, le rgne des figures s'tant vanoui sur le calvaire, le Christ luimme est la victime. La chair et le sang thandriques nous sont prsents sous des signes spars, en mmoire de sa mort, et en mme temps sous la forme du pain et du vin, emblmes de la vie, parce que la vie nous est rendue par sa mort. Les lments de l'offrande et ceux du sacrifice sanglant , dont les premiers toient le mmorial de la cration , et les seconds l'image de la rdemption, et qui toient perptuellement spars dans le culte primitif, se trouvent confondus et identifis dans le culte chrtien, parce que la rdemption est la cration rpare. Enfin toutes les parties du culte antique aboutissoient une

79 communion la grce de Dieu, figure par la participation aux aliments consacrs par l'offrande, et la chair des victimes. La consommation du culte chrtien est un acte du mme genre, mais dans un ordre suprieur constitu par le fait de l'incarnation qui a exhauss la religion toute entire. La communion chrtienne n'est pas une simple participation la grce, mais la substance mme de l'Homme-Dieu, s'incarnant en chacun de nous pour purifier notre me et la nourrir. C'est l'union avec Dieu leve, si l'on peut parler ainsi, sa plus haute puissance, et parvenue au dernier degr qu'il soit possible d'atteindre dans les limites de l'ordre prsent : au-del, c'est le Ciel. Si en effet, tandis que la substance divine se mle notre substance, Dieu transformoit dans la mme proportion notre intelligence en son intelligence et notre

8o volont en son amour, nous le verrions face face, nous l'aimerions d'un amour gal cette claire vue : le Ciel n'est pas autre chose. Attendons un peu, le jour de la transfiguration approche. La vie terrestre n'est que l'enfance de l'homme. Comme l'enfant reoit la vie, et s'attache, par un instinct conservateur, au sein maternel, avant d'avoir ouvert les yeux la lumire, ainsi l'homme se nourrit de Dieu avant de le voir. Tel est l'ordre universel de la Providence-, car, en toutes choses, il y a une union substantielle qui pre'ccde l'union d'intelligence et de volont/Mais bientt l'enfant connot les auteurs de ses jours comme il en est connu, et ne fait avec eux qu'une mme me. Ainsi lorsque nous serons sortis de ce monde comme d'un berceau, cette union, commence sur la terre, se consomm e r a i t Dieu, pe'ntrant -la-fois tout notre

8i tre de sa puissance, de sa lumire et de son amour, sera en nous et nous en lui, selon tout ce qu'il est, et selon tout ce que nous pouvons tre. La communion eucharistique est quelque chose d'intermdiaire entre l'union avec Dieu, accorde aux anciens justes sur cette terre d'exil, et celle dont les saints jouissent dans la patrie. Plus heureux que les premiers, nous ne participons pas seulement la grce, mais a la substance mme du Verbe incarn, comme les saints dans le Ciel. Mais bien moins heureux que les seconds, nous ne voyons encore Dieu qu' travers un voile, en nigme, dit saint Paul: nous restons cet gard dans l'tat des anciens justes, qui est la condition commune de tous les hommes, tant qu'ils sont renferms dans ce monde des 6

8s ombres et des images, claire, comme par-* Jent les anciens, par un jour nocturne. L'union avec Dieu est toujours le principe d'amour , mais il se dveloppe diffrents degrs. Sans cesser d'tre u n , il a pntr plus profondment la nature humaine, depuis que rincarnation a tabli entre Dieu et l'homme des communications plus intimes, de mme q u e , sans cesser d'tre u n , il recevra, en tous sens, une expansion sans limites, lorsque les liens, qui le captivent encore et l'arrtent, tomberont enfin sur le seuil du cleste sjour. Ainsi se prpare l'accomplissement de l'uvre divine : tous les dveloppements que la religion reoit ici*bas ne sont qu'une transition de Tordre terrestre Tordre ternel.

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CHAPITRE IV.

Ide de l'Eucharistie dans le plan du catholicisme.

L E catholicisme est la foi universelle la prsence, non pas abstraite, mais relle et effective, de Dieu l'homme. Dieu est rellement pre'sent notre intelligence par sa p a role, dont la tradition gnrale n'est que la prolongation dans le vaste cho des sicles. Il est rellement prsent notre volont par sa 6*

84 grce, dont le culte est l'organe permanent Del drive, moyennant le libre concours de l'homme, l'union avec Dieu qui est le but dfinitif de son existence, comme elle l'est pour tous les tres. Sortis de Dieu pour se rpandre dansle temps et l'espace, Dieu les rappelle dans le sein infini de son ternit, pour tre tout en tous : voil, suivant les plus anciennes ides du genre humain, le dernier mot de la cration. Les esprits qui se placrent hors du catholicisme primitif suivirent deux directions opposes. Les uns partirent de l'ide de Dieu, et, cherchant surprendre le secret de la cration, conurent l'union de chaque tre particulier avec lui, comme celle de la modification avec la substance 5 ds-lors l'homme fut une des innombrables formes de la Divi-

85 nit. Les autres s'arrtant l'homme voulurent trouver en lui la raison de tout; et, comme un tre contingent et limit ne contient la raison de rien,, pas mme de sa propre existence, toutes les vrits leur chapprent, et leurs impuissantes recherches ne produisirent, pour dernier rsultat, que le nant du scepticisme. Tels sont les deux termes ex-* trmes auxquels aboutit, soit dans l'Inde, soit dans la Grce, le rationalisme de l'antiquit. Sceptique, l'homme ne fut qu'un rve de l'tre; panthiste, il fut l'tre suprme. De ces deux doctrines sortirent deux ordres de sentiments qui leur correspondent. Le scepticisme, qui, en tuant l'intelligence, ne laisse subsister que l'activit animale, plonge l'homme dans la vie des sens, tandis que le panthisme idaliste absorbe les sens mme dans le dlire d'une perptuelle extase,

86 Egalement loign de tous ces excs, le catholicisme ancien rassura, pendant quarante sicles, la raison et le cur de l'homme, par la foi l'union avec Dieu, qui, l'avertissant de sa foibiesse sans le dgrader, l'levant sans l'galer au souverain tre, le fixe dans la place que l'ordre lui assigne. Dpourvu de cette foi tutlaire, cet tre foible et troubl, qu'emportent les flots du temps, iroit invitablement se briser contre l'un ou l'autre de ces cueils, l'orgueil ou le dsespoir. Mais c'est surtout depuis l'vangile que l'on conoit plus clairement la salutaire influence de ce dogme fondamental du catholicisme, vritable toile polaire de la nature humaine. Le Christ est le Verbe divin sensiblement manifest. Contemporaine du Christ, l'glise qui reut de sa bouche mme la parole ter-

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nelle, mais enveloppe dans un. langage humain, communique incessamment, sous cette forme limite et relative > le Verbe infini aux intelligences qui passent sur la terre y jusqu' ce qu'elles aillent s'unir l u i , sous un mode plus parfait, dans une autre existence. Cornment cette tradition du Verbe auroit-ellet un seul instant interrompue? L'glise a-t-elle pu rver un jour l'ternit d'une parole ne la veille, ou biena-t-elle jamais pu dire : Je vais rpter ce que je n'ai pas entendu ? Ignore-t-ron qu'elle a toujours inexorablement rejet de son sein tout novateur, qui substituant sa pense propre la tradition commune, a voulu crer la vrit au lieu de la transmettre? En coutant l'Eglise, le fidle entend donc le Christ mme, qui lui parle aussi rellement qu'il parloit ses disciples, assis autour de lui sur la montagne des Bn-

88 dictions. Car l'essence de la parole est, non pas le son matriel que le vent emporte, mais ce son intime qui rsonne dans l'me, cette expression toujours identique, qui, bien que rpte par diverses voix, rveille constamment la mme pense*, comme une image rflchie par cent miroirs est toujours la mme image. La tradition catholique, conservant invariablement le sens primitif des mots d i vins, n'est pas une parole qui se soutienne elle-mme, qui ait sa substance propre, indpendamment de la parole du Christ ; elle n'en est que la vibration permanente dans tous les points de l'espace et de la dure. Mais le Christ n'est pas seulement la lumire cratrice de toutes les intelligences ; il a d'autres rapports avec la postrit d'Adam, peuplade dgnre et mourante de cette

89 grande et immortelle socit des esprits. Le Verbe s'est fait chair, pour gurir, par ce mlange rgnrateur, cette fivre charnelle de l'me, principe inn de tous nos maux , et laver dang son sang les blessures de l'humanit. Aussi l'Eglise, en recevant du Christ la parole qui claire, reut de lui galement le remde divin, et elle le prodigue ses enfants comme elle leur distribue la lumire. Le Verbe fait chair habite au milieu d'eux, toujours plein de vrit et de grce. Comme autrefois la foule des malades se pressoit sur ses pas pour tre gurie par la vertu qui sortoit de lui, aussi rellement l'humanit, puise par le travail continu de la maladie cache dans son sein, s'approche> avec une humble foi, de l'essence thandrique, pour obtenir, par ce contrat vivifiant, la sant de l'me. Ce qui affecte les sens n'est que la forme sous la-

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quelle l'lment cleste se particularise pour se communiquer chaque fidle, comme les sons qui frappent l'oreille attentive la voix de l'Eglise ne sont que la forme sensible, l'apparence sous laquelle le Verbe divin-pntre chaque intelligence, Cequ*ii y a de vritablement substantiel dans ces deux communions, c'est le Christ clairant par sa parole, gurissant par sa prsence efficace : seule ralit immuable au milieu du perptuel renouvellement de ces formes par lesquelles il tombe dans les conditions changeantes denotretre, pour nous lever la participation de son tre incorruptible. Telle est l'ide vitale du catholicisme. L se trouve la raison de la puissance qu'il exerce sur l'homme, et qui est universellement reconnue en fait par ses ennemis mme. 11 agit

9l sur lui avec toute la force de la prsence humaine del Divinit. Spare de la foi l'amour, cette croyance briseroit Fme.Lorsqu'en contemplant les abmes des cieux, une vague intuition de l'immensit frappe soudain notre esprit, et que nous croyons voir passer devant notre face comme un fantme de l'infini , l'imagination est immobile de stupeur, et l'intelligence mme frissonne. Queseroit-ce, si nous nous trouvions immdiatement en rapport avec l'ternel, l'immense, le grand Inconnu, ignorant si c'est l'amour ou la haine qui se remue dans les profondeurs tnbreuses de l'infini ? Aussi lorsque, les traditions s'affoiblissant, la foi la grce s'affoiblit avec elles, comme on Fa vu chez plusieurs peuples paens, un effroi gigantesque de la Divinit se manifesta par des rites dont la seule "pense pouvante. Il ne nous est pas facile de nous

93 reprsenter ces croyances terribles. Reue sa naissance dans le tendre berceau du chris-i tianisme, notre me y a t abreuve de corn fiance. L'esprance, une croix la main, nous prcde en chantant sur le chemin de la vie, Cleste interprte, elle nous explique ces chiffres mystrieux de clmence que la religion nous prsente chaque pas, et nous n'en- trevoyons la sombre justice elle-mme que sous le voile de la misricorde. Le monde spirituel, tout resplendissant des emblmes de rternelle union, n'est que l'aurole du Christ, rsidant au milieu des hommes pour les rassasier de vrit et d'amour: de $orte que cette foi puissante la prsence humaine de la Divinit n'branle notre frle nature que pour la consoler et l'affermir. Ell^ l'exalte* avec la mme force dont elle pourroit l'accabler, et lui imprime, si j'ose le dire,

93 de toute la pression qu'elle exerce sur elle, un mouvement d'ascension vers ce monde suprieur, o, dans le sein de la prsence divine sans voile, l'intelligence et l'amour se dilateront sans effort. Le protestantisme, qui a rpudi ce magnifique don, est l'absence du Christ, comme le disme est, dans un ordre d'ides plus gnral, l'absence del Divinit. La Bible la main, le protestant croit communiquer avec la Vrit vivante; mais est-ce de la forme matrielle des mots ou de leur sens rel que dpend cette communication ? Et puisque c'est la raison de chaque protestant qui dtermine pour lui le sens de la Bible, comment cette raison qui varie ne seroit-elle qu'une transmission de la raison ternellement permanente? Comment tant d'interprtations qui

94 s'excluent seroient-elles une manation de la Parole substantielle, une comme Dieu mme ? l y a entr'elles toute la distance de l'illusion changeante l'immuable ralit. Vous croyez jouir de la prsence immdiate du soleil des intelligences, et rien ne vous est prsent, si ce n'est l'ombre de votre propre esprit. Divinisant vos penses, vous vous imaginez converser, de bouche bouche, avec le Verbe, tandis que vous en tes spar par un profond abme creus par l'orgueil. Les protestants ressemblent un infortun gar au sein des vastes mers, qui prendroitpourle rivage paternel ces collines de nuages qu'lve et dtruit tour--tour le caprice des airs. Mais le charme dure peu. L'horizon fantastique, qui enveloppe leur raison > change chaque instant : leurs opinions inconstantes se croisent, se dcomposent, se dispersent, et leur

95 dcouvrent soudain, en s'vanouissant, les vagues d'un doute immense. De l les angoisses de ces mes avides de foi, mais foibles de volont, que des liens temporels enchanent dans le protestantisme. Elles conteniplent d^un il constern les progrs de ce scepticisme sans fond et sans rivages qui l'envahissent de toutes parts : Cunctceque proJ'undum pontum adspectabant fientes. Ce spectacle, si dsolant pour des coeurs chrtiens, le porte se jeter dans l'extrmit oppose. La tendance l'illuminisme, qu'on retrouve toutes les poques chez cette classe de protestants, grandit et se fortifie mesure que le rationalisme achve de dtruire ce qui restoitde foi dans la rforme \ Ils cherchent dans cette exaltation religieuse un asile con-

Voyez la Noie VU.

96 tre le doute. Tout protestant est en effet plac dans cette alternative : s'il ne se croit pas infaillible, il n'a pas la certitude de sa foi, et, s'il se croit infaillible, chaeun de ses jugements dit lui parotre un rayon de l'intelligence incre. Il doit, suivant le mot de Bossuet, appeler Dieu tout ce qu il pense ; panthisme intellectuel qui conduit directement l'autre, Une semblable alternative se reproduit par rapport aux sentiments du cur ; car, cause de l'unit de l'me humaine, les lois de l'intelligence et celles de l'amour sont parallles. Si la raison de chaque homme a besoin de s'appuyer sur une rgle extrieure, invariaLie, pour ne pas succomber l'incertitude, qui n'est que la conscience de sa propre foiblesse, le cur aussi a besoin, particulirement dans l'ordre des choses divines, d'un

97 principe extrieur d'amour qui agisse sur lui perptuellement, pour le protger contre ses inconstances, sa pesante inclination vers la terre et sa promptitude s'ennuyer de Dieu mme. Aussi cette pit plus parfaite, exclusivement propre aux sicles chrtiens, s'est dveloppe sous l'empire del foi la prsence permanente du Dieu qui a fait ses dlices d'habiter avec les enfants des hommes. Les mes, dans le protestantisme, sont prives de ce contact journalier, et pour ainsi dire sympathique, avec celui qui est esprit et vie : ruais comme elles sentent le besoin de ces communications frquentes pour soutenir la pit la hauteur o le christianisme l'a leve, elles sont obliges, lorsqu'elles aspirent cette vie spirituelle, de remplacer la foi catholique la prsence relle par le fanatisme blouissant de l'inspiration. Alors tous

98 les mouvements du cur sont une impulsion divine; chaque respiration de Pme, une communion; chaque affection est le Christ mme. Ce mysticisme, qui n'est au fond qu'un panthisme sentimental, est aussi une espce de thurgie interne, qui diffre de l'ancienne thurgie idoltrique, en ce qu'elle est purement spirituelle, parce que le christianisme a tout spiritualis, mme l'erreur. Mais ce fanatisme consacre en principe toutes les folies aussi bien que toutes les passions ; et l'histoire du protestantisme a montr ce qui en sort. Si donc leur raison s'y refuse, alors sentant l'impuissance d'atteindre cette sublime pit chrtienne dont leur cur, priv de tout principe extrieur d'amour, ne trouve pas en lui-mme les conditions ncessaires, elles la regardent comme un vain rve, et tombent, cet gard, dans l'indiffrence : la

99 vie des sens reprend l'empire sur la vie de l'me qui s'teint. Cette double tendance, dans Tordredes sentiments, correspond celle que le protestantisme nous a prsente dans Tordre logique : car le fanatisme de l'inspiration est comme Lilluminisme du cur, et TindifFrence n'est que le scepticisme de la volont. Suivant que l'homme incline de Fun ou de l'autrecot^ il rencontre, comme nous l'avons vu, le panthisme ou le nant. Le protestantisme doit donc finir invitablement par se partager en deux classes : l'une, d'illumins mystiques, tourments par une espce de monomanie de la Divinit; l'autre, de rationalistes sceptiques et indiffrents, chez lesquels il ne restera que l'ombre de l'homme, de cet tre qui ne vit que de vrit et d'amour. Les masses, incapables de supporter ces excs, rentreront en foule dans l'Eglise, et ce mou-

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vemcnt salutaire a dj commenc. Enfants de la Cit sainte, regardez du ct du dsert : voyez-vous ce grand concours d'intelligences qui l'ont travers la sueur de leur front, et qui se pressent la porte de la cit habitable ? Urbem orant. Elles y cherchent ce vers quoi gravitent toutes les forces de la raison et du cur, et qu'elle seule peut leur donner. Car elle seule, possdant ce secret de la cration, qui n'est ni la sparation de l'homme d'avec Dieu, ni sa confusion avec l u i , unit dj sur la terre, de la manire la plus intime, l'tre limit l'tre infini par son principe de foi et son principe d'amour.

Les diverses considrations que nous venons d'indiquer peuvent se rduire cette formule: Toutsjstmede religion, exclusif

de la prsence relle, est, par cette seule d-

IOC

gnration,

bien plus infrieur

au catholiprsent,

cisme , que celui-ci,

dans son tat

n'est infrieur la religion du Ciel, puisqu'elle ne sera que la consommation ternelle de l'union commence ici-bas, Pour exprimer cette grande loi du monde moral, le gnie allgorique de l'antiquit placeroit cette inscription l'entre de la route qui conduit l ou le protestantisme est prs d'arriver: a L'empire de la m o r t , o le Pre des Dieux et des hommes ne descend * jamais, s'enfonce dans la nuit du chaos d'une distance deux fois plus grande que l'espace embrass par le regard des mortels, lors q u e , de la terre oii Dieu les plaa, ils le vent les yeux vers l'Olympe thr l .
1

Bis patet in prceps tantm , tenditquc sub umbras * Quantum ad setuerium cli suspeclus Olympum. Firg. , Enide, liv. t i .

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L'essence du christianisme complet se d voilant plus sensiblement de jour en jour, mesure que le cliristianisme phmre des sectes s?puise et disparot, le moment a p proche o la raison verra, presque face i face,, cette vrit capitale : que la prsence perptuelle du Verbe rparateur, sous les emblmes d'un remde divin, est le principe vital du christianisme dans ses rapports avec le cur de l'homme r comme la prsence permanente du Verbe, ternelle lumire, que l'glise,, interprte de la parole divine, communique chaque homme sous le voile du langage humain,,est le principe fondamental du christianisme dans ses rapports avec l'intelligence. Cette admirable unit du plan d i vin n'avoit pas chapp ce pieux auteur, qui trouva sans effort les plus hautes vrits, parce qu'il contemplait tout d'un regard

io3 humble et pur. Je sens, dit le livre de 17 mitation, que deux choses me sont ici-bas souverainement ncessaires , et que sans elles je ne pourrais porter le poids de cette misrable vie. Enferm dans la prison du corps y j'ai besoin d'aliments et de lumire. a C'est pourquoi vous avez donn ce pauvre infirme votre chair sacre pour tre la nourriture de son me et de son corps, et votre parole pour luire comme une lampe devant ses pas. Je ne pourrais vivre sans ces deux choses : car la parole de Dieu est la lumire de l'me, et votre sacrement le pain dvie \ Ainsi le christianisme n'est, * dans son ensemble, qu'une grande aumne faite aune grande misre. L est le secret de son unit : il est un de sa proportion misLiv. IV, chap. u. Tradui. de M. l'abb F. de la Meuxi as.
1

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ricordieuse tautes nos dfaillances. A la vue de ces touchantes harmonies, les rflexiotis doivent faire place un hymne, et la raison tombe genoux pour l'couter en silence..

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4i"..

'

CHAPITRE V.

De l'Eucharistie dans ses rapports avec les besoins religieux de l'me.

Rflexions

prliminaires,

La nature humaine prouve deux besoins indestructibles que la religion doit satisfaire : l'un est le besoin de la vie pratique, Fautie est celui de la vie intrieure. Sous le nom de vie pratique je n'entends pas cette activit qui se concentre dans le monde des sens, mais

io6 cet ensemble d'actions qui se rapporte l'ordre moral, tel qu'il se prsente aux hommes ici-bas sous des conditions matrielles auxquelles il se trouve incorpor. Car cet tat social temporaire, compris entre le berceau et la tombe, ne subsiste que par une application continuelle des plus sublimes vrits des phnomnes grossiers et transitoires. Qu'estce qu'un verre d'eau dans l'univers? Le prix de Dieu, si vous le voulez; donnez-le un pauvre. Toute la vie humaine se compose de petites actions qui accomplissent de grands devoirs. L'homme travaille sur la mme matire que l'animal, mais pour en faire sortir * une uvre divine. Renferms dans la poussire du laboratoire terrestre, nous excutons la copie de Dieu avec notre argile; nous faisons, si j'ose le dire, le pltre de l'ternelle beaut. Malheur toute doctrine qui ne r a -

,0

mneroit pas l'homme, et fortement, et chaque jour, cette humble vie pratique, sur laquelle repose la socit. Cet orgueilleux spiritualisme renfermeront en principe la dissolution de l'univers : car, suivant les croyances primitives, les intelligences, suprieures l'homme, sont les ministres de Dieu dans le gouvernement mme matriel du monde, et l'ternel aussi a travaill la matire.

Mais la vie pratique ne remplit point la vaste capacit de Trne humaine, et n'en puise pas toute l'activit. En rentrant continuellement, pour s'acquitter de ses obligations prsentes, dans ce monde troit des sensations qui nous est commun avec les a n i maux, elle conserve toujours une conscience sourde et comme une seconde vue d'une autre face de l'existence. Domine par l'instinct de

IOS

son avenir, elle aspire un tat ou le vrai, 1 bien, le beau, dgags (Jece grossier alliage, se laisseront saisir sous des formes plus pures. Or ds qu'un tre intelligent a l'ide d'un tat plus parfait, il cherche, sans sortir de sa s i tuation oblige, raliser du moins la transition de l'un l'autre-, car rien n'est b r u s que et tranch dans l'harmonieux dveloppement des tres. De l cet ordre de sentiments dont se compose la vie mystique, mot trop souvent mal compris et qui n'exprime au fond qu'une tendance naturelle de Fme, puisqu'elle se reproduit sur tous les points du cercle o le sentiment se dploie. Qui ne sait en effet que dans les arts, l'amour, la gloire, l'hrosme, l'homme se surprend sans cesse poursuivre, par del toutes les ralits particulires, cet idal infini dont Tordre positif rcstrcintrtcndueelaltcre la puret? Pourquoi

tog

s'interdiroit-il cet lan dans la religion seule, qui touche de plus prs au but suprme? Pourquoi nechercheroit-ilpas, pour son tre tout entier, ce qu'il cherche dans chacune de ses nuances ? Pourquoi enfin n'essaieroit-il pas un peu de sa destine, comme on fait le prologue d'un pome , comme on prlude par des sons voils un clatant concert? Dtruire cet clan, ce seroit comprimer -la-fois toutes les puissances de l'me , parce que le sentiment religieux renferme minemment tous les autres; ce seroit mutiler notre tre dans sa partie suprieure. Le matrialisme le plus abject pourroitseul se complaire en cet tat de dgradation. L'homme en effet ne seroit que la perfection du singe, s'il n'toit pas le commencement d'un ange. Aussi cet ordre de sentiments est commun, quelque degr, tous les hommes profondment religieux, parce

I 10

qu'il n'est que le reflet de la foi dans le cur. Ce pauvre villageois q u i , coutant prcher son vque qu'il ne comprenoit pas, s'crioit L'urne entend! entroit sa manire dans la vie mystique, comme le peuple, avec ses chants lyriques et ses popes, entre aussi sa manire dans l'idal de la posie. Mais mesure qu'on remonte l'chelle de l'humanit, cette disposition se manifeste avec plus de force et d'clat, surtout chez les intelligences suprieures, dans les curs d'lite, depuis Confucius et Platon jusqu' Fnelon et Vincent de Paul. Plus la flamme est p u r e , plus elle s'lve^ et les hautes mes ont besoin, pour vivre de leur vie, de s'envoler plus souvent dans cette rgion sereine_, o elles respirent l'air d'un monde plus divin.

Les deux besoins que nous venons de re-

III

marquer doivent tre satisfaits pour que tout ce qu'il y adebon et de beau dans la nature humaine ait sa libre expansion. Supprimez toute trace de la vie mystique, vous arrivez l'activit brutale de la populace de Londres. Supprimez l'estime et le got de la vie pratique, il ne reste plus que le quitisme insens des fakirs indiens. C'est vers l'un ou l'autre de ces deux genres de dgradation qu'incline, d'une manire plus ou moins marque, tout systme religieux qui a l t r e , u n degr quelconque, un de ces modes essentiels de notre tre. La perfection de l'homme dpend de leur dveloppement simultan: par l'un, l'me est retenue dans l'ordre prsent ; l'autre la porte s'chapper, par l'ternelle tangente, vers l'ordre futur } et , comme cet astre intelligent appartient ces deux mondes, il ne peut fournir sa carrire que par la

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combinaison harmonique de ces deux tendances. On a remarqu souvent que le mysticisme protestant, lorsqu'il ne se produit pas sous la forme du fanatisme, se rduit gnrale. ment une mlancolie religieuse. Outre qu'elle attaque l'intelligence, cette maladie, enclavant, par son effet immdiat, l'activit de l'me, attaque aussi le principe gnrateur des bonnes oeuvres, et par consquent la fcondit morale de l'homme, tandis que, chez les sectes ennemies du mysticisme, cette consomption spirituelle est remplace, comme on le voit dans la mtropole du calvinisme, par la fivre de l'or et de toutes les jouissances matrielles, qui conduit au mme rsultat. . Le protestantisme s'oppose l'alliance de la vie intrieure et de la vie sociale : car, l'in-

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dividualisme brisant le lien des esprits, deS croyances isoles engendrent une mysticit solitaire. On cherche en soi la vie, parce qu'on y cherche la vrit. Le cur se repat de lui-mme comme la raison s'adore, e t , bien que le rationalisme et la mlancolie * aient chacun leurs traits particuliers, creusez au fond, vous y trouverez le prot de l'gosme* Nous invitons les esprits fui savent observer , dans de vastes expriences, l'influence des doctrines, comparer, sous ce rapport, au protestantisme la religion catholique , qui a provoqu constamment un dveloppement parallle de la vie intrieure et de la vie so-* ciale, tellement combines entr'elles qu'il y a continuellement action et raction de l'une sur l'autre. Ce n'est pas ici le lieu d'ap8

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profondir ce sujet qui, pour tre traite dans toute son tendue, devroit embrasser l'histoire morale de l'humanit. Pour nous renfermer dans notre objet, nous ferons seulement remarquer comment, 'parmi les causes qui concourent former ce caractre propre du catholicisme, la foi eucharistique tient le premier rang. Non seulement elle est un principe minemment actif dans chacun de ces deux ordres; mais, comme ils tendent se sparer, parce que les besoins auxquels ils correspondent cherchent se satisfaire aux dpens l'un de l'autre, cette foi est de plus le lien puissant qui les unit indivisiblement. Car, si ce mystre, qui n'est l u i - m m e qu'une initiation aux mystres de la vie future, emporte l'me hors de l'ordre prsent, d'un autre ct la disposition strictement ncessaire pour s'en approcher est

n5
l'accomplissement de toutes ls obligations de la vie commune, et partictilirement de celles qu'on est le plus port ddaigner, ou qui sont le plus rebutantes. tendant son influence vivifiante jusqu'aux deux extrmits du monde moral, il touche -lafois aux plus humbles devoirs et l'extase. Ce pain des anges, qui est devfr fe pain des hommes, fait vivre le fidle d'une double vie. Comme Raphal, il peut dire ces ths indigentes qui ne savent que mendier,au banquet du temps, les aliments grossiers de la volupt et de Forgueil : four moi, je me )) rassasie d'une nourriture invisible, et l'il du corps ne sauroit apercevoir mon cleste breuvage \ Mais la mme action, qui le fait entrer dans la socit angliqtie, le ra1

Sed ego cibo invisibili, et potu qui ab homiflibus vtleri

on potcst, utor. Tob., liv. xn , v, ic>,

S*

n6 mne, par la route de la vertu, dans la socit humaine. Car tout est social dans le catholicisme, parce qu'il a sa racine dans la tradition commune. Aussi le plus grand don de l'amour divin est confi, non l'individu, mais l'glise. Elle seule en est dpositaire, comme elle Test de la parole de vrit. Avant de s'approcher du Saint des saints, la conscience indivi* duelle se soumet au pouvoir de la socit religieuse , dans la personne de l'un de ses ministres qui prononce la sentence de grce. Le sanctuaire s'ouvre, et le repentir, dli du remords , l'innocence qui a reu, par le jugement de l'autorit, la foi elle-mme, vont ensemble. au mi lieu des prires publiques, s'asseoir au banquet universel des justes. C'est ainsi que le fidle n'est admis cette communication intime avec le Christ, qu?en resserrant les liens qui l'unissent l'glise, patrie

!7

commune de tous les chrtiens ; et le plus grand acte de la vie mystique est lui-mme une grande action sociale,

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CHAPITRE VI.

VIE SOCIALE.

Sacerdoce, Culte public, Confession.

LA socit religieuse n'a d'action que par son sacerdoce dans le gouvernement moral du monde. Cette institution tient un ordre d'ides suprieur celui qui frappe d'ordinaire les esprits, toujours enclins s'arrter aux effets extrieurs, au lieu de pntrer jus-

J20

qu' Pessence des choses. Le prtre se prsente aux regards de l'homme sous les touchants attributs de pre des pauvres, de consolateur des affligs, de confident des consciences fa-* tigues d'elles-mmes: mais cette aurole do charit, qui est le rayonnement ncessaire du caractre sacerdotal, n'en est pas le type constitutif. L'ide fondamentale du sacerdoce se rattache originairement l'ide de la Mdiation. Comme les sacrifices unis aux prires toient la figure de l'expiation sollicite par le cri du genre humain, ceux qui toient chargs de les offrir devenoient les reprsentants particuliers du Mdiateur invisible, Pontife suprme et universel de la cration. De l ce caractre de ministre de paix, la Mdiation n'tant elle-mme que la paix du Ciel et de la terre \ de l ces nom-" Jweuses privations que la foi de tous les

I2T

peuples exigeoit du prtre, parce qu'il devoit ressembler plus que les autres hommes la grande victime; de l encore cette continence perptuelle ou temporaire, que Fantiquit lui recommandoit, et qui, en beaucoup d'endroits, toit pour lui d'obligation. Partout, mme aux poques de la plus grande dissolution de murs, la conscience humaine a reconnu dans la continence parfaite le mens divinior de la saintet. De mme que la posie est une loquence plus divine, la virginit, qui lve l'homme audessus des sens, est comme la posie sacre de la vertu. La ncessit sociale, qui l'interdit la plus grande partie des hommes, ne l'exclut pas dans le petit nombre, pas plus que la ncessit galement gnrale des travaux matriels ne dtruit cette autre loi de l'humanit qui donne un petit

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nombre la vocation de chanter des mditalions sublimes. Le genre humain doit avoir son lite. Que des sophistes s'enorgueillissent, l'cart, d'tre trangers ce respect pour la virginit : est-ce qu'il y a lieu d'tre bien fiers de ne pas sentir le beau moral comme tous les peuples l'ont senti ? S i , l'aspect du lys des champs, symbole de la puret, leurs yeux recevoient des sensations contraires aux sensations communes, ils croiraient que leurs yeux sont malades: cette discordance vicieuse change-t-elle de caractre, parce qu'elle affecte le sentiment, ce regard de Tme? Lorsque la philosophie, mme matrialiste , a t force de reconnotre que cette ide de chastet agrable la Divinit a parcouru tout le globe l , comment
1

Lettres amricaines de Carli . note du traducteur , tom. I.

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n'a-t-elle pas vu que ce phnomne moral, choquantles penchants de l'homme, en mme temps qu'il n'a aucune base dans le raisonnement, a ncessairement son principe dans un ordre suprieur ? Un sentiment universel, qui est la racine mme de la pudeur, a toujours joint l'uvre de chair une ide mystrieuse de souillure: sentiment inexplicable, s'il ne tient pas un souvenir confus de cette corruption originaire qui a vici dans l'homme la source mme de la vie. Aussi les traditions de l'antiquit faisoient natre d'une vierge le personnage qu'elles reprsentaient comme le Rparateur futur de la nature humaine. C'est dans cet ordre d'ides qu'on trouvera la raison de cette disposition si gnrale imposer aux prtres, substituts du Mdiateur 7 la coatinence qui purifie en mme temps que les austrits expiatrices, et, si ces deux choses

is4 ont toujours t attires Tune vers l'autre par une sorte d'affinit permanente, pour se runir dans le sacerdoce, c*est qu'elles descendoient de cette source commune. Toutes ces ides, flottantes dans l'univers 7 toient les lments encore imparfaits de ce caractre du prtre que le catholicisme a ralis, et qui ne pouvoit l'tre qu'aprs que le Sauveur auroit ralis lui-mme extrieurement le sacrifice ternel. Le sacerdoce catholique est constitu, comme dans la religion primitive, par les relations du prtre avec le Mdiateur, relations bien plus sacres et plus augustes depuis qu'elles ont pour objet immdiat , non les victimes symboliques , mais la personne du Christ, -la-fois prtre et victime. La thologie dfinit le sacerdoce : Les fonctions relatives au corps vrai du Christ*

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et son corps mystique, qui est l'glise Les divers degrs de saintet des ordres infrieurs sont dtermins par leurs rapports plus ou moins directs avec l'Eucharistie. La haute et inviolable perfection du clibat catholique tient principalement la mme cause. Les Papes et les conciles n'ignoroient pas que l'tat conjugal dnature l'union divine d'un pasteur avec son glise, ainsi que sa paternit spirituelle, en plaante ailleurs le centre de ses affections et de ses devoirs : le prtre doit tre prtre tout entier. Mais, quelque forte que soit cette raison, la puret sacerdotale vient de plus haut; toute la tradition nous en montre la source premire dans le tabernacle. Aussi l'institution du clibat ecclsiastique, bien qu'elle n'ait pu se dvelopper qu'avec le temps et qu'elle ait subi diverses modifications, est univer-

I2

selle dans son principe \ Si des glises orientales furent inoins svres cet gard que celles qui ressentoient plus directement l'actioh de la Papaut , ce relchement mme consacra la rgle; car, en ne l'imposant pas i awx simples prtres qui, selon la discipline de ces glises, clbroient trs-rarement les saints mystres, elles la maintinrent strictement pour les vques. Mais si le prtre, associ l'oblation du sacrifice suprme, doit s'lever, par une virginit anglique^ au-dessus des autres hommes, il doit surtout s'abaisser au-dessous d'eux pour se charger de leurs misres, porter leurs croix, et _ , reproduisant en lui les traits souffrants de l'adorable victime,

Voxcz la Note VIII.

I2

aussi bien que l'image de son innocence, offrir, avec l'encens de la prire, Fardent holocauste de la charit'. Ce n'est pas en vain qu'il monte l'autel. L'immolation mystique, dont il est le ministre, lui commande l'immolation de lui-mme. Cette consquence du dogme eucharistique, toute la tradition Fa tire avec une inexprimable nergie. Je voudrois pouvoir rassembler ici les innombrables monuments de cette logique d'amour. Je ne puis qu'engager les prjugs ennemis en prendre connoissance. Je jurerois qu' cette vue nul honnte homme, quelles que fussent ses erreurs, ne conserveroit le triste courage de dclamer contre une foi si aimante. Si elle n'entroit pas encore dans son cur , il apprendroit du moins la respecter. Est-ce qu'il n'y a pas du divin dans chaque bienfait ?

128

Mais partout ou le sacrifice cesse, fhom* me reste et le prtre s'vanouit. Voyez les Juifs : chez aucun peuple de l'antiquit le sacerdoce n'avoit de plus profondes racines * , nulle part aussi il n'toit environn de plus de respect. Que sont aujourd'hui les rabbins qui ont remplac les prtres chez ce peuple dshrit de tout sacrifice ? L'anathme qui pse sur ce ministre dgrad lui est dnonc par des bouches mme isralites. Leur pouvoir, s'crient elles , ne peut rien pour le salut de nos mes \ La mme observation s'applique au protestantisme. L'ide antique du sacerdoce est une des ides humaines qu'il a perdues avec le sacrifice. Le jour o le feu de l'ternel holocauste s'est teint, le sceau divin s'est effac
1

Des Consistoires isralites de France , par M. SngeiS

page 5a. Paris, 1820,

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sr le front des ministres. L'opinion publique protestante leur refuse ce respect pieux que tous les peuples ont attach au caractre sacerdotal. Elle n'exige pas d'eux non plus ces vertus suprieures que le catholicisme i m pose au p r t r e , et elle ne les exige p a s , par un sentiment de justice, parce qu'il seroit inique de vouloir une consquence dont on a dtruit le principe. Cette quitable indulgence perce souvent d'une manire fort nave. J'en choisis u n exemple entre mille, et je le prends dans l'anglicanisme, qui cependant a conserv 5 mieux que les autres sectes, le simulacre du sacerdoce. Le docteur Burnet, racontant l'assassinat juridique de Charles I e r , convient que l'vque Juxon , qui l'assista ses derniers moments, s'y prit d'une manire si sche et si triviale qu'il > n'eut garde de lui communiquer aucune
y

i3o lvation de sentiments : ce qui n'empche pas l'historien mitre d'affirmer qxi'jil son devoir en honnte homme \ Supposez que l'abb Firmdnt Edgeworth se ft conduit comme l'vque Juxon ; concevriez-vous qu'un prlat franois, crivant l'histoire de la r volution, vnt vous dire qu'en face de cet chafaiid, dont le pied toit baign du sang des martyrs, et au-dessus duquel le Ciel s'ouvroit, le confesseur du fils de saint Louis fit son devoir en honnte homme ? Cette supposition seule rvolte le sentiment catholique. A ses yeux tout prtre qui, en descendant de Fautel, ne seroit qu'un honnte homme, seroit un monstre. Maintenant, si Ton considre, d'une part, que le sacerdoce catholique tend, par son ac1

Hist, des demi res rvolutions d'Angleterre , tom. 1, 1. i

1JI

tion constante et universelle, ramener les hommes la pratique du devoir, et, d'autre p a r t , que l'influence du sacerdoce est proportionne la vnration qu'il inspire, on concevra comment l'Eucharistie, dont le caractre sacerdotal, tel que le catholicisme le conoit, est la sublime manation, exerce dj sous ce rapport une force prodigieuse pour tablir le rgne de la vertu sur la terre. Le catholicisme remue le monde pour le soulever vers le Ciel : le sacerdoce est son levier, et la prsence relle son point d'appui.

Toute grande influence sur le genre h u main ne peut rsulter que de la combinaison de deux moyens d'action divers, parce qu'il faut distinguer dans l'homme, comme dans tous les tres, ce qui est gnral ou commun tous les individus, et ce qui est purement 9"

i3s individuel. Les moyens publics branlent les runions d'hommes, en s'adressant la n a ture humaine: mais, comme elle est diversement modifie dans chacun de nous, de l la ncessit de moyens particuliers d'action qui correspondent l'individualit de chaque homme. Ces deux choses sont runies un haut degr de puissance dans le catholicisme. Tandis que, par son culte publie q u i , de l'aveu universel, s'empare de l'homme avec une force que l'on n'a jamais gale, il agit sur les masses , la confession est son moyen d'action proportionnel aux besoins variables de chaque individu, l'organe secret qui particularise, pour chaque fidle, cet esprit de vie qui anime le vaste corps de l'glise.

La plupart des philosophes qui ont cher-

i33 ch expliquer l'origine du culte public, en ont donn toutes les raisons imaginables, except la vraie. L'hypothse d'une religion primitive, invente par l'homme, qui faille fond de leurs thories, les a jets, en substituant des abstractions aux faits, hors de Tordre rel sur ce point comme su;r tant d'autres-, car i l n'est pas d'erreur qui ne sorte de cette laborieuse absurdit. Ils ont prouv fort au long que le culte public toit utile r sans se douter qu'il ft rigoureusement ncessaire. La religion ayant t originairement traditionnelle, et cette tradition comprenant, avec l'enseignement des vrits rvles primitivement, cer-* tains rites expiatoires, que tous les peuples ont regards comme tant aussi d'institution divine, conoit-on cette tradition commune sans un culte commun? Il n'toit donc pas une simple convenance de la religion, mais la

i34 condition mme de son existence. Aussi, ds qu'on branle cette double base traditionnelle, le culte public se dcompose et tombe, comme on le voit dans la rforme : mille voix protestantes s'lvent pour proclamer sa dcadence ' Des gouvernements d'Allemagne ont fait rcemment de grands efforts pour le ranimer : mais l'histoire offre-t-elle un seul exemple d'un culte ranim par des ordonnances de police ? Une rigidit judaque sur de minutieuses prohibitions s'allie, dans l'anglicanisme , une mollesse picurienne, qui fait que, sur les plus minces prtextes, la classe dvote se dispense des devoirs religieux prescrits par la liturgie. La partie ngative du culte se maintient comme tablissement lgal, tandis que la partie positive se dissout : c'est un double
1

Voyez, eutr'auttes, le livre de M. de Starck, sur la ru-

nion des diffrentes communions chrtiennes.

i35 signe de mort. En gnral, dans tous les cultes exclusifs de la traditionetdeJa prsence relle, l'antique prcepte d'assister rgulirement, le jour du Seigneur, l'office divin, a perdu son caractre de loi, et n'est considr tout au plus que comme un conseil subordonn aux convenances variables de chaque homme. Au fond, quelle ncessit y a-t-il pour le protestant de se rendre assidment au temple ? N'a-t-il pas chez lui h* Bible? et n'est-ce pas lui qu'appartient le droit de l'interprter? -t-il besoin, pour prier Dieu, de la bouche d'un ministre? Dans un systme fond sur l'individualisme, pourquoi des hommes entre Dieu et lui? Sa maison doit tre son temple, comme sa raison est son prtre. La tendance
*

si manifeste du protestantisme se concentrer dans un culte domestique ne sera qu'une transition un culte purement individuel, le seul

i3f>

qui soit rellement en harmonie avec le principe logique du protestantisme. Il en est de mme du disrqe, qui repose sur le mme principe, et qui n'est que le protestantisme de la religion primitive. Pour les catholiques, au contraire, le culte social est, comme il l'u t originairement , une condition ncessaire de la religion. Ils sont obligs de se runir frquemment dans le temple, pour y trouver ce qui se trouve l seulement^ la double tradition de la vrit et des mystres .d'amour. La prsence relle, foyer du culte public, le vivifie par une S)rte d'attraction perptuellement agissante, en mme temps qu'elle Flve la plus grande sublimit qu'un culte terrestre puisse atteindre. La magnificence du catholicisme, qui spiritualise les sens mme, et l'pre nu-

,3 7
dite du calvinisme peuvent tre considres comme deux termes extrmes, entre lesquels se placent diverses liturgies plus ou raoins indigentes, dans la mme proportion que la doctrine qu'elles reprsentent s'loigne ou se rapproche davantage du mystre catholique. Toutes les crmonies de l'glise convergent vers ce centre de grce, de mme q u e , dans les temples construits par le gnie chrtien, toutes les lignes d'architecture sont coordonnes au sanctuaire ; et voil pourquoi le culte catholique, expression d'un immense amour, comme le monde physique est le relief de la puissance infinie , meut le cur aussi vivement que les pompes de la nature tonnent l'intelligence. Tout s'enchane : les grandes causes morales agissent distance, et produisent leurs

i38 effets l o le vulgaire ne souponne pas que leur influence puisse s'tendre. Il est aujourd'hui suffisamment constat que l'alination mentale est infiniment plus frquente chez les peuples protestants que chez les catholiques. Cette diffrence vient sans doute primitivement de ce que le catholicisme, en soumettant l'esprit de chaque homme la raison gnrale, maintient la loi conservatrice des intelligences, tandis que l'individualisme, en les isolant, en les livrant elles-mmes sans rgle prservatrice, les constitue dans u n tat anti-naturel, qui est un principe permanent de dsordres et d'extravagances. Mais cette cause premire se dcompose, si je puis le dire, en plusieurs causes subordonnes, dont chacune concourt partiellement au rsultat gnral. L'influence de la lgislation catholique mritej sous ce rapport, une srieuse

i3g
attention. Bornons-npus indiquer un de ses effets, qui nous mettra sur la trace de plusieurs autres. Lorsqu'une premire disposition l'alination mentale se dveloppe, aussitt elle pousse l'homme se sparer de la socit pour se renfermer en lui-mme. L'instinct de cette terrible maladie l'avertit de chercher, dans l'indpendance intellectuelle, la libert du dlire. Mais d'ordinaire le mal n'est pas consomm subitement. Dans le passage gradu de la pleine raison la fixit de la folie, Thomme conserve quelque temps assez d'empire sur lui-mme pour rsister ce sauvage besoin d'isolement, si un puissant mobile, et surtout le plus nergique de tous, le mobile religieux, l'excite revenir dans la socit, et, par elle, dans le sens commun. Le prcepte qui oblige strictement le catholique rentrer chaque semaine au moins, pur l'assistance au

i4o culte public, en relation avec Dieu et les hommes, l'arrache cette solitude fatale ou sa raison se seroit gare, pour le transporter dans une socit de raison, de calme et d'amour. La conscience l'oblige redevenir pleinement homme pour rester chrtien*, et cette diversion puissante r frquemment r e nouvele, contribue, plus qu'on ne le pense communment, prvenir ou arrter te dveloppement de la folie. La prsence relle, base du culte public par lequel le catholicisme agit sur les hommes pris en masse, n'est pas lie moins troitement la pratique de la confession, qui est son moyen d'action correspondant aux divers besoins des individus ' . Ici laissons parler un crivain angloisqui, catholique par conviction , a t
* Foyezla Noie IX.
V

I4I

surpris par la mort dans les liens du protesi

tantisme : tant il est vrai que Dieu seul sait ce qui se passe dans les abmes du cur. a Toutes les nations, dit lord Fitz-William \ ont leur religion et leurs lois*, leur religion pbnv inculquer la vertu et la morale, et leurs lois pour punir les crimes. En cela les tats catholiques romains, et tous les au trs, ont le mme but. Mais dans la seule religion catholique romaine il existe des lois d'une autorit bien plus imprieuse, et sur lesquelles, par aucun a r t , par aucun so phisme, on ne peut se faire illusion; des lois calcules non seulement pour inspirer l'amour de la vertu et de la morale, mais encore pour obliger les suivre*, des lois
1

Lettres d'Atticus,

ddies Louis XVIH alors en An-

gleterre : ouvrage aussi remarquable que peu rpandu; ce qui explique la longueur de cette citation.

*4 2
qui ne se bornent pas punir les crimes, mais encore qui les prviennent. Ces Ibis consistent dans l'obligation qu'elles impo)) sent tous les catholiques romains decbm munier au moins une fois Fan; dans leur vnration pour ce sacrement j et dans l n dispensable et rigoureuse prparation pour le recevoir; ou, en d'autres termes, dans leur croyance la prsence relle ; dans la confession, la pnitence, l'absolution et la communion. On peut dire que dans les tats cath liqucs romains toute l'conomie de l'ordre social tourne sur ce pivot. C'est ce mer veilleux tablissement qu'ils doivent leur solidit, leur dure, leur scurit et leur bonheur } et de l sort un principe inconn testable, maxime prcieuse, et dernier an-

i43 > t iieau de cette longue chane de raisonne)) ments que je viens d'tablir, savoir, est impossible de former gouvernement permanent quelconque, ou avantageux, un systme qu'il de

qui puisse tre moins qu'il catholique

ne soit appuy sur la religion

romaine. Tout autre systme est illusoire.

Les prceptes que cette religion impose ses enfants, et les dfenses qu'elle leur fait, n sont si peu connus des sectaires qui la corn battent, qu' peine en ont-ils une lgre ide. Les uns par ignorance en dtournent leurs regards, les autres par prvention les traitent avec drision. Afin donc d'ins truireles ignorants et de dtromper les pre venus, je leur rpterai que tous les cathon liques romains sont obligs de communier au moins une fois par a n , toujours cepen-

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) > dant selon l'tat de leur conscience ; cl j'ajouterai, qu'avant de recevoir cet auguste sacrement, devant lequel les plus audacieux ) > d'entr'eux sont saisis de crainte et d'effroi, il faut que tous, sans distinction ni excep t i o n , confessent leurs pchs dans le tribu liai de la pnitence 5 et que, dans ce tribunal si redoutable leurs yeux, aucun ministre ne peut leur accorder la permission d'ap procher de la sainte table, avant qu'ils n'aient purifi leurs curs par toutes les dispositions ncessaires cet effet. Or ces )) dispositions indispensables sont la contri)) tion, et l'aveu prcis et gnral de toutes les fautes qu'on a commises, l'expiation de toutes les injustices qu'on a faites, l'entire restitution de tout bien illgalement acquis, le pardon de toutes les injures qu'on a r e eues, la rupture de tous les liens criminels

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w et scandaleux, le renoncement l'envie, l'orgueil, la haine, l'avarice Fam bition, la dissimulation , l'ingratitude, et tout sentiment contraire la charit. )) 11 faut en mme temps, dans ce tribunal, prendre devant Dieu l'engagement sacr d'viter jusqu'aux fautes les plus lgres, et de remplir toutes les sublimes lois de l'vangile avec la plus grande exactitude. Quiconque y comme l'a dit l'Aptre, &p procheroit de la sainte table sans ces dispositions, et ne discernant pas le corps de Jsus-Christ^ recevrait sa propre con damnation. Telle est , telle a toujours t, depuis dix-huit sicles , la doctrine fondamentale et immuable de l'glise ca tholique romaine. Et si l'on ose dire que ses enfants sont mchants et pervers, mai gr les liens dont elle enchaine, et les
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i46 devoirs qu'elle impose, que dirons-nous des hommes libres de ces salutaires entraves?... Quelle scurit 1 quel gage n sont pas w ainsi exigs de chaque individu pour l'ac complissementde ses devoirs sociaux; pour l'exercice de toutes les vertus j l'intgrit, la bienveillance, la eharit, la misricorde ! Pourroit-on en trouver de semblable par tout ailleurs ? Ici la conscience est r gle devant le seul tribunal de Dieu, non par celui du monde. Ici le coupable est lui-mme son accusateur , et non pas son juge. Et tandis que le chrtien d'une autre communion s'examine lgrement, pro nonce dans sa propre cause, et s'absout avec y> indulgence, le chrtien catholique estscru puleusement examin par un autre ^ attend son arrt du Ciel, et soupire aprs cette ab-

solutioit consolante qui lui est accorde, refuse ou diffre au nom du T r s - H a u t . Quel admirable moyen d'tablir entre les hommes une mutuelle confiance, une p a r faite harmonie dans l'exercice de leurs fonc* tions!..* Pour prononcer sur toutes les questions d'une importance gnrale, il est.ncessaire )) et juste de prendre pour base leurs effets gnraux* C'est ce que j'ai fait. Mais telle est, hlas! la fragilit humaine 3 que tous les catholiques romains^ j'en conviens, ne profitent pas des avantages qui leur sont offerts. Il est donc du devoir, comme il est ) > certes du plus grand intrt d'un gouver nement vigilant et sage, de s'opposer tout relchement dans les principes que j'ai d velopps. Si dans un tat catholique ro~
10*

i48 main personne ne s'en cartoit jamais, la question neseroit pas : Quel est le meilleur des gouvernements? mais plutt : Dans un tel gouvernement quel besoin y a - t - i l d'autres lois? Peut-tre que toutes les lois humaines y seroient aussi superflues, aussi inutiles qu'elles sont impuissantes partout o la religion catholique romaine ne leur ) > sert pas.de fondement. Lord Fitz-William, rsumant ses observations, les rduit deux aphorismes sociaux qu'on ne sauroit trop mditer : La vertu, la justice, la morale doivent servir de base tous les gouvernements. II est impossible d'tablir la vertu, la

justice y la morale sur des bases tant soit peu solides, sans le tribunal de la pni tence, parce que ce tribunal, le plus re-

*49
doutable de tous les tribunaux, s'empare. )) de la conscience des hommes, et la dirige d'une manire plus efficace qu'aucun autre tribunal. Or ce tribunal appartient exclu sivement aux catholiques romains. ) > Il est impossible d'tablir le tribunal de la pnitence sans la croyance la prsence relle > principale base de la foi catholique > * romaine, parce que sans cette croyance ) > le sacrement de la communion perd sa va leur et sa considration. Les protestants ap prochent de la sainte table sans crainte, parce qu'ils n'y reoivent que te signe comn mmoratif du corps de Jsus-*Christ; les catholiques, au contraire, n'en approchent qu'en tremblant, parce qu'ils y reoivent le corps mme de leur Sauveur. Aussi; par tout o celte croyance;fut dtruite, le lii =

i5o Limai de la pnitence cessa avec elle. La ) > confession devint inutile, comme partout o cette croyance existe, la confession de$ vient ncessaire
m 7

et ce t r i b u n a l , qui se

trouve ncessairement tabli avec elle , rend indispensable l'exercice de la vertu, de la jijstice, de la riiorale. Donc, comme je l'ai dj d i t , il est impossible de former un systme de gouvernement qui puisse tre permanent ou moins qullne catholique romaine* quelconque
y

avantageux,

soit appuy sur la religion

Voil donc la solution de la question la plus importante, aprs celle del'immorta lit de l'urne, qui puisse tre prsente aux hommes : Quel est le meilleur des gouver; > nements? Et plus on Ttudiera, plus on D ver^a que cette croyance la prsence

i5i

)) relle s'tend, non seulement sur tous les gouvernements, mais sur toutes les consi drations humaines; qu'elle en est comme le diapason; et qu'elle est, par rapport au monde moral, ce qu'est le soleil par rapport i) au monde physique : iliuminans omncs ho~ mines '.
1

fl. Joan.

i53

,;

ii.

,'"T

'

C H A P I T R E VIL
Continuation du mme sujet, Charit catholique.

EN comparant les peuples qui n'ont connu que la religion primitive ceux qui ont reu le christianisme pleinement dvelopp, on voit au premier coup-d'oeil que le sentiment de l'amour s'est lev chez ces derniers un degr suprieur qui correspond une connoissance plus complte de l'amour divin. Eden avoit rvl la bont de Dieu*, sa charit se dvoila sur le calvaire. Ds lors l'homme apprit aimer plus parfaitement. La cration par laquelle Dieu, sans se

\54 donner lui-mme l'homme, lui a donn quelque chose de l u i , a t une magnifique aumne de l'Etre infini. Tel fut le type de la bienfaisance antique. L'homme apprit partager le superflu de ses biens avec son semblable, l'exemplede celui qui a communiqu l'homme, fait sa ressemblance, une partie, et comme la surabondance des richesses inpuisables de son ctte.iVussi le prcepte de Fauipione demeura-t-ii insparablement uni, dans les traditions de tous les peuples t mme sauvages , au souvenir du bienfaiteur suprme, Pre de la famille humaine. Nous appartenons la mme famille, disoit le Cacique d'une tribu Amricaine * , nous sommes tous les enfants du grand Esprit, )) Quand les hommes blancs ont mis la pre m lve fois le pied sur nos terres, ils avoient M faim, ils n/avoient point de place pqur

i55 tendre leurs lits ni pour allumer leurs feux *j ils toient extnus ; ils ne pouvoient > ) rien pour eux-rmmes. Nos pres eurent piti de leur dtresse, et partagrent volon* ) tiers avec eux tout ce que le grand Esprit y avoit dqnni ses enfants rouges \ Par la mme raison, la bienfaisance com-r mande par la religion primitive ne s'leva pas un ordre suprieur la pratique de l'aumne et des autres uvjres du mme genre. Ou , en effet , l'homme s u r o i t - i l trouv l'ide d'une bont plus parfaite que celle dont Dieu lui avoit donn l'exemple ? Mais lprsque le Ciel s'ouvrit pour laisser clater le grand mystre de pit* > l'horizon
Mmoires d'un captif chez les Indiens, ou Sauvages du norjl de VAmrique, Londres. 3 Manifest magnum est pictatis sacraiiicnturu , fjiiod ruanilcblaluui est iu carne. Episl. pr. adTimotft. , c|> 5 , v. i*>,
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i56 de la charit s'agrandit. En ne se bornant pas donner l'homme quelque chose de luimme, comme il l'avoit fait par la cration, mais en se donnant lui-mme l'homme et pour l'homme > Dieu lui fit connotre uu ordre de bienfaisance jusqu'alors inconnu. Le voile mystrieux^ qui droboit l'intelligence humaine la vue du Saint des saints, ou la notion de l'amour dans sa perfection absolue, fut dchir, et l'univers contempla face face, sur la montagne du sacrifice, l'archtype vivant d'un dvouement infini. claire et anime tout--la-fois par cette rvlation de l'amour, la nature humaine sentit se dvelopper en elle un sentiment nouveau. L'intelligence du cur, comme parle l'criture, franchit ses anciennes limites, et l'homme apprit aimer et servir ses semblables, non plus seulement aux dpens de ce qu'il possde,

mais aux dpens de tout ce qu'il est, au prit de son repos, de sa sant et de sa vie mme. O n a v o i t v u , sous l'influence del religion primitive, quelques hommes s'immoler pour leurs parents, leurs amis, leur patrie, mais non point pour l'homme, sans autre titre que sa qualit d'homme. Le miracle perptuel de la charit chrtienne est d'avoir exalt jusqu'au dvouement ce sentiment de bienveillance q u i , sous la loi du commencement, unissoit les membres de la famille humaine. Elle surpasse la bont antique de toute la distance qu'il y a du bienfait au sacrifice. C'est en cela particulirement que consiste la rgnration de l'amour. La bienfaisance qui s'arrtoit l'aumne toit la charit dans son enfance, encore renferme dans les l*

ments de ce monde : c'est au pied de la Croix qu'elle a revtu la robe virile. Ds lors, pleine

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de courage etxle vie, elle joue avec les plus pnibles travaux -7 immole les rpugnances de la nature j affronte la mort d'un il serein, e t , sur son front sillonn par des souffrances volontaires , resplendit l'aurole du m a r tyrev

On voit par l que les nations protestantes* qui semblent valuer toute la charit chr-* tienne en souscriptions et la rduire une question de chiffres, ont perdu sa notion propre. Le Sauveur tant venu, non dtruire la loi y mais l'accomplir^ nul doute que le prcepte antique et universel de l'aumne a d , non seulement subsister, mais tre plus gnreusement observ chez les peuples qui ont senti, quelque degr, l'action du christianisme, comme on le voit en comparant aux nations paennes les plus brillantes une des

i5y sectes chrtiennes les plus dgrades > le mahomtisme. Ce genre de bienfaisance, qu'on retrouve partout o la religion primitive a t connue et pratique, doit se retrouver aussi chez les nations protestantes , parce que, tant que le principe de l'indpendance mentale n'aura pas produit ses derniers rsultats, elles conserveront ncessairement quelque foi commune ces vrits primordiales, sans lesquelles nulle socit, mme imparfaite, mme corrompue, ne sauroit subsister. Il est galement incontestable que les contres spares de l'unit, dans le sein desquelles s'exerce une bienfaisance vraie, modeste et suprieure par son activit la bienfaisance des anciens peuples, sont prcisment celles o la masse de la population, moins soumise l'action sceptique du rationalisme individuel, a conserv, en vertu du principe contraire, plus

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de foi positive ces dogmes chrtiens que l'ancien protestantisme avoit reus de l'glise catholique. Mais, comme le caractre qui distingue essentiellement le dvouement chrtien de la bienfaisance primitive ne consiste pas prcisment en une plus grande multiplicit de bonnes uvres du mme genre, mais surtout en un nouveau genre de bonnes uvres, FEglise, dpositaire du vrai christianisme , ne doit pas seulement perptuer cette charit des premiers temps, dont la bont cratrice fut le modle, elle doit aussi enfanter ternellement cette charit perfectionne , dont le type se trouve dans le sacrifice de la rdemption. La comparaison du catholicisme et du protestantisme, sous ce rapport, prsente un phnomne remarquable du monde moral,

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qui a t entrevu par Voltaire. Les peu- pies spars de la communion romaine n'ont imit qu'imparfaitement la charit gn reuse * qui la caractrise. L'esprit d'une glise quelconque se manifestant minemment dans son clerg, comparons au sacerdoce catholique, j'allois dire le sacerdoce, n o n , le ministre protestant. Tous les traits de bienfaisance individuelle que l'on citera en son honneur, je les admets d'avance. Je ne demande qu'une chose : montrez-moi, dans ce clerg pris en masse, l'esprit de sacrifice. Je n'ai pas vu dans son histoire, mme l'poque de sa plus grande ferveur religieuse, qu'il ait reu la grce de braver la peste pour remplir le premier de ses devoirs. En 1543, des ministres se prsentent au conseil de
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Ess. sur les murs, lorn. III, c. i3g. II

Genve, avouant qu'il seroit de leur devoir d'aller consoler les pestifrs , mais qu'au cun d'eux n'a assez de courage pour le faire, priant le conseil de leur pardonner leur foiblesse, Dieu ne leur ayant pas accord la grce de vaincre et d'affronter le pril i avec l'intrpidit ncessaire , la rserve de Matthieu Geneston, lequel offre d'y aller si le sort tombe sur lui \ C'toit bien un autre langage que le cardinal Borrome adressoit son clerg presque la mme poque, et dans de semblables circonstances. Les plus tendres soins dont le meilleur des p res doit entourer ses enfants dans ce temps de dsolation, l'vque doit les leur prodi guer par son zle et son ministre, afin que
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Extraits des registres du conseil d'tat de la rpublique

d* Genve, de i535 1792.

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tous les autres hommes,enflamms par son exemple, embrassent toutes les oeuvres de la charit chrtienne. Quant aux curs et tous ceux qui ont charge d'mes, loin d'eux la pense de priver du plus petit service leur troupeau, dans un temps o ils lui sont ncessaires; mais qu'ils prennent la dter mination fixe de tout braver de bon coeur, * mme la mort, plutt que d'abandonner, dans cet extrme besoin de toutes sortes * de secours 9 les fidles confis leurs soins * par le Christ qui les a rachets de son * sang \ Ni lui, ni ses prtres, ni tant de
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Tempore pestilentiae episcopus qusecumque pietatis of-

ficia parente optimo filiis pnestari afflictissimo illo tempore oporteat ea studio et minterio suo ita prstabit, ut ad omnia caritatis christian opra caeteri homines inflammeniur. Parochi autein, animarumve curatores, tantum abest ut necessario eo tempore populum cujus cura m

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pauvres moines, dont intrpidit des pasteurs de Genve se moquoit fort l'aise j n'attendirent pas que le sort tombt sur eux pour voler au lit des pestifrs. Le parallle de la conduite d^es deux dergs au milieu de ces grandes calamits feroit le'sujet d'une statistique morale pleine d'intrt. A toutes les poques, et rcemment encore lorsqu'une maladie coiltagieuse ravagea quelques cantons de l'Allemagne, oit les deux cultes sont en prsence, le mme contraste a clat : les feuilles publiques en ont fait la remarque. On le retrouve partout : Comparez les mis*

grant, aliquo modo destituant, ut fixa anitni dlibratione sibi statuendum putcnt omnia prorss, etiam mortrs perfcula, paratissimo animo subire, potis qum. fidles Christi sanguine redemptos ac sibi praecipn in curam traditos iu summ pen omnium adjumentornm necessilate deserere. Concil. medioL V, part, n , cap 4- .

i65 sions protestantes nos missions : quelle inexprimable diffrence dans Tes]>rit qui les forme, et dans les succs et dans les moyens ! Oii sont les ministres protestants qui sa-r i > client mourir pour annoncer l'Amricain sauvage ou au Chinois lettr la bonne nou velle du salut? L'Angleterre p e u t , tant qu'elle voudra, nous vanter ses aptres la Lancaster et ses socits bibliques; elle peut, dans de fastueux rapports, nous pein dre les progrs de l'agriculture chez les nc grs, et des sciences lmentaires chez las ndous; toutes ces pitoyables missions de comptoirs dont la politique est l'unique mort teur, comme Tor en est l'unique agent, ne prouveront jamais autre chose que l'incu rable apathie religieuse des socits protes)) tantes, que l'intrt seul remue; et quiconv que sait distinguer une grande acLjqn,

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inspire par un sublime motif, d'une d marche dicte par un vil calcul, reconno tra, s'il est de bonne foi, qu'il y a l'infini entre cet vque de Tabraca, qui vient de prir sous le glaive de la perscution, dans le Sutchuen, au milieu du troupeau que son courage et ses sueurs avoient conquis au christianisme, etle missionnaire Mthodiste que son zle prudent ne conduit que dans les lieux o sa vie ne court aucun danger, et qui, d'aprs un march conclu d'avance, se fait payer tant par tte ses convertis \ Le dvouement de nos missionnaires a embrass plus que l'univers, il a travers lousles genres de douleur et de mort. On les a vus s'engloutir dans les bagnes de Constantinople, expirer, en chantant des hymnes, sous la ha-

Mlange de M. l'abb F,de la Mennai*, tonir I, p. 566,

167 che de pierre des sauvages, et verser grands flots, sur les calvaires du Japon, ce sang du Rdempteur qui couloit dans leurs veines. Nommez quelque dsert, quelque rocher de l'Ocan ddaign par la politique et le commerce : on vous y montrera le tombeau d'un martyr de la charit catholique. Et tandis que Faibour qui anime l'glise semble devoir tre puis par tant de pertes, je le vois, dans le sein de la chrtient, se reproduire, sous toutes les formes, dans cette foule de congrgations religieuses, dont tous les membres, dvous corps et me au service de l'humanit souffrante, se donnent eux-mmes comme une aumne : dvouement plus beau, quelques gards, que le martyre. Car, s'il faut un effort de courage pour sacrifier sa vie, il faut quelque chose de plus pour supporter toute une vie de sacrifices. Un journal protestant y

i68 voulant citer les deux hros de la charit chrtienne, choisit chez les catholiques Vincent de P a u l , et chez les protestants, non pas un ministre, ce qui est remarquer, mais un estimable voyageur philanthrope. Un seul trait suffit pour peindre ces deux hommes. Le mo~ nument lev dans l'abbaye de Westminster la mmoire d'Howard, le reprsente tenant la main des plans de bienfaisance en rouleaux de papier. Le pauvre prtre catholique a crit la sienne, comme Dieu crivit sa puissance , dans ses oeuvres, et une de ses crations est le cur de ces vierges, hroques mres de tous les malheureux. Qu'est-ce que le don de quelques pices d'or, qui n'enlve pas au riche une seule de ses jouissances, en comparaison du don de soi-mme? Est-ce que Ton n'entend pas qu'il y a quelque diffrence entre un souscripteur des socits bibliques et une soeur

169 hospitalire? Le mrite du dvouement catholique brille d'autant plus qu'il se cache. J'en atteste la conscience universelle : si le protestantisme prsente des administrations de bienfaisance, on cherche en vain, partout ou il rgne, les humbles victimes de lacha-r rite.

Recueillons maintenant l'importante v-r rite qui sort de tous ces faits. La charit chrtienne est suprieure la bienfaisance an*tique : quel est le principe de cette suprio-r rite? Une plus grande manifestation de l'a-r mour divin. La charit catholique, compare la bienfaisance protestante, nous offre une supriorit du mrne genre, qui doit, par eoiir squent, avoir pour principe la vraie notion , e t , par l mme, le vrai sentiment de cet amour. L'individualisme protestant, en pous,*-

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sant les esprits vers le doute, dtruit graduellement la charit avec la foi; les bienfaits tarissent mesure que les vrits diminuent. Cette cause domine toutes les autres. Mais cette explication gnrale laisse subsister une question ultrieure. Comme cette dgradation se manifeste ds l'origine de la rforme, il s'agit de savoir quelle est, parmi les croyances rejetes par le protestantisme ancien, celle dont la destruction a particulirement contribu altrer et dtruire cette mulation de la charit du Christ qui distingue le catholicisme. Demandez l'Eglise par quel moyen elle excite, ranime, nourrit chaque jour ce merveilleux sentiment , pour toute rponse elle vous montrera l'inscription qui couronne le mystrieux tabernacle : Cest ainsi que Dieu a aim le monde. Quand il s'agit d'expliquer l'amour, qui croirez-

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vous, si vous n'en croyez pas ^ceux qui aiment? Pour comprendre dans toute son tendue l'action de ce principe d'amour, il faut r e marquer comment il lve un degr suprieur de saintet les devoirs de la bienfaisance primitive, en mme temps qu'il entretient cet esprit de sacrifice qui est le caractre propre du christianisme. La charit n'entre pas dans le cur de l'homme sans combat ; car elle y trouve un ternel adversaire, l'orgueil, premier n de l'gosme, et pre de la haine. Le mpris de l'homme pour son semblable produisit chez les anciens peuples dgnrs leurs froces thories d'esclavage. Elles disparurent, lorsque le christianisme eut imprim sur le front de chaque tre humain le sceau d'une auguste fraternit avec

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l'Homme-Dieu. Toutefois, comme, en restaurant le sentiment de la dignit humaine, il respecta, dans l'ingalit des conditions, une des bases des socits passagres de ce monde, l'orgueil, abusant de cet ordre ncessaire pour ressaisir au moins quelques-unes de ses anciennes jouissances, aspire crer, jusques sous l'empire de la loi d'amour, un diminutif de l'esclavage, L'insolent mpris pour le pauvre, les durs traitements envers les serviteurs ne sont que cela. Mais, de mme qu'en divinisant la nature humaine, le Christ brisa le joug des doctrines dgradantes qui avoient long-temps pes sur elle, de mme la communion frquente, qui divinise en quelque sorte chaque chrtien, combat perptuellement, dans nos m u r s , jusqu' l'ombre de l'ancienne barbarie.* Jamais, en effet, le dogme de lgalit fraternelle ne reut une sanction

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plus sacre. Son signe le plus expressif, consacr par l'usage universel, est la participation au mme repas. I c i , grands et petits, riches et pauvres, enfants et vieillards, se mlent la mme table, comme un festin de famille, et ce festin est Dieu mme. Ce mendiant, qui est ce soir votre porte, ira demain s'asseoir cot de vous, au banquet de la vie ternelle. Savez-vous d'o vient ce pauvre domestique qui a tant souffrir de votre humeur altire? Il rentre chez vous environn du respect des anges; il porte en son sein le Dieu qui vous jugera. Quiconque observera de prs le caractre des nations chrtiennes n'aura pas de peine distinguer cette action secrte, mais continue, de la foi la prsence relle. C'est elle que nous devons, en partie du moins, un des plus beaux traits de nos moeurs, la dignit du domestique, dont quel-

i74 tjues peuples, particulirement l'Angleterre et Genve, semblent avoir perdu le sentiment et Fide mme.

Le pauvre, dans le sein du christianisme , est un tre suprieur. Son minente dignit est un des premiers articles du symbole de la charit. Aveugles, nous ddaignons sa bassesse apparente : mais quoi de plus bas, de plus petit, de plus rien, si on peut le dire, que l'tat dans lequel Jsus-Christ s'offre nous ? Celui qui a dit : Ceci est mon corps, ceci est mort sang, a dit aussi : Toutes les fois que vous avez assist le plus petit de mes frres, c'est moi que vous avez assist \ Si notre foi n'est pas assez vive pour dcouvrir,
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Amen dico vobis : quamdi fecistis uni ex fratribus mei

nuimis, mihi fecistis, S. Matth. , c. H T , T. 4O.

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sous les haillons de la misre, le reprsentant du Prince du sicle futur ^ comment pourrat-elle adorer, sous le plus chtif emblme, la majest du matre du monde? Chacun de nos ddains envers le pauvre renferme donc ton principe d'incrdulit, et le germe d'un blasphme. Entendons mieux le grand mystre de foi : la communion, sans les oeuvres de charit, seroit comme un sacrifice sinistre interrompu par un crime, un sacrifice sans action de grces. Offert dans le temple, il ne se termine que dans la chaumire de l'indigence, parce que l aussi habite le Fils de l'homme; la misricorde est l'hymne qui l'achve. Ces pieuses considrations, familires chaque fidle^ enfantent journellement plus d bienfaits que la philosophie n'a crit de phrases sur la bienfaisance. Mconnotrez-vous la puissance de ces ides, sous prtexte qu'elles

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stmt empreintes de mysticisme? Mais la p r o digieuse action que le christianisme a exerce sur le monde eiitier ne tient-elle pas des ides du mme ordre? Voyez un peu ce que produitla bienfaisance rationnelle, en comparaison de cette charit mystique, q u i , depuis dix-huit sicles, veillant Thumani t > retourne amoureusement son lit de douleurs! Remontez plus haut : l'histoire de l'antiquit vous apprendra que toutes les doctrines bienfaisantes reposoientsur des dogmes myslrieux , conservs par la tradition. Si vous l'entendez en ce sens, le mysticisme a gouvern le monde : sa puissance date de la cration,

Cette douce puissance des mystres d'amour se fait sentir surtout dans le pardon des injures, cet autre miracle du christianisme, Si , grce un art salutaire, l'il de

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l'homme va chercher la science de l'organisation jusques dans le sein de la mort, que n'existe-t-il aussi un moyen d'entr'ouvrir, aux yeux de l'incrdule, l'me du chrtien, pour lui faire observer l'organisation de la charit vivante? Que ceux qui ont prouv les crises qui la troublent, et les remdes qui calment ces crises, rendent tmoignage. Lors* que le feu du ressentiment, bouillonnant dans la rgion infime de l'me, menace d'embraser la volont mme, quelques gouttes du sang thandrique teignent l'incendie naissant. Je ne crois pas qu'aucun homme qui communie avec les dispositions requises, s'il vient dcouvrir, en cet instant divin, quelque ombre de haine cache jusques l dans les replis de son cur, puisse en supporter la vue. Outre l'autorit du devoir, si puissante en un pareil moment, outre la voix de ce
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sang qui crie grce, l'tat de l'me est alors essentiellement antipathique toute aigreur. Il y a en elle une paix trop suave. L'incrdule ne sauroit se faire une ide de cet ordre de sentiments', mais que du moins il ne blasphme pas ce qu'il ignore. Aussi bien ses doctrines ne produiront jamais rien qui y ressemble. Le prcepte du pardon des injures est le grand mystre de la morale chrtienne, comme la rdemption est le grand mystre de la foi. Toute la mtaphysique humaine est radicalement impuissante , je ne dis pas procurer l'accomplissement de ce devoir, mais seulement prouver que c'est un devoir. Le cur de l'homme sent qu'il y a de la grandeur pardonner : oui ; ittais n'est-il pas ainsi fait, qu'il sent aussi de la grandeur dans une vengeance immortelle? Trouvez dans le sentiment seul

J79 l'obligation de prfrer une motion l'autre. Consulterez-vous la raison ? Spare de la foi, la raison vous dira que la vengeance n'est que l'exercice du droit de se dfeftdre. On aura beau tourmenter toutes les abstractions de l'idologie : le devoir de pardonner restera toujours une consquence sans principe* Elle ne se dduit que des prmisses chrtiennes. Lorsque la sagesse antiqife s'leva jusqu' conseiller cette vertu, elle la rattachoit ces ides de pardon divin qui formoient le fond.de la religion primitive. Sous ce rapport, le gnie de toute l'antiquit respire dans cette belle allgorie d'Homre : Les dieux qui nous sont suprieurs par la vertu, par le rang et la puissance, se laissent mou voir. Lorsque les hommes sont coupables envers eux de quelques transgx^essions, ils dtournent leur courroux , en leur adresi2

i8o s a n t , avec d'humbles prires, de PencriS) des vux, des libations et des sacrifices. Lei prires sont filles du grand Jupiter: mar* chant d'un pas chancelant, couvertes de rides, baissant l'il et ne regardant que de ct, elles suivent constamment l'injure^ q u i , d'un pas ferme et lger, les devance facilement, et parcourt la terre en nuisant aux hommes : elles viennent rparer ses torts. Ces filles de Jupiter sont prodigues de biens envers celui qui les reoit avec res pect, et elles prtrit l'oreille ses vux. Si quelqu'un les refuse, s'il les rejette avec obstination, elles supplient Jupiter de lui envoyer l'injure^ pour qu'il subisse une peine terrible l .

coutez maintenant la foi catholique :


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Iliade f eh- xx.

i8i Le pardon, qui naquit sur la croix et habite dans le tabernacle, n'attend pas que les prires viennent, l'il baiss, effacer les traces de l'offense. Ainsi qiie le Dieu sauveur tend les bras, aux coupables mortels et va au devant d'eu* pour gurir les blessures qu'ils se sont faites en l'outrageant , ainsi le p a r d o n , fils aine du C h r i s t , et comme lui prsent partout, devance les supplications tardives du repentir, et court s'offrir lui-mme Fin jure. ternel comme son pre, il ejnbrasse tous les temps y il n'y a pour lui ni h i e r , ni lendemain : toutefois, en faveur des hommes, il a et ses grands jours e\ ses hyres saintes. Lors-r que la foule pieuse se rassemble pour le sacrifice o se fait la libation du sang rdempteur, il veille la porte du temple, et dit tous ceux qui entrent: Si lorsque vous pr sentez votre offrande l'autel, vous vous

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souvenez que votre frre a quelque chose contre vous, laissez-l votre offrande de vantl'autel, et allez vous rconcilier aupa ravant avec votre frre, et puis vous re viendrez prsenter votre offrande ! . Tous ceux qui apportent un cur fraternel entrent avec joie, car ils apportent le prsent bienaim ; et, lorsqu'ils reprennent le chemin de leur demeure, il leur dit : Allez en paix. Mais si, trompant sa vigilance, quelques-uns de ces frres faux, qui sacrifient en secret la haine, reine de l'enfer , ont os s'avancer l o l'amour seul est admis, il les attend au r e tour. Lorsqu'ils repassent devant l u i , l'il
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Si ergd offers munus tuum ad altare t et ibi recordatus

fuers quia frater tuus habet aliquid adversm t e , relinque ibi munus tuum ant altare , ei vade pris reconclar fratri tuo , et tune veniens offeres munus tuum. S, Matth, -, cap. v r v. a 3 , a 4-

i85 sombre et le cur pesant, il leur donne pour frre le remords qui les suit partout : Us sont condamns ses embrassement& implacables. Qui expliquera ce qui a t consomme en eux? On sait seulement qu'un arrt terrible a t scell, dans leur propre cur , de tout le sang qui a sauv le monde.

Le culte eucharistique, qui est la ralisation extrieure et perptuellement prsente d'un dvouement infini, qui en rveille chaque jour le sentiment, qui nourrit de cette pense la mmoire de l'homme, son cur et ses sens mme, lui incorpore l'esprit de sacrifice \ Le don de soi-mme devient une pen-

Tout se tient dans ce systme, dont la douleur est la

* base ; et Ton ne peut lui refuser une admiration mle d'effroi, non seulement cause de son bel ensemble

i84 sce habituelle. Voil ce qui rend la charit active et persvrante. Car rien ne remplace la puissance des habitudes, et le cur a les siennes comme le corps. Cette action du principe d'amour se rvle chaque page de l'histoire du christianisme, et prsente l'il observateur une magnifique exprience. On recueille avec une scrupuleuse curiosit les plus petits dtails sur les crivains clbres: ce sont les notes de l'histoire du gnie. Un sujet d'tudes plus belles, puisqu'elles se rapportent plus directement au bonheur de l'humanit, c'est de rechercher dans la vie, les paroles, les confidences intimes de ces thau^ maturges de la charit que le catholicisme a
mais encore Cause du dsintressement , du sacrifice de soi-mme, dont il fait te caractre essentiel de l'homme. Hist. des rpub, iial. du moyen ge: par M. Sismonde Sicfaoudi, lom. II, pag, ^o.

i85 produits, Je secret de leur incomparable dvouement. On verroitque, si le dvouement de Jsus-Christ en fut le principe, la communion au corps et au sang de Jsus-Christ fut son aliment quotidien ^ son remde contre les langueurs del nature, son excitateur vital quiredoubloit continuellement dans leur cur les pulsations de la charit. Prenons un exemple. La priode qui comprend la dernire moiti du seizime sicle et la premire moiti du dix-septime a vu Franois Xavier, Franois de Sales et Vincent de P a u l , noms bnis partout, et que l'humilit n'a pu sauver de la gloire. Ce triumvirat, compos de caractres diffrents, est la charit chrtienne personnifie sous ses divers attributs. Consum de sacrifices, cras sous le poids de tout un monde convertir, l'hroque aptre de l'Orient, oubliant et les fatigues et les p-

i86 rils sans cesse renaissants, et les supplices , s'crioit : La plus grande peine du mission naire est de ne pouvoir , dans certaines cir constances, clbrer les saints mystres et d'tre priv du pain cleste qui fortifie le cur de l'homme, et qui est Tunique con)) solation dans les maux et les traverses de cette vie \ Ecoutez maintenant l'ange de la douceur : en retraant avec une admirable navet les merveilles que la communion opre dans les saints, il n'a pas pris garde qu'il se peignoit lui-mme : Ils ressentent, dit-il, que Jsus-Christ s'espanche, et corn-* munique toutes les parties de leurs mes et de leurs corps. Ils ont Jsus-Christ au cerveau, au cur, en la poitrine, aux yeux, aux mains, en la langue,, aux oreilles,

Lettres de saint Franois Xavier, J. cvm , auu. 1&52,

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aux pieds. Mais ce Sauveur que fait-il tout par l? Il redresse tout, il purifie tout, il mortifie tout, il vivifie tout : il aime dans le coeur, il entend au cerveau, il anime dans la poitrine, il void aux yeux, il parle en la langue, et ainsi des autres. Il fait tout en tout: et lors nous vivons, non point nous mmes, mais Jsus-Christ vit en nous \ Voulez-vous aussi apprendre de la bouche de Vincent de Paul ce que c'est que la communion ? Quand vous avez reu le corps ado rable de Jsus-Christ, ne sentez-vous pas, disoit-il ses prtres, ne sentez-vous pas le feu divin brler dans votre poitrine 1 ? Si, jet dans un bagne par la justice humaine,
1

Les Epistres spirituelles du bienheureux Franois de Sales,

liv. 11, p. 48. Lyon , i634


2

Fie de saint Pincent de Paul, par Louis Abelly, t. m 4

p. i83.

i88

je rvois qu'un inconnu, embras, pour moi pauvre galrien, d'un amour inexplicable , viendront se charger de mes fers, dans l'espoir de ce prodige je compterois un peu plus, je l'avoue, sur ce Jeu qui brloit dans la poitrine de Vincent de Paul, que sur toutes les lumires de la philanthropie. Les philosophes qui admirent le dvouement catholique, ressemblent aux Egyptiens qui bnissent les inondations du Nil, dont ils ignorent la source. Peut-tre, dit Voltaire, n'est-il rien de plus grand sur la terre que le sacrifice, que fait un sexe dlicat, de la )) beaut, de la jeunesse, et souvent de la haute naissance, pour soulager dans les hpitaux ce ramas de toutes les misres hu-? maines, dont la vue est si humiliante pour l'orgueil et si rvoltante pour notre dlica^

i89 tesse \ Eh! sans doute; mais ne vous ar^ rtez pas au fait, cherchez-en l'explication. Croyez-vous que ces retraites soient iflacces-* sibles aux ennuis, atix dgots , aux orages du cur ? que ce cur humain, qui se fatigue de plaisirs, ne se fatigue jamais de sacrifices? Lorsqu'en parcourant ces salles lugubres, ces anges songent qu'au lieu de cette vie douce et brillante, qu'un seul mot leur rendroit, au lieu de cette famille qui les rappelle, il faudra panser ces plaies trangres, entendre ce rle des agonisants,ensevelir ces cadavres inconnus, non pas une semaine, un mois, mais trente ans, mais toujours; croyez-vous qtie leur courage ne soit jamais prs de succomber sous cet avenir? Or, savcz-vous ce qui le soutient dans ses dfaillances ou l'en prserve?

> Ess, sur tes Murs, c. i3cj.

vous l'ignorez, dites-vous : faites comme ceux qui ont voulu le savoir, demandez-le ellesmmes. La communion frquente, telle est leur rponse unanime. Philanthrope, trve de phrases : que leur donnerez-vous la place de ce mystre d'amour? Si leur dvouement est ce qu'il y a de plus grand sur la terre, que n'entreprenez-vous une si belle uvre?Faitesnous, avec vos pompeuses maximes de bienfaisance, une soeur de la charit, par exemple, une seule; on ne vous demande que cela. Ces rflexions rveillent en nous une pense affligeante. Ces hommes qui, depuis une scission jamais funeste, sont engags par tat combattre la foi de l'glise, savent-ils ce qu'ils font? Savent-ils qu'ils attaquent la croyance la plus fconde en bienfaits, puisqu'elle entretient en tous lieux l'esprit de d-

*9l vouement et de sacrifice? Que celui qui fut doux et humble de cur, malgr la superbe ingratitude de ceux qu'il venoit sauver, carte de notre bouche toute parole d'amertume contre ces infortuns contempteurs du plus beau de ses dons. Et comment pourrionsnous leur en parler autrement qu'en un langage plein d'amour! Si ce langage n'existoit pas, on l'inventeroit pour parler de l'Eucharistie. Mais en mme temps une douloureuse indignation nous presse de nous lever contre leur dplorable ministre. Profondment pntrs de ce double sentiment, nous ne saurions comment exprimer cet amour triste qu'ils nous inspirent, si nous ne rappelions ce mot du Christ au premier contempteur du mystre de foi, ce mot si tendre et si accablant: Que faites-vous,
1

mon ami1 !

Amice, ad quid venisti? S. Mattli. , cap. xxvr, v. 5o,

ip3

CHAPITRE VIII.

VIE INTRIEURE.

La Ye mystique est un phnomne moral de tous les temps. Les divers traits religieux de l'antiquit contiennent des thories de spiritualit, qui renferment elles-mmes les bases de cet ordre d'ides tel qu'il a t conu chez les peuples modernes. Mais ces thories se divisent en deux classes absolument contraires. Les unes, fondes sur des spculations purement philosophiques, et en gnral sur i3

'94 le panthisme, tendoient dtruire le moi actif dans chaque homme, afin qu'en anantissant ce qui lui est propre , il pt se confondre avec Fme universelle, et ft absorb dans la Divinit. Rpandue chez une foule de sectes orientales, cette doctrine parot tre sortie primitivement de l'Inde, et se trouve expose, avec le principe sur lequel elle repose et ses consquences destructives de toute morale, dans un des monuments les plus anciens de la littrature Samscrite. Celui qui sait, est-il dit dans VOupnecKhat, que tou tes choses sont la figure du Crateur, que soi et tout ce qui parot exister est le Crateur ; que le monde vient de lui, est l u i , subsiste dans lui et y retourne; celui qui sait cela et le mdite y prend le repos de son esprit; il est dans la quitude. Lorsque le cur a re nonce aux dsirs et aux actions, par l mme

*9 5 il va son principe qui est l'me universelle; lorsqu'il va ^on principe, il n'a aucune vo lont que celle de l'tre vritable. La nature du cur est d'tre transform dans la chose qu'il dsire; ainsi l'me devient Dieu ou le monde, selon qu'elle tourne ses ides vers Dieu ou vers le monde. Le cur impur est celui quia des volonts; le cur pur est ce lui qui rien a conserve aucune* Le cur absorb dans l'tre parfait, en pensant que l'me universelle est, devient elle-mme, et alors son bonheur est ineffable*, il sait que cette me est dans lui. Etre concentr en Dieu, comme dans un trsor qu'on a trouv, ne rien clffirmer^ ne rien se proposery ne point dire : Je ou moi; tre sans crainte et sans volont^ voil le signe du salut et du bonheursuprme Dsirer, c'est mourir; ne *rien dsirer, c'est vivre. Qui connot l'tre i3*

ig6

* universel, qui sait que son me est l'me universelle, devient lumire; il est dlivr de tout mal*, il est la science, sans faire de fatigantes lectures; il est heureux, il est im mortel, il est Dieu. Le dsir de faire une oeuvre pure, la crainte de faire une oeuvre mauvaise, ne font point de peine au savant; car il sait que l'uvre pure et l'uvre mauvaise sont l'une et l'autre Dieu mme (qui agit). C'est que la vrit est qu'// ri y a ni production, ni destruction s ni rsurrection, * ni contemplateur y ni sauv, ni salut ; car le monde n'est qu'une apparence ; il n'y a rien de rel que Pme universelle qui se mani feste sou$ l'apparence du monde \ '.
1

'r l

"

.t ^

Foyei l'analyse de VOupneckliat , par M. Lanjuinais ,

Journal de ta socit asiatique, cahiers x , xi ; t i i , x n i , xiv, pss}mt ainsi que la traduction latine d'Anquctil-Duperro.

97

Bien que revtue des formes de l'enthousiasme, cette doctrine prsente une srie de consquences rigoureusement dduites du panthisme: Des erreurs analogues, plusieurs gards, ce mysticisme imagin il y a plus de trois mille ans, se sont reproduites, diverses poques, dans le sein du christianisme, mais en suivant une marche inverse. Car, tandis que les quitistes Indiens faisoient driver du panthisme les thories de spiritualit, les quitistes Europens, s'appuyant sur une fausse ide de la perfection, tablissoient des maximes qui aboutissoient logiquement au point mme d'o les autres toient partis. Leur doctrine sur la ncessit d'anantir toute opration particulire de l'intelligence et de la volont n'est en effet concevable qu'en supposant que l'homme n'est qu'une modification de la substance infinie : car s'il.

i98

est un tre intelligent distinct de Dieu , comme tre intelligent, il doit tre actif, la matire seule tantnerte par nature; e t , comme tre intelligent distinct, il doit jouir d'une activit propre. Aussi plusieurs de ces mystiques, tirant de leur systme d'unification les mmes consquences que les anciens, en conclurent galement l'indiffrence des uvres et l'impeccabilit absolue, identifiant encore, sous ce rapport, la volont de l'homme la volont divine, l'tre born l'tre infini ; et Molinos, conduit au panthisme, l'nonce en des termes si semblables eeux de l'Oupneck'hat, qu'on seroit tent de souponner que le quitisme du dix-septime sicle ne fut, comme tant d'atitres systmes, qu'un rveil des doctrines orientales *.

FoyexaNote X.

199 Le principe qui renferme celte vaste erreur se cache dans les crits, d'ailleurs estimables, de quelques auteurs asctiques, qui, pleins de pit, l'auroient rejet s'ils en avoient aperu les consquences. Au lieu de rgler l'activit de l'me, la dvotion, comme ils la conoiventj tend l'affoiblir et la dtruire. Tout le quitisme panthiste existe en germe dans cette fausse ide, aussi loigne, que l'tre est loign du nant, de la vritable dvotion catholique, telle qu'on l'a comprise dans tous les temps. Ces anciens sages, qu'on peut appeler, selon le langage de plusieurs Pres, les chrtiens primitifs, donnrent souvent d'admirables prceptes de spiritualit. Dduites des croyances traditionnelles, leurs thories, au lieu de dtruire le moi actif, avoient pour but de le dvelopper, en excitant rhomme perfectionner en lui, par une pu-

200

ration continuelle de ses sentiments, l'image vivante de la Divinit, Telle est aussi, mais un degr ncessairement suprieur, la spiritualit consacre par le christianisme complet. Elle dilate et fconde l'me, comme le quitisme l'engourdit dans u a sommeil mortel, parce qu'elle substitue cette volupt passive, qui fait le fond de cette fausse mysticit, le principe actif, Famour, qui est pour le monde moral, ce que le feu, son a n tique emblme, est dans le monde physique, l'excitateur universel. Il est curieux de r a p procher dumysticisme de FOupneck'hat panthiste le tableau de la dvotion catholique,. trac par Fauteur inconnu d'un livre traduit dans presque toutes les langues, vritable QupnecKhat chrtien, qui renferme la pure essence de la religion d'amour \ ,
1

Oupneck'hat* qui va sur et dans tout-, ou l'essentiel de la religion.

201

C'est quelque chose de grand que l'amour, et un bien au-dessus de tous les biens. Seul n il rend lger ce qui est pesant, et fait qu'on supporte avec une me gale toutes les vicissitudes de la vie. Il porte son fardeau sans en sentir le poids, et rend doux ce qu'il y a de plus amer. L'amour de Jsus est gnreux. Il fait entreprendre de grandes choses, et il excite toujours ce qu'il y a de plus parfait. L'amour aspire s'lever et ne se laisse a r rter par rien de terrestre. L'amour veut tre libre et dgag de toute affection du monde, afin que ses regards pntrent jusqu' Dieu sans obstacle, afin qu'il ne soit ni retard par les biens, ni abattu par les maux du temps. Rien n'est plus doux que l'amour, rien n'est plus fort 5 il n'est rien de plus parfait ni de meilleur au Ciel et sur la terre, parce que l'amour est n de Dieu, au-dessus

202

de toutes les cratures. Celui qui aime court, vole*, il est dans la joie, il est libre, et rien ne l'arrte. Il donne tout pour possder tout, >et il possde tout en toutes choses, parce qu'au-dessus de toutes choses il se repose dans le seul tre souverain, de qui tout bien pro cde et dcoule. Il ne regarde pas aux dons, mais il s'lve au-dessus de tous les biens jusqu' celui qui donne. L'amour souvent ne connot point de mesure j mais, comme Peau y qui bouillonne, il dborde de toutes parts. Rien .ne lui pse, rien ne lui cote; il tente plus qu'il ne peut; jamais il ne p r texte l'impossibilit, parce qu'il se croit tout possible et tout permis. Et cause de cela il peut tout, il accomplit beaucoup de choses qui fatiguent et qui puisent vaine ment celui qui n'aime point. L'amour veille sans cesse ; dans le sommeil mme il ne dort

503

point. Aucune fatigue ne le lasse, aucuns >liens* ne l'appesantissent, aucunes frayeurs ne le troublent; mais tel qu'une flamme vive et pntrante, il s'lance vers le Ciel, et s'ouvre un sr passage travers tous les obstacles. Si quelqu'un aime, il entend ce que dit cette voix. Qui n'est pas prt tout souffrir et s'abandonner entirement la volont de son Bien-aim ne sait pas ce que c'est que d'aimer. Il faut que celui qui aime embrasse avec joie tout ce qu'il y a de plus dur et de plus amer pour son Bien-aim , et qu'aucune traverse ne le dtache de t luil.

Cette active dvotion chrtienne, que rien ne lasse, cette insensibilit panthiste , que
1

Imitation de J$ui*C(iri$t, liv. n i , ch. 5,

204

rien n'meut, sont les formes, celle-ci de re'gosme qui dtruit, celle -l de l'esprit de sacrifice qui conserve et rpare. Car le quitisme, qui semble avoir pour but d'anantir le moi^ aspire au contraire en faire le centre de toutes choses, et n'est au fond que l'ambition d'un gosme sans limites, tandis qu'en dveloppant l'activit de chaque tre particulier, l'amour, qui ne vit que pour se rpandre, associe l'homme l'action par excellence de l'Etre infini , le don et comme l'effusion de soi-mme. Cependant % comme Terreur ne sauroit se soutenir par sa force propre 5 le mysticisme panthiste renferme une grande vrit. L'absorption de l'homme en Dieu n'est qu'une corruption d'un dogme primitif et ternel, l'union de Dieu et de l'homme ? e t , sous ce

205

point de vue , il y a dans ce systme quelque chose qui rpond un besoin rel de la nature humaine. Car elle aspire cette union, elle tend s'affranchir des liens qui l'en* chanent ce qui est variable et caduc, pour s'attacher l'immuable ralit, et elle sent que l seulement se trouve le repos de la libert pure. Loin de mconnotre ce besoin intime, le catholicisme n'est si riche de vrits que pour le nourrir et le satisfaire. En promettant l'homme qu'un jour, sans cesser d'tre homme, il deviendra un avec Dieu, il lui prodigue dj, dans l'union terrestre , les prmices de l'unit future. Cette union est
*

telle, qu'il emploie, pour l'exprimer, des termes qui se trouvent galement dans le symbole du panthisme, et auxquels l'usage seul, rgl par les explications d'une svre orthodoxie, a donn un sens formellement

ao6 exclusif de cette grande erreur. Car il enseigne queDieu, parla communion, se communique nous de telle sorte, que la substance du Christ se mle notre substance pour ne faire de lui et de nous qu'une seule chose 15 qu'il en rsulte l'union 5 non pas seulement de volont 3 mais de nature * * 3 que nous
1

Initial! dictis obsequantur, ut non solm pcr dilecto-

ncm, sed eliam rcips, cum ili" carne commsceamur*, id quod efficitur per cibum quem lle ddit, volens nobis ostendere quanto erg nos ferveat amore. Proptere se nobis coinmiscuit, et in unum corpus toluin consiituit, ut unum smus, quasi corpus junctum capiti. S. Joan. Chris. ,

Iiom. f\6 * Mattk.


1

Est erg in nobis ipse per carnem , et s^umus in eo ,

dm sectmdm boc quod nos sumus , in Deo est. Qum autem in eo per sacramentum communicatae carnis et sanguinis simus , ipse testa tur, dicens : Et bic mu ne! us me jm non \idet; vos auem me videtis, quoniam ego vivo et vos vi\ilis; quonim ego in Paire meo, et vos in m e , et ego in \obIs. Si voluntalis tantm unitatem intelligi velet, cur

207

sommes identifis avec lui \ Pour caractriser cette unit, la foi catholique fait une heureuse violence au langage mme , elle lui im-

gradum quemdam atque ordinem consummand unitatis exposuit ; nisi , ut cm ille ia Ptre per naturam divinitalis esset, nos contra in eo per corporalem ejus nalivitatem, et ille rurs3 in vobis per sacra me ntorum inesse mysterium crederetur ? ac sic perfecta per Mediatorem unitas doceretur, cym nobis in se manentibus jpse maneret n Paire, et n Ptre manens maneret in nobis, et it ad unitatem Patris profit: re m us ; cm qui in eo naturaliter secundm nalivitatem incst, nos quoquc in eo naturaliter inessemus, ipso in ,nobis naturaliter^perrnanente. S.HiL nn i 3 . > Quemadmodm eaim si quisceram cerae conjunxerit, Utique alieram in altra invicemque immeasse videbit : ,eodem quoque opinor modo, qui salvatoris nostri Christi caraem sumit, ac ejus pretiosum sanguinem bibit, ut ipse ait, uuum quiddam cum eo reperitur. S. Cyril. In m* $, Joan. , c. v , Y. 56 de Trin. , 1.
TIII t

208

pose une syntaxe extraordinaire; et la superbe antiphrase, trouve par saint P a u l , / e vis, mais non plus moi^ reprsente suprieumen t la transformation eucharistique. Mais le catholicisme enseigne en mme temps q u e , le Christ se donnant nous par amour 3 cette union ne peut s'accomplir qu'autant que par amour aussi nous lui faisons le don de nousmmes : par l est extirpe cette volupt goste enracine dans le panthisme. Deux systmes d'erreur ont mconnu chacun une partie de la nature humaine sous le point de vue qui nous occupe : l ' u n , dont on trouve le germe dans les ides stociennes, et que le jansnisme et le quitisme moderne ont li d'autres ides y ordonne l'homme d'aimer D i e u , dans la supposition mme qu'il en sera ternellement spar : il le condamme une activit sans espoir et sans but. L'autre, confondant l'homme

sog avec Dieu, et par l le concentrant en luimme, dtruit le principe d'activit en dtruisant l'amour. Le catholicisme runit les vrits caches dans ces erreurs contradictoires. Combinant ce besoin de trouver en Dieu la paix et le bonheur, qui fait le fond de notre nature, avec ce besoin d'activit par laquelle seule elle se perfectionne, il rpond -la-fois tous les deux, parce qu'il fait, de l'amour essentiellement actif, le moyen mme de l'union avec Dieu. Le don rcipro* que de Dieu et de l'homme, voil le mot fondamental du catholicisme : tout sort de l, tout y rentre* L'amour de l'homme pour Dieu, tel que le christianisme l'a rendu populaire, est une merveille que nous ne savons pas admirer. A raison de son universalit mme, elle nous

210

semble toute naturelle, et cependant elle n'a pu s'oprer que par suite d'un changement prodigieux dans ce que la nature humaine a de plus intime. Le genre humain, long-temps trouble par le souvenir de sa chute, est pass de l'preuve d'une terreur salutaire aux joies de l'amour parfait ? selon le mme ordre par lequel un homme > courb sous le poids du crime, se relve enfant de Dieu. On n'arrive pas, d'un extrme l'autre, sans des degrs de transition. Le sentiment qui, d'aprs les lois mme du cur humain, doit se dvelopper le premier dans l'homme pcheur est l'effroi de son tat. Mais la crainte enfanteroit soudain le dsespoir, si tout aussitt l'esprance ne lui apparoissoit comme un mdiateur qui, la prenant par la main, l'introduit doucement dans le sein du pur amour. Voil l'histoire du genre humain \ car la Providence gouverne

21 I

Fensemble des gnrations comme un seul homme. Deux sentiments se partagent le cur coupable des enfants d'Adam l'gard du Dieu trois fois saint, la crainte de s'en approcher et le dsir de s'unir familirement lui. Dans la religion primitive, le sentiment dominant toit la crainte. Le culte antique en toit si profondment empreint, que, lorsque l'athisme entreprit d'expliquer l'origine de la religion, sa premire pense fut que la crainte avoit fait les Dieuoc \ Ce n'est pas que l'esprance ait jamais abandonn la terre. Oe promesse avoit t faite nos premiers parents ; et voil pourquoi toute l'antiquit s'crie , avec les anciens sages de la Chine, qu'aprs que l innocence eut t perdue, la
1

Primus iu orbe Dcos fecit timor.

i4*

.212

misricorde parut1.

Mais nanmoins Fana-

thme originel, si vivement retrac l'imagination mme par cet appareil de rites ter-1 ribles qui formoient le fond de la liturgie universelle, faisoit plus d'impression que cette nigme d'un salut lointain, encore envelopp dans les tnbres de l'avenir. De cette esprance inquite et trouble naissoit avec effort un amour tremblant comme elle, et, durant quarante sicles, le cur de l'homme de* chu sembla s'ouvrir plus facilement la terreur qu' la confiance. L'Evangile a fait, dans toute la force du terme, une rvolution dans l'me humaine, en changeant les rapports des deux sentiments qui la divisent : la crainte a cd l'amour l'empire du cur. Le Dieu
1

Mmoires concernant les Chinois, t, I , pag. I Q $ .

2l3 des dieux notre ami1, s'tant abaiss jusqu' devenir notre frre '_, notre serviteur*, la

frle humanit s'est leve aussitt une sorte de familiarit avec le Tout-Puissant, dont les anciens n'avoientpas mme l'ide, et qui leur et paru une audace sacrilge. Ce sentiment est le trait saillant et caractristique des nations chrtiennes compares aux autres peuples ; mais elles n'y participent pas toutes au mme degr. Il s'est visiblement aflfoibli

Jacn non dioam vos servos, quia gervus nescit quid faciat

dominus ejus. Vos autem dixi amicos , quia omna quseumque audivi Ptre meo nola feci vobis. Evang. S. Joan. , c.
IY,

v. i 5 . en

* Non confunditur fratres eos vocare. Ep. ad Heb,,


v- 1 1 .
5

Flius honiiuis non venit ministrari , sed ministrare,

Evang. S. Mattli, , c. xx, v. 28.

2l4 chez les protestants. C'est pour cela qu'ils accusent d'irrvrence la pit libre et joyeuse des catholiques. Ce qu'ils prennent pour du respect religieux n'est qu'une rserve froide et sombre qui fait rtrograder la pit chrtienne vers l'imperfection de la loi de crainte. Il y a trop de souvenirs du Sina dans leur culte du Calvaire. Si la diffrence qui existe cet gard entre l'ancien et le nouveau peuple vient de ce que le Christ a familiaris l'homme avec Dieu, la diffrence qui distingue la dvotion catholique de la rigidit protestante drive ncessairement d'un principe analogue, et suppose que les catholiques sont plus familiariss avec le Christ mme. C'est en effet ce qui rsulte de la foi la prsence relle ou l'incarnation permanente qui nous rapproche du Christ, comme l'Incarnation nous a r a p prochs de Dieu. Ce n'est plus seulement

l'humanit, c'est cha*que tre humain que le Verbe s'unit. Il entre, non pas seulement dans les limites de notre commune nature, mais encore dans les limites de notre personnalit. Il divinisa notre essence, il christianise notre moi. Son incarnation en nous a pour emblme l'union qui transforme l'aliment en la substance mme du corps qui se nourrit. Ne demandez pas une autre union plus intime ; vous demanderiez tre THomme-Dieu. Qui ne voit qu'un culte fond sur un tel mystre doit dvelopper au plus haut degr ce sentiment de familiarit avec Dieu qui est le fond du christianisme ? Dans nos admirables prires pour la communion, l'me parle Jsus, comme l'pouse son bien-aim, et la crainte n'est plus pour elle que la pudeur del confiance. Pour nous former, sous ce rapport, une

116

juste ide de ce mystre, nous devons consw drer l'ordre suivant lequel l'amour se dveloppe, Il ne nat dans un tre cr, qu'aprs qu'un tre suprieur s'est inclin vers lui pour lui manifester le sien. Voil la loi invariable, universelle, dont il semble qu'on retrouve un sentiment exquis dans ces langues qui ont pris les mots d'inclination et de penchant pour synonymes de l'amour. L'enfant apprend aimer comme il apprend parler. La tendresse de ses parents rvle son me, enveloppe d'abord dans les langes de la sensibilit physique, un ordre suprieur d'affections qui lui toient inconnues : son cur commence s'veiller au sourire de sa mre. L'usage gnral qui oblige, dans les demandes d'union conjugale, l'homme, ou l'tre fort, manifester le premier son amour, a sa racine sec^ct dans la mme loi > qui se reproduit

non moins visiblement dans la socit politique. La crainte est le premier sentiment que le pouvoir inspire. S'il veut l'amour, c'est lui qui doit commencer. Ainsi ce senti" ment se propage de haut en bas, comme la vrit, et cet ordre, qui rgne sur le monde humain, se dveloppe galement dans une sphre plus leve. La foi nous dcouvre di- vers churs d'intelligences, q u i , s'inclinant vers nous, prviennent notre amiti par une amiti cleste, et qui, subordonnes entre elles, forment une immense hirarchie d'amour. On diroit que la cration repose sur un plan inclin, de telle sorte que tous les tres se penchent vers ceux qui sont au dessous d'eux pour les aimer et en tre aims, se passant ainsi les uns aux autres, comme de main en main, jusqu'au dernier r a n g , ce flambeau de Ja vie allum dans les hauteurs

2l8

desCieux, au sein de l'amour ternel. L'aigle de la charit, s'levant jusqu' la raison premire de cette loi universelle, s'crie : Aimons Dieu ^ puisqu'il nous a aims le premier \ Celui par qui tout a t fait, le Verbe de Dieu, en crant des myriades d'tres intelligents, leur manifesta originairement son amour sous des formes analogues leur nature, et par consquent aussi varies que les limites qui circonscrivent chaque espce particulire. f a r l mme qu'il se proportionnoit eux , il leur apparut ncessairement dans un tat d'abaissement, sous un mode d'existence infrieur son existence infinie dans le sein du Pre. Aussi, dans la philosophie de la haute antiquit, la cration toit conue comme une

Diligamus Deum, quoniam Deus prior dilexit nos.

Epist. S. Joan. , cap. iv, v. 19.

219

sorte d'annihilation de la Divinit, comme le commencement d'un sacrifice dont Dieu mme toit la victime. Mais suivez les progrs de cet abaissement divin, dont l'amour traa, de toute ternit, le plan sans bornes. Celui que Dieu engendra avant Vaurore *, qui est Vclat de sa clart, l'empreinte de sa substance \ traverse, en descendant du sein de sa gloire, tous les degrs de la cration, pour arriver aux derniers confins de la cit des intelligences, ce terme extrme o finit la vie intellectuelle , ou commence l'existence aveugle. L il trouve l'homme ; l'homme qui semble tre -la-fois le jeune frre des anges et le frre an des brutes, ombre d'un Dieu dans le
1

Es utero ante luciferum genui te. Ps. crx. Splendor glori et figura substantif cjus. Ep. ad Hcbr.}

f. i , v. 5 .

220

corps dun animal : et le Verbe se fit homme. Pourra-t-il descendre encore, aprs tre entr si profondment dans les troites proportions d'un tre au-dessous duquel nous ne voyons plus d'tres intelligents? Son amour a su se crer un anantissement plus profond. Le Dieu qui se cacha sous le voile brillant de la nature, qui s'effaa sousi le voile obscur de l'humanit, s'ensevelit sous l'apparence de la plus vile matire, pour se mettre, comme elle, l'usage de l'homme. L, toutdisparot, mme sa forme humaine * , il est comme s'il n'toit pas, et, parvenu l'apoge de son abaissement, il s'abme dans le sein de nos misres sans fond, A chacun de ces degrs de l'anantissement divin correspond un dveloppement divin de la nature humaine : elle s'lve dans Ta-

mour de Dieu, de toute la hauteur dont soit amour l'abaisse vers l'homme. La doxologie antique, au Dieu trs-bon et trs-grand, est le rsum de toute la pit des premiers temps. Mais lorsque celui qui rgne sur nous fut devenu l'Emmanuel, le Dieu avec nous, ce Dieu, dont la grandeur mme, suivant le mot de Bossuet, tient plus de la bont que de la puissance, forma dans l'homme un nouveau cur. Le sentiment de son amour fut plus vif que le souvenir de sa majest, et le christianisme, en conservant la sublimit du langage antique pour peindre le redoutable pouvoir de celui qui esty n'y a rien ajout, tandis qu'il a form, avec les lments du langage primitif, un idiome particulier l'usage de l'amour. Mais, dans cette langue enseigne par l'vangile, la foi l'Eucharistie ou au Dieu en nous, a cr un magni*

fique et tendre dialecte, exclusivement propre l'glise catholique. Le type s'en trouve dans un fragment de l'Ecriture sainte qui a un caractre particulier : c'est le Cantique des cantiques. Autant l'Apocalypse, plein de cette grande figure del justice chassant, de sicle en sicle, les iniquits vers l'abme , contraste par ses images terribles avec la srnit de l'vangile de grce, autant le chant de Salomon contraste avec l'austre majest de l'ancien Testament. Il prophtise un mystre d'amour qui devoit tre dvoil plus tard : on pourrait l'appeler l'Apocalypse de la charit future. Lorsque Jsus-Christ eut consomm ce mystre, les sceaux de ce livre furent briss, sa langue fut comprise, et ses figures les plus passionnes vinrent d'ellesmmes se placer sous la plume des crivains catholiques, toutes les fois qu'ils essayrent

223

d'exprimer cet inexprimable hymne qui s'accomplit dans la communion. Aussi les auteurs protestants ne font comparativement que peu d'usage de cet pithalame sacr, qui n'est pour eux qu'un recueil d'hie'roglyphes dont ils ont perdu le sens. La diffrence du*catholicisme et du protestantisme, sous le rapport de la pit, est empreinte dans leurs prires. Car la prire est l'accent de la religion ; elle en rvle le cur, comme la voix humaine rflchit toutes les nuances de l'me. Les supplications antiques n'toient que le cri d'une grande misre vers une grande misricorde. Mais, avec la prire que la bouche du Sauveur nous a enseigne, commence un nouvel ordre. Le chrtien expose aussi Dieu ses besoins : toutefois ce n'est point par l qu'il commence. Il prie premi-

2.14

rement Dieu pour Dieu mme. Il lui demande que son nom de Pre tout-puissant, principe ou cause de tout ce qui est, soit partout connu et partout ador; que son rgne, le rgne de son Verbe, ternel Roi de la cit des intelligences, s'accomplisse; que le Ciel et la terre, soumis sa volont sainte, ne soient que le sanctuaire de son Esprit d'amour. C'est alors seulement que le chrtien songe prier pour lui-mme. En trois mots, il comprend tous les besoins du prsent, du pass et de l'aven i r , de cette triple existence, mobile ter* nit del crature. Le prsent n'a besoin que d'un peu de pain, du pain de notre indigence, dit la version syriaque, symbole matriel de cet aliment au-dessus de toute substance l,

i Panem noslrnta sapersubstantialem da nobis hofl. Vttlg* S. Matth., cap. vi, v. 2.

'225

qui seul apaise la faim de l'me. Le pass ri' rien demander, rien, hormis le pardon^ et, pour l'obtenir, le chrtien le donne. Dans l'avenir, il ne craint que lui-mme. Sa prire se termine par la conclusion de la prire universelle de tous les ges et de tous les mondes; car la dlivrance du mal est elle-mme, dans les intentions de l'ternelle bont, la conclusion finale de la cration. Mais, quoique admirable dans chaque m o t , l'oraison dominicale se distingue particulirement des formules de supplication inspires par la religion primitive, en ce que le disciple du Christ, plus occup dans sa prire mme de son Dieu que de soi, ne s'crie avec le genre humain gmissant : Paix l'homme, qu'aprs avoir chant comme les anges : Gloire Dieu! Comparez; maintenant, avec ce modle divin, les prires catholiques et les prires protestantes, et 3

i5

22

pour prendre exactement les termes de cette comparaison, commencez par retrancher de ces dernires les oraisons empruntes littralement la liturgie catholique, ou calques sur elle, je ne crois pas qu'il soit facile un protestant de bonne foi de mconnotre le* A/ diffrence. A travers l'pais rideau des prjugs, la dvotion sincre, dont l'oreille est toujours dlicate , peut distinguer la voix juste de celle qui prie faux. D'o vient que tant de protestants envient aux prires catholiques cette onction qui rpand tant de douceur sur le sentiment mme de nos besoins, et prte au repentir presque le charme de l'innocence? La foi l'Eucharistie, qui excite si puissamment, chaque instant, la confiance, l'amour, l'esprit de sacrifice, soutient incessamment la prire au degr de p e r fection laquelle le christianisme l'a leve*

tandis que partout o cette Foi s'altre et m e u r t , la prire retombe ncessairement dans l'imperfection primitive, qui ne sauroit tre ce qu'elle toit autrefois : c a r , dans le sein de la religion perfectionne, elle n'est plus qu'une dissonnance choquante, qui trouble l'harmonie de l'ensemble. Un rapprochement frappant confirme ces observations, La croyance luthrienne sur l'Eucharistie est celle qui s'loigne le moins de la foi catholique, dont la doctrine calviniste se spare entirement; et le systme anglican, bien que calviniste au fond, flotte nanmoins entre Wittemberg et Genve, en ce qu'il tient pour indiffrent, suivant le tmoignage de l'vque Burnet
l

, le dogme de la prsence

corporelle, vivement dfendu, pour le moment de la communion, par la ferveur des l u 1

Vie de GuilL Bcdet, pag. i32 , i33.

5*

thriens primitifs, et repouss avec horreur, comme une croyance impie, par le fanatisme des anciens calvinistes. Or on a remarqu que, ds son origine, le luthranisme, malgr les fougueux emportements de son fondateur, a prsent, en fait de pit, un caractre plus doux ? si on le compare la duret native du calvinisme, fond pourtant par un homme moins violent. Le caractre de l'anglicanisme est intermdiaire : les calvinistes le trouvent trop dvot ; les l u thriens trop peu. Ainsi les trois principales fractions du protestantisme sont ^ relativement la pit, dans des rapports correspondants aux divers degrs de leur rpugnance pour le dogme gnrateur de la pit catholique. Je suis loin de prtendre que le caractre propre de chacune de ces sectes ait t dtermin par cette seule cause ; mais

329

aussi, pour s'expliquer ce phnomne , il faut se souvenir que le monde moral a aussi sa loi d'affinits, en vertu desquelles les lments d^amour et de haine s'attirent pour s'agglomrer. Cette loi, que l'on peut vrifier dans l'histoire d'une foule de sectes anciennes *, se manifeste galement dans la dernire des hrsies modernes, le jansnisme. Un des premiers effets de sa farouche doctrine fut d'loigner de l'Eucharistie. Ce dur controversiste, qui combattit outrance pour la raret de la grce, fut conduit de suite, par sa lugubre logique, publier le manifeste de sa secte contre la frquente communion. Antipathique aux mystres d'amour, la dvotion du jansnisme est la fois sche et glaante. Il est lui-mme sa meilr
3

Voycila Noie XL

3JO

leure preuve : la grce de la prire lui $ manqu. L'Eucharistie est, dans le plan du catholicisme, le centre des associations de pit connues sous le nom de congrgations. Elles ont exist partout et toujours sous des formes perptuellement variables, parce qu'elles sont destines prcisment correspondre aux varits morales des temps et des lieux. Les dclamations contre ces institutions considres en elles-mmes supposent au moins une pro-t fonde ignorance de la nature de l'homme. De mme qu'outre les croyances communes, il existe diverses manires de concevoir les dogmes, parce que chaque individu, chaque pays, chaque poque a son intelligence p r o pre , de mme et pour la mme raison, outre ce fonds de pit commun tous les chrtiens,

23 I

il existe des manires galement diversifies de sentir la religion. Ds qu'un certain nombre d'individus s'accordent dans leur manire de concevoir ou de sentir , ces dispositions analogues tendent ncessairement s'associer, et cherchent, pour cela, une forme extrieure qui leur convienne. Cette tendance produit, dans Tordre intellectuel, les coles de philosophie chrtienne; dans Tordre de sentiment, les congrgations. Leur suppression rduiroit la pit, sous le niveau d'une galit gomtrique, un tat d'immobilit et de contrainte, en sens inverse des lois de notre nature, qui provoquent, loin de le dtruire, le dveloppement libre et vari des facults individuelles. Mais ces socits particulires , par cela mme qu'elles ont chacune leitr vie propre, constitueroient bientt autant de cultes diffrents, si elles n'avoient leur base

dans les bases mmes du culte gnral. C'est ce que fait l'glise, en leur donnant l'autel du sacrifice pour centre, e t , pour loi premire, la frquente communion. La dvotion eucharistique, qui est d'obligation universelle , est relativement aux formes particulires de dvotion que chacun est matre d'ar dopter, ce qu'est le symbole relativement aux divers systmes : elle est -la-fois fondement et rgle. Le catholicisme maintient, en fait d pit comme en fait de croyances, quelque chose de fixe et de commun, parce que tel est, dans tous les ordres de choses imaginables, le support ncessaire de toute activit particulire et de toute existence : mais aussi la varit dans l'unit, voil la vie du catholicisme, comme elle est la vie de la nature.

La frquente communion rappelle inecs-

2 33

samment l'me elle-mme. Ce genre d'action , sensible toutes les poques de l'Eglise, se montre avec un caractre plus frappant dans le moyen ge. Au sein des murs grossires des nations barbares, apparot., dans l'intrieur des monastres, comme une vision de la vie des anges. Les ordres religieux, qui oi^t dfrich le sol de l'Europe, ont fait beaucoup plus; ils ont dfrich les landes incultes de l'me humaine. La rgle obligeoit les cnobites s'approcher souvent de la Table sa-r cre, et la parole divine, qui retentissoit seule au fond de leurs retraites, et se prolongeoit encore dans le silence de leurs mditations, leur rappelait chaque jour la perfection que rclame cette familiarit avec le Saint des saints. Cette pense, perptuellement prsente , les exeitoit sans cesse acqurir la science de leur propre cur. Ils le culti-

234 voient avec des soins infinis, pour apporter, au plus auguste comme au plus doux des mystres , la fleur la plus pure des affections humaines. Les livres asctiques de cette poque offrent une dlicatesse exquise de sentiments. Du sein des clotres, elle se rpandit peu-peu dans le monde, e t , s'y appliquant d'autres objets, inspira la chevalerie ce mysticisme de l'amour et de l'honneur, qui a exerc tant d'influence sur les murs et la littrature si spiritualises des peuples chrtiens. L'asctisme du moyen ge a laiss un monument inimitable, que les catholiques, les protestants, les philosophes se sont accords admirer de l'admiration la plus belle, celle du cur. C'est une chose tonnante qu'un petit livre de mysticit que le gnie de Leibnitz mditoit, et qui a fait connotre au froid Fotntenclle presque de l'enthousiasme.

335

Nul n'a jamais lu une page de VImitation finissant

surtout dans la peine, sans s'tre dit en la : cette lecture m'a fait du bien. La Bible mise p a r t , cet ouvrage est l'ami souverain de l'me, dans le mme sens que le Dante appelle Homre le pote souverain. Mais o donc le pauvre solitaire qui l'crivoit puisoit-il cet amour intarissable; car il n'a si bien dit que parce qu'il a beaucoup aim? Il nous le raconte lui-mme chaque ligne de ses chapitres sur le Sacrement : le quatrime livre explique les trois autres.

L'ensemble des rapports que nous venons de considrer ne nous fait concevoir qu'imparfaitement l'action de ce principe d'amour; pour la comprendre, il faut la sentir. Pourquoi l'incrdule refuseroit-il de croire tant de chrtiens sur ce qui se passe dans leur me?

2 36

Leur vie pourtant n'accuse pas leur tmoignage. Pourquoi ddaigneroit-il de les couter? N'y a-t-il de beau que ce qui frappe les sens?Les merveilles du cur sont-elles sans prix, et, si le divin existe quelque p a r t , o le cherchera-t-on, s'il n'est pas dans l'extase de la vertu? Pour moi, je prte Foreille aux sons que rendent les mes saintes avec plus de respect qu' la voix du gnie. Faisons silence, coutons-les. L'Eucharistie, disent-elles, est une partie intgrante des deux mondes, u n temple plac sur les confins de la terre et du Ciel. L se trouve leur point de contact, l s'opre la jonction des symboles de l'une et des ralits de l'autre, et la communion s'accomplit comme sous le vestibule entr'ouvert du sanctuaire invisible o se consomme Fternelle union. Tandis que les sens restent dans Tordre actuel, l'mc ressent la pr-

287 sence de l'autre ordre; elle y entre, elle prend possession de sa substance, comme un homme, transport soudain aux limites de cet troit univers visible, tendant sa main audel, saisiroit dj les prmices d'un plus vaste monde. Alors il se passe en elle de ces choses que la parole humaine craint de p r o faner en les exprimant. A ce murmure confus des passions qui gronde encore dans l'me fidle comme le dernier bruit des agitations de la vie, succde tout--coup un grand silence. Bientt une commotion galement forte et douce annonce la prsence d'un Dieu ; et soudain les saints dsirs, et la prire, et la patience, et l'esprit de sacrifice, souvent languissants, se raniment : tout ce qu'il y a de divin en elle s'allume -la-fois. Son regard s'pure, et reoit quelques rayons de cette lumire-qui claire ce qui est au-del

^38 du cur. Des motions indfinissables, vives comme des sensations, calmes comme des ides, attestent l'harmonie renaissante de l'esprit et des sens. On prouve, dans mille autres circonstances, les joies de la vertu: c'est l seulement qu'on en savoure toute la volupt. Vous cherchez ensuite cet ordre de sentiments, et vous ne le retrouvez plus. Il a pass sur l'me pour lui laisser entrevoir le sens suprme de ce mot de bonheur, qui appartient une langue perdue, dont l'idiome, parl par les enfants d'Adam, ne contient plus que les ruines. Mais mieux elle comprend ce mot, plus elle sent qu'il n'est pas de ce monde. Tant qu'elle n'aura pas dpos, la porte du Ciel, tout le fardeau des terrestres vertus, tant qu'il ne sera pas venu ce moment o elle sera libre enfin, mme de l'esprance, l'me captive ne connotra que

239

des joies souffrantes. L'allgresse de la terre soupire, son bonheur pse , e t , pour qui connot fond cette vie, le plus grand miracle de la communion est de la rendre lgre. Ces ravissements de l'amour, mls de tristesse, donnent, dans ce moment solennel, la physionomie une expression sublime. Celle de la joie l'est x^arement : c'est que la joie est si fugitive et si fausse qu'elle semble communiquer la figure humaine je ne sais quoi de l'air d'un insens. La douleur, au contraire, ennoblit presque toujours la physionomie. Mais l'instinct de notre destine primitive, froiss par ce contraste, cherche une autre dignit que celle du malheur. La vraie condition de l'homme est la rparation de sa misre; et sa figure ne revt son plus beau caractre terrestre, que lorsqu'elle est l'expression de ce mystre de douleur et

^4
de grce, lorsqu'elle reoit l'empreinte d'une joie divine descendue dans l'abme de nos souffrances. Contemplez les traits de ce chrtien , qui adore en lui son Sauveur : ne diriez-vous pas que si cette bouche, ferme par le recueillement, s'ouvroit tout--coup, une voix en sortiroit, essayant, d'un ton plaintif encore, le cantique des Cieux* Elle ehanteroit comme un ange soupire, elle gmiroit comme chante un mortel*

2\l

CHAPITRE IX.
Liaison de tontes les erreurs destructives de la foi l'amour divin.

L'ordre du mdnde piiysique est l'ombre de l'unit du monde spirituel. Chaque phnomne rentre dans des phnomnes plus gnraux, ceux-ci dans d'autres encore, et ainsi de suite, jusqu'au phnomne universel qui est l'harmonie de tous les faits particuliers. Ce que nous "appelons des vrits particulires n'est de mme que des aperus plus ou moins limits de la vrit ternelle, infinie. Celui qui concevi oit l'univers matriel comme l'expression dune seule loi concevroit en mme temps comment une seule violation de cette
16

l o i , dans un cas quelconque, rerifermeroit en principe la destruction du tout, et devrait entraner la chute du monde. De mme, la vrit tant une par son essence, toutes les ngations viennent, en dernier lieu , se confondre en une grande ngation, et il n'est pas d'erreur qui n'attaque la vrit substantielle ou Dieu mme. Sous ce r a p p o r t , toute erreur coupable est un dicide. La ngation de la croyance catholique touchant l'Eucharistie nous en fournit un exemple d'autant plus remarquable, qu'il fait ressortir particulirement l'intime alliance de ces dogmes consolateurs qui vivifient l'me humaine, en lui rvlant un amour sans bornes.

Les premiers raisonneurs protestants qui ont argument contre ce mystre d'amour ont remu, sans s'en douter, une question im

243 inense. Dgage des subtilits scolastiques sur (essence de la matire et de l'esprit, aujourd'hui bannies de tous les grands systmes de philosophie, soit idaliste, soit matrialiste, leurs rupgnances se rduisoient au fond Fimpossibilit de concevoir l'union de l'tre infini avec l'homme, tre fini, suivant le mode de communication que le dogme catholique suppose. Voyons jusqu'o ces rpugnances conduisent : la chane des erreurs va se drouler nos yeux.

Chacun conoit d'abord trs-aisment que les distes n'ont fait qu'appliquer la mme logique au mystre fondamental du christianisme, en demandant comment l'Etre incr, impassible, imprissable, a pu s'unir la nature humaine, corruptible et mortelle, en un mot comment l'infini a pu s'unir au fini, de manire former l'Homme-Dieu. 16*

2 44

Mais la question ne s'arrte pas ces termes : car il est clair que les panthistes ne font que. la gnraliser, en demandant leur tour comment le fini peut coexister avec l'infini qui comprend tout. Del, le systme de l'identit absolue de toutes choses : les tres finis ne sont plus que de simpls modifications de l'Etre universel, Ainsi la question des protestants sur l'Eucharistie , celle des distes sur l'Incarnation, celle des panthistes sur la Cration, ne sont que des transformations d'une question unique, celle des rapports de l'infini et du fini, et dont le panthisme prsente la formule gnrale. Voil pourquoi il attire lui tous les autres systmes qui finissent tt ou tard par s'y rfugier. Car il est dans la nature de l'esprit humain de ne pas se fixer dans desques-

a45
tions particulires , et de les franchir toutes jusqu' ce qu'il arrive la question dans laquelle toutes les autres viennent se rsoudre. L'histoire, en effet, prouve la prpondrance du panthisme, compar aux autres systmes d'erreur. Il est -la-fois le point de dpart et le terme * de la philosophie qui a rompu avec la foi. Il se leva sur son berceau m m e , dans l'antique Orient, et on le voit apparotre au tombeau de la philosophie grecque , q u i , puise de doutes, vint s'ensevelir, dans l'cole d'Alexandrie, sous les dbris du panthisme oriental. De nos jours, mme tendance : la philosophie du dix-huitime sicle, empreinte de l'esprit grec, recule manifestement , en Allemagne et en France, devant une philosophie plus vaste, qui renouvelle le panthisme indien sous des formes modernes. L'esprit de l'homme, en s'loignantde Dieu,

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ne peut se passer de cette grande ide. Mme en la dtruisant, il en cherche, il en poursuit encore l'ombre. Aprs avoir refus de croire l'union de Dieu avec l'homme, son amour, son existence, lorsqu'il se voit spar de lui, cette solitude le dsole et l'effraie, parce que le besoin de l'infini le tourmente,
Ni

et, au moment o il vient de dire en son cur : Dieu nest pas, s'crie*que tout est Dieu. Quelques personnes seront peut-tre tonnes de voir que la logique protestante conduise directement cette grande erreur. II y a loin, en effet, des argumentations de Jean Calvin et de Thodore de Bze aux conceptions de Spinosa ; mais si l'on suit attentivement la liaison ncessaire des ides, on doit reconnotre que les premiers n'ont fait que sa raison trouble

247
rtrcir, selon les dimensions de leur propre intelligence, un vaste principe d'erreur, dont le juif hollandois a prsent le dveloppement dans des proportions colossales. Mais il faut aller plus loin encore, parce que l'objection protestante, gnralise dans le panthisme, n'est au fond que l'objection mme des sceptiques contre toute certitude. La raison de l'homme est faillible , parce qu'elle est finie 5 la certitude est la participation une raison essentiellement infaillible, et par consquent la raison souveraine et infinie. Quand donc ils demandent comment la raison de l'homme peut tre certaine, ils demandent comment sa raison finie peut s'unir la raison infinie : question videm. ment insoluble, et c'est pour cela que les questions correspondantes du panthiste, du

^43 diste, du protestant le sont aussi. Ils nient chacun une des vrits catholiques, en vertu du mme principe d'aprs lequel le sceptique rejette toute connoissance certaine. Le scepticisme est le refus de croire, antrieurement toute dmonstration, la communion de l'me humaine la vrit qui est son aliment ncessaire. Croyons-nous primitivement cette union, parce que notre raison la conoit? Non, puisque toute conception de la raison la suppose. Nous y croyons parce que le penchant de notre nature nous incline y croire, et non parce que notre intelligence se l'explique. Et qu'est-ce que cette foi aveugle en notre nature? Elle implique que le principe de notre tre, quel qu'il soit, n'est pas un principe mauvais qui nous condamne tre les misrables jouets dune illusion universelle, mais un principe essentiel-

M9 lemcnt bon, qui ne produi L en nous l'ide et le besoin de la vrit, que parce qu'il nous met en rapport avec elle. Ainsi nous ne croyons d'abord la vrit qu'en croyant aussi la bont : la vie de l'me commence de la mme manire qu'elle se dveloppe, par la foi l'amour.

Ceci nous conduit considrer, sous un autre point de vue, Terreur des protestant^ et sa liaison avec les erreurs destructives de toute croyance l'amour divin. Si les mystres de puissance rvoltent l'orgueilleuse foiblcsse de la raison, parce qu'ils l'humilient en lui faisant sentir ses bornes, il y a aussi, dans le fond du coeur corrompu, une secrte aversion pour les mystres d'amour, parce qu'ils lui rendent plus visible, par un grand contraste,, toute l'horreur de sa dpravation,

s5o

Et de mme que la raison humilie s'arme de ses propres tnbres pour combattre tout ce qu'elle ne comprend pas, la volont de l'homme cherche, dans sa propre corruption, un affreux prtexte pour nier les prodiges d'amour qui la confondent. Pourquoi nous le dissimuler? nous portons tous^ au-dedans de nous-mme, cette disposition fatale, et c'est le dsordre le plus effrayant du cur humain. Mais cet abme a des degrs ; essayons d'en sonder la profondeur.

Si Dieu est descendu jusqu' cet excs de tendresse que d'habiter en nous et nous en lui par la communion eucharistique, comment tant d'amour laisse-t-il les hommes en proie tant de dsordres ? Que les protestants s'interrogent, et qu'ils disent si ce murmure n'est pas au fond de leur cur. Mais voici

s5i qu'un autre cri s'lve. 11 part de plus bas, de cette rgion habite par les blasphmateurs du Christ. Si Dieu s'est fait homme, comment l'homme reste-t-il si mauvais? Dieu, disentils, visita le monde et ne Fa pas chang ! Descendez encore, prtez l'oreille cette autre voix qui proclame hardiment le symbole du dsespoir, en protestant gye l'univers n'est pas rgi par une souverainet bienfaisante, et que la puissance du m a l , gale la puissance du bien, lui dispute ternellement l'empire de la cration. D'o vient cette doctrine dsolante? Sur quoi repose-t-elle ? Toujours sur la mme base. Sous un Dieu infiniment bon, disent-ils aussi, pourquoi le mal? L finit la foi l'amour infini : au-del, il n'y a plus qae l'enfer de l'athisme. Qui ne trcmbleroit, en contemplant IVf-

25 2

frayante fcondit d'une seule erreur? L htrodoxie protestante recle le germe de ce doute tmraire, qui a donn lieu aux blasphmes du manichisme contre la Providence, en mme temps qu'elle contient, sous un autre rapport, ainsi que nous l'avons v u , le p r i n cipe gnrateur du panthisme, qui dtruit la notiondeDieu en 1# prostituant tous les tres. D'o proviennent ces tonnants rapports entre des doctrines qui semblent si loignes les unes des autres? Pntrons encore plus avant dans ce mystre de Terreur, et nous trouverons, au fond de tous ces doutes, une seule et mme question qui tourmente le genre humain , depuis le moment o il a entendu cette parole trompeuse : Fous serez comme Dieuoc> sachant le bien et le mal.
m

des

Le bien absolu est l'Etre infini. Le mal, qui

253

est une privation du bien, est donc, pris dans le sens le plus gnral, une pivation de l'tre; et en ce sens encore, tout tre fini est mal en tant que fini. Ainsi , soit qu'on demande, avec les Manichens, comment le dsordre ou la privation du bien peut subsister sous l'empire de la bont parfaite, soit qu'on demande, avec les panthistes, comment le fini ou la privation de l'tre peut coexister avec l'infini, on ne fait que p o u r suivre, dans deux points de vue diffrents, cette science complte du bien et du mal qui est le privilge incommunicable de l'intelligence infinie. Cette curiosit sans frein est le pch originel de l'esprit h u m a i n ; et voil pourquoi le noeud de toutes ses erreurs, pour me servir d'une expression de Pascal, prend ses dtours et ses replis dans cet abme.

2 54

trange malheur de l'homme! Depuis six mille ans il poursuit de toutes parts la solution d'un sombre problme, et chaque gnration la demande en vain celles qui Font prcde dans la tombe. C'est dj une condition assez dure : mais que la raison se fatigue et s'use dsesprer le cur, en lui arrachant les croyances qui sont sa paix, sa joie^ sa vie, en vrit c'est trop de misre. Heureux ceux q u i , s'appuyant, non sur les conceptions variables de leur raison solitaire, mais sur l'immuable enseignement de la tradition gnrale qui leur transmet la parole mme de Dieu, s'attachent inbranlablement cette parole vivifiante, et ne cherchent p a s , dans les tnbres de la raison et la corruption de la volont humaine, de tristes arguments contre la toute-puissance de

a55 la charit divine. Dans le sein des immortelles croyances du genre humain, ils jouissent d'un repos profond. Mais ce repos de la raison n'est pas l'immobilit. Pour tre dlivrs d'une agitation inquite, ils ne sont pas enchans. Leur foi aspire sans cesse l'intelligence. Ils savent que la condition de l'homme est de passer de la simple croyance la claire vue ; e t , quoique ment ne doive s'accomplir ce changeparfaitemen t

que dans Tordre futur, ils y tendent dj dans l'ordre prsent, et ralisent dans la science quelque image de la cleste vision. Porte sur l'aile de la foi, leur raison p a r court l'univers pour scruter les mystres de la mort et de la vie. Elle demande chaque crature le mot d'ordre qui lui a t donn ; pour elle, chaque phnomne reprsente une pense divine, et la cration n'est que le

256

voile transparent de la Vrit vivante. Si ces lumires terrestres sont mles de tnbres, elle sait attendre. Elle sait que les limites qui l'arrtent reculeront un jour d'elles-mmes. Ainsi se dveloppe leur intelligence, patiente parce qu'elle se sent immortelle. Elle vit toujours, si on peut le d i r e , dans l'horizon de l'ternit. Les rayons qu'elle recueille ici-bas, ple reflet du grand jour qu'ils attendent, ne font qu'exciter en eux u n plus vif dsir de cette clart sans ombre. Mais s'ils ne conoivent pas comme ils concevront alors, ils aiment dj comme ils aimeront. Voil pourquoi ils comprennent mieux les mystres de la bont que ceux de la puissance ; lorsque les explications qu'ils en trouvent ne les satisfont pas pleinem e n t , leur raison , pure par l'amour, comprend du moins le sens de cette explication

suprme : C'est ainsi que Dieu a aim le monde l .


1

Sic enim Deus dilexit mundum. Evang. 5. Joan. ,

c m , v. i6.

FIN.

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NOTES.
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NOTE I.

Quoique l'ordre primitif des communications divines et t interverti par ce crime originel, etc* (Pag. 7)

Tous les observateurs attentifs de la nature humaine ont reconnu que le penchant au mal toit prpondrant dans la constitution de l'homme. On peut joindre leurs remarques sur ce sujet l'aveu que vient de faire ua des plus zls dfenseurs de la physiologie matrialiste, o Les jouissances de la rflexion ne sont point encore connues de l'impubre, l'exception de celles qu'il obtient par la ruse s qu'il substitue la force, toutes les fois qu'il veut agir sur un plus puissant que lui. Ce genre de plaisir a beaucoup plus d*attraits pour, lui que celui de la bienfaisance, moins qu'il n'y trouve un

2O

moyeu dYxrreer ses facult* dominantes; ce qu'il fera, par exemple. pour protger un enfant plus foible que l u i , mais qu'il tourmentera l'instant d'aprs. En gnral, il prfre te mal au bien, parce qu'il satisfait davantage sa vanit, et qu'il y trouve plus d'motion ; car il lui en faut tout prix. C'est pour cela qu'on le voit si souvent se complaire briser les objets inanims ; il y trouve la double jouissance, fonde sur le besoin de la satisfaction de soi-mme,^le voir cder une rsistance et d'exciter le courroux des personnes raisonnables; ce qui lui semble une victoire, dont il jouit dlicieusement, aprs s'tre soustrait par la fuite au chtiment mrit. C'est d'aprs le mme principe d'action qu'il se dlecte dans la torture des animaux ; il savoureroit avec le mme dlice celle des individus de son espce, s'il n'toit retenu par la crainte; car le besoin de la conservation individuelle est aussi chez lui trs prononc. La compassion le retient bien encore quelquefois ; mais elle est peu dveloppe cet ge chez le sexe masculin ; ou la trouve plus souvent et beaucoup plus prononce chez les jeunes filles. Je sais que tous les actes des impubres n'ont pas ce cachet de dpravation; le caractre de bont que quelques-uns doivent avoir dans la suite commence dj se dessiner avant l'poque de la raisou ; mais la grande majorit est telle que je viens del

26 1
dpeindre, et plus les jeunes garons sont vigoureux et sentent vivement le besoin de dpenser leurs forces en mouvements extrieurs , plus ils sont ports mal faire : il n'est gure d'enfant qui n'abuse de sa force sur ceux ,qui sont plus foibles que lui ; c'est son premier mouvement ; mais les pleurs de sa victime l'arrtent quand il n'est pas n pour la frocit, jusqu' ce qu'une nouvelle impulsion instinctive lui fasse commettre la mme faute. (De L'irritation et de la folie, par le docteur Broussais, pag. IQO, 101. 1S28.)

Uenfant prfre le mat au, bien : voil une nigme terrible. Trouvez quelque chose de mieux que l'explication fournie par le christianisme. Il rsout, il est vrai , ce problme de tous les tems et de tous les lieux par un mystre primitif; mais ce mystre, certifi par la tradition gnrale, est luimme le premier fait de l'histoire humaine , et n'a-t-on pas dit avec raison que toute notre science consiste faire driver notre ignorance de sa source la plus haute ?

NOTE IL

Dam les anciens mystres de Mithra qui finirent par se rpandre dans une grande partie de l'empire romain , QH vpiaoil devant l'initi, ainsi que nous l'apprennent saint Jus-

a6a
tin et Tertutlien , du pain et un vase plein d'eau , eto, (Pag. 35.)

Tertullien dit que le dmon, dont les fonctions consistent intervertir la vrit, imite, dans les mystres des idoles , les rits des sacrements. Il baptise certains hommes comme 9 ses croyants et ses fidles, il leur promet l'abolition de leurs pchs par ce baptme , et, si ma mmoire ne me trompe pas, Mithra fait un signe mystrieux sur le front de ses soldats , clbre l'oblation du pain et prsente l'image de la rsurrection. Diabolo scilicet, cujus sunt partes intervertendi veritatm,qui ipsas quoque res sacramentorum divinor u m , idolorum mysteriis, aemulatur. Tingit et ipse quosdam, u tique credentes et fidles suos : expositionem delictorum de lavacro reproinittit, et, si adhc meniini, Milhra signt llicin frontibus milites suos ; clbrt et panis oblationem, et imaginein resurrectionis inducit. (Tertulh dePrescript. iireticor. XL. ) Saint Justin explique plus au long cette crmonie Mithriaque. Aprs avoir rapport l'institution de l'Eucharistie , jl ajoute ; Les dmons ont enseign, dans les mystres et les initiations de Mithra, une pratique qui est une imitation de ce sacrement, On y place, dans les sacrifices ou les ce-

263
rmonies sacres relatives L'initi , un pain et un vase plein d'eau, en y joignant certaines paroles : vous ne Tiguo rez pas , dit-il aux paens, ou du moins vous pouvez vous en assurer, Eum enim pane accepto, cm gratias egisset, dixisse : Hoc facite in meam commetnorationem; hoc est corpus meum, Etpoculo similiter accepto, et, gratlis actis, dixisse : Hoc est sanguis meus , ac solisipsis ea tradidisse. Quod qu'idem etiam in mysteriis atque initiis Mithrge feri docuerunt per itnitationem pravi dmones. Quod n a m que panis et poculum aquai, in sacrifions sive in re divin ejus qui intiatur, ponatur , verbis quibusdara additis, aut cert scitis, aut cognoscere potestis. (S. Just., Apotog. II.) Ces deux crivains attribuent cette pratique l'instigation de l'auteur du mal. Cela est vrai dans un sens et faux dans l'autre. Dans les my&tres des idoles, cette crmonie n'toit effectivement que la profanation d'un rit sacr , qui appartenoit la religion primitive ; mais elle n'en toit pas moins pure et sainte en elle-mme, puisqu'elle toit destine, dans l'ancien culte , tre la figure du mvstre consomm par le Sauveur. Il en toit de ce rit, comme de l'attente d'un Kdempteur, qui , ainsi que le remarque Tertullie , avoit donn lieu diverses fables, coupables rivales de ce dogme universel. Tel toit en gnral le caractre du paga-

264
msrne : il ne dtrusoil pas les croyance primitive, il ei> abusoit. Il intervertissait la vrit. NOTE IIL

Rien de plus solennel que ce cortge de prires et de bndictions <[ui prcdaient et suivoieni ce rit sacr. (Pag* 3 4 0

Cette partie de la liturgie de Zoroastre r outre les notionsqu'elle nous fournit sur les formes du culte ancien
r

est

aussi, plusieurs gards, un monument de la foi primitive dveloppe par le christianisme. En voici quelques extraitsInvocation. O vous, chef secourable qui rserver aux hommes la rcompense (qu'ils mritent), rcompensez-moi publiquement, moi qui vous rappelle ici ! que je sois pur dans lemonde et heureux daus le Ciel, et l'me de Sapetman Zoroastre , pur Feroer *, celle de tous les Athorns s , (de tous) les militaires T ( de tous ) les laboureurs T (de tous ) les ouvriers

1 a

Gnie. Serviteur d'Ormiud.

2 85
du monde , qui sont venus pour ce MiezJ, auquel il plu! que le profit que j'en retirerai soit, que (ces mes) viennent au devant de moi (quand je m o u r r a i ) , douze cents gm * du Behescth *, du lumineux Gorotman
3

qu'elles reoivent ce (Miezd), et viennent au devant de mo en tout temps (quand je prierai), que mes bonnes uvres augmentent ! que ta maudite racine du pch et du mal soit loigne l que le monde soit p u r , le ciel excellent qu' la fin la puret et la saintet augmentent que les mes aillent au Gorotman. (Zend-Avesta, tom. II ; Jeschts Sads, Afrn des sept Amschaspands, pag. 80.)

Rversibilit des mrites : communion des saints.

Que la force, la puissance, la grandeur et la victoire (par le secours) des Feroers des saints, parviennent (soient donnes telle me) ! que ces (avantages) parviennent ee

1 2

Mesure de distance ? gale trois pas. Nom de la partie du Ciel o rsident Ormuzd et k s esprit*

clestes.
5

Sjour du bonheur.

366
Ferouer saint que je rappelle ici ! qu'il obtienne ce que je dsire (pour lui), lui qui a donn des (offrandes) pures pour faire riiescho Daroun 1, le Mie?.d ; lui qui a donn libralement de quoi offrir le Zour
a

l'honneur des purs! que

cette personne qui est prsente participe aux bonnes uvres que je fais dans le monde, celles que font les justes ! si elle fait elle-mme de bonnes uvres et honore les Feroers des saints, que pour rcompense (ses prires) dans ce monde parviennent au juste juge Ormuzd , Ormuzd lumineux et aux Amschaspands 5 . {Ibid.. Afrin du Gahanbar, pag. $i. )

Convocation,
(Je rappelle ici) les Izeds * du Ciel, les Izeds de ce monde, le cleste Rouzgar , les Feroers des purs , depuis Kaomorts 5 jusqu' Sosiosch 6 , principe de bien , plein de

> L'Izezclin des pains,


a 5 4 5

Eau consacre. Esprits clestesdu premier ordre. Auges. Premier homme.

6 4\om du Rparateur (jui dovoit venir

6?
bonheur et d'clat. Ceux qui sont, ceux qui ont t, ceux qui seront; ceux qui sont ns ou ne sont pas ns dans cette province, dans une autre province ; les hommes de ce monde, les femmes , les jeunes garons , les jeunes filles, tous ceux qui sur cette terre sont morts Behdiuans 1 ; c'est une uvre pure , que de rappeler tous leurs purs Feroers ; je rappelle leurs Feroiiers , leurs mes, et je compte, en les rappelant, faire une uvre trs-mritoire. Je rappelle ici tous les Feroiiers , toutes les mes de Behdinans, qui font llzeschn * et le Mieid. ( Ibid. , Afrin du Gahanbar , pag. 82.)

Prire finale et bndiction,


Soyez toujours victorieux (par'J le Miezd (prsent) Dieu ; purs , qui tes venus ici avec (des offrandes) pures, avec du vin sec (du viu vieux) ! que le trne , le sjour de la lumire la fin vous soit donn ; que tous vos souhaits soient accomplis ! En tout, soyex loin de Petr , (Fauteur des maux)? que Mansrespand, le gardieu du Ciel ,

Sectateurs de la loi excellente.

a Prire dans laquelle on relve la grandeur de celui qi, ;m t'aiJiesse.

a68
veille sur vous , et que tous les purs des sept Keselivars
J

de la terre vous aident, vous Behdinans, qui tes venus ici avec ce Mezd. Jusqu' ce que vos mes aillent au Gorotman, soyez purs, vivez longtemps! qu'il (vous) arrive selon le souhait que je fais (pour vous) (Ibid. , Afrin de Zoroastre, pag. 94. )

NOTE IV* Une communion la grce, la fois spirituelle et corporelle, etc. (Pag. 44- ) La thorie catholique des sacrements a sa racine dans les croyances de l'antiquit. De mme que la vrit est communique l'homme au moyen de signes sensibles ou de la parole corporelle, de mme on admettoit aussi que la grce lui est communique au moyen de symboles matriels. Dans son livre sur les mystres , bizarre assemblage de vrits traditionnelles et de spculations extravagantes, Jamblique a comment, d'uue manire remarquable, l'ide fondamentable enveloppe dans la foi et le culte primitifs,

Les sept parties.

269
On peut conjecturer, il est vrai, qu'il a combin avec la thologie ancienne qu'il rsumot des notions empruntes la thologie chrtienne : mai*, dans cette supposition mme, il est clair qu'il n'a fait ce mlange que parce qu'il voyoit dans la seconde un dveloppement de la premire : L'accomplissement des prceptes et des uvres divines, qui surpassent toute intelligence, et la merveilleuse puissance des symboles et des signes sacrs
t

connue des dieux seuls

nous

procurent l'union diGque. lorsque nous oprons les choses saintes , nous ne ralisons pas les sacrements par la vertu de notre intelligence, car alors leur action seroit purement intellectuelle et proviendroit de nous. Mais au contraire , sans que nous les comprenions, ils produisent l'effet qui leur est propre , et la puissance des dieux reconnot d'ellememe ses propres images ineffables, sans tre excite par nos intelligences- Les causes universelles ne sont pas mues par les effets particuliers : c'est pourquoi nos intelligences ne sont pas la cause qui dtermine principalement l'action divine* Toutefois l'intelligence , les bons sentiments , la puret sont pralablement requis comme des espces des causes concomitantes. Mais ce qui provoque principalement la volont divine, ce sont les sacrements divins; et ainsi la Divinit est excite par elle-mme, et ne reoit d'aucune

270
chose infrieure son principe d'action. Ne pensez donc pas que la raison de leur efficacit soit toute entire en nous, et que leur, vritable accomplissement dpende de la vrit qui est dans notre intelligence , ni qu'ils deviennent des signes menteurs par suite des erreurs de notre esprit. Observantia decens praeceptorum operumque divinorum, qu omnem excdant intelligentiani , atque symbolorum sacramentorumque potestas mira , solis nota nu minibus , preestat nobis delficam unionem. Quando operamur in sa*cris, non confcimus per intelligentiam sacramenta , alio* quin et actio eorum intellectualis foret, et daretur no* bis : contra ver et nobis non intelligentibus hec pro* prium opus peragunt, et deorum potestas, t}u6 baec refe runtur , ineffabiles ex seips proprias agnoscit imagines non nos tris intelligentiis excitata. Universales enim causas particularibus effectibus non moventur s und nec ab intelligentiis nostris divna principaliter moventur ad ope randum ; sed intellgentias et affectionem optimam puri tatemque praecedere necessarium est, tanquam concausas aquasdam. Qu vero principaliter divinam provocant vonluntatem ipsa sunt sacramenta divin a : atque t divina seipsis ncitantur , neqne ab ullo subdito princpium ac tionis accipiunt. Ne putes igitur totam in nobis auctorita-

3^1 tcm esse efficacis rationis in sacramentis, neque in veri tate intelligent nostrae verum eorum opus absolvi, vel hc <?x nostr deccptiune mentiri. (JambHcus, de Mysteriis . Mgyptiorum, Chaldorum tt Assyriorum , p. 220 ; Basiles, i53a.) NOTE V.

De l rsulte lancessit d'une rvlation primitive qui serait encore ta conception la plus philosophique, lors mme qu'elle ne seroitpas la croyance universelle. (Pag. 48.)

La philosophie matrialiste du dix'huitime sicle, en rejetant la rvlation primitive, avoit soutenu trs-consquemment que l'homme toit n dans l'tat sauvage, au dernier degr de l'abrutissement. L'absurdit de cette hy* pothse est -peu-prs avoue par la philosophie spiritualiste du dix-neuvime sicle qui n'ose plus la dfendre, et qui est ramene forcment d'autres ides. Le changement qui s'est opr ce sujet mrite d'tre remarqu, car il conduira les philosophes beaucoup plus loin probablement qu'ils ne voudroient. Nous en citerons deux exemples, pris dans deux coles diffrentes.

2*p
L'Otat sauvage, dit un crivain de l'cole sentimentale a-t-il t l'tat primitif de notre espce? Des philosophes du dix-huitime sicle se sont dcids pour l'affirmative avec une grande lgret. Tous leurs systmes religieux et politiques partent de l'hypothse d'une race rduite primitivement la condition des brutes, errant dans les forts et s'y disputant le fruit des chnes et la chair des animaux mais si tel toit l'tat naturel de l'homme , par quels moyens Fhomme en seroit-il sorti ? Les raisonnements qu'on lui prte pour lui faire adopter l'tat social, ne contiennent-ils pas une manifeste ptition de principe? ne s'agitent-ils pas dans un cercle vicieux? Ces raisonnements supposent l'tat social dj existant. On ne peut connatre ses bienfaits qu'aprs en avoir joui. La socit , dans ce systme, seroit le rsidtat du dveloppement de l'intelligence : tandis que le dveloppement de l'intelligence n'est lui-mme que le rsultat de la socit. Invoquer le hasard, c'est prendre pour une cause un Tfot vide de sens. Le hasard ne triomphe point del nature. Le hasard n'a point civilis des espces infrieures, qui , dans Fhypoth?e de nos philosophes, auroent d rencontrer aussi des chances heureuses,

2^3
* La civilisation par les trangers laisse subsister le problme intact. Vous me montrez des matres instruisant des lves, mais vous ne me dites pas qui a instruit les matres : c'est une chane suspendue en l'air* Il y a plus, les sauvages repoussent la civilisation quand on la leur prsente. Plus l'homme est voisin de l'tat sauvage, plus il est stationnaire. Les hordes errantes que nous avons dcouvertes , clair-semes aux extrmits du monde connu, n'ont pas fait un seul pas vers la civilisation. Les habitants des ctes que Narque a visites sont encore aujourd'hui ce qu'elles toient il y a deux mille ans. A prsent, comme alors, ces hordes arrachent la mer une subsistance incertaine. A.prsent, comme alors, leurs richesses se composent d'ossements aquatiques, jets par les flots sur le rivage. Le besoin ne les a pas instruites ; la misre ne les a pas claires et les voyageurs modernes les ont retrouves telles que les observoit, il y a vingt sicles, l'amiral d'Alexandre . Il en est de mme des sauvages dcrits dans l'antiquit par Agatharchide 2 , et de nos jours par le chevalier1

i The periplus of Nearchus, by D.Vincent ; Niebuhr, desc. de l'Arabie et Marco Polo.


2

Jgatarch. de Rub. mar. in geogr. min, Hudson, I f p. 5j,

iS

a74
Bruce *. Entoures de nations .civilises , voisines de ce royaume deMro, si connu par son sacerdoce, gal en pouvoir comme en science au sacerdoce gyptien, ces hordes sont restes dans leur abrutissement. Les unes se logent sous les arbres en se contentant de plier leurs rameaux et de les fixer en terre ; les autres tendent des embches aux rhinocros et aux lphants, dont elles font scher la chair au soleil ; d'autres poursuivent le vol pesant des autruches ; d'autces, enfin , recueillent les essaims de sauterelles pousses par les vents dans leurs dserts , ou les restes des crocodiles et des chevaux marins que la mort leur livre ; et les maladies que Diodore dcrit
l

comme produites par ces aliments impurs,

accablent encore aujourd'hui les descendants de ces races malheureuses, sur la tte desquelles les sicles ont pass, sans amener pour elles ni amliorations, ni progrs, ni dcouvertes. Nous reconnoissons cette vrit. Aussi ne prenons-nous point l'tat sauvage comme celui dans lequel s'est trouve l'espce humaine son origine. Nous ne nous plaons point au berceau du monde, nous ne voulons point dterminer comment la religion a commenc,

i Bruce, Voy. en Abyss. , toiu. 11, p. 609 ; 111, p. 4ou Diodore, liv.,

3^5
nais seulement de quelle manire, lorsqu'elle est dans l'tat le plus grossier qu'on puisse concevoir, elle se relve et parvient graduellement des notions plus pures. Nous ne disons nullement que cet tat grossier ait t le premier ; nous ne nous opposons point ce qu'on le regarde comme une dtrioration, uni; dgradation-, une chute. (De la religion considre dans sa source, ses formes et ses dveloppements, p . i 5 5 i5? ) Si l'homme n'est pas n dans l'tat sauvage , comment a-til pu natre civilis? L'auteur que nous venons d b i t e r 'arrte prudemment devant celte question. Il ne dit nullement ceci, il ne s'oppose point cela, il ne veut point dterminer comment, etc. Au fond il a peur. coutons maintenant u n crivain de l'cole rationaliste : -C'est particulirement au premier ge du monde qu'a d se dployer plus nave et plus pleine cette facult de simple v u e , cette intelligence d'un seul j e t , dont l ' h o m m e , dans sa nudit native, avoit un si pressant besoin. Il a d y avoir p o u r lui un coup de lumi re et comme un Gat lux de la pense, qui lui donnt tout d'abord une sorte de science intuitive, capable de suppler l'exprience par l'instinct, et la raison p a r ' le sentiment. Autrement la socit, sans ides , sans ces 18* par M. Benjamin Constant, tom, I,

ides vitales qui loient ncessaires sa conservation et son tat, n'et pu que se dpraver et prir ! Ne d'hier , ignorant tout sans tradition ni sagesse acquise, que ft-elle devenue dans son dnment, si elle et t force de se composer elle-mme un systme de philosophie appropri l'urgence de sa situation? La premire loi de son existence tot d'avoir immdiatement des principes positifs d'action ; il toit de la sagesse divine de les lui donner en la constituant, de les lui donner par grce prompte et spciale. C'est pourquoi le rle de rvlateur a d succder pour Dieu celui de crateur ; il a produit et puis il a instruit. Non qu' cet effet il ait pris visage et corps et se soit incarn sous quelque forme ; tout ce qui s'est dit de semblable sur cette matire est, notre sens, figure et posie ; il n'a point eu voix et langage, il n'a enseign que sous voile et n'a rvl que par symbole : c'est comme pre des lumires , comme auteur de tout ce qui est et paroit, que, se manifestant par toutes les puissances de la nature et tous les phnomnes de l'univers, il s'est fait sentir aux mes et les a inspires; ainsi s'est passe la rvlation, ainsi du moins l'entendons-nous. ( Essai sur C histoire de la philosophie en France au dix-neuvicme sicle, par M. Th. Damiron,p.587, 388. )

277
Ramene des termes clairs et prcis , cette posie est l'assemblage de deux ides contradictoires. L'auteur admet que l'intelligence est ne, dans l'homme primitif,d'une manire extraordinaire, sans admettre une cause correspondante cet effet, ou extraordinaire elle-mme. Si ce phnomne fut le simple rsultat des facults natives de l'homme , l'histoire de l'humanit doit nous offrir des phnomnes analogues. O r , que nous apprend-elle? Elle nous apprend, premirement, que, dans la gnralit des hommes, rinlelligencenail l'aide du langage qui leur est communiqu ; secondement, que l'tat des sauvages, chez lesquels on devroit retrouver des traces d'une semblable puissance intellectuelle clans la mme proportion qu'il se rapproche de ce qu'on reprsente comme l'tat primitif, loin d'en prsenter aucune ne nous offre qu'une srie de faits en sens inverse ; enfin, que les individus qui sont privs, par des circonstances quelconques, de toute instruction sociale, ne sont nullement instruits par les puissances de la nature et les phnomnes de l'univers , et qu'ils vgtent dans le plus profond abrutissement, au lieu de cette intelligence duit seul jet, tuitive^ ce
FIT LUX

cette science in-

de la pense^, dont l'imagination de notre

auteur gratifie l'homme de son invention. Inconciliable avec les lois de l'esprit humain manifestes par l'exprience gn*

378
raie, cette hypothse implique un miracle absurde , opr sans l'intervention d'une cause miraculeuse. Dire qu'il nous arrive quelquefois d'tre clairs par des ides qui' semblent se prsenter d:elles-mmes ; que, dans certaines circonstances qui exaltent le gnie, quelques hommes ont ce qu'on appelle des illuminations soudaines, et arguer de l pour en conclure l'existence d'une science intuitive qui auroit prcd toute instruction, c'est par trop abuser du langage. Tous les faits de ce genre, considrs en eux-mmes, renferment une combinaison de notions prexistantes , et n*ont lieu que dans des intelligences dj dveloppes, pourvues d'ides ainsi que d'expressions, et jouissant des moyens par lesquels l'homme social exerce sa facult de penser , tandis que, pour l'homme primitif, il s'agit de la cration mme de l'intelligence. On ne rend pas raison d'une chose , en cherchant des exemples dans un ordre de choses fondamentalement diffrent1. En rsum , la philosophie matrialiste du dix-huitime sicle admettoit que l'homme toit n sauvage etslupide. La philosophie spiritualisie de notre sicle admet plus ou moins expressment qu'il est n intelligent et civilis. Le matrialisme du dernier sicle lablissoir-il sur quelques faits l'hypothse de la stupidit primitive? Nullement-

279 ii La soulenoit comme consquence ncessaire du rejet pra . lable de la rvlation primitive proclame par le christianisme. La philosophie spiritualiste, qui lui a succd, essaiet-elle de rfuter les raisonnements par lesquels il concluoit que l'homme dpourvu de tout enseignement, a ncessairement commenc par l'ignorance et la brutalit? Nullement encore : mais , considrant cette hypothse en ellemme s elle la juge contraire aux lois de l'existence de l'homme et de la socit. Ainsi les travaux philosophiques sur cette question aboutissent au syllogisme suivant : Tout enseignement extrieur mis part, hrstupidit a d tre l'tat natif du genre humain ; or cette supposition est inadmissible-, donc, etc. Le dix-huitime sicle, et, en particulier, u a de ses plus puissants organes, Hume ? a tabli la premire proposition sur des-preuves que Ton n'a pas mme essay d'branler. La nouvelle cole spiritualiste combat pour la seconde. Le christianisme recueille la conclusion* La philosophie ne sortira de ce cercle de contradictions que parla solution dj propose par Fichle. Qui a instruit les premiers hommes? car nous avons prouv que tout bomme a besoin d'enseignement. Aucun homme n'a pu les

28o
instruire, puisqu'on parle des premiers hommes. Il faut donc qu'ils aient t instruits par quelque tre intelligent qui n'toit pas homme, jusqu'au point o ils pouvoient s'instruire rciproquement eux-mmes. ( Droit de la nature,) NOTE VI.

Ainsi la croyance un Homme-Dieu 3 dont on trouve d'ailleurs des traces frappantes dans toute Cantiquit , toit aussi renferme, quoique d'une manire implicite, dans ce vu gnral d'une expiation efficace. (Pag. 73, )

Suivant l'Y-King, un des livres sacrs des Chinois

le

Saint scut peut offrir un sacrifice agrable au Chang-Ty (seigneur du Ciel). Or, quels toient les caractres du Saint suivant la tradition ? Il me seroit trs-ais de dmontrer historiquement que les anciens ont eu des ides du Messie qui dcoulent immdiatement de la rvlation , et prouvent clairement que l'antiquit la plus recule a t plus favorise de Dieu que plusieurs ne semblent le croire, affectant d'ignorer ce qu'ont crit Vossius, Beurrier, Thomassin , Iluet, Mourgues et les autres savants qui, l'exemple dos

28l
premiers Pres de l'glise , ont recueilli le prcieux reste des anciennes traditions des peuples. On sait en Europe que Confucius a dit que le Sahit par excellence loit en Occident ; mais sait-on ce que les lettrs chinois entendent par le Saint? Le nom de Saint* dit Ouang-Ky, dsigne celui qui connoit tout, voit tout, entend tout. S,es penses sont toutes vraies, ses actions toutes saintes. Toutes ses paroles sont des enseignements, tousses exemptes des rgles de conduite. Il runit trois ordres d'tres, possde tout bien ' il est tout cleste et admirable Le livre TchaoSiu-Tou-Hoei dit : Le Saint est si e"lev et si profond quit est incomprhensible. t est le seul dont la sagesse n'a point de homes ; lyavenir est dvoil d ses yeux. Sa charit embrasse l'univers et le vivifie comme 1$ prin-

temps; toutes ses paroles sont efficaces. Il est un avec le Tien ( Ciel). Selon le livre Lien-Hen , le cur du Tien est dans ta poitrine du Saint, et ses enseignements sur ses lvres. Le monde ne peut pas connotre le Tien sans le Saint... Les peuples attendent le Saint, dit Mong-Tse, comme ane plante languis-

sante attend les nuages et ta pluie. Tout cela , dira-t-on , pouvoil peut-tre s'entendre d'un sage, comme Confucius f ou d'un grand empereur, comme Yao et Chun. Mais comment entendre dans ce sens les paroles suivantes qu'on trouve da.ns le grand commentaire du Chou&ing : Le Tien est le

282
Saintinvisible ; le Saint est leTien devenu visible et enseignant les hommes. Comment entendre la glose de YY-King sur le

Saint ? Cet homme est le Tien, et le Tien est cet homme. Comment entendre les noms d'homme divin, a"homme cleste ,

dhomme unique, d'homme seul, du plus beau des hommes , d'homme par excellence, d'homme merveilleux, de premiern f etc. 7 Comment entendre surtout ce qui est dit en tant a manires et par tant d'auteurs, qull renouvellera l'univers, qu'il changera les murs publiques, qu'il expiera les pchs du monde, qu'il mourra dans la douleur et l'opprobre , qu'il ouvrira le Ciel, etc. ? J'aurois de quoi faire un volume sur ce sujet. tom. IX pag. 384- ) (Mmoires concernant les Chinois,,

NOTE VIL ha tendance Villuminisme, quon retrouve toutes le

poques chez cette classe de protestants , grandit et se fortifie mesure que le rationalisme achve de dtruire ce qui restoit de foi dans la rforme. (Pag. 95.) Dans un ouvrage publi rcemment sur l'tat de la religion protestante en Allemagne , M. Hugh James Rose *

283
ministre anglican, a trs-bien remarqu- ce rsultat du rationalisme. Les doctrines des novateurs ont d rvolter et affliger tous ceux qui loient encore attachs de cur an christianisme. Mais les glises de l'Allemagne manquant d'un centre commun et d'une doctrine fixe avee prcision , les amis de la religion ne trouvrent nulle part un point de ralliement. Chacun, isol des autres , dut adopter le plan de dfense qui lui paroisseit le plus propre soutenir la bonne cause ; et quoique plusieurs thologiens, et surtout Storr, aient dploy un grand zle pour la dfense de la doctrine orthodoxe, il parot que la plupart de ceux mme que Ton compte parmi les antagonistes du rationalisme, d*sesprant de pouvoir soutenir toutes les parties de l'ancien systme , ont pens que la continuation de la controverse feroit plus de mal que de bien. En consquence de cet tat de choses , on vil un grand nombre d'Allemands , dposant les armes du raisonnement, se rfugier dans leur sens intime , et fermant les yeux ce monde extrieur o tout les attrstoit et ' les scandalisoit, recourir a la contempla Lio.i pour s'lever ainsi cette union avec Dieu, cette vision immdiate des vrits de la foi qui fut toujours le but du mysticisme. Car lorsqu'on a commenc par trop prsume*; de la raison humaine j on finit souvent par en dsesprer

284
entirement. Celte disposition des esprits au mysticisme fut nourrie chez le peuple par une foule de petits traits religieux, partie composs , partie imports en Allemagne, * Le principe protestant, gnralis par la philosophie et appliqu aux bases mme des connoissances humaines , a produit des rsultats^ analogues. S i , d'une p a r t , il engendre , par son aclion propre s le scepticisme , d'un autre ct il conduit au mysticisme les esprits chez lesquels. cette destruction rationnelle de toute foi se combine avec un vif besoin d'une foi quelconque. Une impulsion dans le mme sens , continue M. Rose , rsultoit pour les classes suprieures du caractre de la philosophie du jour. Trois systmes de philosophie ont domin successivement en Allemagne , et s'y partagent encore Fempire des intelligences. Les deux premiers , ceux de Kant et de Fichte , prparent dj la voie au mysticisme , du moins en tant qu'ils rejettent toutes les preuves objectives de la religion , en y substituant d'autres arguments plus subjectifs. Je ne dis pas que l'intention de ces deux philosophes toit de porter les esprits au mysticisme ; mais les principes qu'ils ont tablis y conduisent du moins indirectement. En niant que la raison humaine puisse tablir avec certitude l'existence de Dieu et du monde intelloc-

285
tucl, et n'admettant pour base de ces vrits qu'une foi pratique dont notre constitution morale nous fait un besoin Kant nous porte chercher la certitude uniquement dans l'investigation de ce principe pratique qu'on dit inhrent notre nature , et une telle abstraction qu'on fait du monde extrieur. dans la recherche de la vrit, prsente dj une certaine ressemblance avec les oprations aussi toutes intrieures du mysticisme. D'ailleurs, si la raison n'a pas le droit de placer un auteur intelligent au-dessus de ce beau spectacle du Ciel et de la terre , l'imagination et le sentiment le feront malgr la raison, et faire dpendre de leur autorit seule une vrit si importante me parot tre un pas de plus vers le mysticisme. Cependant si Kant dit que nous ne savons rien de Dieu , il distingue du moins Dieu du monde. Fichte va plus loin ; il prtend que ce que nous appelons la Providence, l'ordre moral, n'a pas une existence distincte de notre nature morale. Quoi qu'il en soit de l'athisme reproch l'auteur de cette doctrine, il est vident qu'un tel systme conduit au mysticisme, puisqu'il admet une union de l'me avec Dieu tellement intime et essentielle, qu'il seroit mme impossible de concevoir l'existence de Dieu en dehors et indpendamment de notre nature morale. Mais si le mysticisme n'est qu'une consquence plus ou moins indi-

286
roc te de ces deut premiers systmes , on peut dire qu'il est la base du'troisime, celui deSchelling. D'accord avccKant sur l'impuissance de la raison, il rejette la consquence que Kant en avoit tire , c'est--dire, que nous n'avons aucune connoissance du monde intellectuel, et il soutient que nous pouvons parvenir cette connoissance , non pas par la voie du raisonnement, mais par le chemin plus court de Y intuition* Selon lui , Dieu est le seul tre existant ; il est en mme temps l'unit et la totalit de tout ce qui existe : tout ce qu'on dit exister en dehors de lui n'a pas une existence relle ; nous-mmes n'existons pas rellement. Ce qu'on appelle notre existence individuelle , personnelle , est une simple apparence ; car notre ralit ne rsulte que de notre identit avec Dieu. Ce systme , dont on ne parle ici que pour montrer son intime rapport avec le mysticisme , reprsentant Dieu comme l'tre absolu en dehors duquel rien n'existe, et enseignant par consquent l'identit de bien des choses qui nous paroissent avoir une existence distincte, ne peut en appeler pour ses preuves ni a raison , ni aux sens , qui ne nous disent rien de tout cela , mais bien le contraire. Il fallut donc voquer une puissance propre nous lever au-dessus de la sphre de l'exprience , une facult capable de changer en vrit et en ralit ce que les

287
sens et la raison dclarent impossible et faux. Quelle est cette puissance , cette facult? c'est l'intuition de l'absolu , en d'autres termes une imagination s'lanant des hauteurs interdites mme celle des potes , qui , dans leurs inventions, ne doivent jamais aller au-del de ce que la raison et les sens peuvent admettre, du moins comme possible. En consquence de ces principes, on commena h attacher la plus grande importance tout ce qui toit propre cultiver, exciter l'imagination, comme aussi toutes les impressions qu'on peut produire en agissant sur les sens. Il est des disciples de Schelling qui conseillent aux prdicateurs de s'adresser uniquement aux sens et l'imagination , et qui se plaignent amrement de la froideur du culte protestant. Quelques auteurs de cette cole vont jusqu' regretter les pompes du paganisme. La religion catholique aussi a reu de grands loges ; plusieurs ont dsert ouvertement le protestantisme , tandis que d'autres veulent qu'on adopte pour le culte de la rforme une plus ou moins grande partie des crmonies catholiques. II est enfin plusieurs disciples de Schelling qui professent ce qu'on pour* roit appeler une espce de catholicisme allgorique. Ils fout usage d'une terminologie catholique dans l'exposition jju systme de leur matre, en parlant du sacrifice, du sa-

288
cerdoce de la religion chrtienne; mais le sens dans lequel ils prennent ces expressions orthodoxes ne ressemble pas le moins du monde celui qu'on y attache communment et naturellement. Il ne faut pas croire cependant que les changements de religion qui ont eu lieu en Allemagne se rattachent tous l'adoption de ce mysticisme philoso-

phique. Plusieurs des proslytes , en entrant dans le giron ..d'une glise q u i , au milieu de ses horribles corruptions
i

La phrase bannale sur les horribles corruptions de l'glise

catholique ne signifie rien dans la question gnrale telle qu'elle est pose aujourd'hui. Vous convenez que la souverainet de chaque raison individuelle, tablie en principe, est destructive du christianisme ; donc , ou le christianisme ne peut se maintenir qu'en vertu du principe catholique d'autor i t , ou vous imaginerez un principe dccroyance qui ne soit ni le principe protestant, ni le principe catholique : ce qui ne seroit pas mdiocrement absurde. Si l'on doit croire aux trenteneuf articles de l'glise anglicane par la voie du jugement priv, vous retombez dans le systme que vous dclarez incompatible avec l'existence du christianisme. Si, au contraire l'glise anglicane prtend cfu'on doit les croire sur sa parole , elle se moque de la raison humaine : car elle n'existe elle-mme que parce que ses fondateurs ont oppos leur jugement priv l'autorit de l'glise catholique.

2by
y conserv du moins la forme et les principales doctrines d'une vraie tiglise , y cherchrent la pais qu'ils avoent cherche en vain au milieu des variations continuelles des glises protestantes de l'Allemagne, et par le rejet successif de toutes les vrits du christianisme. (Voyez le Mmorial catholique, janvier 1829.)

NOTE

VIII.
*

{."institution du clibat ecclsiastique

bien qu'elle n'ait pu ss

dvelopper qu'avec le temps , et qu'elle ait subi diverses modifications, est universelle dans son principe. ( Pag. 126. )

On fer oit un livre des erreurs historiques avances relativement ia loi du clibat, par divers crivains trop enclins parler un peu la lgre de matires dont ils ne se sont pas probablement fort occups. Nous regrettons que l'exemple le plus rcent, en ce genre , ait t fourni par M. Villemain, dans son cours de l'anne dernire. Je ne puis nie faire Gibbon (je vous demande p a r d o n ) disant que les vques instituoient les prtres , et que cette gnration spirituelle les ddommageait du clibat qui leur toit

*9

29 impose'1. Ali ! combien il et t plus intressant et non moins philosophique de rappeler ce qui s'toit pass au concile de Noe , de montrer les vques discutant sur la loi du clib a t , e t , au milieu de la foule des rigoristes, un vieillard

vnrable , un martyr, Paphnutios, l'un des confesseurs des glises gyptiennes , levant la voix et leur disant : Prenez. garde , il ne faut pas que le cur de l'homme soit trop dnu d'affections \ Malheureusement cette anecdote n'est rien moins que certaine : c e q u i l a r e u d , je crois, un peu moins intressante* Les crivains antrieurs l'historien Socrate, et en particulier RuGn q u i , dans son Histoire ecclsiastique , entre dans beaucoup de dtails au sujet du concile de ]\ice, n'en font aucune mention. Socrate , liv. i, c. x i , et aprs lui Sozomne qui ne fait qu'abrger la relation de celui-ci, liv. i, c. x x i n , sont les seuls auteurs dont on puisse invoquer le tmoignage. Mais on a les plus fortes raisons de ne pas y ajouter foi. Car, premirement, parmi les noms des vques d'Egypte qui assistrent au concile de Mce, on ne trouve pas celui de Paphnutios, qui cependant, suivant Socrate, toit vque d'une ville de la Thbade. En second l i e u , ils prtendent q u e le concile f se conformant l'avis de Paphnu-

Cinquime leon, mai 1828, p . 35.

tos, ne statua rien sur l'article du clibat; assertion qui ne peut se concilier avec le troisime canon du mme concile. Leur narration est galement inconciliable avec les tmoignages d'auteurs plus anciens, tels que saint Jrme * et saint Kpiphane 2 , qui nous apprennent que , suivant la discipline commune, les hommes maris, qui toient admis dans le clerg, toient obligs vivre dans la continence, du moment qu'ils exeroient les fonctions sacres ; que cette loi toit en vigueur partout o les canons de l'glise toient observs*, et que si, en quelques endroits, le relchement avoit introduit des usages contraires , la rgle n'en subsistait pas moins. Du reste, dans le discours queSocrate et Sozomne attribuent Paphnulios, et qui n'est relatif qu' cette classe particulire d'ecclsiastiques dont nous venons de parler, i! n'y a pas un mot de la phrase sentimentale contre le clibat religieux en gnral que M. Villemain lui a prte.

Libr, contr. Vigil, circa irait. . Apolog. pro libr. contr.

Jovinian., ad fi nom.
a

Libr, contr. haeres,, ad finem. Haeres. 5g.

292

NOTE

IX.

La confession, oui est son moyen d'action correspondant aux divers besoins des individus, etc. ( Pag, i4o. )

Comme il y a deux hommes dans l'homme, les passions ne parviennent presque jamais touffer entirement le sentiment de la justice. Le protestantisme a aussi son double moi comme chaque individu. L'un dclame contre la confession ; on le reconnot son ton d'emportement et de haine. L'autre respecte cette institution salutaire, et les hommages qu'il lui rend, calmes comme la raisou, sout quelquefois accompagns d'un accent de tristesse et de regret qui prte une singulire force ce cri de la conscience. Luther n'avoit jamais pu se dcider dtruire le tribunal de la pnitence. Il disoit encore dans un de ses derniers ouvrages : Devant Dieu il faut s'avouer coupable de tous ses pchs, mme de ceux qu'on ne connot pas : mais nous devons dclarer au confesseur les pchs seulement que nous connoissons et que nous sentons dans notre cur. ( Petit catchisme. ) Aussi l'onzime article de la Confession d'Ausbourg enseigne que dans TKglise, il faut obtenir et

293 ne pas laisser tomber l'absolution particulire, quoiqu'il ne soit pas ncessaire d'aumrer tous les dlits et tous les pchs , attendu que cela est impossible. On lit dans la liturgie sudoise , qui toit encore en usage la fin du seizime sicle, le passage suivant : Lorsqu'on s'est relch sans mesure snr les rgles prescrites pour la confession auriculaire, les jenes, la clbration des ftes, les empchements forms par les degrs de consanguinit et d'affinit, et autres traditions semblables, ces concessions ont t aussitt suivies d'un libertinage si affreux, qu'il n'y a personne, quoi qu'on leur dise, qui ne se croie permis de satisfaire ses passions, au lieu de se rendre des avis salutaires. Les exhortez-vous se confesser, afin de s'assurer de la sincrit de leur conversion laquelle seule l'absolution doit tre accorde, ils s'crient qu'il ne faut contraindre personne. Leur recommandez-vous l'observation du jene, ils se livrent au contraire aux dsirs drgls de leur ventre. Les invitez-vous se rendre en certains jours l'office divin, ils rpondent que les chrtiens sont libres de faire tous les jours indiffremment ce qu'ils veulent. Voulezvous les dissuader de l'inceste, ils soutiennent que les traditions n'obligent pas plus dans le Nouveau que dans l'Ancien Testament. En un mol, les chevaux emportent le

294
cocher, selon le proverbe, et les rnes ne conduisent plus le char. C'est pourquoi comme nos anctres ont d combattre les anciennes superstitions, nous devons de mme dclarer la guerre l'irrligion, monstre plus cruel. Cette guerre doit tre faite avec d'autant plus de soin et d'application, qu'il est craindre qu' la fin les dehors de la reli^ gion ne s'vanouissent, et que le ministre sacr mpris dj par les Anabaptistes et par ceux qui rejettent les sacrements , ne le soit aussi de tout le monde , pendant que chacun suit sa fantaisie, soit pour administrer, soit pour recevoir les choses sacres. On sait que les Luthriens de Nuremberg envoyrent une ambassade Charles-Quint pour le supplier de rtablir chez eux, par un dit, l'usage de la confession; et les ministres de Strasbourg mirent le mme vu dans un mmoire qu'ils prsentrent en 1670 au magistrat. Mais quelques efforts que le luthranisme ait faits pour retenir les formes de la confession, il n'a pu conserver l'esprit qui les rend efficaces. Jamais une institution au&*i forte ne se maintiendra qu" l'appui du principe d'autorit. Chez les catholiques seuls, elle est une puissance : partout ailleurs elle ne sauroit tre, et n'est de fait qu'une formule. Que l'absolution prive soit fort utile, je ne prtend

ag5
point en disconvenir , dit Calvin ; au contraire, ainsi que je l'ai fait dans plusieurs endroits de mes ouvrages, je la recommande, pourvu qu'elle soit libre et pare de superstition. ( Defens. II ad Westphal. , lom. VIII. ) La confession libre est une utopie contradictoire : l'exprience du calvinisme Ta suffisamment prouv. L'glise apglicane contrefait, comme elle peut , l'institution catholique. Le ministre l'examinera ( le malade) pour savoir s'il a une vritable repentance de ses pchs, et s'il a de la charit pour son prochain : . . . . q u e si le malade trouve que sa conscience soit charge de quelque chose de grande import a n c e , c'est ici qu'il sera exhort faire une confession particulire de ses pchs, aprs laquelle le prtre lui donnera l'absolution en cette manire , s'il la demande avec humilit et avec grande affection : Notre Seigneur JSUS-CHRIST , qui a laiss son glise la puissance d'absoudre tous les p cheurs qui se repentent et qui croient en lui vritable m e n t , veuille te pardonner tes offenses, par sa grande misricorde; e t , en son autorit qui m'est commise, je t'absous de tous tes pchs. Au nom du P r e , et du Kil.s, * et du Saint-Esprit. Amen. * [Liturgie de Vglise anglicane.)

LcihniU a remarqu, avec si -osasse accoutume, les avan-'

296 lagcs de la confebsion. On ne peut disconvenir, dit-il, que ioule celle institution ne soit digne de la sagesse divine ; el assurment rien de plus beau et de plus digne d'loges dans la religion chrtienne. Les Chinois eux-mmes et les Japonais en ont l saisis d'admiration. En effet, la ncessit de se confesser dtourne beaucoup d'hommes du pch, et ceux surtout qui ne sont pas encore endurcis ; elle donne de grandes consolations ceux qui ont fait des chutes. Aussi je regarde un confesseur pieux , grave et prudent comme un grand instrument de Dieu pour le salut des mes; car ses conseils servent diriger nos affections, nous clairer sur nos dfauts , nous faire viter les occasions du pch, restituer ce qui a t enlev, rparer les scandales, dissiper les doutes, relever l'esprit abattu, enfin enlever ou mtiger toutes les maladies de l'me ; et si l'on peut peine trouver sur la terre quelque chose de plus excellent qu'un ami fidle * quel bonheur n'est-ce pas d'en trouver un qui soit oblig par la religion inviolable d'un sacrement divin garder la foi et a secourir les mes? p. 271 ; Paris, 1819. ) De nos jours , une dame protestante , auteur de l'ouvrage allemand intitul : Marie, ou ta pit de ta femme, a exprim le vu que forment en secret bien des curs fatigus du protestantisme , lorsqu'elle a dit ; Je donnerois beaucoup pour pouvoir m'approcher du tribunal de la pnitence. {Systme de thologie,

97

NOTE X. Molinos, conduit au panthisme, l'nonce en de termes si semblables ceux de l'Oupnek'hat, qu'on seroit tent de souponner que le qaitisme du.dix-septime sicle ne fut. comme tant d'autres systmes* qu'un rveil des doctrines orientales. (Pag. i98.)
*

L'me, suivant Molinos,s'anautit par l'inaction, retourne son principe et son origine , qui est l'essence divine , dans laquelle elle demeure transforme et difie. Alors aussi Dieu demeure en lui-mme , puisque ce ne sont plus deux choses unies, mais une seule chose. (Voy. la Bulle d'Innocent XI contre les erreurs de Moiinos, prop. 5. ) Lorsque le cur a renonc aux dsirs et aux actions , dit rOupnek'hat, par l mme il va son principe qui est l'me universelle; lorsqu'il va son principe, il n'a aucune volont que celle de l'tre vritable.... Le cur absorb dans l'tre parfait, en mditant que l'me universelle est, devient elle-mme , et alors son bonheur est ineffable; il sait que cette me est dans lui. {Oupnek'hat, n 75. ) La doctrine du mystique espagnol se confond sous divers rapports avec celle des mystiques indiens,

298
PnoPOSITIOKS OZ MOWWOS . PROPOSITIONS
I>BL'0:;PSK*IJAT,

ibtd. Il faut que l'homme anantisse ses puissances : c'est la voie intrieure. ( Trop, i, ) Les hommes d'une vue pntrante , d'un esprit plein de sagacit, ayant retir leurs sens en eux - mmes , les

anantissent ; ils anantissent le cur en le soumettant au domaine de l'intelligence ;

ils anantissent l'intelligence en l'assujettissant leur mc; ils anantissent leur me

dans la collection des mes * et la collection des mes (Oupn.

dans la grande me. 37, Brahm. n i 5 i . ) Par la contemplation acquise on parvient l'tat de ne plus faire aucun p c h , ni mortel , ni vniel. (Piop. 5;.)

Quelque pch que vous commettiez , quelque inau-

vaise uvre que vous lassiez, si vous cunnoissezDieu, vous ne pchez pas.
n

{Brahm*

108.)

*99
La voie intrieure n'a aucun rapport la confession, a u \ confesseurs, aux cas de conscience , la thologie ni la philosophie. (Prop, 5g. ) Quand on en est ce degr , plus de lectures, plus d'uvres; les lectures et les uvres sontl'corce, la paille, l'enveloppe ; il ne faut plus y songer quand on a le grain et la substance, le Crateur. {Ottpn. 26 , Brahm. i340

Quand par la science on connot le grand Crateur, il faut abandonner la science comme un flambeau qui a servi nous conduire but. ( Ottpn. 40. ) au

* Par la voie intrieure on parvient l'tat toujours iise d'une paix imperturbable.

0 Lorsque l'homme est dlivr de ses volonts propres, ds oe monde il est sauv. (Qupn, 07, Brahm. i55. )

(Prop. 65. )

3oo

NOTE

XL

Le monde moral a aussi sa loi d'affinits,

en vertu des-

quelles les lments d'amour ou de haine s'attirent pour s'agglomrer. Cette loi, que l'on peut vrifier dans l'histoire foule de sectes anciennes , etc. (Pag. 2 ? Q . ) dune

Il y aurait u u b e a u travail faire sur cette l o i , signale, ds l'origine mme du christianisme, par un disciple du disciple bien-aiin. Considrez ceux qui soutiennent une opinion con1 raire notre foi touchant la grce de JSUS-CIRIST, qui s'est approche de nous : voyez combien aussi leur conduite est contraire la volont de Dieu. La charit leur est trangre ; ils n'ont pas soin de la veuve et de l'orphelin, ni de l'afflig, ni des prisonniers et des hommes libres , ni de ceux qui ont faim et soif. Ils s'abstiennent de l'Eucharistie et de la prire, parce qu'ils ne confessent pas que l'Eucharistie est la chair de notre sauveur
JSUS-CHRIST

, la chair qui a souffert pour

os pchs, et que le Pre a ressuscit par son amour. Ainsi ceux qui repoussent ce don de Dieu meurent dans la haine, il leur serait cependant utile d'aimer pour ressusciter aussi. [Lettre de saint Ignace, m a r t y r , aux Smyrniens. ) Cousi-

001 deratc eos qui alian o\no\oueva tueutur conlra graliam


JF*U

GnmsTi quae ad nos venfc, quomodo conlrari snl senlenliie Dei. De cartate non est cuva p&is, non de vidu , non de orphano, non de oppresso , non de vincto vel soluto, non de esurienle vel siticntc. Ab Eucbarisli et oratione abstinent , eo quod non confiteantur Eucharistiam carncui esse salvatoris nosti'i
JESU CHRISTI

, quae pro peccatis nostris passa est,

quam pater eu benignitale suscitavit. Quiergo contradicunT huic dono Dei, allercantes moriunlur. TTiilc aulcm essel ipsis diligcre, ut et resurgerenl.

FIN

DES NOTES.

E RR ATA.
Page 14 5 Ugne 11, conserv, lisez : conserve. P . 3 6 , Ug. i4 quictoit clbr y lisez : qu'on clbre* P . 64 , Hg. 5 , leur cty Usez : s<m ct. P . i i 3 , I i g . 7, leurs traits 1 Usez : ses traits. P* 126, lig. 1, lesglises; lisez : ifosglises.

Ibid., lig. 6 , * simples prtres, Usez : foux /es simples prtres* P . 208 , lig. 3 , sitprieument) Usez : suprieurement. P . 2 i 5 , lig. 5 , divinise, lisez : divinisa. P . 226 , lig. 6 , teur diffrence , lisez : ta diffrence, P . 231, lig. 1-, ter vie , lisez : AI vie P . 237, lig. 3 , transporte soudain, lisez : transporte,

TA F >L E
DES
CHAPITRE

CHAPITRES,
la prsence divine et i 27

I. De la foi

l'union de Dieu et de l'homme Cu. II. Communion aniique On. III. Dveloppement de la religion primitive : prsence personnelle de Dieu; communion chrtienne CH. IV. Ide de l'Eucharistie dans le plan du catholicisme soins religieux de l'me
CH.

5i , 83 io5 . , . . . , . . . , . . . . , . . . 119 15 3 io5 a/Ji 35g

Cu. V. De l'Eucharistie dans ses rapports avec les beVI. VIE SOCIALE. Sacerdoce, Culte public, Con-

fession tholique.
CH.

Cu. VU. Continuation du mme sujet. Charit caVIII. VIE INTRIEURE.

CH. IX. Liaison de toutes les erreurs destructives de la foi l'amour divin. . . , Notes ,

IMPRIMERIE

DE GUEFFIER ,

HUE MAZARINE.