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> LA BELLE DANSE OU LE CLASSICISME FRANCAIS AU SEIN DE LUNIVERS BAROQUE EUGNIA ROUCHER

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Mdiathque Le Belle Danse / Eugnia Roucher 20 janvier 2001

> LA BELLE DANSE OU LE CLASSICISME FRANAIS AU SEIN DE L'UNIVERS BAROQUE


Une confrence d'introduction au spectacle de Christine Bayle Figures et belle-dance dans les Cours d'Europe au temps de Louis XIV donn dans le cadre de l'exposition Triomphes du Baroque Marseille le 20 janvier 2001. L'expression belle danse dsigne un style qui se dveloppe en France dans la premire moiti du XVII e sicle. Il est rare d'avoir ainsi une dnomination non cre a posteriori, comme par exemple musique classique, baroque, architecture gothique, baroque, noclassique et bien d'autres, mais bien contemporaine de l'vnement. Belle danse est donc une dnomination authentique, d'poque, comme le sont les beaux meubles que nous admirons dans nos muses et nos chteaux. Pour peu encore, elle pourrait tre estampille... On pourrait l'estampiller Beauchamp1 du nom du matre danser de Louis XIV qui la porta sa perfection ou Feuillet2 du nom de celui qui uvra sa diffusion dans toute l'Europe grce un systme de notation auquel il donne le nom de Chorgraphie, promu, depuis, un bel avenir. L'expression belle danse, comme toutes celles construites sur le mme modle beau monde, bel air, beau langage, bel usage, trs courantes cette poque n'tait pas employe dans le sens de danse belle ou jolie. En effet, si l'adjectif beau, pris isolment, se rapportait bien une considration esthtique, lorsqu'il faisait partie d'expressions comme celles que nous venons dvoquer, il signifiait plutt lgant, fin, conforme aux usages et aux comportements d'une classe sociale bien dtermine : la noblesse. Il me semble toutefois intressant de noter qu' cette mme poque, l'expression Beaux-Arts, ne sous la plume de Roger de Piles3, privilgie le ct esthtique du vocable, celui, justement, qui prvaudra au XVIIIe sicle. Fait social sans conteste, la belle danse n'en est pas moins un fait artistique. Elle transcende les gestes naturels de tous les jours pour les riger en principes esthtiques. L'opposition, qui rgit le simple mouvement de la marche la jambe gauche avance en mme temps que le bras droit, et inversement , devient le fondement de tout mouvement dans ; la rotation du poignet, ncessaire au maniement de l'pe (rappelons que, dans un premier temps, la danse sur la scne tait rserve aux hommes), donne naissance aux courbes gracieuses du rond du poignet et du rond du coude qui, selon Pierre Rameau4, en "font l'ornement". Avant d'tre un art, la belle danse est un art de vivre. La faon de se tenir, de bouger, de saluer, ressemble un ballet dont la socit de cour tout entire constitue le corps. Il n'est qu' regarder le tableau de Pierre Denis Martin expos dans la Vieille Charit, figurant Louis XIV visitant l'Htel des Invalides : le roi y est reprsent de trois quarts, devant son carrosse, jambe gauche tendue pointe en avant, bien en dehors, bras gauche sur les hanches comme pos
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sur la garde d'une pe, bras droit en avant, les doigts lgrement replis, comme s'il disait : Eh bien, Messieurs, montrez-moi cette merveille ! . ct de lui, le personnage charg de la visite, jambe droite pointe en arrire, bras gauche en avant, arrondi gracieusement et tendu vers le monument, semble lui rpondre : Je vous en prie, Sire . Les spectateurs de la scne se tiennent tous droits, jambes en dehors, certains en premire d'autres en quatrime devant ou arrire, mis en scne comme s'ils devaient excuter une danse imaginaire... (cf. annexe I) Aprs cette parenthse et pour revenir notre dnomination, on peut donc se poser les questions suivantes : puisque la danse disposait d'un vocable d'poque, belle danse, pourquoi ne l'a-t-on pas gard par la suite ? Pourquoi l'a-t-on appele danse baroque ? Et que signifie baroque ? L'expression danse baroque nat dans les annes 1960 lorsqu'on commence redcouvrir les traits anciens qui voquent la belle danse. Mais on a alors considr que belle n'tait qu'un simple adjectif qualificatif, sans y faire attention. Depuis le XIXe sicle, l'adjectif baroque tait dj bien ancr dans l'usage pour parler d'une certaine production littraire et artistique du dbut du XVII e sicle jusqu'au milieu du XVIII e sicle, et comme il s'agissait de la danse de cette poque, il a sembl tout fait lgitime de la qualifier de baroque. Barroco est un mot portugais du XVIe sicle. Il appartient alors au vocabulaire des hutres perlires et dsigne comme encore de nos jours dans la joaillerie une sorte de perle qui n'tait pas ronde, mais irrgulire. Le sens figur bizarre, incongru apparat pour la premire fois en 1701 chez Saint-Simon5. Au XVIII e sicle, il est trs frquent et s'applique toutes sortes de choses (esprit, expression). Au milieu du XVIII e sicle, on commence l'appliquer aussi aux meubles, aux uvres d'art et Rousseau6 l'emploie en 1776, dans le domaine de la musique. Doit-on le dire ? C'est videmment la musique de Rameau, son ennemi mortel, qui est vise ! L'emploi du terme baroque dans quelque domaine que ce soit, a suscit et suscite encore des controverses. De cela, la danse est prserve puisqu'elle est dote ds le XVII e sicle d'un terme, dcortiqu, analys, tudi et, surtout, consacr par l'usage. En effet, l'expression belle danse est utilise par tous, spcialistes ou non, ce qui prouve qu'elle est d'autant mieux tablie que le concept tait dj rflchi et circonscrit. Avoir dcouvert une dnomination authentique, l'abri des querelles de chapelle, me semble dj une bonne raison pour lutiliser et que sattacher au style qu'elle dsigne. Ce n'est pas la seule raison. Il y en a d'autres. Ce style, qui faisait les dlices des bals et des ballets de la cour, tait-il pratiqu seulement par les nobles ? Non, bien-sr. Saint-Hubert7, auquel nous devons un remarquable petit ouvrage sur le ballet crit en 1641, nous dit que la belle danse tait rserve aux meilleurs. Peu importait qu'ils fussent nobles ou roturiers comme l'taient tous les danseurs de mtier. Ils taient les aristocrates de la danse, quelles que fussent leurs origines. Cette attitude est conforme la tendance de l'poque qui voit l'mergence du concept de l'honnte homme, fond davantage sur l'excellence que sur la naissance. Pour illustrer cette ide, je citerai l'exemple du Pre Bouhours,
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grand grammairien qui Racine demandait conseil quant la qualit de son langage. Attach la perfection de la langue franaise et l'usage qu'en faisaient les esprits suprieurs, le Pre Bouhours avait crit un ouvrage au 8 titre rvlateur, Les entretiens d'Ariste et d'Eugne , dans lequel Ariste (clin d'il aristos, superlatif du mot grec kalos = bon) reprsentait le meilleur, et Eugne le bien-n. Les relations privilgies qui se nouent pendant les rptitions, presque quotidiennes, entre nobles et danseurs de mtier, entre Eugnes et Aristes si vous me permettez ce jeu de mot sarticulent sur la bascule des deux hirarchies. Considr comme un danseur parmi les autres, le roi n'use pas des prrogatives de son rang : la danse, lit-on dans le Mercure Galant, ravale la majest du Prince 9 ; par ailleurs, danser ct du roi tait pour les professionnels trs valorisant. en croire le texte du discours acadmique, cela leur permettait de contracter des teintures d'honntet et de courtoisie 10 . Le style de la belle danse s'labore dans le ctoiement de ces deux milieux et nat de cette osmose.

LE STYLE DE LA BELLE DANSE Quel est donc ce style de belle danse, labor par les matres danser franais, qui fait la gloire de la France et que toute l'Europe s'empressera de nous emprunter ? Quels sont ses principes fondateurs ? Ils sont conformes aux rgles du classicisme franais. Symtrie des parcours et des figures, propret de l'excution, mthode et clart de l'enseignement mais aussi de l'exposition du sujet dans le spectacle, le tout rgi par les notions d'ordre et d'quilibre. Le principe d'harmonie en fonde la cohrence ; harmonie dans l'agencement des lments et harmonie entre ornements des bras et mouvements des jambes. ceux du cou-de-pied, du genou et de la hanche correspondent les courbes du poignet, du coude et de l'paule. l'instar de la musique, la danse est agrmente en observant accords, oppositions et contrastes. La grce, la justesse et la lgret rgissent le mouvement. Le pli, l'lev et le saut en sont les moteurs. la fois danse haute (avec des sauts) et danse terre terre (avec des pas couls et glisss : On doit porter sa jambe, nous dit Furetire dans son 11 Dictionnaire Universel, doucement, lgrement et fleur de terre ), la belle danse, contrairement l'ide reue, n'exclut pas les sauts, mais exige qu'ils soient faits avec lgance. De petite amplitude, ils gagnent en intensit ce qu'ils perdent en spectaculaire. La mesure, notion-cl du classicisme, est ici souveraine. (cf. annexe II) C'est pour toutes ces qualits que la belle danse sera considre en 1760 par Noverre non seulement comme un langage pur (nous retrouvons ici la puret, notion-clef du classicisme), mais aussi comme l'Alma Mater, la mre nourricire de tous les styles qui natront par la suite : Je compare la belle danse une Mre-Langue (...) 12 . Au XIXe sicle, l'aube du romantisme, alors qu'elle n'est dj plus en usage sur la scne, elle
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continue contribuer la formation du danseur : Mais l'tude de la belle danse conduit tous les genres ; elle en est la clef : cette tude est l'art ce que le rudiment et la grammaire sont la puret du langage 13 . Plus encore, elle contribuera sa russite : Ces temps de la belle danse formeront le danseur et le feront parvenir.14 L'UNIVERS DU BALLET Que se passe-t-il lorsque cette danse de conception si classique entre dans l'univers du bal et du ballet ? Insre au bal, elle reste classique. On est soi-mme, on danse pour son plaisir mais avec modration, voire avec modestie et vertu 15 , si l'on est une femme. On soigne son tre mais aussi son paratre. Car le bal, sa manire, est un spectacle. Tout en tant soi-mme, on est en reprsentation. On est expos au regard de l'autre. Un mouvement maladroit, une faute de cadence vous inflige le dshonneur... Saint-Simon relate tout cela avec une dlicieuse ironie16 . Lors des bals pars et des bals en masques, quand les entres de ballet font irruption, le bal devient un espace ludique, ouvert toutes les liberts. Cette libert est encore plus grande dans le ballet. cette poque, le ballet est un spectacle total qui runit musique, danse et posie. C'est, nous dit Mnestrier17 en 1658, un divertissement o l'on fait une danse mle du srieux et du ridicule, du naturel et du chimrique, du fabuleux et de l'historique . C'est l'unit de dessein qui relie entre eux tous ces lments varis. Sa fonction est d'exprimer les mouvements du cur et sa finalit de plaire. Plaire l'esprit, l'oreille et aux yeux . Le tout est une pice de caprice o l'on se donne beaucoup de libert . C'est cette libert et ce caprice qui feront que le ballet du XVIIe sicle ne sera jamais enferm dans le carcan troit des rgles du classicisme. Cette libert nous emmne vers un univers enchanteur peupl de monstres, d'tres surnaturels, de desses amoureuses de mortels ; des dmons surgissent de l'enfer, des dieux descendent du ciel sur leur char dcor... Mars, dieu de la guerre, ctoie Momus, dieu des plaisirs et des jeux. Et la danse devient une guerre douce et plaisante tout comme la guerre est une danse fire et majestueuse 18 ! Cet univers baroque, fabuleux, chatoyant, empreint de mystre et de merveilleux que rhaussent l'clat des machines et la richesse des habits, cause le plaisir et l'admiration , surprend, divertit et charme. Baroque, le ballet de cette poque l'est assurment. Il l'est par par son got du somptueux, du surnaturel, de l'artifice (dans le sens de feu d'artifice), par sa recherche de l'enchantement, par le jeu des contrastes (mlange des genres, varit ou uniformit des figures tantt rgulires, excutes en miroir, tantt irrgulires, allant dans le mme sens). Baroque, il l'est aussi par le got de l'ornementation. J'ai t frappe en admirant les belles maquettes exposes la Vieille Charit par le fait que les colonnes qui ornaient les monuments n'avaient pas l'austrit de l'ordre dorique, mais la grce et le mouvement de l'ordre ionique ou corinthien. Elles voquent tout naturellement les ornements des bras, les ronds du
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poignet, rappelant les volutes ioniques et les ronds du coude, l'efflorescence gracieuse des feuilles d'acanthe corinthiennes. (cf. annexe I) Spectacle complet, mi-chemin des rgles classiques de la danse et de la libert des autres lments du spectacle, usant avec modration des unes et n'abusant pas de l'autre, le ballet de cette poque est un heureux compromis, sorte d' enchantement raisonn 19 entre les deux tendances de l'poque, baroque et classicisme. Les mots utiliss dans cette partie ne sont pas ceux d'un exgte spar de l'vnement par trois sicles d'histoire, l'organisant, le classifiant, le dnommant selon ses analyses personnelles et sa propre vision des choses. Ce sont ceux des auteurs de l'poque, spectateurs de l'vnement, sinon acteurs. Ce vocabulaire des textes sur la danse et le ballet du XVIIe sicle la premire moiti du XVIII e , trouve ainsi son cho lointain dans la conclusion du texte prsentant l'exposition Triomphes du Baroque la Vieille Charit : Enfin, pour terminer ce rapide survol de la cration architecturale baroque, sont voqus le monde de la fte, du thtre et du caprice, tout un art du mouvement, de la jubilation, de la musique du caprice, tout ce qui aujourd'hui dans le langage courant, tort ou raison, est le plus souvent associ au mot baroque.

LE MOUVEMENT Mais la fonction premire du ballet est d'exprimer les mouvements du cur et les affections de l'me, et c'est le chef-d'uvre de l'art parce qu'il en faut parfaitement connatre la nature pour les bien exprimer. 20 Et voil lanc un mot qui appartient la fois la danse, la musique et l'esthtique baroque : mouvement. Je hais le mouvement qui dplace les lignes , disait Baudelaire21 . Mais, pour Hraclite, le mouvement, c'est la vie : ta panta rhei , tout coule, tout bouge. Le mouvement vibre comme le cur ; le nombre impair, disait Kazantzaki, est le nombre de mon cur. Il ne s'est pas du tout install ; ce monde, comme il est, ne lui plat pas, il veut le changer, le complter : le pousser plus loin ; il est debout sur un pied, l'autre pied est en l'air, prt, et veut partir ; pour aller o ? Au nombre pair suivant, pour s'arrter un instant, respirer et s'lancer de nouveau. 22 Le mouvement, c'est la mise en dsquilibre constante, qui fait natre l'motion. Muffat23 , lve et interprte de Lully, affirme en 1698 que pour mieux connatre le vrai mouvement de chaque pice, (...) la connaissance de l'Art de la danse est d'un trs grand secours... Mais mouvement, dit Rousseau24 , ne doit pas tre confondu avec le mot mesure : Plusieurs confondent le Mouvement avec la Mesure. (...) Le Mouvement est (...) tout autre que ce qu'ils s'imaginent ; et pour moi je tiens que c'est une certaine qualit qui donne l'me au Chant, et qui est appel Mouvement parce qu'elle meut. L'tymologie commune des deux mots est ici mise en vidence : mouvoir/mouvoir, mouvement/motion.
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Cette conception du mouvement en musique couvre le domaine de la sensibilit, indispensable l'interprtation et l'expression des passions, rle premier qu'on assignait au XVIIe sicle la danse. (cf. annexe II) Quels sont ces mouvements ? Comment les qualifiait-on sur les partitions ? Leurs noms, grave, gai, lger, tendre, vif... sont rvlateurs. Tous correspondent des danses et toutes ces danses, dans le contexte du ballet, atteignaient une grande force d'expression suggre plutt que montre selon le principe de la litote si cher au XVIIe sicle. Grave / gravement (adagio) Le qualificatif indique qu'il faut battre la mesure et chanter ou jouer 25 gravement, posment, avec majest et presque toujours lentement. Les danses caractre grave, srieux et pos sont la courante la manire franaise , la sarabande espagnole, la loure et la passacaille. Gai (allegro, allegretto) Il indique un mouvement entre le vite et le modr. (...) Allegro, signifie gai ; et c'est aussi l'indication d'un mouvement gai, le plus vif de tous aprs le presto. Mais il ne faut pas croire qu'il ne soit propre qu' des sujets gais ; il s'applique souvent des transports de fureur, d'emportement et de dsespoir qui n'ont rien moins que de la gaiet. Parmi les danses qualifies de gaies, on note la gaillarde, la gavotte, la bourre, le tambourin, l'allemande et la gigue. Le rigaudon, le menuet, le passe-pied, la contredanse et la forlane sont qualifies de fort gaies ! Lger / lgrement ( peu prs vivace) Il indique un mouvement encore plus vif que le gai . Selon Meude-Monpas, au XVIIe et au XVIII e sicle, ce mot veut dire avec lgance et sans force. La gavotte, la bourre, la canarie, la sarabande lgre ou bohmienne ont un mouvement lger. Tendre / tendrement(amoroso) Il indique un mouvement lent et doux, des sons fils gracieusement et anims d'une expression tendre et touchante. Le menuet, la musette, la chaconne, la passacaille sont qualifis de tendres. Vif / vivement (vivace) Il marque un mouvement gai, prompt, anim ; une excution hardie, pleine de feu . Il ne s'agit pas de hter la mesure, mais de lui donner de la chaleur. (Meude-Monpas) La passacaille, la chaconne sont des danses vives. La chaconne se caractrise par une richesse infinie de nuances. Elle passe du grave au gai ou du tendre au vif aux accents tantt forts et fiers tantt doux, tendres et voluptueux ; c'est pourquoi elle est trs apprcie des
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chorgraphes et des interprtes. Les chaconnes d'Arlequin en sont un bel exemple. Si tous ces mots ont t prfrs par les musiciens et les chorgraphes franais, n'est-ce pas parce qu'ils privilgiaient des affects plutt que des tempi et des mesures ? Affects qui confraient au jeu chorgraphique et musical une qualit de mouvement en accord avec l'expression de l'me chre aux thoriciens de l'poque. N'est-ce pas aussi parce que, comme le remarquait Rousseau27 , ils permettaient l'artiste de got qui sent ces diffrents caractres , de se distinguer, par son jeu nuanc, du musicien ou du danseur appliqus mais sans me ? C'est ce jeu sensible, musical et chorgraphique, offert gnreusement par Christine Bayle, Jean-Marie Belmont et les musiciens, que vous assisterez dans quelques instants. Eugnia Roucher-Kougioumtzoglou

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NOTES 1. Pierre Beauchamp (1631-1705), danseur, chorgraphe et pdagogue franais, est sans conteste lune des plus grandes figures de l'cole chorgraphique franaise du rgne de Louis XIV. 2. Raoul-Auger Feuillet, Chorgraphie ou l'art de dcrire la danse par caractres, figures et signes dmonstratifs, Paris, Brunet, 1700. 3. Roger de Piles, Remarques sur l'art de la peinture, Paris, Langlois, 1668 et 1673, p. 72 De tous les Beaux-Arts, celui qui a le plus d'amateurs, est sans doute la peinture. L'ouvrage de R. de Piles est la traduction du celui de Du Frenoy De arte graphica. Aussi, Jean de La Fontaine, Songe de Vaux, 1677 : Oui, Beaux-Arts, quand je veux j'tale vos attraits. Avant de devenir un mot compos soud, consacr par l'abb Batteux dans son ouvrage Des Beaux-Arts rduits un mme principe, beaux-arts est une association libre d'un substantif et d'un adjectif qualificatif comme l'atteste une phrase d'Andr Flibien flicitant Colbert d'tablir des acadmies pour les plus Beaux Arts (cf. Eptre en tte des Entretiens sur les vies et sur les ouvrages des plus excellents peintres anciens et modernes 1666-1688, cit in Histoire de la langue franaise de Ferdinand Brunot, t. 6, premire partie, fasc. 2e , p. 681, note 2). Aujourd'hui, on ne peut dire ni les plus beaux-Arts ni les trs beauxArts , preuve qu'il s'agit d'une squence fige qui traduit un concept unitaire et constant. 4. Pierre Rameau, Le Matre danser, Paris, chez Jean Villette, 1725, p.199. 5. Saint-Simon, Mmoires, nouvelle dition par A. de Boislisle, Paris, Hachette, 1879. L'embarras tait que ces places taient destines aux vques les plus distingus et qu'il tait bien baroque de faire succder l'abb Bignon M. De Tonnerre... , cit par Ph. Beaussant in Musical, numro consacr au Baroque, 1987, p. 18. Aussi, Dictionnaire tymologique de la langue franaise, de Bloch et Wartburg, Paris, PUF, 1968. 6. Jean-Jacques Rousseau a rdig la plupart des articles consacrs la musique dans l'Encyclopdie : La musique baroque est celle dont l'harmonie est confuse, charge de modulations et de dissonances, l'intonation difficile et le mouvement contraint. C'est Jean-Baptiste Rousseau, librettiste de Campra, entre autres, qui selon toute vraisemblance a t le premier employer le mot baroque dans le domaine de la musique ( propos de Dardanus de Rameau) : Distillateur d'accords baroques / Dont tant d'idiots sont frus, / Chez les Thraces et les Iroques / Portez vos opras bourrus , cit par Ph. Beaussant in Musical. 7. Saint-Hubert, La Manire de composer et faire russir les ballets, Paris, Targa, 1641, p. 45. 8. Dominique Bouhours, Les Entretiens d'Ariste et d'Eugne, Paris, 1671. 9. Du Rosier, Quelle est l'origine de la danse ? , Extraordinaire du Mercure Galant, Quartier de Juillet, 1680, p. 37. Dans son Dictionnaire universel, Furetire nous renseigne sur le sens figur de ce verbe au XVII e sicle : s'humilier . Son exemple, Jsus-Christ s'est raval jusqu' prendre la figure
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d'un homme, d'un serviteur , permet de mieux saisir la porte de l'emploi de ce verbe lorsqu'il s'agit du roi. 10. Discours acadmique pour prouver que la danse dans sa plus noble partie n'a pas besoin des instruments de musique et qu'elle est en tout indpendante du violon, 1663, Paris, chez Pierre Le Petit, pp. 46-47. 11. Antoine Furetire, Dictionnaire universel, La Haye et Rotterdam, chez A. et R. Leers, 1690, article couler . 12. Jean-Georges Noverre, Lettres sur la danse et sur les ballets, Stuttgart, 1760, lettre, p. 91. 13. Idem, Lettres sur la danse sur les ballets et sur les arts par M. Noverre, Saint-Petersbourg, 1803-1804, lettre XV, tome IV. Aussi Lettres sur la danse et les arts imitateurs, Paris, Lieutier, 1952, lettre XXX, p. 293. 14. Carlo Blasis, Trait lmentaire, thorique et pratique de l'art de la danse, Milan, 1820, p. 100, note 1. 15. Michel de Pure, Ide des spectacles anciens et nouveaux, Paris, 1668, p. 178 et 278-279 16. Saint-Simon, Mmoires, nouvelle dition par A. de Boislisle, Paris, Hachette, 1879, tome I, anne 1692, pp. 97-99, propos du fils Monbron : Ds la premire rvrence, il se dconcerta : plus de cadence ds les premiers pas. Il crut se rattraper et couvrir son dfaut par des airs penchs et un haut port de bras : ce ne fut qu'un ridicule de plus, qui excita une rise qui en vint aux clats, et qui malgr le respect de la prsence du Roi, qui avait peine s'empcher de rire, dgnra enfin en vritable hue. (...) Ds qu'au second bal on le vit pris danser, voil les uns en pied, les plus reculs l'escalade, et la hue si forte, qu'elle fut pousse aux battements de mains. Chacun, et le Roi mme, riait de tout son cur et la plupart en clats, en telle sorte que je ne crois pas que personne ait jamais rien essuy de semblable. Aussi disparut-il incontinent aprs, et ne se remontra-til de longtemps. 17. Pre Claude-Franois Mnestrier, Remarques pour la conduite des ballets, Lyon, Jean Moulin, 1658, pp. 50-56. 18. Du Rosier, Quelle est l'origine de la danse ? , Extraordinaire du Mercure Galant, Quartier de Juillet, 1680, pp. 19-20. Comparer la danse la guerre peut paratre aujourd'hui inconvenant mais au XVIIe sicle, le combat l'pe, rserv aux nobles, requrait des qualits d'agilit pour l'attaque et l'esquive. C'est ce que le Discours acadmique, rdig la suite de la cration de l'Acadmie royale de danse, met en avant : (...) c'est elle [la danse] qui facilite l'exercice de monter cheval et celui de faire les armes ; c'est elle qui les [les nobles] rend plus propres servir leur Prince dans les batailles et lui plaire dans les divertissements . 19. L'expression est de la philosophe Catherine Kintzler, Il faut rsister la fureur du baroque in Musical, numro consacr au Baroque, 1987, p. 91. 20. Pre Claude-Franois Mnestrier, Des ballets anciens et modernes selon les rgles du thtre, Paris, Guignard, 1682, p. 161.
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21. Charles Baudelaire Les Fleurs du mal, La Beaut. 22. Nikos Kazantzaki, Lettre au Greco, Paris, Plon, 1961, p. 132. 23. Georg Muffat, Florilegium Secundum, Passau, 1698, De la mesure , p. 47. Rd. en fac simil, Vienne, Artaria et Co, 1895. 24. Jean Rousseau, Trait de la viole, Paris, Ballard, 1687, p. 67. 25. Sebastien de Brossard, Dictionnaire de musique, Paris, Ballard, 1703. 26. Les citations sont tires des articles de l'Encyclopdie dont la plupart ont t rdigs par Jean-Jacques Rousseau et du Dictionnaire de musique, de JeanJacques Rousseau, Paris, Veuve Duchesne, 1768. Ceux du Dictionnaire de musique de Meude-Monpas, Paris, 1787, sont signals l'intrieur du texte. 27. Jean-Jacques Rousseau, Dictionnaire de musique, article mouvement .

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ANNEXE I L'Opposition : un des principes esthtiques fondamentaux de la belle danse expos par Pierre Rameau dans le Matre danser (p. 218).

Illustration de la position des jambes des personnages figurant dans le tableau de Pierre Denis Martin (dessins de Th. Perdikakis in Aux Origines de la danse classique. Le Vocabulaire de la belle danse (1661-1701), thse de doctorat, Eugnia Kougioumtzoglou-Roucher, 1990, vol. II, p. 304).

Les ronds du poignet et du coude dessins par Rameau (p. 208).

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ANNEXE II La Description d'une sarabande danse par le Pre Pomey, donne une ide parfaite la fois du style de la belle danse et de son pouvoir d'expression (cf. Le Dictionnaire royal, 1671, p. 22).
Il dansa donc d'abord, avec une grace tout fait charmante, d'un air grave & mesur, d'une cadence gale & lente & avec un port de corps si noble, si beau, si libre, & si dgag, qu'il eut toute la majest d'un Roy, & qu'il n'inspira pas moins de respect, qu'il donna de plaisir. En suite, s'levant avec plus de disposition, & portant les bras demy hauts, & demy ouverts, il fit les plus beaux pas que l'on ait jamais inventez pour la danse. Tantost il couloit insensiblement, sans que l'on pt discer[ner] le mouvement de ses pieds & de ses jambes, & sembloit pltost glisser que marcher. Tantost avec les plus beaux temps du monde, il demeuroit suspendu, immobile, & demy pench d'un ct, avec un de ses pieds en l'air, & puis rparant la perte qu'il avoit faite d'une cadance, par une autre plus precipite, on le voyoit presque voler, tant son mouvement estoit rapide. Tantost il avanoit comme petits bonds ; tantost il reculoit grands pas ; qui tous reglez qu'ils toient, paroissoient estre faits sans art, tant il estoit bien cach sous une ingnieuse ngligence. Tantost, pour porter la felicit par droit, & tantost il se tournoit estoit au juste milieu de l'espace piroette d'un mouveme[n]t si subit, que celuy suivre. tout, il se tournoit gauche ; & lorsqu'il vuide, il faisoit une des yeux ne le pouvoit

Quelquefois il laissoit passer une cadence entiere sans se mouvoir, non plus qu'une statu ; & puis partant comme un trait, on le voyoit l'autre bout de la sale, avant que l'on eust le loisir de s'appercevoir qu'il estoit parti. Mais tout cela ne fut rien, en comparaison de ce que l'on vit. Lorsque cette galante personne commena d'exprimer les mouvements de l'ame par ceux du corps, & de les mettre sur son visage, dans ses yeux, en ses pas, & en toutes ses actions.
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Mdiathque Le Belle Danse / Eugnia Roucher 20 janvier 2001

Tantost il lanoit des regards languissans & passionnez, tant que duroit une cadence lente & languissante ; & puis comme se lassant d'obliger, il dtournoit ses regards, comme voulant cacher sa passion ; & par un mouvement plus precipit il droboit la grace qu'il avoit faite. Quelquefois il exprimoit la colre & le dpit, par une cadance impetueuse & turbulente ; & puis representant une passion plus douce par des mouvements plus moderez, on le voyoit sopirer, se pmer, laisser errer ses yeux languissamment ; & par certains dtours de bras & de corps, nonchalans, demis, & passionnez, il parut si admirable et si charmant, que tant que cette Danse enchanteresse dura, il ne droba pas moins les curs, qu'il attacha d'yeux le regarder.

Mdiathque Le Belle Danse / Eugnia Roucher 20 janvier 2001

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