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Le pige raciste fonctionne toujours.

On le croit dsactiv, rduit rien par les affirma tions rptes des scientifiques, qui ont montr depuis longtemps qu'il n'existe aucune race humaine. Mais ce n'est pas une affaire de savoir ni de raison. La vieille h aine trouve chaque fois des habits neufs. Le racisme qu'on esprait mort ressuscit e autrement, s'infiltre dans les esprits, empoisonne les discours, criminalise l es actes. Car l'ide de race n'est pas une abstraction innocente mais une ide qui t ue. Il est donc essentiel de comprendre, aussi prcisment que possible, d'o vient le ter me de race, comment il a volu et chemin, quels usages en ont fait les lettrs. Et que lles consquences s'ensuivent. Sur ces diffrents points, les tudes de Maurice Olende r, devenues pratiquement des rfrences classiques, sont indispensables.

Leur fil directeur : le racisme supprime l'histoire. Ds lors qu'on attribue la bi ologie, aux gnes, la nature, des traits qui relvent de la culture, de l'ducation, d u politique, toute volution devient impossible, tout changement se trouve exclu. Enfermer l'humain dans une "race", c'est l'assigner ternellement une place dtermine , l'enclore dans un destin immuable parce que naturel. Les gnrations pourront se s uccder, les sicles s'couler, l'identit suppose de la race fera croire que renaissent, indfiniment, les mmes comportements et les mmes travers. Et, bien sr, les mmes hirar hies : les races sont des cercles de fer, on ne saurait s'en chapper. Avec une mi nutie d'rudit, Maurice Olender rappelle comment bien des savants du XIXe sicle - l inguistes, historiens, mythologistes - ont particip l'dification de ces geles menta les. D'autres, au contraire, s'employaient scier les barreaux et rouvrir les por tes. Au fil des chapitres s'clairent, par exemple, la naissance du couple aryens-smites au XIXe sicle, les usages politiques abusifs que l'on tenta de faire, au XXe sicl e, des mythes indo-europens en dtournant l'oeuvre de Georges Dumzil, ou encore la " lucidit intempestive" du grand Marcel Mauss. On fait en chemin toutes sortes de g randes et de petites dcouvertes : Carl Jung crivant que "l'inconscient aryen a un potentiel plus lev que l'inconscient juif", Julius Evola et Ren Gunon soutenant l'au thenticit du Protocole des sages de Sion, Ferdinand de Saussure crivant de sa main une lettre ignoblement antismite (sous la dicte de son pre, probablement, car rien , dans son oeuvre ni ses archives, ne ressemble ce texte). LE SILENCE D'UNE GNRATION Toutefois, il y a bien plus dans ce recueil qu'une mise en lumire de lignes de fr acture de la vie intellectuelle des dernires dcennies. Dans cette nouvelle dition qui reprend la plupart des textes rassembls en 2005 dans le volume La Chasse aux vidences (d. Galaade), et ajoute aussi des indits prsents dans la version amricaine de l'ouvrage, qui vient de paratre chez Harvard University Press -, Maurice Olend er soulve la question du silence d'une gnration. Pourquoi tant d'intellectuels allemands, directement compromis avec le nazisme, ont-ils depuis obstinment fait silence ? Professionnels de la parole, de l'explic ation, de l'analyse, pour quelle raison sont-ils rests muets, ne rpondant pas aux questions qu'on leur posait, ou dissimulant le dtail de leur engagement pass ? Ole nder entame une rflexion sur l'histoire de ces "taiseux" et sur le poids, dans no tre prsent, de ces archives trangement blanches. Parmi les cas qu'il examine, Hans Robert Jauss (1921-1997), grand critique littraire engag volontaire dans la Waffe n SS, que Maurice Olender a interview pour "Le Monde des livres" en 1996, mais au ssi Martin Heidegger ou Gunther Grass. On ne saurait oublier les figures amies qui habitent ce livre, comme Lon Poliakov , Pierre Vidal-Naquet ou Jean-Pierre Vernant. Ce que signale la prsence de leur n om, mais aussi de leur travail et de leur courage, en filigrane, c'est qu'il y a aussi, dans les combats d'ides comme dans les affrontements physiques, des gens qui ne cdent pas. Et qui s'obstinent chercher ce que Poliakov appelait "le secret

des bourreaux". Ce secret, ils le traquent, et si possible le dvoilent, continmen t. Pour que le pige s'enraye, ou qu'il fonctionne moins bien ? Peut-tre. Ou bien, tout simplement, parce que vivre immobile, sans lutte, sans histoire, leur est i mpossible.