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Aquele amor tinha nascido do dio, ele fora resultado daquele horrvel segredo, que quase levou Tanya loucura. O casamento dela com Jake Lassiter entregou o seu destino nas mos daquele homem que nunca soube perder. Logo aps o enlace, Jake Lassiter partiu para bem longe, deixando-a com um filho que pouco sabia do pai. Seis anos marcaram esta ausncia e consolidaram a solido e o sofrimento de Tanya. Neste perodo, apenas um punhado de linhas em algumas cartas diziam que Jake Lassiter estava vivo. Um dia ele volta, e Tanya precisa dizer a verdade, para romper as algemas daquele segredo.

UM AMOR FEITO DE DIO Janet Dailey Show me Publicado originalmente em 1975 pela Mills & Boon Ltd., London Um mistrio que s Tnia sabia, obrigou-a a casar com aquele homem rico e cruel.

CAPITULO 1

A estrada asfaltada acompanhava a cordilheira, serpenteando em direo a Dewey Bald. Por vezes, algumas clareiras permitiam que os viajantes vislumbrassem as montanhas Ozark, de Missouri. Variados tons de verde coloriam as colinas, desde as gritantes cores do cedro at o verde-claro das rvores recm-formadas, num arranjo to espetacular quanto o desabrochar do outono. Esse mundo florescente era iluminado ainda mais pelo roxo dos ips e pelo branco dos lrios. No solo, o aparecimento de novas flores anunciava a proximidade da primavera. Podemos parar no mirante de Sammy? Aquela vozinha curiosa desviou o olhar de Tanya Lassiter da estrada e do panorama sua frente. Tanya sorriu, admirando aqueles olhinhos azuis inquisidores, que se voltavam para ela to srios. Finos cabelos castanhos cobriam a testa do menino, suavizando o efeito do queixinho pontudo. Qualquer mulher gostaria de ter um filho to lindo e inteligente quanto o seu John, pensou Tanya voltando a ateno para o volante, num mpeto de satisfao. John estava com sete anos e qualquer pessoa gostaria de ter um filho to peralta, feliz e curioso quanto ele. Quem poderia negar o pedido daqueles olhinhos confiantes, que faziam

lembrar o azul do cu no vero, to diferentes dos de Jake, o pai de John, cujos olhos tinham o brilho metlico do ao? Podemos? insistiu John. Sim, por alguns instantes concordou Tanya, relaxando os lbios que se haviam cerrado. Mas a vov nos espera para o jantar. No podemos chegar tarde. No houve o menor entusiasmo na reao de John, o que fez com que Tanya se voltasse para ele. O menino olhava pela janela do carro, pensativo. As sobrancelhas de Tanya arquearam-se e depois voltaram ao natural, pois ela sabia que John logo lhe falaria sobre suas preocupaes. Estacionaram o carro e enquanto ela trancava as portas John esperou, impaciente, a alguns metros. O colete de Tanya combinava com as listas cor de ferrugem das calas e com a blusa creme, de mangas compridas. Deixando a direo e fechando a porta, ela ajeitou os cabelos e foi ao encontro do garoto, que vestia uma jaqueta azulclaro e blue-jeans. Caminharam algumas centenas de metros, at a grande rocha cinzenta, da qual se via Mutton Hollow e o velho caminho, na verdade uma trilha muito antiga. Tanya e John formavam um par contrastante: ela alta, graciosa e feminina; ele a exibir toda a vitalidade infantil, numa miniatura de homem. Enquanto John foi diretamente at a pedra

cinzenta, Tanya procurou o aconchego de umas pedras em forma de concha, mais acima, na colina. Aquele lugar no lhe permitia avistar o vale, mas ela podia se esconder dos olhares dos motoristas que passavam pela estrada logo abaixo. O trfego era basicamente local. A invaso de turistas viria mais tarde, com o sol do vero. Em p, sobre a rocha, o garoto admirava o panorama, com as pernas separadas e as mos nos quadris, numa postura elegante. De certo modo, John era como ela. Tinha, aparentemente, e uma uma

personalidade

extrovertida,

socivel,

divertida;

grande

curiosidade. Mas em determinados momentos como Tanya gostava de ficar s, entregue a seus pensamentos. s vezes Tanya sentia que, aos sete anos, John era srio e pensativo demais e vivia muito na companhia de adultos. Mas na escola, entre crianas da mesma idade, ele no tinha a menor dificuldade em se relacionar com os colegas. Por isso, Tanya reconhecia que sua preocupao, na verdade, era um excesso de preocupao. Recostada no declive do morro, Tanya observava o sol se pondo vagarosamente no oeste. Um pssaro cortou o ar, diante dela, e foi pousar num galho, ao lado da companheira. Tanya sentiu uma dor repentina surgir dentro dela. Envolveu o prprio corpo com os braos e permaneceu assim por alguns instantes, at que a dor se acalmasse. Aquela era a estao em que os pssaros

se acasalavam e Tanya reconheceu que aquele desejo intenso que ela procurava reprimir s poderia ser saciado por um companheiro. Ela era uma mulher, uma fmea de sua espcie que, aos vinte e seis anos, precisava de um macho para amar. A mais simples e antiga verdade da vida. No havia a menor vaidade em reconhecer sua prpria beleza. E Tanya era linda. Cabelos longos, de um castanho-claro quase aloirado, com algumas mechas naturais cor de mel, penteados para trs num estilo que realava suas feies. Mas do rosto um pouco salientes, nariz arrebitado e uma boca quente e sensual que, com um sorriso, poderia transformar a fria beleza de seu semblante em reluzente magia. Mas eram seus olhos cor de mel, salpicados de ouro, que mantinham trancafiadas as paixes que existiam abaixo da superfcie. Nada restava da menina assustada e vingativa que visitara aquelas colinas sete anos antes, com uma criana nos braos. A influncia e o exemplo de sua sogra, Jlia Lassiter, haviam apagado aquela imagem de colegial, transformando-a numa mulher equilibrada e sofisticada. Tanya lembrou-se amargamente de que um nico detalhe permanecia: sua repugnncia por Jake Lassiter, o homem cujo nome ela carregava. John era a nica boa recordao que se salvara de seu casamento. Ele lhe pertencia e jamais lhe poderia ser tomado enquanto ela ainda estivesse casada com Jake.

Mame! Tanya abriu os olhos e se ajeitou, sentando-se com o corpo ereto. John acomodou-se no cho, ao lado dela, arrancando pequenos tufos de grama que brotava. Fale, John respondeu Tanya, enlaando os joelhos com os braos. Eu tenho mesmo um pai? Apenas por um segundo o choque da pergunta se estampou no rosto de Tanya. Claro que tem, meu filho. O corao bateu um pouco mais forte, mas no houve nenhum outro sinal de que a pergunta a houvesse inquietado. Mas eu quero saber se ele est mesmo vivo! Neste momento John a encarou, confuso, e seus olhos azuis estavam srios e perspicazes. Sim, ele est vivo. Voc mesmo j apanhou as cartas dele com o carteiro. Por que voc me faz essa pergunta? Tanya tentou sorrir, mas acabou deixando escapar um riso nervoso. Danny Gilbert disse que ele deve estar morto ou preso, seno ele viria para casa. Ele no est preso, est?

No, querido, ele no est preso. Ele est em algum lugar na frica. Tanya segurou os ombros magros de John e o abraou, temendo que ele percebesse que ela no queria falar sobre Jake Lassiter. Ele trabalha para o seu av, lembra-se? H uma grande barragem, uma ponte ou coisa parecida sendo construda por l, e a companhia de seu av est supervisionando o trabalho. Seu pai est l para garantir que o trabalho seja bem feito. Mas por que ele nunca vem para casa? perguntou John. E por que ns nunca vamos visit-lo? Ele no quer nos ver? a cabea sedosa se afastou das mos que a acariciavam e John olhou fixamente para a testa franzida de Tanya. Ele vir para casa um dia respondeu Tanya, procurando disfarar o nervosismo. Ele anda muito ocupado. Todo mundo sai de frias. Por que ele no pode tirar umas frias e vir visitar a gente? Foi o que ele fez uma vez. Ela no se atrevia a lhe dizer que Jake tinha vindo por um ms, mas se fora depois de uma semana. Eu ainda era um beb protestou John, recusando a explicao com um tom de desapontamento. Vov disse que eu tinha trs anos. Eu no consigo me lembrar dele.

Voc... voc j conversou sobre isso com sua av? perguntou ela, hesitante. Se isso tivesse acontecido, haveria mais uma anotao contra ela no livro negro de sua sogra. No disse John, encolhendo os ombros de uma maneira muito significativa. Eu s perguntei quantos anos eu tinha quando ganhei aquele elefante de marfim. Voc me disse que papai tinha trazido de presente para mim. Sim, Tanya se lembrou da pergunta da criana dias antes; mas no lhe dera muita importncia. Um rpido suspiro de aliviado escapou de seus lbios. A gente pode visit-lo no vero, quando a escola tiver acabado? quis saber John, impaciente. que... seu pai... Ela vacilou desesperadamente, procurando encontrar uma forma de recusar o pedido, sem reforar a opinio de que Jake no queria nada com o filho. A situao poltica de l no nos permite. Eu sabia que voc acabaria dizendo alguma coisa assim. O rancor quase adulto de sua voz aoitou-a como um doloroso golpe de chicote. Talvez... acrescentou ela, engolido em seco e odiando a sugesto que comeava a se formar em seus lbios. Talvez... a gente

possa escrever uma carta a seu pai hoje noite e ver se ele d um jeito de vir para casa por umas duas semanas, no vero. John voltou-se para a me, fitando-a com uma certa expresso de esperana. Sem querer, o olhar dela fixou o dedinho torto, a marca de nascena que confirmava o direito que ele tinha ao nome de Lassiter. Voc acha que ele viria? perguntou John. Intimamente ela esperava que no, mas mudou de idia quando olhou para o rosto do garoto. Se for mesmo possvel, tenho certeza de que ele vir, principalmente se voc lhe pedir. Tanya jamais tentara propiciar qualquer correspondncia entre pai e filho, evitando

compartilhar o amor de John com o homem que ela abominava. Apenas por ocasio do Natal e de aniversrios ela fazia com que John enviasse cartes de agradecimento pelos presentes que chegavam pelo correio. melhor irmos para casa. John levantou-se com um sorriso estampado no rosto. John, no porque ns vamos escrever disse Tanya alguns minutos depois, na estrada do lago que os levaria para casa que podemos garantir que ele volte aos Estados Unidos. Eu sei. Mas ele vir, eu sei que vir. A firmeza na voz do menino f-la lembrar-se de que havia entre ele e o pai uma ligao muito forte... um vnculo de pai e filho. Por mais que ela quisesse ignorar a existncia do marido, no poderia faz-lo em considerao a John.

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Sabe, mame... continuou John , eu tenho pensado que talvez ele ache que eu no ligo para ele. Se ele souber quanto eu quero v-lo, ele vir. Eu tenho certeza. Bem, se no for possvel neste vero, quem sabe ele possa vir no outono, ou no Natal. Mas no conte com isso, John. Pode ser que ele no consiga sair de l. Seria bom se ele viesse agora, porque assim o Danny Gilbert ia ver que eu tenho um pai de verdade e que ele est mesmo na frica. Ele a fitou srio. A gente poderia escrever essa carta depois do jantar? Podemos, sim prometeu Tanya, com o corao na mo. E vamos mandar a carta de avio para que ele receba logo? Est bem. Por via area concordou ela, relutante. O carro do tio Patrick est na porta anunciou ele, eufrico, ao ver o El Dorado prateado em frente casa rstica, mas super moderna. Faz um sculo que ele no aparece. Pouco mais de uma semana corrigiu ela, os olhos brilhando tambm, por ver o carro to conhecido. Patrick Raines no era na verdade tio de John, apesar de t-lo tratado como tal desde pequeno. Agora que o sogro de Tanya, J.D. Lassiter, havia se aposentado parcialmente, visitando o escritrio da firma em Springfield apenas duas ou trs vezes por semana, Patrick

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Raines era o cabea da firma em tudo, menos no ttulo. Tanya tinha a impresso de que J.D. estava ainda interferindo, de modo que, quando Jake voltasse aos Estados Unidos, o poder fosse transferido para as mos de seu nico filho vivo. Fora a persuaso do sogro que trouxera Jake de volta, quatro anos antes, para uma permanncia malograda. Mas ningum jamais esteve isento do clima hostil e desencorajador que cercava Jake e Tanya. Ela no conseguia manter uma conversa cordial nem se sentir bem na mesma sala em que ele estivesse. Quando ela e John chegaram ao vestbulo cuidadosamente polido, Tanya sentiu o corao palpitar ao ouvir a voz potente de Patrick na sala prxima. John adiantou-se, cumprimentando os avs e o homem moreno e bonito que se aproximou de Tanya. Um sorriso acolhedor formou-se nos lbios dela ante a calorosa saudao de Patrick Raines. timo v-lo novamente, Patrick. Sua mo procurou a dele naturalmente, desfrutando o toque firme e prolongado que reavivou o brilho dos olhos castanhos do rapaz. Ao ver seu carro, John comentou que voc no aparecia h sculos. Ento voc realmente sentiu minha falta disse ele com evidente satisfao. Tanya estava prestes a responder quando a sogra interrompeu a conversa.

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J estvamos pensando que vocs tinham se perdido. Por onde foi que voc e o Johnny andaram? Somente Jlia Lassiter tinha o costume de chamar John de Johnny, e Tanya estava certa de que a sogra o fazia porque sabia como isso a irritava. Demos um passeio que demorou mais do que espervamos respondeu ela calmamente, voltando-se para a mulher que segurava as mos de John com firmeza. Seus olhos fitaram o rosto aristocrtico, com uma moldura de cabelo cinza-azulado, sabendo como Jlia gostaria de ouvir um relato completo de todos os movimentos deles. O jantar est pronto? Estvamos terminando nosso aperitivo respondeu J.D.

levantando-se do sof de veludo, uma figura marcante de homem, alto como seu filho. Dem-nos alguns minutos para que possamos nos lavar e desceremos em seguida. Tanya estendeu a mo para John e lanou um sorriso aos trs, mas que se fixou em Patrick. Trocou a cala e a blusa por um elegante vestido vermelho e azulmarinho. Arranjou os cabelos de modo que cassem ondulados sobre os ombros. Esse penteado, apesar de simples, era na verdade muito sofisticado. Tanya dirigiu-se imediatamente cozinha, sabendo muito bem que Jlia esperava por ela. Os Lassiter poderiam perfeitamente manter uma

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empregada, uma cozinheira ou um jardineiro, mas a casa de Jlia Lassiter era seu castelo particular. Ela mesma fazia ou orientava o servio e Tanya reconhecia que, nesse plano, Jlia era perfeita. No havia nada que ela no pudesse fazer to bem quanto as melhores empregadas. Suas refeies eram requintadas, mas com um toque de

simplicidade que satisfazia plenamente ao paladar de seu marido. A casa estava sempre impecvel, sem uma poeirinha, mesmo nos cantos mais inacessveis. O jardim, de muita imaginao e criatividade, era cuidado apenas por Jlia, muito embora ela permitisse que Tanya ou seu prprio marido executasse as tarefas mais desagradveis, como, por exemplo, cortar a grama. Mantinha-se elegantemente arrumada, sem um fio de cabelo fora do lugar, sem um borro de batom nos lbios. Suas roupas jamais perdiam botes e sua combinao nunca aparecia abaixo do vestido. Jlia no era apenas excelente esposa e dona-de-casa, mas tambm a me perfeita. Nem uma vez sequer ela questionara Jake quanto garota acanhada que ele trouxera para casa como sua esposa, nem comentara qualquer coisa sobre o beb que ele havia reconhecido como seu filho. Sem contestar, acatara o desejo de Jake de que ele e Tanya tivessem quartos separados. No dissera uma s palavra de

recriminao quando Jake se fora, poucos dias depois de trazer Tanya

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para casa, nem nos anos seguintes, enquanto ele estivera fora. Ainda assim Tanya tinha a sensao de que era tolerada na casa de Jlia por causa de John, que se tornara o centro das atenes da av. Tanya achava que a sogra se dirigia a ela com uma certa aspereza na voz; e, aps tantos anos juntas na mesma casa, jamais houve uma

demonstrao de afeto ou amizade que quebrasse a frieza dos olhos de Jlia. O pai de Jake, J.D. Lassiter, era diferente. Tanya dissera uma nica vez que Jake seria capaz de enfeitiar uma serpente, e depois de conhecer J.D. soube que tal habilidade fora herdada de seu pai. J.D., no entanto, era mais honesto e aberto em relao aos seus sentimentos. Quando ela trouxe John a sua casa pela primeira vez, ele foi ctico e reprovou o casamento do filho com ela. J.D. Lassiter era um milionrio dos mais poderosos, ningum duvidava disso. Como homem de negcios, astuto e observador, ele acompanhou a transformao de uma moa recm-sada do colgio numa verdadeira dama. Gradativamente sua reprovao se transformara em respeito e admirao. Estendera sua mo amiga a Tanya, poucos anos depois. Embora ele nunca tivesse perguntado nada sobre o relacionamento de Tanya e Jake, ela imaginava que ele conhecesse as circunstncias em que o casamento ocorrera. Naturalmente ele no deveria saber de toda a verdade, pois aquele segredo era apenas dela. E Tanya o guardava to

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cuidadosamente quanto zelava por John. Mas isto s lhe fora possvel graas compreenso e afeio do sogro. Ela enfrentaria qualquer inferno para que John tivesse um nome, uma famlia e futuro. Jlia j havia servido a entrada do jantar quando Tanya chegou cozinha. John sentou-se ao lado da av e J.D. puxou uma cadeira para que Tanya ficasse sua direita. Ela sorriu ao homem que se sentava sua frente e ele correspondeu com outro sorriso. Voc est maravilhosa com esse vestido, mas qualquer outro lhe cairia bem observou Patrick. Voc muito gentil. As mulheres gostam de receber elogios, mesmo que no sejam verdadeiros respondeu Tanya delicadamente, e no pde conter a admirao que sentiu por ele, notando que seus cabelos estavam ficando grisalhos. Havia uma inegvel corrente de afinidade entre eles. Os Lassiter costumavam convidar os executivos de sua empresa e, por isso, Tanya e Patrick se encontravam com certa freqncia. O marido dela estava na frica por um perodo indeterminado, e Patrick Raines era divorciado havia trs anos. Tanya colocava prova todas as suas emoes, cada vez que o olhar dele pousava sobre ela. Patrick era o nico homem qualificado que conhecia e isso condizia com sua romntica e secreta paixo natural, que lhe permitia tecer fantasias a respeito de um homem bonito e charmoso como aquele.

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Durante os poucos minutos que passavam a ss, no faziam qualquer referncia ao seu relacionamento. Mas Tanya sabia que aquilo no era uma simples amizade entre duas pessoas. Ambos se viam como um homem e uma mulher, mas a moral conservadora de Tanya jamais lhe permitiria ignorar a aliana de brilhantes na sua mo esquerda, nem seu voto de fidelidade, embora considerasse o marido insuportvel. Diga-me onde voc esteve desta vez, Patrick e ela apanhou a colher, desviando o olhar. Eu no sabia que voc estava viajando. Uma viagem rpida Esccia, pela firma uma pequena pausa e outra, mais longa, frica do Sul. Tanya desconcertou-se um pouco com a resposta, mas to pouco que apenas J.D. percebeu, desviando o olhar para a esposa na outra extremidade da mesa. Mame no permite que se fale de negcios mesa. Patrick disse J.D. com delicadeza. Uma regra da casa. Como se alguma coisa pudesse nos fazer esquecer sua deliciosa sopa de cebolas. John, em sua inocncia, perguntou animado: Voc disse que foi frica, tio Patrick? John! interrompeu Tanya, procurando amenizar o tom de sua repreenso. Voc ouviu muito bem o que seu av disse. Espere at terminarmos.

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Est bem. Ele abaixou a cabea para tomar a sopa, mas Tanya sabia que o interesse do garoto pelo pai voltaria a aflorar assim que terminassem a sobremesa. Ela ainda no estava pronta para anunciar famlia sua inteno de escrever a Jake pedindo-lhe que viesse. Um rpido olhar para Jlia indicou exatamente de onde surgia o malestar que pairava no ambiente. Tanya percebeu que Jlia tinha achado a repreenso descabida, pois John s queria perguntai pelo pai. Talvez a sogra tivesse razo, mas Tanya no queria que o nome de Jake viesse estragar o jantar, o que sem dvida aconteceria. Antes que voc e John chegassem disse J.D., tomando a iniciativa, como um perito em conversas mesa ns estvamos discutindo a possibilidade de fazer um belssimo jantar festivo para comemorar nosso trigsimo quinto aniversrio de casamento, dia oito de maio. tima idia concordou Tanya. Que bom que voc aprova disse J.D., com uma piscadela. Mame achou que seria de mau gosto programar uma festa para comemorar nossas bodas. Geralmente ela procura uma outra desculpa qualquer para esse tipo de comemorao. Se o tempo estiver muito bom, Jlia, poderemos fazer a festa l fora, no ptio. Suas flores vo estar brotando e isso seria o ideal sugeriu Tanya, notando um ar de m vontade nos olhos da sogra.

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E voc poderia fazer aquele peixe assado de que eu gosto tanto acrescentou J.D. , servido americana. Durante todo o jantar discutiram os demais detalhes da festa, convidados, comes e bebes, decorao. O telefone tocou quando Jlia ia servir o caf na sala de estar. Tanya se encarregou do caf enquanto a sogra foi atender. Era para J.D. John tambm saiu, para buscar qualquer coisa no quarto, deixando Tanya e Patrick a ss. Patrick... comeou ela, correndo os dedos pela porcelana chinesa, sem esconder seu nervosismo quando voc esteve na frica voc viu Jake? A seguir, recostou-se no sof e aguardou a resposta, procurando disfarar sua inquietao. Sim, eu estive com ele. Como vai a execuo do tal projeto? continuou ela, procurando saber se haveria uma possibilidade de Jake aceitar o convite para visitlos. Que projeto? perguntou Patrick secamente. O que ele est terminando ou o que comeou agora? Sem perceber, ela suspirou aliviada. Eu no sabia que ele estava trabalhando em dois projetos. Isso deve lhe tomar todo o tempo.

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Lonnie Danvers um assistente muito capacitado, mas por enquanto Jake tem que ficar correndo de um lugar para outro para acompanhar a execuo. Tanya alegrou-se com a volta de Jlia sala. Com isso no precisou explicar os verdadeiros motivos de suas perguntas, para satisfazer o olhar curioso de Patrick. J.D. entrou na sala logo depois da esposa, desculpou-se com um sorriso e iniciou uma breve discusso de negcios com Patrick, o que excluiu a participao das duas mulheres. Como Jlia parecia preocupada com algum pensamento ntimo, Tanya aproveitou a oportunidade para analisar aquele homem moreno que se sentava sua frente, j que agora a volta de Jake parecia to remota. Durante os muitos anos em que vivera com os sogros, ela se dera conta de como tantas pessoas reverenciavam a riqueza e o poder dos Lassiter. Uma das primeiras coisas que ela admirara em Patrick fora sua recusa em prestar qualquer servio superficial a J.D. Lassiter. Ele era dono de seu prprio nariz e jamais hesitara em contestar as opinies de J.D. sempre que seu ponto de vista o exigira. Mas sua independncia no ia a ponto de no procurar um conselho do velho experiente, se ele sentisse que precisava dele. Havia mais do que charme e inteligncia por trs da bela fachada que conquistou Tanya. Uma mozinha a tocou nos ombros. Ela voltou-se e deparou com um belo par de olhos azuis.

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A gente pode ir fazer aquilo agora, mame? O pedido de John s fez sentido para Tanya. Ir fazer o qu, querido? interrompeu Jlia, alterando a voz e chamando a ateno dos dois homens. Eu vou escrever uma carta para meu pai, pedindo que ele venha nas frias. Sua voz infantil estava cheia de importncia. Tanya enrubesceu quando notou que todos os olhares se dirigiam a ela. Patrick apenas desconfiava de sua preveno contra o marido, mas os pais de Jake sempre tinham sabido disso. A curiosidade deles fez com que o silncio pesasse no ar. Acho isso timo, Johnny comentou Jlia com firmeza, como se quisesse provocar a nora. Com toda a frieza possvel, Tanya encarou a sogra e disse, com ironia: Eu tambm acho, Jlia. Por isso mesmo eu sugeri a John que escrevesse. Ela no queria estender a discusso e nem permitir qualquer interferncia de Jlia ou J.D. Levantou-se, tomou John pelos ombros e se retirou com ele da sala. Voc quer escrever a carta, no quer? perguntou o garoto, confuso, ao se aproximarem do quarto da Tanya.

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Quero, sim, John respondeu ela, sorrindo. Pelo que Patrick dissera, era improvvel a vinda de Jake. Uma pontinha de culpa a invadiu enquanto procurava entusiasm-lo. Ns dois vamos escrever para ele. John tirou do bolso uma fotografia e a entregou me. Achei que a gente poderia mandar esta fotografia que o vov tirou quando eu ganhei a bicicleta... assim papai poder ver como estou crescido e forte. John no era a nica pessoa na fotografia. Tanya tambm estava nela, rindo, e com os cabelos esvoaantes, sofisticada, uma fina flor da sociedade. Ele tem suas fotos da escola disse ela gentilmente, procurando um meio de evitar que John mandasse a fotografia. Mas aquelas no se parecem comigo, e eu estava banguela protestou ele. Por favor, vamos mandar esta? suplicou John com seus olhos azuis, e Tanya no soube mais como recusar seu pedido. Uma parte dela admitia, embora relutante, que John estava numa idade na qual precisava da assistncia de um homem. E isso era

responsabilidade do pai. Uma hora depois seu sentimento de culpa havia diminudo, enquanto ela fechava o envelope contendo duas cartas: a de John pedia de corao a volta de seu pai; a dela mencionava as dvidas repentinas

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de John em relao ao pai. De maneira impessoal, sugeria que ele fizesse o possvel para visit-los por algumas semanas, se o trabalho assim o permitisse. Ao selar a carta, Tanya sentiu que as alfinetadas de sua conscincia haviam diminudo. Ela detestava Jake Lassiter pelas coisas que ele fizera no passado, mas para o bem de John toleraria sua presena, se ele realmente viesse. E Tanya tinha certeza quase absoluta de que ele no viria.

CAPITULO 2

Voc est muito bonita, mame disse John quando Tanya colocou a televiso porttil sobre a escrivaninha de seu quarto. Voc gosta deste vestido? Com uma volta graciosa ela mostrou a leveza do chiffon alaranjado altura dos joelhos. Os cabelos estavam penteados para trs e dois brincos dourados enfeitavam seu rosto. Eu o comprei especialmente para as bodas de seus avs hoje noite. incrvel. Ah, se eu pudesse ir festa suspirou ele.

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Pense nos timos programas de televiso que voc perderia. Acho que o filme de hoje um faroeste disse Tanya, em tom de brincadeira. mesmo? os olhinhos de John brilharam. Seu interesse por filmes de faroestes era tpico de um menino. Quase todos os outros programas o aborreciam, pois ele preferia curtir as suas prprias aventuras. Alguns convidados j chegaram. Voc promete que vai ficar -direitinho? Claro respondeu ele prontamente. Apague as luzes s dez horas recomendou Tanya. Volto para ver se voc me obedeceu. Est bem, mame respondeu ele, respondendo ao aceno quando ela se retirou para o corredor. Aquela histria de voltar s dez horas era apenas uma desculpa, porque John se considerava crescido o bastante para no ser controlado, muito embora nem um nem outro quisessem interromper a rotina noturna. Os quartos que Tanya e John ocupavam ficavam numa ala separada da casa, e originalmente deveriam ser usados como quartos de hspedes. A sute dos Lassiter ficava do outro lado da casa, o que dava a John e Tanya um certo grau de privacidade.

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A estrutura da casa propriamente dita, de pedras e madeiras naturais, ficava na extremidade de uma pennsula que avanava sobre o lago Table Rock. Havia tambm um ancoradouro particular e uma casa de barcos. J.D. no tinha vizinhos, pois comprara as terras ao redor para gozar de um certo isolamento. Os amigos do casal gostavam muito do lugar e jamais rejeitavam um convite. Naquela noite a casa estava repleta de convidados. A campainha tocou quando Tanya chegou ao vestbulo. Eu atendo, Jlia disse ela, ao ouvir os passos da sogra que vinha da cozinha. Abriu as pesadas portas de madeira para que Patrick Raines e sua acompanhante uma morena de corpo pequeno e delicado entrassem. Sheila, estou feliz por voc ter vindo! exclamou Tanya, estendendo a mo para cumprimentar a irm de Patrick. Seu vestido est divino completou, pegando a echarpe branca que completava a beleza morena da jovem. Parece totalmente sem vida perto do seu comentou Sheila enciumada. Sheila tinha vinte e dois anos de idade, apenas quatro a menos que Tanya, mas esta nunca fora aceita pela irm de Patrick. Naquela noite havia at uma espcie de brilho no olhar de Sheila e Tanya chegou a crer que sua acolhida deveria ter sido um pouco mais fria e formal.

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Espero que no estejamos atrasados... interferiu Patrick, sem conter a expresso de espanto e admirao em seus olhos, ao constatar a presena de Tanya em seu belssimo vestido alaranjado. De maneira alguma. Os outros convidados esto reunidos l fora no ptio. O vestbulo percorria toda a largura da casa, at as portas movedias de vidro que se abriam para o ptio, cercado por um jardim. No havia piscina porque o lago estava a apenas cem metros de distncia. Alm disso, Jlia Lassiter achava que uma piscina poderia alterar a esttica do jardim. Quando os trs se juntaram aos demais convidados, J.D. Lassiter pediu licena ao casal com o qual conversava e se aproximou para cumprimentar os recm-chegados. Jlia surgiu alguns minutos depois, trazendo uma bandeja de salgadinhos muito bem decorada. Tanya passou mais uma hora e meia atendendo porta, ajudando a sogra a dispor os pratos na mesa, retirando os pratos j servidos e conversando com os casais presentes. Foi um alvio quando Patrick apareceu trazendo dois drinques e disse a ela que se sentasse e descansasse. Eu no sei por que o velho no contrata um buffet disse ele, encostando-se no estofado e colocando seus braos no encosto, perto

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dos ombros de Tanya, o suficiente para perturb-la, embora ela no o demonstrasse. Seria muito menos trabalhoso para voc e Jlia. Mas assim Jlia no receberia os devidos elogios. Sei que maldade de minha parte, mas verdade. Se esta festa fosse servida por um buffet, ela estaria supervisionando cada detalhe. o jeito dela. E qual o seu jeito? perguntou ele suavemente, ignorando a presena dos outros. Ela ficou um instante em silncio, desviando o olhar das arandelas que iluminavam o ptio para o reflexo de luar sobre a superfcie do lago. Eu provavelmente teria convidado mais pessoas e serviria apenas um fil grelhado. Convide-me para sua prxima festa sugeriu Patrick sorrindo. Parece-me que seria maravilhosamente ntima. Pode deixar Tanya teve que se esforar para no se envolver pela magia daquela boca, to distante e mesmo assim to prxima. A noite est linda! Muito replicou, sem desviar os olhos. A msica que esto tocando foi muito bem escolhida. Tanya prestou ateno e reconheceu os acordes de Sentimental Over You. A melodia lhe transmitiu um desejo muito grande de se deixar

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envolver pelos braos de um homem, ainda que apenas por alguns instantes. Quantos olhares curiosos atrairamos se fossemos danar naquele canto vazio? perguntou Patrick, com um brilho no olhar. Provavelmente, muitos respondeu Tanya, surpresa com a proposta e imaginando que Patrick havia percebido sua excitao, pelo tom de voz ou pela maneira como ela o olhava. Vamos correr esse risco sugeriu ele, segurando-lhe as mos e fazendo com que ela se levantasse. Pareciam envolvidos por uma espcie de magia. Apenas Sheila olhou para eles. Tanya no se lembrava de quando um homem a tivera nos braos pela ltima vez, nem se lembraria agora que se deixava levar por Patrick. Ele danou com passos simples, que no exigiam concentrao, de modo que Tanya sentiu a firmeza de sua mo na cintura, segurando-a to prxima a ele quanto a etiqueta o permitia. A carcia de sua respirao nos cabelos dela f-la querer encostar no seu peito, mas ela resistiu a esse impulso, limitando-se a lhe afagar o pescoo com a mo. Tanya! A suavidade da voz de Patrick fez com que ela erguesse os olhos e fitasse o rosto dele, agora perigosamente muito prximo. A deliciosa sensao de ser conduzida por um homem lhe provocou uma pequena vertigem e ela percebeu que seu rosto estava enrubescendo.

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Voc to linda sussurrou Patrick. O brilho intenso de seu olhar fez palpitar o corao da moa. Por um momento de fraqueza ele quis esquecer toda e qualquer conveno social, mas apenas por um momento. Patrick, no diga nada pediu ela, tocando-lhe os lbios com os dedos. Patrick os segurou e, depois de beij-los, olhou-a profundamente. Tenho me calado por mais de um ano. Mas ser que eu preciso dizer alguma coisa? Somos adultos, no precisamos jogar um com o outro. Voc no deve dizer nada respondeu ela, afastando-se um pouco. Tanya sabia que ele poderia convenc-la de que seu casamento no passava de um documento. Por favor, isso no vai nos ajudar em nada. Jante comigo na semana que vem. Seu pedido era quase uma splica e seus olhos a fitavam de maneira possessiva. Eu posso encontr-la onde voc quiser. ... impossvel disse ela debilmente, sem muita convico. Ela queria desesperadamente que ele lhe roubasse toda e qualquer desculpa, como um verdadeiro homem, como um cavalheiro que abatesse todos os drages. Um breve silncio pairou entre eles. Ser que eu estou errado? perguntou Patrick inseguro. Voc no se sente atrada por mim?

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A cano terminou; a ltima nota do piano ainda soava nos ouvidos de Tanya, quando ela se sentiu desprender daqueles braos irresistveis. Ela sabia que deveria ter permanecido na companhia dos demais convidados, mas no queria que aquela conversa intil terminasse. Qualquer mulher se sentiria atrada. Voc forte, bonito e sem compromisso e com posio definida. O difcil resistir a essas qualidades. Eu o acho muito atraente acrescentou ela calmamente e por isso mesmo no quero encontr-lo em outro lugar. Que espcie de controle tem Lassiter sobre voc? perguntou ele rudemente. Por que temer um homem que voc s v sete dias a cada sete anos? Eles ainda estavam no recanto escuro do ptio, juntos e ao mesmo tempo separados dos outros convidados. Jake no exerce qualquer controle sobre mim. Seu rosto enrubesceu, mas ela se manteve fria. Nem mesmo Patrick, por quem ela comeava a se apaixonar, deveria conhecer os motivos que a levaram a se casar sem amor com aquele homem que agora estava distante. Minha vida problema s meu. E eu que no me intrometa completou ele, segurando o isqueiro dourado para acender um cigarro. Nem mesmo se eu quiser que sua vida seja minha tambm?

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Ela estava sozinha havia muito tempo, sem ningum que lhe desse apoio e Patrick era to forte, atraente e se mostrava carinhoso! Cerrou os lbios para que nenhuma palavra a fizesse render-se. A voz de Patrick soou junto aos ombros de Tanya. A distncia entre eles diminua. John precisa de um pai prosseguiu ele, tocando no seu ponto mais fraco mas no algum que seja apenas um nome, como Jake. Isso no justo queixou-se ela, com a voz trmula de angstia e dvida. Tudo justo... Com licena, preciso ver como est John. Ela apressou-se, temendo no resistir tentao que a instigava to de perto. Ao se aproximar das portas de vidro encontrou Jlia Lassiter, que estava sua procura. Precisamos de gelo para o bar. Voc pode providenciar, Tanya? Eu vou apanhar disse Patrick, que estava logo atrs delas. Tanya voltou-se para olh-lo, surpresa por t-la seguido. Tanya quer dar uma olhada no John. Muito obrigada, Patrick sorriu Jlia. D um beijo no Johnny por mim. Pois no, Jlia respondeu Tanya, procurando no se mostrar confusa.

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Havia apenas um facho de luz penetrando o vestbulo. Tanya voltouse para Patrick depois de fechar as portas corredias. H bastante gelo no congelador disse rapidamente. Antes que ela se afastasse, Patrick segurou-a pelos ombros e levoua para um canto da sala, onde a tomou nos braos. Seus lbios quiseram protestar, mas Patrick os calou com um beijo carinhoso, que deixou Tanya sem fala de tanta emoo. Um suspiro emocionado desprendeu-se dos lbios de Patrick quando ele se afastou um pouco e segurou o rosto de Tanya para fitar aqueles olhos apaixonados. Jake um louco por deix-la murmurou. Acho que sou mesmo. Tanya afastou-se abruptamente de Patrick, atordoada e surpresa com aquela voz cuja arrogncia ela reconheceu imediatamente. Sem acreditar no que estava acontecendo, ela viu o homem que se encostava no portal da sala, com pose de quem ainda era senhor da situao. Voc demorou muito. Ela j no mais sua, Lassiter disse Patrick, esforando-se para parecer natural. No houve resposta. Tanya mal pde mover-se de medo. Jake aprumou-se, ainda com um cigarro na mo. Saiu da sombra que o ocultava, procurou um cinzeiro e apagou o cigarro. Tanya j no se lembrava de que ele era to alto e forte. Ele parou onde a luz mostrava

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completamente suas formas aristocrticas. O moreno de sua pele destacava o brilho metlico de seus olhos azuis. Venha c, Tanya disse ele, com voz firme. Seu olhar a prendeu e Tanya se aproximou automaticamente, quase que hipnotizada por sua presena, incapaz de controlar seus passos e os sentidos. Parou a alguns centmetros de distncia, examinou o rosto dele, notando as mudanas deixadas por aqueles ltimos quatro anos. Havia naquele rosto uma expresso de indiferena que ela no notara antes. A marca da juventude tinha desaparecido e fora substituda por traos mais grotescos, resultantes de duras

experincias. Jake ainda era um belo rapaz, s que agora as rugas sobressaam. O que o fazia atraente eram as caractersticas de virilidade e masculinidade, com um toque de evidente cinismo. Jake e Tanya observaram-se por um longo instante. Pode sair agora, Raines disse ele com certo sarcasmo, sem tirar os olhos de Tanya. O som da porta do vidro se fechando aliviou Tanya do choque que a fizera calar. Em seus olhos havia um brilho de desdm. Nada mudou disse ela, cerrando os lbios.

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Minha cadelinha adorvel disse ele, segurando-a selvagemente pelos ombros e cravando os dedos no frgil tecido do vestido. No era bem essa a acolhida que eu esperava de minha adorvel esposa. Ele a puxou contra o prprio corpo, at que todos os seus msculos a comprimissem e prendeu os dedos de Tanya com as mos, antes que eles o atingissem e torceu os braos dela contra as costas. Cobriu-lhe os lbios com uma brutalidade que contrastava com a doura do beijo de Patrick h poucos instantes. Seus lbios estavam presos contra os dentes e ela sentiu um gosto de sangue. Jake apertou-a ainda mais, fazendo com que ela sentisse uma vertigem. Tanya no teve foras para lutar e Jake continuou desfrutando daquele prazer sdico. Deixou-a finalmente, vitorioso por t-la conquistado to facilmente. O que houve? Caoou, rindo-se descaradamente, ao ver o esforo de Tanya para recuperar o flego. Por acaso no foi to delicado quanto o dele? Seu porco! exclamou ela, apagando o sarcasmo do rosto dele com um tapa certeiro. Com a rapidez de um bote ele apanhou a mo dela e a apertou como se amassasse um pedao de papel. Com a outra mo, agarrou-a pelos cabelos e lhe puxou o corpo rgido para junto do seu. Eu sabia que sua finura no passava de uma farsa! Voc ainda a mesma fera indomvel que eu trouxe para esta casa h sete anos!

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Solte-me! gritou ela, com os olhos ardendo de dio pelo jeito com que ele prendera seus cabelos. melhor deix-la, filho! A voz de J.D. Lassiter veio do ptio. Um canto da boca de Jake curvou-se desdenhosamente ao notar o alvio de Tanya, salva finalmente ou, pelo menos, assim o julgava, de seu marido. Um minuto s papai respondeu ele, arrogante. S quero que minha esposa saiba como bom que eu esteja de volta. Cada palavra de Jake era marcada pela ironia. Seus braos reduziram a presso sobre ela. As plpebras de Tanya tremiam, na expectativa de que aquele tratamento desumano logo estaria terminado. Ento, atravs de seus longos clios, ela subitamente viu uns cabelos castanhos, antes que seus lbios fossem tomados de novo. A boca dele era sensualmente conhecedora do assunto. Tanya no respondeu nem resistiu, paralisada pelo fogo interno antes que ela pudesse se recobrar o suficiente para tentar se livrar dele. O dio iluminou seus olhos, o que provocou um riso breve e cnico em Jake. O dedo dele em riste tocou-lhe levemente a ponta do nariz. assim que se recebe um homem de volta ao lar, meu bem? disse ele, sorrindo exageradamente e lhe voltando as costas, antes que ela pudesse reagir. Dirigindo-se ao pai, Jake acrescentou: bom estar em casa novamente, papai.

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Tanya observou o caloroso encontro entre pai e filho. Seu corpo ainda tremia com a violncia de suas emoes e suas mos caram ao longo do corpo, enquanto ela cerrava com certa fora os punhos, impotente. No consigo lhe dizer o quanto estou feliz por v-lo disse J.D. emocionado, segurando as mos do filho. J era hora de voc voltar. Essa idia me veio cabea nestes ltimos dias respondeu Jake, num tom enigmtico, olhando de relance a expresso de choque no rosto de Tanya. E nunca com tanta fora quanto esta noite. A boca de Tanya contraiu-se com firmeza, recusando-se a se deixar provocar pela evidente referncia cena testemunhada entre ela e Patrick. Aquele ltimo beijo mostrara claramente que ele no vivera uma existncia de celibatrio nos ltimos anos, e a sutil crtica de Jake apenas acentuava sua raiva. Mame vai ficar to feliz em v-lo! disse J.D., abanando a cabea e observando Jake como se estivesse diante de um osis, depois de caminhar longamente pelo deserto. Maldita festa! A voz de J.D. estava embargada pela emoo. Tenho vontade de mandar todos embora. E eu pensei que voc tivesse mandado matar o bezerro para comemorar minha volta para casa acrescentou Jake, sorrindo.

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Teria mandado mesmo, se tivesse sabido respondeu o pai secamente. Voc sabia, Tanya? perguntou, soltando a mo de Jake e voltando-se para a nora, que permanecia esttica. Isso foi algum presente previamente escolhido para nosso aniversrio de casamento? Pelo ar de alegria no rosto do sogro, Tanya percebeu uma certa preocupao dele em relao a ela e seu bem-estar. Um pouco de sua raiva se desvaneceu quando ela se lembrou da maneira firme com que J.D. ordenara ao filho que a soltasse. O sorriso dela foi trmulo, mas sincero. Estou to surpresa quanto voc. verdade, papai confirmou Jake, parecendo fit-la com indulgncia, embora Tanya ainda notasse em seus olhos a dureza metlica de sempre. Em retribuio, ela o encarou com altivez, enquanto ele dizia: Tanya provavelmente ficou mais surpresa com minha chegada do que voc. Tanya desejava ardentemente que houvesse alguma maneira de acabar com aqueles comentrios de duplo sentido, sem ter que se rebaixar para lhe responder no mesmo nvel. Sentindo no ar a disputa silenciosa entre os dois, J.D. aproximou-se de Tanya e colocou o brao sobre seus ombros, afetuosamente. Sua esposa uma jia rara disse ele sorrindo. E aquele seu filho, ele nos faz ainda mais jovens. As portas do ptio se abriram e os

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trs olharam para a mulher que entrava, sem que Jake pudesse ter feito qualquer comentrio. Ol, me disse Jake em voz baixa. Jlia Lassiter mal pde se dar conta da surpresa que esperava por ela. Jake! A voz falhou, e ela deu um passo em direo ao filho. Cheguei. Parabns pelo aniversrio de casamento. Jake a abraou e ela comeou a chorar de felicidade. O sangue de Tanya lhe correu frio nas veias ao ver o belo sorriso da sogra, o mesmo que um dia a cativara. Chega de lgrimas brincou Jake, erguendo o queixo da me gentilmente. Eu no quero que elas enfeiem o rosto da me mais linda do mundo. Estou to feliz disse Jlia, sorrindo por entre as lgrimas que no pudera conter. Quando voc chegou? Voc sabia que ele viria, J.D.? Nem imaginava, mame! Eu no disse a ningum explicou Jake, beijando

carinhosamente o rosto da me ainda molhado , imaginando que talvez algo me impedisse de vir.

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At quando voc vai ficar? O olhar de Jlia procurou Tanya e esta percebeu que a sogra temia que ela lhe tomasse Jake novamente. Ainda no resolvi direito. Na voz de Jake havia um tom de aspereza. Jake, meu filho, voc precisa... Calma l, mame interrompeu J.D., colocando as mos nos ombros da esposa , vamos deixar essa discusso para depois. Temos que dar graas a Deus por ele estar aqui. Os trs Lassiter pareciam atrair-se mutuamente, formando um crculo que deixou Tanya de fora. Ela sabia que ali no era seu lugar e que s toleravam sua presena por causa de John. E ela queria que as coisas continuassem assim, pensou, erguendo a cabea com orgulho e sentimento de independncia. Quando Jlia monopolizou a conversa, Tanya sentiu-se livre para sair discretamente do vestbulo e ir pelo corredor at seu quarto, sob o pretexto de ver como estava John. Mas assim que fechou a porta, encostou-se nela para se sentir segura. O espelho na parede oposta refletia a palidez de seu rosto. Ela foi obrigada a admitir que a chegada repentina emocional. Um sbito sentimento de solido a invadiu, ameaando corro-la por dentro. Ela fechou os olhos, numa tentativa de aplacar o vazio que a de Jake havia alterado completamente o seu estado

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tomava. Ao abri-los, viu que o reflexo no espelho revelava um sorriso autodepreciativo. Apenas duas semanas antes ela se sentara nas rochas, perto das montanhas de Dewey Bald. L, bem na estao de acasalamento, percebera o quanto precisava de um companheiro. Agora sentia que sua inquietao resultava do fato de estar merecendo a ateno de um homem. Aps sete anos de total abstinncia de carinho, ela fora beijada trs vezes na mesma noite, por dois homens. Por que razo ela se lembrava claramente do toque provocante de Jake e apenas vagamente da doura de Patrick? Ento foi dominada por um sentimento de vergonha e desgosto. Os anseios de sua carne a haviam tornado fraca, a ponto de no atender ao que a conscincia lhe ditava e deixar-se levar pelo beijo sensual do homem que ela abominava. Tanya sempre acreditava ser capaz de exercer um total controle sobre seus sentimentos. Pelo menos por sete anos ela achara que isso seria possvel. As circunstncias tinham impedido qualquer controle. Alguns instantes antes ela fora humilhada com a punio do primeiro abrao de Jake, se que se podia considerar aquilo um abrao. O imprevisto da volta, a cena ntima que ele presenciara e seu assalto a sangue-frio haviam se unido para jogar ao cho toda e qualquer atitude defensiva por parte dela. Racionalmente ela fora capaz de ver como suas defesas falharam quando estava por se livrar das mos dele.

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Agora que Tanya percebera quanto era suscetvel ao carinho de qualquer homem, havia se convencido de que seria necessria uma grande habilidade para lidar com aquele tipo de sentimento. Jake Lassiter era um homem perigoso, mais do que nunca, porque agora parecia mais impetuoso. Seus atos mostravam que ele poderia obter o que desejasse e Tanya concluiu que essa ousadia era fruto da experincia de alguns anos passados em regies primitivas da frica, longe da civilizao. Passados alguns minutos em que ela examinou a situao, Tanya conseguiu se recompor razoavelmente. A raiva retrocedera e ela apanhou a escova da penteadeira sem tremer. Algumas escovadelas rpidas colocaram o cabelo em ordem; mas o couro cabeludo ainda estava dolorido com o forte puxo de Jake. O banheiro privativo comunicava-se com o quarto de John. Tanya fez sua toilette e espiou sorrateira para o garoto, que dormia

profundamente. A luz do abajur no criado-mudo ainda estava acesa, mas a televiso fora desligada. Ela sorriu com amor e se aproximou da cama de John, para cobri-lo com a manta. Demorou-se um pouco antes de beij-lo na testa e murmurar um boa-noite. Apagou a luz e deu um passo em direo porta, quando sentiu que seu corao gelava: a luz do quarto foi acesa e ela viu a figura longa e magra de Jake estendida na sua cama. Ele estava com as mos

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cruzadas sob a nuca e olhava para Tanya com uma expresso irnica e preguiosa. O azul da colcha de cetim realava ainda mais o branco da camisa de Jake, aberta no pescoo, um branco que envolvia desde seus ombros largos at o limite das calas marrom-escuras, sobre os quadris finos. A virilidade de Jake atingiu-a com a fora de uma exploso corporal. Voc no vai me expulsar de sua cama? perguntou ele, em tom provocativo. Tanya engoliu as palavras grosseiras que iriam fazer exatamente aquilo. Ao invs disso, preferiu tomar uma atitude mais calma. Para qu? perguntou, com indiferena, indo at o espelho e ajeitando as pontas dos cabelos com um pente. Voc no esperava que eu voltasse, no ? Jake virou as pernas para a beirada da cama de modo a sentar-se e, ao mesmo tempo, juntar seu reflexo ao de Tanya, no espelho. , no esperava respondeu ela, percebendo o olhar irnico de Jake. No entendo por qu. Eu ouvi um concerto de trombetas ao receber sua carta. A voz de Jake j no parecia sarcstica. Voc fala como se eu nunca tivesse escrito. Eu lhe escrevi uma carta por semana, muito mais do que voc.

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Uma carta? Voc chama aqueles bilhetinhos impessoais de cartas? Jake gargalhou alto, envolvendo-a com um olhar desdenhoso e frio. Suas cartas diziam apenas: "Levei John ao dentista." "John adorou o primeiro dia de aula." "John est aprendendo a nadar." Jamais um "como vai" ou "como tem passado?", s mesmo algumas notas breves para cumprir seu real dever. O que voc queria que eu respondesse? "O arado quebrou?" "Eu sa com os rapazes para beber algumas cervejas?. Se voc tivesse escrito, John talvez no aparecesse com a idia ridcula de que no tem pai! Ela no pde conter a emoo, apesar de seu esforo para se controlar. Voc teria preferido isso, no ? Teria sido muito mais cmodo para voc se eu nunca mais voltasse para casa. Como deve ter dodo escrever aquela ltima carta lembrando-me de minhas obrigaes como pai! Tanya preferiu no responder o que lhe vinha ponta da lngua, apenas tornaria muito pior aquela situao, insuportvel. O fogo que lhe saa dos olhos acompanhou Jake, que se ergueu e ficou atrs dela. Se eu quisesse fugir responsabilidade de pai, jamais teria me casado com voc! Aquela declarao costumeira fez com que a cor sumisse do rosto dela. Ou voc se esqueceu disso, com o esforo que fez para me manter to negro quanto sua lembrana me pinta?

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Os olhares se cruzaram no espelho. Eu jamais sugeri que voc assumisse aquela posio que lhe foi oferecida na frica respondeu ela calmamente. Nem jamais lhe pedi que ficasse. Por que voc se casou comigo, Tanya? Os olhos dele se estreitaram de tanto dissabor. Desde o incio, jamais houve nada alm de desdm em seus olhos, quando voc me olhava, e um desejo secreto de que eu morresse logo. Voc jamais deu uma chance para que o nosso casamento fosse adiante. Por que ento eu deveria ficar? John era apenas um beb. Ele precisava da me, mas no de mim. E voc deixava bem claro, cada vez que me olhava, o quanto me odiava. Eu nunca lhe pedi que se casasse comigo lembrou ela. Apenas lhe pedi que reconhecesse John como seu filho. Assim que voc colocasse as mos no meu dinheiro, fugiria para o lugar mais remoto, levando meu filho com voc para que eu nunca mais o visse. O comentrio dele f-la corar imediatamente. O motivo que me levou a casar com voc o mesmo que tenho para no me divorciar. Quero meu filho, mesmo que para isso tenha que atur-la. Era a vez de Tanya rir sarcasticamente. Seu filho tem sete anos. Ele nem imagina como o pai, nem est seguro de sua existncia. Como que voc concilia esse fato com o grande amor paternal que diz ter?

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Uma contrao repentina no maxilar de Jake mostrou que ela tinha atingido o alvo com um tiro certeiro. Estamos casados h sete anos disse ele friamente. E para mencionar uma velha piada, parece que foi ontem, e voc sabe que porcaria de dia foi ontem. O tempo d sempre um jeito de passar. Tenho que admitir que no pretendia ficar fora tanto tempo, mas nesta idade que John precisa mais de ambos os pais, conforme voc mesma mencionou naquela carta. Voc tambm envelheceu, Tanya. Jake lhe tocou a cintura, obrigando-a a voltar-se e ficar de frente para ele. Aquelas curvas que senti contra meu corpo hoje eram de uma mulher madura. Ela olhou para os braos dele em sua cintura e o encarou, aparentando certo desgosto, quando, na verdade, seu corao parecia querer saltar do peito. No adianta insistirmos nesta discusso respondeu Tanya com voz apagada. Eu j devia ter voltado para a festa. Ele a segurou mais forte, ao perceber que Tanya pretendia se afastar. Patrick Raines seu amante? O duro olhar metlico desmentia a naturalidade da voz. No. A negao categrica fora muito rpida e o sangue lhe subiu cabea. Hoje foi a primeira vez. Tanya engoliu as palavras

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restantes, aborrecida consigo mesma por ter permitido que Jake lhe cobrasse explicaes. Um sorriso largo de triunfo apareceu nos olhos de Jake e ele no pde ocultar a satisfao que sentia: Ento quer dizer que eu cheguei a tempo! Voc voltou somente por causa de John respondeu Tanya com voz firme. Eu no estou me esquecendo dos motivos que me trouxeram aqui concordou ele ironicamente. Apanhou a jaqueta que jogara numa cadeira, vestiu-a e fez uma reverncia displicente a Tanya. Devemos voltar festa

CAPITULO 3

Jlia foi a primeira a v-los, quando Jake e Tanya chegaram s portas de vidro. Aproximou-se deles, estendendo a mo para se apoiar no brao do filho, com um olhar embevecido. Voc chegou a ver Johnny?

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Ele estava dormindo explicou Tanya, mas Jake lhe tocou o brao de leve e a impediu de continuar. Eu o vi assim que cheguei disse ele, ante a surpresa de Tanya. Ele adormeceu antes que os ndios do filme ganhassem a luta depois da revolta. No uma graa? perguntou com certa alegria Jlia, ignorando o repentino silncio de Tanya. Ele se parece com Jamie quando era criana. No h dvida de que Johnny um verdadeiro Lassiter. No h mesmo concordou com muita firmeza Jake, lanando a Tanya um olhar inexpressivo. Ele me parece um menino e tanto. Seria aquilo um elogio?, perguntou-se ela, embora achasse aquele pensamento um tanto descabido. Alguns convidados notaram com certa alegria a presena de Jake, e Tanya continuou a remoer aquele pensamento. Todos os outros homens usavam terno e gravata, e Jake se destacava-se entre eles com seu colarinho aberto. Ainda assim, Tanya reconhecia que, mesmo usando roupas adequadas, ele estaria

chamando ateno. Havia uma aura de poder e autoconfiana em Jake que anulava qualquer restrio de praxe. Ele pousou a mo na curva dos quadris de Tanya, procurando mant-la a seu lado, enquanto era apresentado a alguns amigos dos pais e revia velhos conhecidos. Era uma maneira sutil de lhe lembrar

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que ela era sua esposa, e isso a deixava pouco vontade, tentando evitar os comentrios dos convidados sobre a chegada inesperada de Jake. A sra. Osgood acabava de dizer: "Voc deve estar felicssima com a volta do marido, depois de tanto tempo no exterior", quando Tanya notou que Patrick se aproximava, acompanhado da irm. No estou to feliz quanto John vai ficar respondeu ela, tentando evitar o olhar de Patrick. John seu filhinho, no ? Ele j sabe que o papai voltou? Ele estava dormindo quando Jake chegou. Tanya comeou a esquivar-se das mos de Jake, tentando evitar que Patrick notasse aquela atitude possessiva, mas seus movimentos se detiveram quando ela ouviu o som estridente da voz de Sheila. Tanya deu um jeito de tomar o lugar da sra. Osgood, voltando-se para ver o beijo carinhoso que Sheila dava no rosto de Jake. Voc o homem das surpresas disse Sheila, num tom provocativo. Bem que poderia ter dito que viria. Eu teria guardado segredo. Eu ainda no havia decidido respondeu Jake, divertindo-se com o olhar insinuante de Sheila e eu nem imaginava quantos motivos tinha para voltar.

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Que Tanya soubesse, Jake e Sheila no se conheciam. Sheila tinha quinze anos, quando Tanya e Jake se casaram, e era impossvel que Jake a tivesse conhecido na sua nica viagem aos Estados Unidos, quatro anos antes. Sheila olhou para Tanya de soslaio, divertindo-se com sua expresso de surpresa. O Patrick no lhe contou? perguntou ela com falsa inocncia. Eu fui para o exterior no ms passado e fiquei conhecendo Jake. Tanya olhou para Jake, cuja aparncia no demonstrava perturbao alguma, e a seguir para Patrick, que se mostrava confuso. Eu pensei que se tratasse de uma viagem de negcios disse Tanya, com um olhar de interrogao. E era confirmou Patrick. Eu o convenci a levar a irmzinha, pois eu estava precisando de umas frias. Sheila olhou para o irmo com uma ternura forada. Na verdade, ele andava to ocupado, viajando entre a Europa e a frica, que eu acabei desistindo de acompanh-lo e fiquei mesmo na frica. Teria sido muito desagradvel se Jake no tivesse me acompanhado. O sangue subiu cabea de Tanya, diante das insinuaes de Sheila.

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Patrick no me disse nada disso. O tom em que falou sugeria que o marido tambm no havia mencionado nada sobre o fato, o que provocou um sorriso satisfeito nos lbios de Sheila. Foi timo para voc, Jake, ter conseguido uma folga para acompanh-la. Creio que Sheila teria se divertido mesmo sem minha companhia respondeu Jake, lanando um olhar significativo garota. Mas j que eu tive uma folga, achei melhor tomar conta da irm do gerente geral da firma. Foi isso ento que voc fez? disse Sheila com malcia. Tomou conta de mim? Jake percebeu que Tanya respirou fundo, numa tentativa de controlar os nervos diante da provocao de Sheila, e lhe apertou a cintura com firmeza. Tanya no sabia ao certo o que pensar, mas achou as insinuaes de Sheila muito desagradveis. Que bom que voc achou a companhia de meu marido to divertida disse Tanya, procurando ser natural. Teria sido horrvel se voc se visse abandonada num pas estranho, sem ningum com quem passear. No fizemos muitos passeios respondeu Sheila, olhando timidamente para Jake. Eu quis visitar a construo que Jake dirigia, mas ele me explicou que alguns dos trabalhadores no viam mulher h tempos, e no havia necessidade de excit-los. Alm disso, o trabalho

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estava quase terminando e todos voltariam logo para casa. Ainda bem que Jake no resolveu aplicar essas restries a si prprio. Ele s decidiu voltar para casa depois que eu j tinha sado de l. Ser que eu servi de apoio para apressar sua deciso? De uma certa maneira. Voc me fez lembrar as compensaes que teria ao voltar. Tomada de dio, Tanya no conseguiu livrar-se das mos de Jake. Mais do que nunca ficara claro que a preocupao com o filho no fora o nico fator que o trouxera de volta. Obviamente Sheila era mais um motivo. Por detrs da fumaa do cigarro, o rosto de Jake parecia ainda mais arrogante. Por quanto tempo voc vai ficar, Jake? perguntou Patrick, procurando no alterar seu tom de voz. Voc me pergunta por mera curiosidade ou como executivo da firma? Havia um desafio perspicaz no olhar de Jake. Por ambos os motivos... Os dois homens olharam-se de cima a baixo. Jake ento fitou Tanya com um sorriso que no condizia com a frieza estampada no seu olhar. Danvers tem experincia necessria para lidar com o projeto. Fique tranqilo, Raines; eu no deixei nenhuma baguna por l. Deu uma tragada forte no cigarro e concluiu: bem possvel que eu fique aqui por muito tempo.

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Escolhera cuidadosamente cada palavra, para que no houvesse dvida quanto sua verdadeira inteno. Concentrou-se no cigarro, saboreando o impacto que a notcia causara. Pouco antes ele dissera me que no sabia por quanto tempo ficaria. Teria a presena de Sheila influenciado sua deciso? Parecia bvio que sim, mas seria essa a verdadeira razo? Tanya no tinha dvidas de que Sheila era um dos fatores, mas no o decisivo. Mas, o que tudo indicava, Jake no pretendia explicar mais nada. Acho que isso merece um drinque disse Tanya, de repente, percebendo que precisava de uma dose medicinal de lcool para se recuperar. Com licena. Vou ajud-la ofereceu-se Patrick, aproximando-se. Quero que o meu seja bem festivo pediu Sheila com entusiasmo. Estas palavras s serviram para confirmar o que Tanya j sabia: Sheila achava que a deciso de Jake merecia uma verdadeira comemorao. Patrick entrou no barzinho para preparar os drinques, como se adivinhasse que as mos de Tanya estavam trmulas demais. Ela apertou o aparador do bar com tal violncia que os ns de seus dedos ficaram brancos.

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Por que voc no contou que Sheila tinha viajado com voc? perguntou ela a Patrick, abaixando a voz para que ningum mais a ouvisse. Voc quer saber por que eu no lhe disse que Sheila e Jake tinham, digamos... se conhecido? Sua perspiccia tornava tudo mais difcil para Tanya. Francamente continuou ele, ao perceber que Tanya no sabia o que responder , eu tinha a impresso de que voc no se importava com o que Jake pudesse fazer enquanto estava fora, bem longe dos seus olhos. Comeo a achar que no bem assim. Ele no significa nada para mim negou ela, rapidamente. Eu simplesmente me senti uma idiota, todo mundo sabia o que estava acontecendo, menos eu. Hoje voc me deixou l feito um bobo e correu para o lado dele disse Patrick, sorrindo com ironia. Eu fiquei assustada. Tanya passou a mo pelos cabelos num gesto nervoso. Um pesadelo. Eu mal pude crer que ele estivesse ali. Nunca pensei que ele pudesse voltar assim de repente. Nem mesmo quando escrevi. Voc pediu a ele que voltasse? interrompeu Patrick, como se no acreditasse no que ouvia. Eu tive que fazer isso. Os olhos de Tanya imploravam que ele compreendesse. No por mim, mas por John. O menino comeou a

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dizer que Jake devia estar morto ou preso, porque Jake no dava notcias. Insistiu para que escrevssemos ao pai e lhe pedssemos que viesse. Que mais poderia fazer? Voc me disse que Jake andava muito atarefado. Eu esperava que... eu achava que ele no conseguiria atender ao pedido de John. ... eu me lembro suspirou Patrick. Mas que eu fico pensando no que pode acontecer quando vocs dois estiverem a ss no quarto, daqui a pouco, eu... Tanya ficou irritada com a insinuao e se apressou em apagar imagem dela nos braos de Jake. O quarto dele do outro lado do corredor. Ns no... Voc ainda no preparou os drinques, Raines? A voz de Jake cortou o ar. Ela se voltou e deparou com os olhos do marido, cheios de rancor. Minha nossa, vocs so a prpria imagem da culpa brincou Sheila, muito ferida. O que que vocs cochichavam? Pode ser scotch com gua, Jake? perguntou Patrick, ignorando a interveno da irm e lhe entregando a bebida. Scotch com gua vai bem respondeu Jake. Tanya procurou imitar qualquer sinal de culpa por estar conversando com Patrick.

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A que vamos brindar? perguntou animadamente Sheila. sua volta ao lar? Vamos pensar em algo que seja um bom motivo para todos ns brindarmos sugeriu Jake. Digamos... por melhores dias e um porvir mais ameno. Brindaram e todos comearam a beber. Tanya mal sentia o sabor do drinque, pois sentia que tanto Jake, como Patrick a observavam em silncio. Estavam de p, ao lado do bar, e sempre havia algum interessado para conversar com Jake, o que ajudava a aliviar a tenso. Tanya se afastou um pouco, sem abandon-los totalmente, mas evitando qualquer troca de olhares com o marido. Estava arrependida de ter escrito a carta que o trouxera de volta. Como , Jake? exclamou um rapaz, dando-lhe uma palmada amigvel no ombro. O que pretende fazer, agora que est de volta? Antes de mais nada, ficarei um pouco com minha famlia respondeu ele, desviando o olhar para Tanya, que o evitou. Desejo conhecer melhor meu filho. uma pena que ele esteja em perodo de aulas murmurou Sheila. Voc vai ter muito tempo livre durante o dia. Eu encontrarei um jeito de preench-lo aflorou nos lbios de Jake, quando ele percebeu o que os olhos de Sheila prometiam. Sem perceber a troca de olhares entre Jake e Sheila, o rapaz acrescentou,

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rindo: Imagino que sua mulher ter planos para vocs dois. No mesmo, senhora Lassiter? O rosto de Tanya perdeu a cor, ao perceber o sorriso arrogante e satisfeito do marido. Jake quem traa os planos disse ela, sorrindo, sem se importar com o fato de estar sendo o tipo de mulher submissa, que se curva aos anseios do homem. Mas Jake sabia que seus planos, quaisquer que fosse, no poderiam inclu-la. Se minha mulher fosse compreensiva assim rapaz. Eu nunca considerei Tanya compreensiva declarou Jake, em tom de ironia. Jake, os Smith j esto de sada disse-lhe a me, tocando-lhe o brao. Venha despedir-se deles. Claro. Desculpou-se com os companheiros e saiu por entre os convidados, at as portas corredias. Vamos, Sheila! melhor irmos andando pediu Patrick dando um dos braos irm. Inclinou-se para Tanya. A gente se v? Sim... a gente se v! respondeu ela, distraidamente. Estava confusa demais para poder discordar sem se deixar trair pela incoerncia. Sheila limitou-se a sorrir enquanto fazia um gesto de acrescentou o

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despedida. A sada de ambos pareceu pr fim festa, pois todos os convidados comearam a se retirar em seguida. Ao repetir as palavras de despedida, Tanya no tirava os olhos da porta, temendo que Jake voltasse antes de os ltimos convidados sarem. Mas no havia nem sinal dele quando o ltimo casal se retirou despedindo-se, e ela suspirou aliviada. Ainda se ouviam vozes no vestbulo e na parte da frente da casa, o que significava que a sogra e o sogro estavam ocupados, provavelmente com Jake. Tanya no queria correr o risco de encontr-los na sala e permaneceu no ptio, colocando copos e pratos num carrinho para depois lev-los cozinha. No havia a mnima brisa. O silncio da noite foi quebrado apenas pelo gemido distante de um animal. Tanya foi at a extremidade do ptio, de onde se avistava o cu, com seu manto de estrelas, e a plida lua. Saboreava a beleza do momento, quando deparou com a pequena luz de um cigarro aceso, por entre as rvores. Uma sombra afastou-se da escurido e desceu a escada de pedras. Tanya ficou tensa, ao ver o reflexo da Lua iluminar o rosto bronzeado de Jake. Pensei que voc estivesse se despedindo dos convidados. Eu escapei quando eles se distraram. Sem olhar para ela, Jake entrou no ptio vazio e se acomodou numa das cadeiras almofadadas,

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tragando pela ltima vez o cigarro, antes de apag-lo num cinzeiro. Ainda segurava um copo e ficou olhando para ela, como buscasse algo bem no fundo. Por qu? perguntou Tanya, sentindo uma vontade enorme e trat-lo como ele a tratara a noite toda. Voc queria descobrir uma maneira de se encontrar com Sheila s escondidas? No deve ser difcil. Ela geralmente passa o vero no iate de Patrick, que fica num dos ancoradouros. Deve ser um timo lugar para encontros furtivos. Jake parecia querer torcer-lhe o pescoo, mas se limitou a beber o que restava no copo. Na verdade eu estava cansado disse ele com impacincia indisfarvel. No se esquea de que fiz uma longa viagem. Havia marcas de cansao no rosto de Jake, mas Tanya no conseguia sentir piedade dele. Em vez disso, concentrou sua ateno no copo vazio que ele segurava. Voc terminou, ou ainda quer mais? Nunca passo do primeiro drinque. No diga! exclamou ela, com ironia. Apanhou o copo e colocouo no carrinho. Isso no tem muito a ver com o Jake Lassiter que eu conheci.

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provvel que no. Eu me lembro de uma noite em que bebi tanto, que no conseguia me lembrar de nada. E menos de um ano depois, uma garota me esfrega um beb no nariz e diz que meu filho. Esse tipo de experincia tem um efeito muito marcante em qualquer homem. Tanya abaixou os olhos e sentiu uma dor de estmago. Procurou se controlar, mas suas mos estavam trmulas. Jake inclinou-se sobre ela e seu belo fsico se destacou sobre a jaqueta. Eu sempre quis saber continuou Jake, percebendo que ela reagira em silncio o que voc recorda daquela noite. Tanya ainda permaneceu cabisbaixa, antes de conseguir encar-lo. A memria amiga da gente. Bloqueia todas as lembranas desagradveis. Ele no pareceu nem um pouco desconcertado com o que ouvira. Tudo naquela noite foi desagradvel? perguntou, sem lhe dar tempo para responder. A bebida no apagou tudo o que houve naquela noite. A primeira parte ainda permanece relativamente clara. Eu me lembro de ter conhecido uma moa adorvel e tmida, na festa de Sedlia, e de a ter convidado para danar. Eu ainda me lembro de como ela ficou vermelha quando elogiei seus cabelos. Mas ns no

conversamos muito. Eu apenas a tive nos braos, fazendo de conta que danava, s para poder mergulhar naqueles olhos lindos.

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A voz dele se tornara suave, fazendo voltar o tempo at aquela noite. Tanya s teve que fechar os olhos para reviver a sensao agradvel de estar nos braos dele. Lembrou-se do primeiro beijo, terno, e do segundo, to violento. Ela ento fugira de Jake, assustada com sua reao e com o desejo que lhe ardia por dentro. Depois... uma porta de ao se fechara em sua mente, apagando todas as outras lembranas daquela noite. Do que voc est tentando me convencer? quis saber Tanya amargamente. Que voc realmente se interessou por mim? Que eu significava algo para voc? Eu valia mais do que um simples programa noturno? Jake sacudiu-lhe os ombros. Tanya, eu... Voc prometeu me procurar no fim da semana seguinte disse ela, em acusao e com veemncia. Voc jamais teve essa inteno, e ns dois sabemos disso. Meu irmo morreu num desastre de automvel. Eu no poderia ter ido! gritou ele. Foi melhor assim, no foi? Jake lhe soltou os ombros e passou as mos pelos cabelos, sem saber como reagir diante do sarcasmo com que Tanya o acusava.

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Eu nem lembro de ter prometido que a procuraria. Mas era o que eu pretendia fazer, at que Jamie morreu. Para ser franco, nada mais importava, depois que ele morreu. Eu praticamente havia me esquecido de voc, at que de repente nos encontramos. Nisso eu acredito concordou Tanya, ainda magoada. por isso que voc me odeia, no? Ele sustentou o olhar impedindo que Tanya abaixasse os olhos. Seu ego ficou ferido por que eu a tive e depois esqueci. Nem com o casamento voc me perdoou. Era uma dvida que voc queria me impor, fazendo-me pagar for uma noite de leviandade. No verdade, no protestou ela. Eu no queria que voc soubesse de John, at que nos encontramos por acaso... Eu no pretendia me casar com voc, mas quando soube de John ameaou tirlo de mim. O que me levou a lhe contar sobre ele foi... Os msculos da garganta se contraram e ela teve que se conter um pouco antes de continuar. Eu lhe contei porque queria que voc se humilhasse, que sentisse um pouco de culpa e da vergonha que eu sentia. Eu s queria algum dinheiro para pagar as contas. Mas voc queria o beb. Voc e o seu dinheiro de Lassiter, o poder de Lassiter, o nome de Lassiter! Primeiro fui tratada como uma qualquer e deixada de lado, e depois voc queria

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que eu o perdoasse por me obrigar casar com voc, para poder ficar com John! Voc quer o impossvel! A expresso no rosto de Jake estava alterada. Voc nunca se esforou. Ns jamais vivemos como duas pessoas casadas. Para o bem de nosso filho, acho bom comearmos logo. Voc mesma concordou com isso quando escreveu aquela carta, por mais que duvidasse da minha vinda. No vai dar certo, Jake. Ela sentiu que ele estava muito prximo e se afastou. Eu nunca disse que daria certo! exclamou ele, com visvel impacincia. Disse que deveramos tentar. Casamento nenhum d certo se as duas pessoas envolvidas no se esforam. Voc uma mulher bela e desejvel, e eu no creio que me considere totalmente repulsivo. O que voc est querendo, Jake? disse ela, com medo nos olhos. Que eu v para a cama com voc? Um barulho cnico, semelhante a uma gargalhada, cresceu na garganta de Jake. Eu sei que voc acha que o sol dos trpicos me esquentou o sangue respondeu ele com ironia. A resposta "no", eu no quero que voc v para a cama comigo. O que eu quero que voc faa, ou melhor... que ns dois procuremos fazer, nos tratarmos como amigos,

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e no como inimigos. Acho que devemos conhecer um ao outro como realmente somos, sem qualquer noo preconceituosa. Chame isso de um perodo de tentativa, ou trgua, ou seja o que for, mas precisamos enterrar o passado. uma teoria excelente concordou Tanya, voltando-se para as sombras da noite, de modo que ele no visse seu olhar melanclico. Eu at poderia concordar com isso se voc no tivesse se comportado to mal esta noite. Voc quer dizer quando eu a peguei beijando o Raines? perguntou ele, acendendo outro cigarro, com uma indiferena

cuidadosamente estudada. O nome dele Patrick. A defesa de Tanya provocou um sorriso divertido. Eu provavelmente lhe devo desculpas pelo modo com que a tratei. Ns podemos ser marido e mulher apenas no nome, mas eu ainda a considero minha. Acho que v-la nos braos dele feriu meu amor prprio, e sua fria insolncia no ajudou nada. Tanya sabia que Jake jamais se desculpava, apenas admitia que deveria faz-lo, e isso a deixou um pouco mais calma. E ento? O que acha de um perodo de tentativa? repetiu Jake, observando-a com os olhos semicerrados.

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E Sheila? perguntou ela, sabendo que no fundo ele recusaria sua sugesto. Ela no entra na histria. No? disse ela, colocando em dvida a veracidade da afirmao. Voc me pareceu bastante contente em v-la, hoje. E provavelmente vocs se conheceram muito bem, enquanto estiveram juntos, na frica. Ele pareceu hesitar antes de responder. Quanto a Sheila, h horas em que um homem precisa de uma mulher, por mais que isso desagrade voc, e essa a nica explicao que vou lhe dar. Embora admitisse haver uma intimidade entre ele e Sheila, Jake no parecia sentir qualquer remorso. Nosso acordo seria estritamente entre ns dois. Voc est dizendo que no vai procurar Sheila? Voc est dizendo que no vai procurar Patrick? respondeu ele rapidamente, provocando em Tanya uma reao de incerteza. Eu j disse que no o tenho visto! Tanya estava nervosa, pois era evidente que Jake acabara de insinuar que ela no tinha escrpulos. De hoje em diante, no creio que ele se satisfaa apenas vendo-a de longe. O gosto de mel vicia acrescentou ele, sorrindo com ironia.

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Mas isso no vem ao caso. Voc ainda no disse se vai aceitar minha proposta de trgua. E o que acontecer se, no fim desse perodo de tentativa, eu ainda o detestar? perguntou ela. Se, depois de dois ou trs meses, a gente sentir que nosso casamento no tem chance de sucesso, teremos que analisar as alternativas respondeu Jake. Divrcio? Tanya gostaria de saber por que aquela palavra custara tanto a lhe sair da garganta. Acho que essa seria a melhor soluo para ns. A resposta de Jake ficou pairando no ar, envolta por uma nuvem de fumaa. E se eu no concordar com essa trgua, o que poder acontecer? Tudo continuar como est. No h muita escolha, no ? Os olhos de Tanya no conseguiam ocultar o quanto ela se sentia insultada. Depende de como voc v a coisa disse ele calmamente. Pense bem e me responda daqui a dois dias. Quando ela se voltou para lhe dizer que necessitava de mais tempo, ele j havia sumido escurido do jardim.

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CAPITULO 4

Tanya virou-se de costas, levando a mo cabea, que doa insistentemente. Os raios de sol penetravam pela janela de seu quarto. Ela suspirou cansada, sem mesmo saber por qu. Uma depresso estranha parecia sombrear aquela manh, e somente quando abriu os olhos pde se lembrar do motivo: Jake estava em casa. Com um breve resmungo ela enterrou a cabea no travesseiro, lembrando-se do que acontecera na noite anterior. Jake voltara com a inteno de ficar. Ela no poderia mais ignorar a existncia do marido. O pior que ela no conseguia odi-lo; havia apenas o medo da repercusso que sua volta traria e a horrenda impresso de que o convvio dirio poderia faz-lo descobrir o segredo que ela guardara com tanto cuidado. A porta se abriu e John entrou correndo. Pulou na cama, parando para recuperar o flego, enquanto Tanya se sentava.

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verdade mesmo? Meu pai chegou? Vov disse que sim. Onde est ele? As perguntas, rpidas e precisas, pareciam exigir respostas

igualmente rpidas e precisas. John estava excitado demais para perceber que o sorriso de Tanya era certamente forado. , ele est aqui. Est dormindo no outro quarto. Quero ver! Antes que Tanya pudesse se mexer, o garoto j havia corrido para a porta. Espere, John! Ela o chamou com carinho e saiu da cama, apanhando o penhoar para cobrir a transparncia de sua camisola. Quando ela chegou porta, John estava diante do quarto de Jake, do outro lado do corredor. Parou logo na entrada, com uma das mos, segurando a maaneta, e Tanya o alcanou. No o acorde, John sussurrou ela com firmeza, apoiando as mos nos ombros dele para retir-lo do quarto. S ento entendeu por que John ficara perplexo. Jake estava entre o quarto e o banheiro, vestido apenas com calas azul-marinhas. Tinha o peito e os cabelos molhados. No ar, havia um suave aroma de sabonete. Tanya corou, ao se sentir observada por aqueles olhos azuis, que logo baixaram, at encontrar o menino.

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Bom dia, John. Voc o John, no? perguntou Jake, com os olhos brilhando. A sedosa cabecinha castanha confirmou, sem tirar os olhos do homem cuja presena tomava conta do quarto. Voc meu pai? perguntou John, com uma ponta de dvida, como se pudesse receber uma resposta negativa. A resposta de Jake foi um simples e inequvoco "sim". Mas ele nem se moveu em direo ao menino. Tanya percebeu que estava prendendo a respirao. Soltou o ar e retirou as mos dos ombros de John. O quarto John permaneceu soltou a envolto no mais da absoluto e silncio. caminhou

Finalmente,

maaneta

porta

vagarosamente em direo a Jake. Quando chegou diante do pai, ergueu a cabea para poder v-lo. Eu vou ser alto assim quando crescer? perguntou srio. Jake sorriu, um lento sorriso que transformou sua rude aparncia numa expresso de incrvel carinho. Ajoelhou-se, para ficar da altura do menino. Voc pode crescer at mais do que eu respondeu, com igual seriedade. Houve outro momento de silncio, mas sem a tenso do primeiro. Tanya observava os dois, sabendo que eles tinham se esquecido completamente de sua presena. Estavam to prximos um do outro,

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mas no se tocavam nem falavam. Um deles estava de p, explorando o rosto do estranho que era seu pai, e o outro ajoelhado, com uma expresso compreensiva e confiante. Voc j tomou caf? perguntou Jake, rompendo o silncio. No. Nem eu. Por que voc no corre e pede sua av que coloque mais um prato na mesa? Podemos comer juntos. John disse que sim com a cabea e se virou para sair do quarto, mas estancou junto porta e, olhando para Jake, disse numa atitude adulta: Que bom que voc veio, papai! Girou nos calcanhares e saiu em disparada pelo corredor. Jake ergueu-se vagarosamente. Em seus olhos havia a calma de um cu de vero. Sinto muito murmurou Tanya, sem jeito, fechando o penhoar na altura do pescoo. Porqu? A acolhida de John no foi das mais entusiastas. Eu no... Ela baixou a cabea. Eu temo que ele no o conhea muito bem. Voc esperava que ele se jogasse nos meus braos? Eu teria me decepcionado se isso tivesse acontecido. Sou um estranho para ele. No

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gostaria de que me desse confiana e afeto s porque lhe disseram que sou seu pai. O presente muito valioso quando voc faz por merec-lo. Tanya suspirou. Acho que voc tem razo. Passou os dedos pelos cabelos. No conseguira anular a distncia entre o pai e o filho. Nem ouviu os passos sorrateiros que trouxeram Jake para perto dela. D-lhe um tempo para me conhecer, Tanya. Sua pulsao se acelerou quando ela percebeu o quanto ele estava perto. Voc pensou sobre o que conversamos ontem noite? Uma trgua amigvel seria a melhor coisa para John. Com o canto dos olhos, Tanya podia ver o movimento regular de respirao no peito nu de Jake. At certo ponto, ela no conseguia se concentrar no que Jake estava dizendo, pois sentia uma enorme atrao fsica por ele. A voz de Tanya soou como um rouco sussurro, quando ela respondeu: No podemos ser amigos, Jake. Depois, juntou o que tinha de foras para enfrentar a reao do marido. Eu nunca disse que poderamos ser amigos corrigiu ele. Na verdade, eu seria o primeiro a assumir que isso praticamente

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impossvel. Tudo o que quero livrar-me desse clima hostil que existe por nossa culpa. No sei... respondeu Tanya, com um gesto inconformado, olhando para todos os cantos do quarto, menos para aquele onde estava o marido. A seminudez de Jake evocava uma reao primitiva em seus sentidos, tornando-a vulnervel. Ela imaginava que haveria uma tempestade, depois de sua resposta. No estava preparada para a sbita mudana no tom de voz com que Jake lhe falava, uma voz suave como o contato do veludo sobre a pele. Ser que estou pedindo demais? perguntou Jake, segurandolhe o brao. Quero apenas uma convivncia pacfica. A leveza de seu robe no pde impedir que ela percebesse o ardor do toque de Jake. Seus sentidos no conseguiram lutar contra o desejo de ser aninhada naquele peito musculoso. Tanya cerrou os olhos e recuou para fugir ao encantamento, erguendo instintivamente as mos, para se proteger de um eventual abrao. No me toque! disse ela por entre os dentes, com voz trmula de raiva, por sentir que seu corpo a traa. No suporto isso! Seus olhos, entre as plpebras semi-abertas, notaram que os punhos de Jake se fechavam.

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Como que eu pude me casar com uma sangue de barata como voc? Jake sentiu que desprezava no s a ela como a si mesmo. Seus olhos a examinaram da cabea aos ps. Por fora voc d a impresso de ser uma linda mulher sensual, mas dentro no h nada, s gelo! No! protestou ela, com orgulho, incapaz de deixar tais palavras imerecidas sem resposta, consciente de que seu problema era exatamente o oposto, o de se sentir vulnervel demais s atenes de um homem. No verdade! O olhar sedutor que Jake lanou paralisou-a. Voc vai ter que me provar isso. Em seu tom de voz havia um convite para que ela se lanasse em seus braos, a fim de provar o que dissera. A respirao pareceu lhe faltar, quando ela se aproximou de Jake, atrada por uma fora magntica irresistvel. Ele a cativou com o poder do olhar, fazendo-a aproximar-se mais, quando todos os instintos a impulsionaram a fugir. Quando o calor da respirao de Jake lhe tocou o rosto e o contorno sensual de sua boca surgiu diante dos olhos de Tanya, os lbios dela comearam a doer, na antecipao de serem possudos, de matarem o desejo por tanto tempo reprimido. Lembrou-se ento de que no poderia permitir que Jake descobrisse o quanto ela era vulnervel ao carinho de um homem.

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Jake percebeu que ela pretendia se afastar e estendeu os braos de forma a impedir que isso acontecesse. No tente fugir exatamente agora, meu bem. Ouviram-se passos no corredor. John surgiu na porta do quarto e seus olhos se estatelaram, ao ver o casal que parecia se abraar. Piscou duas vezes antes de gaguejar o recado: Vov disse que o caf est pronto. Tanya estava cabisbaixa e segurava o peito de Jake, com os braos enrijecidos, tentando impedir que ele se aproximasse. No se preocupe murmurou ele desdenhosamente. Depois de relaxar os braos, que a prendiam como barras de ferro, virou-se para o filho e disse: J estou indo. John apoiava-se ora num p ora no outro, sem saber se devia ficar ou se retirar. Tanya permaneceu imvel, avassalada por uma onda de humilhao e vergonha. Jake, contudo, vestiu a camisa calmamente, abotoando boto por boto, sem dar importncia ao que estivera perto de acontecer. Antes de sair do quarto com o filho, aproximou-se de Tanya, ergueu-lhe o rosto e, fitando-a com complacente satisfao, disse: Voc tentou. Fica para a prxima. No haver uma prxima retrucou ela.

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Jake moveu as sobrancelhas, num gesto de descrena. Depois lhe soltou o rosto e saiu. Pronto, John? Voc vem, mame? No. Tanya engoliu o soluo, acrescentando com mais calma: Eu ainda tenho que me vestir. V andando com seu pai. Ela enxugou uma lgrima teimosa que rolava pela face. Sentiu a mozinha de John lhe tocar o brao. Voc est bem, mame? Estou, estou bem, sim. Mas seu sorriso triste a desmentiu. Por que voc est chorando? John lanou um olhar acusador a Jake, que observava a cena em silncio, sem demonstrar qualquer emoo. Uma nica palavra. Bastaria isso para que John se voltasse contra pai. Com uma palavra ela cortaria qualquer possibilidade de

relacionamento entre eles. Por um momento houve um sentimento de vingana. Seria to fcil pagar a Jake, na mesma moeda, por todo o mal que ele lhe causara. Jake sabia muito bem o quanto o filho a amava. E isso dava a ela um enorme poder. Eu estou chorando de alegria comeou ela a explicar, respirando fundo antes de se dirigir quele rostinho apreensivo

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...estou chorando porque estou muito feliz, John. Feliz porque seu pai est de volta. Por um instante houve uma expresso de incerteza no rosto de John, que logo se transformou num sorriso amplo. Sua preocupao era prpria de uma criana, e ele jamais poderia ver a depresso nos olhos da me. Eu tambm, mame concordou. Seu caf deve estar esfriando. Deu-lhe um tapinha trmulo no rosto. Corra, antes que sua av mande uma comitiva para busc-lo. Vamos, papai chamou ele, acenando para que Jake o seguisse. Mas Jake ainda olhava para Tanya. Ela se sentia vencida, mas manteve a cabea erguida, enquanto ele a sondava um pouco, antes se virar para alcanar o menino. Tanya pensou que Jake talvez pudesse ter percebido que ela o declarara vitorioso mesmo antes de iniciar a batalha. Mas nem todos os louros da vitria seriam dele.

Os dias que se seguiram volta de Jake foram rotineiros. Durante o dia, enquanto John estava na escola, Jake ficava com o pai no escritrio da firma, em Springfield, ou mesmo na casa em frente ao lago. tardinha dedicava-se a John. s vezes iam pescar, jogar bola ou, caso chovesse, assistir televiso e jogar damas.

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O final da noite era o que Tanya mais receava. Nessa hora, Jake estava sempre com os pais. Chegavam a ficar a ss, mas apenas momentaneamente, e conseguiam manter uma conversa agradvel. Mas ela sentia que Jake apenas aguardava o momento apropriado para exigir um acordo. Tremia, apavorada, s de pensar quais seriam as conseqncias, se concordasse com um perodo de tentativa, para se conhecerem melhor. Evitava estar com ele mais do que o necessrio para manter as aparncias diante dos sogros. E somente o seu orgulho a impedia de fugir, cada vez que ele entrava em qualquer cmodo onde ela estivesse. Naquele sbado, Jake levara John a passear de barco. Tanya conseguira excluir-se do passeio graas a um compromisso assumido anteriormente: ela iria ajudar num bazar beneficente organizado pela igreja. Cada mulher tinha se oferecido como voluntria para um planto de trs horas, e o dela j estava terminando. Tanya olhou ao seu redor, tentando identificar a sogra, que ficara de apanh-la. Mas em vez da sogra viu um homem alto e moreno que tentava chegar at onde ela se encontrava. Com uma ponta de culpa, ela percebeu que no havia pensado em Patrick Raines um minuto sequer, desde a noite em que Jake voltara. Sentiu um arrepio por dentro, ao ver aquele homem de rosto forte e bonito, cujos cabelos j se tornavam grisalhos.

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Patrick, o que voc est fazendo aqui? perguntou ela, sorrindo com naturalidade. Eu estava com seu sogro. Encontrei Jlia e ela me disse que vinha busc-la. Ento resolvi me oferecer para vir no lugar dela. Voc est pronta? Tanya despediu-se de sua substituta, que j tomava posio junto mesa coberta de bolos e tortas, e foi com ele at o automvel. Patrick abriu-lhe a porta, gentilmente, e deu a volta, para se sentar direo. Tenho sentido sua falta disse Patrick, simplesmente,

engrenando a marcha r e saindo do estacionamento. Parece que faz mais de uma semana que no o vejo respondeu Tanya, sinceramente, sentindo o vento bater levemente contra seus cabelos. Eu no tinha certeza de ser bem recebido, se viesse. Sei que Jake no gostaria de me ver afirmou ele rindo, mas sem achar isso engraado. E eu fiquei imaginando se a volta dele teria modificado seu modo de pensar. Patrick trazia no olhar uma pergunta que Tanya no queria enfrentar. Uma semana antes, quando Patrick resolvera romper o silncio, ela imaginara que eles teriam de se encontrar assim, s escondidas. Mas naquele momento ela se sentia pouco vontade e sem vontade de morder o fruto proibido.

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Voc sabe que, para mim, ser sempre bem-vindo respondeu, fingindo no notar o profundo significado de sua colocao. Ele tinha que voltar logo agora?! resmungou Patrick, segurando o volante como se o esmagasse. Voc j est se esquivando. Eu tenho percebido isso. Eu tenho observado como, nas festas, voc sempre d um jeito de colocar o indivduo em seu devido lugar, quando ele vem com intimidades. Eu achava que voc sentia alguma coisa por mim. Com uma ponta de culpa, ela se deu conta de que alimentara as iluses de Patrick. Na verdade, ele exercia uma forte atrao sobre ela, mas Tanya temia as conseqncias. Eu sinto... quero dizer, eu poderia sentir corrigiu-se

imediatamente. As palavras quase tropeariam umas nas outras, na pressa de serem pronunciadas. Ela deliberadamente respirou fundo, numa tentativa de se controlar. No s em mim que eu tenho que pensar, Patrick. Voc est falando de John? Bom, no se pode dizer que Jake tenha sido um pai para o menino. A culpa tanto minha quanto de Jake. difcil de aceitar suspirou ele. Voc acredita em amor primeira vista?

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No! A violncia de sua resposta a surpreendeu, e Tanya se lembrou de como se deixara levar pelo charme de Jake, alguns anos atrs, antes de ele destruir to completamente suas iluses em relao vida e ao amor. No. No acredito repetiu mais calmamente. De certo modo, eu acredito. Eu ainda estava casado, quando a vi pela primeira vez. Mesmo naquele tempo eu a achava atraente. Sempre tive a curiosidade de saber coisas a seu respeito. No conseguia entender por que razo os Lassiter procuravam manter a imagem do casamento perfeito entre voc e Jake, quando, na verdade, voc nunca o visitou e ele nunca veio v-la. Comecei a ficar enciumado, imaginando que voc teria um amante. Eu no consegui entender a razo disso at que descobri que queria ser esse amante. Foi quando comecei a notar a solido em seu olhar. Voc se sente s, no, Tanya? Esse autodomnio apenas uma defesa, no ? Todo mundo um pouco s. Foi s o que ela conseguiu dizer, antes de jogar a cabea para trs, mostrando orgulhosamente que para ela tanto fazia. E seus familiares? Quero saber tudo sobre eles afirmou Patrick, decididamente. Voc era rf? No exatamente. Meus pais morreram quando eu tinha dezenove anos. Eu j vivia sozinha e me sustentava naquela poca respondeu Tanya, sem demonstrar o quanto lhe era penoso voltar ao passado.

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Algum irmo ou irm? Eu tinha uma irm mais nova. Tanya desviou o olhar para a paisagem. Morreu de pneumonia pouco depois de perdermos nossos pais. Voc tinha uns dezenove anos quando se casou com Jake. Deve ter sido uma poca difcil. Eu sei que voc aceitaria o primeiro ombro que se oferecesse. Esse o tipo de problema difcil de contornar. O que houve, meu amor? Voc se apaixonou s por se apaixonar e s mais tarde descobriu que estava errada? Diante da atitude de Patrick, ela quase lhe contou a histria toda, detalhadamente, mas preferiu se conter. , foi mais ou menos assim. s vezes um erro tentar levar um casamento adiante pelo bem de uma criana. exatamente o que voc est tentando fazer. J pensou em se divorciar? Jake e eu discutimos essa possibilidade. Eu... comeou Patrick. Por favor, vamos mudar de assunto interrompeu Tanya, com um princpio de dor de cabea. Eu at aceito mudar de assunto suspirou Patrick, numa atitude apaixonada e de teimosia , se voc disser onde eu fico nessa histria.

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Eles j haviam entrado numa estrada secundria que os levaria casa dos Lassiter. Patrick diminuiu a velocidade e estacionou no acostamento, de onde se avistava o lago Table Rock. E ento, Tanya? No sei. Ela penteou os cabelos para trs das orelhas e ficou admirando o reflexo das colinas nas guas do lago, sob o azul da tarde, manchado de nuvens brancas. Ainda no tive tempo para pensar. Eu sou um homem, Tanya. Depois de t-la tocado, no vou me contentar em olh-la de longe. Eles estavam sentados lado a lado. Patrick colocou a mo no ombro de Tanya, puxando-a mais para perto. Suas palavras foram to parecidas com as de Jake, que ela quase deu uma risada histrica. Mas depois de fit-lo bem no fundo dos olhos, a coisa no lhe pareceu mais to engraada. Sem protestar, ela deixou que ele colocasse o brao sobre seus ombros e esperou que aquilo lhe transmitisse algum conforto. Mas sua incerteza parecia crescer. Os lbios que lhe beijaram os cabelos e lhe acariciaram a testa provocavam uma sensao incrvel, mas no to avassaladora quanto o carinho de Jake. Implorar no faz meu gnero sussurrou Patrick , mas eu quero voc, Tanya.

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Ela gemeu um "no" decidido, ao perceber que os lbios de Patrick procuravam os dela. Mas os braos de Patrick a prenderam quando ela tentou se afastar. Todas as emoes se esvaram ao se ver entregue a ele. Mas essa passividade no o fez desistir. Mesmo quando ele a deixou, no lhe negou um olhar apaixonado. Agora voc entende o que representa para mim? perguntou ele com a respirao irregular e ofegante. Eu tambm no quero um romance s escondidas. Eu sei exatamente como voc se sente em relao a seu filho, e eu a respeito por isso. Voc quer que ele tenha um lar, uma educao adequada, e futuro. Os Lassiter podem lhe oferecer tudo isso e mais a segurana de uma famlia. Basta que voc diga uma palavra e eu tambm serei capaz de dar tudo isso a ele. John gosta de mim. Acho que ele me aceitaria como pai. E ele me viu muito mais do que ao prprio pai. Tanya mal pde crer ao que ele propunha. Voc est pedindo que eu abandone Jake para me casar com voc? exatamente isso que estou lhe pedindo. Ele sorriu para ela ternamente. Eu seria capaz de me ajoelhar e repetir cada palavra. Mas eu nem sei ao certo se o amo respondeu ela baixinho, desviando o olhar para no se deixar levar pelo charme de Patrick.

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Eu seria o ltimo a lhe pedir que deixasse um marido que no ama por outro que tambm no ama. Patrick fazia de tudo para que ela no se sentisse persuadida a tomar uma deciso. Voc nem imagina, Tanya, como eu quero que a gente se conhea melhor para poder conquistar seu amor. Eu quero encontr-la assim, a ss, sem ningum para nos ouvir, mesmo que seja por meia hora ou pelo tempo que voc conseguir. Diga com sinceridade que voc concorda, meu amor! Eu no sei quando. Ela foi interrompida pelo som de um carro que se aproximava. Tanya viu como Patrick ficou exaltado e se voltou para o outro automvel. Sentiu um frio no estmago quando viu Sheila ao lado de Jake. Os quatro se olharam com certo espanto e Jake disse algo a Sheila que estabeleceu um mal-estar repentino em todos. O olhar desligado de Jake ao sair do carro, de nada serviu para aliviar o susto de Tanya ou o bater descontrolado de seu corao. No h nada a ser explicado disse Patrick em voz baixa, dandolhe uma palmada amiga na mo. No fizemos nada de errado. Ela se sentiu protegida, Jake lhe abriu a porta e os encarou ironicamente. Tanya preparou-se para ouvir um sermo. Apreciando a vista? perguntou ele, e desviando o olhar para o lago, acrescentou: realmente um lugar e tanto.

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Muito bonito concordou Patrick, com um desafio brilhando de novo nos olhos. Sheila se cansou de esperar por vocs. Ento eu me ofereci para lev-la. Foi bom termos nos encontrado. Com isso economizaremos a viagem. Voc vai comigo, Tanya. A expresso de incerteza no rosto de Patrick dizia a ela que no aceitasse, se no quisesse, mas Tanya sorriu, querendo dizer que no se importaria. Obrigada por ter vindo me buscar respondeu. Antes que Tanya se arrependesse, Jake tomou-a pelo brao, afastando-a dos cuidados de Patrick. Sheila ficou visivelmente irritada por ter que ceder seu lugar a Tanya. Eu bem que gostei da idia de voc me levar para casa, Jake reclamou , mas entendo que voc deve estar louco para ficar com seu filho. Obrigada pelo convite. Eu me diverti muito. Talvez a gente possa repetir a dose. A ltima frase se fez acompanhar de um sorriso enfeitiador, dirigido apenas a Jake, que correspondeu com um duvidoso "talvez". Tanya se aborreceu ainda mais, quando Sheila jogou um beijo para Jake e entrou toda saltitante no carro do irmo. O carro de Patrick j ia longe quando Jake, aparentemente sem o mnimo de pressa, entrou no seu.

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Ela foi com voc e John? perguntou Tanya, enquanto Jake, como sempre, acendia um cigarro antes de dar a partida. Seu fsico musculoso sobressaa por dentro da cala bege-claro e da camisa de malha azul. Por um acaso ela foi, sim, apesar de no estar nos planos respondeu Jake, com um sorriso zombeteiro. O coitado do John deve ter sido um peso bem grande... retrucou ela ironicamente. Que pena voc ter prometido lev-lo. Era a Sheila que no estava nos planos. John e eu a encontramos por acaso, enquanto almovamos. O tempo que ficamos juntos foi to inocente quanto o que voc passou com Raines. Tanya procurou disfarar para que ele no notasse seu sentimento de culpa. Claro que vocs no tinham John para ficar de guarda. Talvez a coisa no tenha sido l to inocente continuou Jake com certa frieza. Esse tom de censura no agradou a Tanya. Nosso encontro aconteceu por motivos mais respeitveis que o seu retrucou Tanya Respeitveis? ironizou Jake, mostrando ceticismo. Voc quer fazer o favor de explicar isso? Ela se ajeitou no assento.

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Patrick me pediu em casamento. Por um momento, a reao de Jake foi a de quem se irritara bastante. Mas logo se acalmou e ficou observando a brasa do cigarro. Tenho que reconhecer os mritos daquele homem. Eu nunca pensei que ele fosse agir to rapidamente disse ele, deixando Tanya surpresa com a indiferena de seu tom de voz. O que foi que voc respondeu? Isso problema meu. Ela baixou a cabea num gesto de embarao. Ficou decepcionada com a fcil aceitao por parte de Jake, e queria saber por que se sentia assim. meu problema tambm, senhora Lassiter. Frisou bem o nome Se no como marido, pelo menos como pai de nosso filho. Se voc insiste, eu no dei resposta alguma! Sua irritao voltou to depressa quanto havia desaparecido. Por qu? Porque no tive chance. Sua chegada foi bem inconveniente retrucou, irritada. O que voc teria respondido se eu no tivesse atrapalhado? insistiu Jake. Ela chegou quase a lhe dizer que tinha aceitado a proposta. Mas o olhar penetrante de Jake a impediu de mentir.

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No sei, preciso de tempo para pensar disse ela, mantendo a cabea erguida. No me parece que voc o ame. Se o amasse no precisaria de tempo para pensar. O comentrio se fez acompanhar de um sorriso provocativo. E voc no pode alegar que no o conhece. Voc conhece o Raines h tanto tempo quanto a mim. Mas eu no conheo voc protestou ela. Voc quer me conhecer? Jake perguntou de tal maneira que ela sentiu um tremor. Tanya nem se mexia, temendo dizer algo de que se arrependesse depois. Aos poucos, ela conseguiu se controlar e balanou a cabea, negativamente. No, no quero disse com firmeza. O que eu j sei de voc me desagrada. No valeria a pena gastar tanta energia por nada. Voc quer dizer que nosso casamento no vale nada? Que nome voc d a uma situao em que as pessoas no conseguem ficar juntas num mesmo lugar, porque a tenso to grande que elas podem explodir de um momento para outro? isso mesmo o que voc pensa? Jake no pareceu se perturbar muito com as palavras de Tanya. E deu de ombros quando ela confirmou: , talvez voc tenha razo.

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CAPITULO 5

Tanya saiu para o ptio, entregando-se ao luar. Ela acabara de pr John na cama e no se animava com a idia de ir at a sala, onde se encontravam Jake e os pais. Um passeio solitrio pela margem do lago era muito mais convidativo. Ela decidira no deixar que seus problemas invadissem a beleza da noite. Milhes de estrelas brilhavam no cu, e os raios da lua prateavam o caminho de pedras por onde ela passava. Grilos e cigarras entoavam suas canes, interrompidas de quando em quando pelos pios de corujas, ou latidos distantes de ces. Uma brisa suave acariciava as copas das rvores, um sem nmero de carvalhos, cedros e nogueiras; mas no chegava a tocar o rosto de Tanya. Era uma noite lnguida, quente, mida e parada. A lua minguante refletia-se no lago e Tanya ficou a contemplar a gua, junto ao ancoradouro. Caminhou sobre as pranchas de madeira, escutando rudo de seus passos. Parou na extremidade do ancoradouro e se debruou na grade, de modo a olhar para as profundezas ocultas da gua.

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Uma agradvel sensao de calor tomou conta de seu corpo, contrastando com o frescor da gua. Aquela era a nica habitao naquela enseada e no se viam luzes de barco vagueando. Tanya estava completamente s. Tirou a fita que prendia os cabelos e os acertou novamente para trs. Na cabine do ancoradouro havia sempre uma toalha, que Tanya apanhou e estendeu ao lado da grade. Antes que pudesse se arrepender, tirou as roupas, colocou-as perto da toalha e desceu a escada, entrando na gua. Depois do primeiro arrepio provocado pela gua fria, foi dominada por uma sensao de gozo deliciosa. Adaptou-se temperatura da gua e, ento, mergulhou com as braadas rtmicas de uma nadadora experiente. Durante alguns minutos ela nadou e boiou nas guas enluaradas. Mas o frio se tornou um pouco mais intenso e ela voltou ao ancoradouro. Quando ia subir a escada, percebeu que no estava sozinha. Correu os olhos pelas vizinhanas da casa dos barcos, temerosa de encontrar algum intruso. Quem est a? gritou com voz assustada. Uma sombra movimentou-se rapidamente diante dela. Eu no sabia que as sereias falavam. Mesmo antes que a frase, dita com suavidade, chegasse at ela, Tanya j sabia que o intruso era Jake. Virou-se e pensou em alcanar a

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outra margem, mas sabia que estava cansada e fazia frio demais para que o conseguisse. Saia da, Jake, por favor. A ordem parecia um apelo. O luar clareou o rosto de Jake, acentuando a brancura dos dentes que se mostravam num sorriso aberto. Ah! Ento no uma sereia?! brincou ele com tom de ironia s a senhora Lassiter exposta lua! A gua deve estar bastante fria. E est disse ela tremendo de frio e raiva. Voc quer ir embora para eu poder sair? Mas Jake continuou encostado na grade, olhando para ela. Tanya estava agradecida pelo negro da gua que escondia sua nudez, embora lhe parecesse que o olhar de Jake penetrava a escurido. Se voc no quer ir embora, pelo menos me jogue a toalha. O frio da gua j comeava a lhe paralisar os braos e pernas, e ela no sabia por quanto tempo ainda teria que ficar nadando, pois a profundidade no lhe permitia ficar em p. Jake deu alguns passos e se abaixou para apanhar a toalha. Segurou-a nas mos e olhou para Tanya, com jeito de quem estava gargalhando por dentro. Se eu a jogar, voc no vai ter com que se enxugar. Depois eu resolvo esse problema retrucou, odiando-o por t-la pego em situao to humilhante.

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Ele atirou a toalha na gua, um pouco longe, de modo que ela tivesse que nadar um pouco para agarr-la antes que afundasse. Era impossvel nadar e se enrolar ao mesmo tempo. Ela teve que chegar at a escada para se apoiar e enrolar a toalha com as mos livres. Odiou Jake por no tirar o olho dela. Quis mand-lo virar de costas, mas sabia que isso s serviria para mais uma piada. Em vez disso, ela mesma virou-se e amarrou a toalha bem firme na altura do busto. Mas a toalha pesava muito, com a gua, e quase caiu, enquanto Tanya fazia uma verdadeira ginstica para subir a escada. Quanto pudor caoou Jake. Eu j vi muitas mulheres nuas. Mas no me viu gritou Tanya, passando por ele, sem lhe dirigir o olhar. muito engraado que a me de meu filho esteja dizendo isso. A suavidade da voz no escondeu a curiosidade que a afirmao de Tanya despertara. Tanya gelou ao perceber a seriedade do que dissera. Procurou um jeito de ser coerente e ainda assim protestar. Nem sempre preciso tirar a roupa de uma pessoa ao seduzi-la. Sua peste! Jake no poderia ter reagido de outra forma. Num pulo de gato avanou para ela; cravou-lhe os dedos nos ombros violentamente. Uma vez mais Tanya se deu conta de como ele era alto e forte, ainda mais agora, depois de ter passado alguns anos na frica,

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desenvolvendo uma musculatura rgida. Por que voc insiste em insinuar que eu a violentei? Ergueu o rosto para poder encar-lo em sua fria. Voc no consegue se lembrar, no mesmo? contestou, surpresa com sua capacidade de provoc-lo ainda mais, mesmo sabendo que a aspereza das palavras era a nica arma de que dispunha. Jake, por sua vez, trocou o sentimento de averso por uma espcie de orgulho e autoconfiana. No. No me lembro mesmo admitiu por entre os dentes cerrados. No pde evitar um exame completo e vagaroso do corpo dela, parcialmente envolto pela toalha, os seios salientes e maduros, a cintura bem demarcada e os quadris harmoniosamente desenhados. Por Deus, eu no me lembro. Afastou-se, levando a mo ao pescoo. Sentindo-se mais segura, Tanya comeou a apanhar suas roupas. Mas no tirou os olhos de Jake. Havia algo naquela postura orgulhosa e solitria que encheu seu corao de dor. Tentou no se deixar tomar por tal sentimento e se dirigiu casa dos barcos. Quando chegou porta, percebeu que no poderia deix-lo daquele jeito, carregando toda a culpa sozinho.

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Jake chamou-o baixinho. Ele se voltou para ela, e seus cabelos castanhos refletiram o luar. No foi violao disse ela, e entrou na casa dos barcos. Assim que ela fechou a porta, ouviu os passos que se aproximavam. Sem se mover, esperou que Jake viesse lhe cobrar uma explicao mais convincente. Mas o rudo de passos cessou e ela acendeu a luz, aliviada. A toalha molhada caiu ao cho e ela apanhou suas calas verde-musgo. Um toque na porta f-la cobrir-se com as calas. Deve haver uma toalha no assento traseiro do barco, Tanya disse Jake do lado de fora. Imediatamente ela procurou a toalha. J achei respondeu, deixando de lado as calas para enxugarse. Quando acabou de se vestir, ela hesitou diante da porta, temendo encontrar problemas que fugissem ao seu controle e que ela, depois, lamentaria. Mas no havia escolha. Ela no poderia passar a noite na casa dos barcos. Jake estava na extremidade do ancoradouro, onde havia um banco. Tinha um p no assento e usava o joelho como apoio para os braos. A fumaa do cigarro formava uma nuvem que lhe encobria parcialmente a cabea. Quando Tanya saiu e bateu a porta, ele se virou e apagou o cigarro com o p. Olharam-se por alguns instantes e ento ela se ps a caminho da margem.

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Tanya, no v embora. Ela imediatamente parou de caminhar. Por favor, Jake, no quero falar daquela noite. Ele a alcanou e Tanya se virou. Mas ao tentar lhe pedir com os olhos que no fizesse mais perguntas, sentiu o corao palpitar. Eu s quero que voc saiba que aprecio sua honestidade. Voc no precisava ter reconhecido que mentiu. Mais uma vez o ar se encheu da mesma magia que os envolvia sempre. Ela baixou a cabea para evitar o feitio. No entendia por que tinha agido daquela maneira. Algum impulso de dentro para fora a fizera falar. E eu ainda no lhe agradeci continuou Jake por no ter sido parcial quanto a mim e John. Uma outra mulher teria usado o menino para me conseguir de volta. Eu nunca faria isso respondeu Tanya. dever de um menino respeitar o pai. Voc uma mulher muito especial. Eu no tinha percebido at agora como voc especial. Seus pais devem ter sido maravilhosos. Quisera t-los conhecido. Tanya sabia que se os pais fossem vivos, ela jamais teria desposado Jake. Nem teria chegado ao ponto de exausto fsica e mental, com o esforo de manter e cuidar de um beb recm-nascido, sozinha. Seus

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pais a teriam ajudado. Talvez ele jamais soubesse que tinha um filho. E esses pensamentos a fizeram tremer. Voc deve estar com frio. Antes que ela pudesse responder, ele j havia tirado a jaqueta e lhe protegido as costas. A fumaa do cigarro, o odor masculino, o calor do corpo dele impregnado na jaqueta, tudo fazia com que ela quase perdesse os sentidos. Ele se aproximou um pouco mais e fechou a jaqueta na altura do pescoo. Ela ento se sentiu como se estivesse diante de uma fogueira. Comeava a perder toda e qualquer resistncia. Jake tirou a fita que prendia os cabelos de Tanya e estes lhe caram sobre os ombros. Tudo o que Tanya queria era estar nos braos dele. Jake correu os dedos por entre os cabelos at o pescoo, que ele envolveu com as mos. Com os polegares comeou a fazer movimentos absurdamente sensuais. F-la erguer o rosto com uma leve presso no queixo. Voc linda murmurou, aproximando-a ainda mais. Eu tenho que fazer isso. No me impea, amor. Tanya rendeu-se completamente aos carinhos dele quando as bocas se tocaram. Foi submissa ao beijo apaixonado que lhe lavava o corpo, espalhando sensualidade por todas as fibras de seu ser. E Tanya correspondeu. Milhes de luzes faiscaram por detrs de suas plpebras

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fechadas. Entregou-se firmeza do corpo dele, levando as mos ao seu pescoo para acarici-lo com o fervor de quem tinha aquele direito. Os impulsos dele, contudo, eram insaciveis. Correu-lhe as mos pelas costas at a cintura e os quadris, contornando suas formas femininas e tocando-a com o firme e rgido contorno de seu prprio corpo. Tanya se entregou ainda mais, o corao batendo cada vez mais forte no peito, enquanto que a cabea girava numa vertigem. Com o cuidado de quem sabe o que faz, Jake penetrou-lhe a boca, explorando-a toda, fazendo-a gemer por aqueles momentos de prazer e gozo. A jaqueta caiu por terra, j que no mais precisavam dela para aquecer os corpos. Estavam numa onda de calor que emanava deles mesmos, o fogo que os unia. Percorreu-lhe o rosto com a lngua, at penetrar-lhe a boca novamente. Tanya sentiu-se mulher a mulher que sabe exatamente da fraqueza que sente no corpo quando este lhe diz que precisa conhecer inteiramente um homem. A totalidade de seu desejo f-la esquivar-se defensivamente afastando-o com as mos. Com os braos ele a prendeu mais ainda, conquistando sua fraqueza com segurana total. Ela teve que se render ao ardor dos lbios dele, e com as mos comeou a fazer-lhe um carinho trmulo. Lentamente, Jake soltou os lbios dela e, com cuidado, f-la apoiar a cabea em seu vasto peito, segurando-a com a sensao de a estar possuindo. As batidas do corao de Jake soavam como complemento para as do seu

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corao. Uma paz sublime envolveu-os por muito tempo nenhum deles queria jamais que aquele momento tivesse fim. Por fim, ele recuperou o ritmo normal da respirao. Suspirou fundo ao afast-la um pouco. A segurana da mo dele que impediu que ela novamente casse sobre seu peito. Olhe para mim, Tanya ordenou Jake. Relutante, ela ergueu o rosto, embora soubesse que trazia nos olhos o desejo de se deixar possuir. Mas obedeceu, olhando-o de frente, ciente do poder que ele exercia sobre ela. Jake ento pde ter certeza de que a conquistara. por isso que existe uma corrente de energia no ar quando estamos juntos? Sorriu ao perceber, apesar da escurido, que ela corara. Voc ainda acha que nosso casamento no vale a pena? Nesse momento, mais do que nunca na vida, Tanya queria que o casamento deles fosse real. As lgrimas lhe invadiram os olhos ao sentir um n no corao. Com um suspiro ela meneou a cabea

negativamente. impossvel, Jake. Poucas vezes ela se sentira mais abatida. Impossvel? disse ele aborrecido. Cravou-lhe os dedos nos braos, dando-lhe uma sacudidela. O que voc quer dizer?

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No pode dar certo. Parecia fraca e desanimada. H muitas coisas a meu respeito que voc desconhece. Ela hesitou, temendo as perguntas que sua afirmao provocaria, e ento apressou-se em encobri-la. E eu no o conheo. Eu no posso aceitar isso respondeu ele, com arrogncia. Por favor, Jake, eu lhe peo, implorou Tanya. Voc no pode deixar as coisas como estavam? No disse ele decididamente. tarde demais para fazer o tempo voltar. Ele parecia querer invadir as camadas mais profundas do pensamento de Tanya. Eu devia t-la possudo agora, para nunca mais perder sua submisso. No. Ela deu um passo para trs, com medo de que ele achasse que ainda era tempo de fazer aquilo. Estou procurando entend-la, Tanya, mas voc torna tudo mais difcil. Voc mesma disse que John precisava de um pai. Pois ele precisa de uma me tambm. Voc no pode esperar que a gente passe o resto da vida compartilhando uma criana, como estranhos. Eu no espero isso disse ela, dando de ombros, desanimada. O que , ento, que voc espera? No, no, no responda, por favor cortou ele repentinamente. Voc provavelmente me mandaria de volta frica.

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Apesar de tudo, Tanya sorriu diante do senso de humor de Jake. Talvez Antrtica, desta vez sugeriu. Jake parecia preocupado. John me perguntou se voc no viria conosco, como a Sheila, de vez em quando. A gente precisa de tempo para se conhecer melhor. Foi o que eu disse na noite em que cheguei. Foi por isso tambm que eu no fiz amor com voc agora h pouco. Se voc no quer ficar sozinha comigo to cedo, acho que no poderia encontrar um guardio melhor que um garoto de sete anos de idade. No sei, Jake! No sei mesmo. Ela gostaria de ter concordado, ao menos para descobrir se a atrao entre eles era apenas fsica. Mas... e se fosse? O que ele ganharia com isso? Neste exato momento, o que temos um filho e uma certido de casamento. No sei se podemos ter um futuro juntos. A voz solene de Jake a atingiu por trs. Ela foi incapaz de impedi-lo quando ele a fez voltar-se para olh-lo de frente. Mas eu sei que se a gente nunca procurar saber, vamos imaginar eternamente como tudo seria se nosso casamento tivesse dado realmente certo. H poucas chances de que ele seja um verdadeiro sucesso. Eu no sei se isso vale para voc, Tanya, mas eu sou um Lassiter. Primeiro tem que me provar que impossvel. E eu ainda no estou devidamente convencido disso.

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Por tantos anos ela havia se jurado que o odiava. A me sempre lhe dissera que difcil estabelecer o limite entre o amor e o dio. Talvez durante aqueles anos todos, um estivesse disfarado no outro. E, naquele momento, a resposta lhe escapava. Uma marca de impacincia estampou-se no rosto de Jake, diante do silncio dela. Se voc est com medo de que eu v me aproveitar da situao, eu lhe dou minha palavra de que no vou encostar a mo em voc. No isso respondeu ela depressa, pois j sabia que viver com ele sem jamais se aproximarem fisicamente seria intolervel. Jake parecia ler seus pensamentos. Tanya engoliu em seco, sem querer reconhecer a sensualidade dos lbios dele. Eu no me importo de ser beijada, mas eu. . . eu... No vamos fazer nada alm do que fizemos hoje. Jake a salvou da tentativa de se expressar corretamente. A menos que voc me pea para fazer amor com voc. A segurana e a certeza de Jake se chocavam com a atitude indefesa de Tanya. Voc vai concordar com minha proposta de nos conhecermos melhor? Concordo com a sua proposta disse Tanya, com um repentino sentimento de paz a coroar o compromisso. Suas dvidas em relao convenincia de sua deciso foram momentaneamente esquecidas.

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Isso merece um beijo para selar nossa proposta, no? Jake deu-lhe tempo de responder, mas baixou a cabea ao encontro de Tanya, sabendo que cada clula do corpo dela pedia e queria que ele a tomasse. O beijo foi breve, sem rancor, mas longo o suficiente para faz-la pulsar mais rpido enquanto os lbios estavam unidos. Ele tinha as mos nos ombros de Tanya e sentia que ela tremia. Mas no percebeu que ela tremia de emoo, pois se baixou para apanhar a jaqueta e tornou a lhe proteger as costas. Pronta para voltar para casa? Tanya confirmou, certa de que ficar ali significava brincar com a tentao. Um arrepio de alegria tomou conta dela ao perceber que ele colocara o brao em volta de seus ombros, mantendo-a junto dele enquanto atravessavam o caminho apertado do ancoradouro. E pelo caminho, ela notou o quanto ele estava contente e triunfante, perguntando a si mesma se no se teria feito de boba novamente. Voc no vai se arrepender disse Jake baixinho, como se lesse os pensamentos dela. at capaz que voc descubra que eu no sou de se jogar fora. Tanya riu com bom humor. Acho que voc seria at capaz de transformar gua em usque, se quisesse.

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Se assim, no deve ser to difcil transform-la em minha esposa! Ela poderia at concordar, mas no queria admitir isso. O problema que eu no sou gua. Mas no usque que eu quero retrucou Jake ao chegarem ao ptio. J.D. Lassiter apareceu de repente, impedindo que Tanya fizesse qualquer outro comentrio. "Oi, pai" cumprimentou Jake, como se aparecer abraado esposa fosse a coisa mais natural do mundo. Que noite linda, hein? disse o pai, depois de lanar a Tanya um olhar de surpresa. Ele tinha nos lbios um sorriso de satisfao, enquanto admirava a calma do lugar e a beleza da noite. Estivemos passeando no lago disse Jake, olhando para Tanya, que se soltou dele. Jake aceitou esse afastamento e deixou o brao cair ao longo do corpo. Tanya no estava disposta a ficar conversando sobre o tempo. Tirou a jaqueta de Jake das costas. Com licena. Estou... Estou um pouco cansada. Acho que vou me deitar. Parecia haver algo de muito ntimo no olhar de Jake quando lhe disse boa noite. Ela percebeu.

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CAPITULO 6

A primeira semana depois do acordo passou calmamente, como se nada tivesse acontecido. Tanya, no comeo, achou que Jake estava lhe dando uma oportunidade de desistir, o que era ridculo, pois ele no era o tipo de homem que permitiria que algum no cumprisse a palavra. Houve um programa, um passeio para pescar, com John. E o menino demonstrou uma imensa alegria em ter os pais com ele. E era to evidente, que Tanya se sentiu culpada por no t-los acompanhado outras vezes. Nem uma s vez Jake deu a entender que ele estava certo ao imaginar que John ficaria contente com aquilo. Apenas trocou alguns olhares satisfeitos com Tanya, diante da alegria estampada pelo filho. Tanya foi apanhar a correspondncia. Duas horas da tarde. s cinco horas, Jake chegaria de seu trabalho, em Springfield, s vezes na companhia do pai, na maioria das vezes s. Ela se assustou ao notar como comeara a aguardar a vinda de Jake. A sombra de um falco riscou o solo, bem diante de seus olhos, quando j estava prxima da caixa de correspondncia. Olhou para o

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cu, admirando a graa e a leveza de seu vo. Mas ao mesmo tempo, o sinistro silncio de sua aproximao f-la tremer. Tenho d da vtima ela disse em voz alta, abrindo a caixa de correspondncia propaganda. O nome dela, num dos envelopes, lhe chamou a ateno. No havia dvidas de que era endereada a ela e no a Jlia. Mesmo antes de abrir, j sabia de quem era. Nos ltimos dias tentara escrever uma carta ou um bilhete para Patrick, s para lhe dizer algumas palavras formais e impessoais. Com o corao nas mos ela leu o bilhete: "Encontre-me quarta-feira, ao meio-dia, no restaurante Persimmen. Se voc no estiver l, entenderei que foi realmente impossvel. Patrick. Tanya colocou o envelope no bolso da cala. Resistiu ao impulso de correr at a casa para lhe telefonar. A secretria dele era muito eficiente e seria impossvel cham-lo sem dar o nome. E como Tanya nunca tivera motivos para procur-lo, seu interesse repentino seria uma tima desculpa para comentrios. O dia seguinte j seria quarta-feira. Ela mal teve tempo de resolver se iria encontr-lo. No ir seria o mesmo que adiar as coisas. Patrick provavelmente mandaria outro bilhete do mesmo gnero. Ela poderia no ter tanta sorte na prxima vez, e outra pessoa o veria primeiro. Ela j fora fazer compras em Springfield algumas vezes, e ningum e folheando vrios envelopes e folhetos de

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suspeitaria de nada se ela sasse naquela quarta-feira. Acabou decidindo que iria encontrar Patrick, sem que ningum soubesse o motivo da viagem, muito menos Jake. Algo lhe dizia que ele seria incapaz de compreender. Quando, noite, ela anunciou que iria s compras no dia seguinte, a notcia foi recebida com a maior naturalidade, inclusive por Jake. Mas ela no se safaria to facilmente quanto imaginara, pois ele sugeriu: Por que voc no me encontra na hora do almoo? Imediatamente a fisionomia de Tanya mudou. Que desculpa ela daria para recusar o convite? A prpria demora da resposta valeu como tal. Pensando melhor, bom voc no contar com isso acrescentou ele, dando-lhe a chance de se esquivar. Pode ser que eu no consiga me livrar do trabalho. Almoos atualmente so verdadeiras reunies de negcios. Quem sabe outra hora? Fica para outra hora, ento concordou Tanya. Teria ele desconfiado que Patrick seria o motivo da recusa to bvia? Ela duvidava disso. Era muito mais provvel que Jake entendesse a recusa como uma resistncia a estar sozinha com ele. Gostaria de explicar que o motivo no era bem esse e contar exatamente por que iria se encontrar com Patrick; alguma coisa, contudo, lhe dizia que ele no tinha nada a ver com aquilo.

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O cu estava totalmente encoberto. Ouviu-se um trovo distncia, o que fez com que a garoa casse cada vez mais intensamente, at virar chuva forte. No poderia ter havido cenrio mais melodramtico para seu encontro furtivo com Patrick. Tanya preparou o esprito para o encontro. Decidiu vestir-se de azul-marinho, um vestido discreto, e penteou o cabelo num coque que lhe caa bem, sem tirar a beleza nem ressalt-la. Se fosse um dia de sol, ela estaria se escondendo atrs de culos escuros. Mesmo assim, quando se olhou no espelho do carro, mal pde acreditar: aquela figura sofisticada de mulher era ela mesma. Ningum desconfiaria que, por trs daquela imagem fina e estudada, ela escondia nervosismo e se sentia apreensiva. Como nunca tinha feito coisa igual, sentiu-se mal, apesar das razes ingnuas que a levaram a isso. Fez o possvel para se esquecer de como estava se sentindo. Ao sair do carro no deixou de olhar em volta para ver se algum a estava observando. Escondeu o rosto com a sombrinha e s ficou segura quando chegou porta do restaurante, depois de ter atravessado as poas de gua no estacionamento. Era meio-dia em ponto quando deixou a sombrinha e a capa na entrada. Respirou fundo para aliviar o frio que sentiu no estmago. Foi em direo recepcionista, dando uma olhadela no salo procura de Patrick.

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Quantas pessoas so? perguntou a mulher gentilmente. Duas respondeu Tanya. Eu tenho um encontro com o senhor Raines. Voc saberia dizer se ele j est minha espera? O senhor Raines... sim, claro confirmou a outra. Por aqui, por favor. Ao ver o interior do restaurante ela entendeu por que Patrick havia escolhido aquele lugar. Apesar da decorao gritante, em verde, amarelo e branco, havia um ar de intimidade no local. As poltronas estavam dispostas de tal maneira que formavam uma concha, um semicrculo que protegia os ocupantes do olhar de curiosos. A mesa de Patrick ficava no fundo, onde muito dificilmente eles seriam vistos. Patrick levantou-se para receb-la. Achei que voc no viria disse ele. Eu... comeou Tanya, mas foi interrompida por uma garonete que chegou mesa. A senhorita aceita um aperitivo? No! Um cafezinho, por favor... para acalmar os nervos, pensou consigo mesma. Faremos o pedido mais tarde acrescentou Patrick, procurando dispensar a garota. Ele fez meno de tocar as mos de Tanya, mas ela

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as tirou da mesa e ps no colo. Nenhum dos dois falou enquanto a garonete no trouxe o caf. Sinto muito que voc esteja to pouco vontade, Tanya. Gostaria que a gente se encontrasse de outra maneira desculpou-se ele. Tanto faz retrucou ela nervosamente. Eu s vim para lhe dizer que essa a primeira e a ltima vez que vamos nos encontrar. O que voc disse? Uma total descrena sublinhou suas palavras. Sinto muito, Patrick. Mas eu no posso mais me encontrar com voc assim. Por qu? perguntou ele com um tom de incredulidade. Eu tentei lhe escrever uma carta explicando, mas me pareceu muito fria e racional. Por isso, resolvi procur-lo pessoalmente para lhe dizer... Tanya parou e viu a preocupao estampada no rosto dele. Eu e Jake resolvemos ver se nosso casamento ainda pode funcionar. O qu? A ira de Patrick a invadiu. Ele segurou fortemente a mesa, procurando se controlar. Voc me disse que seu casamento com o Lassiter era uma farsa, planejada em benefcio do garoto. Como se explica esse interesse repentino em fazer a coisa funcionar, depois de sete anos de separao?

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Ns no estamos simplesmente fazendo nosso casamento funcionar corrigiu Tanya prontamente, reagindo ao rude sarcasmo de Patrick. at improvvel que d certo. Se voc v a coisa de maneira to pessimista, porque concordou? Seus motivos eram incertos demais para comportar um exame cuidadoso. Se ela estava se apaixonando por Jake, como suspeitava, chegaria uma hora em que ela no conseguiria mais engan-lo. Ento a confiana e o afeto que ela ganharia nos prximos meses poderiam ser destrudos. Como que ela o prenderia, seno atravs de John? E ser que ela faria isso sabendo do desgosto que causaria a Jake? Tanya tomou flego. Concordei, porque Jake deixou claro que, se depois de uns meses de tentativa a gente ainda sentir que no dar certo, o divrcio seria a nica alternativa. Com essa explicao a ira de Patrick diminuiu. Vocs nunca pensaram em divrcio antes? No, por causa de John. Desde que Jake veio para casa descobriu que eu nunca falei mal dele para John, nem tentei colocar John contra o pai. Acho que agora Jake sente que o divrcio no implicaria a perda da confiana ou afeio do filho. E isso deprimiu Tanya. Os Lassiter tm um sentimento muito forte de laos familiares. A menos que eu quisesse abandonar meu filho, Jake jamais se divorciaria de mim.

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Perdoe-me por ter ficado irritado disse Patrick, sorrindo. Agora eu entendo por que voc concordou com a proposta do Lassiter. Mas onde eu entro nessa histria? Ela sabia que essa pergunta acabaria surgindo. Algum instinto lhe garantia que seria intil lhe pedir que esperasse. Acho que no devo v-lo mais respondeu ela, procurando fazer com que ele percebesse o quanto suas intenes eram realmente srias. Voc acredita que Jake no vai mais procurar Sheila? A pergunta de Patrick f-la esquivar-se. Ela no sabia se Jake e Sheila ainda se encontravam, a no ser no dia em que foram fazer o passeio de barco. Mas Patrick era o irmo dela e deveria saber. Eu no sei se eles ainda esto se encontrando respondeu ela surpresa com a calma com que o fazia. Isso no altera minha deciso de no me encontrar com voc outra vez. Por acaso eu devo esperar? Mesmo antes que ela respondesse, ele j sabia o que lhe estava reservado. No! Eu no estou pedindo para voc esperar. No preciso dizer mais nada, concluiu ele, angustiado. Sinto muito, Patrick. Sinto mesmo. Sei que voc tem considerao por mim...

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Considerao por voc! Deus meu, essa foi a maior anedota do ano. Patrick evitou o olhar de Tanya, que j se sentia culpada pelo que dissera. Ento ele disse, em voz baixa: Voc contou a Jake que viria aqui? Claro que no! respondeu ela categoricamente. Ele acabou de entrar. No. No olhe para trs! avisou ele, antes que Tanya se virasse. Ele nos viu? sussurrou Tanya, sentindo um leve mal estar. Acho que no. Ele est com o tal de McCloud, um homem de Denver. Acabaram de se sentar, e Jake est de costas para ns. Ento perguntou cinicamente: Quer dizer que ele no deve saber que voc veio me ver? No murmurou ela temerosa. O que aconteceria se Jake os visse? O que que a gente faz agora? impossvel sairmos sem sermos vistos. Acho bom almoarmos disse Patrick, chamando a garonete para fazer o pedido. Tanya comeou a comer a salada, mas acabou deixando quase tudo no prato. Conversar, uma hora daquelas, no faria sentido,

considerando-se que no havia mais nada a ser dito e no era hora de se falar da vida alheia. A impresso era de que o tempo no passava. Parecia que Jake estava fazendo hora para almoar.

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Acho que vo sair avisou Patrick, olhando rapidamente para a mesa de Jake. Vo mesmo. Temos que fazer uma horinha por aqui. Tanya se sentia como se estivesse escapado da pena de morte. Esperaram dez minutos antes que Patrick a levasse entrada para pegar a sombrinha e a capa. melhor sairmos separados disse ele. Tambm acho concordou Tanya. Com dificuldade, ela lhe estendeu a mo. Sinto muito que tudo tenha acabado assim, Patrick. No tanto quanto eu respondeu ele, apertando-lhe a mo um pouco mais. Boa sorte, Tanya. Acho que voc vai precisar. Inconscientemente, Tanya contou at cem, antes de deixar o restaurante. A chuva diminura. Restavam agora uma fina garoa. Ela nem se preocupou em usar a sombrinha dali ao carro. Parou no corredor para deixar um carro passar, antes de atravessar at o estacionamento. Conforme o veculo se aproximou, ela reconheceu o Seville azul-claro: era seu prprio carro. E Jake estava no volante. Agora j no poderia fugir. O carro parou junto de Tanya. Jake desceu e deu a volta para abrir a porta. A expresso de fria em seu rosto fez com que ela sentisse um frio na espinha. Sabia que ele jamais entenderia qualquer explicao. Automaticamente andou at a porta aberta. Em que hotel vocs vo se encontrar agora?

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O orgulho ferido de Tanya a impediu de esbofete-lo. Jake a sacudiu com violncia e ela comeou a chorar. Percebeu que havia provocado o leo com vara curta e agora estava amedrontada. Mas o pior era a humilhao de ouvir uma acusao falsa. Jake a empurrou para dentro do carro e bateu a porta. Alguns minutos depois eles j estavam na estrada. Tanya percebeu que Jake a levava para casa. Ela sentia muito mal e no se importava com o excesso de velocidade. O silncio de Jake a feria mais do que suas palavras. A viagem foi uma verdadeira tortura. Cada vez que ela se enchia de coragem para lhe dar uma explicao, as palavras pareciam fugir-lhe da boca. Assim que ele parou o automvel, diante da garagem, Tanya correu para dentro de casa. Queria chegar a seu quarto antes que perdesse o controle e as lgrimas lhe lavassem o rosto. Mas Jake foi mais rpido. Agarrou-a pelo brao, fazendo-a parar. Onde que voc pensa que vai? A resposta de Tanya foi rpida, e ela no se importou de magoar Jake ainda mais: Telefonar para Patrick avisando que no vou mais. Eu gostaria de lhe torcer o pescoo. Jake segurou o pescoo de Tanya, como se fosse levar adiante a ameaa. O trato que fizemos

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no inclua um amante. O que voc queria fazer? Ganhar os dois ao mesmo tempo? Fique sabendo que eu no queria ganhar ningum gritou ela, indignada. Fui me encontrar com Patrick para dizer que no iria v-lo mais, e no me interessa se voc acredita ou no. Jake ficou impassvel, como se estivesse resolvendo um problema crucial da empresa, como se fosse indiferente que ela estivesse aos prantos ou no. Eu no tolero mentiras retrucou ele, apertando ainda mais a garganta de Tanya. Se isso no for verdade, eu descubro mais cedo ou mais tarde. Eram os "mais cedo ou mais tarde" de Jake que assustavam Tanya. Ela fechou os olhos, sentindo uma lgrima escapar e correr pelo rosto. verdade, Jake murmurou ela, abrindo os olhos quando ele soltou sua garganta. Jake, todavia, ainda procurava um sinal de falsidade no rostinho assustado de Tanya. Eu achei que seria mais delicado contar a ele pessoalmente o que havamos decidido. Um suspiro lhe cortou a voz. Ela fez um esforo enorme para conseguir recuperar a calma, enquanto enxugava uma lgrima que lhe desceu furtivamente. Sua maluca disse Jake, rindo. Quando eu a vi naquele restaurante com Raines e percebi por que voc entrou em pnico ontem

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noite quando eu lhe pedi para se encontrar comigo, quase fui l para quebrar a cara de vocs dois. Rad McCloud teve que repetir tudo o que dizia porque eu no conseguia prestar ateno. A nica coisa que eu tinha na cabea era vocs dois se encontrando num lugar pblico. No foi assim protestou ela. No tinha foras, mas procurou olh-lo de frente, como um ser humano. Jake ergueu as mos, quase tocando-a nos ombros, mas deixou-as cair. Havia algo em sua expresso que dizia a Tanya que a raiva tinha passado. Agora eu sei que no. Tomou-lhe uma das mos e a segurou com carinho. O contato de seus dedos era sedutor. Reconheo que estou errado e, desta vez, peo perdo. Eu deveria ter-lhe dado tempo para se explicar melhor antes de julg-la. Ento voc acredita? Tanya sentiu-se mais leve. Ela no esperava que ele reagisse to favoravelmente e estava-surpresa. A vontade que ela tinha era de jogar-se nos braos dele at que a mgoa passasse por completo. Acredito. Obrigada. Sentia que Jake acompanhava cada um de seus movimentos. Eu deveria ter lhe contado o que pretendia fazer.

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Ainda no chegamos ao ponto de confiar um no outro disse Jake. Mas veja bem, esse incidente infeliz acabou nos ajudando a descobrir coisas a nosso respeito. Como assim? perguntou Tanya. Voc sabe que eu sou temperamental, mas espero que tenha percebido que tambm sou capaz de reconhecer quando estou errado. Sua expresso era amigvel. E eu aprendi que voc no o tipo de mulher que me trairia. Fico feliz por voc ser honesta, Tanya, porque eu no admito que me faam de bobo. Acho que j imaginava isso confessou ela, caminhando em direo porta. Voc no teve tempo de ir s compras lembrou Jake. Eu tenho mesmo que ir a Springfield e voc poderia aproveitar a carona. No, obrigada. Na verdade eu no preciso de nada respondeu Tanya, sorrindo com dificuldade. Ela achou que Jake a seguiria, mas ao chegar porta, ouviu o motor do carro em movimento. Jake deu marcha r e saiu. Tanya estava pondo a mesa do jantar quando ele voltou

acompanhado do pai. Ela percebeu quando a sogra se dirigiu ao vestbulo para receber o marido e o filho. Ouviu tambm o tropel ligeiro de John, que percebera a chegada do pai. Terminando de arranjar a

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mesa, ela se lembrou de que poderia ter ido receb-los tambm, mas preferiu ficar na sala de jantar a ouvir as vozes. O que voc trouxe a, Jake? perguntou Jlia, animada, seguida por John, que repetiu a mesma pergunta. um presente respondeu alegremente Jake. Onde est sua me? No sei disse John. Pondo a mesa replicou Jlia, menos animada. Que bonitas disse John. Com passos firmes Jake foi se aproximando da sala de jantar, e Tanya prendia a respirao. Ele vinha v-la. Disfarou para que o contentamento no ficasse to claramente estampado em seu rosto e continuou a ajeitar os talheres, embora no fosse necessrio. Ele entrou e parou atrs dela. A mesa me parece tima comentou, como se soubesse que a arrumao era uma desculpa para Tanya no olhar para ele. Imediatamente, ela comeou a desfilar as frases rotineiras de cumprimento. Oi, Jake. Ouvi quando voc e J.D. chegaram. O jantar fica pronto j, j. Sua expresso de calma se transformou em surpresa ao ver o buqu de rosas alaranjada; no poderiam ser mais perfeitas.

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So para voc disse Jake. No vai peg-las? A gentileza do gesto o havia transformado totalmente. Meio sem jeito, ela apanhou o buqu, sentindo de perto o aroma das rosas. Tocou uma ptala para se assegurar de que era verdadeira. Gosta? So lindas respondeu Tanya, emocionada, lanando-lhe um olhar tmido. Mas no precisava ter se incomo... Foi com boa inteno respondeu ele, baixinho. Tanya percebeu, ento, com uma certa mgoa, que as rosas eram uma forma de Jake se retratar por ter perdido a calma. Voc no uma criana que se possa comprar com um presente, Tanya sorriu ele fazendo com que o corao dela quase saltasse do peito. No podemos compensar a dor que nos causamos no passado, mas devemos evitar mgoas futuras. Ento, por que as rosas? Ela queria a todo custo saber os motivos de to repentina generosidade. Simplesmente porque eu queria trazer rosas especiais para uma mulher especial. Est bem assim? Depois dessa resposta, ela no poderia se sentir triste.

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Est bem respondeu Tanya, pondo-se a admirar uma rosa. Ningum jamais me deu flores sussurrou, sem perceber que falava em voz alta. Certamente, voc j recebeu buqus? brincou ele. Mas no a mesma coisa disse ela rapidamente, enquanto Jake acariciava algumas ptalas, revelando uma nova faceta de sua personalidade. Eu tambm acho que no a mesma coisa concordou ele. Os lbios tocaram-se numa breve carcia, e Tanya, como sempre, corou e procurou uma forma de disfarar a emoo que sentia. melhor coloc-las na gua disse, afastando-se depressa e saindo da sala. Jlia estava na cozinha. Cheia de curiosidade

acompanhou os movimentos de Tanya quando ela entrou com as rosas. Aproximou-se da pia, como se esperasse uma explicao da nora, mas no houve explicao alguma. So lindas, no? disse Jlia finalmente. Por que voc no faz um arranjo no vaso japons? Se voc no se importa, Jlia, prefiro lev-las para o meu quarto. Tanya no queria compartilhar o primeiro presente de Jake com a famlia, mesmo sabendo que isso poderia ser importante. Jlia Lassiter se afastou bruscamente, como se tivesse recebido um tapa em troca de uma gentileza.

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Bem, claro que voc pode lev-las para seu quarto. Era s uma sugesto. Afinal de contas, foi para voc que Jake trouxe as flores. Seu tom magoado insinuava que ela merecia muito mais um presente daqueles. Tanya suspirou, recusando-se terminantemente a mudar de idia. Ela sabia que no eram rosas vermelhas, as rosas do amor, mas simplesmente uma gentileza da parte de Jake. Contudo, isso no importava tanto quanto o fato de que ele tinha lhe dado alguma coisa, sem se sentir obrigado a isso. Mesmo assim eu posso usar o vaso japons? pediu ela delicadamente, sabendo que os botes alaranjados ficariam muito bem entre as cores exticas do vaso. Claro respondeu Jlia, sorrindo com serenidade, para mostrar a Tanya que era capaz de dividir suas coisas, embora a outra no fizesse o mesmo. Mais tarde, na solido de seu quarto, Tanya pegou a rosa que Jake tocara e a colocou dentro da Bblia que fora de seus pais o nico objeto que ela havia herdado. No poderia mais ocultar o amor que sentia pelo marido, um amor que ela evitava, por achar que seria eternamente doloroso. Era um consolo saber que o amor no seria amor, a menos que ela o desse a Jake e o recebesse de volta. E estava

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decidida a nunca lhe confessar que sentia algo mais alm de atrao fsica. Tanya foi at o ptio, na esperana de encontrar Jake. Procurava enganar a si mesma, dizendo que pretendia agradecer mais uma vez pela gentileza. Mas foi o sogro que ela encontrou. Confortavelmente acomodado numa poltrona do ptio iluminado pelo luar. Voc est procurando Jake? perguntou ele, dando-lhe uma piscadela. E acrescentou, sem esperar a resposta: Ele est no escritrio dando uma olhada em plantas e especificaes de um novo projeto. Acho que ele no se importaria de ser interrompido. No, eu no o estou procurando mentiu ela, desconcertada com a perspiccia do sogro. John est dormindo e eu resolvi tomar um pouco de ar fresco antes de ir para a cama. Ar fresco bom para todos disse J.D., colocando fumo no cachimbo. Apontou-lhe uma cadeira. Sente-se! A noite est tranqila. Tanya aceitou o convite e afundou na almofada, descobrindo que ele estava certo: era mesmo uma noite tranqila. Por muito tempo permaneceram em silncio; o cheiro do cachimbo era o nico sinal de que ela no estava sozinha. Voc e Jake parecem estar se dando muito melhor comentou J.D., entre uma baforada e outra. Voc no odeia mais meu filho, no mesmo, Tanya?

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No respondeu ela sem vacilar e tentando pr fim conversa, antes mesmo que ela comeasse. Quando chegou aqui pela primeira vez, todas as suas atitudes demonstravam que voc o odiaria at o fim da vida. O destino s vezes d um jeito de estragar a vida de um homem pelo simples fato de ele ter cometido um erro lamentvel. Pode ser verdade disse Tanya. Ou talvez o destino d um jeito de colocar as coisas dentro das perspectivas corretas. Uma pessoa no pode condenar outra o resto de sua vida por causa de um erro. Acho timo voc pensar assim. A voz do velho ficou mais animada. Talvez vocs consigam at fazer desse casamento um sonho possvel! Eu, se fosse voc, no contaria com isso, J.D. Seria exigir demais de um voto feito sem amor. O amor como o cedro. Cresce nos lugares mais incrveis, lugares onde parece no ter chances de sobreviver. E um amor como esse, capaz de transpor obstculos, uma coisa muito preciosa. Por favor, no. As palavras saram do corao dolorido. Sei que voc est tentando me garantir que algo de bom pode acontecer depois de sete anos, mas no alimente suas esperanas. Os olhos comeavam a lacrimejar. Um amor assim seria um milagre, e eu acho que Deus no os est fazendo este ano.

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Eu no tive a inteno de perturb-la, minha filha disse J.D., preocupado, mas Tanya j estava se levantando e correndo para dentro de casa. Ela no poderia permitir que um sonho impossvel tomasse conta de seu corao. Numa viso realista, sabia que ele jamais se realizaria.

CAPITULO 7

Os dois garotos falavam e se agitavam ao mesmo tempo. Jake finalmente levou dois dedos boca e soltou um assovio estridente, fazendo com que se calassem. Tanya ria por dentro, pois sabia de antemo que garotos daquela idade so mesmo endiabrados, difceis de dominar. Primeiro ns vamos "Manso do Vov" disse Jake, imaginando que John iria reclamar. Eu quero ir no Trem-Fantasma! gritou John. Eu tambm intrometeu-se Danny Gilbert. Manso do Vov! repetiu Jake categoricamente. Depois a gente contorna o parque passando pela Roda-Gigante at o Trem-

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Fantasma. Como ele parecia amigvel, as crianas simplesmente aceitaram a idia e caminharam em direo bilheteria central. Tanya sentiu um rpido arrepio de prazer quando Jake lhe tocou o brao. Que dupla de peraltas! Eu estava aqui pensando se voc sabia em que ia se meter quando sugeriu a John que trouxesse um amigo ao parque disse ela, rindo. Voc no est achando que eu vou lev-los ao Trem-Fantasma, est? Eu deveria ter percebido melhor que a sua loucura era bem programada. O sorriso de Tanya s serviu para ressaltar o ar radiante de seu rosto. No era por causa do sol de junho nem porque ficava mais atraente em seu terninho de cor acaju. Aquilo era resultado da amizade que se desenvolvera entre ela e aquele homem que era praticamente desconhecido, desde que as aulas terminaram e puderam sair mais vezes com John. Aquele Danny um menino extremamente curioso comentou Jake, observando como as crianas compravam os ingressos da CasaMaluca e entravam com a maior displicncia. Eu tive a impresso de que estava num interrogatrio, enquanto caminhvamos pelo parque.

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E estava mesmo. Ela achou interessante o comentrio de Jake. Danny Gilbert era o garoto que duvidara seriamente de que John tivesse um pai, e muito menos que ele estivesse vivendo no meio da frica. Da todas aquelas perguntas sobre lees, tigres e zebras. E no se esquea dos elefantes disse Jake, divertindo-se com a lembrana. E as girafas. Acho que voc deixou John muito desapontado quando contou a Danny que a maioria dos animais selvagens estava sendo preservada e guardada em reservas comentou Tanya, sorrindo. Voc deveria ter me prevenido de que Danny era o garoto que instigara John a escrever a carta que me trouxe de volta. Eu teria inventado uma histria gigantesca de um safri nas selvas da frica. Acho que John est satisfeito s de t-lo em casa. E voc? perguntou ele, procurando-a avidamente com os olhos. Est feliz por eu ter voltado? Poucas vezes ele precisava tanto daquela resposta. H momentos em que sua presena muito conveniente replicou Tanya, recusando-se a responder pergunta com seriedade. Voc uma excelente bab para John. Como bom ser til disse ele, com um sorriso zombeteiro, sem exigir qualquer tipo de explicao. Por falar no diabo, l vem ele.

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Danny e John saram do brinquedo eufricos, fazendo a mesma algazarra com que haviam entrado, e foram correndo em direo a Jake e Tanya. E agora o que vamos fazer de especial? perguntou John, quase sem flego. Para a confeitaria respondeu Tanya. Temos uma formiguinha no meio da multido brincou Jake. Nada disso explicou ela. Eu gosto de v-los fazer os doces... Quinze confeitaria, fresquinho. A gente pode ver os ndios de madeira, agora? perguntou Danny. Como Jake concordou, ele e John comearam a correr. Vamos passar na ponte que balana. Jake e Tanya os seguiram com passos mais lentos. Duas minutos cada um depois os quatro um saram pedao ruidosamente de da

mastigando

p-de-moleque

adolescentes vinham em direo a eles, caoando e olhando para trs, sem prestar a mnima ateno por onde andavam. Uma delas quase colidiu com Jake, que a segurou com firmeza. Ela se assustou e olhou para ele, ruborizada, enquanto gaguejava um "desculpe-me" muito sem graa.

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Para mim, foi um excelente momento de prazer disse Jake, piscando um olho, com um vasto sorriso no rosto, ao soltar os ombros dela. Tanya percebeu que o velho charme Lassiter tinha feito mais uma conquista. As meninas cochicharam qualquer coisa quando se puseram a caminhar e Tanya sorriu com a maneira como as meninas cumprimentaram Jake. Qual a razo desse riso? perguntou ele, fingindo certa irritao. Ora, aquelas meninas acharam voc um po! ironizou ela olhando de soslaio, para provoc-lo. Os meninos estavam logo adiante, na ponte, debruados no corrimo. Voc concorda com elas? perguntou ele, sem se importar muito. Ela fingiu examinar seu rosto, como se no o conhecesse de cor. Eu acho... afastou-se um pouco para olh-lo de outro ngulo que voc arrogante demais para ser um po. Uma risadinha acompanhou suas palavras quando Jake a pegou pela cintura. Tanya Lassiter, voc est fazendo charme acusou ele. O toque de Jake f-la tremer de emoo. No estou, no. Tentou livrar-se das mos de Jake, numa tentativa de impor seu protesto.

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Est sim, e vai ter que arcar com as conseqncias disse ele, olhando para os lbios dela. Jake, tem gente perto... Ela olhou em volta, mas no havia ningum nas proximidades. E... eu no estou conseguindo ver os meninos. Se estes so os nicos motivos que voc tem para no querer que eu a beije, ento vou esperar um momento mais oportuno concordou, dando-lhe um beliscozinho amigvel na bochecha. Alcanaram os garotos na loja de esculturas e juntaram-se aos jovens, a fim de apreciar o trabalho que estava sendo feito; passaram em frente ao ndio de madeira, na sada. Era exatamente da altura de Tanya, vestido de peles, com o cocar de penas, orgulhoso e austero, e com os braos fortes dispostos na frente do corpo. Que tal coloc-lo de guarda l no vestbulo de casa? perguntou Jake a John, que estudava cada detalhe da escultura. Acho que seria timo. Ser que a vov iria gostar? No... ela iria dizer que isso horrvel concluiu ele, balanando a cabea conformado. Tem razo, John concordou Jake, mexendo carinhosamente no cabelo do filho com afeio. Virando-se para Tanya, disse: Eu invejo esse ndio. Por qu? perguntou ela, com um sorriso curioso.

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Porque eu no tenho o corao de pau que ele tem. Tal comentrio atingiu Tanya profundamente. Ela sabia que, afinal de contas, ele estava apenas fazendo charme para ela, mas aquilo a perturbou mais do que podia imaginar. Felizmente os meninos estavam por ali, e ela desviou a ateno para eles, procurando evitar que Jake a deixasse ainda mais confusa. Vocs querem visitar a Mina Oculta? perguntou ela, sabendo que os garotos adorariam a idia. Virou-se para Jake com um sorriso planejado. Queria sugerir o Poo do Visconde, mas acho que eles ficariam histricos l dentro. Oba! A Mina Oculta! gritou Danny. Vocs dois vm com a gente? perguntou John com a esperana de ter a companhia dos pais. Tanya estava prestes a concordar, quando sentiu a mo de Jake no ombro, o que lhe roubou as palavras. No. Voc e Danny vo sozinhos ordenou o pai. Da a pouco eles estavam encostados na grade que separava o jardim da entrada da tal Mina Oculta. Danny e John desapareceram no tnel. Jake estava em p, bem atrs dela. O calor do corpo dele a aquecia quase como os raios de sol. E voc? perguntou ele, suavemente.

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E eu o qu? Ela voltou o rosto para Jake. A brisa lhe levantou uma mecha do cabelo e Jake a colocou para trs da orelha de Tanya. Voc tem um corao de pau? Claro que no riu ela, tentando fazer piada da pergunta dele, apesar de estar tremendo de emoo. Digamos que eu me apaixonasse por voc... o que voc faria? perguntou Jake, simulando calma. Tanya tremeu de surpresa e medo. No fique to nervosa brincou ele, demonstrando um aspecto zombeteiro Eu no disse que estou apaixonado. Estou s fazendo uma suposio. Tanya sentiu-se totalmente perdida. Olhou em volta como se procurasse uma sada, mas s encontrava a presena marcante dele. Eu nunca pensei nisso. Para dizer a verdade, no sei bem o que faria. No vejo razo para voc no ter pensado nisso continuou Jake. Voc uma mulher linda. A gente tem se dado bem ultimamente. Eu j sei que uma me excelente. Voc tem uma maneira conservadora de ver as coisas, o que eu respeito e admiro. Afinal, possui a maioria das qualidades que eu procuraria numa esposa. Estou falando de uma esposa de verdade.

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Agora voc quem est fazendo charme comigo brincou Tanya, mas suas pernas j comeavam a enfraquecer. Pode ser concordou ele sem resistncias. Mas o que eu disse verdade. Agora que estou em casa, quero ficar. A idia de um lar, uma famlia, e uma esposa que me traz chinelos muito tentadora. Quando olho para John, chego a pensar que seria timo se ele tivesse um irmo... ou uma irm com trancinhas loiras. Quanto mais ele falava, mais ela se envolvia. No... no fale assim pediu Tanya, comeando a se afastar, antes que as palavras dele pudessem desafi-la, ainda mais. Mas ele a puxou pelos ombros, fazendo-a encostar com certa fora no seu peito. Por que no? sussurrou-lhe aos ouvidos. Depois dessas semanas que passaram voc ainda acha difcil me amar? No... quero dizer... ... A carcia dele na orelha de Tanya fazia com que ela perdesse os sentidos e impedia o desenvolvimento coerente de idias. Decida-se. sim ou no? Por favor, Jake disse nervosa, afastando-se dele, para no se descontrolar. Eu no consigo pensar direito quando voc faz isso. um passo na direo certa disse Jake, com um sorriso malicioso.

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Isso no significa nada. Todo ser humano reage a uma carcia corrigiu ela, sem muita convico. Eu gosto de voc. Acho-o um timo pai. Voc bastante atraente. Mas no quero complicar minha vida me apaixonando por voc. Jake estava meio confuso e um tanto curioso para saber o que aquilo queria dizer. Como que seu amor por mim pode atrapalhar sua vida? A mim parece que simplificaria tudo, j que voc casada comigo. Voc no pode entender protestou ela, percebendo que estava presa na armadilha que ela mesma fizera. Estou tentando respondeu Jake pacientemente. Talvez voc possa me explicar. No respondeu ela, sacudindo a cabea em desespero. Acho que no. Por que no? Jake comeava a ficar impaciente. Porque eu no quero! Pelo menos no agora. Eu no estou brincando com voc, Tanya disse ele com calma. Falo srio quando proponho que nosso casamento venha a dar certo. No tem sido fcil, mas a gente conseguiu deixar de lado o passado. No fique se apoiando naquela amargura toda. S vai servir para tornar o futuro ainda mais insuportvel.

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Eu sei confessou ela com tristeza no olhar. Mas h coisas que a gente no consegue esquecer, por mais que tente. Voc tem que tentar, meu amor. Se no fizermos tudo para superar o passado... Voc mesmo disse, Jake, que demoraria um bocado. Querer nem sempre significa poder. Voc acredita que a gente ainda tem uma chance? perguntou ele com esperana. Tanya percebeu que ele estava mais perto. s vezes... s vezes acho que sim confessou ela, notando que havia uma grande tristeza estampada nos olhos semicerrados de Jake. Acho que vou ter que transformar esse "s vezes" em "quase sempre" acrescentou ele confiante, sabendo que seria capaz de fazer isso com um piscar de olhos. Ah, se isso fosse to fcil! Tanya baixou a cabea e Jake lhe segurou o queixo com delicadeza. Tudo o que voc tem a fazer acreditar em ns. Nunca lhe pedi para cuidar de tudo sozinha. Eu acho que o casamento no depende cinqenta por cento de um e cinqenta por cento do outro. O sucesso depende cem por cento de cada um de ns. Voc no acha que est exigindo muito?

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Voc no acha que est fazendo uma tempestade num copo d'gua? O melhor que pde fazer foi responder com uma pergunta de igual quilate. A gente pode tornar tudo mais fcil, se quiser. Vamos deixar a coisa como est em vez de colocar o carro na frente dos bois. Confiana cega no futuro? sorriu Tanya. Voc no acredita que eu lhe daria segurana? Mas Jake percebeu que Tanya no se sentia preparada para responder a essa pergunta. Em lugar disso, ele a tomou pela mo. L vm os meninos. Prepare-se para o pnico. O Trem-Fantasma o prximo divertimento. Trem-Fantasma, Casa da rvore, Cruzeiro na Selva fizeram todos os passeios menos o trenzinho.Pararam para ver a construo de uma cabana de madeira, a fabricao de velas e o trabalho de um arteso. Na casa de fiao, havia uma mulher que mostrava o uso de uma roca, transformando a l em fio. Quarenta voltas da roca completava uma meada. E havia um disco perfurado, o que facilitava o trabalho. Um pedao de madeira caa na fresta do disco depois de quarenta voltas, o que queria dizer que uma meada estava pronta. Foi John quem deu a entender que o passeio havia terminado. Estou com fome, me declarou insinuando uma proposta que estava bem de acordo com a vontade de Danny. Eu tambm, mame disse Jake, apoiando o pedido dos meninos, em tom de brincadeira.

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Solta um lanche a, seu moo disse ela, tentando ocultar o jeitinho tmido com que recebera a brincadeira de Jake. Quando j estavam no carro, Jake sorriu e perguntou: Onde vai ser esse piquenique? No Parque das guas sugeriu Tanya. Pois vamos ao Parque das guas concordou Jake. A cesta estava repleta de frango, batata frita e outras guloseimas, pratos de papelo e talheres de plstico. E na geladeira de isopor ainda havia maionese, refrigerantes e uma torta gelada. E os gulosos satisfizeram logo sua fome. Vamos at o topo da montanha ver as esttuas gritou John, assim que terminou de "limpar" o prato. Jake no queria concordar antes de saber a opinio de Tanya. Voc agenta? Ou chega de montanhas por hoje? Eu nunca recuso uma visita quele lugar, por mais cansada que esteja respondeu ela, dando-lhe a mo para se levantar. Lindo, no? comentou Tanya. At John e Danny ficaram em silncio, impressionados com a beleza do lugar. Jake passou-lhe a mo pela cintura, fazendo-a chegar mais perto.

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Os gelogos dizem que as montanhas Ozark so as mais velhas do continente. impressionante como elas ainda no foram invadidas pelas garras da civilizao. Papai, papai quis saber John, como se tratasse de um negcio importantssimo , qual a idade dessa trilha do tempo do ona? Voc acaba de responder sua pergunta sorriu Jake. Ela do tempo do ona. Porqu? Bem, quando os colonizadores chegaram aqui, l pelo sculo dezenove, a trilha j existia, indo de Matthews at Dewey Bald e da para frente, sabe-se l at onde. Os colonizadores disseram que os caadores a usavam antes deles. E os caadores disseram que os exploradores franceses e espanhis passaram por ela, guiados pelos ndios que j a conheciam h tempos. E os ndios disseram que outros j haviam passado por l antes. Como voc v, o nome calha bem: a trilha do tempo do ona. John deu a entender que compreendia e continuou a observar a paisagem. Ele um garoto muito inteligente disse ele em voz baixa. Srio demais s vezes completou ela distraidamente, sentindo a respirao dele contra sua cabea, enquanto admirava o panorama.

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Ele me parece um garoto saudvel e normal. Jake queria sentir que o filho era mesmo o que significava para ele. A paisagem j no oferecia novidade para os meninos, que se puseram a brincar de pegapega... Voc parece que se preocupa demais com ele, meu bem disse ele acariciando ternamente os cabelos de Tanya com os lbios. Acho que sim concordou ela prontamente, temendo que fosse afundar o corpo de Jake. Mas o que acontece quando voc tem que ser me e pai ao mesmo tempo. Isso no mais preciso. Fechou os braos, envolvendo-a por trs. Ela se apoiou nele e tombou a cabea para trs, de modo a poder fit-lo. Eu sei que no disse ela, deixando o sorriso de felicidade se abrir lentamente no rosto. Um dia murmurou Jake eu vou acabar aceitando o convite desses lbios, mesmo que haja algum olhando. Tanya era sempre muito sensvel a esse tipo de comentrio. Teria Jake percebido isso? Olhe, um p de caqui mostrou ela, procurando um pretexto para distrair a ateno de Jake. Assim que entrar o outono, podemos colher alguns disse ele.

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Boa idia concordou Tanya. Ser que a gente no est pensando num futuro muito distante? sussurrou ele. Tanya cara na armadilha. Agora tarde riu Jake. A gente j assumiu um compromisso para o outono e voc no tem escapatria. Acho bom ficar por perto. Isso no vale protestou ela. Aqui vale tudo brincou Jake. Tanya teria argumentado, no fosse a chegada de John, sempre estabanado e correndo mais que Danny. Posso trocar meu canivete pelo Pepe do Danny? Ele disse que, pelo canivete, faria a troca. Posso? Hein? Posso? Antes de mais nada, quem o Pepe? quis saber Tanya com certa curiosidade. o meu... bichinho de estimao respondeu Danny sem querer esticar o assunto. Espere a! Voc no vai querer abandonar seu bichinho de estimao, vai? perguntou Jake, procurando entender melhor o nvel dos negcios. Minha me disse para eu me livrar dele disse Danny, como se no lhe fizesse nenhuma diferena. Posso trocar pelo canivete, ento?

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No sei... respondeu Tanya, vacilante, sendo logo interrompida por Jake. Mas que raio de Pepe esse? Que raio? repetiu Danny, quase mordendo a lngua para no ser obrigado a confessar. Pepe a minha... tarntula. Uma aranha? Tanya sentiu um arrepio pelo corpo, s de pensar no monstrengo. Tarntulas so mansinhas, me interrompeu John. No tm veneno. Foi papai quem disse. Ele contou que as da selva so venenosas, mas essas por aqui, quando mordem, no di nada. como pernilongo. S que elas sobem pelo brao e outras coisas mais. Definitivamente, no! proibiu ela, sem titubear. Ah, me! Deixe, v! insistiu John. Eu guardo no quintal. Sua me disse no, John intrometeu-se Jake. No adianta insistir. Muito tristonho, mas compreensivo, John pareceu acatar a ordem do pai sem rancor. Vamos, Danny chamou. Assim que a dupla seguiu adiante, Tanya sentiu um arrepio de novo e comeou a friccionar os braos.

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Eu nem quero pensar naquela coisa horrorosa subindo pelo meu brao. Credo! Coitadinha! Tem medo de aranha? Tem? Morro de medo declarou com nojo. No me importa se so inofensivas. At por causa de um pernilongo eu pulo assustada em cima da primeira cadeira. Sei que bobagem, mas eu no suporto esses bichos. Bem, de-se por satisfeita que John tenha pedido antes de fazer a troca. O coitado ficaria sem canivete e sem a aranha, assim que voc descobrisse brincou Jake. Dou graas a Deus concordou, sentido outro arrepio. Mas a voc me usaria como assassino oficial de aranhas sugeriu ele rindo. Foi a melhor proposta do dia. Com um pouco mais de incentivo, eu seria capaz de lhe fazer outras acrescentou ele, examinando-lhe detalhadamente o corpo de formas tentadoras. Acho que... Como sempre acontecia, ela perdia a fala quando Jake a provocava. Acho que est na hora de levarmos Danny para casa.

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Voc sempre d um jeito de desviar o assunto. Tanya no respondeu. Pois bem, digamos que esse foi um grande dia. Foi mesmo. Depois de passarem um dia quase todo juntos, o relacionamento pareceu melhorar consideravelmente. Jake foi mais atencioso com ela, despediu-se dela ao chegar em casa, em vez de simplesmente inclu-la num cumprimento dirigido a todos, ficou de mos dadas com ela enquanto estiveram juntos. Uma poro de coisinhas aparentemente sem importncia, mas muito significativas, quando vistas como um todo. Tanya comeou a acreditar que ele queria am-la como pessoa, e no apenas como a me de seu filho. Ficava cada vez mais fcil receber um beijo de boa-noite, o que j estava se tornando um hbito. Ele era sempre muito gentil e sensato, sem exigir mais do que ela poderia oferecer. Mesmo assim, a resistncia de Tanya, junto ao medo, aumentava na mesma proporo que o amor. O clima do relacionamento era uma verdadeira agonia, que se tornava mais insuportvel em funo do segredo que ela quase revelava, cada vez que sentia uma brecha de felicidade de ambos. Se pelo menos tivesse contado logo no comeo... pensou consigo mesma, enquanto se espreguiava numa poltrona. Mas quando foi o comeo? Ela s sabia que o tinha guardado por muito tempo, o que tornaria mais difcil a compreenso e o perdo de Jake. A porta do ptio

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se abriu, o que chamou a ateno de Tanya. Seus olhos se arregalaram ao perceber que Sheila acabara de entrar, muito atraente em seu terninho vermelho. Oi, tudo bem? Sheila cumprimentou Tanya e sorriu. Jake est por a? Ele ainda no chegou respondeu Tanya, fechando-se

imediatamente. Os lbios rubros de Sheila a desafiaram: Que pena. Ele disse que chegaria cedo hoje, e eu esperava encontr-lo por aqui. Voc sabe se ele ainda demora? No sei, no. Tanya sentiu-se superior a Sheila e no deixaria que a outra percebesse que Jake no lhe dava satisfao de seus horrios. Voc no quer esperar? No disse Sheila, enquanto fitava o luxuoso relgio cravejado de brilhantes, no brao de Tanya. Eu tenho mesmo que ir. E acrescentou em tom de lstima: Eu queria tanto v-lo. muito importante? perguntou Tanya, odiando a

possessividade de Sheila. Eu posso dar o recado. Pode mesmo? disse Sheila como se Tanya estivesse lhe fazendo um grande favor. Eu poderia telefonar, mas no gosto de me intrometer enquanto ele est com o filho.

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Quanta gentileza de sua parte. Tanya estava a ponto de cortla em pedacinhos. Houve uma confuso incrvel de horrio que combinamos para o encontro no clube de campo. Diga para Jake, que uma, e no s duas. Sbado, uma hora. Pode deixar, eu dou o recado confirmou ela secamente. Obrigada disse Sheila, acrescentando antes de sair: Ah! J ia me esquecendo. Eu fui ver o terreno que ele queria comprar. Diga que simplesmente no serve. praticamente inacessvel. O local no poderia ser pior. A vista pssima e o prprio terreno amontoado de mato. Eu mesma me encarrego de contar os detalhes no sbado. Ele talvez queira dar um pulo at l, comigo, para ver o terreno. Tanya estava nervosa demais para confiar no que iria dizer. Jake jamais mencionara o fato de estar interessado num terreno. Tudo o que acontecera nos ltimos meses teria sido uma farsa? Ser que ele queria iludi-la, enquanto insistia num caso com a outra? A visita inesperada de Sheila parecia responder a essas perguntas afirmativamente. Algo na expresso de Tanya revelou o cime e a insegurana que ela sentia, pois Sheila parecia muito satisfeita quando acenou um adeus e saiu. Pode deixar que eu vou dizer a Patrick que voc mandou lembranas.

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CAPITULO 8

Fazia menos de meia hora que Sheila partira quando Tanya ouviu um carro chegar. Como Sheila dissera que Jake voltaria cedo, s poderia ser ele. Morrendo de dio, Tanya fez meno de ir encontr-lo, ainda mais agora que sabia do romance com Sheila, mas resolveu ficar esperando no terrao. Os culos escuros disfaravam a raiva. Demorou um pouco at que a porta se abrisse e Jake entrasse com dois drinques gelados nas mos. Ele no pde deixar de notar as belas pernas de Tanya, o short branco e o busti azul. Em outra ocasio, os olhares de Jake a deixariam tonta, mas no agora, pois ela sabia que eram falsos. Um nctar gelado para a minha deusa do sol disse ele, obtendo apenas um sorriso amarelo por parte de Tanya. Mame esteve no escritrio hoje para almoar com papai. Ela disse que deixou John na casa de um amigo que fazia anos. Eu sabia que no haveria oportunidade melhor para ficar a ss com minha mulher. Sugeri que mame trouxesse papai para casa mais tarde, quando fosse apanhar John.

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Tanya levantou-se bruscamente da poltrona. Estava preste a se sentir mal, tamanha a ansiedade que a situao lhe provocava. Ela sabia que, em outra poca, as palavras de Jake a fariam realmente feliz. Recebi uma visita muito curiosa, hoje tarde disse ela, como quem no quer nada, observando-o atentamente por trs das lentes escuras. No diga! Quem? Sheila Raines. A notcia provocou um breve silncio e um ar reservado no rosto de Jake. O que ela queria? perguntou, curioso e, ao mesmo tempo, indiferente. Na verdade, ela no veio me ver. Era voc que ela procurava. Tanya percebeu que Jake no estava surpreso. Achou divertida a seriedade do marido. Ela disse por qu? Ela deixou um recado. para voc encontr-la uma hora no clube de campo e no s duas, sbado que vem. Ela no disse qual, mas voc deve saber. Jake comeava a se enfurecer com a ironia de Tanya. Disse que viu aquele terreno por que voc estava interessado, e, segundo ela, simplesmente no serve. Explicou qualquer coisa a respeito de um matagal e estrada de terra. Disse tambm que vocs poderiam dar uma olhada em outros terrenos nesse sbado.

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Eu pretendia lhe contar essas coisas hoje. Algo dizia que seu humor estava alterado. Bem, acho que agora no mais preciso, certo? Eu j estou sabendo de tudo. Voc s sabe o que Sheila lhe contou disse ele, demonstrandose aborrecido E parece que voc no interpretou a coisa muito corretamente. Vamos poupar as explicaes! gritou Tanya, irritada, soltando a tenso que a dominava at aquele instante. Eu j sei que voc capaz de me enganar e tentar me convencer de que no h nada de errado. E no h! No o que voc est pensando. Faa o que eu digo, mas no faa o que eu fao! isso que vale para voc, no ? assim que voc deve ter se sentido no dia em que me viu com Patrick. Voc disse que no suportava ser enganado ela riu ironicamente. Naquele mesmo dia, Patrick me contou que voc mantinha encontros com Sheila, mas eu me recusei a lev-lo a srio. Eu aceitei sua palavra de que faria de tudo para que nosso casamento desse certo. Eu deveria ter me lembrado de que sua palavra no vale nada. O sangue ferveu e subiu cabea de Jake. Ele avanou sobre ela como um tigre, agarrou-a pelo brao e a sacudiu.

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Agora voc vai ter que me ouvir. Mas, com a mesma rapidez, Tanya se soltou. A raiva dava-lhe uma fora fsica acima do normal. J ouvi suas mentiras pela ltima vez! Voc est fazendo o mesmo que eu. Voc est me acusando e julgando sem me ouvir. Eu, pelo menos, mereo um pouco de sua confiana. O porte alto e msculo de Jake f-la tremer, pois sua figura lhe pareceu formidvel. Como eu devo ter parecido ingnua disse Tanya, sem poder evitar as lgrimas de angstia que lhe invadiam os olhos. Quantas vezes acreditei plenamente em suas palavras! E voc sempre me fez de boba. Agora voc ainda quer que eu acredite em mais uma historinha inocente para despistar o romance que Sheila deixou to claro. Jake fez meno de falar, mas ela o impediu. No! Por favor, no fale. Voc nunca disse que abandonaria Sheila, alis, voc negou a resposta quando eu lhe perguntei, o que significa que foi mesmo uma mentira disfarada. Talvez eu mesma tenha me enganado. Isso j no importa mais, agora que eu conheo a verdade que existe entre vocs. Mas voc no conhece a verdade! Voc nem quer ouvir a verdade! Jake, irritado j comeava a desanimar. Ouviu-se o toque estridente do telefone. Ele no se incomodou com aquela interrupo.

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Acho bom voc atender aconselhou Tanya, sem a menor emoo na voz. A sua querida Sheila disse que telefonaria mais tarde. Jake entrou na casa, contrariado, deixando atrs de si um ar tenso e a frieza do olhar de Tanya. Depois que ele saiu enraivecido, o dio de Tanya comeou a se esvair. Quase caiu em prantos, pois sentia no corao uma dor insuportvel. J sem o apoio de seu esprito vingativo, debruou-se na grade do ptio, por saber que contava apenas com alguns minutos de intervalo para se fortalecer at que Jake voltasse. Ou, pelo menos pensava que sim, at que a porta do ptio voltou a se abrir, estremecendo-a. Tanya, por favor venha c pediu ele com energia. Ela no se deu ao trabalho de responder. Limitou-se a negar com a cabea. Venha c, ou ento eu a trago fora! Algo lhe dizia que ele faria aquilo mesmo, se ela recusasse novamente; aproximou-se dele, ainda tensa e sem conseguir olh-lo de frente. No se atreveu a livrar-se da mo de Jake, que a obrigava a entrar no vestbulo, onde estava o telefone, fora do gancho, em cima da mesinha. Jake o apanhou e falou ao aparelho. Repita o que voc acabou de me contar, pai e ento passou o fone a Tanya.

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Repetir? A voz de J.D. Lassiter ecoou surpresa. A nica coisa que eu disse que a reunio dos executivos e engenheiros foi transferida para a uma hora do sbado. Ser uma reunio bastante informal, para a qual todas as esposas tambm esto convidadas; no se esquea de avisar Tanya. Ela provavelmente vai querer arranjar algum para ficar com John. O que h de to complicado nisso? A tenso do corpo dela baixou, pois agora reconhecia que havia cometido um erro gravssimo. Obrigado, pai disse Jake, apanhando o fone de volta. Tanya imaginava exatamente o que ele estava sentindo. Espere um pouco disse J.D., cuja voz distante chegou tambm aos ouvidos de Tanya. Sua me acaba de me lembrar que Sheila deixou uma lista de terrenos venda na minha escrivaninha. Como eu no venho ao escritrio, no se esquea de apanh-la com minha secretria. Eu nunca imaginei que ela fosse conseguir a licena da corretora. Deu uma boa gargalhada. Mas, teimosa como , vai fazer sucesso com as vendas. Beleza e perseverana formam um belo par. Tanya olhou para Jake, cuja expresso era austera e fechada, o que a melindrou. A raiva ainda lhe manchava o brilho metlico dos olhos azuis. Ele continuou a falar ao telefone, mas ela estava atordoada demais para ouvir o que dizia. Procurava uma desculpa para sua atitude.

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Desculpe-me, Jake! Eu sinto muito mesmo disse baixinho, antes de se virar e sair. Ela no conseguia enfrent-lo. No agora, depois de t-lo julgado mal. Suas desculpas no compensariam as coisas horrveis que ela dissera. Enquanto corria pelo caminho que levava ao lago, reconheceu que deveria ter deixado suas dvidas em suspenso, at ouvir as explicaes de Jake. Mas o cime era tanto que ele talvez nem tivesse acreditado. E foi o que Jake imaginou. As lgrimas correram pelo rosto, embaando-lhe a viso, at impedila de ver por onde ia. Na altura das rochas, beirando o lago, ela parou; os ps mal sustentavam o peso do corpo que cedeu e ento ela pode chorar em paz. Inconscientemente, empurrou as pedras que a

machucavam. A aflio, a penria e a frustrao, erigidas no decurso de sete anos, libertaram-se numa torrente de soluos torturantes, que sacudiram seu corpo at que a ltima lgrima cedesse. Quando finalmente se acalmou, deitou-se nas pedras e ficou a olhar o azul do cu. Sentiu-se como uma criana perdida que fugira e agora queria voltar. O torpor comeou a deix-la quando uma mosca posou de leve em seu brao e depois voou. Voltou a incomod-la at que ela a espantasse com as mos. Alguma coisa lhe roou a perna uma ou duas vezes. Tanya levantouse para se livrar da mosca e ento sentiu um pavor horripilante:

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deparou com uma enorme tarntula cabeluda, que se preparava para atravessar o obstculo em seu caminho as pernas de Tanya. Ficou estarrecida de medo e nem conseguiu se mexer, congelada pela viso da aranha. Mas quando o bicho comeou a se arrastar por suas pernas, ela soltou um grito estridente. Aterrorizada, nem percebeu que estava gritando o nome de Jake sem parar, nem ouviu o tropel de quem corria em sua direo. S percebeu a mo que jogou a aranha longe e os braos que a ergueram. Logo ela foi envolvida pelos braos de Jake, que a protegeram, e pelas mos que lhe acariciaram os cabelos enquanto o susto no passava. Tudo bem. No se preocupe, isso no nada disse ele, com voz suave. Jake, Jake murmurou Tanya num lamento. Eu estou aqui. Fique calma, nada vai acontecer. A aranha sumiu assegurou ele, baixinho. No h nada a temer. Eu ainda sinto aquela coisa subindo em mim disse, e sentiu um calafrio lhe percorrer o corpo todo. Jake abraou Tanya ainda mais forte, e ela o agarrou pela cintura. Voc est calma agora? perguntou ele carinhosamente, penteando-lhe o cabelo para trs das orelhas. Tanya resmungou que sim, sem retirar o rosto do confortvel contato com o peito de Jake.

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Eu sei que besteira ficar com medo destas pequenas coisas, mas eu no consigo evitar. Abrace-me um pouco mais, Jake. O quanto voc quiser e sempre que me pedir concordou, amvel e feliz. Demorou muito ainda, at que Tanya soltasse a cintura dele. As pernas estavam fracas e inseguras, mas o abalo j tinha passado o suficiente para ela ter conscincia de que ele a abraava com muito carinho. Acho que j estou bem. Voc j me perdoou? perguntou Jake calmamente, enquanto lhe acariciava o rosto. Porqu? Porque eu no estava aqui para cumprir o meu papel de assassino oficial de aranhas caoou. Ela riu meio sem jeito. Claro que sim! Eu pensei que voc falava da Sheila. A gente no vai falar nela agora disse, segurando-lhe o queixo e acariciando seus lbios com o polegar. Voc no est em condies de conversar sobre isso. Eu quero que voc saiba que reconheo como estava errada por no deix-lo explicar insistiu.

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Eu disse que a gente conversaria depois disse ele, fingindo provoc-la. Eu sei concordou ela, sentindo que necessitava do perdo do Jake. Mas eu precisava dizer como eu me senti. Voc teimosa sorriu ele vagarosamente, trazendo-a para seus braos outra vez. Com os lbios midos tocou os dela sensualmente e brincou com eles at que cedessem. Mas quando ela o abraou de modo a beij-lo mais fundo, Jake lhe segurou as mos, e vagarosamente calou o beijo. Aceito suas desculpas. As densas pestanas disfaravam o calor que emanava dos olhos dele. Agora, voc quer andar at a casa ou eu devo carreg-la nos braos? melhor eu ir andando confessou Tanya, ciente de que se ele a levasse, e sentindo-se como ela se sentia agora, seria capaz de ser imprudente em suas carcias. Voc no se sente mais segura em meus braos, hein? brincou, e riu por ela no ter respondido. No tirou a mo do brao dela at que chegassem. E, l dentro, ele a levou ao quarto. Entre, procure tomar um banho e refrescar-se sugeriu. Quando voc terminar, a gente vai ter uma conversa.

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Que conversa? perguntou ela, mas Jake fechou a porta, sem responder. Seria sobre Sheila? Tanya ficou pensativa, mas acabou esquecendo. Ela estava muito abalada emocionalmente, para poder raciocinar. A idia de uma ducha, para livr-la da sensao de uma aranha no corpo, era mais convidativa. Tanya acabava de se enxugar e vestir o roupo de cetim prola quando ouviu baterem na porta. Pode entrar disse ela, tirando a toalha enrolada na cabea e penteando os cabelos com os dedos. Assim est muito melhor opinou Jake, detendo-se na entrada do quarto. Seu porte alto imperava no quarto, que agora parecia pequeno. Entrou e lhe entregou um copo de limonada gelada. Voc j no parece mais assustada. Tanya no podia deixar de notar o belo exemplar de homem que estava diante de seus olhos. Eu devo ter parecido uma boba segredou, voltando-se para tomar um gole de refresco. Colocou-o na penteadeira e comeou a escovar os cabelos. Eu gostaria de superar esse medo infantil de aranhas. Mas aquelas tarntulas so to perigosas! Sua calma voltara e ela estava grata por isso. Olhou para trs e viu que Jake carregava um rolo de papel azul.

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O que isso! perguntou, enquanto Jake o desenrolava na cama. Venha ver. Ele ficou de lado enquanto ela olhava para o papel. uma planta disse Tanya. No simplesmente uma planta corrigiu ele , a planta de nossa casa. Tanya mal podia crer no que ouvira. J que Sheila insistiu em lhe dizer que eu estava interessado num terreno, acho que no faz mal nenhum contar-lhe o resto da histria. O que voc quer dizer com nossa casa? Voc j no est cansada de morar com meus pais? perguntou. No que eu no os ame, mas voc no gostaria de ter sua prpria casa? claro, mas... hesitou, reconhecia o que aquelas palavras implicavam. Ento melhor dizer o que acha deste projeto. Talvez haja alguma coisa que voc queira mudar. Jake no lhe deu oportunidade de fazer qualquer comentrio. Comeou logo a lhe mostrar onde ficavam a sala de visitas e a sala de estar, a cozinha e o lugar onde iriam a geladeira, o fogo, os banheiros e os quartos, o lugar reservado para a lareira e a rea de servio. Voc gosta? concluiu.

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linda murmurou mas... Calou-se antes que casse por sobre o encanto da casa de seus sonhos. O que houve, amor? Ele ergueu o rosto dela para senti-la melhor. Voc no acha que j est na hora de termos um pouco de privacidade em nosso casamento? Ela de repente ficou tensa, com medo de falar e de calar-se. Olhou para ele, admirou seu rosto e percebeu exatamente quanto o amava. Ah, Jake! suspirou inevitavelmente. Imediatamente ele a tomou nos braos, beijando-a por todo o rosto como se cada trao fosse precioso para ele. O corao de Tanya parecia querer saltar do peito ante o toque sensual de Jake. Ele mordiscou sua orelha e depois lhe beijou o pescoo, cheio de paixo e desejo. H muito que quero fazer isso sussurrou junto ao ouvido de Tanya, enquanto a acariciava intensamente. O cetim era como uma segunda pele a lhe cobrir a nudez. Tanya sentia as mos do amado explorando-lhe o corpo, dos quadris aos ombros, amoldando-a ao corpo dele. Em movimentos harmnicos e sensuais, ele lhe beijou o colo, a nuca, afastando o cetim, at que Tanya se sentisse um poo de desejos. Gemendo de prazer, ela segurou o rosto de Jake e lhe roubou um beijo, cativando-o e deixando-se cativar totalmente. Por muito tempo Jake lhe esmagou os lbios, com a

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violncia de sua paixo, penetrando-os brutalmente, para conhecer o alcance de seus desejos. Relutante, Jake afastou os lbios dos dela e lhe beijou a testa. Voc no imagina como difcil manter o controle para me impedir de fazer amor com voc disse Jake, dominado pela paixo e excitado com a reao de Tanya. Ela correu os dedos pelas costa dele, cravando-os nos msculos que a apertavam num abrao. Levou-os ento ao colarinho desabotoado da camisa, afastando-o para beijar-lhe o pescoo, logo acima dos plos escuros que lhe cobriam o peito. Beije-me, Jake exigiu, num sussurro provocante, enquanto se erguia para alcanar os lbios do amado. Tanya gemeu Jake, resistindo presso das mos dela, que procuravam lev-lo de volta aos lbios sedentos. Eu quero algo mais que beijos. Desviou os olhos da tentao que era aquela boca rubra e buscou a resposta nos olhos dela. A vantagem era s de Jake. Se ele tivesse optado por possu-la, Tanya no teria resistido. Agora ele lhe dera uma escolha e o medo cortou o corao de Tanya como um golpe de faca. Com um soluo dodo, ela afrouxou o abrao de Jake. Lgrimas lhe queimaram os olhos. Tanya sentiu Jake envolv-la pela cintura e prend-

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la contra seu corpo. Ainda bem que agora ela estava de costas para ele, pois assim ele no podia lhe ver o semblante amargurado. No tenha medo, querida. No apenas atrao sexual que sinto, apesar de quer-la desesperadamente. Oh, Jake! O nome era um grito de protesto vindo do corao de Tanya. No era a relao que ela temia, e sim a raiva que ela sentiria depois. No diga nada, amor murmurou Jake, estreitando seu abrao para senti-la mais junto ao corpo. Jake, eu... No diga nada. Oua apenas pediu ele com doura. Eu amo voc. Acho que sempre a amei. Sei l. S sei que estou apaixonado por voc muito mais do que qualquer indivduo capaz. Tanya deixou seu corpo relaxar contra o dele, sabendo que seu amor era to forte quanto o de Jake. Por favor, no diga mais nada implorou ela, desejando que aquele momento de ternura jamais terminasse. Houve um instante de hesitao. Tanya sabia que Jake queria agir, em vez de dizer coisas. Deixe-me terminar, querida pediu ele roucamente , porque de agora em diante eu no quero mais reviver o passado Ele tomou

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flego. Eu no voltei simplesmente por causa daquela carta. Ela foi s uma desculpa. No que John no fosse um dos motivos. Eu queria realmente ver meu filho. Mas antes de tudo eu queria ver minha esposa, aquela mulher linda da fotografia. Voc, Tanya. Mulher que me perseguira por sete anos, com o feitio de seus olhos e seus cabelos dourados. As afirmaes de Jake lhe provocavam prazer e amargura. Talvez o amor entre ambos fosse bastante forte para superar a raiva e a hostilidade do passado e capacit-lo a entender por que ela o havia ludibriado todos esses anos. Primeiro, preciso que voc entenda que meu irmo e eu ramos muito chegados. ramos muito mais que irmos. Eu no me lembro de ter dito que voltaria na noite daquela festa, mas eu queria voltar, at que Jammie morreu. Tanya reconhecia o quanto ele sentira a falta do irmo e lamentara tudo aquilo. Ele era to jovem, com toda uma vida frente. Eu me tornei cnico e rude. A lembrana que guardei daquela moa tmida que conheci se enfraqueceu por causa das emoes. Depois, quando eu a vi, mais linda que nunca, eu me recriminei por no t-la procurado antes, principalmente quando eu a vi com um beb nos braos. Eu sabia que voc queria me ver longe e que eu a deixasse definitivamente em paz, mas eu no conseguiria. Por isso fingi estar mais interessado no beb.

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Abraou-a com fora, como se isso fosse aliviar a dor de ambos os coraes. Eu jamais vou me esquecer do primeiro impacto que sofri quando voc disse: "No o reconhece? seu filho!" No incio eu achava que era mentira, que voc sabia da riqueza dos Lassiter e pretendia d-la a seu filho ilegtimo. Eu no me convenci nem quando voc mostrou o dedinho torto, marca de nascena dos Lassiter. S mesmo quando fui ao apartamento em que voc morava eu o aceitei como meu filho, mesmo sem me lembrar de como ele fora concebido. Minha querida, voc me perdoaria por isso? No h nada a ser perdoado respondeu ela com certo fervor, procurando voltar-se para fit-lo, mas ele a manteve na mesma posio. Quando eu lhe perguntei, naquele apartamento, se ele era meu filho, voc novamente confirmou e seus olhos brilharam. Naquele momento eu vi que voc no estava mentindo, que era incapaz de mentir para mim Acariciou-a levemente no pescoo. Isso o que importa em nosso casamento: sua honestidade. Foi uma das primeiras coisas que amei em voc. Tornou-se a base de meu amor por voc. No, Jake, no! implorou Tanya. O corao, que batia to feliz, repentinamente, enfraqueceu. Ela quisera que o cho se abrisse e a engolfasse.

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Eu no a culpo por odiar-me no incio murmurou Jake. Eu a forcei a casar-se comigo. J nem tenho certeza se foi por meu filho ou para t-la como esposa. S sei que me odiei pela humilhao que voc deve ter sofrido por minha causa. Ao v-la, eu me lembrava do quanto voc me detestava. No foi voc quem me afugentou daqui, querida, eu que fugi. Voc no tem culpa de nada. A culpa toda minha. Durante um momento de hesitao, ele gentilmente enlaou a cintura dela. Entende por que que eu tinha que lhe dizer tudo isto, querida? Eu tinha que ser honesto como voc sempre foi comigo. Honesta! Honesta! Essa palavra lhe soava como um pattico escrnio. Agora seria impossvel dizer toda a verdade. Sua suposta honestidade era o que Jake mais admirava nela. Se revelasse como estava longe de ser o que o marido supunha, poderia perder para sempre seu amor. Por qu? Por que voc teve que me dizer tudo isso? soluou ela, soltando-se dos braos de Jake. Voc no v que isso no importa? Amor, que foi? A surpresa e a preocupao gentil na voz dele s fizeram aumentar sua dor. Oh, Jake, Jake! Balanou a cabea de um lado ao outro, angustiada. Havia s uma sada para tal situao. Ele a odiaria por isso,

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mas no tanto quanto se descobrisse a verdade. Por favor, quero o divrcio. Divrcio? repetiu ele, descrente, dando um passo para eliminar a distncia fsica entre ambos. Ele a olhou como se no a visse. Isto alguma piada? No, no piada. Quero o divrcio. Jake segurou-a pelos ombros, forando-a a encar-lo. Eu disse que te amo! Ser que voc est tentando me dizer que no me ama? perguntou ele, mostrando-se enraivecido. isso que voc est querendo dizer? Estou dizendo que realmente quero me divorciar respondeu ela com bastante firmeza, incapaz de olh-lo nos olhos. No suficiente? No, droga! No ! Seus dedos se enterraram na pele macia dos braos de Tanya. No sou to inexperiente para no saber quando uma mulher me quer, e sei que h um momento voc me queria tanto quanto eu a voc. Voc no uma mulher promscua. A expresso de raiva surpresa no rosto dele a amargurou ainda mais. Eu sei que voc me ama. Confesse! Pare, Jake! Tanya colocou as mos contra o peito dele e tentou afast-lo, ao mesmo tempo que ele a puxava com fora para perto de si. Quero uma explicao!

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Voc est me machucando, seu bruto murmurou ela, assustada com a expresso de crueldade que aparecera no rosto de Jake. Eu te amo repetiu ele, parecendo querer engoli-la com os olhos. E farei voc me amar! Ele a levantou nos braos, tornando inteis os esforos de Tanya para se soltar, e a carregou at a cama. As plantas e os projetos foram afastados e Jake a atirou sobre a colcha de cetim. A rudeza com que ela fora carregada afrouxara o cinto do robe e este se abriu, exibindo suas belas pernas bronzeadas. Instintivamente, ela procurou se cobrir, mas Jake a impediu, deitando-se sobre ela. Agora ele no a enfeitiava com o olhar. Fez meno de beij-la, mas ela recusou. Voc sempre foi louca por meus beijos disse ele, enquanto procurava prender as mos de Tanya. Por favor, Jake, no faa isso pediu ela com voz trmula. Isso no vai mudar nada. Vou continuar querendo o divrcio. Por favor, Jake, por favor! No acredito disse ele friamente. Os olhos de Tanya comearam a lacrimejar. Eu no tenho foras para impedir, Jake. Ele ficou a fit-la por muito tempo.

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Dane-se! gritou, e deixou-a s na cama. Em prantos, ela ouviu os passos rpidos que se afastavam da cama. A porta do quarto se abriu e fechou com um estrondo. Jake, eu te amo. Eu te amo, acredite. soluou ela, com o rosto no travesseiro.

CAPITULO 9

Nos dias seguintes, ouviam-se muitas portas batendo, pois Jake se recusava a ficar no mesmo cmodo em que Tanya estivesse. Uma raiva persistente o perseguia como uma sombra, onde quer que ele fosse. At mesmo John evitava aproximar-se dele, temendo a aspereza do pai. Tanya chegou a pensar que ele nem sequer dormia, pois

constantemente ouvia movimento no quarto, do outro lado do corretor. As olheiras de Tanya eram uma evidncia de que ela tambm no dormia. Passava horas a fio acordada, olhando para o teto, pensando que talvez devesse atravessar o corredor e dizer a Jake o quanto o amava. Mas no o fez. Jake jamais compreenderia. Assim, ela sofria com as noites de insnia e as atitudes de Jlia, que culpava Tanya pelo fato de que o filho saa antes do caf e s voltava aps o jantar. J.D. era o nico que chegava a se compadecer dela. Mas

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at mesmo ele parecia acus-la. O coitado do John era quem sofria mais com aquele clima hostil, que ele jamais conhecera anteriormente. Danny Gilbert o convidara a passar aquela noite em sua casa. Tanya concordara, relutante, pois desejava t-lo sempre por perto, como uma forma de aliviar sua tenso. Ela ia a caminho do quarto de John para verificar se tudo estava em ordem, quando passou pelo quarto de Jake e deu uma olhada l dentro. Fez meno de continuar, mas parou. Jake estava de p em frente ao espelho dando um n na gravata listrada de azul e prata um toque complementar para o terno cinza que vestia. O terno, muito elegante, parecia realar a cnica aspereza de suas feies bem delineadas. Tanya nem sabia que ele j estava em casa e, no entanto, parecia que ele se preparava para sair. Ele a viu pelo espelho. Voc vai sair? perguntou ela, vendo-se obrigada a dizer qualquer coisa. Vou. Danny Gilbert convidou John para passar a noite com ele. Sim... e da? Jake lhe lanou um olhar seco atravs do espelho, enquanto acabava de ajeitar a gravata. Eu pensei que talvez pudesse lev-lo sugeriu Tanya, sem saber ao certo por que o fazia.

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No d para outra pessoa lev-lo? perguntou ele, sem se comprometer. Bem, acho que sim disse Tanya meio sem jeito. Mas John ficaria contente se voc o levasse. Ele no entende bem porque voc raramente fica em casa e, quando fica, est invariavelmente sempre sozinho. Talvez voc devesse esclarecer o porque... disse ele ironicamente, virando-se para ela, porque no queria que espelho algum reduzisse o efeito de seu olhar desdenhoso e fixo. Jake, por favor! Ela no queria que ele levasse tudo a ferro e fogo. Por favor o qu? sorriu ele. O que voc espera de mim? Por acaso eu devo me desculpar por nada ter dado certo? H duas coisas que um homem pode dar a uma mulher, Tanya, amor e um nome. Voc recusa os dois! E nem tem a decncia de me explicar os motivos concluiu ele com evidente desgosto. Ela no disse uma palavra, embora lhe ocorressem muitas. Tremeu ao murmurar um fraco "desculpe", e voltou diretamente para o quarto. Logo depois ela ouviu os passos de Jake no corredor, quando ele saiu. Sem saber como, Tanya conseguiu enxugar as lgrimas provocadas por Jake e recuperou a calma, o suficiente para poder levar John at a casa dos Gilbert. Na volta, procurou no entrar na casa. Rodeou-a, at o

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ptio, nos fundos. Pouco importava se Jlia iria precisar de sua ajuda no preparo do jantar. Ela desejava ficar s. Tanya foi at a grade e fixou o olhar no lago espelhado, alm das rvores. Lgrimas de autopiedade lhe saltaram dos olhos, ao se lembrar da confuso em que se transformara sua vida. Nem mesmo se preocupou em enxugar o rosto, sentindo-se com o direito de derramar algumas lgrimas. Eu no sabia que tinha gente aqui. A voz suave de J.D. soou por detrs dela, fazendo-a virar-se bruscamente. Voc est chorando, filha murmurou ele, compadecendo-se de Tanya. Ela enxugou as lgrimas com as mos. No foi nada disse, encolhendo os ombros. Tome disse J.D., dando-lhe a bebida que trazia na mo. Voc precisa disto mais do que eu. Beba de uma vez. Ela obedeceu, sorvendo tudo em rpidos goles. Queima a gente por dentro sorriu. Mas vai lhe fazer bem acrescentou J.D. Obrigada disse ela com voz rouca, sentindo ainda na garganta o efeito do lcool, e devolveu o copo ao sogro.

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Voc pode precisar de outra dose murmurou J.D., fazendo com que ela continuasse a segurar o copo. Voc e Jake tiveram uma rusga, no ? Mais do que uma rusga confessou ela, respirando fundo, para amainar a dor aguda que o nome de Jake lhe causava. No tinha dvida de que era isso mesmo. Ele tem sido um verdadeiro animal para com todos. Tanya sentiu a curiosidade que o sogro demonstrava. Voc parece que est apaixonada por meu filho, no est? Ela lanou um breve olhar ao velho, mas nem confirmou, nem negou. No poderia. Ela achava que J.D. no acreditaria se ela mentisse e negasse seu amor por Jake. E, ao mesmo tempo, se dissesse, Jake provavelmente descobriria mais tarde. Voc prefere no dizer. isso? provocou J.D. E voc sabe que ele a ama? Sei admitiu ela com dificuldade. Voc me consideraria muito intrometido se lhe perguntasse o motivo da rusga? No rosto de J.D. havia uma expresso amiga e de muito calor humano. Eu pedi o divrcio. J.D. foi pego de surpresa.

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Por qu? Por motivos pessoais justificou ela. Posso lhe fazer outra pergunta? Qual? Ela no conseguia olh-lo de frente. Jake sabe que voc no a me de John? O copo escorregou das mos de Tanya e se estilhaou ao cho. O medo e o susto paralisaram-na. Obviamente, no! disse J.D. com firmeza. Co... como que voc sabe? gaguejou, levando a mo garganta numa tentativa de se proteger. Digamos que eu no estava to disposto quanto meu filho a acreditar que aquela moa estranha que nunca vramos e de quem nunca ouvramos falar era o que dizia ser. Tambm no sabia, ao certo, se o beb era mesmo meu neto. Voc poderia estar blefando e tentando fazer o menino passar por filho de Jake. Ele no discutiria o assunto comigo, a no ser para confirmar que o beb nascera antes do casamento. Por isso fui averiguar as coisas sozinho. Olhou-a muito docemente. Por que ser que Jake nunca pediu para ver a certido de nascimento de John? Um dia ele pediu! disse Tanya, sem conseguir acreditar no que estava acontecendo. Mas eu no mostrei.

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Voc pode imaginar o susto e o choque que senti quando vi o nome de sua irm como me de John disse J.D. com um sorriso estranho. Por que voc no demonstrou que havia descoberto a verdade? Voc e Jake estavam casados legalmente. Sugeri algumas vezes, em minhas cartas a ele, que poderia haver algo que ele desconhecia, mas ele respondia que John era filho dele. Eu imaginei ento que ele soubesse a verdade. Alm disso, eu pude notar o quanto voc amava o menino, como se fosse seu prprio filho. Quando que voc descobriu que Jake no sabia? Quando eu o convenci a voltar para casa. Perguntei, um dia, qualquer coisa a respeito de sua irm, e ele disse que no a conhecera. Respondeu o velho. Ele estava bbado disse Tanya. Toda a amargura j se esvara e ficara a tristeza em seu lugar. Ele no se lembra de nada daquela noite, alm de ter me conhecido. Por que voc no lhe disse a verdade, Tanya? perguntou ele com calma. Porque ele disse que queria o filho. Tanya engoliu em seco. E eu sabia disso, porque ele era o pai de John e, com o nome e a riqueza Lassiter para ampar-lo, eu no tinha a menor chance de ficar com o garoto. Eu adorava o John. Deanna, minha irm, nem chegou a peg-lo

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no colo. Teve uma pneumonia no hospital e morreu, assim tive que cuidar dele. Ele era o meu beb e Jake o teria tirado de mim! Ela caiu em prantos e foi amparada pelo sogro, que a confortou a fez sentir-se melhor. Eu entendo, filha disse ele, de modo a aliviar o pranto da nora. Quando o ltimo soluo esmoreceu, ele lhe emprestou o leno de linho branco. E agora voc est com medo de contar a Jake o que fez. Tanya assoou de leve o nariz e confirmou. . Ele me odiaria por isso. Jake sempre disse que sou honesta, que sempre digo a verdade, como que posso agora dizer a ele que vivo essa mentira h sete anos? Acho que preciso. No consigo disse ela, trmula. Minha querida nora aconselhou J.D. com ternura , meu filho no pode ficar mais magoado e furioso do que est. Voc o tem rejeitado estes anos todos. Acha, realmente, que ele vai odi-la ainda mais se voc disser a verdade? Acho que no concordou. S no sei se conseguirei enfrentalo, ou se ele aceita conversar comigo. Eu darei um jeito de traz-lo ao escritrio amanh, s sete da noite. Vou servir de mediador no incio sugeriu J. D.

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Talvez... talvez fosse melhor voc nem dizer que vou estar l. Ele capaz de no vir, se souber que vai me encontrar. Pode ser concordou ele, sorrindo. Jake consegue ser mais teimoso que a mula mais teimosa de Missouri. Bem, agora voc me d a sua palavra de que vai contar tudo a ele? Dou-lhe a minha palavra que contarei suspirou Tanya, mais medrosa do que confiante. Foram a noite e o dia mais longos que ela enfrentara. s seis e meia da noite seguinte Jake ainda no havia chegado. Tanya torcia para que ele no viesse, apesar de saber que isso s prolongaria seu sofrimento. Agora que o sogro conhecia a verdade, Jake tambm acabaria sabendo, mesmo que ela no lhe contasse. Tanya quase pediu a J.D. que se encarregasse de falar com Jake, mas depois achou que isso seria covardia. Trocou de roupa trs vezes, sem conseguir se decidir por nenhuma. Quando se olhou no espelho, no pde conter um riso nervoso. Ela estava de preto e usava um coque no cabelo. Parecia pronta para ir a seu prprio funeral. Ps um pouco de maquilagem, tentando ocultar as olheiras sem nenhum sucesso, e sentiu que as mos tremiam. Tinha um foco de tenso na nuca, devido ao seu estado de nervos. As dez para as sete saiu para o corredor, mal conseguindo equilibrar-se. Foi at o vestbulo, atravessou-o e entrou no escritrio, do

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outro lado da casa. J.D. estava sentado escrivaninha, recostado na cadeira, a olhar o vazio. Ele ainda no chegou disse Tanya da porta, chamando a ateno de J.D. ... suspirou ele. Ainda no chegou. melhor voc se sentar. Podemos esperar juntos. Ela afundou no estofamento de couro, que parecia proteg-la por todos os lados. Era uma sensao agradvel, prejudicada apenas pelo tique-taque do relgio ao aparador. J eram sete e meia quando ouviram um carro chegar. Tanya cravou os dedos no brao da poltrona e olhou para o sogro, como se buscasse segurana. O velho lhe respondeu com um sorriso calmo. Daqui a pouco tudo passa. Sim murmurou ela. Tudo vai passar. Os olhos de Tanya tremeram quando a porta da frente se fechou, sentiu um mal-estar no estmago e achou que ia passar mal. Ficou atenta aos passos de Jake no corredor, mas o tique-taque do relgio persistia. J se passavam dez minutos; J.D. comeou a tamborilar com insistncia, com um lpis sobre a escrivaninha, enquanto esperava impacientemente que algum chegasse at a porta. Tanya j estava a ponto de ficar histrica. Algum bateu na porta e Tanya se sentou na beira da poltrona.

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Entre disse J.D., indicando a Tanya que ficasse sentada. Quando a porta se abriu, Tanya ficou petrificada ao olhar o corpo msculo de Jake, suas calas justas e a camisa semi-desabotoada, que revelava o bronzeado de sua pele. Ela quase perdeu o flego. O cabelo brilhava nas mais variadas tonalidades do castanho, ainda molhado por causa do banho. Mas foi para o rosto dele que Tanya olhou, de traos bem feitos e to atraente. Desculpe o atraso, pai disse ele sem a menor sinceridade na voz. Resolvi me lavar antes. Olhou para Tanya com total indiferena e frieza. Calou-se e fitou o pai com seriedade. Eu pensei que voc estava sozinho. Desculpe. Fez meno de sair, o que denotava sua recusa em permanecer onde quer que Tanya estivesse. Volte aqui ordenou J.D. Volto quando voc estiver s retrucou Jake, com os msculos do brao mostra ao segurar a porta. Voc no vai sair insistiu o pai, sem admitir recusas. Nem Tanya. Tanya sofria por saber que Jake no suportava ficar na mesma sala com ela.

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No tenho inteno de desrespeit-lo, pai disse Jake. Ainda estava de costas para o velho e falou por entre os dentes cerrados. Mas isso no de sua conta. Peo licena para discordar de voc, filho disse J.D. sem alterar a voz. Eu tenho interesse pelo futuro de meu neto, o que me deixa envolvido na questo. Se voc pretende bancar o conselheiro matrimonial, eu sugiro que antes converse com Tanya grunhiu Jake, lanando um olhar ferino mulher, que baixou os olhos diante de tamanha maldade. J conversei... e por isso que pedi que voc viesse aqui. Feche a porta, entre e sente-se. Ela sabia que apenas o pai de Jake era capaz de lhe dar ordens assim. Ningum mais se atreveria a provoc-lo. Jake fechou a porta e foi sentar-se na cadeira perto da de Tanya. Esticou bem o corpo, parecendo querer relaxar, mas ela sabia que aquele comportamento era apenas o jeito como o leo se preparava para o ataque. Vamos acabar logo com isso reclamou, olhando para o relgio. Tenho compromisso para o jantar. J sei, com Sheila? Tanya nem percebeu que havia perguntado em voz alta, at que Jake se voltou para ela com fogo nos olhos. E voc liga? provocou.

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Parem com isso reprimiu J.D. No estamos aqui para trocar insultos. Ambos obedeceram. Tanya baixou a cabea para no se expor ao desdm do rapaz. Ouviu o barulho de um isqueiro e sentiu o aroma do cigarro. Por que , exatamente, que eu estou aqui? perguntou Jake, soltando uma baforada que invadiu a sala. A gente vai discutir como fica o divrcio, ou o qu? Tanya sentia que essas palavras lhe cortavam a carne. Porque, se for isso, quero que voc saiba que no vou lhe dar um centavo de penso e pretendo brigar o quanto for necessrio para ter a tutela de meu filho. O esprito vingativo de Jake fez com que Tanya se levantasse, apertando as mos uma na outra nervosamente. Era uma demonstrao de como ele a menosprezava! Tanya a voz gentil de J.D. chegou at ela, segura e confortadora, prometendo-lhe todo o seu apoio. Ela olhou para o sogro como se ele fosse seu pai. Eu acho que no consigo disse ela, enquanto as lgrimas lhe queimavam os olhos. Lgrimas! zombou Jake, com todo seu semblante de cinismo. Isso comovente!

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claro que consegue, Tanya disse J.D. lanando um olhar de reprovao ao filho. Isto se meu arrogante filho calar a boca e nos ouvir. Por que voc insiste em se intrometer? Jake quase explodiu. Voc nem sabe o que est acontecendo! Sei mais do que voc! retrucou o pai no mesmo tom de voz. E se voc calar a boca, vai ouvir poucas e boas tambm. Parem de se agredir! Gritou Tanya, incapaz de suportar a briga entre pai e filho. No quero que vocs fiquem gritando um com o outro por minha causa! Voc tem sido um entrave ao meu relacionamento com minha famlia desde que nos casamos. Por que deveria ser diferente agora? O sarcasmo de Jake atingiu-a com a fria de uma chicotada. Mas nem aguardou uma resposta e continuou indagando. Agora conte a histria que voc quer contar. Eu j estou cansado desse suspense melodramtico. Tanya olhou desesperadamente para o homem atrs da

escrivaninha, torcendo para que ele comeasse logo a dar a dolorosa explicao. Mas o sogro apenas fez sinal para que ela fosse adiante. Eu no sei como comear gaguejou ela.

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Diga de uma vez o que voc tem a dizer, porque eu quero sumir daqui! disse Jake, apagando violentamente o cigarro no cinzeiro no lado da poltrona. Voc torna tudo muito mais difcil, Jake respondeu Tanya, zangada. E quando que voc fez minha vida ficar mais fcil? perguntou ele com frieza. Houve um momento de silncio, enquanto ela se lembrou de como o vinha tratando. Respirou fundo e procurou enxugar as lgrimas que molhavam o rosto. Afastou-se ainda mais dele e ficou cabisbaixa. Outro dia, quando falvamos comeou baixinho , voc disse que admirava minha honestidade. Eu no fui honesta com voc, Jake, alis eu o tenho feito acreditar em algo que no verdade de maneira alguma. Olhou para ele apreensiva, procurando uma reao ao que acabara de dizer. Ele a observava, esperando impacientemente que ela continuasse. sobre John. Mordeu os lbios para impedir que os soluos lhe escapassem do peito. O que houve com John? perguntou ele.

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Com o canto dos olhos, Tanya notou que ele estava srio e atento. Fez um esforo para olh-lo de frente. Ele no meu filho. Mal essas palavras foram pronunciadas, Jake se levantou e correu para ela em desespero. Apertou-lhe os ombros com as mos e f-la erguer-se at apoiar-se na ponta dos ps e quase colar o rosto no dele. Submissa fora de Jake, ela compreendeu o direito que ele tinha de segur-la com tanta violncia. Que loucura essa? O que voc est dizendo? Gritou ele, sacudindo-a. Voc est querendo que eu acredite que ele no meu filho? No murmurou ela entre as lgrimas que lhe rolavam no rosto novamente. Ele seu filho. Eu nunca menti sobre isso. Ento, do que que voc est falando? John no meu filho. Eu no sou me dele repetiu Tanya enfaticamente. Isso no faz sentido. A testa dele se enrugou, num gesto de descrena. Se voc no a me dele, ento quem ? Ela engoliu o n que lhe apertava a garganta e baixou a cabea. Ele estava to perto dela, e mesmo assim to longe.

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Minha irm murmurou, sofrendo mais ainda quando ele tornou a lhe apertar o brao. mentira! disse ele categrico. Eu no posso acreditar numa palavra! verdade. Juro sussurrou ela, desesperada. No! gritou Jake, fazendo-a cambalear. Soltou-a abruptamente. Eu no acredito. Ela est dizendo a verdade, filho interveio J.D. com calma, e Jake voltou-se para ele. Como que voc sabe disso? No v me dizer que acredita nessa histria maluca zombou enraivecido. O velho no respondeu imediatamente, apanhou um documento de cima da escrivaninha e mostrou-o a Jake. Eu acho que voc ainda no viu isso disse calmamente. Tanya esperava, totalmente paralisada, enquanto Jake lia o papel. Ela imaginou que era a certido de nascimento de John. O sogro, sem dvida obtivera uma cpia, alguns anos antes. Jake voltou-se para ela. Deanna Carr sua irm? perguntou. Ela confirmou com um movimento da cabea. Por qu? disse ele com rispidez. Por que voc me fez acreditar que era a me de John por tanto tempo?

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Porque voc o pai. Voc o teria tirado de mim. Eu no tinha famlia, nem um lugar decente para morar, nem meios para me manter e para sustentar a criana. Eu no conseguiria que ele fosse reconhecido legalmente como meu filho, porque Jake Lassiter o pai dele. Em primeiro lugar disse Jake com uma calma enervante , eu tive que conviver com a idia de que voc tinha dado luz um filho ilegtimo. A raiva o fez vibrar. E agora voc ainda me vem dizer que a me era uma mulher de quem eu nem me lembro! Amassou a certido com as mos, A sala se encheu de um silncio sufocante, que se fazia ouvir to alto quanto o corao de Tanya. Na mesma hora o papel foi jogado num canto da sala. Voc est pedindo demais declarou. Cada msculo de seu corpo refletia a violncia e a tenso do momento. Tanya no pde evitar um soluo. Ela no conseguiria enfrent-lo nunca mais, depois do sofrimento que lhe causara. Sinto muito, Jake disse baixinho, virando-se e saindo do escritrio s pressas.

CAPITULO 10

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Tanya! A voz firme de Jake chamou por ela, mas ela no parou. Seus passos se tornaram mais rpidos quando ouviu o som dos dele no corredor, seguindo-a. Ela no podia parar, queria fugir, queria estar bem longe, mesmo quando a voz autoritria chamou insistentemente pelo seu nome de novo. Tanya, volte aqui! Jake a desprezava por ter rejeitado o amor dele. Devia, agora, abomin-la duas vezes mais, por saber como ela o tinha usado nos ltimos sete anos. E ela no conseguia achar uma nica razo para culp-lo. Tal era a necessidade de alcanar a segurana de seu quarto, que Tanya quase foi de encontro sogra, que sara apressadamente para o corredor ao ouvir a voz estridente do filho ressoando pela casa. Tanya passou por ela rapidamente, observando com tristeza a expresso de choque no rosto de Jlia. A voz da sogra seguia-a em sua corrida. Jake, meu filho! O que est havendo aqui? Que aconteceu entre voc e Tanya?

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No agora, me disse ele passando por ela impaciente, indo em direo ao quarto. Quero saber o que est havendo. Tenho direito de saber o que est acontecendo em minha casa! respondeu Jlia, bastante irritada. Deixe-o disse J.D., com voz calma. Mas eu quero saber... J.D. ergueu a mo, para aquiet-la. Eu lhe contarei tudo. Onde est John? No jardim. Tanya ouviu a ltima frase no momento em que abria a porta do quarto e a fechava rapidamente atrs de si, trancando-a sem perceber. Um instante depois ela ouviu os passos de Jake chegarem porta e viu a maaneta se mover. Abra a porta, Tanya! Ela se encolheu de medo. Por favor, v embora, Jake, v embora! Abra a porta ou eu juro que a arrombo! Voc tem que me escutar Ela hesitou por alguns segundos, agarrou a maaneta com a mo trmula e destrancou a porta. O clique da chave ecoou alto no sbito silncio. Quando a maaneta se moveu em resposta ao som, ela se afastou depressa, os olhos marejados de lgrimas, enquanto lutava para

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reunir foras a fim de poder suportar a inquisio dele. Silenciosamente, decidiu no chorar nem tentar faz-lo se apiedar dela, pois no o merecia; no aps ter abusado da confiana dele daquela maneira. Jake entrara no quarto. Mesmo de costas para ele, Tanya sentiu sua presena, antes de ouvir a porta se fechar. Respirando profundamente, ela olhou para o teto, piscou para esconder as lgrimas, e esperou que ele falasse. Olhe para mim, Tanya ordenou Jake em tom spero, contendo a raiva. Muito vagarosamente ela virou, sem saber como a rigidez com que se reprimia lhe marcava os traos. E encarou a dureza impenetrvel daqueles olhos azuis. No podemos resolver isto amanh, Jake? perguntou, quase como uma splica, entrelaando as mos trmulas, a fim de que elas no a trassem. Voc vai se atrasar para seu jantar, se continuarmos a conversar. No momento em que eu sasse, voc arrumaria as malas e deixaria a casa disse ele entre dentes, confirmando o que tinha sido apenas uma hiptese na cabea dela; e Tanya meneou a cabea, afirmativamente. Acabaremos essa discusso agora acrescentou ele.

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No sei o que mais lhe dizer sussurrou Tanya, elevando o queixo instintivamente. S posso lhe dizer que sinto muito tudo que aconteceu, e estou envergonhada por no lhe ter contado a verdade mais cedo. Aposto que sim ironizou Jake, com desprezo. Voc conseguiu de alguma forma convencer meu pai da sinceridade de seus atos, mas ainda tem que me convencer. Convenc-lo de qu? Por que voc se casou comigo. Eu me casei com voc por causa do nascimento de John. Eu j lhe disse isso respondeu ela com voz magoada. A partir do momento em que cometi o erro de lhe dizer que ele era realmente seu filho e percebi que levaria tal coisa a ferro e fogo, descobri que no teria escolha. Eu o amava como se ele fosse meu prprio filho. E a idia de ser a senhora Lassiter no a animava? caoou Jake. Nem depois que voc morasse numa casa bonita, livre de problemas financeiros, sendo membro da famlia Lassiter, usando roupas com as quais voc nem sonhara antes? Nada disso pesou na sua deciso? O orgulho f-la irritar-se. Eu no fingi que ignorava serem os Lassiter uma famlia rica e muito respeitada na cidade, pois sabia disso respondeu,

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ponderadamente. Mas eu no posso obrig-lo a acreditar que nada disso importava, a no ser para John. Ele inocente e tinha o direito a isso tudo. Eu sabia plenamente que tinha. engraado como voc acabou usando tudo para voc mesma sugeriu ele ironicamente. Se voc quiser me rotular de leviana, eu no posso impedi-lo, Jake. Forou-se a olhar bem no fundo dos olhos dele. Eu s posso lhe assegurar que a minha preocupao maior era o futuro de John. Jake fitou-a por muito tempo, interrompendo-a apenas para sacudir a cabea, impelido pelo dissabor que o dominava. Eu no sei por que ainda acredito em voc, mas a verdade que acredito depois de saber de toda a histria confessou ele nervosamente. O n na garganta impossibilitou-a de falar por alguns instantes. Obrigada disse finalmente. Passando a mo pelo cabelo, Jake foi at a janela, e olhou para o vazio l de fora. As mos escorregaram para dentro dos bolsos da cala. Eu a aceitava como sendo a verdadeira me de John. Eu acreditava nisso. Mas pensar que ela algum de quem eu nem me lembro... Jake no se conformava. Quero saber mais sobre aquela noite, Tanya.

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A seriedade da voz dele anestesiou-a. Ah! Jake murmurou ela, resistindo. Ela... a sua irm lhe disse que eu era o pai? insistiu. Tanya percebeu que ele queria saber cada detalhe da histria. Disse. O que realmente aconteceu naquela noite? Conte tudo o que sabe, pois voc participou desde o princpio dessa histria pediu ele, com firmeza, sem sair de frente da janela. Ela acariciou as costas dele com o olhar e desejou sentir o contato daqueles cabelos macios. Gostaria de abra-lo e apagar a dor que ele sentia. Mas Jake pedira que ela o punisse mais. Ela no poderia negar Deanna e eu fomos ao baile juntas. Quando voc me conheceu, ela estava com alguns amigos comeou ela, ainda um tanto hesitante. Acho que ela no estava por perto, quando voc me tirou para danar. Voc estava muito bonito e charmoso. Cada vez que me olhava parecia me tirar o flego. Eu nunca conhecera ningum como voc. Por que voc fugiu de mim? Parece tolice agora suspirou Tanya. Voc me beijou na pista de dana algumas vezes, mas a ltima delas, bem, foi diferente. Fiquei assustada com algo que crescia dentro de mim. Fiquei assustada com o

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que eu mesma sentia. Eu queria que voc nunca parasse de me beijar. A atrao que eu sentia me amedrontava, e eu fugi. Eu a procurei disse Jake com uma estranha indiferena na voz. Onde voc estava? Fui para o carro. Nossos pais nos tinham deixado usar o carro deles, e eu corri para l com a inteno de ir embora. Mas eu no podia sair porque Deanna no estava comigo. E eu comecei a me sentir como uma boba por ter complicado tanto um simples beijo. Ento voltei... no imediatamente, porque eu ainda fiquei me torturando um pouco mais no estacionamento... Respirou fundo ao recordar a sensao estranha daqueles momentos. Quando voltei, vi um rapaz que conhecia perto da entrada. Perguntei por Deanna e ele me disse que ela estava no bar. Eu fui at l e a vi do seu lado. Voc tem certeza que ela estava comigo? perguntou Jake com certa dvida Ser que ela no poderia simplesmente estar em p, ao meu lado? No respondeu Tanya, procurando desfazer o n na garganta. Dennis, o rapaz da entrada, me seguiu. E ento ele disse: "No aquele cara que estava dando em cima de voc agora h pouco?" Eu no me lembro se respondi. Da ele disse: " melhor avisar sua irm. Esses Lassiter no perdem tempo. Se a menina no quer, eles logo arranjam outra.

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Jake voltou-se imediatamente para ela: E voc acreditou nisso? Naquele instante acho que acreditei; depois, mais ainda. E por isso que voc me desprezava tanto perguntou ele friamente. Como eu no consegui o que queria com voc, usei a sua irm. Foi isso que voc pensou, no? Jake deixava transparecer no rosto o dissabor que sentia. Como que voc teve certeza de que sua irm estava comigo? Quando resolvi me aproximar de vocs, um rapaz veio tirar Deanna para danar. Voc a abraou e disse que ele desse o fora. Ela era uma exclusividade Lassiter. Jake bufou e rapidamente voltou o olhar pela janela para no demonstrar o seu dio. Tanya preferiria parar, mas sabia que deveria continuar. Mais tarde eu falei com Deanna em particular. Tentei alert-la a seu respeito, mas ela no me deu ouvidos. Disse que j era crescida o bastante para saber o que fazia e mandou-me embora. Eu fui. Eram umas cinco da manh quando ela chegou em casa. Tudo o que me dizia era que voc iria v-la no fim de semana seguinte. Mas voc no foi, nem telefonou, nem escreveu. Poucas semanas depois nossos pais morreram num acidente e, depois disso, ela me disse que estava grvida.

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Como que eu no me lembro? disse Jake irritado Ela se parecia com voc? Ser que eu a confundi com voc? Ela tambm era morena e um pouco mais baixa que eu, no sei se dava para confundir. respondeu Tanya calmamente. Voc bebeu feito um louco enquanto estava comigo, e tinha um copo na mo quando o vi com Deanna. O silncio tomou conta do quarto e Tanya ouviu a prpria respirao. Jake deu as costas para ela e puxou a cortina, apoiando a mo no vidro, e viu John brincando distraidamente com um cachorrinho de pelcia, l fora. Por qu? comeou Jake finalmente, sem tirar os olhos de John que agora rolava pelo gramado. Voc concordou com a idia de fazer nosso casamento dar certo? Era s pelo bem de John, tambm? No. No comeo eu concordei porque voc prometeu que estudaramos outras alternativas, caso no funcionasse. Para mim isso significava um divrcio. Era o que eu queria. Por qu voc no disse antes? respondeu Jake. Ou o gosto pela vingana era to grande que voc queria fazer eu me ajoelhar a seus ps? Tanya recuou. H sete anos eu diria que sim. Hoje, h uma semana, at mesmo h um ms, isso j no verdade. Ultimamente eu acreditei que

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tnhamos a possibilidade de um bom casamento, que voc me reservaria algum afeto, ou pelo menos que entenderia por que eu menti no incio. Voc subestima suas habilidades riu Jake, deixando a janela e andando para onde ela estava. Tirou do bolso um cigarro e levou-o boca. Tanya fechou os olhos por alguns segundos. Quando voc me disse as principais razes pelas quais me amava, eu queria entrar num buraco bem fundo e desaparecer, antes que voc descobrisse como o enganava. Por que voc se incomodou em me contar? Ou foi papai quem a forou? Ele me disse que eu tinha que contar reconheceu ela, baixando a cabea. Voc poderia ter-me deixado acreditar que John era seu filho. Por que no? Inconscientemente ela olhou para a cama. Se eu no contasse e me tornasse sua verdadeira esposa... voc faria algo mais alm de me beijar. Olhou para ele novamente e empalideceu. Voc acabaria descobrindo cedo ou tarde que eu... no tinha dado luz seu filho.

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Jake no conseguiu tirar os olhos dela, mas parecia no entender exatamente o que Tanya queria dizer. Aproximou-se dela um pouco e, levando as mos aos ombros de Tanya, prendeu os olhos dela com os seus. Voc quer dizer... Voc no est me dizendo que... e suspirou profundamente quando leu a resposta no rosto dela. Num movimento convulsivo ele a puxou contra si, encostando a cabea nos cabelos dela. E ela se entregou, rogando que ele nunca a deixasse partir do seu convvio, que ele a segurasse assim para sempre. Tanya sentiu sua boca lhe acariciar os cabelos, enquanto ele repetia o nome dela ternamente. Eu queria que voc me perdoasse disse Tanya, enquanto o corao palpitava. Eu te amo tanto, querido. Acredite em mim. Por qu? Por causa de John? Voc ainda o quer? Eu amo John reconheceu ela, compreendendo exatamente por que ele duvidava da sinceridade de seu amor. Mas meu amor por voc nada tem a ver com ele. Eu sei que voc no vai me perdoar por t-lo enganado. Mas eu te amo, Jake! No, no protestou ele imediatamente. Sou eu quem precisa ser realmente perdoado, pelo que fiz com voc e sua irm. Eu no estou mais aborrecida com isso. Ela envolveu a cintura de Jake, sem querer que ele fosse embora.

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Mas ele est a, entre a gente. No podemos fingir que no aconteceu. Jake procurava controlar-se para no ser imprudente. Eu te amo, Tanya, ainda mais agora que sei o quanto voc se sacrificou pelo meu filho. No maravilhoso, a gente se amar? Droga, ser que voc no entende? Irritado ele tirou as mos dela de sua cintura. A sombra daquela noite me persegue. Eu no sei por que ainda espero que voc acredite, mas eu nunca tive uma mulher que ainda fosse virgem. J era pssimo pensar que eu a tivera em uma noite de muita bebedeira. A nica coisa em que pensei a noite toda foi em voc. No me lembro de ter visto mais ningum. Seu tormento obrigou-o a toc-la. Tanya sentiu a agonia dele como se fosse a sua prpria. Todo o amor que a queimava por dentro brilhava em seus olhos. As mos que a tocavam caram, e ele retrocedeu um pouco, num gesto de quem estava confuso. Voc tem uma fotografia dela? Talvez, se a visse, eu pudesse me lembrar. Na carteira. A bolsa estava na penteadeira. Apanhou a carteira e procurou entre as fotografias, at deparar com a de Deanna. Entregou-a a Jake. Ele olhou bem e sacudiu a cabea negativamente.

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No me totalmente estranha disse ele, devolvendo-lhe a foto. Ela tem seu sorriso. Tanya comeou a coloc-la de volta na bolsa quando Jake a tocou na cintura. Espere! ordenou bruscamente. Olhou para a foto novamente depois para Tanya. Voc a reconhece? perguntou ansiosa. Pense bem disse ele, olhando para Tanya bem de perto. Ela disse que ficou comigo naquela noite? Quero dizer, eu especificamente, meu nome? Acho que sim respondeu, um pouco confusa. O que voc est tentando dizer? Estou perguntando se foi com Jake Lassiter que ela disse que estivera, ou se voc concluiu que era. No me lembro. Eu estava magoada e ferida. Eu no queria falar em voc. Ela no teria me chamado de Jamie? Jamie seu irmo disse Tanya. Por que ela o chamaria assim?

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Porque meu irmo estava comigo naquela noite. Eu me lembro mais ou menos que no voltamos juntos para o hotel, mas eu pensei que estivesse com voc. Mas eu o vi com Deanna! Havia mais algum conosco? No me lembro confessou. Eu sei que ele conheceu uma garota l, mas eu estava to tonto, procurando por voc, que nem consigo me lembrar se ela era alta, baixa, magra, gorda ou careca. Jamie apresentou-me a moa concluiu Jake, hesitante, com a cabea cheia de dvidas. Para onde ia Jamie na noite em que morreu? No sei. Acho que tinha um encontro perto de Springfield. Quando foi que ele morreu? No a hora, mas o dia. No sbado. O rosto de Jake comeava a se aclarar. No fim de semana seguinte ao baile, quer dizer, aquele no qual eu deveria me encontrar com Deanna, segundo a sua histria. Foi o Jamie! Gritou ele, com veemncia. Quando ela disse que estava grvida, a nica coisa que perguntei foi se o pai era aquele Lassiter que ela conhecera no baile. claro que ela confirmou, e nunca mais falamos em nomes. Quando John nasceu,

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Deanna estava to mal, que eu mesma forneci os dados para a certido de nascimento. O seu nome! E durante todos esses anos eu o culpei disse Tanya horrorizada. Ah, Jake, perdoe-me! Calma, vamos com calma, interrompeu ele. No temos certeza se foi Jamie. Mas, querido, no podemos garantir o contrrio. Tanya sorriu. Sabemos que John um Lassiter, e sua me j mostrou fotografias suas e de Jamie quando bebs. A semelhana com Jamie

impressionante. O carro dele trombou a caminho de Sedlia. Quisera acreditar que ele ia visitar Deanna. Talvez eles tenham se apaixonado. Gostaria de acreditar nisso murmurou Jake, com um sorriso tristonho nos lbios. Pelo menos para ficar com a conscincia tranqila. No to difcil crer. Acho que foi naquela noite que me apaixonei por voc, pelo menos por algum momento que guardo at hoje reconheceu ela. Jake tomou-a nos braos carinhosamente, aconchegando-a contra si. Se houvesse meios gostaria de saber de tudo h sete anos queixou-se ele. Acho que jamais teremos certeza suspirou Tanya, um pouco mais aliviada.

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Eu a amo, Tanya. Acho que eu a teria amado de qualquer jeito. Um beijo alucinante tocou-lhe a boca enquanto as mos percorriam o corpo de Tanya. Poderamos ter descoberto a verdade sobre Jamie e Deanna naquela poca e no ter sofrido toda a amargura e hostilidade que enfrentamos. Mas tambm verdade disse ela, aconchegando-se nos braos do amado que tudo isso fortaleceu nosso amor, porque ele nasceu e cresceu onde era impossvel. Voc no acha? Jake respondeu com gestos, no com palavras.

FIM

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