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Le Proche-Orient

Le Proche-Orient comprend les rgions de l'est de la Mditerrane (de la Turquie l'gypte), la pninsule arabique et les pays du golfe Persique (Irak, Iran). Cette rgion est importante du point de vue des ressources naturelles, qui manquent, comme l'eau, ou qui abondent, comme le ptrole, mais aussi du point de vue religieux (lieux saints) et stratgique. Depuis 1945, son contrle est donc un enjeu pour les grandes puissances et pour les nombreuses communauts qui l'occupent. Les relations entre ces dernires, de cultures et de religions diffrentes, sont depuis longtemps marques par des tensions et des conflits qui ont des rpercussions l'chelle internationale. Cette situation n'a pas vraiment volu avec la fin de la guerre froide : malgr des efforts de mdiation, le Proche-Orient reste une rgion convoite et trs instable.

1. Pourquoi le conflit entre Isral et ses voisins est-il si important pour le Proche-Orient depuis 1947 ?
a) La naissance de l'tat d'Isral a t trs mal accepte par les pays arabes.

Rduire le conflit isralo-arabe une guerre de religion entre juifs et musulmans serait une erreur. Pour mieux le comprendre, il faut remonter la naissance de l'tat d'Isral. Aprs la seconde guerre mondiale, de nombreux juifs fuient l'Europe pour aller s'installer en Palestine, alors sous mandat britannique. L'ide d'un nouvel tat pour accueillir les rescaps de la Shoah sduit les opinions publiques occidentales. L'ONU propose donc en novembre 1947 de crer deux tats en Palestine : un tat juif et un tat arabe ; Jrusalem devant tre place sous un rgime international particulier. Cette rsolution est soutenue par les membres de l'ONU, y compris les tats-Unis et l'URSS (qui voit en Isral un tat pouvant devenir socialiste). En revanche elle est rejete par les pays arabes. Le contexte de la dcolonisation favorise en effet la monte du nationalisme arabe et la volont d'une unification politique, culturelle et idologique des peuples arabes (panarabisme dvelopp par Nasser, dirigeant gyptien ; par la Syrie). Les pays arabes et les Palestiniens ne veulent donc pas d'un partage de la Palestine entre un tat juif et un tat arabe. Une guerre civile clate, en 1948, en Palestine entre communauts juives et arabes provoquant le dplacement de milliers de personnes. b) De nombreuses guerres ont lieu entre Isral et ses voisins, dans le contexte de la guerre froide. En 1948, les pays arabes voisins attaquent Isral pour soutenir les Palestiniens dans leur volont de lutter contre un tat juif. La guerre civile devient une guerre conventionnelle qui ne s'achvera totalement qu'en 1949. Avec l'appui des Britanniques, les Israliens remportent la

victoire et font la conqute de la quasi-totalit du territoire palestinien. L'tat arabe disparat. La Jordanie administre la Cisjordanie, l'gypte contrle la bande de Gaza et Jrusalem est partage en deux. L'migration vers Isral de juifs d'occident, des pays arabes et d'Amrique du nord s'accentue. La population juive augmente fortement en Isral. Les tats-Unis et l'URSS ont soutenu Isral qui intgre l'ONU en 1949. Mais la politique pro-occidentale de l'tat hbreu pousse les Sovitiques se ranger du ct des pays arabes toujours trs violemment antiisraliens. La plupart des pays arabes se tournent donc vers l'URSS qui leur fournit soutien et matriel. En 1956, Isral se range du ct du Royaume-Uni et de la France opposs la nationalisation du canal de Suez par l'gypte. Cette dernire a gain de cause. En 1967, face la monte des tensions, Isral lance une attaque prventive contre ses voisins arabes. En six jours ( guerre des six jours ), elle bat les armes gyptiennes, jordaniennes, syriennes et occupe le plateau du Golan, la Cisjordanie, la bande de Gaza, le dsert du Sina et Jrusalem. Enfin en 1973, l'gypte et la Syrie lancent une attaque contre Isral ( guerre du Kippour ). L'tat hbreu est nouveau victorieux avec l'appui des tats-Unis. La guerre cesse mais les pays arabes ptroliers, en raction au soutien des pays occidentaux Isral, dcident d'augmenter le prix du baril et de cesser leurs exportations vers les allis d'Isral : c'est le premier choc ptrolier, en 1973. c) La question palestinienne est toujours source de tensions, mme si de fragiles espoirs de paix sont ns avec la fin de la guerre froide. Suite l'annexion des territoires palestiniens par Isral, l'Organisation de libration de la Palestine (OLP) est cre en 1964. Elle n'hsite pas utiliser des mthodes de gurilla et le terrorisme dans sa lutte contre Isral. L'intransigeance et l'expansionnisme de la politique isralienne entre 1977 et 1983 attisent les violences et les tensions avec les Palestiniens et les voisins arabes (Syrie et Liban en particulier). Dans ce contexte, l'initiative de paix du prsident gyptien Anouar El Sadate est exceptionnelle. Il signe avec Isral les accords de Camp David en 1978 qui rtablissent la paix entre Isral et l'gypte. En contrepartie, Isral vacue le dsert du Sina. Mais les autres pays arabes n'acceptent pas la politique gyptienne : c'est une premire rupture de la coalition anti-isralienne. Le conflit isralo-arabe est non seulement source d'instabilit au Proche-Orient pendant la guerre froide, mais il illustre aussi la volont d'ingrence des puissances trangres dans une rgion gostratgique importante. Il faudra attendre 1993 et les accords d'Oslo pour voir aboutir un processus de paix trs fragile. L'amorce d'un tat palestinien ( autorit palestinienne ) voit le jour en 1996 mais le conflit est loin d'tre rgl

comme le confirme l'actualit rcente. Exercice n1 Exercice n2

2. Quels sont les autres conflits et sources de tension de la rgion depuis 1945 ?
a) Le Liban Le conflit isralo-arabe a eu des rpercussions au Liban. On y trouve de nombreux camps de rfugis palestiniens ayant fui Isral. Ds 1969, cet tat a autoris les feddayins (combattants palestiniens) se servir du territoire libanais pour lancer des attaques contre Isral. Le sud-Liban est vite devenue une base arrire pour l'OLP. Des troupes syriennes stationnent aussi dans la rgion. Cette zone est donc pour Isral un enjeu dans le conflit l'opposant l'OLP mais aussi dans celui l'opposant la Syrie. Isral a envahi une premire fois le Liban en 1978 puis en 1982 (guerre du Liban) pour rpondre des attaques des feddayins depuis le sud-Liban. C'est pendant cette seconde offensive qu'ont eu lieu les massacres de rfugis palestiniens dans les camps de Sabra et Chatila (sous contrle de l'arme isralienne). Une nouvelle attaque contre le Liban est lance par l'arme isralienne en 2006. Les rpercussions du conflit isralo-arabe et l'ingrence syrienne accentuent encore les tensions entre communauts libanaises. Cette situation est aggrave par l'expansion de l'islamisme dans le pays qui a d'normes difficults pour retrouver une stabilit politique et un nouveau gouvernement, suite une longue guerre civile. b) La guerre Iran-Irak En 1979, l'Imam Khomeiny lance une rvolution en Iran avec des religieux intgristes. Elle entrane la chute du gouvernement du Shah d'Iran. Les laques et les libraux sont carts du pouvoir et poursuivis de mme que les communistes et les pro-amricains. Une thocratie islamiste est mise en place. Entre 1980 et 1988, une guerre clate entre l'Iran et l'Irak pour le contrle d'une rgion frontalire riche en ptrole. Elle va devenir un enjeu des dernires annes de la guerre froide. Les tats-Unis et les gouvernements arabes modrs soutiennent l'Irak de Saddam Hussein (dictateur d'un tat laque) ; la Syrie, la Libye et l'URSS soutiennent l'Iran. Mais aucun des deux grands n'est capable d'arbitrer un conflit qui leur chappe (ce qui peut tre interprt comme un signe de l'affaiblissement du monde bipolaire). Une nouvelle zone de tension est apparue au Proche-Orient. c) Les revendications des Kurdes et d'autres communauts

Le Kurdistan est une rgion montagneuse partage entre l'Irak et la Turquie. Les Kurdes sont une communaut qui connat de multiples problmes. Les Kurdes irakiens ont fait l'objet de massacres sous le rgime de Saddam Hussein auquel ils taient hostiles. En 1991, ils se sont rvolts contre le dictateur irakien lors de la guerre du Golfe. La rpression de l'arme irakienne a t terrible et de nombreux rfugis kurdes ont d fuir vers la Turquie. Cette dernire, hostile au mouvement indpendantiste kurde, mne galement une politique trs ferme vis vis du peuple kurde. D'autres tensions apparaissent galement entre communauts dans tout le Proche-Orient. Ces tensions peuvent avoir une origine religieuse (par exemple sunnites contre chiites) dans une rgion comportant les lieux saints des trois grands monothismes (judasme, christianisme, islam). Le Proche-Orient est une mosaque complexe de peuples et de religions. Exercice n3

3. Quels enjeux stratgiques expliquent la recrudescence actuelle de l'instabilit du ProcheOrient ?


a) La matrise des ressources naturelles et des zones stratgiques L'instabilit au Proche-Orient n'est pas seulement lie des revendications territoriales, politiques ou religieuses. La matrise des zones stratgiques et des ressources naturelles est galement souvent au cur des tensions et des conflits. Le Proche-Orient est une rgion aride o l'eau est une ressource rare et dispute. Cette question aggrave d'ailleurs les tensions entre Isral (qui a beaucoup dvelopp l'agriculture irrigue et contrle une importante nappe phratique de mme que l'aval du Jourdain, seul cours d'eau de la rgion) et ses voisins arabes (Jordanie, Syrie, Liban). Le Proche-Orient renferme aussi la majorit des ressources mondiale de ptrole. eux seuls l'Arabie Saoudite, l'Irak, les mirats Arabes Unis, le Kowet et l'Iran reprsentent plus de 60 % des rserves mondiales. Cette situation explique la volont des pays occidentaux dpendants des importations de ptrole moyen-oriental d'instaurer la paix et une stabilit politique dans la rgion. Enfin, il y a d'importantes zones stratgiques dans la rgion dont le contrle est un enjeu crucial pour les relations internationales (canal de Suez, dtroit d'Ormuz, golfe Persique, mer Rouge). b) La volont des tats-Unis de pacifier et de dmocratiser la rgion par la force La scurit de l'approvisionnement en ptrole et le contrle des lieux de passage stratgiques sont des lments importants pour comprendre la politique trangre des tats-Unis au Proche-Orient. Ces facteurs s'ajoutent aux volutions de la politique internationale

amricaine : volont d'tendre le modle de la dmocratie librale, politique acceptant un monde multipolaire (prsidence Clinton : 19932001) ou dfendant au contraire l'unilatralisme (prsidences Bush pre et fils). Ainsi, les tats-Unis ont t un acteur majeur dans la guerre du Kowet (1990-1991) opposant l'Irak de Saddam Hussein (qui venait d'envahir le Kowet) une coalition d'tats sous mandat de l'ONU. Les tats-Unis (sous la prsidence de Georges Bush pre) se voient alors comme les gendarmes du monde . Cette premire guerre avec l'Irak se termine par le maintien de Saddam Hussein au pouvoir en contrepartie de la restitution du Kowet. La guerre en Irak commence par les tats-Unis sous le prsidence de Georges W. Bush (fils) en 2003 est encore plus unilatrale (pas de mandat de l'ONU). Elle fait suite l'attaque terroriste du 11 septembre 2001 et vise punir l'Irak souponne tort d'avoir des armes de destruction massive. Bien qu'officiellement fini, le conflit s'enlise et accentue l'instabilit de la rgion : la rsistance face l'occupation de l'arme amricaine a recours aux mthodes terroristes, les luttes entre communauts (sunnites, chiites et kurdes) se sont accentues. Loin de mettre en place une dmocratie stable et pacifie, l'intervention amricaine a engendr une recrudescence des tensions dans la rgion. c) La volont par des mouvements terroristes d'unifier les diffrentes communauts sous la bannire de l'islamisme Cette situation fait le jeu des mouvements terroristes islamistes. Ils gagnent de nouveaux adeptes en profitant de plusieurs facteurs :

l'anti-amricanisme croissant au Proche-Orient (hostilit face la guerre en Irak et au soutien des tats-Unis Isral) ; le dsarroi des milliers de rfugis obligs de quitter leurs maisons ; les conditions de vie difficiles de certaines populations (inscurit permanente, manque de ressources).

Un pays comme l'Irak est ainsi devenu une zone d'entranement pour les islamistes lis des mouvements comme Al Qada. Plus que jamais, le Proche-Orient apparat comme une rgion marque par les troubles et en recherche d'une stabilit difficile trouver et souvent compromise par les politiques des tats l'chelle rgionale ou internationale.