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comnne Betchirovitch
(Komnen Beirovi)
Le Kossovo
sur Le cALvAire
cHronique de Lemprise ALBAnAise sur Le Kossovo
LomBre des diverses tyrAnnies
prfAce de jeAn-pAuL BLed
LAge dHomme
Voici, aprs Le Kossovo dans lme qui runit ses articles, ses
interviews, ses discours relatifs au drame kossovien, et Le Kossovo
de labsolu consacr lart sacr et lpope de la Jrusalem serbe,
que Komnen Beirovi (Comnne Betchirovitch) publie ce troisime
volet de sa Trilogie kossovienne, Le Kossovo sur le calvaire, contenant
dinnombrables tmoignages, puiss dans les sources historiques les
plus diverses, sur le sort du Kossovo au cours des ges. Terre de la
gloire et de la grandeur des Serbes, le Kossovo devint, depuis la bataille
homrique qui y opposa, le 28 juin 1389, les armes serbe et turque
lavantage de cette dernire, la terre de leur misre et de leur douleur
du fait de linvestissement plurisculaire violent de ce territoire par le
peuple voisin, les Albanais, ayant embrass la religion du conqurant
avec tous les privilges que cela comportait.
Prcisment, Komnen Beirovi retrace dans cette vaste chronique quest Le Kossovo sur
le calvaire, le martyre des Serbes du Kossovo endur sous diverses tyrannies : fodale turque,
germano-italienne fasciste, communiste titiste et enfn mondialiste, toutes proftables aux
Albanais et cruelles aux Serbes. La dernire aura t la pire, puisque la plus grande puissance
militaire de tous les temps, lOTAN, sabattit, au printemps 1999, sur la nation serbe toute
entire afn de lui arracher la terre essentielle de son histoire et de sa mmoire, le Kossovo, et
loffrir meurtrie, dvaste, ensanglante, nettoye de sa population serbe, aux Albanais, ses
sempiternels ravageurs. Sans que pour autant la bataille de Kossovo qui, en fait, ne cesse de se
drouler depuis plus de six sicles, soit dfnitivement gagne pour les Albanais ni perdue pour
les Serbes. Et, quant son effrayant pisode de 1999 aux dimensions internationales, on nen
mesure que davantage, la lumire de ces tmoignages, toute ltendue de laberration et de
la faillite morale des dirigeants occidentaux pour avoir agi, dans un long confit historique, en
glaive albanais contre les Serbes.
Cependant dans son immense saga au souffe pique qui dbute avec le I
er
millnaire, et
qui est ponctue de perscutions, de massacres, dexodes, de toutes les formes imaginables
desclavage, lauteur ne manque pas de mettre en avant la parfaite entente entre Serbes et
Albanais tout au long du Moyen ge et insiste mme sur les claircies dhumanit du ct
albanais, hlas rares, dans les tnbres du Kossovo durant la priode ultrieure. Ainsi dmolit-
il la fable rpandue par la propagande albanaise, en particulier par lcrivain Ismail Kadar,
daprs laquelle les Serbes et les Albanais se seraient dchirs depuis la nuit des temps. Et
lauteur sen fait un point dhonneur.
Chantre de la Serbie ternelle avec ses Lettres des sanctuaires serbes, quil publia nagure dans Le
Monde et ailleurs, lhomme du mont Lovtchne, haut lieu serbe de par la clbre chapelle abritant les
cendres du grand Nigoch, quil dfendit contre la profanation et la destruction par le rgime titiste ;
combattant pour la sauvegarde de sa Moratcha natale au Montngro central, avec ses biens inestimables
de la nature et de la civilisation sur lesquels plane toujours le spectre du dluge, quil relate dans Lternit
menace de la Moratcha, Komnen Beirovi est sur le point de publier ses Rencontres lointaines avec une
pliade dauteurs franais, parmi lesquels Mauriac, Malraux, Sartre, Aragon, Gabriel Marcel, Jacques
Prvert et dautres, dont il fut un interlocuteur privilgi ses dbuts de journaliste et dcrivain dans les
annes 1960. En outre, il runit en un fervent Plaidoyer pour la Russie, ses textes sur les thmes russes,
dont son grand texte sur Soljnitsyne, paru en version sensiblement abrge dans le dernier numro de la
revue Le Messager orthodoxe au dbut de 2009.
ISBN 978-2-8251-3974-5
-:HSMIMF=VX^\YZ:
Prix TTC 28
Illustration de la couverture :
La Grande Migration des Serbes du Kossovo (1690)
par Paya Yovanovitch.
le kossovo
sur le calvaire
Du mme auteur lage DHomme
Andr Malraux ou la grandeur humaine
Lternit menace de la Moraa
Le Kossovo dans lme
Le Kossovo de labsolu
comNNe BetcHirovitcH
(komnen Beirovi)
lage DHomme
le kossovo
sur le calvaire
cHroNique De lemprise alBaNaise sur le kossovo
lomBre Des Diverses tyraNNies
prface De JeaN-paul BleD
2009 by Editions LAge dHomme, Lausanne, Suisse.
Catalogue et informations : crire LAge dHomme, CP 5076,
1002 Lausanne (Suisse) ou 5, rue Frou, 75006 Paris (France)
www.lagedhomme.com

prface
qui, parmi les amis de la serbie, ne connat komnen Beirovi, le chantre
passionn la chevelure romantique, lardent avocat de la culture et de la cause de
son pays ? Depuis plusieurs annes, son engagement, en raction une actualit
douloureuse, a privilgi la dfense de la mmoire du kossovo serbe. celle-ci lui
a dj inspir deux livres forts : Le Kossovo dans lme, puis Le Kossovo de lAb-
solu, lun et lautre placs sous le signe des valeurs de lesprit. la srie devient
aujourdhui trilogie. elle senrichit en effet dun nouveau titre Le Kossovo sur le
calvaire.
lHistoire tait dj trs prsente dans les deux premiers ouvrages de komnen
Beirovi. on avait notamment la place quil y avait rserve la longue suite
dintellectuels et de savants franais qui, tout au long du XiX
e
sicle et au dbut
du XX
e
sicle, staient faits les avocats de la serbie auprs de lopinion publique
franaise. mais lHistoire est, cette fois, au cur du propos. il sagit de suivre le
dossier du kossovo des origines nos jours. pour cette enqute exhaustive, kom-
nen Beirovi a interrog une masse impressionnante de documents : tmoignages
de religieux, rcits de voyageurs, dpches de diplomates, travaux dhistoriens,
analyses drudits, des textes dont beaucoup taient enfouis dans loubli et que
notre auteur a exhums.
la moisson est riche. komnen Beirovi commence par tordre le cou aux
prtentions des albanais avoir t les premiers habitants du kossovo. suit une
longue numration des exactions commises contre les serbes sous le couvert
de la puissance ottomane qui, aprs la bataille du champ des merles en 1389,
a pris le contrle de la province. au cours de cette occupation qui ne prend fn
quavec la premire guerre balkanique en 1912, par mille moyens, de lintimida-
tion aux massacres, les rapports entre les deux peuples sont inverss. les serbes
deviennent progressivement une minorit dans le pays qui est le berceau de leur
histoire. cependant, tout en retraant ce long martyre de ses conationaux, lauteur
sait rendre, chaque fois que loccasion se prsente, hommage la partie adverse,
notamment en voquant lge dor des relations serbo-albanaises lpoque m-
divale, le combat hroque de skanderbeg et, plus tard, la noble fgure dessad
pacha toptani.
on aurait pu croire que le calvaire des serbes du kossovo tait termin avec
la libration de la province et sa rintgration au sein de la serbie. mme sil a
connu un temps de rpit, il nen est rien. aprs lclatement de la yougoslavie,
en avril 1941, sous les coups de boutoir de la Wehrmacht, les brutalits contre
les serbes reprennent, consquence de lalliance passe entre loccupant nazi et
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une large fraction de la population albanaise. les moyens employs plus tard par
tito sont certes diffrents. mais, en dcidant de dtacher le kossovo de lautorit
directe de la rpublique de serbie, il favorise un processus qui vise y affaiblir
davantage la communaut serbe.
komnen Beirovi met ainsi en vidence le fl directeur qui traverse toute
lhistoire du kossovo du dsastre de 1389 la prise de contrle de la province
par les kossovars albanais, suite la guerre de lotaN contre la serbie en 1999,
et la proclamation unilatrale de lindpendance en 2008. le dernier acte de la
pice est-il pour autant crit ? il serait bien prsomptueux de laffrmer. De quel-
que manteau quon lhabille, une injustice reste une injustice et lhistoire dure
longtemps.
Jean-Paul Bled
9
PROLOGUE

La guerre de LOTaN cONTre La Serbie
La Lumire impLacabLe de LHiSTOire
la nomenclature mdiatique et politique de louest na cess, durant toute la
dernire dcennie du XX
e
sicle, de lancer des mensonges, des imprcations, des
appels au meurtre lencontre des serbes, les accusant de tous les maux inhrents
au drame yougoslave, dabord au sujet de la Bosnie et de la croatie, puis au sujet
du kossovo. Dans leur ignorance, dans leur parti pris, dans leur mauvaise foi, dans
leur aveuglement et leur obstination dans lerreur, les oracles politiques et mdia-
tiques refusaient toute approche historique, religieuse, culturelle, civilisationnelle
de la situation au lendemain de lclatement de la yougoslavie, rduisant des si-
cles dune histoire tourmente une affaire de droits de lhomme dont, dabord
les croates, puis les Bosniaques, ensuite les albanais du kossovo auraient t
respectueux, contrairement aux serbes qui en auraient t les violeurs. et ctait,
tout au long de la dcennie 90 qui allait clore le Deuxime millnaire du christ, le
haro sur les serbes, peuple qui avait tant endur pour le christ, prcisment de la
part des apostats bosniaques et albanais, ainsi que de la part des fanatiques croa-
tes. tous se trouvent inscrits dans le livre noir de lHistoire par les mfaits quils
commirent, en tant que suppts de lallemagne nazie et de litalie fasciste dans
les Balkans durant la seconde guerre mondiale, alors que les serbes, consentant
des sacrifces immenses avec les autres nations de leurope et du monde prises
de libert, combattaient le fau.
soudain, dans lesprit pervers des faiseurs dopinion, impatients de se faire une
gloriole, les fls et les petits-fls des combattants des rgiments oustachis croates,
des divisions Waffen ss bosniaques et albanaises, Handschar, Kama et Skander-
beg, malgr le fait que leur progniture sen vantait et poursuivait, avec lcla-
tement de la yougoslavie, les mmes tristes exploits que leurs ans, se muaient
en tres vertueux, intouchables, quasi sacrs et par-dessus tout dmocrates. par
contre, les descendants des rsistants serbes lhitlrisme se mtamorphosaient
en fascistes, en monstres, en dmons que toutes les puissances du monde, loNu,
lotaN, lunion europenne, bref la fameuse communaut internationale, devai-
ent imprativement neutraliser, au risque de voir leurope et le monde gagns par
le fau serbe. et, bien quon ait trait auparavant les serbes la fois de commu-
nistes et de tchetniks, qui furent des ennemis mortels, on inventa, toujours sur leur
compte, ce fascisme qui vient, pour reprendre le titre du livre du triste Jacques Jul-
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liard, lun des spcimens de la kabbale antiserbe parisienne avec les incontourna-
bles Bernard-Henri lvy, andr glucksmann, alain finkielkraut, Daniel cohn-
Bendit, paul garde et autres vtrans mdiatiques des diverses guerres imposes
aux serbes lors de la dislocation de la yougoslavie. sans oublier, bien entendu, les
gries antiserbes dchanes, telles que franoise giroud, de son vrai nom lea
france gourdji, vronique Nahoum-grappe, florence Hartmann, sylvie matton
et des moindres.
en fait, tels des loups affams la recherche dune proie, les oracles huma-
nistes de louest sengouffrrent si bien dans cette brche, que dis-je ! dans cet
abme de haine hrditaire croate, bosniaque et albanaise envers les serbes, quils
lembrassrent comme leur propre cause et sen frent, en habiles sophistes, les
militants dautant plus farouches que bon nombre dentre eux en tait corrompu.
si bien quils ne cessrent pendant des annes de bramer et de clamer, de hler et
de beugler le bombardement et lcrasement des serbes par lotaN, comme la
tche la plus importante, comme la mission la plus urgente, comme le devoir le
plus sacr dans lunivers.
vritable hennissement des chevaux dapocalypse que cette clameur quasi-
plantaire qui montait jusquaux astres et outrageait la puret des cieux ! apoca-
lypse qui ne tarda pas sabattre sur les serbes, dabord avec les bombardements
de la rpublique serbe de Bosnie par lotaN au dbut de lautomne 1995 pour
le compte des islamo-bosniaques, puis avec la guerre arienne que lotaN mena
contre la serbie tout au long du printemps 1999, sous prtexte de secourir les al-
banais du kossovo prtendument opprims, martyriss, sinon menacs dextermi-
nation de la part des serbes. or, ctait le pire mensonge, puisquils bnfciaient
de tous les droits imaginables dans un tat dmocratique, notamment celui duti-
liser leur propre langue, celui de possder leurs mdias et leurs institutions cultu-
relles, comme luniversit et lacadmie, enfn celui davoir leurs reprsentants
au sein du parlement de serbie et de participer toutes les institutions du pays.
mais comme les serbes se trouvaient en butte linimiti gnrale et en mauvaise
posture en Bosnie et en croatie du fait de lentre de lotaN du ct croate et
islamo-bosniaque, les albanais jugrent la situation propice pour poursuivre et
parachever leur emprise totale sur le kossovo, dj grandement effectue lom-
bre des rgnes tyranniques du pass, tant fodal turc, germano-italien fasciste que
titiste communiste, tous cruels vis--vis des serbes et proftables aux albanais du
fait quils en surent gagner les grces en se mettant successivement leur service.
Des groupes soutenus, instruits et entrans lextrieur, principalement en alle-
magne, ayant leurs bases arrire en albanie voisine, dclenchrent, surtout partir
de 1996, des vagues de terreur travers la province, frappant indistinctement les
forces de lordre et les civils serbes mais aussi les civils albanais favorables la
convivialit avec les serbes. cependant de simples ractions de lgitime dfense
la plus lgitime qui soit et de maintien de lordre de la part des autorits, furent
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prsentes par les mdias de louest, toujours avides de crimes serbes, comme des
actes de terreur aveugle, de nettoyage ethnique et de gnocide planifs.
cest en se fxant sur ces fantasmes et en insistant sur le seul facteur dmo-
graphique, le fameux 10 % de serbes contre 90 % dalbanais de souche, que les
gouvernements occidentaux, en fait tats-unien, britannique et allemand, suivis
des autres, fondrent et pratiqurent leur politique kossovienne, en dvoyant un
contentieux historique entre deux peuples en une affaire idologique. ils ne retin-
rent sur prs dun millnaire de rapports serbo-albanais, que la dernire dcennie
du XX
e
sicle et exclurent les donnes essentielles de la complexe et vaste ques-
tion du kossovo, savoir la donne historique, religieuse, culturelle, civilisation-
nelle les hautes images des temples serbes et les sublimes vers de lpope du
kossovo tant prcisment lune des ferts de la civilisation europenne. aussi,
au lieu dencourager le dialogue entre serbes et albanais, malgr le profond an-
tagonisme entre eux, ils frent tout pour lexclure et le saboter, certes en se livrant
au guignol de rambouillet.
une stratgie dont on serait tent de penser quelle a t labore par des sim-
ples desprit, si elle navait pas t diaboliquement prmdite dans le but dune
mainmise de lotaN sur les Balkans et, par l, de la justifcation de sa raison
dtre, puisque lalliance se trouvait en manque dennemi, suite labolition du
pacte de varsovie et leffondrement de lunion sovitique. il fallait aussi se
faire crdible, voire redoutable la face du monde, progresser vers la russie,
notamment en construisant la future base Bondsteel au kossovo, occuper la voie
stratgique du passage des oloducs de la caspienne, se livrer des sortes de
manuvres in vivo en essayant notamment de nouvelles armes sur les populations.
cest sur ce dernier point quinsistera, en vantant lintervention de lotaN en
serbie, lidologue de lhgmonie amricaine sur le monde, naturellement via la
perdition de la russie, Zbigniew Brzezinski, matre en la matire de madeleine
albright et de richard Holbrooke qui se sont tellement distingus dans la croisade,
sous la bannire du croissant en Bosnie et au kossovo, contre les serbes. tel
matre, tels disciples !
il ne faut pas sous-estimer non plus un facteur tout fait banal, sinon sordide :
le locataire dalors de la maison Blanche, Bill clinton dont limage venait dtre
ternie par les rvlations de ses bats avec sa stagiaire dans le Bureau ovale que
lon appela le bureau oral cause des sances fellatoires qui sy droulaient, se
hta, ayant de justesse chapp la destitution, dagir en archange de la morale
afn de redorer son blason. ainsi le matre du monde, le cerveau encore noy dans
les bues du cigare auparavant plong dans le sexe de la stagiaire ordonna-t-il
son subalterne Javier solana, ancien farouche anti-atlantiste la tte de lotaN !
de lancer les escadrilles de la mort sur la serbie. et lorsquil savra que les serbes
tenaient bon, on entendit le fumeur de cigare profrer de sa voix gutturale, sem-
blable au hululement dun rapace nocturne, que les bombardements de la serbie
allaient se prolonger pendant des mois, voire pendant des annes, sil le fallait. ici,
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comme dans le cas du nez de cloptre qui, daprs pascal, sil et t plus court,
aurait chang la face de la terre, il y a lieu de sinterroger : sans cette aberration
de clinton, lotaN aurait-elle, malgr toutes les donnes prcites, bascul, avec
cette premire guerre, dans le crime, et nos humanistes auraient-ils pu, sans cela,
donner la pleine mesure leur humanisme ? Je laisse aux philosophes de lHistoire
le soin de rpondre.
toujours est-il que, pas plus que lhistoire, la religion, la culture, les notions
de la justice, du droit et de la morale nentraient dans cette stratgie, alors mme
que lopration dmoniaque de lotaN contre la serbie, qui ft des milliers de
morts et de blesss et des centaines de milliers de dplacs, qui dtruisit des villes
et des infrastructures du pays, qui npargna mme pas des coles, des hpitaux ni
des lieux de culte et qui surtout contamina lenvironnement par le mal incurable
de luranium appauvri, fut prsente devant les opinions comme une opration
humanitaire baptise, pour comble dhypocrisie, Merciful Angel, Ange misricor-
dieux ! aux ouragans de mensonges sur les serbes succdrent les ouragans des
bombes !
qui plus est, tout en continuant de meurtrir la serbie durant 8 jours et nuits,
les responsables de louest, chirac le premier, affrmaient quils ne faisaient pas
la guerre au peuple serbe, mais son leader slobodan milochevitch ! et lorsque
les troupes de lotaN, suite au retrait des troupes serbes, occuprent la province
en juin 1999, elles laissrent les albanais dvaster le kossovo, massacrer et chas-
ser la plupart de la population serbe, semparer de ses biens, dtruire ses glises,
sous prtexte quil tait parfaitement normal que les albanais assouvissent leur
vengeance. Dixit notamment Bernard kouchner, prophte de la fameuse ingrence
humanitaire, dj en poste au kossovo pour sy livrer aux travaux pratiques de sa
thorie fallacieuse. en fait, ils assouvissaient leur propre besoin de mal par le biais
des albanais ou justifaient ainsi leur propre aventure criminelle dans les Balkans.
il nest de pires sauvages que des sauvages civiliss, car ils associent limposture
au crime.
Je nai cess de dnoncer, ds ses premires manifestations, labomination
antiserbe, dj dans un appel au titre prmonitoire Justice pour les Serbes, paru
dans Le Monde du 28-29 octobre 1990, alors que la yougoslavie titiste vivait ses
derniers jours. appel qui ne manquera pas de se vrifer et de prendre des pro-
portions universelles, voire cosmiques, avec linjustice qui allait sabattre sur les
serbes tout au long des deux dcennies qui suivirent. Dabord dans les guerres de
krajina et de Bosnie, lorsque le peuple serbe fut mis au pilori mdiatique et plac
en ghetto, et ft lobjet de sanctions conomiques et autres ; puis dans la guerre
du kossovo, vnements accompagns de la cration de la cour de linjustice,
dite le tribunal pnal international pour lex-yougoslavie, vritable inquisition
moderne, que le tribunal de lHistoire ne manquera pas de juger et de condamner
sans appel.
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Devant tant dacharnement que lon ne retrouve que dans les mythes, jtais
en effet souvent hant par cette scne de lEnfer de Dante o le comte ugolino
mord frocement pour lternit la tte de lvque ruggieri, avec cette diffrence
que le comte avait quelque bonne raison de le faire : lvque de pise lavait fait
mourir de faim avec ses deux petits-fls dans une tour de la cit, alors que les
serbes navaient absolument rien fait la fameuse communaut internationale,
titre usurp par les tats-unis et quelques tats occidentaux, si ce nest de stre
trouvs sur le chemin dhumanistes la recherche dune proie saccordant, comme
des jumeaux siamois, aux ambitions tats-uniennes, atlantistes et europistes de
lhgmonie mondiale.
toujours est-il quavec les vnements du kossovo, mon engagement ne pou-
vait que samplifer, tant donn la place immense quoccupe le kossovo dans
notre psychisme et notre identit serbes, si bien que devant les nuages dltres
qui samoncelaient au-dessus de notre terre sacre et qui ne tardrent pas clater
en foudres de lotaN sur la serbie entire, je ne manquais pas de ragir par de
nombreux articles, interviews, appels, runis en un volume intitul Le Kossovo
dans lme, paru en 2001, comme premier volet dune trilogie que je conus alors.
et, bien que la plupart de la matire ait t dj runie lpoque, le second volet,
Le Kossovo de labsolu, consacr lart sacr et lpope, vus principalement
par les auteurs europens du XiX
e
et du dbut du XX
e
sicles, ne devait paratre
quen 200, alors que ce troisime volet qui a ncessit davantage de recherches,
Le Kossovo sur le calvaire, vaste enqute ayant pour objet lemprise albanaise
sur le kossovo au cours des divers rgnes tyranniques, voit le jour en ce dixime
anniversaire de la guerre mene par lotaN contre la serbie, prcisment pour
lui arracher sa Jrusalem et loffrir dvaste, brle, meurtrie, endeuille, comme
jamais auparavant, ses sempiternels perscuteurs, les albanais.
pour composer cette chronique, je me suis plong dans la profondeur des ges
aussi loin que le dbut du premier millnaire la recherche des albanais que lon
dit habitants du kossovo depuis la nuit des temps, mais sans en trouver, pas mme
dans la pninsule Balkanique, une trace. ce nest quau Xi
e
sicle quils apparais-
sent pour la premire fois, et cela trs sporadiquement, dans les crits des histo-
riens byzantins bien placs pour en parler, puisque les Balkans entiers se trouvaient
dans lempire de Byzance. aussi, la diffrence dismail kadar et dautres ser-
bophobes incurables, qui affrment que les serbes et les albanais se sont dchirs
depuis toujours et que tout entre eux ntait et nest quenfer et maldiction, jai
dcouvert avec soulagement et satisfaction que, bien au contraire, leurs relations
avaient connu un ge dor lpoque mdivale ; que les familles nobles serbes
et albanaises tablissaient des liens de parent, notamment par des mariages ; que
les albanais avaient t parfaitement intgrs en tant que sujets part entire dans
lempire du tsar Douchan ; que mme le hros national albanais georges castriota,
dit skanderbeg, tait par ses deux parents dorigine serbe ; que, sans le savoir, avant
que lhistoriographie allemande ne le dcouvre, les potes serbes lavaient clbr ;
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que son pre ivan tait lun des donateurs de la laure royale serbe de chilandari
au mont athos ; que les deux peuples avaient partag le mme sort cruel lors des
premiers assauts du conqurant ottoman, mais que, hlas, tout changea lors de la
conqute dfnitive des Balkans par les turcs la fn du Xv
e
sicle.
cest partir de ce temps-l que les albanais, nayant pas une forte conscience
nationale, faute davoir eu un tat et une glise, la diffrence des serbes, des
grecs et des Bulgares, commencrent basculer dans lislam avec tous les avan-
tages et tous les privilges que cela comportait par rapport ceux qui demeuraient
fdles la foi chrtienne. aprs avoir embrass la religion du conqurant, ils sen
frent malheureusement le bras arm sur les chrtiens balkaniques prcisment
serbes, grecs et bulgares, investissant en vagues successives au cours des sicles
suivants la serbie mridionale, en particulier les rgions limitrophes de la m-
tochie et du kossovo, au prix de la terreur la plus effroyable. celle-ci se traduisait
par des humiliations, des corves, des rapts, par des meurtres, par des massacres,
par la destruction des glises, par des pillages, par des exodes, par lislamisa-
tion force, par toutes sortes de violences et lesclavage imaginables que certains
groupes humains peuvent exercer lencontre des autres, comme lont dailleurs
constat certains historiens. et l encore, dans la cruelle uniformit de la terreur
albanaise au kossovo, je nai pas omis de rapporter, au cours de ma chronique, des
cas, hlas rares, dhumanit du ct adverse. quelques rayons de soleil dans les
tnbres multisculaires de kossovo !
Naturellement, tout cela se passait sous lgide des turcs qui levrent les al-
banais, pour les services rendus, au rang de meilleurs fls du Sultan et recrutrent
dans leur pays de nombreux pachas, ce dont ils senorgueillissent aujourdhui.
ismail kadar affrme quil y en eut jusqu trois cents, une vraie ppinire de
pachas ! et, en effet, occupation turque, voici le mot magique qui explique le
drame que les Balkans ont connu de nos jours ! tous ces maux qui se sont produits
sur le sol de lex-yougoslavie, que ce soit en Bosnie-Herzgovine, en krajina,
au kossovo, et avec un dbut en macdoine, constituent en fait lexpiation de la
longue et cruelle domination turque de cette partie de leurope. une domination
dont le caractre barbare et esclavagiste est mis en vidence par lhistoriographie
europenne dans son ensemble, ainsi que par dinnombrables textes littraires et
autres. ce sont les turcs qui ont sem le mal originel dans les Balkans, en y
ouvrant notamment la plaie de lapostasie dans lme de certaines populations bal-
kaniques. et les pages de ce livre qui reftent ce nfaste hritage que la turquie a
laiss sur une bonne partie de notre continent, constituent le meilleur argumentaire
contre son admission au sein de lunion europenne, si, bien entendu, celle-ci doit
avoir un sens et prtendre un avenir.
cependant, loin davoir tent de remdier la plaie de lapostasie par des voies
civilises, notamment travers le dialogue, les dirigeants europens et amricains,
dans leur aberration, nont fait que lenvenimer en svissant, durant prs de deux
dcennies, par tous les moyens, politiques, mdiatiques, conomiques et militaires
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contre les serbes, croyant lutter pour les prtendus droits de lhomme, alors quen
ralit ils ne le faisaient que pour prserver de nfastes squelles du colonialisme
turc dans lespace ex-yougoslave. il fut un temps o lislamiste alija izetbegovi,
qui crivait : il ny a pas de paix ni de coexistence possibles entre lislam et les
institutions non islamiques , tait adul, linstar dune idole vivante, par len-
semble de la classe, jallais dire de la caste, politico-mdiatique de louest ! on se
souvient de la scne o, devant des millions de tlspectateurs, les deux thurifrai-
res du leader islamo-bosniaque, Bernard-Henri lvy et Bernard kouchner, avec
Bruce lalande, lui remettaient en cadeau sinistrement symbolique, un poignard,
afn den user contre les serbes, pourtant victimes plurisculaires de loppression
ottomane en Bosnie, comme ils lont t au kossovo.
oui, lhistoire du kossovo pendant un demi-millnaire, comme on le verra
travers dinnombrables tmoignages que contient ce livre, nest quun long g-
missement qui monte des sicles de lesclavage le plus noir. et cette ignominie ne
devait cesser quavec la premire guerre balkanique en 1912, mene par la ser-
bie, le montngro, la grce et la Bulgarie contre la turquie, lorsque le kossovo
avec tout le reste de la pninsule, fut enfn libr. Hlas, aprs une pause dune
vingtaine dannes qui correspond la dure de vie de la premire yougoslavie,
le cauchemar pour les serbes kossoviens se poursuivit sous loccupation germano-
italienne du kossovo durant la seconde guerre mondiale, tel point que parfois
les soldats allemands et italiens devaient protger les civils serbes afn quils ne
soient pas massacrs par les albanais. et bien que ceux-ci aient t massivement
du ct de loccupant, au lendemain de la libration les serbes leur furent livrs
la merci dans la yougoslavie de tito reposant sur la fameuse formule : Une
Serbie faible, une Yougoslavie forte , de sorte que les albanais du kossovo dis-
posrent dune autonomie exorbitante et en abusrent en faisant partir par diverses
pressions quelques 300 mille serbes, en 50 ans de rgime communiste. et tout ce
que slobodan milochevitch ft, en rintgrant le kossovo au sein de la serbie en
1989, ce fut de tenter darrter cette hmorragie afn que la province ne se vidt
jusquau dernier des serbes et ny disparaisse jusqu la moindre trace de leur
prsence jadis clatante, comme en tmoignent les splendides monuments de ci-
vilisation ou ce qui en subsiste encore, tels que lglise trinitaire de petch ou les
laures de gratchanitsa et de Detchani.
telle est, en bref, la saga douloureuse des serbes kossoviens que jai essay
de composer en puisant dans les sources historiques les plus diverses, serbes et
trangres, encore que ce ne soit quune anthologie, car pour en relater la totalit,
il faudrait un ouvrage de la taille de plusieurs gros volumes. il en ressort quil
ny a pas de population sur terre qui ait t tant prouve, qui ait autant souffert
et endur que la population serbe du kossovo, et que, par consquent, elle ne
devait aucunement faire lobjet de nouvelles preuves et souffrances au risque de
bafouer le principe de lhumanit la plus lmentaire. or, cest prcisment cette
population-l qui, avec la nation serbe tout entire, fut choisie, par les humanistes
16
de louest se trouvant en manque de victime, pour tre chtie, crase sous les
bombes de lotaN, puis livre la merci des albanais, avant que la majorit
ne prenne le chemin de lexode, pour ne pas tre massacre ; le reste demeurant
enferm dans le goulag prtendument gard par les soldats de loccupant ! si bien
gard que les albanais au vu et au su de ces derniers perptrrent, entre autres
actes de violence, le terrible pogrom sur ces pauvres gens en mars 2004, pour tre
rcompenss, en fvrier 2008, par la promotion du kossovo ainsi albanis en tat
indpendant aussitt reconnu comme tel par louest lexception de lespagne.
remarquable russite de la Dmocratie, dont nauraient jamais pu rver la
barbarie turque pas plus que la tyrannie fasciste et communiste ! en effet, sous
aucun sultan, pas plus que sous Hitler et mussolini ou sous tito, ne fut expuls
un quart de million de serbes, ni ne furent dtruites une centaine de leurs glises,
ni incendies des milliers de leurs maisons, ni ne fut profane la quasi totalit des
cimetires comme cela a t le cas sous clinton et consorts, en quelques semai-
nes durant lt 1999 ! voil ce quont fait ces mercenaires du mal turco-albanais
multisculaire antiserbe, qui, de plus, impatients de mal faire, se portrent volon-
taires la besogne ! Nommons les choses telles quelles sont ! ils ont agi contre
lHistoire, en la violant, comme ils ont agi contre lthique, en la bafouant, contre
la civilisation en la dtruisant, et contre la Nature, en la blessant et en la contami-
nant. crime multiple inexpiable !
cest justement la lumire implacable de lHistoire que se dgage, a fortiori,
des tmoignages ici rassembls, tout le caractre infond, aberrant, immoral, cri-
minel de la guerre dite du kossovo ! en effet, pour sabattre avec la plus grande
puissance militaire de tous les temps, lotaN regroupant dix-neuf nations et prs
dun milliard dindividus, sur un peuple martyr d peine dix millions dmes, en
particulier sur sa fraction la plus prouve au cours des ges, celle du kossovo, il
fallait tre, et on ne saurait pas suffsamment y insister, en dsesprance du mal
commettre. et prcisment, on verra travers ces pages ltendue du mal au
service duquel se sont attels les caciques de loccident, un clinton, un Blair, un
schrder, un chirac et jen passe des moindres, sans oublier naturellement leur
me damne, la sinistre albright qui ajouta lingratitude la mchancet, puisque
les serbes lavaient autrefois sauve de lHolocauste. aussi se rendra-t-on compte
sur quelles fondations maudites repose leur fantoche tat kossovar, monstrueux
lot monoethnique quils ont fait surgir dans une europe multiethnique suppose
tre dife par leurs efforts et dont ils ne fnissent pas de se gargariser. il est vi-
dent que leur tribunal de la Haye quils ont cr pour juger les serbes et, dans
le mme temps, lgaliser leurs mfaits sur eux, nest que de la drision face au
tribunal de lHistoire qui les attend, eux et la tourbe de leurs acolytes, et qui, lui,
quivaut au tribunal de Dieu. et chaque page de cette vaste chronique en constitue
une pice conviction, en attendant que soit dress le registre de leurs propres
mfaits commis lors des bombardements de la serbie par lotaN, qui ouvrirent
les digues aux mfaits albanais.
1
cependant pour en faire la somme, cela exigerait une tche titanesque, puisque
les seuls crimes de lotaN, commis durant la campagne arienne entre le 24 mars
et le 9 juin 1999, recenss et dits dj en juillet de la mme anne par le gouver-
nement de Belgrade, remplissent trois gros volumes totalisant plus de 1 500 pages
illustres dhorreurs, sous le titre Natos Crimes in Yougoslavia, Documentary
Evidence. il faut y additionner plusieurs milliers de pages de crimes commis au
kossovo et en mtochie par la pitaille de lotaN, la soi-disant arme de lib-
ration du kossovo , luk, avant, pendant et aprs lintervention, en y ajoutant
en particulier ceux perptrs lors du pogrom albanais sur les serbes en mars 2004,
effectu sous les auspices de lotaN, et prsent hypocritement par les mdias
de louest comme des violences interethniques au kossovo. Bien entendu,
linquisition de la Haye, fnance par certains pays de lotaN, a compltement
ferm les yeux devant cette montagne de preuves irrfutables, et mme en a d-
truit certaines, notamment celles concernant le trafc dorganes humains, lors de
lintervention de lotaN, par les dirigeants de luk, promus, la suite de la
reconnaissance du kossovo albanis comme tat indpendant, en interlocuteurs
lgitimes de la soi-disant communaut internationale.
au fond, cest croire quil tait dans les desseins de la providence de rvler
prcisment travers le kossovo, terre du christ o il fut de nouveau crucif
laube de son troisime millnaire tant par la destruction de ses temples que par
le martyre de son peuple fdle, la prennit du mal dans lhomme, autrement dit
lenvers barbare de la civilisation, le dessous totalitaire de la dmocratie et lef-
frayante inhumanit des humanistes. un constat qui simpose, surtout quand on se
souvient comme ils sabreuvaient, comme ils se gaussaient, comme ils ricanaient
des malheurs serbes ! alexandre adler prnait dans Le Courrier international,
dj lors de la chute de la rpublique serbe de krajina sous les assauts des forces
de lantismite tudjman assist par lotaN, en t 1995, quil ne fallait avoir
nulle piti envers les civils serbes ! alors que, pendant la seconde guerre mon-
diale, il arrivait mme aux units de larme allemande et italienne de sapitoyer
parfois sur le sort des civils serbes et de les protger contre les milices oustachis
ou albanaises ! aussi, en pleine horreur arienne de lotaN sur la serbie, thomas
friedmann, dans le New York Times, menaait : Nous rejetterons la serbie en
1389 ! et le porte-parole de lotaN, le vicieux Jamie shea de renchrir : Nous
rejetterons la serbie lge de pierre ! De son ct, Bernard-Henri lvy clbrait
dans Le Monde les bombardiers de lOTAN ayant sem la mort et la dsolation
en serbie tout au long du printemps 1999, comme les avions de la dmocratie !
tandis que de son ct Bernard kouchner sexclamait, en pleine dvastation du
kossovo par les albanais, qui se droulait sous sa gouvernance tant mrite par
son agitation antiserbe au cours des annes prcdentes, que leurope y tait ne,
alors que la malheureuse y agonisait !
ce ne sont l que quelques chantillons de ce dlire monstrueux qui stait
empar de la gente mdiatique, politique et militaire, et dont la totalit, si on en
18
faisait tat, remplirait des volumes entiers. et pourtant, les coryphes du mal an-
tiserbe dalors, pas plus que les responsables politiques actuels dont kouchner et
solana font encore partie, ne semblent tre fers en ce dixime anniversaire de leur
triste exploit. ils ne sen vantent ni ne pavoisent : bien au contraire, au sommet de
lotaN strasbourg, le 4 avril dernier, le silence tait de mise sur ce sujet. un si-
lence, combien loquent ! cest que le kossovo est, des exceptions honorables
prs, le champ du dsastre des lites politiques, intellectuelles et mdiatiques de
loccident, bien davantage que le thtre de la dfaite serbe, si terrible soit-elle.
cependant, ces lamentables lites persistent dans leur logique fallacieuse, savoir
quun vnement, si considrable soit-il, ne se serait pas pass, si on nen parle
pas, afn quelles naient pas se djuger et reconnatre leur aberration. Hlas,
limposture est devenue leur seconde nature.
la question du kossovo appelle, en effet, la plus haute rfexion anthropo-
logique, psychologique, historique, thique, philosophique, mtaphysique voire
eschatologique, et je ne doute point que les penseurs de lavenir ne manqueront
pas de sy consacrer ni ne tarderont le faire. la bataille de kossovo commence
en 1389, entre les envahisseurs turcs et les dfenseurs serbes de leur patrie, sest
en ralit poursuivie tout au long de ces sicles couls pour tre gagne par les
serbes sous le roi alexandre, avant que la victoire ne leur soit cruellement arra-
che par les forces du mal totalitaire fasciste et communiste, qui se levrent contre
eux. avec lentre apocalyptique de lotaN dans la partie adverse, ce combat
entre le bien et le mal, entre la justice et linjustice, entre la vrit et le mensonge,
entre la noblesse et labomination, entre la conscience et linconscience, a pris des
proportions universelles.
la vague de la vrit qui na cess de samplifer durant les annes coules
et qui a culmin dans de nombreuses runions travers le monde en ce dixime
anniversaire de la guerre de lotaN contre les serbes, prsage que cette bataille
du kossovo sera tt ou tard gagne et que la conscience de lhumanit se cristalli-
sera sur le kossovo, tel le soleil resplendissant sur un monde longtemps noy dans
les tnbres qui, au kossovo, auront dur des sicles entiers. malgr la dmission
de nos humanistes offciels, malgr leur lamentable faillite et leur chute dans la
prvarication, je continue faire confance au feu sacr inextinguible en lhomme
qui est son gnie et qui puisera dans la tragdie kossovienne matire pour des
crations de lesprit de premier ordre. la douloureuse symphonie kossovienne o
suniraient, tel le bruissement des vagues de locan, toutes ces complaintes qui
montent du fond des sicles, attend son Beethoven ; comme lenfer qui sest ouvert
dans lme de nos humanistes, attend son Dante ; ou comme la dernire bataille
aux dimensions cosmiques qui sest droule au kossovo, et qui est loin dtre
fnie, attend son chantre digne de celui qui sinspira de la bataille de 1389 pour son
pope constitutive de lune des plus belles pages de la littrature universelle.
car il serait tout de mme dsastreux pour le genre humain, capable travers
ses lus datteindre au divin, que le glapissement de lenfer qui sest lev de nos
19
jours au sujet du kossovo, puisse retentir dans les ges venir ! et que les person-
nages prcits avec une multitude dautres, car ils sont lgion, comme ces dmons
dans lvangile, puissent lemporter jamais avec leur tte la Bte dapocalypse
sous les traits dune grosse vieille hideuse aux yeux livides. leurs gesticulations
nfastes en collusion avec leurs protgs sur place, toutes ces annes autour du
kossovo, font trs opportunment songer, en ces jours des pques, lagitation au
pied de la croix du Dieu-homme crucif en butte aux multiples outrages.
comme le proclamaient les titres des deux premiers volumes de cette trilogie,
Le Kossovo dans lme et Le Kossovo de labsolu, tant que la province martyre
restera dans ces espaces infnis de lhomme, elle ne sera perdue ni pour les ser-
bes ni pour leurs amis de par le monde qui en incarnent travers la question du
kossovo et la question serbe en gnral, la conscience. ce troisime volume, Le
Kossovo sur le calvaire, est prcisment cens, si dsesprant soit ltat actuel des
choses sur place, contribuer ce que le kossovo soit davantage ancr dans ces
rgions souveraines hors datteinte des bombes de lotaN et des crachats des
humanistes, ainsi que des gesticulations washingtoniennes, bruxelloises et stras-
bourgeoises, rgions do le kossovo pourra continuer rayonner de sa splendeur
christique initiale. si bien que, en idaliste incorrigible, je nourris aussi quelques
espoirs que la prophtie disae, reprise par les vanglistes, pourrait saccomplir
sur certains aveugles qui verront et sur certains sourds qui entendront.
en tout cas, voici travers les pages qui suivent, comment les albanais,
lombre des divers rgnes tyranniques dans les Balkans, ont fait une guerre impi-
toyable aux serbes durant un demi-millnaire, avant que la plus grande puissance
militaire du monde, lotaN, gagne cette guerre au proft des albanais en fou-
droyant du haut du ciel, il y a dix ans, la nation serbe tout entire et la soumettant
au martyre.
paris, Jour des pques, avril 2009.
20
prOLgOmNeS LiNimiTi
eNTre SerbeS eT aLbaNaiS
Bref panorama du I
er
millnaire dans les Balkans : nulle trace des Albanais
jusquau XI
e
sicle.
que na-t-on pas dit et crit sur les albanais depuis le dclin de la turquie dans
les Balkans au XiX
e
sicle et surtout depuis son viction de la pninsule en 1912,
afn de justifer les prtentions des albanais conserver des rgions entires de la
serbie, de la grce, de la macdoine et du montngro dont ils staient empars
sous loccupation turque, et den constituer une grande albanie ! ainsi en croire
toute une pseudo-historiographie dveloppe par la propagande albanaise et ses
suppts louest, les albanais en tant quillyriens auraient travers indemnes
les poques allant du dbut de la conqute romaine de la pninsule Balkanique
dans les annes soixante du ii
e
sicle avant J.-c. jusquau dbut du vi
e
sicle de
notre re quand se produisaient les premires incursions slaves dans les territoires
danubiens de lempire byzantin. surtout, on a limpression que tout au long de
ces huit sicles, nul envahisseur, ni les goths, ni les Huns, ni les avars, avant
les slaves, et plus particulirement avant les serbes, nauraient jamais fait le
moindre mal aux albanais, et que ces derniers auraient poursuivi leur vie en toute
tranquillit, malgr ces gigantesques bouleversements. et en ce qui concerne le
kossovo, lcrivain ismail kadar, vritable oracle de la propagande albanaise
antiserbe dans les mdias de louest durant les vnements du kossovo, poussa
le dlire jusqu crire que les albanais nont cess de peupler cette province tout
au long de dix-huit cent ans, sans oublier dy ajouter cinq ans sous loccupation
italo-allemande du kossovo de 1941 1945
1
.
or, la ralit est tout autre et il sufft, pour sen persuader de faire un bref sur-
vol des vnements qui se sont produits dans les Balkans au cours du premier et
au dbut du ii
e
millnaire. en fait, tout ce qui sest pass dans lespace balkanique
depuis le ii
e
sicle avant J.-c., sest pass dabord dans le cadre de lempire ro-
main, puis, aprs le partage de celui-ci, en 396 par thodose, au sein de lempire
byzantin. Dabord romaniss, puis en voie dhellnisation, les populations de lil-
lyrique nom de lensemble des provinces balkaniques subirent ds le ii
e
sicle
une suite dinvasions barbares, notamment celle des goths, tribu germanique, qui
les premiers, conduits par alaric, dvastrent les Balkans, et crasrent larme
byzantine en 38 andrinople, aux portes de la capitale byzantine. aux goths
1. cf. komnen Beirovi, Les impostures dIsmail Kadar, Balkans-infos, numros 64, 65, 6,
mars, avril, juin 2002 ; www.tvorac-grada.com
21
succdrent les Huns qui, sous attila 434-453 meurtrirent tellement lillyrique,
en dtruisant soixante-dix villes dont singidunum Belgrade Nassus Nich
cerdica sofa et atteignirent mme la grce septentrionale. vers le milieu
de vi
e
sicle apparurent, toujours venant de lasie, les avars qui occuprent une
grande partie de leurope centrale, notamment le bassin danubien, en y soumettant
les slaves et en les entranant leur suite dans les Balkans. ensemble avec une
arme de quatre-vingt mille hommes, ils assigent, en t 626, constantinople et y
subissent une terrible dfaite au point que les cadavres des slaves et des avars en-
combraient la corne dor. au nord, linsurrection des slaves sous le prince samo
623-658 branlera la puissance avare avant que charlemagne ne la brise totale-
ment au cours de la dernire dcennie du viii
e
sicle. en fait au cours de ces vastes
tourbillons humains, appels migrations des peuples, qui se droulrent entre le
iv
e
et le viii
e
sicle, les slaves avec les Bulgares rapidement slaviss, furent les
derniers envahir les Balkans en y achevant la profonde transformation ethnique
qui sy tait opre au cours des bouleversements prcdents.
Les Avars envahissent la pninsule Balkanique : les Slaves et les Bulgares,
qui y fondent leurs premiers tats, leur succdent. Empire bulgare, son
apoge et sa chute.
lempereur Justinien 526-565 qui ralisa la tche immense de la restaura-
tion, quoique brve, de lempire romain, essaya dendiguer la mare slave, mais
celle-ci saccentua sous ses successeurs jusqu submerger la plus grande partie
de la pninsule, les serbes en occupant la partie centrale et sud-est, les slovnes et
les croates, celle du nord-est et la valle de la save. face cette nouvelle ralit
des Balkans, Hraclius 610-641 grand rformateur de lempire, entama lin-
tgration des slaves et des Bulgares, processus qui se droulera paralllement
celui de mouvements dindpendance des serbes et des Bulgares, et en partie des
croates, par rapport constantinople. les Bulgares, tribu turco-mongole, venue
sinstaller dans le bas Danube, saffrmrent sous divers khans tout au long du
viii
e
sicle en largissant leurs possessions, avant de jeter les bases de leur propre
tat, avec la victoire du khan khroum sur lempereur Nicphore, le 26 juillet 811,
dans des gorges montagneuses prs de cerdica o lempereur prit lui-mme avec
la plupart de son arme. le camp victorieux ft enchsser dargent son crne qui
lui servit de coupe pour boire dans les festins en obligeant les princes slaves de
faire de mme.
lexpansion de ltat bulgare se poursuivra sous les successeurs de khroum,
en particulier sous le tsar Boris 852-889 sous lequel les Bulgares se conver-
tirent au christianisme 864 pour atteindre son apoge sous le tsar simon
893-92 dont lambition tait de prendre le trne de constantinople et de se
proclamer lempereur de Bulgares et des grecs. il remporta la victoire dcisive
sur les Byzantins le 29 aot 91 enchilie, puis katsarta, prs de la capitale
22
elle-mme. il se trouva matre de la quasi-totalit de la pninsule Balkanique, son
tat stendant au nord jusquau Danube et au-del de la save, louest jusqu
la Bosnie centrale, la travounie et la Diocle actuellement lHerzgovine et le
montngro jusquaux ctes de lotrante, exception faite dune bande ctire
incluant la ville de Dyrrachium qui demeura aux mains des Byzantins, enfn au sud
jusquen thessalie et en pire.
cependant, la mort de simon, les grecs russirent, aussi bien par la diplo-
matie que par le mariage de la princesse marie, petite-flle de lempereur romain
lakapine, pierre ii,

fls de simon, de freiner les prtentions bulgares, la nature
pacifque et religieuse de pierre ii 926-969 leur facilitant la tche. Nanmoins
Byzance devait payer un tribut la Bulgarie, mais lorsque lempire sous Nicpho-
re phocas 963-969 et sous Jean tzimicis 969-96 connut un redressement
spectaculaire grce une srie de succs militaires remports en asie mineure
et en palestine, la puissance bulgare fut brise laide des russes conduits par
le prince sviatoslav de kiev. celui-ci ne cachant pas son ambition de poursuivre
ses conqutes en y associant les Bulgares, provoqua une campagne foudroyante
de Jean tzimicis contre les russes au printemps-t 91, lors de laquelle, au
prix de combats acharns surtout preslav, la capitale bulgare, et salistria sur le
Danube, les Byzantins lemportrent, en faisant prisonnier le prince sviatoslav et
en rduisant la russie kivienne ltat de vassalit.
avec la mort de tzimicis et la priode fottante qui accompagna larrive au
trne de Basile ii 96-1025 clata en macdoine une insurrection dclenche
par les fls du koms Nicolas, gouverneur local, dont le plus jeune fls, samuel,
allait restaurer pour quelques dcennies lempire de simon. la tentative de Ba-
sile ii pour contrer samuel, se solda par une dfaite prs de cerdica, le 1 aot
986. on a le tmoignage de cet vnement par lon Diacre qui tait au service de
lempereur Basile.
ce nest que dix-huit ans plus tard que Basile ii eut sa terrible revanche : en
juillet 1014, il encercla larme de samuel dans les gorges du mont Belassitsa,
lanantit et prit quatorze mille prisonniers quil ft aveugler en pargnant lil
dun homme sur cent afn quil puisse conduire les autres. lorsque les effrayants
rgiments arrivrent ohrid, capitale de samuel, celui-ci tomba foudroy de dou-
leur et mourut, tandis quau nom de Basile ii, sajouta le surnom de Bulgaroctone,
tueur de Bulgares.
LEmpereur historien Constantin Porphyrognte consacre des chapitres
entiers aux divers peuples de lEmpire, notamment aux Serbes et leurs
dynastes, mais ne mentionne gure les Albanais !
tels sont, brivement, quelques vnements parmi les plus importants dans les
Balkans en ce qui concerne les Byzantins et les Bulgares, durant la priode du vii
e

au X
e
sicle. voyons prsent la situation des serbes par rapport aux Byzantins
23
et aux Bulgares durant la mme priode. quelle population trouvrent-ils lors-
quils occuprent la partie centrale et sud-ouest de lillyrique ? les autochtones
qui y vivaient, taient-ils, comme certains auteurs le laissent entendre, confns
dans certaines rgions, emmens en captivit ou simplement extermins, lors des
invasions antrieures ? on peut le supposer, mais toujours est-il que lune des pre-
mires sources qui nous renseigne sur les serbes se trouve dans le clbre ouvrage
De Administrando Imperio par lempereur constantin porphyrognte 913-959
qui affrme que ce fut Hraclius qui dans la premire moiti du vii
e
sicle auto-
risa les serbes sinstaller sur les terres byzantines, en prcisant que ces terres
avaient t dpeuples par les avars. il crit notamment dans les chapitres consa-
crs aux serbes et au pays quils habitent :
et comme ces terres qui recouvrent actuellement la serbie et la paganie, le
pays dit Zachoulmie et travounie et la terre de chelman se trouvaient sous le
gouvernement de lempereur romain, et avaient t dvastes par les avars qui
avaient prcdemment chass les romains de ces contres vers la Dalmatie
et Dyrrachium, lempereur peupla ces rgions avec des serbes qui lui taient
soumis ; lempereur ft venir de rome les membres du clerg et les baptisa et leur
enseigna avec quit lart dexcuter des actes pieux en leur expliquant la foi des
chrtiens.
1
porphyrognte mentionne au moins trois gnrations de princes serbes qui de
pre en fls gouvernrent les territoires octroys par Hraclius aux serbes, avant le
prince Boleslav, en fait vicheslav, qui vers le milieu du viii
e
eut pour fls rados-
lav, lui-mme pre de prosigoy. avec vlastimir, son fls, nous arrivons au premier
des dynastes serbes sur lesquels nous avons de plus amples renseignements grce
lauteur dAdministrando Imperio qui poursuit :
et lpoque de ce vlastimir, les Bulgares vivaient en paix avec les serbes, dont ils
sont les voisins et avec lesquels ils ont une frontire commune ; ils taient amicaux
les uns envers les autres ; en mme temps quils avaient vcu dans la servitude
et la soumission lempereur des romains, ils taient correctement traits par
lui. mais durant le rgne de ce mme vlastimir, le prince de Bulgarie, pressiam,
entra en guerre contre les serbes dans le dessein de les rduire la soumission ;
bien quil les ait combattus pendant trois ans, il ne put rien russir, sauf de perdre
beaucoup dhommes. aprs la mort de vlastimir, ses trois fls moutimir, stoymir
et gonik se succdrent la tte de la serbie et divisrent le pays. a leur poque
vint le prince de Bulgarie, michel Boris qui, souhaitant venger la dfaite de son
pre pressiam, dclencha la guerre, mais les serbes lui infigrent une telle dfaite
quils frent prisonnier mme son fls vladimir avec douze grands boyards. alors,
dans laffiction pour son fls, Boris fut contraint de faire la paix avec les serbes.
cependant, sur le point de rentrer en Bulgarie, mais craignant que les serbes
1. constantinus porphyrogenitus, De Administrando Imperio, texte grec, dit en anglais dans la
traduction de r.J.H Jenkins, par g. moravscsik, Budapest 1949, ch. 32, p. 153.
24
puissent lui tendre une embuscade sur son chemin, il demanda comme escorte les
fls du prince moutimir, Brana et stphane, qui laccompagnrent en toute scurit
jusqu la frontire de la rascie. sensible cette faveur, michel Boris leur offrit
de beaux cadeaux, tandis queux, en retour, lui donnrent comme prsent, en signe
damiti, deux esclaves, deux faucons, deux chiens et quatre-vingts fourrures, que
les Bulgares prsentrent par la suite comme tant un tribut.
1
la chronique impriale relate par la suite les troubles dynastiques en serbie,
la prise de pouvoir par moutimir, la remise de deux frres, Brana et gonik aux
Bulgares, la fuite de pierre, fls de goynik en croatie, la mort de moutimir, en
891, larrive au pouvoir de son fls pribislav combattu par pierre revenu de croa-
tie, qui combat galement ses autres cousins germains pendant plus de vingt ans
892-91 naturellement sous la tutelle de Byzance.
avec pierre goynikovitch, porphyrognte parle de ses contemporains, puis-
quil accde au trne en 913, ayant bientt pour co-empereur romain iv lakapi-
ne, ce qui lui laissa beaucoup de temps pour se consacrer ses travaux dhistorien.
comme dynaste serbe de cette poque, il mentionne paul Branovitch 91-920
fls de Brana, et Zacharie prbislavlvitch 920-924 avant darriver tchas-
lav klonimirovitch qui russit runir la plupart des terres serbes, toujours sous le
pouvoir suprme de Byzance. mais comme la Bulgarie, avec simon, tait alors
au fate de sa puissance, le rgne de tchaslav fut prcd par les grandes dvasta-
tions de la serbie par larme de simon, celui-ci nadmettant aucune allgeance
des princes serbes envers constantinople.
simon envoya une autre arme commande par kninos, Himnikos et itzoboklias
contre Zacharie, tchaslav les accompagnant. Zacharie prit peur et senfuit en
croatie tandis que les Bulgares sadressrent aux joupans en les invitant se rendre
en Bulgarie et reconnatre tchaslav comme leur prince ; et, les ayant tromps
par un serment, ils les conduisirent au prochain village, puis sen emparrent et
entrrent en serbie, y capturrent tous les gens, vieux et jeunes, et les emmenrent
en Bulgarie bien que certains senfuirent en croatie ; et le pays resta dsert. a ce
moment, les mmes Bulgares, sous alogobotour, entrrent en croatie pour y faire
la guerre, mais l, ils furent tous tus par les croates.
2
ces vnements ont eu lieu en 924, et avec la mort de simon trois ans plus
tard, le 2 mai 92, tchaslav qui, jusqualors avait t la fois lotage et le can-
didat bulgare, senfuit en serbie et y organisa une rsistance avec le peu de gens
qui sy trouvait.
tchaslav schappa de lemprise des Bulgares avec quatre des siens, et, de preslav,
entra en serbie ne trouvant dans le pays quune cinquantaine dhommes seulement,
sans femmes ni enfants, qui survivaient grce la chasse. avec leur aide, il prit
1. Ibid., p. 155.
2. Ibid., p. 159.
25
possession du pays et envoya un message lempereur des romains demandant
son aide et son soutien, promettant en mme temps de le servir et dobir ses
ordres, comme le faisaient les princes avant lui. et ensuite, lempereur des romains
cest--dire constantin porphyrognte lui-mme ne cessa de le rcompenser
de sorte que les serbes, disperss par simon et vivant en croatie, en Bulgarie
et dans dautres pays, se rallirent tchaslav aprs avoir appris cela. qui plus
est, nombre dentre eux, stant enfuis de Bulgarie, ont gagn constantinople, que
lempereur des romains a fait vtir, rconforter et envoyer tchaslav. et grce
aux prsents de lempereur des romains, tchaslav a peupl et organis le pays en
reconnaissant, comme auparavant, la pleine autorit de lempereur romain ; si bien
quavec laide et maints bienfaits de lempereur, il a unif le pays et a t confrm
dans le gouvernement de celui-ci. le prince de serbie a t, depuis le rgne de
lempereur Hraclius, dans la servitude et la vassalit vis--vis de lempereur des
romains et navait jamais t assujetti au prince de Bulgarie.
1
Dans les chapitres 33, 34, 35, lempereur historien continue de parler des pays
de Zachoulmie, de travounie, de paganie, de Diocle actuellement lHerzgo-
vine occidentale, la valle de la Neretva et le montngro, en fait toute la Dalmatie
mridionale comme des pays peupls par les serbes :
ce pays de Zachoulmie se trouvait sous lautorit de lempereur romain, mais
ayant t rduit en esclavage par les avars, il tait devenu entirement dsert. ceux
qui y vivent actuellement, les habitants de la Zachoulmie, sont des serbes depuis
lpoque o leur prince demanda la protection de lempereur Hraclius.
ctait galement le cas de travounie, de paganie et de Diocle
qui tire son nom de la ville fonde par Diocltien, mais qui est maintenant une ville
dserte, bien que toujours appele Diocle. ce pays avait t galement assujetti
par les avars et rendu dsert mais repeupl au temps dHraclius, tout comme la
croatie, la serbie et les pays de Zachoulmie, de travounie et de konavlie.
2
Deuxime Empire bulgare phmre. La principaut serbe de Diocle avec
Yovan Vladimir qui, la suite de son martyre, est canonis saint. Toujours
pas la moindre trace des Albanais dans les sources historiques.
cest prcisment en Diocle que, la mort de tchaslav et la dsintgration
de son tat, commena quelques dcennies plus tard, se former un nouvel tat
serbe dirig par le prince yovan vladimir qui, homme juste, pacifque et plein
de vertus , comme le qualifent les sources byzantines, choisit comme capitale
le monastre de la vierge dans la krajina au nord de la ville de shkodra, actuelle
scutari. cependant, cette poque, tait en train de se former, toujours au sein
1. Ibid., pp. 159-161.
2. Ibid., ch. 35, pp. 164,165.
26
de Byzance, un autre tat, beaucoup plus puissant, le nouvel tat bulgare. Ds
la mort de lempereur Jean tzimicis, en 96, et la guerre civile entre divers pr-
tendants au trne qui accompagna les premires annes du rgne de Basile ii, les
quatre fls du gouverneur, cometopoulos Nicolas, en macdoine, y levrent une
grande insurrection, conduite par le plus jeune, le plus entreprenant dentre eux,
samuel, et librrent des rgions limitrophes de la tutelle byzantine. stant pro-
clam le nouveau tsar bulgare en 993 prespa, prs dohrid, samuel ne tarda pas
envahir les terres serbes en faisant prisonnier yovan vladimir et en lemmenant
sa cour o, la flle de samuel, kossara, sprit daffection pour le beau captif qui
devint bientt le gendre du tsar et recouvrit, en tant que vassal, sa principaut de
Diocle. une autre flle de samuel, miroslava, pousa le gouverneur de Dyrra-
chium, achot, dorigine armnienne.
or, aprs le dsastre de Blasitsa, la mort de samuel et bientt de son fls
gavril radomir, la suite du meurtre de celui-ci par un cousin, yovan vladislav
sempara du trne. il ne tarda pas rserver le mme sort yovan vladimir quil . il ne tarda pas rserver le mme sort yovan vladimir quil
invita ohrid. le prince de Diocle ayant dclin cette premire invitation de la
part de lusurpateur, ne sy rendit que lorsque celui-ci lui jura solennellement, par
lentremise de larchevque bulgare David, quil nattenterait pas ses jours, ser-
ment qui fut viol ds que le prince atteignit la capitale. si le chroniqueur byzantin
skilytzs ne nous livre pas dautres dtails, un chroniqueur local, connu sous le
nom de pope Douklianine, le prtre de Diocle, dans un rcit rdig en latin vers
le milieu du Xii
e
sicle, rapporte lvnement avec force dtails. en fait, durant
plus dun sicle coul entre la mort martyre du prince serbe et la rdaction de la
chronique du prtre de Diocle, stait dvelopp le culte de yovan vladimir, de
sorte que cet crit en constitue une premire hagiographie. ainsi on y voit lusur-
pateur vladislav envoyer vladimir une croix dor en signe de fdlit la parole
donne, quoi le prince vladimir rpond :
Nous savons que notre seigneur, qui est mort pour nous, na pas t crucif sur une
croix dor ou dargent, mais sur une croix de bois. si donc ton serment est ferme
et ta parole vridique, envoie-moi par des prtres une croix en bois, et alors je
viendrai, fort de ma foi et confant en Notre seigneur Jsus-christ.
alors vladislav envoya une croix de bois, mais ds larrive de vladimir
ohrid, il le ft assassiner, le 22 mai 1015, tout en linhumant dignement, si bien
que sa tombe devint un lieu de prodiges.
afn que le seigneur fasse connatre les mrites du martyre, de nombreux fdles
prouvs par diverses maladies, aprs avoir pri prs de sa tombe, gurirent ;
pendant la nuit, tous voyaient la lumire divine comme si une multitude de cierges
taient en train de brler sur la tombe.
2
lusurpateur vladislav, qui dans la ralit prit de la main dun stratge, un
chef de guerre grec, Nicolas pegoniate, lors du sige de Dyrrachium en 1018 vil-
le prise aux Byzantins par samuel en 996, et reprise par eux en 1004 meurt, dans
le rcit, terrass par un chevalier qui apparat sous laspect de vladimir, semant la
terreur dans larme de vladislav et la faisant disperser.
le rcit de Douklianine sera suivi par nombre de textes liturgiques, serbes
et grecs, puis par des rcits et des pomes consacrs au prince vladimir dont les
reliques seront transfres par le roi serbe etienne i
er
, au dbut du Xiii
e
sicle,
dohrid un monastre prs de Dyrrachium o elles seront vnres par le peuple,
plus forte raison que vladimir deviendra le saint patron de cette ville.
toujours est-il quayant fait crouler le deuxime tat bulgare, Basile ii rin-
tgra le reste des terres balkaniques dans son empire qui stendait des alpes slo-
vnes jusquaux montagnes perses, des bords de la save et du Danube jusquaux
sources du tigre et de leuphrate, incluant la crime, litalie mridionale et an-
tioche. ce formidable redressement ne fut pas de longue dure puisque les succes-
seurs de Basile ii une srie de personnages, pour la plupart sans clat, mdiocres,
intrigants ou scandaleux, comme limpratrice Zo qui du jour au lendemain ft
monter de sa couche au trne un simple paysan sous le nom de michel iv fnirent
par mener lempire la ruine jusqu lavnement de la grande dynastie des com-
nnes la fn du Xi
e
qui y donna un coup darrt. pendant cette priode trouble qui
se prolongea plus de cinquante ans, les ennemis traditionnels de Byzance, notam-
ment les turcs seldjoukides, ne manqurent pas de se manifester, en mme temps
que les arabes qui, contrairement aux succs enregistrs par les turcs, furent cra-
ss par les troupes de georges maniakes en 1032, desse ; dautres ennemis
apparurent aux frontires septentrionales de la partie balkanique de lempire, les
Hongrois et les Normands. les Balkans connurent galement une dernire vague
dvastatrice barbare : en 1054, les scythes, pousss par les cumans venus des
steppes de lasie centrale, envahirent la Bulgarie, la macdoine, la thrace et la
thessalie quils meurtrirent tellement que, daprs lhistorien de lpoque, michel
attaliats, toute la population europenne envisageait dmigrer. seule une
terrible pidmie qui se dclara chez les scythes en les dcimant, sauva du fau
les autochtones et Byzance.
comme lors des vnements durant les poques prcdentes, on ne trouve dans
les sources historiques relatives ces vnements, nulle trace des albanais !
La rvolte bulgare de Pierre Odlian se solde par un chec, la rvolte
serbe de Stphane Voyslav se termine par la victoire sur les Byzantins et
lmergence du nouvel tat serbe.
Naturellement, les serbes ayant eu un dbut de conscience nationale avec les
princes vlastimir, tchaslav et Jean vladimir, proftrent de la situation de fai-
blesse de lempire pour continuer duvrer la cration de leur propre tat. Dj
28
vers 1036, stphane voyslav, prince de Zta, leva une insurrection qui se solda
par un chec et par la brve captivit de voyslav constantinople. les Bulgares se
rvoltrent galement et plus forte raison quils avaient eu, sous les tsars Boris,
simon et samuel, un tat puissant et que les successeurs de Basile ii leur avaient
supprim lautonomie octroye par celui-ci, en particulier dans le domaine reli-
gieux. aussi ltat byzantin grevait les populations slaves par de lourdes contribu-
tions. commence en 1040, en moesie, dans la valle de la morava, linsurrection,
conduite par pierre odlian, apparemment le petit-fls de samuel, gagna le kos-
sovo, la macdoine et la grce septentrionale.
le chroniqueur Jean skylitzs (1018-1096), auteur dHistoire brve, embras-
sant la priode de 811 105, relate ces vnements dune faon assez dtaille :
se disant le fls de radomir, lui-mme fls de samuel, odlian incitait le peuple
bulgare la rvolte, qui peu de temps auparavant avait courb le cou dans
lesclavage, et aspirait puissamment la libert. et croyant ce quil leur disait, ils
le proclamrent tsar de Bulgarie.
1
ayant fait liminer par lapidation le chef dun autre courant insurrectionnel,
odlian occupa les thmes les provinces de Dyrrachium et de Nicopolis ac-
tuelle albanie o la population se joignit aux insurgs, comme le rapporte sky-
litzs dans la suite de sa chronique :
alors les habitants du thme de Nicopolis, se rangrent du ct des Bulgares pour
des raisons que je vais exposer, savoir quun constantinopolitain, nomm Jean
et surnomm koutzonit, envoy comme percepteur des impts, se comportait
dune faon brutale avec la population, provoquant sa propre perdition, et devint
responsable de la sdition de Jean de Nicopolis. Ne supportant pas sa cupidit, ils
se rvoltrent contre lui et le couprent en morceaux, en mme temps que, blmant
lempereur des grecs, ils sallirent aux Bulgares. ils se rvoltrent et secourent
le joug grec, non pas tant par amour envers leur chef odlian qu cause de la
rapacit dorphanotrophe suprieur de koutzonit constantinople et des excs
commis pendant la collecte des impts. car, bien que lempereur Basile et soumis
les Bulgares, il navait point voulu introduire de nouveauts, laissant les choses en
tat telles que samuel les avait tablies
2
ce nest quau bout de deux ans que les Byzantins russirent, lors de la dfaite
des insurgs salonique, en 1042, touffer compltement le mouvement insur-
rectionnel dodlian, auquel succda un nouveau soulvement du prince voyslav,
qui stait enfui de captivit Zta, et y avait pris le pouvoir en chassant le gouver-
neur grec thophile erotic. aussi, un navire grec, transportant lor imprial, pris
1. Les sources byzantines pour lhistoire des peuples de Yougoslavie, tome iii, Belgrade 1966,
pp.143, 144.
2. Ibid., 150, 151.
29
dans la tempte, se brisa sur les ctes de Zta, et voyslav sen empara. skylitzs
en fait tat ainsi :
quand le tsar se trouvant salonique apprit la perte de lor, il crivit stphane
afn quil le lui rende et ne provoque pas la guerre. celui-ci nayant donn aucune
rponse, lempereur envoya contre lui une arme commande par leunuque grgoire
provatas. en atteignant le pays, il senfona dans les gorges des montagnes et des
contres sans routes, si bien quil perdit toute son arme et se sauva diffcilement
lui-mme.
1
lempereur constantin monomaque, ne pouvant pas supporter un tel affront
de la part de voyslav et ses agissements dans la rgion, donna lordre larchonte
de Dyrrachium, le patrice michel, fls du logothte premier ministre athanase,
de lever larme de la province de Dyrrachium et dautres provinces voisines afn
de le matriser.
cependant poursuit skylitzs larchonte michel tait un homme combl et
jouisseur, nayant nulle connaissance militaire, et, qui plus est, menant toute laffaire
maladroitement et btement ; il devint responsable dun grand malheur pour ltat
romain. ayant rassembl une force denviron soixante mille hommes, comme
cela lui avait t ordonn, il ft irruption dans le pays des tribales, se dirigeant
par des chemins arides et escarps, si troits que deux cavaliers ne pouvaient pas
chevaucher de front. les serbes, comme on le raconte, le laissrent entrer dans le
dfl, tandis que michel ne se souciait point du retour, ne postant pas de sentinelles.
ayant pntr profondment, il dvasta et brla les champs pendant que les serbes,
occupant et gardant le dfl et les endroits abrupts, en attendaient le retour. quand
michel mit fn au pillage, ayant ramass beaucoup de butin et fait de nombreux
prisonniers, jugeant quil tait temps de revenir, il sengagea dans les dfls ;
alors, les ennemis posts sur les hauteurs jetrent des pierres, tirrent des fches et
dautres projectiles, faisant rouler dnormes rochers, tandis que les compagnons
de michel ne pouvaient se servir ni de leurs mains, ni de leurs armes, pas plus que
montrer leur courage. Brutalement atteints, certains prirent, dautres roulrent le
long des falaises et fnirent tristement, de sorte que les ravins environnants et les
lits des rivires se remplirent de morts, les poursuivants se frayant ainsi le chemin.
prs de quarante mille tombrent, ainsi que sept stratges, les autres se cachant
dans les buissons, les forts et les gorges des montagnes, vitant dtre reprs par
lennemi, grimprent jusquau sommet do, proftant de la nuit, ils se sauvrent
le corps et les pieds nus. michel se sauva galement avec eux, partageant le mme
triste sort.
2
si la date de cet vnement, lanne 1042, est connue, les historiens hsitent
quant lendroit o il a eu lieu : lHerzgovine, la rgion de tsermenitsa ou lalba-
nie septentrionale, ce qui semble le plus probable, compte tenu que le chroniqueur
1. Ibid., p. 158.
2. Ibid., pp. 159,160, 161.
30
local, le pope Douklianine, qui rapporte galement la bataille, affrme que le reste
de larme byzantine fut poursuivi jusqu la rivire Drim. avec cette victoire sur
les grecs et leurs allis sur place, voyslav ft merger un tat serbe vraiment in-
dpendant et libre au sein de lempire byzantin, tat qui intgra, outre la Zta, les
terres serbes aussi bien de la rascie que de la Bosnie et de la travounie. la capi-
tale en tait shkodra, actuelle scutari. affaiblie par plus de quinze ans dinstabilit
intrieure, par la menace extrieure constitue par les turcs, les petchengues, les
comans et les Normands, gouverne par le faible constantin monomaque (1042-
1055), Byzance ne pouvait pas entreprendre une action denvergure contre voyslav.
si son fls et successeur michel, fnit toutefois par reconnatre lautorit suprme by-
zantine, cest quil obtint, en contrepartie, une cousine de lempereur pour pouse.
Nouvelle insurrection serbo-bulgare, conduite par le prince, puis roi,
Bodine Voyslavlvitch, gagnant la partie centrale des Balkans, le Kossovo
et la Macdoine, avant dtre touffe suite la dfaite des insurgs
notamment au Kossovo.
pourtant lexemple de la Zta agissait dune faon contagieuse sur les Bulgares
et les serbes qui demeuraient en dehors de ltat de michel et qui, en 102, dclen-
chrent une insurrection en sadressant lui pour les aider ; celui-ci envoya son
fls Bodin. comme skylitzs termine sa chronique vers 105, nous connaissons la
suite des vnements grce son continuateur, cdrine, qui rapporte larrive de
Bodine prisdiana prizren , sa victoire sur les Byzantins et la proclamation de
Bodin comme tsar des Bulgares :
les notables bulgares demandrent michel, qui tait le souverain, de les aider,
dunir les forces et de proclamer son fls comme tsar de Bulgarie afn de se librer
ainsi du pouvoir des romains. il acquiesa volontiers leur demande et, ayant runi
trois cents hommes, il en confa le commandement son fls constantin, appel
aussi Bodine, et lenvoya en Bulgarie. arriv prisdiana, il y trouva les notables de
skopli dont le chef tait georges, qui le proclamrent tsar des Bulgares sous le nom
de pierre. quand Nicphore, gouverneur de skopli, le sut, il runit les stratges
sous son autorit et les forces bulgares restes fdles, puis marcha vers prisdiana.
pendant quil se prparait pour la guerre, mais ayant termin son mandat, arriva
son successeur Damian Dalacine qui, se moquant beaucoup de Nicphore, riant de
ses stratges, les qualifant de lches, rassembla les siens pour, sans tarder, engager
la bataille avec les serbes. un terrible affrontement sen suivit et plus terrible fut
encore la dfaite des romains. car de nombreux romains et Bulgares prirent,
mais plus nombreux encore furent ceux qui tombrent en captivit et, parmi eux,
Damian Dalacine. [] les vainqueurs se divisrent en deux parties, les uns avec
Bodine se dirigrent vers Nich, et les autres, contre les romains et avec ptril qui
avait t le bras droit de Bodin prirent le chemin de kastoria.
1
1. Ibid., pp. 19, 180, 181.
31
ptril subit une dfaite et senfuit chez michel dans la Zta, tandis que Bodine,
arriv Nich, y enregistra une victoire :
arriv Nich, Bodine dtruisait tout ce quil pouvait, pillait et maltraitait tous ceux
qui ne lacceptaient pas ou ne se soumettaient pas son autorit. quand lempereur
fut inform de la dfaite de Damian et de lintronisation de Bodine, il envoya contre
celui-ci saronite afn quil teignt la famme avant quelle ne se transforme en un
vritable incendie. il possdait une arme suffsante, compose de macdoniens,
de romains et de francs. mais pendant quil marchait sur skopli, saronite ne se
proccupait gure de ce qui se passait Nich. en arrivant skopli, et en donnant
sa parole georges voytek, qui la ville avait t confe par Bodine, que rien de
fcheux ne lui arriverait, il prit skopli et, y ayant install son bivouac, commena
rfchir sur ce quil fallait entreprendre contre Nich. cependant, voytek,
se reprochant davoir t si prompt se soumettre, envoya un message secret
Bodine, lui enjoignant de le rejoindre rapidement afn de massacrer sans piti
jusquaux derniers soldats de saronite qui passaient leurs jours dans la nonchalance
et linsouciance. ayant reu la nouvelle, ceux de Nich se mirent en route pour
skopli tandis que toute la terre tait couverte de neige, car on tait en hiver, au
mois de dcembre. quand saronite sen rendit compte, il sortit avec son arme et
les affronta dans un lieu appel taonion, les tuant presque tous et faisant Bodine
prisonnier.
1
voil dcrite la premire bataille connue du kossovo, o il y en aura bien
dautres jusqu nos jours, bataille qui stait droule entre les forces serbes et
bulgares, dune part, contre les forces byzantines, de lautre. tortur, george voy-
tek mourra sur le chemin de constantinople, tandis que Bodine y sera enferm
dans le monastre de saint-serge, puis transfr antioche do il sera enlev et
ramen Zta grce aux marchands vnitiens pays par michel. celui-ci, tout en
reconnaissant lautorit de Byzance, quelle avait recouvre sur lensemble des
rgions balkaniques, entra en contact avec le pape grgoire vii afn dobtenir le
titre de roi des serbes, Sclavorum rex en 10.
Anne Comnne relate, dans alexiade, les vnements dans les Balkans :
la nouvelle rvolte serbe conduite par le joupan Voukan qui dfait larme
byzantine au Kossovo, avant de conclure la paix et de reconnatre lautorit
de Constantinople.
Bodine, qui lui succdera en 1081, continue entretenir des relations avec By-
zance en fonction de la force ou de la faiblesse de celle-ci. ainsi, lorsquau dbut
de lt 1081, les troupes de robert guiscard, ayant travers otrante et dbarqu
sur la cte est de ladriatique, se mirent assiger les troupes byzantines Dyr-
rachium, Bodine prit une attitude prudente. Dans la bataille engage le 10 octobre
1081, entre les troupes byzantines commandes par lempereur alexis comnne,
1. Ibid., 183,184.
32
qui venait de monter sur le trne et les troupes normandes, Bodine, cens aider les
Byzantins, demeura neutre dans la crainte de la victoire des Normands qui, en ef-
fet, lemportrent. la flle de lempereur alexis, anne comnne, dans son clbre
ouvrage Alexiade, qui retrace le rgne de son pre, dcrit ainsi cet vnement :
cependant ils voyaient les turcs fuir galement, et Bodine mme se retirer sans
essayer de combattre ; ce dernier avait aussi pris les armes en effet et, aprs avoir
rang en bataille ses troupes, il tait rest toute la journe comme sil avait lintention
de porter secours lautocrator en cas de besoin selon le trait conclu avec lui. il
attendait videmment de savoir si la victoire inclinerait du ct de lempereur, se
proposant alors dattaquer, lui aussi les celtes ; sinon, il sabstiendrait et battrait en
retraite. que tel fut bien son raisonnement, les vnements lont montr ; ds quil
sut la victoire aux mains des celtes, il rentra chez lui sans avoir pris la moindre part
au combat. a ce spectacle, lautocrator, qui ne voyait personne venir son secours,
lui aussi tourna le dos lennemi. l-dessus les latins se lancrent la poursuite
de larme romaine.
1
ailleurs, anne comnne appelle Bodine et son fls michel, exarques de Dal-
matie ; cette dernire dsignant une vaste province, un thme byzantin qui com-
prenait, outre la Dalmatie actuelle, la Bosnie et lHerzgovine et une partie de la
serbie. on retrouve Bodine plus loin dans le rcit lors des hostilits entre serbes et
Byzantins, de 1092 1094 dans la rgion du kossovo, lorsque le joupan voukan,
gouverneur de cette partie de ltat serbe, fait, soit en accord avec Bodine, soit de
son propre gr, des incursions au kossovo, semparant notamment du lipnon,
actuelle lipliani, que Justinien avait relev de ses ruines cinq sicles plus tt et qui
devait sappeler Justiniana prima.
lexcellent auteur quest anne comnne relate amplement ces vnements :
Bolkan en effet (qui gouvernait toute la Dalmatie et qui tait aussi habile en parole
quen action), quand le soleil eut deux fois achev son circuit aprs lcrasement
des scythes, sortit de ses frontires et commena piller les villes comme les pays
voisins ; il sempara mme de lipnion et, aprs y avoir mis le feu, la brla. a cette
nouvelle, le basileus jugea que la situation ntait plus tolrable ; il runit les forces
ncessaires et marcha contre les serbes en prenant la route directe de lipnion,
petite forteresse situe au pied du Zygum qui spare la Dalmatie de notre pays : il
voulait, si ctait possible, rencontrer Bolkan et lui livrer un combat acharn, puis, si
Dieu lui donnait la victoire, relever lipnion ainsi que toutes les autres places pour
les rendre leur premier tat. mais ds que Bolkan apprit larrive de lautocrator,
il sen alla occuper sphentzanion, forteresse situe au sommet du Zygum dont on
vient de parler, dans la zone limitrophe des frontires romaines et de la Dalmatie.
lorsque lautocrator fut arriv skopia, Bolkan lui envoya des ambassadeurs pour
traiter de la paix en mme temps quil se justifa davoir t la cause des dernires
hostilits et quil en rejeta toute la responsabilit sur les satrapes des romains :
1. Bernard leib s.J., Anne Comnne, Alexiade, Rgne de lempereur Alexis I Comnne (1081-
1118), Belles lettres, paris, 196, pp. 162-163.
33
ceux-ci, disait-il, nont pas voulu rester lintrieur de leurs frontires et par
leurs incursions rptes ont caus de grands dommages la serbie.
1
ayant accus les fonctionnaires byzantins davoir t lorigine de ce confit,
voukan promet lempereur alexis de sabstenir de nouvelles incursions au kos-
sovo, ainsi que de lui envoyer en otages des membres de sa famille. rassur, alexis
rentre constantinople, mais voukan ayant tard excuter ses promesses, malgr
les lettres de rappel de lempereur, celui-ci envoie en serbie une autre arme com-
mande par son neveu Jean. cest la deuxime bataille connue du kossovo qui a eu
lieu probablement en 1093, et que la princesse historienne dcrit ainsi :
Jean, sans exprience de la guerre, sen alla comme un jeune homme qui ne rve
que de batailles et, aprs avoir travers le feuve qui coule lipnion, se retrancha
au pied du Zygum en face sphentzanion. ces mouvements nchapprent pas
Bolkan, qui de nouveau adressa Jean des propositions de paix en mme temps
quil sengagea livrer les otages promis et observer scrupuleusement, lavenir,
la paix avec les romains. mais tout cela ntait que vaines promesses, tandis quil
sarmait pour attaquer limproviste son adversaire. quand Bolkan se mit en route
contre Jean, un moine le devana et dnona aussitt son dessein Jean, qui il
certifa que lennemi tait dj l. mais lautre chassa le moine avec colre, en
le traitant de menteur et dhypocrite ; pourtant les vnements ne tardrent pas
justifer la nouvelle. pendant la nuit, Bolkan vint et massacra un grand nombre de
soldats dans leurs tentes ; beaucoup dautres, dans une fuite perdue, tombrent
dans les fots du feuve qui coulait dans le ravin et sy noyrent. quant ceux qui
taient dhumeur plus vaillante, ils se rassemblrent autour de la tente de Jean et,
aprs une lutte courageuse sur le terrain, la sauvrent grand-peine. cest ainsi que
fut prouve la plus grande partie de larme romaine ; Bolkan rallia ses hommes,
gagna le sommet du Zygum et stablit sphentzanion. a cette vue les hommes
de Jean, qui ntaient quun petit nombre et ne pouvaient combattre contre tant
dennemis, dcidrent de rebrousser chemin et de retraverser le feuve. cela fait,
ils gagnrent lipnion douze stades de distance environ. comme une plus longue
rsistance lui devenait impossible, Jean, qui avait perdu la plupart de ses hommes,
prit la route de la capitale. aussi bien ceci augmenta laudace de Bolkan qui,
ntant plus arrt par aucun adversaire, se mit piller les villes comme les rgions
voisines. il dvasta compltement les environs de skopia et les brla en partie. il ne
se borna pas l : aprs avoir tout ravag et emport un butin considrable, il retourna
dans son pays.
2
cependant, lanne suivante, lorsque le basileus lui-mme se rendit en 1094
avec larme lipnion, voukan ft la paix, accompagn de douze otages, ce
qualexis accepta, dautant plus que les barbares sapprtaient dans le bas Danube
attaquer Byzance. voici ce quen dit anne comnne :
1. Op. cit. pp. 166-16.
2. Op. cit. pp. 168-169.
34
quand Bolkan apprit que lautocrator tait arriv lipnion, et quil le vit
occuper cette place, incapable de soutenir mme la vue des lignes romaines avec
leur formation serre et leur quipement militaire, il envoya aussitt demander
les conditions de paix en mme temps quil sengagea envoyer les otages
prcdemment promis et ne plus commettre lavenir aucun acte dhostilit.
cest pourquoi lautocrator reut avec bienveillance le barbare, car il voulait viter
la guerre civile, tellement il lavait en abomination ; en effet, bien que ce fussent des
Dalmates, ctaient pourtant des chrtiens. Bolkan aussitt se rendit avec confance
chez lautocrator, accompagn de ses cousins et dun certain nombre de notables ;
il livra promptement lautocrator ses cousins oursis et tienne Bolkan, ainsi
que dautres au nombre de vingt. Du reste, il ne lui tait dsormais plus possible
dagir autrement. lautocrator, aprs avoir obtenu pacifquement ce qui sobtient
habituellement par les combats et par les armes, revint dans la ville impriale.
1
le chroniqueur serbe dj cit, le pope Douklianine, confrme les grands traits
du rcit danne comnne sur le roi Bodine, sa captivit antioche, sa mainmise
sur la rascie et ses combats avec les grecs :
Bodine sen alla avec ses frres en rascie, prit celle-ci par les armes et en devint
matre. il nomma deux joupans issus des hommes de sa cour : voukan et marc qui
jurrent fdlit pour eux-mmes et leurs successeurs, ainsi quenvers les hritiers
ventuels de Bodin. il sempara ensuite de la Bosnie et nomma le prince stphane
comme joupan. aussi aprs la mort de robert guiscard et avec lautorisation des
Normands qui se trouvaient Dyrrachium et sur les territoires voisins, il prit et tint
tous ces pays de mme que la ville de Dyrrachium elle-mme avant de conclure la
paix avec le tsar grec et de lui rendre cette cit.
2
la prsence serbe dans le bassin tout entier du lac de scutari, avec la ville po-
nyme comme capitale, et le monastre de saint-serge et de saint-vlakhe, au bord
de la Boyana en aval de scutari, ressort trs fortement de la chronique du pope
Douklianine rdige au Xii
e
sicle. mais on retrouve Bodine dans sa capitale de
shkodra, plus tard scutari, dans une autre chronique contemporaine, occidentale
celle-ci, la fameuse Historia Francorum de raymond dagiles qui accompagna,
en tant que diacre, son vque adhmar lors de la premire croisade, en 1095. il
dcrit la traverse de larme des croiss avec en tte raymond de saint-gilles,
comte de toulouse, travers lesclavonie et la rencontre amicale de ce dernier
avec le roi Bodine :
enfn, la suite de beaucoup de fatigue et de prils, nous arrivmes scodra, auprs
du roi des esclavons. le comte eut frquemment des communications fraternelles
avec lui, et lui ft beaucoup de prsents, afn que larme pt acheter et chercher en
scurit tout ce dont elle avait besoin. mais ce fut une erreur : nous emes nous
1. Op. cit. t. ii, p. 184.
2. Douklianine, op. cit. p. 266, 26.
35
repentir davoir demand la paix ; car, pendant ce temps, les esclavons, se livrant
leurs fureurs accoutumes, massacrrent nos hommes, et enlevrent tout ce quils
purent ceux qui navaient point darmes. Nous cherchmes alors le moyen de fuir
et non de nous venger. voil tout ce que jai dire sur lesclavonie.
1
Les Albanais apparaissent enfn, quoique trs sporadiquement, dans les
crits de Michel Attaleiats et dAnne Comnne.
ce nest donc point un prince albanais, mais bien serbe, que les croiss trou-
vent scutari pour la simple raison que dans la Chronique franque, pas plus que
dans tous les autres documents dont dispose lhistoriographie sur les Balkans, il
nexiste pas la moindre mention des albanais jusqu la seconde moiti du Xi
e
si-
cle. seuls les crits de deux auteurs de lpoque, michel attaleiats et anne com-
nne, laissent apparatre tout fait sporadiquement le nom dalbanie et des alba-
nais. en effet, michel attaleiats dans son Histoire, qui couvre la priode allant
de 1034 1080 de lempire, en relatant la rvolte, en 1043, du gnral georges
maniakes, gouverneur de sicile, contre lempereur constantin monomaque, men-
tionne les albanais en tant que mercenaires dans larme htroclite de lusurpa-
teur marchant sur constantinople :
mais soudain loccident sleva une nue stridente qui menaait monomaque
dtre expuls de lempire : un homme belliqueux, noble, georges, surnomm
maniakes, arrivait ditalie avec les soldats qui laccompagnaient, romains et
albanais, sirritant de la ngligence de lempereur son gard, empereur qui, la
suite de ses confits antrieurs avec maniaks, tait rempli de crainte.
2
cest lors dune rbellion bien ultrieure qui chouera galement celle du
gouverneur de Dyrrachium, Nicphore Basilakios contre lempereur Nicphore
Botaniate que nous retrouvons les albanais dans le mme rle, sous la plume
dattaleiats :
et lorsque Basilakios crut que larme quil avait runie tait suffsante et bien
entrane, puisquelle comptait un grand nombre de romains, de Bulgares et
dalbanais en mme temps que de ses propres gardes, il se dirigea sur salonique.
3
enfn chez anne comnne, lauteur dAlexiade o elle retrace le rgne de son
pre, lempereur alexis comnne (1081-1118), les albanais apparaissent lors du
1. raimond dagiles, Historia Francorum qui ceperent Hierusalem, traduit par f. guizot dans
ses Mmoires sur lhistoire de France (1826) ; cit par mikhalo pavlovitch in Du regard au texte,
Belgrade, 198, p. 49.
2. Byzantion, Bruxelles 1959, t. XXviii, p. 18.
3. michel attaleiats, Istoria, Bonnae, 1853, p. 29.
36
sige de Dyrrachium par les Normands de robert guiscard en 1081, suite la vi-
site de lempereur alexis cette ville et aux mesures quil prit pour la dfendre :
aussi ft-il tout pour assurer le salut des habitants ; il confa la garde de lacropole
aux chefs des vnitiens qui taient venus-l, et tout le reste de la ville komiscorts,
originaire dalbanie, qui il ft connatre par lettre les mesures prendre.
1
si lon excepte une rfrence, faite galement par attaliats, la superstition
des albanais, cest tout ce quon trouve sur eux pendant plus dun millnaire.
or, sils avaient t si importants, sils avaient occup le kossovo, une partie du
montngro, de la macdoine et lpire, les textes historiques en regorgeraient.
il existe plusieurs hypothses pour expliquer ce silence assourdissant de lhistoire
dont celle de larrive tardive des albanais dans les Balkans. Daprs certains
auteurs cits abondamment par kaplan Bourovitch dans ses divers travaux sur
les albanais, notamment dans son tude exhaustive les albanais ne sont pas il-
lyriens,
2
ils seraient venus dasie, dans les premiers sicles de notre re, se fxant
dabord sur les ctes de la mer Baltique. la preuve en serait la forte parent qui
existe entre la langue lituanienne et la langue albanaise, reconnue par certains
philologues albanais eux-mmes. et ce nest que lors de la grande migration des
slaves dans le sud de leurope entre le v
e
et le viii
e
sicles quils seraient des-
cendus dans la pninsule en faisant une halte de trois sicles en roumanie, plus
prcisment en transylvanie, comme en attestent de nombreuses similitudes entre
les roumains et les albanais. ils auraient t mme sur la voie dtre roumaniss
lorsque les Bulgares, avec le khan asparoukh, frent irruption au vii
e
sicle dans
le bassin danubien et entranrent derrire eux les albanais plus au sud.
certains auteurs cependant les font venir de lest du caucase sous le rgne de
lempereur Justinien rhinotmte vers la fn du vii
e
sicle, ou bien trois sicles
plus tard, lpoque de lempereur Basile ii. lauteur mdival magius patavinus
les dit enfants du Caucase, en prcisant : Albania dicitur ab Albanis populis
asiaticis qui Tartaris expulsi istic considerunt (on lappelle albanie daprs les
albanais, peuples asiatiques qui se sont installs ici aprs avoir t chasss par les
tartares). lhistorien serbe yovan Drtitch dans son livre Les Albanais en Ser-
bie, paru en 1999 Belgrade, dveloppe cette thse avec force preuves lappui.
toujours est-il que les deux empires qui se sont succds dans les Balkans,
avant larrive des slaves, lempire romain qui a intgr lillyrie dj la fn
du i
er
sicle avant J.-c., puis lempire byzantin, ont compltement englouti les
illyriens. et mme si on admettait que les albanais avaient t des illyriens, ils ne
pouvaient pas tre tous des illyriens, comme ils semblent aujourdhui le prtendre,
1. anne comnne, Alexiade, les Belles lettres, paris 196, t. i, p. 168
2. kaplan Burovi, Les Albanais ne sont pas des Illyriens, www. istina. at ; kaplan Burovi, Qui
sont les Albanais ?, genve-Belgrade 200 ; kaplan Burovi, Histoire falsife des Albanais, genve-
Belgrade 2008.
3
mais seulement une tribu, celle des albanais, une fraction des illyriens vivant dans
les montagnes qui sparent la cte adriatique de la serbie. la plupart des illyriens,
aprs avoir t romaniss, ont t hellniss, puis slaviss. en fait, comme le d-
montre lminent historien serbe slavenko terzitch, cette ide de lorigine illy-
rienne avait t lance par les auteurs austro-hongrois en vue dlaborer la strat-
gie de lemprise de la Double-monarchie sur les Balkans en se servant notamment
des albanais. il souligne quentre la dernire mention des illyriens au ii
e
sicle et
la premire mention des albanais au Xi
e
sest coul huit cents ans, que vienne
tout au long du XiX
e
et au dbut du XX
e
sicles comptait sur les albanais pour
contrer la cration de lunion des serbes dans un tat, ainsi que linfuence de la
russie dans les Balkans. le rle principal y incombe lhistorien et fonctionnaire
du gouvernement viennois, lajos thalloczy qui publia la premire Acta Albaniae
en 1913, puis Lhistoire des Albanais, en jetant des bases de la thorie de lorigine
illyrienne des albanais. il en fut rcompens par sa nomination par vienne au
poste du commissaire civil de la serbie occupe la fn de 1915, avant de prir
dans un accident de train lanne suivante.
1
Naturellement la thse dveloppe par des albanologues actuels, tels que ro-
bert elsie qui, dans son Historical Dictionnary of Kosova, explique le silence des
auteurs byzantins sur les albanais par le mpris quils auraient eu envers eux en
tant que barbares, nest que des plus fantaisistes, puisquune multitude de peuples,
voire de peuplades de lempire byzantin ou dans son voisinage, occupent une
place considrable dans les crits de ces auteurs, commencer par le plus presti-
gieux dentre eux, constantin porphyrognte.
on constate de pareilles fantaisies dans le livre Kosovo : short History (1998)
par lauteur anglais Noel malcolm, quil serait diffcile de qualifer dhistorien,
bien quil y prtende, tant il verse dans un rvisionnisme grotesque. certes, il
stait dj distingu avec sa brve histoire de la Bosnie, Bosnia : short History
(1994) o il se fait le farouche avocat de la cause islamo-bosniaque, tout comme
dans son pamphlet sur le kossovo et dans nombre de textes publis par la suite, o
il se met dans le rle du dfenseur de la cause albanaise.
1. cf. slavenko terzi, la revanche des vaincus , Glas Javnosti, 29 fvrier 2008, Belgrade.
38
pOQue mdiVaLe
Lentente entre Serbes et Albanais durant la premire moiti du Second
millnaire, contredit totalement la fable de deux nationalismes, serbe et
albanais, qui saffronteraient depuis la nuit des temps.
il en ressort que rien nest moins sr que les serbes en peuplant les Balkans y
aient trouvs les albanais, puisque, avant de dmontrer que les albanais sont des
illyriens, il reste prouver avec certitude quils soient des Balkaniques. ainsi se
trouve sans fondement la thorie selon laquelle les slaves venus de leurope entre
le v
e
et le viii
e
sicles dans les Balkans, auraient envahi les terres albanaises,
anciennement illyriennes ; et tout ce que les albanais font depuis, ne serait que de
rcuprer les terres de leurs anctres, do leur agressivit envers les serbes. cest
la fameuse thorie, dont on use et abuse tant, selon laquelle les deux peuples, serbe
et albanais, ne cesseraient de se dchirer dans les Balkans depuis quinze sicles.
Du reste, il sufft de connatre un peu lhistoire des Balkans depuis la conqute
turque au Xv
e
sicle, pour se rendre compte de la complte inanit de cette thse
que les responsables mdiatiques, politiques et militaires ont invoqu comme alibi
pour justifer la guerre de lotaN faite aux serbes afn de secourir les albanais.
tous les tmoignages historiques prouvent, en effet, que les albanais, depuis leur
conversion lislam partir du Xvi
e
sicle, se comportent envers les serbes, mme
lorsque ceux-ci ne leur en fournissaient pas le moindre prtexte, absolument de la
mme faon cruelle quils le font aujourdhui. et ils ont agi pareillement envers
les grecs, les Bulgares, en particulier en pire et en macdoine, si bien que des
sicles entiers retentissent des pleurs et des lamentations des chrtiens balkaniques
du fait de la terreur albanaise exerce sur eux.
Les Albanais dans le cadre de la Serbie mdivale bnfcient du mme
statut que les Serbes. Les chartes royales et impriales serbes garantissant
les droits des Albanais.
en fait, et contrairement ce que lon a pu entendre de la part des militants de
la cause albanaise y compris ismail kadar, il ny a presque jamais eu de confits
entre serbes et albanais jusqu lpoque turque. Bien au contraire, toutes les
sources historiques, dont la plupart ont t mises en vidence par les historiens
yovan radonitch et milan suffay, lun serbe, lautre croate, montrent quil y
a eu au moyen ge une excellente entente et mme une osmose le mot est de
suffay entre les deux peuples. les serbes et les albanais tant mls, il ny a
39
eu aucune diffcult ce que ces derniers soient intgrs dans les tats serbes qui,
ds le iX
e
sicle, se formrent sur le territoire de lactuel montngro et de lal-
banie septentrionale, et qui eurent dabord scutari, puis Diocle, au confuent de
moratcha et de Zta prs de lactuelle podgoritsa, pour capitales. plus tard, avec
lexpansion de ltat des Nmanitch, les serbes, loin davoir apport aux albanais
lesclavage et lanantissement, qui accompagnent souvent les conqutes, leur ont
apport la civilisation. yovan radonitch le souligne dans sa brve et succincte
tude, Les Albanais et les Serbes
1,
sur les rapports entre les deux peuples. aussi,
dans lempire de stphane Douchan (1331-1355), les albanais avaient t des
sujets part entire, gaux des serbes et des grecs. milan suffay, dans son travail
exhaustif sur les serbes et les albanais, publie, entre autres, une charte du tsar
Douchan accordant aux villes de kroya et de Durazzo, ancienne Dyrrachium,
la demande des vques locaux, toutes les liberts quils rclamaient y compris
lexonration des taxes : volumus ut nullum ipsi gabellam exolvere debeant ubicu-
mque reprimatur sive Durachii sive alibi (Nous voulons quils naient sacquit-
ter daucune gabelle, que ce soit Durazzo ou ailleurs).
2.
loin davoir souffert de la prsence serbe, les albanais, bien au contraire, en
furent largement bnfciaires. lune des preuves en est que leurs dynastes se
servaient de la langue et de lalphabet cyrillique serbes. lun des cas les plus spec-
taculaires en est celui dandr topia, matre de la rgion delbasan, qui corres-
pondait avec lempereur germanique sigismond iv en serbe. a ce propos, yovan
radonitch crit :
le document qui montre le mieux combien tait importante en albanie du moyen
ge, linfuence de la serbie, par sa culture et par sa langue, est une lettre des
ragusains adresse lempereur sigismond en 1434. Dans cette lettre, les ragusains
informaient lempereur quandra topia, seigneur du littoral albanais, avait
exclusivement des secrtaires serbes qui ne connaissaient que la langue et lalphabet
serbes (ipse nisi sclavonos cancellarios habet et scientes sclavicam linguam et
litteram). De ce fait, quand lempereur envoya topia des lettres en langue latine,
celui-ci tait oblig de sadresser des intermdiaires pour la traduction, de telle
sorte que le contenu des lettres impriales ne pouvait rester secret et que lempereur
se trouvait dans lobligation dcrire en langue serbe topia.
3
De son ct, lhistorien vladan georgvitch constate quel point les albanais
vivant lpoque turque sur les territoires vnitiens, tenaient conserver les privi-
lges que leur avaient accords autrefois les rois serbes :
combien les albanais se sont plus sous la domination serbe, cela ressort des faits
suivants : dans les contrats que quelques villes et communes albanaises conclurent
1. in in Patrie serbe, n 9, paris, 1918.
2. milan suflay, Serbes et Albanais, Belgrade, 1925, p. 42.
3. yovan radonitch, Les Albanais et les Serbes, pp. 6-.
40
avec venise la fn du Xiv
e
sicle, la rpublique dt toujours sengager respecter
les lois et dcrets royaux, povelis , du roi ouroche, de lempereur Douchan,
etc. en 1458, le suprieur du couvent de sainte-marie ratachka en albanie accuse
le recteur de scutari prs de la signorie de venise de ne pas respecter les droits
accords au couvent par le roi serbe ouroche.
1
mais pourquoi la correspondance ne se faisait-elle pas en albanais ? pourrait-
on observer. pour la simple raison que la langue albanaise, quoique parle sous
forme de deux dialectes fort loigns, le gugue et le tosque, ne possdait pas dal-
phabet cette poque. en effet, celui-ci ne verra le jour quau dbut du XX
e
sicle
lors dun congrs organis cet effet en 1908, Bitola, en macdoine. Jusqualors
il nexistait en albanie que la tradition orale et lcriture en usage tait latine, grec-
que, serbe ou italienne. le fait est si patent que le texte de la proclamation du pre-
mier tat albanais, le 28 novembre 1912, ainsi que tous les documents tablis par
le gouvernement dismail kemal qui suivirent, furent rdigs en langue turque.
en outre, des familles nobles serbes et albanaises taient unies, grce aux ma-
riages, par des liens de parent les plus troits. Dj au dbut du Xiii
e
sicle, com-
nnie, la flle de stphane premier couronn, pousa le prince Dmtrios, fls du
prince progon, puis, la mort prmature de Dmtrios, elle se remaria un autre
dignitaire albanais, le sbastos grgoire kamonas. cest de cette comnnie que
provient la dynastie des arianite comnne en albanie du nord, qui joua un rle
important pendant les Xiv
e
et Xv
e
sicles. angelina arianite comnne, pousa le
dernier despote serbe stphane Brankovitch, fls de georges de smdrvo, que
le sultan mourad ii ft aveugler en 1444 andrinople : elle est chante dans les
pomes serbes et vnre comme une sainte sous le nom de mre Angelina, et sa
fte tombe le 30 juillet.
Naturellement, on a des exemples analogues du cot albanais : lorsquen 1368,
la suite dun confit arm, lun des rarissimes entre serbes et albanais cette
poque, charles topia, matre du pays entre matchia et shkumbi, sempara de la
ville ctire de Durazzo, il continua naturellement de vnrer saint Jean vladimir,
patron de cette ville. comme nous lavons vu plus haut, avant dtre canonis
aprs sa mort martyre en 1015, Jean vladimir avait t prince dun des premiers
tats serbes, Douklia, englobant lalbanie septentrionale, et ses reliques repo-
saient dans une glise prs delbasan, que charles topia ft restaurer avec cette
inscription grave au fronton :
cette glise sainte, consacre saint yovan vladimir, a t leve par charles
topia, seigneur de rabn, dans la vingt-deuxime anne de sa vie, et termine dans
la vingt-quatrime anne.
2
1. vladan georgvitch, Les Albanais et les grandes puissances, paris, 1913, pp. 50-51.
2. yovan radonitch, yovan radonitch, op. cit. p. 6.
41
les possessions des princes Balchitchis de Zta dans la deuxime moiti du
Xiv
e
sicle stendaient galement sur une grande partie de lalbanie, ce qui pro-
voqua entre charles topia et georges Balchitch un confit au sujet de la ville de
Durazzo. il est vident quun prince albanais net jamais vnr un saint serbe
ni restaur lglise de celui-ci, si tout ntait, entre les deux peuples, quenfer et
maldiction, comme le prtend les auteurs ultranationalistes albanais, ismail ka-
dar en tte.
Origine serbe de Skanderbeg, hros national albanais, dcouverte par
lhistorien allemand Karl Hopf, avant dtre confrme par dautres
auteurs.
le plus extraordinaire, cest que le hros national albanais, skanderbeg lui-
mme, ne serait point albanais, mais serbe aussi bien par son pre que par sa
mre. un ouvrage tel quEncyclopedia Britannica, qui fait universellement auto-
rit, en est des plus formels :
skanderbeg ou georges castriota (1403-1468), le hros national des albanais class
par sir William temple parmi les sept chefs qui ont mrit, sans lavoir porte, la
couronne royale, tait dorigine serbe. le fondateur de la famille castriota tait
un certain Branilo, qui tait gouverneur de canina en 1368, et dont le petit-fls,
giovanni, matre de mat et vumenestia a pous vossava tripalda, la flle dun
noble serbe. le rejeton de cette union tait georges castriota. tout comme les
albanais ont donn la grce plusieurs chefs dans leur guerre pour lindpendance,
la serbie a donn la principale fgure de leur combat pour la libert.
on trouve la mme affrmation dans larticle consacr skanderbeg par michel
mourre dans son Dictionnaire encyclopdique dhistoire. en outre, il rsume de
faon lapidaire la biographie de skanderbeg, qui mrite dtre cite in extenso :
skanderbeg ou scanderbeg, georges castriota dit (n en albanie, vers 1403, mort
alessio 1/01/1468). Homme de guerre albanais. Dune famille princire dorigine
serbe, il fut emmen en otage par les turcs ds lge de sept ans, fut lev dans
lislam et devint le favori du sultan mourad ii. au service du sultan, il montra
une grande valeur militaire et reut des turcs le nom dIskander bey, le prince
alexandre. a lge de quarante ans, au lendemain de la dfaite des turcs par les
Hongrois Nich (1443) il dserta larme ottomane en emmenant avec lui 300
albanais, revint au christianisme, et sempara de la forteresse de kroya au N.-e. de
Durazzo, et mena ds lors des gurillas contre les turcs. Ds 1444, il fut proclam
prince par les albanais. ayant rassembl une arme de 15 000 hommes environ, il
tint pendant plus de vingt ans en chec les forces bien suprieures de mourad ii et
de mahomet ii, bien quil nait jamais reu une aide suffsante de ses allis hongrois
et vnitiens. en 1461, il signa une trve de dix ans avec les turcs, mais reprit
bientt la lutte sur les instances de pie ii qui essayait dorganiser une croisade
42
gnrale contre les turcs. toujours invaincu, il mourut de maladie en 1468 ; lui
disparut, lalbanie fut facilement annexe par les turcs.
1
mais il y a plus, puisque cest dans la grande Encyclopdie de lIslam elle-
mme que lon peut lire :
skanderbeg est le nom sous lequel le hros national albanais du Xv
e
sicle est
surtout connu en europe. il repose sur la forme italianise ou latinise du surnom
iskender Beg quil aurait reu dans sa jeunesse lorsquil servait la cour ottomane ;
ce nom contient une allusion celui dalexandre le grand. son vrai nom tait
georges castriota, de la famille dorigine serbe des castriota, qui avait acquis
autrefois la domination de lpire et de lalbanie mridionale.
2
et dans larticle consacr aux arnaoutes, appellation turque des albanais, en
parlant de lapparition de la famille serbe des Balchides en albanie et au mont-
ngro au milieu du Xiv
e
sicle, lEncyclopdie prcise :
les castriota se montrent leur tour une dizaine dannes plus tard ; leur an-
ctre, le serbe Branilo, est cit pour la premire fois dans un document de lanne
1368.
3
on trouve galement la confrmation de lorigine serbe de skanderbeg dans le
complment en langue anglaise lEncyclopdie de lIslam de 1913, o lon est
formel :
son vrai nom tait georges castriota de la famille des castriota dorigine serbe, qui
avait rgn sur lpire et lalbanie mridionale
4.
il est vident que les auteurs douvrages aussi importants ont dispos de sour-
ces historiques fables, avant de se dcider publier des affrmations aussi auda-
cieuses. il va de soi que ces sources existent, la premire dentre elles tant les
Chroniques grco-romaines indites ou peu connues, dites en langue franaise
par lhistorien allemand karl Hopf, en 183 Berlin. celui-ci effectua pendant
des annes, grce aux subventions du gouvernement prussien, des recherches dans
les archives et les bibliothques, publiques et prives, en autriche, en suisse, en
italie, en grce pour aboutir la publication de ces Chroniques, mais aussi de plu-
sieurs autres ouvrages, dont Histoire de la Grce, depuis le dbut du Moyen ge
jusqu nos jours, en deux volumes, parus en 186-1868.
1. michel mourre, Dictionnaire encyclopdique dhistoire, Bordas, paris 198, p. 418.
2. Encyclopdie de lIslam, dictionnaire gographique, ethnographique et biographique des
peuples musulmans, publie avec le concours des principaux orientalistes par m.t.H. Houtsma, r.
Basset, t.W.arnold et r. Hartmann, leyde-paris, 1913, p. 48.
3. Ibid., p. 462.
4. e.J. Brills, e.J. Brills, First Encyclopdia of Islam 1913-1936, leiden, New york, kbenhavn, kln
198, vol. ii, p. 466. ii, p. 466.
43
parmi de nombreuses dcouvertes que ft karl Hopf, fgurent les mmoires de
Jean mussachi, despote dpire qui, la suite de la conqute dfnitive de lal-
banie par les turcs, dans la dcennie qui suivit la mort de skanderbeg en 1468,
migra avec les siens en italie o il crivit ses Breve Memorie de la maison de
mussachi, probablement vers lan 1510.
a la mme poque, un autre personnage, le gentilhomme grec, thodore span-
doni cantacuzne, plus connu sous le nom italianis de spandugino, n probable-
ment dans la dcennie qui prcda la chute de constantinople en 1453, composait
son Trait sur les princes turcs, qui sera publi en 1551 florence. voluant entre
constantinople, rome, venise et paris, spandugino se trouva rome en 1535, et
donna la version dun chapitre de son Trait constantin mussachi, fls de Jean,
qui, continuant partiellement la chronique de son pre, inclut en elle, en lindi-
quant, la pice de spandugino. lensemble fut dcouvert par karl Hopf dans les
archives de Naples, suivant une notice du livre derasmo ricca sur la noblesse des
Deux-siciles, paru en 1865.
cest prcisment dans cette partie de la chronique de mussachi, crite par
spandugino, que se trouvent des renseignements prcieux sur skanderbeg, y com-
pris sur son origine serbe. il sagit dabord dune phrase, habituellement attribue
mussachi cest pourquoi la prcdente clarifcation simposait et dont on ne
cite gnralement que la moiti, mais que nous allons reproduire intgralement.
aprs avoir voqu les diverses campagnes de mehmed ii le conqurant, dans les
Balkans, en particulier en serbie et en Bosnie, le chroniqueur montre le sultan en
train de sattaquer lalbanie, proftant du dsarroi qui y rgnait, mais en mme
temps, redoutant la rsistance de skanderbeg :
cependant, voyant le grand dchirement et la dtresse de lalbanie, mehmed
envisagea de loccuper mais non sans crainte, car y tait entr lhomme valeureux
et serbe de naissance dont les vertus avaient t telles quil forait le respect, non
seulement des albanais, mais dautres peuples aussi.
1
cest en partant de cette donne fgurant dans les Mmoires de mussachi, en
particulier en ce qui concerne les relations familiales entre les castriota et les
familles mussachi et arianite, et de bien dautres, quil dcouvrit, que karl Hopf
reconstitua lorigine serbe de skanderbeg, en remontant jusqu son arrire-grand-
pre Branilo, gouverneur de canina en 1368. il fournit lensemble de ces donnes
dans larbre gnalogique de la famille castriota quil dresse, comme il le ft pour
bien dautres familles princires grecques et albanaises, en annexe de ses Chro-
niques.
1. charles Hopf, op. cit. p. 334. Ma vedendo Mahumet le gran discordie e travagli dAlbania,
penso doccupar quella, e temendo perchin quella era entrato Skanderbeg huomo valente e per
natura Serviano, le virt del quale furno tante chera estimato non solum dallAlbanesi, ma ancche
da ognaltra natione.
44
lun des premiers auteurs importants qui reconnut le mrite de karl Hopf pour
sa dcouverte de lorigine serbe de skanderbeg, fut Johan georg Hahn dont il sera
amplement question plus loin. Dans son ouvrage Voyage travers la rgion de
Drim et de Vardar, publi en 186 vienne, Johan georg Hahn, important explo-
rateur des Balkans lui-mme, en particulier de lalbanie, sexprime ainsi au sujet
des dcouvertes de karl Hopf :
en effet, grce la passion pour la recherche du professeur allemand Hopf, qui a
accumul, lors de ses voyages de plusieurs annes travers litalie et la grce, de la
matire pour son Histoire de la grce au moyen ge, nous avons un grand nombre
de preuves documentes sur lalbanie et la famille des castriota qui offrent des
aspects totalement nouveaux en ce qui concerne lhistoire de skanderbeg. monsieur
Hopf me les a confes lors dun sjour syra avec lautorisation den faire bon
usage.
on peut dduire de ces documents que les castriota ce que dj fallmerayer
supposait sont de descendance serbe et que le grand-pre de skanderbeg, possdait
en son temps uniquement deux villages dans la matja, qui sappelaient sinja et
gardi, mais que par son mariage avec maria, la flle hritire des puissants topia,
il acquit, entre autres possessions, toute la matja. puisque kroya aussi appartenait
aux topia, le grand-pre de skanderbeg y prtendait, ce qui lui cota la vie. car
les vnitiens lattirrent Durazzo, et ly frent dcapiter pour trahison en payant
nanmoins sa veuve et ses deux fls une pension.
1
a part spandugino, cest un autre tmoin contemporain important, originaire
des Balkans, constantin mikhalovitch dit Janissaire, qui nous donne les rensei-
gnements allant dans le sens de la serbit de skanderbeg. amen avec de nom-
breux compatriotes en captivit, lors de la prise de la ville kossovienne Novo
Berdo par le sultan mehmed ii, en 1455, le jeune constantin mikhalovitch passa
une dizaine dannes comme janissaire, avant dtre fait prisonnier, alors quil
tait commandant du fort de Zvetcha en Bosnie, par les Hongrois et de redevenir
chrtien. il rapporta vers 1500, et apparemment lattention de Jean olbrecht, roi
de pologne, son exprience parmi les turcs, si bien que sa chronique dite La Chro-
nique turque, parut seulement au XiX
e
sicle, dabord en polonais, puis en serbe.
constantin mikhalovitch appelle skanderbeg simplement Skander Ivanitch,
fls divan, en voquant brivement, avec sympathie et dune faon plutt roma-
nesque, mais qui saccorde pour lessentiel la vrit historique, la prise de lado-
lescent georges castriota par les turcs, le temps pass la cour ottomane, o il se
distingua et gagna la faveur du sultan, son retour parmi les siens, sa reconversion
la foi chrtienne et sa rsistance acharne aux turcs, durant un quart de sicle,
de 1443 1468.
2
1. Johan georg von Hahn, Johan georg von Hahn, Reise durch die Gebiete des Drim und Wardar, vienne 186, p. 22.
2. constantin mikhailovitch, Souvenirs dun janissaire ou la Chronique turque, Ancienne
littrature serbe, Belgrade, 190, tome iii, pp. 346-34.
45
enfn, cest chez un tmoin capital de lpoque, quest philippe de commynes,
que nous trouvons un cho, sinon de la serbit de skanderbeg, tout au moins de
liens de parent entre de nombreuses familles aristocratiques serbes et albanaises.
il sagit dun passage des Mmoires de philippe de commynes, quapparemment
peu dhistoriens ont relev jusqu prsent :
et y fut envoy [en albanie] un archevque de Duras [Durazzo], de par le roi
1
, qui
tait albanais ; mais il parla tant de gens que merveilles, prts tourner, qui sont
enfants et neveux de plusieurs seigneurs et gens de bien de ces marches, comme
de scandelber [skanderbeg], un fls de lempereur de constantinople propre, des
neveux du seigneur constantin (qui de prsent gouverne montferrat), et sont neveux
ou cousins du roi de serbie.
2
Ivan, le pre de Skanderbeg, fait un don au monastre serbe de Chilandari.
tous les documents dcouverts par la suite ne feront que confrmer la thse de
Hopf sur lorigine serbe de skanderbeg. parmi ces documents, la plupart en prove-
nance des archives vaticanes et vnitiennes, les plus importants se trouvent runis
dans le recueil intitul Georges Castriota Skanderbeg et lAlbanie au XV
e
sicle,
publi par yovan radonitch Belgrade en 1942. radonitch y reproduit, entre
autres, une charte du pre de skanderbeg, ivan castriota, datant de 1426, qui fait
tat du don par celui-ci et par ses quatre fls, stanicha, constantin, rpoche et
georges, de deux villages : celui de radostouch avec lglise locale de la vierge
et celui de trebicht au monastre de chilandari au mont athos, que ft lever,
en 1198, stphane Nmania, fondateur de la grande dynastie mdivale serbe. le
sieur ivan castriota sy exprime dune faon on ne peut plus serbe orthodoxe :
moi, ivan castriota, pcheur et indigne serviteur du christ mon Dieu, par la
misricorde indicible de mon seigneur Jsus-christ, et par laide de notre trs
pure souveraine et mre de Dieu, protectrice de la sainte laure de chilandari, de
concert avec mes fls stanicha, rpoche, constantin et georges, ayant le souci de
servir notre seigneur Dieu et pantocrator, donne ce saint monastre ce qui tait en
mes moyens, en priant que Dieu de toutes les misricordes et sa toute pure mre
accueillent cette modeste offrande comme lobole de la veuve. Nous avons offert
le village de radostouch avec lglise locale ddie la toute pure mre de Dieu,
de mme que le village de trbicht.
ces deux villages doivent tre libres de toute obligation de travail, petit ou grand,
et de tout autre impt hormis celui d au roi et la ville. le reste du bnfce doit
revenir au saint monastre. Ni le propritaire, ni le matre chien, ni qui que ce
soit, ne doivent exercer de pouvoir ni faire valoir le droit de leur prlever la dme,
que ce soit sur les crales, sur la vigne, sur les ruches, sur le denier des plerins,
1. charles viii de france, dont commynes tait conseill, aprs lavoir t de charles le tmraire,
et de louis Xi.
2. in Mmoires, paris, 192, p. 1343.
46
sur lherbe, ou sur le btail. seule lglise doit prendre ce qui lui revient selon les
rgles propres ces villages. simplement, quils soient libres de tout devoir, petit
ou grand, envers moi.
ma charte que voici, doit rester ferme et inaltrable. si celui qui, par la volont de
Dieu, me succdera la possession de ces terres que ce soit lun de mes fls ou
lun de mes proches, ou quiconque dautre ose bafouer ce legs que je fais notre
toute pure souveraine, la mre de Dieu de chilandari, quil soit terrass par le
seigneur Dieu dans ce monde et dans celui venir et enferm avec Judas le tratre,
quil reoive la lpre en hritage, quil soit maudit par les saints pres thophores,
quil soit ananti par la force de la sainte et vivifante croix, que la sainte mre de
Dieu lui serve daccusatrice au terrible jugement dernier et quil soit maudit et trois
fois maudit, amen.
un autre document, datant de 1431 et manant de la fraternit de ce monastre,
fait tat de lacquisition par ivan castriota de la tour saint-georges du monastre
de chilandari, ainsi que de quatre adelphos pour ses quatre fls, moyennant un nou-
veau don de soixante forins la clbre laure. cette tour, appele le pirgh albanais
existe toujours. qui plus est, daprs les documents conservs dans ce monastre et
publis respectivement par les historiens lioubomir stoyanovitch et vladimir p-
tkovitch, ivan est mort le 2 mai 143 chilandari, tandis que son fls an rpoche,
qui stait fait moine, est dcd six ans plus tt, le 14 juillet 1431.
tout cela met en vidence le fait que le pre de skanderbeg tait non seulement
un bon chrtien, mais aussi un bon chrtien orthodoxe serbe. un autre argument
de poids en faveur de la thse de lorigine serbe de skanderbeg, est lemploi, aussi
bien par skanderbeg que par son pre, de la langue serbe, en particulier dans leur
correspondance avec la ville de raguse. et dans son recueil radonitch reproduit
une lettre divan castriota, date du 24 fvrier 1420, et plusieurs de skanderbeg,
dates de lt 1459.
Dautre part, les liens de parent entre les grandes familles serbes et albanaises,
inaugurs par les pousailles du prince Dmtrios et de la princesse comnnia
au dbut du Xiii
e
sicle, allaient se poursuivre au cours des sicles suivants, jus-
qu la perte de la libert serbe et albanaise, conscutive loccupation ottomane.
ainsi, lane des flles divan castriota, maria, pousa stphane tsernoyvitch,
le prince de Zta, plus tard le montngro, qui devint ainsi loncle de skanderbeg.
le fls de stphane, ivan, qui opposa une farouche rsistance aux turcs, analogue
celle que leur opposa skanderbeg en albanie, tait le beau-frre de celui-ci,
skanderbeg ayant pous andronica arianite comnne et ivan sa sur gossava.
enfn, la quatrime des cinq flles divan castriota, vlaca, tait lpouse de st-
phane Balchitch, prince serbe ayant ses possessions en albanie septentrionale.
ivan, fls de skanderbeg, plus tard lorsquil migra en italie, duc de saint pierre de
galatina, pousa irina paliologa, flle de lazare, despote de serbie.
il est noter que tous les prnoms des enfants divan castriota et de gossava
tripaldi taient serbes ou grecs : ses quatre fls sappelaient georges, rpoche,
constantin et stanicha, et ses cinq flles avaient pour prnom maria, yla, angh-
4
lina, vlaca, mamiza. il en tait de mme pour les enfants de georges castriota et
dandronica arianite comnne dont le fls sappelait ivan, et les flles, gossava,
chirana, Hlna, Despina et anghlina.
Les auteurs serbes louent Skanderbeg.
il reste quen dpit de la mauvaise rputation que les albanais se sont faite
parmi les peuples balkaniques sous loccupation turque, celle de skanderbeg, d-
fenseur de la libert et de la foi chrtienne, na pas t altre, mais au contraire
a perdur aussi bien dans la mmoire populaire que dans les crations potiques
individuelles. en effet, on voit, dans le premier recueil de posies populaires ser-
bes et croates, Le Chansonnier slave, que publia andrya katchitch-miochitch en
156, fgurer la lgende daprs laquelle vossava, la mre de skanderbeg, aurait
rv quelle avait engendr un formidable dragon dont les ailes couvraient lpire
tout entire et dont la tte, dvorant les turcs vivants, atteignait constantinople.
curieusement, cette lgende se trouve dans la premire biographie de skanderbeg,
publie en latin par marino Barleti en 1512 venise, et traduite en plusieurs lan-
gues europennes.
parmi les potes, cest ivan goundoulitch lune des gloires de la littrature
ragusaine, qui dans le Huitime chant de son pope Osman, en clbrant les h-
ros serbes, bulgares, hongrois et polonais, loue les actions guerrires hroques de
skanderbeg dont la renomme, dit-il, parcourt le monde entier.
cest encore un Dalmate, stphane Zannovitch, un aventurier se prsentant
comme prince montngrin ou albanais, qui publia en 19 paris, une vie pan-
gyrique de skanderbeg, quil ddia Joseph ii, empereur dallemagne, souverain
clair. cet ouvrage, crit dans un franais brillant, contient force anecdotes de la
vie de skanderbeg, reprises par des auteurs postrieurs, dont celle de louverture
de la tombe de skanderbeg par les turcs, lors de la conqute dfnitive de lal-
banie en 148. la renomme de skanderbeg parmi les turcs tait telle quils se
disputrent des parcelles de ses ossements en les faisant enchsser dans de lor afn
de les porter comme talisman pendant les combats.
Jai connu constantinople osman angare, reis effendi du divan, qui portait une
pareille relique, tmoigne Zannovitch. il me disait de la meilleure foi du monde,
quil ne donnerait pas cet os de skanderbeg pour quel que prix que ce ft ; car
il assurait quil toit certain de ntre pas poignard en trahison ni tu dans une
bataille.
1
cest un important crivain serbe, romancier et auteur dramatique en mme
temps quun minent juriste, yovan striya popovitch (1806-1856) qui consacra
deux de ses ouvrages skanderbeg. Dabord une Vie de Skanderbeg, en fait la
1. etienne Zannowitch, Le Grand Castriotta dAlbaniae, histoire, paris 19, p. 110.
48
compilation de louvrage de Barletti, quil publia en 1828 Budapest, puis la pice
de thtre intitule Skanderbeg, qui parut titre posthume en 1889, et o lauteur
russit remarquablement faire revivre quelques pisodes du sige de kroya par
mourad ii.
De son ct, le plus grand pote serbe pierre ptrovitch Nigoch (1813-1851),
dans sa Couronne de la Montagne, publi en 184, compare skanderbeg miloch
obilitch qui immola le sultan mourad au dbut de la bataille du kossovo. loge
dautant plus apprciable que Nigoch en tant que prince mtropolite du mon-
tngro, gouvernait un pays envers lequel lalbanie, vritable forteresse turque
dans les Balkans, avait t en constante inimiti. Du reste, dans un autre ouvrage
de Nigoch Le Faux Tsar Etienne le Petit, lun des personnages, lhigoumne
thodose, stonne que les arnaoutes non seulement ne veuillent rien savoir du
fait que les serbes ont aid skanderbeg combattre les armes ottomanes, mais
soient devenus les pires ennemis des serbes.
lhistorien et lhomme dtat serbe vladan georgvitch, voit dans cet intrt
des potes serbes pour skanderbeg deux raisons :
parce que, dune part, nos potes nationaux chantent aussi tous les hros des pays
voisins, comme les vovodes roumains Bogdan et mirtch, le hros magyar Janosh
Hunyadi, et en gnral tout hros qui a combattu pour le christianisme contre
lislamisme ; et dautre part, parce que skanderbeg sappelait de son vrai nom
georges castriotitch du fait quil tait serbe.
et le clbre historien dajouter, en posant avec force la question de la serbit
de skanderbeg :
au fond il nous est dsagrable de revendiquer pour nous cet unique hros que les
albanais aient jamais pu produire, car dans la lutte de plus de cinq cents ans que
nous soutenons contre les turcs, de kossovo koumanovo, nous avons tant de
hros nationaux, que nous navons certainement pas besoin du seul skanderbeg.
mais pouvons-nous falsifer lhistoire par gard pour les albanais ?
1
un autre historien serbe de lpoque, mikhalo georgevitch a galement trait
de skanderbeg mais, contrairement son clbre homonyme, avec beaucoup plus
dadmiration que de polmique mettant en vidence la serbit de skanderbeg, d-
couverte par des historiens trangers, en particulier par karl Hopf, affrme-t-il
demble. Dans sa longue tude, Skanderbeg-Georges Kastriotitch, il retrace la
biographie de celui-ci, sa vie de jeune otage la cour turque, sa bravoure qui lui a
valu le surnom de skanderbeg, sa dfection du camp turc avec 300 hommes, aprs
la dfaite infige par Jean Hunyadi larme du sultan en 1443 prs de Nich ; son
arrive en albanie et sa prise, par la force et la ruse combines, de la ville de croya
quil transformera en forteresse inexpugnable et contre laquelle vont se briser,
1. vladan georgvitch, Les Albanais et les grandes puissances, paris, 1913, pp. 59-60.
49
durant prs dun quart de sicle, plusieurs armes turques, dont celles conduites
par les sultans eux-mmes ; enfn son isolement et la chute de croya, conscutifs
au manque du soutien de la part des vnitiens et du pape.
1
il reste quavec skanderbeg, on est au cur de la plus grande contradiction
albanaise : dune part les albanais adulent skanderbeg linstar dun dieu, et,
dautre part, tout ce quils ont fait depuis son poque, soit prs dun demi-mill-
naire, est en entire opposition avec le combat quil a men. un bon connaisseur,
voire ami des albanais, le voyageur autrichien dans les Balkans paul siebertz,
crira au dbut du XX
e
sicle que : le peuple albanais a oubli son plus grand
fls. et aujourdhui mme, il ne sait pas encore combien il est honteux pour lui de
devoir le constater. aujourdhui, on a mme oubli lemplacement du tombeau de
skanderbeg.
2
qui plus est, skanderbeg, est issu de la nation que les albanais hassent le plus,
les serbes fait quils se refusent de reconnatre et enfouissent au plus profond
deux-mmes. Dailleurs le pote albanais andon Zako cajupi (1866-1930) a ex-
prim ce dsarroi en voquant le malheur que fut pour les albanais loccupation
turque et les a appels se rveiller, cesser dahaner pour les autres, notamment
pour la turquie et la grce et enlever les oripeaux de la servitude.
1. mikhailo georgevitch, Skanderbeg Georges Kastriotitch, cahier n XX de la fondation
Nikola tchoupitch, Belgrade, 1900.
2. paul siebertz, paul siebertz, Albanien und die Albanesen, vienne, 1910, cit par vladan georgvitch, op. cit.
p. 38.
arbre gnalogique de Skandebeg tabli par Karl Hopf dans ses
Chroniques greco-roamaines indites ou peu connues, berlin 1873, p. 533.
50
OccupaTiON TurQue
Les Turcs lassaut des Balkans. Martyre des populations chrtiennes.
Apostasie des Albanais : l o est le glaive, l est la foi.
De mme quon ne trouve dans les sources historiques nulle trace dune hosti-
lit particulire entre serbes et albanais, on ny trouve pas non plus lombre dune
prtention des albanais sur les terres serbes, notamment sur le kossovo.
les choses se sont gtes cependant avec larrive des turcs et avec la conver-
sion de la plupart de la population albanaise et dune bonne partie de la population
bosniaque lislam. en fait, la grande plaie des Balkans, qui ne cesse de senve-
nimer depuis des sicles, est lapostasie des albanais et dune importante fraction
des slaves bosniaques.
les albanais basculrent dautant plus facilement dans lislam quils navaient
pas une forte conscience historique, faute davoir eu un tat puissant et davoir
pu dvelopper une civilisation, comme lavaient fait les grecs, les Bulgares et les
serbes. a la diffrence de ces derniers, il ny avait pas grand-chose dans le pass
albanais, part lpisode glorieux de skanderbeg, quoi sattacher. tout cela
expliquerait leur conversion relativement rapide lislam. la chronique de gio-
vanni mussachi cite nombre de seigneurs albanais, et parmi eux les deux gendres
de skanderbeg, Nicolas et george Dukadjini, dont les fls, en particulier de ce
dernier, se frent turcs. La quatrime flle de Skanderbeg, Dame Hlne, avait
pour mari le seigneur Georges Dukadjini avec lequel elle eut plusieurs fls, et tous
devinrent Turcs prcise la chronique de mussachi.
1
aussi le cas de la dfection, lors du sige de kroya, du propre neveu de skan-
derbeg, Hamza, est clbre.
lEncyclopdie de lIslam attribue la conversion des albanais leur manque
de sens religieux :
il est gnralement admis que les albanais considrent la religion avec modration
et mme avec indiffrence. cet tat desprit, loign de labstraction, a favoris la
conversion lislam victorieux.
2
et quant au souvenir du pass illyrien des albanais, sil en existait un, il se
trouvait compltement aboli par de nombreux sicles de la prsence romaine et
byzantine, ainsi que par une longue cohabitation avec les serbes.
1. charles Hopf, charles Hopf, op. cit. p. 284.
2. op. cit., t. ii, p. 25. op. cit., t. ii, p. 25.
51
Le martyre des Albanais et des Serbes travers la chronique balkanique de
Doursoune bey : massacres, viols, pillages, humiliations.
il faut cependant dire que la conqute de lalbanie par les ottomans fut san-
glante. le chroniqueur turc de lpoque, Doursoune bey, dans une description,
certes, quelque peu dmesure, de lexpdition du sultan mehmed ii en 1465,
contre lalbanie en donne une ide :
chaque tente regorgeait de butin [] lordre tait donn que tous les hommes dge
mr soient passs par le fl de lpe. on les amenait en grand nombre, enchans,
aux endroits o sarrtait le sultan victorieux. [] on abreuvait les mes assoiffes
de ces hommes avec du vin dont on avait mouill les pes. il y avait des endroits
o on livrait au glaive de la foi trois, quatre et mme jusqu sept mille infdles.
leurs cadavres transformaient les valles profondes en collines en mme temps
que les vastes champs se changeaient en rivire de sang, lamou-Daria. [] les
infdles qui survcurent et courbrent la tte, purent demeurer dans le pays avec
lobligation de payer le tribut prescrit par la loi de la charia.
1
ainsi, nen dplaise ismail kadar et ceux qui accusent les serbes dtre
fauteurs de tous les maux dans les Balkanas, ce nest point du fait de ces derniers,
mais bien du fait des turcs que les albanais connurent le martyre ! Naturellement
il ny avait pas que lalbanie qui tait ainsi meurtrie, mais galement les autres
pays balkaniques, notamment la serbie dont les ravages par les armes turques
sont galement dcrits par Doursoune bey. il relate notamment le premier sige de
la ville de smdrevo, en 1439, dont les murailles slvent toujours au bord du
Danube une vingtaine de kilomtres de Belgrade.
Doursoune bey raconte :
cest le pacha lui-mme en pleine gloire, qui attaqua la ville de smederevo si
fortife et si inexpugnable que la raison nest pas capable de le comprendre et de le
dcrire. quelle ville ! on dirait une tour cleste tant elle est imprenable ! seuls les
poissons peuvent heurter de leurs fronts ses fondations. partout autour sont creuses
des douves comme des gouffres clestes.
puis, il dcrit le branle-bas de larme turque que prcdent des forteresses
mouvantes dont la clameur monte jusquau ciel :
cependant une arme tout aussi nombreuse et daspect terrible et gant qui tant
de fois a combattu en duel avec le turc, sortit de la ville. les guerriers monts sur
les chevaux, se lancrent les uns contre les autres travers la plaine couverte de
verdure, qui bientt devint pourpre. []
ce fut la formidable mle marque par lassaut, par lavance et le recul o les uns
assaillaient, tandis que les autres fuyaient. a la fn, avec laide de lange secourable,
1. yovan radonitch yovan radonitch, Georges Castriota, Skanderbeg, pp. 248-249.
52
on dispersa les infdles, comme un troupeau de btail qui senfuit. []
Dfant les infdles, le pacha y demeura encore une semaine. il donna lordre que
lon saccage leurs vignobles et que les chevaux broutent leurs cultures dans les
champs et les pitinent.
la ville ntant pas prise, les turcs revinrent la charge et en occuprent la
partie extrieure. Doursoune bey poursuit :
linfdle commena cracher le feu par ses canons du haut de la ville. ces
grondements de canons rsonnaient dans les oreilles des gazis agrablement
comme le chant dun bon chantre. gaiement et joyeusement ils clamrent leur
prire habituelle allah akhbar, qui atteignait les crtes des hautes montagnes et
retentissait peut-tre jusqu la vote cleste. []
tout fut occup en un clin dil, on dispersa les infdles qui fuyaient comme une
horde de btes ! on en tua tant dans les rues que les corps empchaient les chevaux
de se mouvoir. certains infdles assoiffs de leur propre sang, ne consentirent pas
se dsaltrer avec lhydromel des sabres et prcipitrent leurs mes dans le Danube.
avec laide de Dieu, on les noya comme larme du pharaon. et ainsi, aprs le
pillage de la ville extrieure, il ne resta aux infdles que la ville intrieure. Durant
les trois jours que lon y resta, le pacha ordonna de dtruire le reste des vignobles
et des champs de bl.
les dvastations et les pillages continuent dans la riche et fconde rgion de
matchva :
tel le vent, les akindjis, volent travers la plaine et lorsquils pillent, cest comme
lorsque le feu prend dans la paille. et ainsi cette terre serbe, telle une belle pare,
devint objet des concupiscence de chaque mahomet et iyz.
et comme prcdemment les flles albanaises, les flles serbes sont telles que
lon ne peut suffsamment en jouir.
cependant le chroniqueur semble marquer sa prfrence pour les garons, en
avouant sans ambages :
et ceux qui ont eu loccasion davoir affaire aux dilbers, jouvenceaux serbes,
seraient capables de renoncer aux mille choses agrables et mme de perdre leur
me. on en a pris tant alors que lon ne pouvait pas les compter. [] o que
tu regardes, tu ne vois quune contre paradisiaque remplie dhuries et de beaux
garons. on viola les garons et les flles la vue des infdles auxquels il ne restait
plus qu gmir comme des chiens.
et aprs ce ricanement, le pote turc donne ce prcepte coranique :
prends de linfdle deux choses : lune, sa flle, et lautre, son bien.
53
tels taient les dbuts de la civilisation ottomane dans les Balkans. cependant,
si le rcit de Doursoune bey relve en partie de lexaltation, celui dun autre contem-
porain, constantin mikhalovitch, qui nous rapporte des donnes prcises, confrme
ce martyre des populations chrtiennes conquises par les ottomans. a cet gard, il
convient de citer le tmoignage plus direct dun survivant du massacre de la popu-
lation serbe, de la ville minire kossovienne de Novo Berdo, appele la montagne
serbe dor et dargent, lors de sa prise en juin 1455 par mehmed ii el fatih, le
conqurant de constantinople. il sagit des mmoires de constantin mikhalovitch,
dit Janissaire, publies vers 1 500 en pologne, la suite de la dsertion de lauteur de
larme ottomane. voici le souvenir quil a conserv de cet vnement :
quand la ville fut conquise, le 1
er
juin, le sultan ordonna de fermer toutes les portes
et de nen laisser ouverte quune seule. quand ils entrrent dans la ville, les turcs
enjoignirent tous les chefs de famille, avec leurs membres et leurs domestiques,
de sortir par cette porte, lun derrire lautre, en laissant leurs biens. ils le frent.
et le sultan, debout devant la porte, slectionnait les jeunes gens dun ct et les
jeunes flles de lautre, en mme temps quil triait les hommes, un par un, avant de
donner lordre de dcapiter les plus en vue. il autorisa ceux qui restrent regagner
la ville et reprendre leurs biens. les jeunes gens quil avait choisis taient au
nombre de trois cent vingt ; les jeunes flles au nombre de sept cents. il donna les
plus belles ses sclrats et les jeunes gens, il les prit pour lui dans les janissaires
et les envoya en anatolie, au-del de la mer, o on les garda. et moi aussi, qui cris
cela, je me trouvais alors dans ce lieu de Novo Berdo, moi qui ai t pris avec mes
deux frres.
1
cependant le kossovo, durant les deux premiers sicles de loccupation turque,
demeura serbe. lauteur de lun des premiers rcits de voyage dans les Balkans
occups, Benedetto kourpechitch, qui faisait partie dune dlgation envoye par
ferdinand i
er
soliman en 1530, nous le confrme en invoquant ainsi son passage
par le kossovo :
presque dans chaque village, il y a une glise, et un prtre qui offcie assidment
selon le rite tabli par saint paul ; le prtre est pour cela, aussi bien que sa femme
et ses enfants, entretenu sa vie durant par toute la commune. []le peuple dans
ce pays est trs pieux et se garde autant quil peut du pch et du mal. Bien que
le pays ait plusieurs montagnes, beaucoup de vin y est produit et toute espce de
bl y russit. en mme temps la terre rapporte tellement que le tsar turc frappe sa
monnaie grce la richesse que lon acquiert en terre serbe.
2
1. constantin mihkalovitch, Les souvenirs du Janissaire ou la Chronique turque, Belgrade, 1966,
p. 36.
2. ptar matkovitch, Le voyage travers la Pninsule Balkanique, Zagreb 1881, cit par Djoko
slieptchvitch, Les rapports serbo-albanais travers les sicles et notre poque, munich 194, p. 62.
54
Premires vagues de la terreur albanaise contre les Serbes.
Profanation des reliques de saint Sava.
toujours est-il que les turcs donnrent aux albanais, en guise de rcompense,
le droit de disposer de la vie, de la mort ainsi que des biens de ceux qui, albanais
ou non, taient demeurs fdles la foi chrtienne.
et il nen faut pas davantage, mme aux tres les plus civiliss, pour quentre
en jeu laspect sombre et cruel de la nature humaine. videmment, il en a rsult
un mal sans limites, comme le relatent tous les tmoignages historiques que nous
allons reproduire tout au long des pages qui suivent.
lun des premiers documents serbes crits, datant de 154, fait tat de la
grande terreur albanaise surtout par mahmudbegovitch petch, ivanbegovitch
scutari, sinan pachitch rotoulovitch prizren, slad pachitch Djakovitsa, qui
ont massacr deux mille chrtiens . vingt ans plus tard le grand vizir kodja si-
nan pacha, originaire de lalbanie du nord, ft, la suite dune insurrection serbe,
enlever les reliques de saint sava du monastre de milchva, et ordonna, en 1594,
leur destruction par le feu sur le mont vratchar prs de Belgrade.
Quel but voulait-il atteindre par cet acte ? sinterroge lhistorien vladimir
tchorovitch : punir les serbes pour leur insurrection, ou les intimider davance ?
il nous semble que les raisons en aient t plus profondes. les turcs navaient
pas lhabitude dagir ainsi avec les morts ; les reliques des rois serbes miloutine et
stphane Detchanski, ainsi que celles du prince lazare et dautres saints serbes,
sont restes pargnes jusqu nos jours. il est donc vident quon voulait par cette
profanation des reliques de saint sava, atteindre lglise et ses reprsentants qui
voyaient en lui leur pre spirituel. en fait, ntant pas contents de lactivit du
clerg au sein du peuple, les autorits turques, avec sinan pacha en tte, ont voulu,
dune faon la fois symbolique et relle, touffer la pense libratrice serbe, qui
se manifestait de plus en plus fortement.
1
ceci est dautant plus probable que kodja sinan pacha, qui occupa cinq fois le
poste de grand vizir, tait, comme plusieurs autres vizirs clbres, originaire des
Balkans, notamment dalbanie. il reprsentait donc lautorit suprme. Dautre
part, le caractre de lhomme tait tel quil se serait facilement prt une action
telle que la destruction par le feu des reliques de saint sava. lEncyclopdie de
lIslam, dj cite, le qualife ainsi :
sinan pacha tait un personnage dune cruaut rare, il tait entt, goste et avec
cela, ignorant. le jugement que portent sur lui les chroniqueurs de loccident
concorde entirement avec celui des chroniqueurs ottomans.
1. vladimir tchorovitch, Histoire des Serbes, Belgrade, 1989, tome ii, p. 13. (acheve au dbut
de 1941, louvrage de tchorovitch, cause de la guerre et de la mort de lauteur, puis pour des raisons
politiques dans la yougoslavie communiste, ne paratra que prs dun demi-sicle plus tard).
55
son compatriote sof sinan pacha, que lon confond souvent avec le prcdent,
lui, ft dtruire la magnifque glise des saints archanges, fondation de lempereur
Douchan prs de prizren, et en employa les matriaux pour la construction de la
mosque de cette ville, en 1615.
La guerre austro-turque de 1683 1690 et les ravages de la Serbie. Pillage
de Gratchanitsa par Yeghen pacha. La Grande migration serbe de 1690.
au fur et mesure quils massacraient ou chassaient la population serbe, les
albanais sen appropriaient les terres. et cet gard lanne 1690 fut particuli-
rement fatale aux serbes. la victoire clatante remporte par Jean sobieski, roi
de pologne contre les turcs sous les murs de vienne le 12 septembre 1683, et la
libration de la Hongrie qui sen suivit, puis la pntration des armes impria-
les, commandes par lexcellent gnral giovanni piccolomini, en serbie et jus-
quen Bulgarie et en macdoine, veillrent de grands espoirs de libration chez
les serbes. ils se soulevrent et se joignirent avec 20 000 hommes aux impriaux.
un certain nombre dalbanais catholiques de la tribu de klementis, ft de mme,
tandis que les autres avec yeghen pacha entrrent en rbellion contre la sublime
porte, et se mirent dvaster la serbie de prizren sofa. cest ce pacha qui, en
1688, pilla le monastre de gratchanitsa qui jouissait de la protection du sultan,
les moines de ce monastre tant des leveurs de faucons pour la cour distanbul.
pierre Bogdani, larchevque de skopli, dans son rapport au saint-sige, dcrit
cet vnement ainsi :
lors du grand carme de cette anne 1688 yeghen pacha a pill le pauvre royaume
serbe. il sest empar dnormes trsors du patriarcat de petch qui se trouvaient
cachs dans une coupole de lglise de gratchanitsa, accumuls en ce lieu depuis
lpoque du despote george.
1.
il a emport prs de cent mille thalers, partiellement
en argenterie, ainsi que la croix dor orne de pierres prcieuses, des crosses
piscopales et de somptueuses mitres. il a emport tout cela avec dautres objets
prcieux en chargeant neuf chevaux. yeghen pacha sest empar du patriarche lui-
mme et il la emmen en le faisant voyager sur un ne. il a voulu lui couper la tte
car un moine lavait accus de recevoir largent de lempereur autrichien afn de
lever une arme. pour sauver sa vie, le patriarche a t contraint dajouter encore
dix mille thalers.
2.
les impriaux avec les serbes avaient pntr jusqu sofa et jusqu skoplje,
mais la fortune des armes changea de camp aprs la mort subite du gnral picco-
lomini, emport par la peste, le 8 novembre 1689 prizren. les turcs, avec une
arme de 11 000 hommes, pour la plupart des tartares, crasrent larme autri-
1. qui succda au prince stphane, fls du prince lazare, et qui rgna en serbie de 1426 1456.
2. mita kostitch, Le pillage du trsor du Patriarcat Gratchanitsa par Yeghen pacha, en 1688,
Youjni Pregled (La revue du Sud), 1934, p. 20.
56
chienne, faiblement commande par limpopulaire duc dHolstein, le 2 janvier
1690, dans le dfl de katchanik, en grec Zigum cit plus haut, reliant la plaine
du kossovo la valle de vardar. un chroniqueur italien de lpoque, simpliciano
Bizozeri, nous donne une ide de lampleur des reprsailles qui sabattirent alors
sur la serbie :
Ne rencontrant plus dobstacle leur bestialit, les mahomtans ont contraint
les serbes, qui staient retranchs dans la ville de Novi pazar, chercher leur
salut stoudenitsa []. pendant ce temps, les turcs ont accouru de Bosnie et les
tatars de la plaine du kossovo pour les anantir. les chrtiens ont t chasss de
la mme faon de prizren, de petch, de vrani, de voutchiterne, de mitrovitsa et
de nombreuses localits, y compris celles qui taient loignes du kossovo. les
malheurs se sont succds, car les troupes barbares qui arrivaient se montraient
impitoyables envers les habitants innocents quils ont tous, sans tenir aucun compte
ni de leur ge ni de leur sexe, passs au fl de lpe. sont tombs dans les griffes de
la mort ceux qui, appts par les promesses, ont quitt leurs refuges des forts qui
leur avaient sauv la vie. aprs que tous les habitants eurent t massacrs, leurs
misrables chaumires ont t brles et rduites en cendres.
ctait une scne horrible avec mahmud pacha de petch [] qui, laide des
albanais, tait parti dtruire les villages dont il savait quils avaient accept la
protection de lempereur, coupant en morceaux les habitants qui lui tombaient sous
la main, bien que la serbie ait t leur patrie commune.
1
Nous trouvons une semblable relation de ces vnements dans une note crite
par le mtropolite vissarion de cettign, en marge dune page dun evangile ayant
appartenu au patriarcat :
en cette anne 1689, il arriva que, par la volont de Dieu, les soldats du saint-
empire romain avec leurs chefs, vinrent en grande force en serbie et dpouillrent,
puis chassrent du pays de kossovo et des contres environnantes, la semence
dismal, hae de Dieu, ainsi que sa langue odieuse. et ils parvinrent jusqu la
demeure du sauveur qui sappelle petch, larchevch du pre, lieu saint do le
soleil clatant brille et dispense ses rayons travers tout le pays serbe. mais elle
ne resta que peu de jours sous leur emprise. car bientt se leva avec ses soldats,
aids par lennemi local, le pacha mahmoudbgovitch de petch, vouant sa haine au
christ, qui sempara de ce lieu saint, ainsi que de tout le pays alentour. cet impie
barbare se livra de nombreuses dprdations : il pilla et dilapida tout ce qui sy
trouvait depuis la fondation de lglise, sauf quil ne la dtruisit pas mais il prit tous
les biens.
2
1. simpliciano Bizozeri, La Sacra Lega contro la Potenza Otomana, ii, milan 100, pp. 5, 6 et 8.
cit dans louvrage collectif Les Fondations de Kossovo, Belgrade 198, p. 608.
2. Le Patriarcat de Petch, ouvrage monumental collectif par voyslav Djouritch, sima tchirkovitch,
voyslav koratch, Belgrade 1989, p. 289
5
Dautres documents contemporains, notamment des rapports de nonces apos-
toliques au saint-sige, conservs dans les archives secrtes du vatican, confr-
ment ltendue de la rpression qui sabattit sur les serbes en cette anne funeste
de 1690, comme le tmoigne un rapport du 1 mars de la mme anne en prove-
nance de vienne, o il est dit :
aprs avoir incendi tous les endroits au kossovo qui staient mis sous lautorit
de lempereur, et aprs avoir tu tous les habitants, les tartares se dirigrent vers
la Bosnie afn de dvaster galement ce pays et dinquiter les rgions limitrophes
de lautriche.
1.
la meilleure spcialiste actuelle de cette poque, radmila tritchkovitch, crit
ce sujet :
les vengeances contre la raa infdle se poursuivirent encore durant trois mois,
sans nulle intervention de la porte, jusqu la soumission complte des rgions
attaques. ce nest qu la fn du mois de mars 1690 qua t rdig le frman,
ordonnant la fn des massacres dans des rgions dfnitivement conquises. le
frman a t adress au sraskier de skopli, Halil pacha avec lordre de freiner
larme et les tchetas albanaises au kossovo, prichtina, Novi pazar, prizren,
katchanik et skopli, qui gorgent, prennent et vendent comme esclave la raa
de ces contres, sans la laisser revenir chez elle. lamnistie sappliquait seulement
ceux qui navaient pas particip la guerre hongroise, quils se trouvassent en
serbie ou ailleurs. les autres attendaient la mort rserve aux hadouks, insurgs.
malgr cela, lorsquau dbut du mois de septembre, le grand vizir moustapha pacha
prit Nich, et laissa partir la garnison autrichienne, il ordonna, en violation de la
parole donne, de passer par le fl de lpe les prisonniers serbes, hommes, femmes
et enfants, au nombre denviron 4000, le 9 septembre 1690.
2
quant au frman damnistie, il tait rdig en ces termes :
aux habitants des villages dans des lieux ayant t occups par lennemi, et qui ont
demand la protection des musulmans en tant que leurs sujets, la parole est donne
quil ne sera pas port atteinte ni leurs familles, ni leurs femmes, ni leur btail
pas plus qu leurs biens ; par clmence, leurs terres leur seront rendues. [] a
prsent, tant donn que vous demandez la grce, que vous reconnaissez dtre la
raa et acceptez dtre nos sujets, on vous accorde la grce. Jai ordonn que vous,
qui avez demand cette grce, vous vous runissiez tous dans un seul endroit do
vous souhaitez traverser le Danube ; jai ordonn que mon arme en soit informe
pour loigner larme tartare et les tchtadjis arnaoutes, et pouvoir envoyer les
rgiments pour vous protger de sorte que chacun de vous puisse regagner son
village, ou celui quil voudra, jusqu sofa ceux qui retraversent le Danube,
1. archivo segreto vaticano, segretario di stato, avvisi, vol. 53, cit in Les Fondations du
Kossovo, p. 608.
2. Ibid., p. 609.
58
passent de notre ct et reconnaissent quils sont la raa, ne seront pas inquits par
leurs beys et ne feront pas objet de violence.
1.
en plus de lappel fait aux chrtiens de reconnatre quils sont la raa, de se
dclarer esclaves, il est intressant que le frman, tout comme la lettre du nonce
apostolique, mentionne les albanais parmi les perscuteurs des chrtiens. lune
aprs lautre tombaient les villes serbes, avant la chute de Belgrade, en octobre. le
moine stphane de ravanitsa relate ainsi lexode des serbes en Hongrie :
et cette guerre provoqua une grande dprdation et dispersion du peuple chrtien,
ainsi que le dpeuplement de la terre serbe : des villages, des villes et des monastres
se vidrent, tandis que certains, comme notre monastre, brlrent. une partie de
notre peuple sadonna la fuite en amont du Danube : les uns sur les barques, les
autres sur les chevaux et les attelages, dautres encore pied, comme pauvre de moi.
Nous voyagemes pendant quarante jours, avant datteindre la ville de Bud. l se
trouvait notre trs saint patriarche arsne tcharnoyvitch avec plusieurs vladikas
et de nombreux moines de divers monastres, ainsi quune multitude dhommes et
de femmes de tout le pays serbe. aussi nous, les moines du monastre de ravanitsa,
ayant apport avec nous les reliques de notre saint tsar lazare serbe, nous nous
installmes dans un lieu au-del de Bude, appel saint-andra, bon pour le refuge
des trangers. Nous y construismes des maisons, chacun comme il le put, de mme
quune glise en bois au bord du Danube, o nous dposmes les reliques de notre
saint tsar lazare.
2
Les maux bibliques frappent la Serbie. prire dieu endormi par le
patriarche Arsne.
cest en fuyant ces reprsailles quune partie de la population serbe du kos-
sovo et de la mtochie, environ 3 000 familles, soit environ 150 000 personnes,
conduites par le patriarche arsne iii tcharnoyvitch, prit le chemin de lexode
et se rfugia en Hongrie, bnfciant de lautorisation que leur accorda, par une
charte, lempereur autrichien lopold i
er
. cest la grande migration serbe que le
patriarche arsne dans une lettre, adresse le 29 octobre 105, t.v. golovine,
conseiller de pierre le grand, dcrit dans un passage connu de la littrature comme
la Prire Dieu endormi, et que voici :
Jour et nuit, marchant avec mon pauvre peuple dun endroit lautre, tel un
vaisseau sur une vaste mer, nous nous adonnons la fuite, en attendant que le soleil
se couche, que le jour se termine, que la nuit sombre passe, ainsi que la misre
hivernale si accablante pour nous.
car il nest pas l celui qui nous conseillerait et nous librerait de notre misre qui
1. Ibid., p. 609.
2. Anthologie de lancienne littrature serbe, par georges radotchitch, Belgrade, 1960, pp. 295-
296.
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redouble. et je mcrie travers les larmes : jusqu quand, seigneur, continueras-
tu nous oublier linfni ? Jusqu quand nous feras-tu endurer nos preuves ?
lve-toi, seigneur ! que dors-tu ? pourquoi, notre Dieu, dtournes-tu de nous ta
face ? lve-toi encore, seigneur, et vient notre aide pour la gloire de ton nom.
a la mme poque le mtropolite de skopli, ephtimie, sadressant toujours
aux russes, exprime la grande misre du peuple serbe en ces termes :
les turcs sont entrs en fureur contre nous, les orthodoxes, en sadonnant maintes
violences. ils sparent la mre de ses enfants, le pre de ses fls ; ils amnent en
captivit les jeunes et tuent les vieux en les dcapitant ou en les touffant. les
hommes prfrent la mort la vie cause des maudits turcs et tartares.
un chroniqueur de lpoque, le diacre athanase, donne la vision des maux
bibliques qui frappent alors la serbie : la guerre, la famine et les pidmies :
et ainsi, pendant dix annes qui scoulrent depuis cette atroce guerre, la terre
serbe, si fertile, si abondante et si peuple, devint dserte, en mme temps que ses
villes, ses villages, ses grands monastres impriaux et ses belles glises aux murs
peints en or, ainsi que les saints autels o lon offrait les sacrifces non sanglants et
o maintenant les btes fauves et impures se multiplient.
le seigneur a fait descendre prsent sur la terre serbe, dabord la mortalit, puis
la mortalit et le glaive la fois, puis la rapine et latroce famine de sorte que les
hommes serbes mangeaient de la viande de chien et celle des hommes morts de
faim. tout cela arriva mes jours durant, et mes yeux le virent.
et alors les cadavres des hommes serbes trpasss gisaient dans toutes les rues de
la grande cit de Belgrade et dans toutes les campagnes environnantes, et sur toutes
les routes partant de la ville, gisaient les morts. et il ny avait personne pour les
enterrer.
cependant ceux qui se mouvaient vivants, navaient plus ni laspect ni lattrait
humains mais taient noirs de faim et leurs faces ressemblaient aux faces
thiopiennes. et ainsi ne resta quun dixime des gens du pays, les autres layant
fui, si bien que le pays resta dsert tout entier.
Jcrivis cela, moi athanase le serbe, qui, aprs avoir endur tout cela, me rfugia
jusquen russie et vint la cit de saint-ptersbourg afn dapitoyer le cur du
tsar et du peuple russe envers leurs frres de sang et envers le pays qui supplie leur
secours.
1
Naturellement, les albanais y participaient, comme en tmoigne ce sanglot du
moine ghrassime du monastre de Dvitch, quelque temps plus tard : Jour et
nuit, je subis maintes violences de la maudite semence albanaise .
les turcs auraient alors extermin et chass toute la population de la serbie,
sils ne staient aperus que le pays allait devenir un dsert et quil ny aurait
plus la raa pour travailler la terre, pour subvenir aux besoins de loccupant et des
1. Anthologie de lancienne littrature serbe, par georges radotchitch, Belgrade, 1960, p. 290-291.
60
fodaux, pour payer des impts, pour fournir des janissaires et trimer, en masse
corvable, lors de la construction des mosques, des forteresses et des ponts. le
grand vizir mustapha kupruli dcida donc de promulguer une amnistie, rtablis-
sant un semblant dordre et rendant aux serbes la vie un peu plus supportable. par
des dits spciaux, nomms les frmans, la porte accorda certaines liberts aux
populations chrtiennes.
kupruli ordonna galement de rtablir le patriarcat, malgr de tenaces rsis-
tances locales, la puissante famille albanaise de mahmudbgovitch stant empar
des btiments monastiques sous prtexte que le moine Arsne tait parti en terre
ennemie. le nouveau patriarche kalinik se rendit istanbul afn dobtenir le
frman lui permettant de dloger les usurpateurs albanais mais, mme lorsquil
revint, muni du frman imprial, ces derniers sobstinaient dans leur refus, mal-
traitant le patriarche, lenchanant, le jetant en prison et lui infigeant toutes sortes
damendes. il eut beau russir dmontrer, preuves lappui, son innocence de-
vant les juges, on laccabla encore davoir fait fatiguer les jambes et mouiller
de sueur les chemises des hommes du pacha qui venaient lemmener devant le
tribunal. son successeur, le patriarche mossi rayovitch fut oblig de payer 100
mille aspres pour rcuprer les terres monastiques.
le trait de paix entre lautriche et la turquie ne fut sign quen 1699 kar-
lovtzi, mais il savra que lautriche tait loin dtre une terre promise pour les
serbes. les croates et les Hongrois sopposrent aux privilges accords par lo-
pold i
er
aux serbes, et semployrent par tous les moyens, y compris par les per-
scutions, convertir les serbes orthodoxes la foi catholique romaine. vienne
cependant confrma leurs privilges, dautant plus que les serbes durant la rvolte
hongroise conduite par racoszi contre les autrichiens, non seulement refusrent
de sy joindre, mais aidrent les impriaux venir bout de cette rvolte.
avec la guerre austro-turque suivante de 116, et les dfaites infiges aux
turcs par les autrichiens, commands par le prince eugne de savoie, dabord
ptrovaradine le 6, puis le 16 aot 116, tout le Nord de la serbie jusqu la mo-
rava occidentale, fut occup par lautriche. le trait de pojarvats (passirwatz),
du 21 juillet 118 entrina cet tat des choses pour les deux dcennies suivantes.
cependant les espoirs serbes devaient vite svanouir devant larbitraire, la cor-
ruption et lavidit des fonctionnaires autrichiens, ainsi que devant des abus de la
part de larme, et par ailleurs, des pressions de lglise catholique. si bien quil
y eut des vagues migratoires serbes vers la partie du pays qui tait sous lautorit
turque.
Dans quel tat se trouvait alors la serbie, tmoigne encore le chroniqueur st-
phane de ravanitsa qui, vers 120, revint en serbie :
et alors le pauvre que je suis, qui, seul des anciens moines de ravanitsa restait
encore en vie, jeus une forte envie de revoir notre glise de ravanitsa. Je partis
et la trouvai dserte et dtruite, la vgtation lavait envahie au point que lon ne
reconnaissait plus la porte dentre tandis que la partie antrieure stait croule, et
61
de grands arbres poussaient au milieu de lglise. cest dans une grande impatience
que je laissai passer lhiver et, ds larrive du printemps, je convoquai des maons
et commenai, avec laide de Dieu, de restaurer lglise que nous recouvrmes
pendant lautomne. la troisime et la quatrime anne nous reconstruismes la
priprata, le narthex, et les cellules dans la mesure o nous le pmes grce laide
de Dieu et la gnrosit des chrtiens qui nous frent des dons.
1
Deuxime migration serbe conscutive la nouvelle guerre austro-turque
de 1737 1739.
cependant, la nouvelle guerre de lautriche en alliance avec la russie, contre
la turquie de 13, provoqua de nouveaux espoirs chez les serbes. si bien que
lorsque larme autrichienne, commande par le duc franois de lorraine, entra
en juillet de cette anne-l en serbie, lorganisation dun vaste soulvement avec
le patriarche arsne iv yovanovitch chakabenta tait en cours. Bientt certaines
tribus de lalbanie du nord, notamment klementis, grudes et Hotis, demeurs
catholiques, se joignirent aux serbes, dont les forces, comptant prs de 30 000
hommes, entamrent leurs premires oprations, en librant certaines villes de
serbie. malheureusement, un manque de coordination entre les autrichiens et les
serbes, puis la dfaite des autrichiens, le 23 juillet 139 prs de Belgrade, mirent
fn cette tentative serbe, une de plus, de se librer.
les reprsailles turques ne tardrent pas visant en premier lieu les notables ser-
bes avec le patriarche arsne iv qui, avec une masse de 30 000 40 000 serbes fut
contraint de prendre le chemin de lexode de son prdcesseur. cest la Deuxime
migration serbe au-del de la sava, o lempereur charles vi donna lautorisation
aux serbes de sinstaller sur des terres libres des turques. La Chronique de
Ravanitsa le relate ainsi :
Dans cette guerre, le patriarche arsne iv de petch, a pris la fuite, et avec lui le
peuple en grand nombre, moult moines et lvque de Nich, georges popovitch, et
des rgions de petch, de Novi pazar, du kossovo et de toute la serbie, se sont mis
fuir le long du Danube la suite de lallemand. parmi ce peuple chrtien les turcs
frent grand nombre de prisonniers quils emmenrent en captivit ; ce fut grande
piti et malheur.
2
on estime entre 30 000 40 000 le nombre des serbes rfugis avec le patriar-
che arsne iv en vovodine. Naturellement, les albanais occuprent les terres
serbes dlaisses. en lespace des cinquante annes qui staient coules entre les
deux guerres austro-turques, la pousse albanaise stait faite sur une profondeur
de 200 kilomtres lintrieur de la serbie !
1. La Grande Migration, ouvrage collectif, Belgrade 1989, p. 30.
2. cf. radovan samardjitch et alii, Le Kosovo-Mtochie dans lhistoire serbe, lage dHomme,
1990, p. 123.
62
les albanais senhardirent tellement la suite de cette guerre quils commen-
crent mme terroriser la population musulmane de certaines villes de serbie.
lminent spcialiste de lhistoire serbe de cette poque, radmila tritchkovitch
de luniversit de Belgrade, crit :
Ds la fn de cette guerre, ils se sont mis commettre de tels actes de violence
que la porte a reu des dolances manant non seulement de la raa chrtienne
mais aussi des turcs. les albanais ont t expulss par la force de Belgrade et de
vidin. a Nich, la population musulmane a organis, vers le milieu du sicle, un
massacre et une vritable chasse lhomme afn de les dloger de la ville et de la
rgion. Dans dautres villes, des runions ont rassembl les musulmans minents et
la raa, au cours desquelles des plaintes au sultan ont t adresses. les nouveaux
arrivs albanais terrorisaient le peuple, volaient le btail, sattaquaient aux femmes
et aux jeunes flles, forant ainsi la raa quitter ses foyers et fuir dans dautres
rgions, aprs quoi ils semparaient de ses biens et de ses terres. certains pachas
et beys, surtout dorigine albanaise accueillaient ces bandits et les prenaient dans
leur escorte.
1
cependant, sil arrivait que les autorits turques prennent des mesures en
condamnant les meneurs de ces bandes, leurs acolytes rassemblaient dautres
bandes, parfois de plusieurs centaines dhommes, pour empcher lexcution des
sentences. parfois, ce propos, il y a eu de vritables batailles entre ces groupes
rebelles et les soldats turcs, envoys par lautorit : ainsi en 1836 prs de la ville
de petch, vingt-trois soldats turcs, envoys pour faire respecter la loi, furent tus
par les autochtones.
on comprend bien que depuis loccupation du kossovo par lotaN en 1999,
ses soldats et les reprsentants de loNu, ont eu quelques problmes faire res-
pecter lordre par les albanais au kossovo.
Larchevque Mathieu Massarek : tmoin de lislamisation des Albanais
et du martyre des chrtiens de Serbie.
si les tmoignages serbes, comme ceux que nous venons de citer, reftent
les souffrances des serbes sous le rgne turco-albanais, les sources trangres,
beaucoup plus nombreuses, nous renseignent aussi bien sur le martyre des serbes
que sur le processus de lislamisation des albanais et sur les dvastations aux-
quelles ils se livraient dans les Balkans en tant que suppts de loccupant ottoman.
il sagit, pour la plupart, des rapports envoys par les vques catholiques de la
rgion, des missionnaires et des visiteurs pontifcaux dpchs par la Congregatio
de propaganda fde, fonde par le pape grgoire Xv en 1622. en crant cette
institution, rome esprait pouvoir la fois prserver le catholicisme en albanie,
1. Ibid. p. 125.
63
y empcher lislamisation et remplir lespace vide que laissait derrire elle la fuite
de la population serbe. cest lhistorien yovan radonitch, dj cit, qui a dcou-
vert la plupart de ces rapports dans les archives vaticanes et vnitiennes et les a
rassembls dans le cadre dune grande tude intitule La Curie Romaine et les
pays yougoslaves du XV
e
au XIX
e
sicles, dite Belgrade en 1950.
au dbut, on y voit des ecclsiastiques, comme marin Bizzi, pierre massarek,
georges Bianchi, successivement des archevques dantivari dans la premire
moiti du Xvii
e
sicle, donner des renseignements plutt sur les pays serbes et al-
banais, leurs limites, le nombre de catholiques et dorthodoxes quils appellent des
schismatiques , qui en sont habitants, ainsi que sur les premiers mouvements
des albanais vers la serbie. selon lvque Bnilitch qui crit son rapport vers
1650, prizren est la capitale de la serbie, capo di Servia. une dizaine dannes
plus tard, andria Bogdani, larchevque de skopli, affrme que les albanais sont
trs peu nombreux en serbie, Albanesi di Servia sono in numero molto pochi. mais
dj la fn du Xvii
e
, aprs la guerre austro-turque et au dbut du sicle suivant,
vikentie Zmayvitch, nomm archevque dantivari en 101, constate laugmen-
tation des albanais et de leurs colonies dans les villes de prizren, de Djakovitsa
et de petch, que les turcs ont peupl, parfois de force, de montagnards sauvages.
comme le processus dislamisation est dj grandement entam, larchevque vi-
kentie se proccupe naturellement de la diminution spectaculaire des catholiques,
dont il ne reste plus petch quune dizaine de foyers.
cependant, le grand tmoin de lislamisation des albanais, de leur invasion
de la serbie et du martyre que les chrtiens y subissent, est incontestablement
larchevque albanais de skopli et primat de serbie, mathieu massarek dont les
rapports couvrent presque la totalit de la deuxime moiti du Xviii
e
sicle. il
crit, en 161, que les albanais embrassent lislam, non pas parce quils ne sont
pas suffsamment initis la foi catholique, mais cause de leur nature perverse
et orgueilleuse , della loro natura perversa e superba. et il cite le cas des alba-
nais qui avaient fui avec le patriarche arsne iv en Hongrie, mais qui aprs vingt
ans sont revenus pour la plupart en serbie, parce que ont-ils dclar en toute in-
nocence leur vque on ne pouvait pas y voler, pas plus que se racheter du vol
au moyen dargent, comme on le fait en turquie ; dautre part, ils ne supportaient
pas le fait de ne pas pouvoir se venger sur les allemands, lorsque ceux-ci leur ap-
pliquaient la bastonnade, en tant que mesure disciplinaire, lors de lenseignement
de lart militaire.
1
1. poich noi non potevamo soffrire che ci bastonassero li tedeschi, insegnandoci larte militare,
o per altra colpa, non potendo noi vendicarci , p. 648.
64
Les glises serbes transformes en mosques, les Albanais peuvent faire
tout le mal qui leur plat.
en visite travers la rgion, larchevque mathieu fait la description de la
ville de prizren, capitale mdivale de la serbie, dont le site et les glises leves
par les princes et les rois serbes, lenchantent, mais il dplore que ces difces
soient transforms en mosques.
1
ce fut, entre autres, le cas de lglise de la
sainte vierge livichka, datant du dbut du Xiv
e
sicle, qui demeura une mos-
que de 156 1912. elle ne recouvrit que par la suite son aspect et sa fonction
dglise, en particulier avec la restauration de ses admirables fresques demeures
recouvertes dune paisse couche de pltre pendant 254 ans. Depuis la remise du
kossovo par lotaN aux albanais en t 1999, ceux-ci demandent que la sainte
vierge livichka redevienne une mosque.
Naturellement larchevque mathieu, en sincre serviteur du christ, saffige
de la diminution des chrtiens, en particulier des catholiques dans la rgion de
gora, voisine de skopli. il relate quils ne sont pas en tat de payer les divers
impts dont les grvent les turcs et que, pour cette raison, les turcs les battent, les
enchanent et les enferment. en outre, travers leur pays rdent des albanais qui
leur prennent les agneaux, les bliers, les poules, le miel, le foin pour les chevaux
de sorte quils restent sans rien. et il ajoute :
ces nombreux nouveaux venus albanais en serbie nobissent pas lenseignement
du christ et, au lieu dtre humbles, modestes et patients, ils soffusquent la
moindre chose et, comme par df, passent lislam, chassent les orthodoxes et les
catholiques serbes de leurs villages et semparent de leurs proprits.
2.
le prlat affrme, dans son rapport de 164, que les catholiques en serbie
souffriraient encore plus des albanais si leurs cousins, dj convertis lislam, ne
les protgeaient pas. et le cur du bon archevque mathieu se serre de tristesse
en voyant tous ces brigandages, tous ces meurtres, commis par les albanais et la
multitude de tombes chrtiennes dans les champs et dans les bosquets.
3
au fl des ans, larchevque mathieu constate la modifcation dmographique
de la serbie :
la serbie a compltement chang, crit-il en 1764. avant, dans toutes les villes
serbes il y avait peu de turcs, qui taient plutt modrs, tandis que les orthodoxes
et les catholiques peuplaient les campagnes. a prsent les villes sont pleines de
1. citt noblissima s per il sito, s ancora per le fabriche superbe e moltitudine di bellissime
chiese fabricate dalli re e principi serviani, ora poi tutte convertite in moschee dalli turchi , p. 64.
2. maledetti albanesi, i quali per forza si sono impadroniti di quasi tutti li terreni scismatici e
cattolici serviani , p. 654.
3. Ne li posso vedere con buon occhio, vedendo le loro infnite bricconate, assassinamenti et ogni
boschalia piena di sepolture di scismatici et altri da essi uccisi , p. 654.
65
mahomtans albanais, car les orthodoxes ont fui en Bulgarie, en valachie et en
allemagne. aujourdhui chaque coin est plein de maudits albanais turquiss,
de bandits et de tueurs qui se dchirent entre eux, exerant la terreur sur les
catholiques rcemment les albanais, lors de lune de leurs rapines, ont tu plus
de trente catholiques. mme les turcs les redoutent un peu, car ils npargnent
personne, cherchant le sang pour le sang.
larchevque mathieu explique ce comportement des albanais mahomtans
par le fait quils se considrent Turcs et peuvent faire le mal qui leur plat.
1
arrtons-nous un instant pour faire un terrible constat : aujourdhui, prs de
deux sicles et demi, aprs que larchevque mathieu a crit ces mots, les albanais
sous lgide des civiliss de louest, continuent de faire le mal qui leur plat au
kossovo, exactement comme ils le faisaient, lpoque, lombre des barbares
turcs. et quant aux scnes de pillages et aux autres violences, dcrites par larche-
vque, on croit assister des scnes vues depuis lt 1999 la tlvision, certes
quand celle-ci ne les occultait ou ne les justifait pas par la fable de la lgitime
vengeance albanaise, chre Bernard kouchner.
las, dsespr devant tant de mal auquel se livrent ses compatriotes rengats,
larchevque mathieu avoue, dans son rapport du 12 avril 193, que dsormais il
termine chacune de ses prdications avec cette prire Dieu : Libera nos, Do-
mine, ab Albanensibus. Extermina et dele istos Albanenses de terra vivantium .
(Dlivre-nous, seigneur, des albanais ! Dtruis-les et fais les disparatre de la terre
des vivants !)
cest un autre dignitaire de lglise du christ, le patriarche serbe vassilie,
qui sexprime en termes analogues dans une lettre adresse, le 29 mars 11, au
comte orlov : semence violente, rapace, belliqueuse, ruse, prompte verser le
sang , dit-il en parlant des albanais. et il ajoute qu la suite des guerres austro-
turques, les chrtiens ont presque disparu de certaines rgions o les turcs ont
implant les albanais qui ont investi des villages, pris la terre et se sont beaucoup
enrichis
2
cependant il ny avait pas que les chrtiens serbes et albanais qui gmissaient,
mais galement, comme nous allons le voir, les chrtiens grecs et bulgares. les
albanais sacharnaient particulirement contre le monastre de saint-Jean de rila,
le haut lieu de la nation bulgare, en le pillant et en lincendiant plusieurs reprises
en 18, puis en 180. tout comme les chroniqueurs serbes, les chroniqueurs
bulgares se lamentent amrement :
En lan 1778 de lre chrtienne, laube du quatorzime jour du mois daot,
les Arnaoutes, mirent le feu au monastre de saint pre Jean de Rila, dit la chro-
nique, avant de reprendre :
1. perch sono turchi e possono farci ogni male che li piace.
2. ventseslav Natchev, Les Albanais : la terreur des Balkans, Balkans-infos, n 41, fvrier 2000.
66
en lan 18 de lre chrtienne, laube du seizime jour du mois daot, les
maudits arnaoutes, pour la troisime fois, pillrent le monastre de saint-Jean de
rila, massacrrent trente personnes et incendirent tous les btiments jusquaux
fondations, except la tour et lglise. ctait la grande douleur !
pareillement, une note en marge dun evangile conserv au monastre de
sleptch, ddi saint Jean prcurseur (prdtetcha), nous renseigne sur les vio-
lences albanaises deux ans plus tard :
De nouveau en cette anne 180, le seizime jour du mois davril, le Jeudi saint
au soir, des brigands arnaoutes entrrent dans le temple, saisirent le suprieur
kiprian et se mirent le torturer en le brlant avec du feu pour quil leur donne
des aspres, mais il nen avait pas. alors ils le brlrent. celui-ci vcut trois jours
avant de trpasser le jour de pques. les brigands enlevrent du monastre les
saintes reliques en mme temps que le vase en argent qui valait 120 piastres. ils
prirent aussi le cheval, le cuivre, les habits et tout ce qui se trouvait dans lglise
de predtetcha.
1
en 1821 les albanais descendirent jusquau mont athos, dans la presqule
de chalcidique, en dvastrent une partie et faillirent brler le monastre de
chilandari, celui-l mme quivan castriota, le pre de skanderbeg, avait dot de
deux villages et o il avait fait lever une tour.
Pouqueville, historien de la Grce, sur les Albanais.
avec le XiX
e
sicle apparat un tmoin absolument capital sur les Balkans
dans la personne de franois-charles Hugues-laurent pouqueville.
2
N en 10,
mdecin de formation, il accompagna Bonaparte en gypte, en tant que membre
de la commission des sciences et des arts, quil dut bientt quitter pour des rai-
sons de sant. et cest en rentrant en france, en compagnie de plusieurs offciers
franais, quil tomba, en novembre 198, captif dun corsaire nord-africain au
large des ctes de calabre. celui-ci oprait dans la mditerrane pour le compte
des turcs, avec lesquels la france tait entre en guerre lors de la campagne de
Bonaparte en gypte. trait avec gards par ses geliers, grce aux soins quil leur
rendit en tant que mdecin, il fut conduit Navarin en messnie, puis tripolis
dans la ploponnse, quon appelait alors la more, et enfn istanbul o il passa
deux ans enferm dans le chteau des sept-tours. libr sur la rclamation du
gouvernement franais, il gagna la france en passant par la Bulgarie, la serbie,
lalbanie, la Dalmatie et litalie.
1. Ibid. p. 129.
2. cf. comnne Betchirovitch, La profondeur du mal balkanique la lecture de Pouqueville in
Le Kossovo dans lme, lage dHomme, paris 2001, pp.169-185. la version du texte dans le prsent
ouvrage comporte quelques corrections.
6
cest cette aventure que pouqueville raconte dans son premier ouvrage, inti-
tul Voyage en More, Constantinople, en Albanie, quil publia en 1805, en le
ddiant humblement lempereur. les dix ans quil passa ensuite comme consul
de france auprs du fameux ali pacha de Janina en pire, puis les deux ans
patras, pouqueville les mit proft pour se consacrer ltude de la grce, dont
il avait commenc apprendre la langue durant sa captivit istanbul. il en r-
sultera, aprs son retour en france en 181, toute une srie douvrages, tels que
le Voyage dans la Grce, paru en 1820, Histoire de la rgnration de la Grce,
en 1824, et dautres encore qui font, certes, de pouqueville un important historien
de la grce, mais surtout un grand tmoin, dautant plus que son uvre concide
avec laffranchissement des grecs du joug sculaire turc. Dailleurs il plaida avec
ferveur pour la libert grecque dans de trs nombreux articles qui, semble-t-il,
constitueraient, eux seuls plusieurs volumes.
Naturellement, pouqueville traite dautres nations balkaniques dans le cadre
de ce qutait lpoque la turquie deurope, et en particulier des albanais quil
connaissait le mieux, ayant vcu parmi eux pendant la plus longue partie de son s-
jour dans les Balkans. ses observations, dautant plus rigoureuses quil sagit dun
scientifque, sont intressantes dans la mesure o elles nous aident expliquer les
raisons de la rage sculaire albanaise contre les nations balkaniques chrtiennes,
et en particulier contre les serbes, une rage qui, avec les vnements du printemps
1999, a gagn la moiti de lhumanit. et comme pouqueville traversa les terres
serbes, notamment le kossovo, son tmoignage est dautant plus prcieux.
il le ft la premire fois lors de sa libration lorsque, en mars 1801, venant dis-
tanbul et traversant la pninsule, il sarrta brivement prizren. voici comment
il voque laccueil peu hospitalier que la population de cette ville lui rserva, lui
et ses compagnons :
a la nouvelle de larrive des franais, la population entire de prizrendi accourut
pour les voir. elle semblait ne pouvoir se rassasier de ce spectacle, et les voyageurs
eurent se plaindre dune importunit qui dgnra en impertinence de la part des
prizrendiens ; ils jetrent de la boue et des pierres aux voyageurs, semblables en
cette conduite, tous les hommes qui ne voient que peu dtrangers, et chez qui
lignorance, mre de la cruaut et du fanatisme, entretient la haine pour tous les
hommes qui ne sont pas de leur nation.
1
on a le sentiment que depuis cette mentalit naura point volue, puisque des
scnes pareilles devaient se produire deux sicles plus tard lorsque les pierres lan-
ces par les albanais kossovars ne cessrent, tout au long de lt et de lautomne
1999, de tomber sur les soldats et les gendarmes franais mitrovitsa, provoquant
de nombreux blesss graves et apparemment des morts. ces soldats et ces policiers
1. f.-c.-H.-l. pouqueville, Voyage en More, Constantinople, en Albanie et dans plusieurs
autres parties de lEmpire ottoman pendant 1798, 1799, 1800 et 1801, paris, 1805, tome iii, p. 251.
68
y taient envoys par chirac et Jospin afn de protger les civiliss albanais
contre les barbares serbes qui pourtant avaient dvelopp au kossovo lune des
plus belles civilisations sur le sol de leurope, la civilisation serbe du moyen ge.
cependant, cest dans son Voyage dans la Grce que pouqueville traite am-
plement des albanais dans le chapitre de plus de 120 pages intitul Schypetars ou
Albanais, avant de prciser plus loin :
les schypetars, vulgairement appels albanais par les europens, arvanites par
les grecs, arnaoutes par les turcs et les arabes des rgences barbaresques, ne se
connaissent pas entre eux sous ces dnominations.
1

pouqueville parle deux dans le cadre de la grce, non seulement parce quils
sont les habitants dune ancienne province grecque, mais aussi parce quil les
considre comme immigrs en grce, adoptant plutt la thse de certains histo-
riens sur lorigine asiatique des albanais.
De nombreuses pages quil consacre la vie et aux murs des albanais, clai-
rent leur mentalit, expliquent leur comportement qui consiste changer de camp,
gagner la faveur du matre du moment, au sein de la turquie, comme, plus tard,
la faveur des autres occupants des Balkans.
les schypetars, qui nont ni crivains, ni artifces pour cacher leurs vices et leurs
dfauts, se montrent dcouvert, volubiles, toujours prts changer de parti,
servir ou trahir un matre, selon leurs intrts ; et les serments les plus solennels ne
peuvent les attacher au sort de celui qui naurait pour lui que la justice et linfortune.
cependant la plus grande perversit est dans les chefs ; de l vient le chaos de cette
politique dintrigues qui ressemble aux basses manuvres des flous, les alliances
fondes sur lavarice et la vengeance
2
Le massacre des insurgs grecs et des soldats franais par les Albanais
dAli pacha de Janina.
quant aux chefs albanais, pouqueville navait pas beaucoup chercher pour
les connatre, puisquil en avait lillustration vivante dans la personne de son hte,
ali pacha de tblen. et il en avait dj esquiss le portrait dans son Voyage en
More, Constantinople et en Albanie, par rapport aux vnements de prveza
en ionie, qui se produisirent vers la mi-octobre de 199. les units franaises sy
trouvant dans le cadre de la campagne ditalie de Bonaparte, ainsi que les insur-
gs souliotes, y furent massacrs par les albanais dali pacha qui, avec les ttes
coupes des victimes, difrent une tour mongole sur le champ de bataille. mais
laissons la parole pouqueville :
1. f.-c.-H.-l. pouqueville, Voyage dans la Grce, paris 1820, tome ii, p. 508.
2. pouqueville, Voyage dans la Grce, paris 1820, t. ii, p. 559-560.
69
la nuit du quatre brumaire, on entendit dans les montagnes les hurlements des
albanais, et vers minuit le gnral lasalcette se rendit sur le terrain aux premiers
coups de fusil qui furent tirs. [] au point du jour, ali pacha et ses deux fls, la
tte de neuf mille albanais fondirent avec fureur du haut des montagnes. []
cen tait fait des franais succombant sous le nombre suprieur des albanais !
[]
1
malgr une rsistance hroque, les franais furent impitoyablement crass :
le lendemain devait clairer une scne de barbarie froide et mdite, et prouver ce
que peut le ressentiment dali pacha. il vint, semblable la mort, sinstaller sur les
murs fumants de prveza ! l, mont sur une haute galerie que le feu avait pargne,
il commande damener devant lui 300 grecs de prveza, quil fait inhumainement
gorger en sa prsence. en vain ils supplient, le fer frappe sans piti, et le cur
de cet homme barbare par calcul, reste infexible, il sapplaudit du sang quil voit
couler.
le lendemain du combat, on ft partir pour Janina les prisonniers franais qui se
trouvrent environ deux cents, et on les contraignit de porter les ttes sanglantes
de leurs camarades. Dans cet tat, ils se tranrent jusqu loroux, o ils furent
entasss dans des cachots humides. on les en faisait cependant sortir pour les mener
boire, par bandes, une mare voisine dans laquelle ils se dsaltraient ; et pour
soutenir leur existence, on leur jetait quelques morceaux de pain de mas.
2
un auteur beaucoup plus rcent, gabriel de remrand, biographe dali pacha
complte cette description de pouqueville par dautres dtails effrayants :
matresses de la ville, les troupes dali la mirent sac, passrent par les armes
femmes et enfants et brlrent les maisons. []
les turco-albanais avaient dif sur le champ de bataille avec les ttes coupes
des cadavres de soldats franais, une monstrueuse pyramide quali ft surmonter des
ttes de 160 grecs pris les armes la main et qui staient rendus lui. on raconte
que le bourreau ngre, charg de lexcution de ces malheureux, extnu de fatigue
et suffoqu par lodeur du sang, tomba sur les corps de ses victimes et expira sous
les yeux dali. ce dernier avait donn lordre de laisser la vie sauve aux prisonniers
franais, qui taient au nombre de huit offciers et de 140 hommes appartenant
la sixime et la soixante-dix-neuvime demi-brigade. conduits lendroit o
les ttes de leurs compagnons darmes avaient t entasses, ces infortuns furent
contraints, coup de crosse et de matraque, dpecer ces ttes et en mettre les
peaux, saupoudres de sel, dans des sacs quon chargea sur leurs paules. portant
ces horribles trophes, ils furent amens Janina o la population les accueillit
coups de pierres, comme des criminels. De l, ils furent dirigs sur constantinople,
par un hiver des plus rigoureux, travers les montagnes de la grce septentrionale :
beaucoup dentre eux ne parvinrent pas au terme du voyage et moururent en route
1. Ibid., pp. 105-106.
2. Voyage en More, Constantinople et en Albanie, t. iii, pp. 109-110.
0
de froid et de fatigue. quand lun de ces vritables martyrs donnait des signes de
faiblesse, un des convoyeurs le jetait terre et lui tranchait la tte quil faisait porter
ensuite par ses camarades.
1
il convenait de sattarder sur ces sinistres exploits dali pacha, bien quils
soient loigns du kossovo, pour voquer, dune part, lvnement le plus m-
morable des relations franco-albanaises auquel la france de chirac a sacrif ses
amitis serbes, et pour donner une ide du fau albanais qui svissait aussi bien
en grce quen serbie et en Bulgarie, dautre part.
pouqueville traite longuement dali pacha et de la guerre contre lui, dans son
Histoire abrge dpire, qui est le complment du Voyage dans la Grce, en re-
latant ses guerres avec la porte contre laquelle il tait en rbellion, mais aussi dans
le deuxime volume, notamment dans son essai sur les schypetars, en parlant des
murs et des coutumes des albanais, qui ne sont point empreintes dhumanit.
que le lecteur en juge :
un vizir de scutari gorge au milieu dune fte, des offciers autrichiens convis
au banquet de lamiti, et il se glorife de son crime, comme dune prouesse. ali
pacha rige un marbre sur lequel il fait inscrire lanne, le mois et le jour o six cent
soixante-douze turcs, auxquels il avait accord une capitulation, furent gorgs par
son ordre et sous ses yeux, au bord de clydnus. il raconte ltranger la longue srie
des assassinats qui lui ont assur le pouvoir, et son me nen parat pas mue !
2
Le consul Pouqueville dment le proconsul Kouchner.
Les Albanais en guerre civile permanente.
la vie tribale avec ses rivalits, ses haines qui se transmettent de gnration en
gnration, avec lobsession dtre constamment menac par lautre, se manifeste
jusque dans la construction des lieux dhabitat albanais, transforms en vritables
forteresses, ainsi que lexplique pouqueville :
cet ordre, si on peut lui donner ce nom, na donc pas la simplicit de la monarchie
paternelle des arabes, mais plutt une analogie avec les turbulentes associations
sauvages de lamrique, parce que les haines tiennent toujours non seulement les
phars, mais les familles, et souvent mme les individus qui en font partie, sur la
dfensive, et, proprement parler, dans un tat dhostilit permanente. par suite de
cette habitude des esprits, qui les rend ncessairement inquiets et souponneux, il
arrive que les bourgades et les villages albanais aient dans leur construction une
forme particulire et distinctive des autres hameaux. chaque maison est crnele,
ou bien perce de meurtrires, masques par un enduit extrieur, et toujours isole,
hors de porte dune autre habitation.
1. gabriel de remrand, Ali de Tlben, pacha de Janina, paris 1928, pp. 61-62.
2. Ibid., p. 554.
1
et pouqueville conclut :
ainsi la libert dun peuple dans ltat de la nature, comme on peut en juger par celle
des schypetars, nest que gne, privations, alarmes et crainte de ce qui lapproche
et lenvironne.
1
quant aux guerres intertribales, elles clatent pour la moindre raison, provo-
quant force ravages, ainsi que le dcrit pouqueville :
ces querelles arrivent pour le vol de quelques chvres, trs souvent cause des
limites de parcours ; et comme les diffrends ne peuvent se terminer par lorgane de
loi, on a recours la voie des armes.
2
on pourrait objecter que pouqueville dcrit une socit dil y a deux sicles,
qui naurait plus de rapports avec notre temps. mais on aurait tort puisque, comme
on le verra, tous les tmoignages postrieurs celui de pouqueville confrment le
peu dvolution de la socit albanaise au cours des deux derniers sicles. en fait,
tous les auteurs postrieurs et jusqu la priode rcente, confrmeront la vision de
la socit albanaise quen donne pouqueville, celle dune socit ptrife. et au
lieu de se placer dans la logique archaque agressive et vindicative des albanais et
de la favoriser, comme lont fait les occidentaux au sujet du kossovo, il et fallu
plutt tenter de linfchir. apparemment, ils lont compris une fois sur place, mais
par incapacit davouer stre tromps et de corriger leur politique aberrante, ils
sy sont obstins. cest que, contrairement pouqueville, qui a rapport les faits,
ils ont substitu leurs ides, leurs prjugs, leurs fantasmes antiserbes aux faits.
pouqueville voque galement des scnes dinterminables guerres civiles en-
tre les albanais eux-mmes, des scnes que lon croirait, si on ne les savait pas
vieilles de deux sicles, et si dans le camp adverse ntaient pas toujours des alba-
nais, se passer en t 1999 et au printemps 2004 au kossovo.
sil arrive quon se rencontre limproviste ; qu la chute dun brouillard un parti
se heurte par hasard contre un autre, aprs le premier feu, on sattaque aux sabres
et aux poignards, on se saisit corps corps. mais un cri se fait entendre : non vras,
ne tue pas ; la fureur tombe, on se spare, et chacun relve ses blesss et ses morts.
la mme philanthropie ne prside pas au succs, lorsque par surprise, ou bien aprs
de longs efforts, on emporte un village ; il faut du sang la fureur ! aprs avoir fait
tomber des ttes, le peuple est tran en esclavage, et les maisons, abandonnes,
sont ensuite livres aux fammes.
3
et nayant pas une vie nationale propre ni dautres formes sociales hormis tri-
bales, les albanais sont utiliss comme auxiliaires par loccupant turc, aussi bien
dans les Balkans quailleurs :
1. Ibid., p. 560-561.
2. Ibid., p. 562.
3. Ibid., t. ii, p. 566.
2
la religion qui les rapproche des turcs fait quils composent des milices sditieuses
de lgypte, quils entrent dans la garde des satrapes de lasie mineure, et quils
sont reus au service des rgences barbaresques, o ils se distinguent par leurs
intrigues, leur mutinerie et un esprit daudace qui les a souvent levs aux premires
dignits de lempire et de ses rgences.
1
et pouqueville de conclure avec cette constatation des effets meurtriers de
lapostasie albanaise :
Je dirai donc sans crainte, que la religion chrtienne a tempr les murs sauvages
des albanais ; que le mahomtisme les a ports au dernier point de la dpravation,
que les schypetars rests fdles la foi de Jsus-christ ont des vices, et que ceux
qui ont embrass lislamisme nont ni vertu ni conscience.
2
ce jugement si tranch pourrait paratre svre, mais pouqueville, comme sil
sattendait ce reproche, dclare :
Jai rapport ce que jai vu, sans me permettre de substituer mes ides aux faits.
[] pour les tudier (les Schypetars), jai vcu au milieu deux ; je me suis
identif leurs coutumes, afn den pntrer le sens. Jai souffert les froissements
de leur xnlasie, lennui de leurs questions, les indiscrtions insparables de leur
avidit
3
Pouqueville au Kossovo. Le barbare Malik pacha, avant les barbares
humanistes de nos jours, brle la Serbie.
et voici enfn les impressions que pouqueville nous livre la suite de son
passage par le kossovo sur lequel sabattent les hordes de la voisine albanie quil
dsigne en utilisant le terme grec darnaouthie. il dit :
arnaouthie pays sauvage dont les habitants parlent lesclavon, adonns au
brigandage, descendent par bandes jusque dans les plaines de kossovo pour
attaquer les caravanes.
4
partant dbut mars 180 de travnik en Bosnie, et passant par sarajevo, tcha-
nitch, taslidja, pripoli, o il aperut au loin les vestiges du monastre de mil-
chvo, qui abritait les reliques de saint sava, avant quil ne ft incendi par lalba-
nais kodzu sinan pacha en 1594, pouqueville, se dirigeant vers le kossovo, gagna
la ville de Novi pazar o soffrit ses yeux un spectacle des plus effrayants de la
barbarie de loccupant turc :
1. Ibid., p. 604.
2. Ibid., pp. 554-555.
3. Ibid., p. 606.
4. f.-c.-H.-l. pouqueville, f.-c.-H.-l. pouqueville, Voyage dans la Grce, paris 1820, t. ii, p. 412.
3
la position de cette place forte au fond dun vallon, et ses maisons jetes en
amphithtre sur le penchant des coteaux, me frent croire un moment que jentrai
dans une ville de leurope civilise. mais quand jeus pass lorasca, mes illusions
se dissiprent ; et arriv au chteau qui commande la ville, je frmis en voyant ses
crneaux chargs dune multitude de ttes humaines, que les Bosniaques avaient
exposes comme des trophes de leur victoire sur les serviens. Des myriades de
corbeaux dvoraient ces restes hideux, en poussant de sinistres croassements ; et
mes tartares sexaltrent cette vue en imprcations contre leurs ennemis vaincus.
pour moi, je me htais de mloigner de ce charnier
1
malheureusement, ctait pendant des sicles lun des spectacles les plus fr-
quents avec celui du supplice du pal, de la fameuse civilisation ottomane dans
les Balkans.
2
il y avait, avant notre poque, des charniers dans les Balkans, les
sicles en sont pleins, hlas !
finalement il arrive au kossovo, quil dcrit ainsi, en commenant par sa visite
au tombeau, le turb du sultan mourad :
Nous entrmes dans la vaste plaine de kossovo, clbre par la victoire quamurath i
er

emporta sur les forces runies de lazare, despote de servie ; de marc, prince de
Bulgarie ; et quelques-uns des principaux seigneurs de lalbanie. [] elle tait,
au moment o je la vis, couverte dimmenses quantits de troupeaux et de camps
volants de Bohmiens. a six lieux de la rivire sitnitsa, mes guides me montrrent
le tombeau du sultan amurath, qui, le jour mme de sa victoire sur les chrtiens,
fut assassin dun coup de poignard par un servien attach au service du despote
lazare. on voit, dans lintrieur de ce monument funraire, quelques lampes
allumes, dont lentretien est conf des derviches qui habitent un tk bti dans
une enceinte mure et environne dun bois, asile mlancolique du silence.
3
il sarrta brivement prichtina dont il donne cette description peu amne :
prichtina est une ville de quinze cents feux. ses rues fangeuses, son commerce peu
tendu, la misre de ses habitants, et le gouvernement du sanguinaire malik pacha
qui commandait alors, rpandaient un caractre particulier de deuil et de terreur. Je
ne crus pas convenable de rendre visite cet arnaoute, ennemi jur des chrtiens,
qui tait rentr depuis quelques jours dans son antre, aprs une expdition contre les
kersales, voleurs les plus fameux de romlie.
4
mais il fut introduit auprs du frre de malik pacha, mustapha bey, gouverneur
de la ville de ghnilane, dont il fait le portrait suivant :
par je ne sais quelle combinaison on me conduisit directement au palais de
mustapha bey, frre de malik pacha, qui tait gouverneur de cette place [] tandis
quil prenait la lecture du frman, jexaminais cette tte unique en laideur, dont la
1. Ibid., t. ii, p. 43.
2. cf cf. ivo andritch, Le Pont sur la Drina, paris, Belfond, 1994.
3. Ibid., p. 48.
4. pouqueville, pouqueville, op. cit., p. 482.
4
difformit tait encore augmente par la privation dun il. lorsquil se tourna
vers moi, sa sagesse (ctait son titre) me ft un salut accompagn dun sourire qui
acheva de le dfgurer.
1
cependant, outre cette image de lhorreur barbare dans laquelle est plonge
la serbie par les turco-albanais, pouqueville donne galement la vision de la
dvastation du pays par la politique de la terre brle pratique par loccupant
lencontre des insurgs, les maquisards serbes, les fameux hadouks :
a quatre lieues de prichtina [] nous entrmes dans lempire de la mort. Bekir
pacha, pour atteindre les hadouks, avait mis feu dimmenses forts dont une
partie tait rduite en cendres, tandis que lautre brlait encore, de sorte que nous
marchions pendant trois lieues au milieu dun incendie qui stait arrt peu de
distance de la ville de gnilane, ou Hilan.
2
paysage que pouqueville retrouve quelques jours plus tard, en poursuivant son
trajet par koumanovo et lioubotine, vers la macdoine :
l recommenait le tableau de deuil et de dsolation, que javais eu sous les yeux le
jour prcdent ! tout tait brl, ou en feu ; des pans entiers de forts scroulaient
avec fracas, tandis que dautres rgions commenaient sembraser.
3
les humanistes de louest, prs de deux sicles plus tard, afn de perptuer les
squelles de cette barbarie dans les Balkans, se mettront brler la serbie du haut
du ciel, allant jusqu sattaquer aux parcs nationaux. Hlas, la barbarie est loin
dtre lapanage des seuls turco-albanais.
La cruaut de Mahmud pacha de Scutari, en sdition contre la Porte.
il reste que loccupant turc avait transform les albanais, un peuple qui, com-
me nous lavons vu, avait t parfaitement intgr dans la famille des peuples
balkaniques, en fau de ces peuples. celui-ci svissait particulirement dans des
rgions aux populations non protges de la grce, de la macdoine, de la serbie
et de la Bulgarie, mais beaucoup plus rarement dans la direction du montngro
et, cela non pas seulement parce que la gographie ne sy prtait pas. cest que
les albanais sy heurtaient une formidable rsistance des serbes montngrins,
ceux-ci stant dans plusieurs rgions affranchis de la tutelle turque tout au dbut
du Xvii
e
sicle, avec le prince mtropolite Danilo petrovitch Nigoch, fondateur
de la clbre dynastie. seules les grandes armes turques, comme celle de Nou-
1. Ibid.
2. Ibid., p. 480.
3. Ibid., p. 486.
5
man pacha kupruli en 114, russissaient entrer profondment dans le pays,
mais pas sy maintenir.
cependant, quand les albanais entreprenaient de pareilles expditions contre
le montngro, elles tournaient le plus souvent pour eux la catastrophe. la plus
mmorable eut lieu sous le mtropolite pierre i
er
, lorsque kara-mahmud de scuta-
ri, mahmud le Noir, qui tait en albanie du Nord, au pays des gugues, ce quali
pacha de Janina tait en albanie du sud, au pays des tosques : un monstre dinhu-
manit. que lon en juge daprs cet pisode que rapporte, entre autres, Hyacinthe
Hecquard, dans son Histoire de la Haute Albanie, compose la suite de cinq
ans passs en albanie en tant que consul de france scutari, dans les annes 50
du XiX
e
sicle. mahmud pacha stant proclam vizir dalbanie et se trouvant
de ce fait en sdition contre la porte, lautriche en profta pour lui proposer de le
reconnatre comme souverain dalbanie, sil abjurait sa foi musulmane, ce que,
en croire cyprien robert, il ft podgoritsa en 186. cependant, aux envoys
de lempereur Joseph ii, mahmud pacha rserva le plus terrible sort, comme le
raconte le consul Hecquard :
lautriche envoya prs de lui lun de ses agents, Brugniard accompagn par le
capitaine Bernet, le lieutenant schoupfay et le prtre Debayola ; aprs avoir pris
raguse le vtement turc, il se rendit scutari, o il fut accueilli au bruit de salves
dartillerie. le pacha se montra trs dispos contracter une alliance, signa un trait,
distribua des cadeaux aux impriaux et leur remit de belles armes pour lempereur,
en retour desquelles lenvoy lui ft porter de riches prsents de cinquante mille
ducats qui lui taient destins. le 20 juin 189 Brugniard, aprs avoir pris cong
de mahmud, fut accompagn par une escorte nombreuse jusqu la moratcha. Dj
il tait embarqu sur le lac de scutari et il sloignait avec ses barques, lorsque,
rappel par les turcs qui avaient, disaient-ils, une lettre du pacha lui remettre, il
revint sans mfance sur ses pas. saisis, ds quils eurent mis pied terre, Brugniard
et ses compagnons furent tus, et leurs ttes, ainsi que leurs papiers, les cadeaux
reus et leurs lettres, furent rapports au pacha, qui les envoya la porte comme
gage de son repentir. cette perfdie qui ne fut pas venge, et, ce quon croit,
lintervention de lambassade espagnole, lui valurent son pardon.
1
Mahmud pacha contre le mtropolite Pierre I
er
:
dsastres albanais au Montngro en 1796.
les ambitions de mahmud pacha se portaient particulirement contre le mon-
tngro : il voulait, dune part, se racheter davantage aux yeux de la porte en sou-
mettant lindomptable montagne Noire, et, dautre part, intgrer cet tat serbe
dans ses possessions, dautant plus quil se fattait dtre descendant du prince
apostat montngrin stanicha tsrnoyvitch, fls divan, le dernier souverain
1. Hyacinthe Hecquard, Histoire et description de la Haute Albanie ou Guegarie, paris, (sans date
mais vers 1860) pp. 443-444.
6
du montngro, avant que celui-ci ne tombt pour un temps sous la domination
ottomane, en 1499. kara-mahmud attaqua le montngro une premire fois en
juin 185, alors que le mtropolite, le vladika pierre i
er
tait en russie, et pntra
jusqu la capitale cettign, y incendia le monastre, pendit quelques moines, prit
80 otages, descendit sur le littoral, brla la rgion de pachtrovitchi, ft tuer plus de
200 habitants et provoqua une crise entre la turquie et venise, pachtrovitchi ayant
t le territoire de cette dernire.
en rentrant scutari, il retomba en disgrce auprs de la porte, vainquit une ar-
me envoye contre lui, ft dcapiter sur le pont de la Boyana soixante scutariens,
dont les cadavres furent jets dans le feuve, et rumina une nouvelle expdition
contre le montngro ; le pays stait assez rapidement relev de la premire, et
surtout refusait de payer le tribut, le fameux haratch quil ne cessait de demander.
cependant, sa tentative de 192 doccuper les rgions des pipri et Bilopavlitchi
choua, mais bientt il sen consola par une nouvelle dfaite quil infigea lar-
me distanbul, venue le ramener lobissance. il attendit quatre ans avant den-
trer dans une nouvelle guerre contre le montngro en t 196, mais non sans
avoir dabord adress un ultimatum pierre i
er
. le pacha de scutari sommait le
mtropolite du montngro de le laisser occuper les deux rgions, appeles com-
munment Berdas, sinon il le menaait de lever contre le montngro la froce Al-
banie tout entire. le mtropolite pierre, qui tait un homme dune extraordinaire
force spirituelle, rpondit lorgueilleux pacha en ces termes :
que mcris-tu ? ! refuser mon aide aux Berdjanis, et ne pas les laisser se rfugier
chez moi ? Je ne pourrais le faire, ma foi et mon me sy opposent ! les Berdjanis
sont mes frres, tout comme les autres montngrins ; et quant tes menaces avec
la froce albanie, je vois que tu comptes sur ta puissance, mais rappelle-toi que seul
Dieu, qui nous nous remettons et que nous prions, dtient la puissance. tu sais
bien tout le mal et toute la honte que tu as infigs aux montngrins pendant que
jtais en russie ; tu as galement oubli le bien que je tai fait en ne laissant pas les
montngrins agir contre toi lorsque tu as t en diffcult avec ton tsar. a prsent
je te ritre ma demande de laisser en paix mes frres et de ne pas verser inutilement
le sang humain ; mais si tu ne veux pas, soit ! Nous nous dfendrons, avec laide de
Dieu, contre ta violence tant quil restera un seul dentre nous.
1
cependant, mahmud pacha passa outre cette exhortation du mtropolite pierre
et, en effet, il leva toute lalbanie du nord contre le montngro.
les montngrins neurent pas dautre choix que dattendre de pied ferme
lenvahisseur albanais, six sept fois plus nombreux. avant la bataille, le mtro-
polite pierre i
er
, que les historiens comparent Jules ii, le pape guerrier, sadressa
aux combattants montngrins, exaltant leur courage, leur patriotisme, le sens et
la grandeur de leur combat, en ces termes :
1. milorad medakovitch, Histoire du Montngro depuis les temps les plus anciens jusqu 1830,
Zemlin 1850, pp. 89-90.

mes aimables preux et mes bien-aims frres !


Notre ennemi jur, mahmud pacha, na pas voulu satisfaire ma demande de
laisser en paix nos pauvres frres de Berdas, et dviter ainsi le bain de sang qui se
prpare. cependant, jai le ferme espoir en Dieu tout puissant, que vous chasserez
aujourdhui honteusement notre cruel ennemi hors de nos frontires. []
Nous sommes venus ici, mes chers et braves preux, pour mler notre sang celui
de nos adversaires afn de prserver lclat de notre renomme, pour montrer
aux ennemis de notre foi, de notre nation et de notre libert, que nous sommes
des montngrins, que nous sommes un peuple libre prt combattre jusqu la
dernire goutte de sang, en sacrifant la prcieuse vie sur les bornes tablies par nos
immortels anctres. Nous sommes venus ici pour empcher que le maudit ennemi
de la foi chrtienne ninfecte nos chres montagnes libres, arroses par le sang juste
de nos pres et par le ntre.
existe-t-il parmi vous, mes trs chers fls, qui tes la fne feur de notre pays libre et
protg par Dieu, quelquun qui ne chrirait pas ce bien, cette gloire, cet hrosme,
et qui, la vue du monde, ne les dfendrait pas au prix de sa vie et de son sang ?
Je suis sr, mes trs chers fls et mes bien-aims frres, quil ny en a pas de tel
parmi vous ; car, vous ne tolreriez pas de lches, car vous tenez les lches pour
les derniers des hommes, car nos libres montagnes nenfantent pas de lches, mais
dintrpides hros qui savent le prix de la dignit et de la gloire qui vous sont
innes.
vous tes, mes chers fls, un peuple libre, vous navez pas dautre rcompense
pour votre combat sacr, hormis la dfense de votre libert et de votre patrie. car
celui qui combat pour une autre rcompense, nest point un noble brave, mais un
esclave mercenaire, qui mconnat le prix de lhrosme et de la fert de lhomme
libre. []
aux armes ! au champ dhonneur, mes chers braves ! afn de montrer lennemi ce
dont sont capables nos montagnes hroques, afn de montrer que dans nos poitrines
bat lindomptable cur serbe, afn de montrer que dans nos veines coule le sang
serbe, afn de montrer que nos bras puissants triomphent sur le champ de bataille.
Je vous donne ma bndiction et vous recommande, avec moi, auprs de Dieu trs
misricordieux, pour quil nous soit secourable, lui qui voit tout et dirige tout avec
justice.
1
laissons la narration des vnements qui suivirent franois lenormant,
auteur dun remarquable ouvrage sur les turcs et les montngrins, qui a pui-
s aussi bien dans les archives montngrines de lpoque, que dans louvrage
dHyacinthe Hecquard, cit plus haut :
tandis que dans les montagnes de la chimre en albanie, ali-tblen de Janina
assaillait les habitants de saint-Basile et de Nivitza-Bouba, et les faisait gorger
par youssouf larabe aux pieds de cet arbre qui porte encore le nom dolivier
des martyrs, kara-mahmud de scutari, dans lt 196, se mettait en marche la
1. Ibid., pp. 92-93.
8
tte dune arme de 20 000 hommes, pour oprer contre les montngrins dans le
district de Bilopavlitchi et de pipri. 3 000 hommes choisis dans llite de tous
les plmes
1
lattendaient au grand village fortif de martinitchi. le 11 juillet, la
bataille sy engagea. les turcs se lancrent, avec leur imptuosit habituelle, mais
furent reus par un feu terrible que les montagnards chrtiens dirigeaient contre
eux, avec une trs grande sret de tir, des maisons et des barricades leves
tous les passages. la fusillade dura six heures sans interruption, jusquau moment
o les tsernogoretsi, qui avaient fort peu souffert, voyant la lassitude semparer
de leurs ennemis, sortirent du village et se jetrent sur eux larme blanche. il y
eut un moment de furieuse mle. le serdr michel Bochkovitch, courut fermer la
retraite aux turcs. le frre du vladika, sava ptrovitch, ft voler dun coup de sabre
la tte dun bimbachi, nomm mehmed kokotlia. [] kara-mahmud en personne
fut bless, et ne dut son salut qu la rapidit de son cheval. au bout de quelques
minutes, la droute devint gnrale, et les turcs, laissant 4 000 morts et blesss sur
le champ de bataille, ne sarrtrent quaux portes de scutari. []
2
autant la bataille de martinitchi raffermit le moral des montngrins, autant
elle affecta profondment celle du redoutable kara-mahmud et de ses albanais.
lui, qui avait battu deux armes du sultan, se trouvait vaincu, humili, meurtri jus-
que dans sa chair par une poigne de montagnards serbes, conduits par un moine !
la rage obnubila la raison du satrape, qui ne tarda pas rassembler une autre
arme contre le montngro. franois lenormant poursuit :
Humili de sa dfaite, kara-mahmud ne respirait plus que vengeance. a peine remis
de sa blessure, le vizir, ayant runit 30 000 hommes pour marcher de nouveau contre
les montngrins, savana, le 22 septembre 196, contre ora louka. il avait dj
pass le village de krouss, et marchait dans le dfl de deux lieues de longueur
qui spare komani, dorakhovitsa en longeant le pied de la montagne de krouss.
ses forces taient divises en quatre colonnes ; celles des montngrins montant
6 000 hommes seulement, en deux corps, dont lun, command par le vladika pierre
en personne, la croix dune main et lpe de lautre, et le second par le rgent
civil yoko radonitch. les turcs prirent loffensive, et le centre des tsernogortses,
feignant de cder pendant que leurs ailes savanaient, couvertes derrire les rochers,
mahmud se trouva tout dun coup envelopp. pendant quatre heures, albanais et
montngrins combattirent larme blanche avec un acharnement sans gal ; enfn,
les premiers ayant lch pied furent poursuivis jusqu la Zta. Dans cette bataille,
la plus clatante que les montagnards de tsernagora aient jamais gagne, kara-
mahmud fut pris et dcapit. vingt-six chefs turcs et de nombreux soldats eurent le
mme sort, et quinze tendards avec une norme quantit darmes demeurrent aux
mains des vainqueurs.
3
1. tribus, ici les guerriers de diverses tribus.
2. franois lenormant, Turcs et Montngrins, paris, 1866, pp. 238-239.
3. Ibid., pp. 240-241.
9
en effet, ctait une chose que de tenir en esclavage des populations dsarmes
et sans dfense, de les massacrer ou de les chasser de leurs terres, et sen tait une
autre de se heurter un peuple arm, dcid dfendre son existence, sa libert et
sa dignit, comme ce fut le cas des montngrins. la dfaite de mahmud pacha,
qui fut pleure dans les chansons populaires albanaises, comme elle fut clbre
dans les pomes populaires montngrins, dcouragea pour longtemps toute ac-
tion des albanais contre la montagne Noire. aussi la conscience nationale serbe
des montngrins et leur rle dans la libration des autres serbes opprims dans
les rgions voisines, allait grandissant. si bien que lors dune runion, au moment
o, en 1804, clata linsurrection de karageorges en serbie, les chefs montn-
grins apportrent leur soutien total leurs frres, en dclarant notamment :
a dater daujourdhui, sil se trouve un montngrin, un village, une ville qui trahit
la patrie, nous la vouons unanimement lternelle maldiction, ainsi que Juda qui
a trahi le seigneur Dieu ou linfme vouk Brankovitch, qui trahit les serbes au
kossovo et sattira la maldiction des peuples et se priva de la misricorde divine.
1
en mme temps les mtropolites du montngro devinrent symboliquement
les exarques, gardiens du trne des patriarches serbes, devenu vacant la suite de
la suppression dfnitive du patriarcat de petch en 16 par les turcs, et sa mise
par ceux-ci sous la tutelle grecque.
Le grand connaisseur des Balkans, Ami Bou sur les Albanais.
les jugements que pouqueville met sur les albanais, sont dans lensemble
confrms par dautres grands tmoins sur les Balkans du XiX
e
sicle, tel quami
Bou, mdecin, gologue, anthropologue, qui en partant de vienne o il vivait, vi-
sita la pninsule trois reprises de 1830 1840. il en ft la somme dans un volumi-
neux ouvrage de 2 250 pages, intitul La Turquie dEurope, quil publia en 1840
paris. cest une vritable encyclopdie des Balkans, o lauteur tudie la totalit
des pays et des peuples de la pninsule sous divers aspects. quant aux albanais,
pour lesquels il utilise galement le terme de schypetars (dont lappellation exacte
est schkiepetars), il crit :
les albanais sont la ppinire des satellites des turcs. [] Dans toute la macdoine,
la mosie et lalbanie les troupes sont pour la plupart des albanais, qui forment
aussi la majeure partie des gens darmes dans toute la turquie. en asie mineure et
mme sous les pachas dgypte, il y a de nombreux corps dalbanais. []pour aller
joindre le pacha dgypte, on dit que les schkiepetares sembarquent quelquefois
sous prtexte daller la mecque.
2
1. cf. adolphe davril, Prface La Bataille de Kosovo, paris 1868, p. 8.
2. ami Bou, La Turquie dEurope ou observations sur la gographie, la gologie, lhistoire
naturelle, la statistique, les murs, les coutumes, larchologie, lagriculture, lindustrie, le commerce,
80
ami Bou donne des dtails sur la faon dont les albanais sengagent comme
mercenaires et la manire dont ils sont rtribus :
la paie (louph) des albanais varie en gnral, sans nourriture, de 30 35 piastres,
environ, (,50 f 8,50 f) par mois, mais dans les moments critiques, il peut aussi
arriver quon soit oblig de les payer davantage, ou quon ferme les yeux sur les
exactions quils se permettent. Ne servant que pour de lor, on les a vus plus dune
fois prolonger exprs les luttes ou entraver mme les dispositions militaires, comme
lont prouv souhait le sige dali pacha et la guerre contre les grecs. lorsque
leur paie est trop en retard, ils sont fort enclins se rvolter ou refuser leur service
dans linstant o lon en a le plus besoin. sils se voient les matres, ils sont mme
capables duser de violence pour se faire solder leur compte. on les a vus trop
souvent dgnrer en brigands pour redevenir plus tard des soldats assez disciplins.
ainsi la troupe darslanbeg pilla, en 1830, la ville de kojani en macdoine, et entra
en accommodement avec veli-bey charg de lattaquer.
1
et bien quil dcrive non sans sympathie les albanais, ami Bou constate
que des sicles de leur histoire se sont couls au service des autres ou dans des
dchirements internes :
pendant trois sicles et demi, lalbanie reste gouverne par un grand nombre
de petits beys hrditaires, et se mahomtanisa petit petit, tout en fournissant
continuellement des troupes au sultan, et en prsentant souvent le spectacle de
petites guerres intestines.
2
Diviss en tribus, ils narrivent pas sunir et crer une nation, de sorte que
les turcs, par une politique habile, les utilisent leur guise :
ils nont jusqu ici aucun chef assez imposant, assez habile pour pouvoir former
un corps de nation, et, diviss en fractions, les turcs savent habilement contenter
les uns pour le moment pour craser les autres, et les chtier ainsi tous les uns aprs
les autres.
3
ami Bou les dit opposs aux moindres rformes quentreprend la porte sous
la pression de leurope afn de soulager la condition de ses sujets chrtiens, et
constate quils en veulent souvent ces derniers :
on peut simaginer daprs cela dans quelle position se trouvent les serbes
dalbanie, qui sont obligs de supporter les exactions des pachas, et dtre encore
les gouvernements divers, le clerg, lhistoire et ltat politique de cet empire, en 4 volumes totalisant
2 254 pages, paris 1840, t. iv, pp. 120-121.
1. Ibid., t. iii, pp. 338-339.
2. Ibid., p. 420.
3. Ibid., p. 12.
81
vexs par les rebelles albanais, comme si ctaient eux qui fussent les causes de
lhumeur innovatrice du sultan.
1
Ami Bou constate les ravages de la domination turque au Kossovo.
si ami Bou dans son grand ouvrage sur les Balkans ne parle que dune faon
gnrale du kossovo, en voquant la fameuse bataille et lpope quelle inspira,
il apporte, par contre, davantage de prcisions dans le Recueil de ses itinraires
balkaniques, quil publia en 1854, comme complment La Turquie dEurope,
paru un quart de sicle plus tt. en y relatant son passage par le kossovo deux
reprises, en 1836 et en 1838, il tmoigne du triste tat dans lequel se trouve la
province, de lignorance et du primitivisme y ayant pris la place dune splendide
civilisation. ainsi sa rencontre avec le pacha de Novi pazar, ressemble fort celle
de pouqueville avec mustapha bey de ghnilane, trente ans plus tt :
le pacha de Novi pazar tait en 1836 un homme paraissant fort peu spirituel et si
ignorant quil ne savait pas lire. il parut bless de ce que nous ne lui avons point
apport de prsents ; nanmoins il nous donna un kavas pour nous accompagner
jusqu ipek en albanie.
2
quil sagisse de chteaux, dglises ou de villes serbes, les turcs et leurs
auxiliaires sur place ont partout exerc des ravages. ainsi, cette brve vision de
lancienne ville de voutchiterne :
voutchiterne, une des rsidences du tsar serbe stphane Douchan, est bien dchue
de sa grandeur, car ce nest plus quun gros village o il ny a mme plus 400
familles comme en 1806 au passage de m. pouqueville.
3
quant la magnifque glise de Bagnska, fondation du roi stphane miloutine,
grand-pre de stphane Douchan, il nen reste que de tristes vestiges :
lancien couvent royal serbe, plac sur une butte au sud-est, est devenu une espce
de chteau fort turc, o lon remarque les ruines dun minaret et dune tour
horloge. Dpaisses murailles crneles dcrivent un carr entourant ce manoir que
nous ne voulmes pas visiter afn de ne pas nous exposer des ennuis, pour ne rien
voir au fond, les turcs ayant partout dtruit les traces de la domination serbe. ce
couvent a t fond en honneur du martyr saint-tienne par le kral (roi) stphane
miloutine ouroch au commencement du Xiv
e
sicle.
4
1. Ibid., p. 124.
2. ami Bou, Recueil dItinraires dans la Turquie dEurope, vienne, 1854, t. i, p. 181.
3. Ibid., t. ii, p. 1.
4. Ibid., t. i, p. 181.
82
lorsquil arrive petch, autrefois le sige du patriarcat serbe, il la trouve trans-
forme en bourgade orientale ou seules les eaux de la Bistritsa qui la traversent
nettoient les rues de la ville lorsque la rivire est en crue. le monastre o il se
rend, est galement en triste tat :
au nord-ouest de la ville, le couvent serbe de saint arsenus, lancienne rsidence
patriarcale serbe, a t converti en une caserne cet difce renferme sous le mme
toit trois glises, une grande et deux petites, lune de lassomption de Notre-Dame,
lautre du martyr saint Dmtrios.
1
malgr le mcontentement que manifestent les musulmans, il se rend Det-
chani o il trouve cinq six moines dont le suprieur se plaignait de dettes du
couvent produites par les exactions continuelles des turcs .
2
quant la population de la ville mme, Bou lestime environ de sept huit
mille mes dont une bonne partie paraissait de religion grecque . a prichtina,
elle est de neuf mille mes, dont galement un grand nombre de serbes grecs avec
des arnaoutes et des serbes moiti mahomtans. cependant, laspect que donne
la ville est des plus sinistres :
la plupart des rues ne sont pas paves et rgulires ; leur nettoyage est effectu par
la pluie et le petit ruisseau mentionn. les boucheries dans la rue offraient, sur un
espace de vingt pas, dnormes monceaux dexcrments et dentrailles sanglantes,
tandis que des chiens marrons se disputaient ces restes sur ce tapis dune horrible
bigarrure.
3
encore un spectacle de la civilisation ottomane, dont on nous loue tant les
accomplissements dans les Balkans.
et pour ce qui est de la rencontre de Bou avec le pacha local, son divan
navait pas de vitraux, les ouvertures des fentres se fermaient par de grands
contrevents en bois, ainsi y avait-il des nids dhirondelles au plafond
4
.
Bien plus tard Bou dira dans son autobiographie, quil publia en 189, que
cette misrable rsidence du pacha de prichtina, tait pour lui lun des signes visi-
bles de la dcadence dans laquelle sombrait lempire ottoman.
Cyprien Robert plaide pour sortir les Albanais de la barbarie.
un autre contemporain, cyprien robert, qui succda mickiewicz la chaire
slave au collge de france, consacre, dans le cadre de son grand ouvrage, Les Sla-
ves de Turquie, une partie importante aux albanais, intitule Les Quatre Albanies,
1. Ibid., t. i, pp. 193.
2. Ibid., p. 19.
3. Ibid., p. 202.
4. Ibid., p. 202.
83
en analysant aussi bien leurs qualits que leurs dfauts. Daprs lui, lalbanie est
la terre danarchie ou plus exactement la partie de lempire turc, qui renferme le
plus dlments de barbarie
1
. il tente dexpliquer ainsi ce phnomne :
quelques-uns en croient voir la raison dans cet attachement au systme de tribus et
de clans, qui sest montr plus opinitre en albanie que dans les autres provinces
ottomanes. on aurait tort dattribuer cette cause la barbarie des albanais : cette
barbarie a pour principe, non pas seulement la vie de tribu, mais la vie de tribu
guerrire, lesprit inquiet de ortas ou de hordes. lobstination de ce peuple garder,
mme au sein de la paix, les murs militaires, a entrav chez lui tout dveloppement
social.
2
et quant au rle des mercenaires que les albanais jouent travers lempire
turc, cyprien robert continue les observations faites ce propos par ami Bou,
en ces termes :
chaque anne, des enrlements volontaires ont lieu dans les albanies. tout
habitant riche a le droit de se faire boulouk-bachi ou capitaine ; il engage des
hommes moyennant une somme dbattue avec eux, puis il emmne cette bande
daventuriers, qui est devenue sa famille dadoption, et avec laquelle il va piller au
loin ou se mettre au service des princes et des pachas trangers.
3
il souligne en particulier les incursions dvastatrices des tribus albanaises en
serbie :
Ceux des phars malissors qui possdent les hauts monts jusqu Djakova et prizren
sont les plus mortels ennemis de la race serbe ; leur bonheur est de conduire des
tchtas vers la serbie.
4.
tout comme mathieu massarek et pouqueville, cyprien robert insiste sur ce
trait fondamental du caractre des albanais quest la vengeance :
Deux albanais de clans diffrents ne sabordent gure quen se demandant : koum
phis ? de quel feu ou de quelle race ? et ils prononcent ces mots la main pose sur
leurs pistolets, chacun pensant que peut-tre la tribu de linconnu doit une tte la
sienne. toute la morale sociale de ces peuples repose sur la maxime terrible : Ko se
ne osveti, on se ne posveti
5
, qui ne se venge pas ne se sanctife pas. [] cest le
plus proche parent de la victime qui est tenu de la venger ; si de deux frres, lun tue
1. cyprien robert, Les Slaves de Turquie. Serbes, Montngrins, Bosniaques, Albanais et Bulga-
res, paris 1844, t. ii, p. 120.
2. Ibid., t. ii, pp.120-121.
3. Ibid., t. ii, p. 122.
4. Ibid., t. ii, p. 142.
5. cyprien robert cite ce proverbe en serbe.
84
son pre, le devoir de lautre est dimmoler aux mnes paternels son propre frre ;
sil ne le fait pas, son fls le remplace dans laccomplissement de la vengeance,
et ainsi de suite jusquau dernier rejeton de la race. au lit de mort, un vieillard
numre les ttes moissonnes dans son clan, et recommande pieusement ses fls
les vengeances quils auront poursuivre.
1
cependant, en croire nos oracles mdiatiques et politiques qui cherchent
tout prix la justifcation de leur irresponsable politique dans les Balkans, la ven-
geance albanaise et ce quils appellent la revanche ethnique, ne dateraient que
dune dizaine dannes, depuis que le mchant milochvitch supprima leur auto-
nomie, octroye par tito aux albanais du kossovo. cest tout juste sils naffr-
ment pas que les kossovars taient jusqualors les tres les plus pacifques et les
plus angliques au monde.
toujours est-il que cyprien robert, qui traite plutt avec sympathie des alba-
nais, conclut son long essai avec lespoir que la science ouvrira un jour ce peuple
la voie de la civilisation :
quoi quil arrive de ces conqutes de la science, esprons quau moins une vie
morale plus haute, commencera enfn pour les schypetars, et quils ne se verront
pas condamns par notre indiffrence une ternelle barbarie.
2
vu exauc 155 ans plus tard, mais en sens inverse, puisque les occidentaux,
en 1999, non seulement ne redressrent pas les albanais sur la voie de la civili-
sation, mais se laissant entraner par ces derniers, basculrent dans la barbarie en
meurtrissant la serbie du haut ciel, avant de laisser le kossovo en proie la fureur
dvastatrice albanaise. en fait, le kossovo aura t rvlateur de la sauvagerie des
civiliss et de linhumanit des humanistes, les albanais ntant dans cette affaire
quun prtexte, ainsi quun instrument.
Josef Mller constate la haine profonde des Albanais envers les Serbes et
leur opposition farouche tout changement.
la mme anne 1844 o cyprien robert publia son clbre ouvrage, parut
prague un autre livre important sur les Balkans, intitul Albanie, Roumlie et la
frontire austro-montngrine par Josef mller, mdecin et physicien, que le gou-
vernement de vienne envoya, en tant que commissaire sanitaire, dans la pninsule
afn dy tudier les rgions de la roumlie (Bulgarie de sud-est) et de lalbanie.
il sy appliqua si bien quil mena presque une enqute, en dressant des listes dha-
bitants musulmans et chrtiens dans diverses villes, notamment au kossovo o,
par exemple, sur un total de 65 000 habitants dans le district de petch, il y avait
1. Les Slaves de Turquie, p. 136.
2. Ibid. p. 22.
85
34 000 musulmans et 31 000 chrtiens ; dans celui de prizren, sur un total de 8 000
habitants, 49 000 musulmans et 29 000 chrtiens ; quant celui de Djakovitsa sur
52 000 au total, 31 000 taient musulmans et 21 000 chrtiens, en grande majorit
orthodoxes. De mme, il voit prizren et Djakovitsa de nombreuses mosques
et seulement deux glises pour chaque ville, dont celle de prizren dans un tat
dlabr.
aujourdhui, quelques 10 ans plus tard, la suite des nettoyages ethniques
successifs effectus, dabord lombre de loccupation turque, puis sous lgide
des fascistes italo-allemands, des communistes et enfn de la fameuse communaut
internationale depuis le dbut dt 1999, il ne reste plus aucun chrtien prizren.
pas plus quil ne demeure aucune de leurs glises, Notre-Dame livichka du d-
but du Xiii
e
sicle, ayant t vandalise lors de la vague de terreur albanaise sur
le reste des serbes du kossovo en mars 2004. en dix ans couls dadministration
onusienne, le nombre dglises dans la province, a spectaculairement diminu, les
albanais, en ayant dtruit plus de 150, sans parler des innombrables cimetires
profans et saccags ou compltement effacs.
aprs avoir tudi le caractre, le comportement, les murs des populations
albanaises, divises en gugues au nord et les tosques au sud, quil visita, Josef
mller en arrive cette conclusion :
le nombre de gugues, qui, pour la plupart confessent lislam, afn dchapper
aux impts, est de 380 000. cruels, enferms en soi, persvrants, rejetant tout
changement ou ide nouvelle, hostiles quiconque ne connaissant pas leur langue,
remplit de la haine la plus profonde envers les serbes et les montngrins, rejetant
mme, pour des raisons de religion, les tosques, auxquels ils sont pourtant lis
par leur origine et leur langue, plein de superstitions et de sentiments religieux
aveugles quils soient dirigs par un imam turc ou par un missionnaire romain
les gugues vivent dans lisolement complet par rapport aux autres peuples ; et
jamais lesprit de lhumanisme europen ne pntrera dans leur vie politique et
religieuse sans des rformes fondamentales et sanglantes. cependant on vante leur
sens du ralisme, leur got de se satisfaire de peu, leur haute estime pour eux-
mmes. les tosques ne doivent pas dpasser le nombre de 38 000. ils partagent
tous les dfauts des gugues, mais nont pas leurs vertus. [] aimant la guerre
pour la guerre, ils se vendent au plus offrant.
1
Josef mller est tellement affig de par ce quil a vu dans les Balkans, quil
cite, en exergue de son livre, un pome de victor Hugo, voquant un orient cr-
pusculaire :
ce soleil quon appelle lhorizon quil dore,
ce soleil quon espre, est un soleil couch.
1. Dr Josef mller, Dr Josef mller, Albanien, Rumelien und die sterreichisch montenegrinische Grnze,
prague, 1844, p. 18.
86
cependant, le constat que fait Joseph mller concernant lesprit profondment
conservateur et rfractaire des albanais tout changement, savre des plus perti-
nents : en effet, tout au long du XiX
e
sicle, les albanais ne cessrent, souvent par
des sditions et des rvoltes sanglantes, sopposer toutes les rformes que de-
vait entreprendre ltat turc sous la pression des puissances europennes. en effet,
quil sagisse du Hattisheriff de ghilam, le tranzimat, de 1839, de la constitution
de 186, du Huriet ou de la constitution de 1908, promulgue par les Jeunes-
turcs, cest toujours lenfermement dans la tradition ancestrale la plus rtrograde,
fodale, turque et islamiste, en particulier avec lmergence de la secte bektashi,
qui sest enracine parmi les albanais.
Johann Georg Hahn constate lobscurit de lhistoire des Albanais.
comme nous lavons vu, lune des constantes de la politique autrichienne dans
les Balkans, depuis la fn du Xvii
e
sicle, a t dvincer la turquie de la rgion.
rien quen lespace dun demi-sicle, lautriche a men avec la participation des
serbes, trois guerres contre la turquie, celle de 1689, celle de 116, celle 13.
avec laffaiblissement progressif de lempire ottoman, au cours du XiX
e
sicle,
vienne accentua grandement cette politique. si bien quelle entreprit une vaste
exploration des Balkans en y envoyant des savants pour recueillir les donnes go-
logiques, gographiques, historiques, ethnologiques et dautres, en vue de lta-
blissement de son autorit, quand le temps viendrait, dans ces rgions. voyant ce-
pendant les serbes retrouver leur conscience nationale et laffrmation irrversible
de ltat serbe, vienne spcula trs tt sur les albanais, chez lesquels, aussi bien
la conscience nationale que ltat, taient tout fait absents.
cest dans ce contexte que se situe le voyage dans les Balkans de Josef mller
dans les annes quarante, et en partie, celui dami Bou dans la dcennie pr-
cdente, mais surtout les visites prolonges que ft dans la rgion Johan george
Hahn, dans les annes cinquante et soixante. vice-consul dautriche patras puis
Janina, il se concentra surtout sur les albanais et se prit mme de sympathie pour
eux. pourtant Hahn, charg deffectuer sa mission par lacadmie des sciences
de vienne, ne pouvait passer outre, malgr sa meilleure disposition envers les
albanais, certaines conclusions auxquelles il tait arriv durant ses recherches.
ainsi dans ses tudes Albanaises, publies Jena en 1854, il fait cette constatation
relative lhistoire des albanais :
lalbanie na pas dhistoire suivie. Dans lancien monde comme dans le monde
moderne, le nom du pays napparat que sporadiquement et alors seulement,
lordinaire, quand le cours des vnements le met en rapport plus direct avec
les pays voisins. Ds que ces rapports cessent ou quils se sont fxs, le pays est
replong dans lancienne obscurit, et ainsi se fait-il que toute lhistoire interne
se rduit quelques fragments groups autour de quelques personnages clbres
ou autour des arbres gnalogiques de quelques petits dynastes. si ces fragments
8
ne sont pas trop distancs les uns des autres, lhistorien peut essayer de combler
les lacunes existantes par des combinaisons, des inductions et dautres exercices
de sa sagacit. mais que dire, si ces lacunes ne comportent pas des dizaines ou
des centaines, mais des milliers dannes ? et lhistoire albanaise a de ces lacunes
(qui durent des milliers dannes), car de strabon ptolme jusquaux conqutes
des Normands on ne mentionne ce pays que quelques fois en passant, quand il est
devenu le thtre des luttes de nouvelles hordes de barbares.
1
en ce qui concerne la langue albanaise, Hahn constate lexistence de dialectes
si loigns les uns des autres que, pour se comprendre, un tosque et un gugue,
ont souvent besoin dun interprte :
autant que nous pouvons juger des deux dialectes et de leurs rapports rciproques,
ils se prsentent comme foncirement diffrents, peu prs la faon de lallemand,
du sudois et du danois, par le fait que lpoque de leur ramifcation est antrieure
aux temps historiques
mais si gugues et tosques sont les parties dun tout national, si la conscience de
leur homognit leur manque, sils parlent des dialectes diffrents, si la frontire
entre ces dialectes est l o strabon place celle entre les pirotes et les illyriens, si
ces pirotes ntaient pas des Hellnes, mais des barbares, nest-il pas trs probable,
quil en fut autrefois comme il en est aujourdhui, que les pirotes faisaient partie
de la race illyrienne sans cependant avoir eu le sentiment de cette homognit, de
mme que Hollandais et Danois font partie de la race germanique, sans pour cela se
sentir identiques aux allemands ?
2
guid par sa sympathie pour les albanais, lexplorateur sefforce de crer une
grammaire albanaise, de retrouver quelques traces de lorigine de lalphabet al-
banais dans un hypothtique alphabet plasge quil crt un moment avoir d-
couvert, mais il sagissait en fait de lalphabet cr au Xviii
e
sicle par thodore
Hadjiphilip, surnomm Daskal de par sa profession dinstituteur delbassan. Hahn
dut faire lui-mme le constat de son chec :
il nest connu aujourdhui qu elbasan, mais reste totalement inconnu Durazzo
et scutari. a peine, cinquante personnes en tout se servent de cet alphabet. il tait
employ elbasan par un instituteur grec thodore. lauteur a vainement recherch
des crits nationaux elbasan. Deux cahiers, lun de sept, lautre de douze feuilles
in-quarto, fragments dune traduction ggue de parties de lhorologion grec et de
lvangile selon saint Jean, voil toute sa rcolte.
3
Dans son ouvrage suivant sur les albanais, Le voyage dans la valle de Drim
et de Vardar, paru en 186 vienne, Johan george Hahn, naturellement dans
1. Albenische Studien, cit daprs vladan georgevitch, Les Albanais et les grandes puissances,
paris, 1913, pp. 42-43.
2. Ibid., pp. 15-16.
3. Ibid., pp. 23-24.
88
lintrt de ltat autrichien, affrme avoir constat des similitudes entre le droit
coutumier des albanais et celui des anciens germains :
lors de mon premier sjour en albanie, je fus heureux de pouvoir rassembler de
nombreuses indications concernant le droit ancestral selon Dukadjini, et dtablir
une comparaison plus approfondie afn den montrer le parallle tonnant avec
lancien droit germanique.
1
il va jusqu affrmer que les albanais feraient partie du peuple indo-germani-
que :
puisque, aprs les recherches de Bopp et de stier, on peut prendre pour certain
que les albanais forment une branche indpendante du peuple indo-germanique,
une tude approfondie de leur droit coutumier ptrif et inchang depuis des
milliers dannes de toute infuence extrieure, serait du plus haut intrt pour la
connaissance du droit primaire indo-germanique. vu limportance de la question,
il ne serait srement pas diffcile dobtenir les moyens ncessaires pour cette
recherche.
2
De toute vidence, lautriche ambitionnait de succder la turquie dans les
Balkans, prparant dj le lit du cataclysme de la premire guerre mondiale.
Alexandre Hilferding dresse une sombre fresque du Kossovo.
contrairement la pratique en vigueur notre poque, o lon envoie dans tel
ou tel pays des diplomates ou, en cas de crises, des mdiateurs qui nen connais-
sent ni la langue ni lhistoire, autrefois on nommait les diplomates qui taient
parfaitement informs du milieu dans lequel ils allaient accomplir leur mission
pendant des annes. et ces diplomates, dans beaucoup de cas, laissrent des tmoi-
gnages de premier ordre, comme ce fut le cas, nous lavons vu, avec pouqueville,
mais aussi plus tard avec adolphe davril, traducteur de Lpope du Kossovo,
ou avec auguste Dozon, traducteur de lensemble de lpope serbe en franais, et
qui, outre le serbe, connaissaient galement le grec, le bulgare, lalbanais et mme
le hongrois. De simples consuls dalors taient des gens infniment plus instruits
que ne le sont les ministres et les premiers ministres daujourdhui.
cest dans cet esprit que le gouvernement tsariste russe nomma, en 1856,
comme consul en Bosnie, et pour le plus grand bien de lhistoriographie des Bal-
kans, un homme de culture immense, qui connaissait une multitude de langues,
anciennes et modernes, y compris toutes les langues slaves, alexandre fiodoro-
vitch Hilferding (1831-182). il relata son exprience dans les Balkans dans un
volumineux ouvrage La Bosnie, lHerzgovine et la Vieille Serbie.
1. Reise durch die Gebiete des Drim und Wardar, p. 22.
2. Ibid., p. 23.
89
muni du frman du pacha de sarajevo et accompagn dune escorte, il eut la
possibilit de parcourir en 1858 toutes les parties du kossovo et den apporter
un tmoignage essentiel. venant de Bosnie et se dirigeant par Novi pazar vers
le kossovo, il fut frapp, en voyant les premires habitations albanaises, par leur
aspect extrmement rudimentaire et primitif, dautant plus que les propritaires de
ces huttes taient des albanais aiss. mais bientt il en eut lexplication par les
gens qui laccompagnaient :
vous ne croyez pas que dans de tels taudis peuvent vivre des hommes fortuns ? lui
dirent-ils. ces arnaoutes ont leurs champs et leurs troupeaux, mais ils ne veulent pas
construire pour eux-mmes des demeures familiales parce que lors de la moindre
querelle entre eux, ils y mettent sans cesse le feu les uns aux autres. les cabanes
albanaises sont presque toutes de ce genre dans ces contres. mais plus loin dans le
Doukadjine, jai vu des maisons en bois et plein de maisons en pierre.
1
Naufrage dune civilisation. Les chrtiens victimes de larbitraire albanais.
Demble Hilferding constate lampleur des dgts occasionns par les turcs
en serbie :
en vieille serbie, il ny a prsent rien que des vestiges. la vie slave y est presque
teinte. elle a t engloutie par la vague albanaise, et au milieu de la barbarie
musulmane qui la submerge demeurent uniquement encore les monuments
religieux, les fondations des Nmanitch, comme tmoins de la vie slave qui jadis
y feurissait.
2
les premiers monastres en mtochie quil visite, il les trouve dans un tat
lamentable, tant les difces que leurs occupants. si bien que, aprs avoir vu le
monastre de goriotch, il sexclame :
mais quelle misre rgne dans ces lieux ! Des paroissiens, il y en a trs peu, et ces
pauvres gens sont terriblement oppresss par les albanais ; le moine de goriotch
peut sattendre chaque jour larrive soudaine des albanais qui sinstalleront chez
lui, boiront tout ce quil a en rserve, et encore pour le remercier, pilleront les
cellules.
3
a petch, quil trouva aussi boueuse que pouqueville un demi-sicle plus tt
trouva prichtina, et o existaient 4 000 foyers musulmans et 800 foyers serbes,
Hilferding constate que les serbes vivent dans une permanente crainte pour leur
1. alexandre Hilferding, Bosnie, Herzgovine et la Vieille Serbie, uvres, saint-ptersbourg,
183, t. iii, p. 111 (en russe).
2. Ibid., p. 10.
3. Ibid., p. 11.
90
vie, leurs biens et leur honneur. les serbes tant dsarms face aux musulmans
arms, les prtres doivent se rendre invisibles autant que possible, et les femmes
serbes pratiquer le mimtisme :
les musulmans vont constamment arms ; par contre, il est interdit aux chrtiens
de porter des armes en ville. en plus ils subissent toutes sortes daffronts et de
contraintes ; les moines de petch nosent pas se montrer en ville le jour du march
quand il y a beaucoup de monde. sils ont besoin de traverser la ville en ce moment,
ils vitent les rues trop frquentes, et parfois mme ils contournent la ville en
passant par les champs. les femmes chrtiennes senveloppent de draps blancs,
comme les femmes turques, autrement elles sexposeraient aux outrages dans la
rue. ctait trange de voir comment une foule de ces musulmanes feintes avec
le voile sur le visage, va lglise et se signe. en mme temps les albanaises des
environs, mme celles de confession musulmane, vont le visage dcouvert.
1
si cependant le moudir de petch, sorte de prfet turc, Hourchid aga, qui reoit
Hilferding avec beaucoup dgards, est sensible aux malheurs des serbes, et es-
saie de freiner les albanais, voire de les sanctionner, il manque de moyens et est
surtout submerg par la masse des albanais ingouvernables :
que peut faire un seul homme, mme bienveillant au milieu dun peuple en armes
qui na nulle notion de la loi ni de la justice et qui est habitu vivre en pleine licence
tribale, bref qui, selon un proverbe local, craint Dieu un peu, mais nullement le tsar ?
ce serait autre chose si le moudir de petch disposait ne ft-ce que dun rgiment de
soldats ; mais la turquie en vieille serbie ne tient pas un seul soldat et toute la force
dont dispose le moudir de petch est constitue de deux ou trois dizaines de kavas et
des zaptis recruts parmi ces mmes albanais quil faut matriser.
2
les choses nayant pas chang depuis, on comprend bien que les adminis-
trateurs successifs de loNu au kossovo aient eu quelques diffcults venir
bout de lanarchie albanaise. il faudrait non pas un, mais plusieurs policiers de
la communaut internationale auprs de chaque albanais pour faire respecter un
minimum dtat de droit dans la province.
le voyageur historien est gagn par la tristesse. il constate que, aprs quatre
sicles, le naufrage de lempire serbe nen fnit pas. outre loppression et la ter-
reur que subissent les serbes, leurs glises sont en ruines, transformes en mos-
ques, ou croupissent dans la misre. mme le monastre de Detchani, que le tsar
Douchan avait dot dune centaine de villages, nen a plus un seul, les albanais
les ayant tous usurps. le monastre ne survit que grce la gnrosit des serbes
de serbie. aussi, si jamais les moines osent invoquer leur droit sur les proprits
usurpes, les albanais les menacent de mort et, parfois, mettent leurs menaces
excution. le monastre de gratchanitsa, qui fut lun des grands sanctuaires m-
1. Ibid., p. 120.
2. Ibid., p. 126.
91
divaux, est dans un tat encore pire que celui de Detchani. les livres sacrs, les
chartes des souverains serbes, les parchemins, sont la merci des rongeurs et de
lhumidit. et Hilferding, devant ce dsastre, den vouloir presque au patriarche
arsne davoir quitt la serbie et de ne pas y tre rest, mme au prix dautres
hcatombes. en mme temps, il stonne que le prince lazare ne se soit pas port
avec son arme jusquau dfl de katchanik, pour y affronter larme turque, au
lieu de lattendre dans la pleine de kossovo o le nombre et la cavalerie lgre
turque eurent le dessus sur les chevaliers serbes quips de lourdes armures.
tout comme ses prdcesseurs, notamment pouqueville, Hilferding se fait ob-
servateur lucide des albanais :
les arnaoutes, qui au temps de la sortie de leurs montagnes, confessaient encore
la foi catholique romaine, ne pouvaient se soustraire, une fois dans les plaines,
linfuence turque. cependant il ny a pas de peuple plus indiffrent envers la
religion et moins capable den tre pntr.
Hilferding considre les albanais moins fanatiques que violents, contrairement
aux Bosniaques qui sont des musulmans zls. si pourtant, certaines glises ser-
bes sont toujours debout, cest grce un profond atavisme chrtien enfoui dans
lme de certains dentre eux : chrtiens quils avaient t autrefois, ils redoutaient
quau cas o ils commettraient de grandes profanations, le chtiment de Dieu ne
sabatte sur eux. aussi, tout en tant devenus musulmans, ils se tournaient, en cas
de maladies, vers les saints chrtiens, reprsents sur les murs des glises et dont
les reliques reposaient dans un sarcophage, dans lespoir dune gurison. le cas du
monastre de saint-marc prs de prizren en est un exemple :
tous les alentours sont peupls par des albanais. le couvent naurait pas longtemps
survcu avec de tels voisins, si le sanctuaire chrtien ninspirait pas le respect
ces musulmans frustes, dont les pres et les grands-pres taient encore chrtiens.
les arnaoutes voisins du monastre, sont persuads que le vol de quoi que ce soit
appartenant celui-ci, ou quelque autre outrage, provoquerait le chtiment sous la
forme de linvitable dmence du coupable.
1
avec le temps et lentre en jeu de lidologie communiste, ces barrires al-
laient tomber, si bien que le gardien albanais de Detchani, disait lhigoumne,
lors de la mise en place du pouvoir communiste, quil ne respectait mme plus sa
propre foi, et navait donc nulle raison de respecter celle de lautre. les choses
nayant cess depuis daller dans ce sens, les albanais durant la prise du kossovo
par lotaN en t 1999, donnrent libre cours leurs pulsions sacrilges, en
dmolissant en six mois une centaine dglises qui restaient encore au kossovo, y
compris celles qui venaient dtre restaures.
1. Ibid., p. 153.
92
Hilferding dcrit la socit tribale albanaise, divise en phis et les intermina-
bles guerres entre les tribus et les clans, qui se soldent souvent par de vritables
hcatombes. il arrive des conclusions analogues celles de pouqueville, savoir
que la vengeance est ltat naturel des albanais :
toute organisation sociale des albanais repose sur cette alliance des phis : ses
membres sont tenus de venger lun lautre jusquau dernier homme, le sang pour le
sang. a cause de cela les discordes entre les phis deviennent tellement sanglantes,
mme si le membre du phis offens est veng par la mort de loffenseur, la mort
de ce dernier appelle une nouvelle vengeance, et ainsi de suite. rcemment encore
dans un village prs du monastre de Detchani sest enfamme lhostilit entre le
phis de gachis et celui de chalis, faisant trente morts.
1
Hilferding fait allusion la guerre entre les deux clans, dont il sera question
plus loin. il ajoute :
Jusqu prsent, me disait un arnaoute, les gens de chez nous savaient jurer
seulement par leur fusil et leur couteau ; seulement rcemment, ils ont appris jurer
par Dieu et par le coran.
2
Lumire de Detchani dans la nuit kossovienne.
le seul trait lumineux qui gaye la sombre fresque du kossovo que dresse
Hilferding, cest sa description de Detchani :
a trois heures du patriarcat de petch, se trouve le monastre de Detchani, le plus
beau et le plus clbre des monastres serbes, le meilleur tmoignage de lancienne
grandeur et pit serbes. petch et Detchani constituent un tout indivisible pour les
serbes.
lglise de petch est massive et lourde, le temple de Detchani est lger et
merveilleusement clair. Jaimerais que lartiste y passe un temps, il confrmerait,
jen suis convaincu, mon opinion, que ce temple est lune des crations les plus
parfaites de larchitecture byzantine. quand vous entrez dans cette glise, vous tes
gagns par un sentiment de consolation lumineuse, vous vous sentez dans cette
glise laise, paisible et joyeux, mais votre joie sera solennelle. cest vraiment une
fondation impriale, comme le peuple serbe appelle principalement Detchani.
3
puis il donne en historien averti, la description dtaille du monument, en re-
levant les inscriptions en vieux serbe sur les murs et en se flicitant que jusqu
prsent le temple est presque aussi indemne quil est sorti des mains du franciscain
vito de kotor , qui le construisit cinq sicles auparavant.
1. Ibid., p. 138.
2. Ibid., p. 139.
3. Ibid., p. 129.
93
enfn, aprs avoir tudi le comportement des musulmans albanais aussi bien
que bosniaques envers les chrtiens, Hilferding croit pouvoir en donner cette ex-
plication :
si le slave musulman agit doucement et noblement avec la raa, avec les chrtiens,
cela provient non pas de son indiffrence envers lislam, mais simplement dune
bont inne dme ; sil se comporte envers eux avec une cruaut bestiale, la source
en est non pas dans son caractre naturel, mais dans ses notions religieuses qui
allument en lui la haine des infdles . contrairement cela, vous ne voyez
jamais de la part des albanais mahomtans la moindre expression de la bonhomie
patriarcale envers les chrtiens, et sil vit avec eux en bonnes relations, la raison
en est, soyez-en convaincus, quil est en fait parfaitement indiffrent aussi bien
envers la foi mahomtane que chrtienne ; si on vous parle de la cruaut incroyable
des albanais musulmans lencontre de la raa sans protection, attribuez cela non
pas leur fanatisme religieux, mais leur caractre imptueux et sanguinaire. Je
suis arriv cette conclusion aprs avoir systmatiquement observ le caractre
des deux populations au cours des voyages quactuellement je dcris, et lorsque
jtais constamment accompagn par une escorte de gardes et de guides composs
dalbanais ou de turquiss slaves, qui se relayaient.
1
cest sans doute dans cette analyse que se trouve la cl du mystre de lachar-
nement des albanais, aussi bien contre les serbes que contre dautres chrtiens
des Balkans.
Georgina Muir Mackenzie et Adeline Paulina Irby dcrivent le Kossovo
plong dans la barbarie turco-albanaise.
une huitaine dannes aprs Hilferding, deux anglaises instruites et philanth-
ropes, ayant un sens de la justice aussi bien que de lhistoire, visitrent toute la
partie orthodoxe de lempire turc, savoir la grce, la Bulgarie et la serbie, et en
frent la somme dans un ouvrage considrable, intitul Les Turcs, les Grecs et les
Slaves, voyages dans les provinces slaves de la Turquie en Europe, quelles publi-
rent en 186 londres. sa deuxime dition en 18, sera prface par William
gladstone pour la simple raison quil a eu beaucoup plus de comprhension pour
le sort des chrtiens balkaniques que son prdcesseur Benjamin Disraeli.
les deux voyageuses europennes traversant les provinces orthodoxes de la
turquie, rencontrent partout loppression et lesclavage en mme temps quelles
constatent que tout lespace depuis constantinople jusquau kossovo est un vaste
champ de ruines. la plupart des monuments de civilisation grecque, bulgare et
serbe mdivale, est dtruite ou en piteux tat. aussi, quelle nest pas leur surprise
quand elles voient au milieu de ce cauchemar dans lequel elles voluent pendant
1. Ibid., p. 143.
94
des semaines, apparatre un difce aussi majestueux que lglise de gratchanitsa,
au milieu de la plaine de kossovo. et elles en font part ainsi :
un peu plus tt, nous tions passes ct dune petite glise rcemment construite
et qui est minuscule et aux murs sans nul ornement, parce que de toute vidence
les chrtiens craignent dorner leurs temples afn de ne pas offusquer les turcs.
et comme vritable opposition cette petite glise de pauvres, apparut devant
nous lglise monastique, la magnifque fondation dun roi serbe. vue de loin, elle
apparat comme un ensemble darcs et de dmes que termine en haut une grande
coupole. quand on sapproche de plus prs, alors on aperoit quil y a quatre
petits dmes et que parmi les arcs entrecroiss, ceux den haut sont plutt pointus,
tandis que ceux den bas sont ronds. mais limpression gnrale que lensemble
de ldifce dgage en nous, est celle dune grande grce qui nous remplit, comme
devant les glises de litalie du nord.
1
Les images dfgures des saints dans les glises kossoviennes.
Scnes humiliantes.
cependant, si ldifce grandiose tient debout, partout lintrieur sautent aux
yeux des traces datteintes aux icnes et aux fresques :
les images des saints qui sont le sujet de nombreuses fresques, sont trs
endommages par les turcs qui tiraient sur elles avec leurs pistolets ou samusaient
leur crever les yeux. ces outrages taient si pleins de mchancets que pour les
serbes cet t moins pnible si les turcs avaient fait crouler et dtruit lglise tout
entire, ce qui aurait pu se produire dans la confusion ou dans lardeur du combat.
mais ainsi profanes, ces images restent sur les murs des glises pour rappeler
jamais la honte quelles ont subie ; et leurs faces dfgures, que rencontre le regard
des plerins levs vers elles, semblent tout simplement clamer la vengeance.
Dans la principaut de serbie, o plusieurs anciennes glises endommages ont
t restaures, ces icnes poignardes et blesses avec des saints aveugls, sont
laisses telles quelles. un vieux vladika (vque) nous a dit : Nous en avons
besoin encore en elles se trouvent les archives des sicles de souffrances et de
terreur, et notre peuple ne doit pas le perdre de vue tant que loppresseur est encore
sur notre terre.
2
les images vandalises des saints gratchanitsa quvoquent les deux auteurs,
sont celles du fondateur de lglise, le roi miloutine et de son pouse, la reine
simonida. Bien des annes plus tard, au dbut de notre sicle, le pote milan ra-
kitch, qui tait le consul serbe au kossovo, crira un de ses plus beaux pomes de
la nouvelle littrature serbe, consacr la reine simonida aveugle par les vanda-
les albanais. cependant, dit-il :
1. g. muir mackenzie and a.p. irby, g. muir mackenzie and a.p. irby, The Turcs, The Greeks and Slavons, Travels in the Slavonic
Provinces of Turkey-in-Europe, london 186, pp. 226-22.
2. Ibid., pp. 22-228.
95
il y a des soleils dont la lumire est morte,
mais, cheminant toujours par lespace et le temps,
leurs rayons dautrefois nous arrivent, de sorte
quils sont toujours un feu de notre frmament.
1
comme nous le verrons plus tard, milan rakitch laissera dans ses Lettres dun
consul un tmoignage de premier ordre sur le sort des serbes au kossovo au dbut
du XX
e
sicle, en mme temps que le ft un autre clbre crivain serbe, Branislav
Nouchitch.
mais pour revenir nos voyageuses anglaises, elles sont, certes, frappes par le
spectacle des prtres serbes saffairant autour des potentats locaux turco-albanais,
nen fnissant pas par des mots et des gestes de leur manifester leur obdience,
mais elles le sont encore plus par la faon dont les lves de la classe de lcole
serbe dans le monastre, les accueillirent :
quand nous entrmes, tous les lves se prosternrent devant nous, si bien que cela
et t ridicule si ce ntait pas odieux. Nous leur demandmes comment, par Dieu,
pouvaient-ils jamais penser quun tel accueil pourrait nous plaire. linstituteur
rpondit : les turcs nous lont appris ainsi, leurs dignitaires veulent que les
chrtiens se prosternent ainsi devant eux.
2
La constance des Serbes dans la foi chrtienne
face linconstance des Albanais.
quant au comportement des albanais, principaux fauteurs de ce dsastre,
mackenzie et irby, tout comme Hilferding, mettent laccent sur leur apostasie qui
les pousse martyriser les chrtiens, car rien ne semble autant tourmenter un
rengat que la preuve dune constance plus grande dans la foi que nest la sienne,
(for apparently nothing annoys a renegade like presence of constancy in the faith
greater than its own)
3
.
ainsi dchirs entre leur ancienne et leur nouvelle foi, entre leur matre turc et
leur libert, se dfoulent-ils sur leurs coreligionnaires et leurs conationaux dautre-
fois, puisque parmi ces albanais se trouve une bonne partie des serbes islamiss
de force.
le peu de cas que font les albanais envers lautorit et envers limportance de la
porte na dgal que leur manque dgards et leur violence envers les chrtiens.
4
1. cf. emile Haumant, La Yougoslavie, tudes et Souvenirs, paris, 192, p. 248.
2. Ibid., p. 232.
3. Ibid., p. 252.
4. Ibid., p. 253.
96
ce qui aggrave le cas des albanais, cest que, tout en ayant abandonn la foi
chrtienne, ils nont pas pour autant embrass avec ferveur lislam, qui pour
les arnaoutes nest quune question dintrt. [] ils grvent la raa et prennent
volontiers leur foi comme prtexte, mais en fait ils sen soucient peu, de sorte que
les serbes et les albanais ne sont pas tellement spars par la haine entre les deux
races que par les osmanlis.
1
mackenzie et irby saccordent avec pouqueville, ami Bou, Hilferding et les
autres, lorsquelles constatent que les turcs jouent un jeu des plus cyniques en lais-
sant les albanais terroriser les chrtiens et se croyant ainsi les fls du sultan , mais
lorsquils dpassent certaines limites, la porte nhsite pas svir, comme ce fut
notamment le cas lors de nombreuses rvoltes albanaises, touffes dans le sang.
la porte a dvelopp une grande nergie pour teindre la libert en albanie et faire
abjurer leur foi beaucoup dalbanais, mais na pas entrepris grand-chose pour
faire de ces nouveaux fdles et amis des citoyens convenables. chaque fois que le
turc dote les albanais de quelque autorit, cest pour mobiliser des recrues ou pour
leur imposer leurs dignitaires la place des vieux chefs locaux.
2
Dailleurs le moudir turc de voutchiterne traite les albanais, devant les deux
anglaises, de sauvages et dingouvernables, tout comme le moudir de petch le fai-
sait devant Hilferding. qui plus est, ils se fattent de pouvoir montrer aux trangers
en visite au kossovo, des monuments tels que gratchanitsa, petch et Detchani.
aussi le turc met-il sur le compte des albanais les exactions et les dvastations
qui ont lieu au kossovo :
si vous apercevez danciennes ruines et vous en parlez, aussitt les serbes, ainsi
que les turcs vous rpondent : et quoi dautre pouviez-vous vous attendre ici,
en arnaoutlouk ? et si vous vous arrtez en admiration devant une ancienne glise
et vous vous criez : qui aurait pens quun tel difce puisse exister ici ? le
prtre qui vous sert de guide, sapprochera plus prs de vous et vous chuchotera :
Nous appelons ce pays la vieille serbie.
3
si cependant les turcs ont soumis les Balkans et la serbie, les albanais en sont
de grands perdants en mme temps quils en sont des prdateurs :
le turc asiatique qui remporta la victoire au kossovo y a laiss seulement quelques
traces parses de sa prsence. cest le mahomtan albanais qui y reprsente la race
doublement conquise. il est un europen qui non seulement a perdu sa libert
mais aussi sa foi, et dont le pass est la barbarie, tout comme le prsent en est le
parjure.
4
1. Ibid., p. 253.
2. Ibid., p. 255.
3. Ibid., p. 243.
4. Ibid., p. 254.
9
les deux auteurs clairent-ils l toutes les contradictions du psychisme alba-
nais, avant de poursuivre :
les chrtiens, au contraire, en se rassemblant sous les murs de leurs grandes glises
anciennes, saccrochent au souvenir de leur empire et de la civilisation qui avait t
la leur tant que la serbie faisait partie de leurope chrtienne.
1
enfn les deux auteurs sattardent sur ltat de la justice turco-albanaise au
kossovo, qui nest pas meilleure que le reste :
aussitt aprs le gouverneur turc, la plus grande autorit est le medjlis dont les
membres sont tous des musulmans, except un chrtien, mais qui na nulle infuence.
Dabord, il est seul contre tous ; puis, on se sert de lui comme dun domestique pour
allumer les tchibouks et servir le caf aux musulmans ; enfn chaque fois, quand on
dbat dune affaire importante, on le chasse dehors. cest pourquoi il y a trs peu de
chrtiens qui acceptent dtre lus dans le medjlis. parfois, on trouve un misrable
pour que, moyennant quelque paye, il fgure au medjlis ; parfois, par des intrigues,
ils y introduisent quelque crature de la communaut serbe, qui alors se transforme
en vritable bourreau des siens.
2
combien cette description est juste, illustre le cas dun kadi, juge turco-albanais
de prichtina qui, en 1891, se vantait de navoir, en dix-huit ans de son activit, ren-
du que deux dcisions, sur plus de mille, favorables la partie serbe. toujours est-il
que de nos jours la fameuse communaut internationale cherche dsesprment un
serbe pareil celui dont parlent les deux auteurs anglais, afn de fgurer dans les
instances albanaises tablies lombre de la prsence de lotaN au kossovo.
Lampleur de lalbanisation de la Mtochie. Les guerres meurtrires entre
divers clans albanais.
aprs le kossovo, proprement parler, mackenzie et irby, gagnent la partie
occidentale du pays, appele la mtochie, daprs de vastes proprits ayant ap-
partenu aux monastres de petch, de prizren et de Detchani, mais que les albanais,
les ayant occupes, appelaient dj Doukadjine :
ces noms montrent lampleur des changements qui se sont produits dans ce pays
autrefois forissant, crivent-elles. De tous les repres de brigands, do le bandit
embusqu tire sur lhomme travailleur non-arm, aucun nest aussi mal fam que
cette partie septentrionale de Doukadjine. ici galement le pouvoir central de la
porte nest mme pas capable de garder lapparence de lordre, comme le montre
les insultes dont est badigeonn parfois le spulcre de la libert. car, ce ne sont
pas seulement la vie et le bien de la raa, des paysans, des commerants et des
1. Ibid., pp. 244-245.
2. Ibid. p. 258.
98
voyageurs qui se trouvent en danger ; les albanais nhsitent pas en plein jour tuer
les fonctionnaires du sultan et les nizms qui les accompagnent, sils sont venus
collecter les impts auprs des musulmans. Non loin du chemin par lequel nous
passions, le malheureux kamakam fut rattrap par son sort, comme on dit ici : lors de
son passage dun village un autre, il fut pris sous le feu depuis une embuscade.
1
et cest un vritable soulagement que ressentent les deux voyageuses lors-
quelles arrivent au monastre de Detchani :
enfn nous apermes la belle glise de Haut Detchani. a lentre dune valle sombre
aux pieds des monts boiss, soudain brilla dun clat argent la nette silhouette aux
murs de marbre. aprs avoir pass la journe parmi les sauvages arnaoutes, la nuit
nous apporta les preuves que ce pays avait t autrefois chrtien.
si cependant les deux anglaises philanthropes dmontrent ltendue de les-
clavage des serbes au kossovo, elles reproduisent en annexe de leur ouvrage des
textes relatifs aux guerres exterminatrices auxquelles se livrent pour un rien les
divers tribus et clans albanais, mus prcisment par une susceptibilit et un besoin
de vengeance sans bornes. les exemples quelles citent apparaissent comme la
meilleure illustration des affrmations de leurs prdcesseurs au kossovo, pouque-
ville, Bou, Hilferding au sujet des dchirements inter-albanais. et ce nest mme
plus pour quelques chvres, mais pour un livre que lon saffronte, comme en
tmoigne le cas suivant qui a eu lieu en 1851, dans les environs de Detchani :
un jeune homme du phis chali blesse dans la chasse un livre quun berger du
phis gachi achve et prend, refusant de le cder au chasseur. celui-ci tue le berger
et senfuit, mais quelquun du phis du berger le rattrape et le tue son tour. le
lendemain les deux phis se dressent lun contre lautre, faisant deux morts et quatre
blesss. les gachi mcontents, attaquent le village molitchis des chali do tait le
chasseur, y tuent quinze hommes et incendient quinze maisons. un troisime phis,
celui de krintchani en tant que mdiateur intervient en essayant de faire marcher la
bessa, mais les gachi refusent daccepter la bessa et, pour la seconde fois, attaquent
le village de molitchis, en faisant douze nouveaux morts et en brlant quinze
maisons qui restaient encore.
2
le deuxime cas survenu quelques annes plus tt, est encore plus effrayant
vue lampleur de la tragdie :
prs du monastre Detchani se trouvent, au bord de la rivire Bistritsa, les villages
arnaoutes de Detchani et distinitchi. lanne 1844 tant celle dune grande
scheresse, les habitants de Detchani, dtournaient constamment la rivire, afn
darroser leurs champs et leurs prairies, de sorte quil ne restait point deau pour
les habitants distinitchi. ceux-ci, appartenant au phis chalis, montent jusqu la
source de Bistritsa en haut du monastre, y trouvent trois villageois de Detchani
1. Ibid., pp. 414-415.
2. Ibid., p. 681.
99
appartenant au phis gachis, en train de garder la source, tuent lun dentre eux,
tandis que les deux autres schappent et informent les leurs de ce qui sest pass.
aussitt les gachis tuent le premier chali quils rencontrent, mais le lendemain
prissent de la main des chalis huit gachis. alors ces derniers se rendent en Haute
albanie, en malessie, qui est tout entire du phis gachi, y lvent plus de mille
hommes et attaquent les habitants distinitchi qui, aprs avoir fait partir les femmes
et les enfants, enferms dans leurs maisons en pierre, accueillent les assaillant avec
le feu de leurs fusils.
un terrible bain de sang sensuivit : les chalis, embusqus dans leurs maisons,
faisaient prir de nombreux gachis, mais ceux-ci, malgr les balles atteignant leurs
compagnons, slanaient, tels des loups enrags, sur leurs adversaires, mettant le
feu aux maisons et les obligeant ainsi den sortir. ils se mirent alors les tuer, comme
des fauves effrays, si bien quaprs plusieurs heures de combat quinterrompit la
nuit, il y avait trois cents morts parmi les istinitchis, tandis que seule une dizaine
parmi les malissors resta indemne, les autres tant morts ou blesss. aprs avoir
incendi non seulement chaque maison dans le village, mais galement dtruit la
moindre construction o lon pouvait sabriter, les malissors regagnrent leur pays
avec la victoire, mais aussi avec plus de deux cents morts.
1
Dans un cas comme dans lautre, le monastre Detchani servit aussi bien dh-
pital o les albanais lavaient et pansaient leurs blessures, en mme temps que
dauberge o ils se dsaltraient avec de leau-de-vie, la rakia, produite par les
moines. ainsi la suite de cette bataille entre les istinitchis et les malissors, les
gachis et les chalis, la chronique dit que le monastre Detchani fut oblig de
fournir aux schypetars plus de 1 500 litres de cette boisson.
les exemples cits clairent bien une mentalit vindicative, rageuse et destruc-
trice qui sest manifeste non seulement au kossovo depuis, mais aussi en albanie
mme lors de lcroulement des pyramides fnancires en 1996, lorsque le pays
devint un immense thtre de pillages et de violences o il y eut, en lespace de
quelques mois, prs de deux mille morts et autant de blesss, beaucoup plus quau
kossovo durant toutes ces annes de prtendue rpression serbe. pourtant lotaN
nenvisagea pas un seul instant dy intervenir et ramener lordre. cela dit, on a
limpression quavec les vnements de 1996, les albanais ont soudain ressenti
le besoin de se dbarrasser des contraintes de ltat et de retourner leur lment
tribal originel.
il serait naturellement erron de conclure que seuls les albanais dans les Balk-
ans taient ports la vengeance et se dchiraient mutuellement. on avait une si-
tuation analogue au montngro o existait ce quon appelait krvna osveta, la ven-
geance du sang, sans que les affrontements entre les tribus, les clans et les familles
aient jamais pris des proportions semblables celles entre les clans et les tribus
albanais. ceci sexplique par linstauration de ltat ds la fn du Xviii
e
sicle,
lorsque pierre i
er
promulgua un code en 196, lanne de sa victoire sur mahmud
1. Ibid., pp. 680-681.
100
pacha. mais cest surtout pierre ii qui semploya, en prenant souvent des mesures
draconiennes, venir bout des particularismes et de lanarchie tribale.
Dautre part, les montngrins se trouvaient investis dune grande ide, celle
de la serbit dont ils se sentaient les dpositaires, qui les unissait et dans le cadre de
laquelle, comme en tmoigne luvre potique de pierre ii petrovitch Nigoch, le
kossovo a t un lment essentiel. contrairement aux albanais qui guerroyaient
afn de prserver les conqutes des ottomans dans les Balkans, les montngrins
menaient une guerre dautodfense et de survie, avant dentreprendre avec leurs
autres frres serbes, une guerre de libration qui dura tout au long du XiX
e
et ne
sacheva quau dbut du XX
e
sicles.
La complainte de la Vieille Serbie par Sraphin Ristitch, archimandrite
du monastre Detchani.
mais poursuivons ce palmars de crimes qui ensanglantent des sicles entiers
de la vie des serbes au kossovo. une tentative dinsurrection serbe en 1841 fut
durement rprime par les albanais qui leur tour se rvoltrent contre la porte,
en abolissant le peu dordre que faisait respecter, tant bien que mal, le pouvoir turc
central. avant que larme, envoye par istanbul, ncrast la rbellion des alba-
nais, ceux-ci se livrrent des actes les plus odieux contre les serbes, notamment
Nich, o ils frent rtir des jeunes gens serbes pour la simple raison quils avaient
particip ldifcation dune glise.
il avait fallu plus dun sicle aux turcs, aprs la bataille de kossovo, pour
soumettre les divers pays serbes, puisque la serbie ne tomba quen 1459, la Bos-
nie en 1463, lHerzgovine en 1482, le montngro en 1499. il faudra galement
aux serbes plus dun sicle, de linsurrection de karageorges en 1804 la guerre
balkanique en 1912, pour recouvrer leur libert. cet effort librateur des serbes
provoqua des ractions les plus hostiles de la part des musulmans albanais et bos-
niaques qui entendaient persvrer dans leur apostasie, et garder leurs privilges
fodaux mme au prix de la rvolte contre la porte quand celle-ci se dcidait den-
treprendre quelques rformes. le grand slavisant russe alexandre Hilferding qui
visita la Bosnie, lHerzgovine et la vieille serbie en 185-1858, la trs juste-
ment remarqu en crivant :
ce sont les Bosniaques et les albanais, et non pas les osmanlis, qui ont rendu la
libration de la principaut serbe si diffcile et si sanglante.
1
en effet, lorsque clata linsurrection de karageorges en 1804, qui sonna lheu-
re de la libration des peuples balkaniques, ce furent les musulmans de Bosnie, re-
doutant que linsurrection ne sy propage, qui se montrrent les plus combatifs afn
1. alexandre Hilferding, Bosnie, Herzgovine et la Vieille Serbie, uvres, saint-ptersbourg,
183, t. iii, p. 125.
101
dtouffer le soulvement en serbie, mais qui, dans la plupart des cas, chourent.
ainsi michar, prs de la ville de chabatz au nord-ouest de la serbie, le 1
er
aot
1806, karageorges avec une arme de 5 000 fantassins et 2 000 cavaliers, battit
une arme turque, essentiellement compose dislamo-bosniaques, forte de 50 000
hommes et disposant de nombreuses pices dartillerie.
1
Les suppliques des Serbes du Kossovo au tsar Alexandre II
et au sultan Abdul Azziz.
la haine des apostats albanais et bosniaques envers les chrtiens balkaniques,
protgs de la russie, ne manqua pas de se manifester lors de la guerre de crime
en 1854-1855, pour ne cesser de se rallumer tout au long des dcennies suivantes.
lun des tmoignages les plus poignants sur la souffrance du peuple serbe de cette
poque au kossovo, est srement celui de larchimandrite du monastre Detchani,
le pre sraphin ristitch, quil publia en 1864 sous le titre La Complainte de la
Vieille Serbie. N au dbut du sicle ttovo en macdoine o loppression alba-
naise tait des plus froces, il dploya des efforts, ds son entre dans les ordres,
afn dattirer attention sur le sort malheureux de ses frres. il le dit dans la prface
de son opuscule : il se ft leur porte-parole, rdigeant des requtes, en fait de vrita-
bles suppliques au prince michel de serbie, au tsar alexandre ii et au sultan abdul
azziz, quil rendit publiques. il dit en prambule de sa Complainte :
en exposant la vue du monde la misrable condition de la chrtient en turquie,
mon intention est de pouvoir en informer non seulement les serbes et les peuples
parents, mais aussi les hommes dautres peuples et dautres confessions dont la
chrtient sanglotante attend le salut afn de rveiller en eux la compassion et le
devoir dhumanit pour mettre fn la honteuse et dtestable tyrannie turque.
2
Dj dans sa requte, adresse en 1859 au nom des serbes de prizren au tsar
alexandre ii, il rsumait ainsi la vie insupportable de la population serbe sous la
double frule turco-albanaise :
Ne permettez pas, notre illustrissime sauveur au nom de Dieu, que nous, pauvre
peuple, devenions turcs, ni que nous soyons obligs de fuir indfniment ! ils ont
islamis nos enfants, viol nos femmes et nos flles, ils ont tu nos frres en grand
nombre coups de fusil, et ont pitin notre foi, dshonor nos popes en les tranant
de force par la barbe. ils nous ranonnent immensment, autant quils peuvent : le
pacha ranonne, les beys ranonnent, ainsi que les spakhis, les seigneurs, les sous-
pachas, le kadi et les tyrans qui arrivent, tous ranonnent !
3
1. cf. saint-ren taillandier, La Serbie au XIX
e
sicle, Kara-George et Milosch, premire partie,
paris, 185.
2. sraphin ristitch, La Complainte de la Vieille Serbie in Douchan Batakovitch, Les contemporains
sur le Kossovo et la Mtochie 1852-1912, Belgrade 1988, p. 18.
3. samardjitch et alii, op. cit., pp. 140-141.
102
quant son adresse au sultan abdul azizz, rdige la mme anne, et qui
constitue la pice matresse de la Complainte, cest un vritable acte daccusation
o sont dcrits une soixantaine des mfaits albanais les plus divers avec lindica-
tion de la nature des actes, des lieux et des noms de criminels et de leurs victimes.
en fait le prlat sadresse au sultan avec toute la dfrence du sujet le plus loyal,
ne contestant point les lois en vigueur de ltat turc, amliores sous la pression
de leurope, comme cest le cas de nos jours afn que la turquie puisse entrer
dans lunion europenne, mais il dnonce avec force linapplication de ces lois et
lincurie des autorits locales ou leur collusion ouverte avec les criminels. cest
dabord un cri de dsespoir qui monte des profondeurs de lesclavage qui rgnait
alors en vieille serbie comme nulle part ailleurs dans le monde :
illustre seigneur !
en embrassant tes pieds et ta main et en nous inclinant devant vous comme devant le
dieu du ciel, nous te supplions dcouter notre humble plainte contre les arnaoutes
violents et malfaiteurs dont les abus ont dpass toute mesure ; si on ny met pas fn,
nous serions contraints dabandonner nos foyers et dmigrer du pays abreuv du
sang de nos anctres, et de nous installer l o votre majest voudra bien dcider,
mme en anatolie, pourvu que nous nous voyions librs, une fois pour toutes,
des abus insupportables perptrs par lesdits malfaiteurs, afn que nous puissions
bnfcier de la grce que votre majest nous aura gnreusement accorde.
il passe ensuite en toute simplicit la triste numration des meurtres, des
brutalits, des vols et des viols, de toutes sortes de mfaits dont la liste complte
prendrait des annes, dit-il, tant ils sont nombreux :
petch et la nahia de petch sont sous le fouet ; on ne peut dcrire les exactions quy
commettent les albanais ; elles saccumulent de jour en jour. sans aucune faute de
notre part, justes devant Dieu, nous sommes condamns gmir constamment, et
cela sous les yeux du vetchil et du pacha, pleurant notre amre destine desclaves.
[]
que le cas suivant convainque votre majest, que la raa qui respecte toutes les lois,
est partout violemment et sans nulle raison attaque et que tout ce qui lui est cher se
trouve toujours dans linscurit et est susceptible de devenir la proie des criminels
albanais. a votre fdle serviteur et sujet sincre pavl ratcitch, outre la spoliation
de ses biens qui lui est faite, contrairement la justice de Dieu et aux ordres de
votre majest, lun de ces malfrats, sat chatorovitch du village istinitchi, pour
montrer la raa ce dont il est capable, se rendit sa maison, tua sans nulle raison
sa sur, et enleva la flle de celle-ci, lamena avec lui, et ft violence sur elle.
et voici quelques-uns parmi dautres cas innombrables de violence que les
albanais exeraient en toute impunit sur les serbes, transforms en vritables
esclaves :
Deux arnaoutes, Har de rakitnitza et osman de soukha gherla, voulurent grever
stoyan trifounovitch en lui soutirant de largent, mais comme celui-ci nen avait
103
pas leur donner, ces deux-l, pour dmontrer quils peuvent aller jusqu lextrme
dans leur malfaisance, le turent au vu et au su des autorits sans tre non seulement
punis proportionnellement leur crime, mais mme convoqus, et ainsi ils furent
autoriss continuer de commettre de pareils mfaits sur la pauvre raa.
[] la population du village de loukavitza, toute la fdle raa de votre majest,
fut violente et greve, en particulier Jivko loukitch par sat chatra qui lui prit 150
grosh, une paire de ymli (sandales ornes) en mme temps quil lui vola trois
bufs pendant la nuit et saccagea six ruches dabeilles aussi, il le spolia de 45 kg
de caf, de 6 kg du sucre, dune quantit de bl et du sel faisant f des droits donns
par votre lumire la raa, lesquels sont seulement crits sur le papier, sans jamais
tre appliqus, le nomm bandit revint avec ses acolytes la maison de loukitch,
forant tous les membres mles de la famille de travailler gratuitement pour lui
durant deux mois, le temps quils nont cess, affams et assoiffs, de pleurer sur
leur sort dans le pays qui se trouve sous la protection de votre lumire
[] mme ce que le frman nous avait accord, les criminels ne nous laissent pas
en bnfcier. en voici la preuve : le droit de jouissance de la montagne de Belo
poli nous avait t accord par un frman, mais les albanais Jzernitchani ont
impos leur volont contre ce frman et nous ont empchs den bnfcier, brlant,
incendiant jusqu sept hameaux qui sy trouvaient en blessant un homme lors de
cette attaque. pour faire valoir nos droits, nous nous sommes plaints petch, et aprs
avoir pris connaissance de notre plainte, Baram effendi de petch nous confsqua ce
frman que nous avions reu et le dtruisit de la manire la plus enrage ; lorsque les
criminels Jzernitchani lapprirent plus tard, ils vinrent enlever six jeunes flles dans
notre village pour se venger de nous, leur faisant violence toutes. outre ce crime
inqualifable, ne trouvant pas le chef du village chez lui, le kmet milta, ils turent
son frre andria, alors que le pre de stoyan, arssenie, fut tu par youssouf alia ;
on enleva sa sur philippe moutavdjia, alors que son frre louka fut priv de la
vie. une pauvre femme de kolachine fut tue par le criminel chourlan koka.
1
la terreur albanaise a dpass toute mesure ; si personne ne veut y mettre un terme
nous naurons pas dautre choix que de fuir, de quitter nos maisons incendies
et notre terre, imprgne du sang de nos anctres. mme nos sanctuaires ne sont
pas pargns. il ny a pas de maison chrtienne qui nait t pille. il ny a pas de
village, de ville, dglise ou de monastre qui naient t victimes de violences
constantes. les auteurs de ces crimes sont bien connus, mais qui le dire et quoi
bon, si toutes nos plaintes jusqu maintenant sont demeures sans rponse.
larchimandrite ristitch conclut sa longue relation des crimes en en exposant
les causes : la criante partialit des juges en faveur des musulmans, les chrtiens
tant traits en dhimmis, savoir en sous-hommes ; la collusion des juges, ainsi
que dautres reprsentants de lautorit avec les malfaiteurs avec lesquels ils par-
tagent souvent le butin ; et enfn la corruption gnralise, ce qui dans lensemble
donne une ide de la justice turque. le tableau quen brosse le suprieur de Det-
chani, est en effet des plus sombres :
la cause de tous ces maux et des malheurs perptrs sur la raa souffrante, est la sui-
1. Douchan Batakovitch, op. cit., pp. 23, 26, 2.
104
vante : dans la nahia de petch, comme dans les autres, sont nomms des juges qui
comptent parmi eux le zabit, le moudir et le kadi, ainsi que 12 autres membres du
medjlis qui tiennent des sances. la personne lse venant ces juges la recherche
de son droit, doit donner quelque chose chacun dentre eux, si elle souhaite que
sa plainte ait quelque chance daboutir, et doit se satisfaire, dans le meilleur des
cas, de seulement un quart des dommages subis. mais pour pouvoir venir jusquaux
zabit, moudir et kadi, la personne lse doit tre dabord greve par leurs serviteurs ;
si elle noffre rien ces derniers, elle ne peut avoir, sous divers prtextes, laccs
aux juges mentionns. si pourtant laffaire doit tre dbattue dans le medjlis, il
faut que la personne lse aille voir tous ses membres lesquels sans pot de vin ne
veulent rien entendre concernant la chose juge jusqu ce quils soient pays. et
ce nest seulement alors quelle peut tre traite, encore que le malfaiteur, comme
appartenant la vraie foi, se trouve blanchi, tandis que la personne lse, en dpit
de lvidence de son bon droit et des tmoignages en sa faveur, perd le procs non
seulement contre laccus, mais aussi contre tous ses comparses qui sacharnent par
la suite sur le malheureux plaignant.
1
a ce fau sajoutait un autre, celui du clerg grec phanariote, les turcs jouant
les diverses populations et confessions les unes contre les autres mme lintrieur
de lorthodoxie. ainsi, aprs la suppression du patriarcat serbe en 166, ils mirent
lglise serbe sous la tutelle du patriarcat de constantinople dont les dignitaires
nhsitaient pas accabler les populations de diverses charges, se montrant tout
aussi cupides et impitoyables que les beys et les pachas, ce dont larchimandrite
ristitch spanche ainsi :
les vques phanariotes, nomms vques provinciaux et locaux par le patriarche,
doivent payer une somme convenue celui-ci. venant dans leurs diocses, ils ne se
contentent pas de rgler la somme dtermine au patriarche, mais veulent obtenir
davantage, si bien quils prescrivent chaque foyer une charge qui doit tre paye.
cependant il arrive quune famille non seulement ne puisse pas la payer, mais que ses
membres durant des jours naient rien manger. cest alors que lhomme envoy par
lvque se rend la maison du pauvre et vend tout ce quil a, ne lui laissant mme
pas un chaudron ni la chane par laquelle il est suspendu au-dessus du feu, mais si
la somme ainsi obtenue savre insuffsante, alors il le livre au zapti qui le jette en
prison o il passe des jours entiers sans eau ni pain et parfois y quitte ce monde. ces
saints pres, nos archi-pasteurs se liguent dans nombre de cas avec les malfaisants
arnaoutes allant parfois jusqu faire appel ceux-ci afn dexcuter avec leur aide
leurs mauvais desseins lencontre de certains hommes et leurs familles. et dans leur
cupidit, ils accablent par diverses contributions non seulement ces derniers, mais
galement des glises et des monastres lesquels, de par leur vocation et leur devoir,
ils devraient dfendre. tel est notamment le cas du monastre du Haut Detchani dans
notre nahia de petch, mais aussi de tous les autres dans dautres nahias.
2
1. Ibid., pp. 48-49.
2. Ibid., pp. 50-51.
105
et larchimandrite de terminer sa supplique au sultan en esprant obtenir sa
haute protection pour son peuple qui, dans le cas contraire, pourrait tre conduit
recourir aux moyens dsesprs suggre-t-il :
la raa, afn de saffranchir de ces maux, a choisi cette seule voie : prier votre ma-
jest afn quelle la protge par la force de la loi de toute future agression, malheur
et misre afn que, outre de sauvegarder la vie et la proprit de la raa gmissante
dans la servitude impose par les horribles criminels, de mme que par les juges qui
les autorisent commettre leurs actes, soit galement prserv le droit ncessaire
lhomme, sa personne et sa famille. si cette requte ne trouve pas dcho, votre
majest pourra tre sre que la pauvre raa, non seulement de la nahia de petch,
mais de toutes les autres se trouvant dans le mme tat, cherchera des moyens sa-
lutaires, mme si le temps trouble doit sinstaurer pour le trne de votre majest,
non point quelle sera incite de telles actions par sa propre volont, mais parce
que simplement elle ne pourra plus endurer les cruauts dont elle est victime de la
part de criminels.
1
la requte au sultan fut remise par lhigoumne sraphin en bonne et due
forme au grand vizir qui se trouvait podouyvo, et ne parvint sans doute jamais
son haut destinataire, mais elle constitue, par limage de la situation esclavagiste
au kossovo qui sen dgage, par la soif de la justice qui lanime contre cet tat de
choses, un tmoignage historiographique de premier ordre.
Un cas dhumanit de la part des Albanais
sous lgide dune croix miraculeuse.
si, cependant, dans la Complainte de la Vieille Serbie, il ny a nulle trace dhu-
manit du ct albanais envers les serbes, on en trouve au moins un dans un autre
ouvrage de sraphin ristitch, les Annales de Detchani, paru galement en 1864.
lhigoumne de Detchani relate lun des rares exemples de bons rapports entre
la communaut de Detchani et les chefs de phis albanais des environs. lpisode
date du dbut du XiX
e
sicle.
le monastre manquant de bl et ne pouvant faire face aux diffcults fnan-
cires, les temps incertains sannonaient dautant plus que linsurrection de ka-
rageorges en serbie venait dclater. lhigoumne Danilo dcida alors de donner
quelques objets prcieux en gage aux chefs albanais, ayant respect leur bessa en-
vers la communaut monastique. lun deux, ramossitch, tait dispos prter de
largent lhigoumne sans aucune contrepartie, mais celui-ci lui confa la croix
dite du tsar Douchan, avant de partir en Bulgarie et constantinople en qute
daumne. lorsque, aprs de longues semaines et aprs avoir fait une bonne collec-
te, lhigoumne retourna Detchani, il invita les chefs albanais et leur rclama des
objets quil leur avait confs. ils les lui rendirent, sauf ramossitch qui proposa
lhigoumne de se rendre sa maison o il laccueillit en ami pendant deux jours.
1. Ibid., p. 51.
106
le deuxime jour ramossitch ft entrer le pre Danilo dans une belle pice de sa
maison o la sainte croix donne ramossitch se trouvait bien place avec une
veilleuse allume. lhigoumne remercia son hte davoir gard avec autant de
respect lobjet sacr et lui dit quil tait prsent en tat de le reprendre puisquil
disposait de largent ncessaire. ramossitch lui rpondit : ami, laisse-le moi, sil
te plat, encore une anne et je te promets de le garder avec la veilleuse allume,
comme je lai fait jusqu prsent ; car depuis que tu mas conf cette croix, jai un
grand bienfait dans la maison : ma femme ma donn deux fls et le reste galement
est all au mieux pour moi.
1.
lhigoumne accda sa demande et reprit la croix deux ans plus tard.
Sima Andreyvitch Igoumanov brosse le sombre tableau du sort des Serbes
en Turquie europenne.
vers le milieu du XiX
e
sicle saffrma parmi les serbes kossoviens une per-
sonnalit de premier ordre, celle de sima andryvitch igoumanov (1804-1882),
ardent patriote et philanthrope originaire de prizren. il put dvelopper son action
principalement dans le domaine de lducation et de la prise de conscience natio-
nale, grce deux raisons : son immense fortune, quil avait gagne en tant que
commerant odessa et kiev, et sa citoyennet russe qui le mettait labri contre
le pouvoir turco-albanais, bien que parfois celui-ci passt outre. Bnfciant du
soutien du consul russe ivan yastrebov, il fonda le sminaire de prizren qui de-
vint une vritable ppinire de jeunes prtres, denseignants et dintellectuels en
vieille serbie. il cra une fondation portant son nom, poursuivant ainsi son action
libratrice au-del de sa mort. il publia, peu de temps avant sa mort, en guise de
son testament spirituel et national, une brochure bouleversante, intitule de La d-
sastreuse situation actuelle en Vieille Serbie et en Macdoine, dnonant, preuves
lappui, lanachronisme fodal esclavagiste qui se maintenait dans les Balkans,
sappuyant principalement sur lhypocrisie turque et la violence albanaise. il cite
seulement une vingtaine de cas parmi 6 000 serbes assassins en quelques annes,
surtout aprs les dfaites de la turquie dans la guerre de 186 188 lorsque les
albanais semployrent venger les revers de leur sultan. ainsi le cas du jeune
yevrme Zakhariyvitch de 23 ans, atteint par cinq tireurs albanais embusqus
au moment o il entrait dans lglise du patriarcat de petch, parce quil tait, par
ses capacits, lun des espoirs des serbes de cette ville et parce que, en le tuant,
lentre de lglise, il fallait dissuader le peuple dy aller. on peut citer aussi le
cas de cet autre jeune serbe de vlika Hotcha, boucher de son tat, parce quil
avait appelait frre un arnaoute, inacceptable pour celui-ci, le serbe ntant pas un
mahomtan ; ou encore le cas de Denko krestitch, notable serbe de koumanovo,
reprsentant du mtropolite de skopli auprs du pouvoir sculier, mis aux fers
lourds de plus de 100 kg, conduit avec des centaines dautres serbes de vieille
1. Les Fondations du Kossovo, pp. 619-620.
10
serbie et de macdoine, la prison de salonique pour y tre, les uns assomms de
coups de gourdin, les autres prcipits vivants du haut dun navire dans la mer.
cependant le terrible sort infig par les arnaoutes de kitchevo au village de
lioubichta dans la rgion de poretchi, que rapporte plus loin igoumanov, donne
la mesure de la terreur qui rgnait en vieille serbie et en macdoine constituant
le vilayet du kossovo. le prtexte en tait la rsistance pacifque quy avait orga-
nise, la suite de nombreuses humiliations systmatiques, stvan choprovitch
avec son frre kouzman, tout en dclarant sa loyaut aux autorits turques de
kitchvo, mais celles-ci, comme dhabitude, laissrent faire les arnaoutes :
cette anne, vers la mi-juillet environ 160 arnaoutes, les uns plus froces que
les autres, de Dibar, conduits par Djmo moula-fazlitch, Bilal Balanatz et soulio
loupitch, vinrent soudainement dans le village de lioubichta, une cinquantaine
dentre eux investissant le village, le reste lencerclant. se prsentant comme envoys
par le pouvoir, ils appelrent les habitants se rassembler au milieu du village pour
leur lire, leur dirent-ils, un ordre du sultan. une quarantaine des paysans, ne se
doutant au dbut de rien, obirent, mais les chefs arnaoutes en rclamrent dautres
encore, surtout stvan qui tait parti prilep. les villageois saperurent de leur
terrible erreur dtre venus sans armes et de stre laisss encercls, et se mirent
se dbattre en essayant datteindre leurs maisons pour y prendre leurs armes,
mais ce fut trop tard : les arnaoutes tirrent et les turent pour la plupart y compris
kouzman, frre de stvan, ainsi que les deux enfants de celui-ci en les brlant vifs.
ils turent encore six enfants dont quatre en bas ge dans les bras de leurs mres,
de mme que quatre femmes, alors que quatre autres furent blesses. ensuite, ils
pillrent les maisons lune aprs lautre, avant de les incendier.
poretchi, spar des autres districts par des montagnes qui lentourent, est
actuellement aux mains de brigands et transform en cimetire, rduit en cendres,
devenu un nid de bandits tel point quil est impossible dy connatre la vraie
situation par les chrtiens, puisque presque tout ce que nous venons de rapporter est
racont par les malfaiteurs ; seulement, ils ne reconnaissent pas plus de 28 35 de
leurs victimes, tandis que les chrtiens affrment quil leur manque 40 hommes. en
outre, certains parmi les arnaoutes ont racont queffectivement les enfants ont t
brls vifs, tandis que dautres lont contest plus tard, en avouant tout de mme
que les enfants auraient t tus, avant dtre brls morts.
1
La vengeance albanaise la suite de la guerre libratrice de 1876 1878.
enumrant force exemples semblables, igoumanov en fait ce douloureux
constat :
Notre patrie est actuellement transforme en enfer noir o svissent les dmentiels
buveurs de sang et les bourreaux au service des tyrans asiatiques, car le brigandage,
la violence, la dlation, la dnonciation, lemprisonnement quotidien, linculpation,
1. Douchan Batakovitch, op. cit., pp. 82, 83.
108
le bannissement, la privation de vie et de biens, les lamentations sur les tus que
lon enterre, tout cela est devenu aujourdhui chose normale dans toutes les rgions
de la vieille serbie et de la macdoine.
il est trs rare que lorsque le pouvoir turc, ses brigands et ses bachibozouks, se
saisissent dun chrtien, ils fassent mourir celui-ci de mort ordinaire. mais ils
singnient choisir diverses faons pour le faire. et ils en choisissaient toujours
et partout des plus bestiales, telles que lme humaine la plus noire est capable
den inventer, en souhaitant ainsi par cette effrayante mort martyre de malheureux
chrtiens, donner la satisfaction leur peuple mahomtan, suite des guerres
sanglantes, dassouvir publiquement sa vengeance sur les chrtiens, de mme
que pour lui faire plus facilement accepter la tristesse davoir perdu des villes
entires, telles que celle de Nich, de vrani, de pirote, de sofa, de rouchtchouk,
de choumlen, de Nikchitch, doultzigne, de Batoumi, ou des provinces entires
telles que la Bosnie, lHerzgovine et la thessalie.
voil de quel mal la triste chrtient dans les Balkans de sud-est se trouve frappe
en cette seconde moiti du XiX
e
sicle, comme si nous en tions aux premiers sicles
de chrtient ! que de spectacles horribles se produisent aujourdhui en vieille
serbie et en macdoine ! que de femmes malheureuses, des mres et de surs
plores qui aux heures funestes endurent dinsupportables souffrances morales, en
assistant au martyre de leurs tres chers, pour se trouver la fn dshonores elles-
mmes et soumises de terribles souffrances corporelles !
1
Appel aux puissances europennes.
le maintien de cet ordre barbare et esclavagiste sur le continent europen, du
reste farouchement dnonc par voltaire un sicle plus tt, sexplique lauteur
est catgorique par le manque dune action rsolue de la part de la serbie, mais
aussi par la complicit de leurope avec linfamie turque, notamment lors du
congrs de Berlin :
les reprsentants de leurope Berlin en 188 ont commis une faute inexpiable
en ngligeant la question de la survie mme du peuple serbe en vieille serbie et
en macdoine, dont eussent dpendu la paix stable, la prosprit et le progrs de la
pninsule balkanique tout entire et mme de leurope ; hlas, ils nous ont laisss
la merci du sultan et de ses pachas aveugles qui durant cinq sicles nont pas t
capables de comprendre lutilit de rconcilier la tribu turco-mahomtane avec les
peuples balkaniques soumis, sobstinant dans leur fanatisme asiatique dmontrer
que rien ne saurait effacer ni attnuer la haine et la vengeance des mahomtans
lencontre des chrtiens vaincus ; ni lendroit le plus excellent au monde quils ont
occup et pris pour leur capitale, ni la science qui les entoure de tous les cts, ni
le commerce qui passe par ce carrefour du monde, ni linstruction gnrale qui a
pntr chez eux de lextrieur, ni tant de protestations armes extrieures, pas plus
que des bouleversements et des bains de sang sculaires intrieurs !
1. Ibid., pp. 101, 102.
109
suivent des lignes prmonitoires du comportement de leurope, un sicle plus
tard, lorsquelle se lana dans la guerre contre les serbes afn de prserver les
squelles du colonialisme et du fodalisme turcs inhumains dans les Balkans, no-
tamment en Bosnie et au kossovo. igoumanov et les cosignataires de ce texte
fervent, panchent leur douleur davoir t laisss dans ltreinte du monstre turc,
alors que le rve de libration sculaire tait en train de saccomplir, larme du
royaume de serbie, tant entre au kossovo mais, par la dcision du congrs de
Berlin, surtout sous la pression de lautriche, contrainte de se retirer. lesclavage
des chrtiens du kossovo, de la macdoine et de la thessalie, se prolongera durant
34 ans encore, jusqu la premire guerre balkanique, en 1912. la stupfaction
digoumanov est extrme :
Hlas, les reprsentants de leurope, aprs tant de malheurs, nous livrrent de
nouveau dans notre propre patrie aux intrus, nos cruels matres qui nont su
jusqu prsent quenfammer par leur dchanement le mauvais sang ; que frapper
par leur fouet infernal les hommes, leur morale et leur libert ; que corrompre tout
ce qui nest pas leur ; quenchaner et dtruire ceux quils ont vaincus ; bref, qui par
lhorreur criminelle extrme se comportent en barbares dmentiels. []
quelle responsabilit morale devant Dieu de justice, devant le prsent et lavenir,
ont pris les dirigeants des puissances europennes et leurs dlgus au congrs
de Berlin qui ont eu dcider, face de telles misres, du sort des peuples de la
pninsule Balkanique ! voient-ils prsent leur faute inexpiable devant la justice
ternelle ! voient-ils cette norme tche noire de leur politique inconsciente qui
parat actuellement comme quelque chose dincroyable, relevant de la fable, et que
comprendront diffcilement les historiens et les hommes politiques des temps
venir !
pour sadresser, ensuite, directement eux en des termes qui pourraient tre
ceux dun serbe de la fn du XX
e
sicle aprs lcrasement de la serbie sous les
bombes de lotaN pour le compte des descendants des faux turcs sculaires en
Bosnie et au kossovo :
vous, messieurs, vous qui tes appels prodiguer lquit et lgalit, que la
postrit vous marquera au fer rouge travers les sicles pour cette injustice fate
nous ! [] aussi navez-vous pas commis un pch impardonnable, vous, puissants
coryphes de la paix du monde, de la scurit et de la civilisation, que davoir
laiss une grande partie de notre peuple au cur de notre ancien royaume, expirer
sur son lit de mort sous lhorrible pression asiatique analogue celle du dbut du
christianisme au temps des empereurs idoltres, Diocltien, caligula, Nron et les
autres ? !
et ne porterez-vous pas la responsabilit, tant quil y aura du monde, de nous avoir
arrach, pour ainsi dire, de nos mains, en 188, la bienfaisante libert, la justice,
lordre, le progrs et la civilisation europenne ; de nous avoir privs de notre terre,
de notre bien, de notre vie mme ; davoir fait revenir sur leurs pas les soldats de
notre patrie, nos frres du royaume serbe ; et de nous avoir tratreusement livrs
110
notre bourreau asiatique semi-millnaire, qui nous extermine par le feu et le fer ? !
Nous sommes pleinement persuads que, daprs les lois mmes de lunivers, cette
norme faute ne demeurera pas impunie.
tout est dans ces lignes prophtiques jusquaux termes mmes, tels que la paix,
la scurit, la civilisation, tant utiliss lors de la guerre de leurope et de lamri-
que pour le compte des turquiss balkaniques, Bosniaques et albanais. quant la
punition de leurope, elle viendra sous forme du premier cataclysme mondial pr-
par de longue date par vienne et Berlin dans leur obsessionnel Drang nach osten,
ainsi que par londres soutenant systmatiquement, except sous gladstone, ds
la fn du Xviii
e
sicle, la turquie contre la russie lorsque celle-ci tait en mesure
den fnir une fois pour toutes avec ses guerres libratrices.
aprs avoir laiss libre cours leur douleur, igoumanov avec plusieurs nota-
bles serbes de kossovo et de macdoine, adresse une vritable supplique aux sou-
verains et autres dirigeants et responsables europens, en particulier Bismarck
et gladstone, ce dernier manifestant, la diffrence dautres hommes politiques
anglais, davantage de comprhension pour le sort des chrtiens balkaniques op-
prims. ils crivent :
Nous nous adressons en toute dfrence, agenouills, tous les souverains et autres
dirigeants chrtiens avec la demande de slever fnalement jusqu la sphre plus
haute afn davoir une vision historique profonde et impartiale du pass, du prsent
et de lavenir du destin de notre peuple martyris en vieille serbie et en macdoine,
qui, en dfendant durant des sicles la culture et la civilisation europenne de la
barbarie asiatique, a abreuv de son sang et ensemenc de ses ossements toute la
pninsule Balkanique de la mer ege la mer adriatique, des rives de la maritsa
jusqu listrie et la Hongrie. en luttant la vie et la mort, en dfendant leurope
et en versant le sang pour sa patrie et pour sa nation en mme temps que pour la
chrtient et la civilisation universelle, il a jusqu prsent absolument acquis le
droit une vie indpendante, surtout depuis ces derniers temps o une partie de
terres serbes septentrionales est devenue libre, indpendante et reconnue en tant
que royaume.
Nous nous adressons humblement aux puissances europennes avec leur tte le
leader philanthrope clair, monsieur gladstone, pour poser sans dlais la question
de notre survie, avant tout pour arrter lextermination et lesclavage dans notre
propre patrie, ainsi que pour considrer par la suite notre libration et lunion avec
nos frres.
1
on ne peut pas lire cet appel sans penser un autre appel clbre, intitule
prcisment Pour la Serbie, quadressa victor Hugo, suite aux crimes effroyables
commis par la soldatesque turque dans le village de Balak lors de la guerre russo-
turque et serbo-turque de 186 188.
2
1. Ibid., pp. 102, 103, 104,105, 106.
2. cf. komnen Beirovi, La vrit sur le clbre plaidoyer de Victor Hugo, Pour la Serbie, et son
111
Nicolas et Yanitchi Popovitch racontent diverses violences albanaises
sur les Serbes, notamment comment on chasse ceux-ci de leurs villages.
issus dune ancienne famille de prtres, originaire de gratchanitsa, Nicolas
et yanitchi popovitch, le pre et le fls, relatent dans leur volumineux recueil
des souvenirs La Vie des Serbes au Kossovo (1812-1912), un sicle de la terreur
turco-albanaise sur les serbes de kossovo, travers dinnombrables exemples des
vexations, dhumiliations, des perscutions, datteintes la dignit, au culte, la
vie et aux biens des serbes. ainsi, Nicola popovitch (1856-1915) dcrit comment,
pendant le ministre dun des popes de sa famille, son grand-oncle georges, la
magnifque glise de gratchanitsa fut vandalise linstigation du cruel yachar
pacha, le neveu de malitch pacha, celui-l mme dont parle pouqueville. les deux
pachas, loncle et le neveu, staient donns pour but de dtruire au kossovo ce qui
avait t pargn jusqualors en sacharnant, entre autres, sur la magnifque glise
de gratchanitsa : malitch pacha ft enlever les dalles afn de les employer pour le
pavement des hamams, les bains. ensuite on devait procder lenlvement de la
toiture en plomb par les serbes eux-mmes afn de lutiliser pour la toiture dune
mosque. lvnement se situe dans la premire dcennie du XiX
e
sicle, lors
de la premire insurrection serbe dont les succs initiaux rendaient les albanais
dautant plus froces envers les serbes :
suivant lordre de son oncle, malitch pacha vint un jour dt gratchanitsa,
installa sa tente prs de lglise et ordonna au pope georges de convoquer tous les
villageois. quand ils vinrent, ils sapprochrent de lui avec de profondes rvrences,
le pacha, continuant fumer son narghil et siroter son caf, ne daigna mme
pas leur jeter un regard, mais leur lana par-dessus lpaule : va, raa, monte sur
lglise, enlve le plomb !
en entendant cet ordre terrible, le pope et la raa frmirent et, les mains sur la
poitrine, humblement plis, dune seule voix supplirent le pacha : piti, noble
pacha ! mais comme il demeurait insensible, ils tombrent genoux et touchrent
de leur front la terre, en continuant de gmir : piti, piti, noble pacha ! Non
seulement cette humilit ne le toucha point mais, bien au contraire, elle le rendit
davantage furieux si bien quil se mit hurler : cessez daboyer, chiens ! et,
comme ils continuaient, prosterns, de demander la grce, il sauta, se saisit dun fouet
et se mit les battre, lun aprs lautre, en les frappant partout, surtout sur la tte.
le pope et la raa, interdits, ptrifs, muets, sourds aux ordres, insensibles au
fouet, staient abandonns leur sort. finalement, le siffement du fouet nayant
plus arrach aucun cri, le pacha sapprocha du pope, jeta furieusement le fouet, lui
donna un terrible coup de pied dans les ctes et sauvagement hurla : allez-vous
en, semence canine ! quand la raa, toujours penche, silencieuse, les mains sur la
poitrine, en marchant la renverse, eut fait une dizaine des pas, le pacha vocifra :
arrte ! , et la raa sest arrte raide. Ne la regardant plus, le pacha sest retourn
vers ses symins, en leur intimant dune voix svre : en haut !
actualit, Balkans-infos, n 62, janvier 2002 ; www. tvorac-grada. com
112
Jeunes, forts, dchans, les symins ont aussitt trouv des troncs darbres crochus
quils ont appuys contre ldifce, sont rapidement monts sur le toit, se sont mis
enlever des tablettes de plomb, en les faisant tomber en bas. avec la foi en Dieu, la
raa avec le pope, en priant silencieusement, attendait que se produise le miracle qui
ferait arrter les symins de dcouvrir lglise. mais le miracle tardait se produire
alors que les symins dcouvraient les quatre petits dmes ddis aux quatre saints
vanglistes : marc, mathieu, Jean et luc, sans que le miracle et lieu !
il ne restait plus que le dme central, celui de Jsus-christ, dcouvrir. et lorsque
les symins atteignirent celui-ci, la raa adressa un regard douloureux au pope
en gmissant : pre, notre foi, est-elle si impuissante ? [] a ce moment-l,
alors que le prtre chuchotait les derniers mots de la prire, se ft entendre une
chute lourde du haut du dme, mais ce ntait pas du plomb, mais lun des symins
aussitt transform en une masse ensanglante. et alors que les visage du pope et
de la raa sclairaient et quils remerciaient en murmurant le seigneur et la vierge,
yachar pacha cria la raa de dcamper et aux symins de descendre, y voyant
un chtiment de Dieu. cependant le pre georges mourut bientt de tristesse, ne
pouvant supporter de voir lglise dcouverte et les fresques se dgrader.
1
malitch pacha se rendit tristement clbre lors de la bataille de tchgre, que
yainitchie popovitch en poursuivant et en compltant le rcit de son pre, raconte
ainsi :
le 29 mai 1809, malitch pacha avec son arme et celles de deux autres pachas,
attaqua le vovode etienne sindjelitch tchgre prs de kamnitsa non loin de
Nich. sindjelitch avec ses combattants se dfendit dsesprment, mais lorsque
les turcs en masses sengouffrrent dans la forteresse, sindjelitch tira un coup de
pistolet dans la poudrire qui senfamma faisant sauter par une puissante explosion
la forteresse entire. tous les serbes prirent, mais bien davantage des turcs.
alors malitch pacha ft ramasser toutes les ttes des serbes morts et les confa aux
fourreurs pour quils les corchent et les remplissent avec du coton. il envoya des
ttes ainsi remplies au nombre de 1 000 au sultan istanbul, tandis quun certain
nombre fut emmurer dans une tour quil y ft btir et que lon appela tchl-koula,
qui existe toujours.
2
il y a plusieurs descriptions de tchl-koula, la tour des crnes, par des
auteurs trangers dont celle de lamartine, dans son Voyage en Orient, est sans
doute la plus clbre. elle est dans lessentiel reproduite dans la premire partie
de cette Trilogie.
3
le cas dusurpation du village serbe de Badovats par les albanais que rapporte
le chroniqueur, est typique de leur stratgie pour semparer des terres serbes et en
chasser les habitants :
1. yanitchie popovitch, La Vie des Serbes au Kossovo 1812-1912, Belgrade 198, pp. 25, 26.
2. Ibid. 212.
3. cf. comnne Betchirovitch, Le Kossovo dans lme, lage dHomme, paris 2001, p. 184.
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quand je me suis mari avec stoya, flle de risto samardjitch de Badovats, ce
village dune dizaine des maisons serbes au bord de la gratchanitsa, tait lun des
plus prospres, abondant en champs fertiles et en pturages o broutaient nos bufs
et nos chevaux, alors que plus haut dans des collines boises et herbeuses paissaient
nos brebis. cette vie paisible dura jusquau moment o un rfractaire lautorit
turque de prichtina, ismal kanlya, tua sima stvitch et son enfant, fls unique. il
ordonna aux serbes, afn de ne pas souiller ses pieds quand il sort de chez soi
ou quand il y rentre, de ne tolrer aucun porc dans le village. un peu plus tard, il
tua le chien de mon beau-pre, parce quil avait aboy lors du passage de kanlya.
Bientt il ft voler deux taureaux un voisin et, se comportant en agha, amena
encore, outre la sienne, deux familles shiptares dans le village. il les installa ct
des maisons serbes et leur donna une partie des champs quil avait pris aux chiftchis
serbes. cest ainsi que poussrent Badovats trois maisons shiptares, trois vipres,
car nul parmi les serbes ne pouvait passer prs de leurs portes sans que les enfants,
les femmes ou les adultes lui crient : ah, f, biri, fou ! , voulant dire : a cochon
de cochon ! si le chien serbe aboyait contre eux, ils le tuaient mais quand le leur
se mettait aboyer contre les serbes ou les attaquer, il tait interdit de le frapper
avec une canne ou avec une pierre. un jour lun de leurs chiens mordit lenfant
de marko samardjitch, mais marko lui cassa la jambe, provoquant la rue de tous
les arnaoutes sur sa maison : les femmes et les enfants se barricadrent, alors que
marko senfuit dans la fort voisine. seule la demande des autres serbes qui avaient
accouru, leur proposant que marko paye le chien, ft renoncer les shiptars au pire.
et il paya le chien au prix dun taureau !
subissant des injures et de menaces quotidiennes, dpossds peu peu de
leur btail, amoindris de leur terre, toutes les familles serbes furent contraintes de
quitter le village et sinstaller ailleurs. seule zadrouga de rista, famille nombreuse
et puissante, rsista pendant huit ans, endurant en silence des violences, avant de
sexiler, le cur serr, elle aussi. une vingtaine de familles albanaises, amenes par
lagha, se fxrent Badovats, se partageant les maisons et les proprits serbes.
Les enfants albanais participent la terreur des adultes contre les Serbes.
yanitchi popovitch (1883-1951), journaliste, nouvelliste, enseignant, auteur
de plusieurs ouvrages sur le kossovo et la macdoine, o il passa quelques annes,
raconte, entre autres, comment non seulement des adultes, mais galement des mi-
neurs albanais participaient aux violences contre les serbes, allant parfois jusqu
empcher ces derniers denterrer en paix leurs morts :
Jamais le pope serbe na pu passer devant des enfants turcs ou albanais, sans que
ceux-ci le suivent en criant tue-tte dans son dos : Pop ternokop, me sindjir e me
konop ! ( tte de pope, tte de pioche, la chane et la corde ! ). mme les morts
ntaient pas laisss en paix lors des enterrements. ils allaient en meute derrire
le cortge ou laccompagnaient en hurlant gorge dploye : Boutchoun birissi,
yern episi djebermichlar ! ( un aujourdhui, et que tous crvent demain ! ) ainsi
114
jusqu lglise mme, l o se trouve le cimetire. []
un jour, comme le cortge funbre arrivait un carrefour prs de la mosque
impriale prichtina, il se trouva presque une centaine de gosses turcs et albanais
qui marchaient auprs du cortge. les uns lanaient au pope : Pop ternokop, me
sindjir e me konop !, les autres criaient aux gens du cortge : Boutchoun birissi,
yern episi djebermichlar ! assourdis par les vocifrations que braillaient ces
enfants, les gens du cortge gardaient nanmoins le silence. ce qui excita encore
plus ces dmons , qui commencrent jeter des pierres sur le pope, sur les lves
du sminaire portant des cierges, sur les femmes et sur les hommes. une femme
fut atteinte la tte. le sang commena couler sur ses joues. elle se mit gmir,
tandis que les autres femmes se mettaient maudire. les hommes, eux, ne faisaient
que trembler de rage contenue.
mais tous les membres du cortge navaient pas les nerfs aussi solides, et lun
deux, plus impulsif que les autres, courut attraper un enfant turc, et, en colre, le
gifa si fort que celui-ci se rappellera sa vie durant la lourde main serbe . oui,
mais aux cris de lenfant, accourut dune maison voisine un jeune turc, du nom
de Djamir, qui, voyant un serbe battre un enfant turc, sortit son poignard et se
rua sur le serbe pour le transpercer. et si les autres navaient cri : enfuis-toi,
malheureux ! , il en aurait t ainsi.
1
Dolances serbes Mehmed pacha.
Dautres sources relatent galement cette terreur que rpandaient les enfants
schiptars en toute occasion sur les serbes, comme cette plainte adresse, le 18 sep-
tembre 1894, par les reprsentants de la population serbe de prichtina mehmed
pacha, mutaserif, gouverneur de cette rgion :
Nous soussigns, le peuple chrtien de prichtina, fdles sujets du sultan, portons
votre connaissance que nos enfants, garons comme flles, sont agresss en se
rendant lcole par les enfants turcs qui non seulement leur barrent le chemin,
mais les battent, les injurient, se saisissent de nos fllettes, les embrassent, les tirent
par les cheveux, les effrayent et courent derrire elles en lanant des pierres, les
salissent et se livrent dautres actes indcents.
ils sattaquent pareillement nos prtres quand ils traversent la ville pour aller
clbrer loffce, les attaquent, les injurient, jettent sur eux des pierres et de la boue
en t et des boules de neige en hiver, de mme quils ne nous laissent pas porter en
paix nos morts au cimetire.
2
et les serbes dassurer le pacha de leur dvouement, de baiser sa main et son
pied, comme il tait alors de coutume en turquie, ainsi que desprer de sa part la
justice qui, naturellement, ne vint jamais.
1. Ibid., p. 84.
2. Kossovo, terre des vivants, anthologie de textes, Belgrade, 1989, p. 305.
115
les enfants albanais, pousss par les adultes ou mus par la haine atavique
contre les serbes, seront particulirement actifs dans des exactions pareilles sous
le pouvoir titiste, comme ils le sont sous lautorit otano-onusienne actuelle au
kossovo. si violents envers les serbes ds leur jeune ge, on ne peut quimaginer
le degr de leur violence quand ils atteignent lge adulte, comme le dmontre tout
ce qui se passe au kossovo depuis loccupation de la province par les albanais
lombre de lotaN, en t 1999.
Assassinat du consul serbe Prichtina, Louka Marinkovitch,
par les Albanais.
parmi la multitude dvnements que raconte yanitchi popovitch, fgure le
meurtre ourdi par un dignitaire religieux local, le hodja malitch, charg de la mos-
que mechtchit. en voici le droulement :
Bien que mutaserif Haphis pacha, aussi bien par ses recommandations que par la
menace de recourir la force, ait dissuad les turcs et les arnaoutes de ne pas
attaquer le consulat serbe ni de tuer le consul louka, il a nanmoins pri le 19 juin
1890. est-ce que le hodja malitch et son neveu ont perptr cet acte de leur propre
initiative afn dacqurir la renomme des patriotes et des hros, ou bien est-ce quils
lont fait en connivence avec dautres turcs en vue, cela ne je ne le saurais dire.
en tous les cas, ils ont engag ce jour-l un gitan nomm altcha et lui ont donn
boire jusqu le rendre ivre. ils lui ont galement donn un peu dargent, avant de
le faire poster devant le consulat, en linstruisant de profrer les pires insultes au
consul. altcha sest mis injurier la serbie, le drapeau serbe hiss sur le btiment
jour et nuit, puis le consul lui-mme et tout ce qui rampe par son seuil. au dbut
le consul a subi tranquillement ces injures en les mettant sur le compte de livresse
daltcha, mais lorsque celui-ci et outrepass toutes les bornes et ne manifestant
aucun signe de vouloir sarrter, il nen put plus, il appela alors son kavas redjep,
lui ordonna dloigner altcha et de le remettre la police. le kavas la fait mais est
rest longtemps la police. pourquoi ? la population serbe de prichtina est davis
unanime que le kavas redjep avait t galement ml au complot. on ne le sait
pas au juste, mais comme redjep sattardait la police, le consul commenait
tre gagn par la crainte quun mal et pu lui arriv. il dcida donc de se rendre lui-
mme la station de police, accompagn dun garde post en permanence devant le
consulat, mais lorsquil sortit, le garde ne sy trouvait pas ! De mme quil ny tait
pas lorsque le gitan dversait son fot dinjures ! on ne dirait pas que cela et t
par hasard. furieux, le consul se dirigea vers le btiment de la police, mais lorsquil
arriva au carrefour devant la mosque mechtchit, des coups de fusil clatrent de-
puis ses marches et latteignirent mortellement : il scroula et expira sur place.
la nouvelle de sa mort se rpandit comme une trane de poudre travers prichtina.
et pendant que sur le visage des turcs planait un sourire satanique, une angoisse
glaciale semparait des serbes. ils sattendaient une attaque et un massacre
gnral. cependant la nuit et le jour suivant se passrent tranquillement. mais
lorsquil a fallu transporter le corps du consul Belgrade, lautorit ft savoir
discrtement aux serbes quils devaient sabstenir de lui rendre hommage, tandis
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que les turcs brandissaient la menace du massacre. mais les serbes nobtemprrent
pas lautorit, pas plus quils neurent peur des menaces turques. Bien au contraire,
le courage et laudace les gagnrent, si bien que tous, aussi bien les hommes que
les femmes, vinrent sincliner devant la dpouille de leur consul et laccompagner
au dehors de prichtina. machant derrire le cercueil, il ny avait pas un seul homme
dont le visage ntait pas mouill des larmes. ayant perdu sa vie pour eux, ctait la
seule rcompense quils pouvaient lui donner.
1
La justice turco-albanaise.
les turco-albanais croyaient que cen tait fni avec les consuls serbes au
kossovo, mais ils durent aussitt rabattre de leurs esprances, puisque six jours
plus tard le nouveau consul de serbie, todor stankovitch, arriva son poste
prichtina. De haute taille, en uniforme doffcier, le verbe haut, il rendait lespoir
aux serbes autant quil impressionnait la partie adverse :
De la fert et de laudace que dgageait sa personne, les turcs se rendaient
compte quen tuant son prdcesseur, ils ne pouvaient tuer lespoir serbe,
de sorte quils lexcraient dans leur for intrieur et en dtournaient la tte.
les serbes, par contre, voyant leur consul fer, droit, intrpide passer tra-
vers la ville, redressaient instinctivement leur dos esclave courb, respiraient
plus librement, tenaient la tte haute, leur moral et leur assurance renaissaient.
il fallait, cependant, que quelquun rponde du meurtre du consul louka, non pas
cause de la justice ou cause de la raa au kossovo, mais cause de la serbie et de
leurope. un personnage aussi respectable que celui de hodja malitch ne pouvant en
aucun cas tre jug, on se tourna vers la racaille, en jetant en prison trois types par-
faitement innocents : ibro feyzoulovitch, amdya pachalitch et ram germelia. le
tribunal, pour faire semblant de faire rgner la justice, ft appel aux tmoins, serbes
et turcs. les tmoins turcs dclarrent sous serment que cest ibro feyzoulovitch qui
avait tu le consul, alors que les tmoins serbes, Nika arsitch, trayko liplianka et
vlado aksentivitch, malgr les pressions et les menaces de la part de lautorit, ne
voulant pas accabler de pch leur me en accusant linnocent ibro, dirent la vrit
savoir que le consul avait t tu par le hodja malitch assist de son neveu : ils lont
vu de leurs propres yeux, se trouvant par hasard sur place au moment du meurtre. le
tribunal nen tint point compte, de sorte que le pauvre ibro fut condamn.
mais les serbes ne sen tirrent pas mieux non plus, car en sortant de la salle
daudience, le hodja malitch les foudroya du regard et leur lana : ah, vous les
porcs, vous me payerez chrement pour vos faux tmoignages !
le connaissant bien, les tmoins serbes, quelques jours plus tard, senfuirent en
serbie o ils sinstallrent.
2
1. Douchan Batakovitch, op. cit. pp. 354-355.
2. Ibid., p. 356.
11
Assassinat du consul russe Mitrovitsa, Grigory Stpanovitch Chtcherbina, Grigory Stpanovitch Chtcherbina,
par les Albanais.
les misres des serbes du kossovo et de lensemble de la vieille serbie, demeu-
rant encore dans le cadre de ltat turc, ne cessaient de provoquer une grande mo-
tion en serbie, mais celle-ci hsitait entreprendre une action militaire afn de librer
ses nationaux subjugus au kossovo, en mtochie et en macdoine, dautant que
lautriche y tait farouchement oppose. cependant la fuite des serbes du kossovo
et de la rascie ayant pris les proportions dun vritable exode, suite la terreur alba-
naise qui sintensifa sur le restant de la population serbe aprs le congrs de Berlin,
lorsque la turquie perdit des rgions entires au proft de la serbie, du montngro
et de la Bulgarie, le gouvernement de Belgrade cherchait y remdier, outre par la
voie diplomatique, galement par une action sur le terrain notamment en distribuant
secrtement des armes la population, en particulier dans la rgion de kolachine.
lun des chefs albanais les plus puissants, issa Bolitinatz, eut vent de cette opra-
tion et, ayant runi plusieurs centaines de ses compatriotes, envahit kolachine afn de
dsarmer les serbes qui, pour la plupart, fuirent dans la montagne, en dclarant : la
serbie nous a-t-elle donn les fusils pour que nous les rendions aux turcs ? Jamais !
issa Bolitinatz se livra avec ses bandes la terreur sur la population, qui ne cessa
que grce aux efforts conjoints des gouvernements serbe et russe, le consul machkov
en poste skopli, se rendant personnellement dans la rgion de kolachine. la pe-
tite serbie ne se sentant pas en tat de faire face aux deux empires lui tant hostiles,
qui taient la turquie et lautriche, Belgrade recommanda aux serbes de kolachine
de se plier et de rendre les armes. la diplomatie russe ayant contribu trouver la
solution cette affaire, la porte, en signe de bonne volont, accda la demande de
la russie douvrir un consulat mitrovitsa, mais issa Bolitinatz, vritable matre de
la rgion, qui agissait galement en tant quhomme de lautriche, sy opposa en me-
naant de soulever tous les arnaoutes, dincendier mitrovitsa et de tuer le consul. la
porte ne pouvant pas cder devant un potentat local, ni prendre une mesure radicale
contre lui de crainte de provoquer une raction violente de la part des albanais, invita
Bolitinatz istanbul, le dcora des plus hautes distinctions et le gratifa dune rsi-
dence et dun apanage mensuel de 500 lires en or. cest seulement alors, au bout de
plusieurs mois aprs avoir t nomm consul mitrovitsa, que chtcherbina, jusqu
alors occupant le poste de consul scutari, a pu gagner son nouveau poste. cepen-
dant le confnement dor istanbul pesait tellement Bolitinatz, habitu tre
adul et redout dans son fef et y faire loi quil incita ses compatriotes demander
au sultan son retour au kossovo, sous peine de rvolte des albanais. la porte ne
pouvant pas y satisfaire, ils se rvoltrent en effet et marchrent sur mitrovitsa, mais
larme turque rgulire, en employant lartillerie, le dft compltement aux abords
de cette ville, prs du pont sur la sitnitsa, le 1 mars 1903.
cest dans ce concours de circonstances queut lieu lassassinat du consul rus-
se, comme le raconte le raconte yanitchi popovitch :
118
cette action du pouvoir provoqua la fureur parmi les arnaoutes, sans quils pussent
pour autant lassouvir en se tournant contre lautorit, mais ils se tournrent contre
le consul russe chtcherbina, dautant plus que le consul autrichien avait rpandu
la rumeur daprs laquelle lautorit devait tirer dans la chair vive la demande
expresse du consul russe chtcherbina. cest pourquoi le lendemain, le 18 mars,
lorsque chtcherbina, accompagn de son interprte trifa popaditch et de son kavas,
sortit 5 heures et demi en promenade dans la colline de Bar au sud de mitrovitsa,
un caporal lassaillit et le blessa par un coup de fusil. il sappelait ibram alit,
un arnaoute du village de vlachtitsa de district de ghnilane. le consul tait si
grivement bless que les meilleurs mdecins, quon envoya durgence de Belgrade,
de salonique et distanbul, ne purent le sauver, de sorte quil mourut au bout de dix
jours dans de grandes souffrances, le 28 mars 1903.
1
tout comme celui de louka marinkovitch, treize ans plus tt, le meurtre de
grgory chtcherbina qui navait que 35 ans, suscita une immense motion parmi
les serbes en vieille serbie qui, venus en masse avec leur tte leur mtropolite,
lui frent des adieux grandioses. cette fois-ci le vrai assassin fut arrt et condam-
n au bagne quil purgea tripolis.
Un prtre serbe prt au sacrifce et un pre albanais meurtri par la perte de
ses fls, font preuve de grandeur dme.
la chronique de yanitchi popovitch contient quelques cas rares qui tmoi-
gnent dlvation et de noblesse dans les rapports douloureux entre serbes et al-
banais, notamment une rencontre instantane en pleine tragdie de deux hommes :
celle dun prtre serbe prt, par son courage et sa promptitude au plus grand sacri-
fce, et dun pre albanais endeuill par la mort de ses deux fls, mais respectueux
de sa parole donne et faisant preuve dun esprit chevaleresque. avec tout son
talent, ismail kadar net pas mieux invent tant il est vrai que la ralit souvent
dpasse la fction, comme le dit Dostoevski.
De tels pisodes, sont de vritables points lumineux dans les tnbres sculai-
res du kossovo. en voici un qui est un raccourci stupfant du drame kossovien :
la maison de Dika prouchanine dans le village de tserkvn vodits, tait des
plus prospres, rendant trs envieux les voisins arnaoutes, en particulier chez adem
et ses fls. sachant leurs mauvaises intentions, Dika conseillait aux membres de sa
famille dviter adem et les siens, mais ceci ntait pas toujours possible, surtout
chez les jeunes, leur fert ne leur permettant pas parfois de senfuir lchement
devant les arnaoutes.
un jour dt de 1910, stoyan et Blaga, les fls de Dika, conduisant un attelage
de bufs charg dpines coupes pour faire une clture, rencontrrent les deux
fls dadem qui les sommrent de dcharger lattelage, prtendant que les pines
1. Ibid., p. 360.
119
avaient t coupes la bordure de leur proprit. Dans la dispute, les serbes re-
fusrent, se saisirent de leurs haches et les arnaoutes de leurs revolvers, mais les
serbes furent plus rapides et cassrent les ttes de deux attaquants. ils prirent les
revolvers et, sans avoir le temps den informer leur famille, senfuirent prichtina
o ils se cachrent un temps chez un ami, avant de gagner la serbie.
le premier inform de ce malheur, fut le troisime fls azem qui, sans attendre un
instant ni aller voir ses frres morts, se prcipita, hors de lui et arm dun fusil, dans
la maison de Dika o il trouva son neveu vlimir et le tua sur place. puis, ayant
aperu Dika, qui travaillait dans le champ sans se douter de rien, sapprocha de lui
et lui tira en pleine poitrine.
ainsi ce jour-la, en une heure peine, deux serbes prirent pour deux arnaoutes,
tante per tante, la dette du sang tant, daprs la coutume, paye. cependant le sang
serbe, tant moins cher que le sang arnaoute, adem voulait dautres ttes serbes
ayant lintention dexterminer toute la famille pour lexemple afn que jamais
plus aucun serbe ne lve la main contre un arnaoute. il ft appel ses amis des
villages voisins, russissant en runir en quelques heures une centaine, la plus
grande terreur des habitants serbes qui, hommes et femmes, jeunes et vieux, adultes
et enfants, senfermrent dans leurs maisons. []
mis au courant par une vieille femme de ce qui stait pass, un ancien cur de
vodits, le pope Joseph spassitch de prichtina, se rendit vers midi vodits
pour loffce funbre de deux serbes, mais ny trouva pas me qui vive ni nen-
tendit nulle voix, hormis le mugissement du btail affam, toutes les maisons
tant fermes. il descendit de son cheval et entra dans la maison de Dika dont
le cadavre, envahi par un essaim de mouches, gisait seul avec celui de son ne-
veu dans une pice. angoiss, croyant que tout le monde tait mort, il se mit
nanmoins appeler les membres de la famille et leurs voisins pour senten-
dre rpondre quils redoutaient le massacre gnral sils quittaient leurs abris.
Ntant pas capable de transporter seul les deux morts au cimetire ni de creuser
leurs tombes, pas plus quil ne pouvait pas laisser les morts se dcomposer et les
vivants la merci des albanais, et lui revenir lchement sur son cheval prichtina,
le pre Joseph, considrant quun pasteur du peuple devrait tre toujours prt au
sacrifce, se signa, invoquant laide de Dieu, et se dirigea vers la maison dadem.
quand il entra dans la cour, il affronta le regard la fois sombre et tonn dune
centaine darnaoutes assoiffs, tels des loups, du sang serbe, mais il garda son
calme et les salua. puis, il exprima ses condolances adem, en lui demandant la
permission denterrer les deux morts et, le voyant hsitant, lui dit : adem agha,
aprs lenterrement, tu peux me tuer, mais laisse-moi dabord accomplir la loi de
Dieu. adem eut honte de son hsitation et rpondit au pre Joseph : soit ! pour
aujourdhui personne naura rien craindre, chacun pourra aller o il veut et faire ce
quil veut. certes, mais la foule dans la cour gronda en coupant le chemin au pre
Joseph et en rprimandant adem : mais alors pourquoi as-tu fait appel nous ?
ses yeux brillrent et il leur dit sur un ton svre : fates attention, amis, je viens
de donner au pope ma parole, et celui qui dentre vous la viole et me dshonore,
aura envers moi la dette du sang ! a une telle menace, les arnaoutes baissrent
leurs ttes et ouvrirent le chemin au pre Joseph. il passa entre eux comme entre
deux haies de soldats, puisquils taient arms jusquaux dents. en marchant, il leur
faisait rvrence droite et gauche, et les remerciait de leur permission.
120
puis, aprs avoir visit une une les maisons serbes, il libra les gens apeurs qui f-
rent, selon le rituel, les adieux aux morts et les ensevelirent. qui plus est, en partant
pour prichtina, il prit avec lui, au risque de sa vie, tous les membres de la famille
de Dika sans quils passent par la maison, mais dj depuis le cimetire, si bien
quils partirent les mains vides en essuyant des larmes. ils ny revinrent plus jamais,
puisquau lendemain de leur arrive, le consul leur fournit les passeports pour quils
rejoignent stoyan et Blaga, en franchissant la frontire laide darnaoutes de
confance moyennant beaucoup de lires en or pay par le consulat.
1
malheureusement de tels cas sont rares, on retombe dans la routine esclava-
giste et celle de la terreur turco-albanaise sur les serbes.
Eugne Timayev, consul de Russie Prizren, relate le martyre des Serbes
kossoviens.
toujours est-il que, outre ceux des serbes, ce sont les tmoignages des visiteurs
et des diplomates trangers sur place qui se multiplient, comme celui deugne
timayev, nomm au dbut daot 1866 au poste du consul russe prizren. quel-
ques-uns de ces documents manant de lui se trouvent reproduits dans louvrage
traitant la fois dhistoire, dethnologie et de philologie de a. m. selichtchev
sur le peuplement slave en albanie, do je les ai puiss. Dans le rapport que
timayev adresse le 15 aot 1866 lambassade de russie auprs de la porte, il
dcrit dabord son voyage de scutari prizren, et fait des observations rvlatri-
ces sur le comportement de ces montagnards dont il traverse la rgion, celle de
malessie. lors de la rencontre avec un ancien brigand, youssouf-adem, qui rgne
dans son fef en matre absolu, avec lequel il noue la conversation pour essayer de
comprendre pourquoi les albanais sont si enclins la rapine :
Jai longtemps parl avec cet arnaoute, souhaitant connatre les causes qui incitent
les habitants locaux sadonner au pillage constant. Jy ai vu des champs fconds,
ensemencs de mas et dautres cultures, jai entendu que les autochtones sont suf-
fsamment pourvus, par exemple youssouf adem est considr comme un riche
non seulement en malessie. si bien que dans lensemble ce nest point la pauvret
qui les pousse au mtier de brigand, mais cest quils mnent depuis toujours une
vie pareille si bien quils ne sont ni dsireux, ni capables den mener une autre.
De tout cela, jai conclu que les arnaoutes de malessie, en voulant prserver leur
indpendance personnelle, se sont enferms dans leurs forts et leurs montagnes, en
vivant dun peu dagriculture et dlevage, en partie de la rapine qui est tellement
redoutable que rarement les voyageurs et les autorits locales senhardissent de les
dranger par leur prsence. ils ne payent ni ne fournissent de recrues au gouver-
nement
2
1. Ibid., pp. 349-350.
2. a. m. slichtchev, Peuplement slave en Albanie (en russe), sofa 1931, p. 102.
121
evidemment pour mener une telle existence, il faut tre arm tout instant de
sorte que larme fasse partie de lhomme linstar dun organe, comme timayev
le constate :
on peut remarquer beaucoup de choses tranges dans ces contres : chaque homme
depuis lge de huit ans jusqu son vieil ge, porte sur lui un long fusil. on rencontre
souvent des hommes dont le corps est peine couvert dhabits courts et troits faits
en laine grossire grise, mais qui pourtant ont sur eux des armes superbes, ornes
dargent et incrustes de pierres prcieuses.
1
parti de scutari le 9, timayev arrive le 12 aot prizren o il se rend compte
aussitt de larbitraire qui rgne dans cette partie de la vieille serbie, et en fait
part ainsi :
il ma suff de passer quelques jours dans cette ville pour me rendre entirement
compte de la situation anarchique dans laquelle se trouve le pays. Dans la ville
de Djakovitsa ont lieu chaque jour plusieurs meurtres, qui se passent parmi les
arnaoutes eux-mmes, suite aux moindres querelles. mme linactif et lincapable
moudir a t menac dassassinat. en outre, 500 hommes de la tribu arnaoute
catholique de fanda et 600 hommes de tsernovts, arnaoutes musulmans,
se tiennent prts sabattre chaque instant sur la ville, ne se souciant point du
rgiment de larme rgulire qui y stationne. Dans la ville de petch les musulmans
agissent entirement leur gr : ils turquisent de force les chrtiens, leur extorquent
largent et les marchandises, leur jettent des pierres et pntrent dans leurs coles.
les chrtiens de petch fuient prizren et en Bosnie. le moudir de petch est assig
dans sa maison et nose pas sortir dans la rue. le moudir de la ville de prichtina fait
payer le tribut supprim depuis vingt ans. a prizren jentends mme chaque nuit,
parfois le jour, des coups de feu que font des pillards qui pntrent en ville en y
introduisant des chevaux et des vaches. a proximit de la ville campent les brigands
et ils font vivre des jours diffciles aux malheureux chrtiens en les dpouillant de
leur argent, de leurs biens ou de leur sang.
2
Dans le rapport, dat du 24 novembre 1866, quil envoie son ambassadeur,
timayev souligne lampleur de linvasion albanaise des plaines de la vieille ser-
bie, en particulier la fconde mtochie, et limpossibilit grandissante pour les
serbes de rsister cette avalanche qui dvale du haut des montagnes :
le peuple albanais devient de plus en plus matre des terres sur lesquelles il pro-
gresse ethniquement et peut-tre lui est-il chu de jouer bientt quelque rle dans les
destines de leurope ; ceci en dpit du fait que la plus grande partie dentre eux est
encore inculte et se trouve presque dans un tat sauvage. le nombre augmente. []
les chrtiens sont pousss au dsespoir par la violence arnaoute : ou bien ils doivent
sislamiser, comme cela sest pass avec quelques familles catholiques dans la nahia
de petch, ou bien fuir et se fxer dans dautres villages et endroits loigns. []
1. Ibid., p. 103.
2. Ibid., p. 103.
122
Nous voyons ici comment les arnaoutes semparent par la force des terres de chr-
tiens orthodoxes. ils se posent la question : si, il y a longtemps une multitude de
serbes a migr en autriche, pourquoi ce qui en reste nmigre-t-il pas aussi ? est
arriv jusqu moi lcho des mots prononcs par hadji-adine dans le medjlis de
petch : comme les turcs ont t chasss de serbie, les chrtiens doivent tre chas-
ss de sandjak de prizren. Des mots qui prouvent que les souhaits des arnaoutes
acquirent une orientation et que, dans les circonstances prsentes, ces souhaits
peuvent tre satisfaits. []
on ne peut opposer aucun obstacle au peuplement de sandjak de prizren par les
arnaoutes. le gouvernement turc serait, probablement, trs heureux quil ne reste
plus de chrtiens dans cette province. il ne peut y avoir aucune rsistance de la po-
pulation chrtienne laffux des albanais, car ici les chrtiens sont trop peu nom-
breux et, en plus, ils sont terriblement dsunis. Dans des circonstances normales, on
peut estimer que, pour un chrtien, il arrive au moins six musulmans arnaoutes,
lexception de la partie occidentale et mridionale du sandjak de prizren o la popu-
lation est purement arnaoute. quant la dsunion des chrtiens, on constate avant
tout quils se divisent entre orthodoxes et catholiques. ces derniers sont beaucoup
moins nombreux, mais parmi les fdles de ces deux confessions existe une inimiti
constante dont sont coupables les prtres catholiques et en partie le haut clerg. on
dit que la population orthodoxe est galement dsunie et tellement effraye, que
chacun se proccupe seulement de savoir comment sauver sa vie, sa paix et son
bien, craignant une action commune et ne comprenant pas lintrt gnral.
1
voil les effets nfastes du rgne turc sur les populations balkaniques chr-
tiennes, dont font tat quelques autres auteurs, notamment yovan tsvyitch et Bra-
nislav Nouchitch. toujours est-il que timayev ne tarde pas dadresser, dj le
26 novembre, son ambassade un autre rapport dans lequel il fait tat de diverses
formes de violences exerces par des musulmans sur les chrtiens aussi bien ca-
tholiques quorthodoxes :
le 23 octobre les arnaoutes de la nahia de petch, de mme que de celle de Djako-
vitsa, se sont levs contre les catholiques ; mais comme les maisons catholiques sont
parses et isoles dans des villages chrtiens, les arnaoutes, pour obtenir davantage
de gain, se sont mis piller les maisons et les villages orthodoxes. les principaux
fauteurs dans la nahia de petch sont des rkans de village istinitchi, strovts et
soukha sverka. aussi quelques bandits de la nahia de Djakovitsa se sont joints
eux les rkans des villages mentionns sont bestialement passs par les villages
sverk, Boudisavtsi, krouchvo, Noglavk (les trois premiers appartiennent lan-
cien patriarcat), Berkovo, rogovats et autres. Dans tous ces villages les brigands
ont entirement pill tout ce quils ont trouv. ils ont pris le btail, les habits ; ils
ont enlev les foulards des ttes et les chaussures des pieds des femmes. toutes ces
affaires prises, ils les ont envoyes dans leurs villages et en malessie. les brigands
ont peru le tribut, tortur les chrtiens, viol les femmes en repoussant les poux
par la culasse de leurs fusils ; ils ont dterr les morts de leurs tombes. Depuis le
1. cf. r. samardjitch et alii, op. cit. pp. 143-44.
123
23 novembre, jai reu des nouvelles selon lesquelles les chrtiens se trouvent dans
une situation dsespre et qui ne cesse encore. ils meurent de faim et de froid,
sont privs de pain et des abris do ils sont chasss. telle est la situation dans
la nahia de petch, mais dans la ville mme elle nest pas meilleure. l ibrahim
Zam, Haroudine Bonda, Hadine mertcha, youssa kassapine et autres ligotent
les orthodoxes dans la rue, leur coupent les moustaches honteusement, saccagent
les maisons et les boutiques, pillent, soutirent de largent. Du ct des bandits se
trouvaient mme les membres du medjlis de petch, comme abdoulah Jaritch, is-
mail youssouf, mourtsa mouliazim, redjep-agha, ismal goska, le lieutenant de
gendarmerie, mouslim tchaouch. on dit que ces gens informent les malfaiteurs
de ce quon fait et des dispositions que lon prend dans le medjlis on mcrit de
petch que les crimes arnaoutes sont innombrables, que les maux que subissent les
chrtiens dpassent toute mesure et sont indicibles, mais les autorits turques dici
assurent que tout est paisible et quil ny a rien dinhabituel. on ne peut, en aucun
cas, croire ces assurances, dautant que je dispose de preuves concrtes sur le
dsordre et linquitude qui rgnent dans le pays.
1
la terreur albanaise sabattait parfois galement sur les fonctionnaires turcs
qui tentaient dtablir tant soit peu dordre, comme le prouve lexpulsion violente
par les albanais de Hadji moustafa, le moudir, maire de petch, rapport, le 8 avril
1869, par timayev son ambassadeur constantinople.
le 20 mars dans la ville de petch ont clat des coups de feu tirs de pistolets, aux
cris dsesprs : malheur moi ! malheur ! au secours ! , que poussaient les mu-
sulmans en serbe, pour faire croire que lon massacre les chrtiens, mais en fait pour
runir une grande masse de gens. Deux dtachements du nizam ont t amens sur
place afn dassurer lordre, mais larrive de larme na fait que lever et faire sortir
dans la rue tous les musulmans, environ 000 hommes arms, et ensuite la bataille
a commenc, faisant, selon les sources non offcielles, six morts, dont quatre soldats
du nizam. les soldats ont t contraints de reculer vers la rsidence du moudir et la
foule dchane les a suivis. le moudir, ou, comme on lappelle ici, le kamakam,
sest enferm dans sa maison et, la nuit tombe, lattaque a t reporte pour
le lendemain. la nuit du 20 au 21 mars a t terrible pour les habitants de petch.
Daprs les autochtones, on na pas connu de nuits pareilles depuis 13 ans lorsque
les janissaires ont vers dans la barbarie. sept femmes apeures ont prmaturment
accouch de leurs bbs, dont cinq nont pas tard mourir, alors que beaucoup
denfants et de jeunes flles ont eu un accs de fvre le jour suivant, la multitude
arme sest dirige vers la maison de kamakam, en a cass les portes, certains
grimpant sur le mur qui lentoure. en mme temps on a tir des coups de feu qui ont
grivement bless plusieurs hommes des deux cts. le kamakam a russi de sortir
de la maison, puis de la ville, sous la protection de 300 hommes de liouma qui se
sont ports son secours. il sest cach parmi eux et parmi les soldats, nosant pas
monter sur son cheval de peur dtre tu, la foule enrage lui lanant des injures.
2
1. Ibid., pp. 9-10.
2. Ibid., pp. 45, 46.
124
Voyage de lhistorien Miloch Miloyvitch dans le triste prsent
et dans le glorieux pass de la Vieille Serbie.
parmi dinnombrables tmoignages manant des auteurs serbes et trangers sur
la situation au kossovo et en mtochie au XiX
e
sicle, lun des plus ardents et des
plus passionnants est sans nulle doute Le Rcit de voyage travers une partie de
la vraie Vieille Serbie en plusieurs volumes par miloch miloyvitch (1840-189).
cela tient la fois son patriotisme, son talent dcrivain, ses connaissances
historiques quil complta durant ses tudes luniversit de moscou. connais-
sant le vieux slave, il tait capable de dchiffrer des inscriptions anciennes sur
les murs des monastres ou sur les pierres danciens palais, lire les chartes des
souverains serbes, en mme temps que de traiter de lart sacr et de la posie dont
il recueillit une bonne part autant daspects qui procurent son tmoignage une
trs grande richesse. evidemment, cest sa haute conscience du destin du peuple
serbe pourvu dune splendide civilisation que fut la sienne au moyen ge, prci-
pit dans la barbarie la plus noire du fait de la domination sculaire turque, qui
anime lhistorien. il crit demble :
Jai entrepris ce voyage consum par lamour ardent de voir ce qui fut jadis serbe,
m par la volont inbranlable de voir, ft-ce au prix de ma tte, lancienne gloire
et grandeur serbes avec ses sanctuaires et toutes ses uvres sublimes, transforms
actuellement en un vaste cimetire lugubre, en tristes et inconsolables, en
inestimables et nous inhrentes dcombres de la force et de la puissance serbes
dautrefois avec nos magnifques et ingalables rois, tsars et souverains, ainsi
quavec notre ancien peuple disparu.
1
A la frontire serbo-turque, une simple clture est en fait une muraille
qui coupe la Serbie en deux.
partant un jour de juin 181 de Belgrade, passant par smedrvo, la dernire
capitale dun tat serbe agonisant sous les despotes Brankovitch au milieu du
Xve sicle, puis remontant la valle de vlika morava jusqu la ville de krou-
chevats, chante dans lpope serbe comme la capitale du prince lazare, le mar-
tyr du kossovo, miloyvitch senfonce dans le dfl de la rassina dit yankova
klissoura, pour sarrter la frontire turque. une simple clture en bois, quil
ressent comme une vritable muraille qui divise la serbie et ses enfants en deux,
plus encore, comme un couteau qui traverse le corps dun seul et mme peuple. le
choc est rude ! Dautant que, en quittant la partie libre de la serbie et en entrant
dans la partie se trouvant encore sous le pouvoir turc, le voyageur est frapp par
le primitivisme et le fanatisme, par labandon et la salet, par lanarchie et la cor-
ruption qui y rgnent. le spectacle de garde-frontires et de douaniers, mlange
1. miloch s. miloyvitch, Rcit de voyage travers une partie de la vraie Vieille Serbie, Belgrade
181, vol. i, p. 3.
125
serbo-turc-albanais-tzigane, qui grouille dans une btisse dlabre et moisie, est
des plus dsolants :
imaginez un tas de gens parfaitement bruns et gras, qui probablement ne se changent
quune fois par an, qui, peut-tre, ne se peignent ni ne se lavent jamais et qui se
meuvent dans une btisse qui semble ne pas avoir t nettoye depuis quelle existe,
et vous vous rendrez compte du caractre rebutant et odieux de ce spectacle, surtout
pour celui qui le voit pour la premire fois dans sa vie. un tel est malade, dshabill,
couch et tousse ; un tel inerte somnole ; un tel fume et crachote, un tel autre boit
son caf et ainsi de suite, le tout dans un dsordre total.
1
ce nest gure mieux au-del de la frontire, puisque les efforts de la petite
troupe des voyageurs pour trouver une auberge tant soit peu propre o passer la
nuit, savrent vains et ils doivent se rsigner un trou sordide, lou par un mis-
rable serbe apeur de prichtina :
Dcrire cet antre serait non seulement ennuyeux et bte, mais vraiment impossible ;
car si on runissait tout ce quon appelle fumier et ordure sur terre en un seul
endroit, celui-ci ne serait pas plus impur, plus odieux, plus puant et plus repoussant
que les auberges turques. [] a notre demande, on nous amena une paillasse
crasseuse, use et dchire. mais comme l aussi, de mme que dans la plupart des
autres auberges, il ny avait quune seule pice pour les hommes et les chevaux
si bien que lon dort dans la bouse et dans lurine, nous montmes au soi-disant
premier tage. en turquie, aucun voyageur et aucun paysan ne se dshabille
jamais et nulle part, avant le jour quand il doit se changer. Nous aussi, nous ne
nous sommes pas dshabills, mais seulement dchausss pour nous laver les pieds,
avant de nous chausser aussitt. mais ce nest que lorsquon a apport une bougie,
quune multitude des coloptres inconcevable lentendement humain, sest
mise grouiller. alors que du plafond, trou par les balles, tombaient en pluie des
punaises, du plancher nous attaquaient des puces nous rendant fous et nous tenant
veills, malgr notre fatigue.
2
les hommes, tout comme lambiance o ils voluent, tmoignent du dsastre
gnral produit par le rgne esclavagiste turc qui broie les tres, transformant les
uns, principalement au moyen du passage lislam, en matres et en bourreaux,
et dgradant les autres, demeurs fdles la foi chrtienne, en esclaves et en
victimes. encore que les apostats continuent dtre tarauds par leur faute quils
croient pouvoir effacer par lexcs de zle et de violence dont ils font preuve sur
leurs anciens confessionnaux et conationaux. parfois, ils oublient diffcilement
leur origine serbe, comme soumber, le guide de la troupe, un serbe albanis lal-
lure dascte, autrefois brigand, maintenant lge de 80 ans quil porte fort bien,
ayant dpos les armes et stant laiss pousser la barbe, faisant le guide entre la
yankova klissoura et prichtina. et pourtant, il naime pas le parler albanais, il
1. Ibid., pp. 103, 104.
2. Ibid., pp. 114, 115.
126
clbre encore saint Nicolas, patron de la famille de ses anctres, et reconnat que
serbes et albanais constituaient autrefois un ensemble, mais se cramponne la
religion mahomtane pratique, selon lui, par la partie la plus intelligente et la plus
consciente des gens, tandis que le reste persiste vivre dans lancien pch, celui
de la foi chrtienne. il avoue aussi que ses deux fls, ses deux faucons, hassent les
turcs tout autant que les chrtiens.
Rencontre avec lun des matres turcs du pays,
mutaserif de Nich et sa suite.
cependant le vieux soumber est un excellent guide : ayant svi dans le pays
en tant que bandit, il en connat tous les chemins de montagnes ; il conseille quand
il faut ralentir ou presser le pas des chevaux pour viter une rencontre indsirable
et contourner une auberge malfame ; il sait aussi deviner sur le champ si les gens
que lon rencontre sont bien ou mal intentionns ; il peut communiquer en albanais
et un peu en turc ce qui lui permet de prsenter miloyvitch et ses compagnons
comme tant des turcs, comme cela fut notamment le cas lors de la rencontre dans
la montagne de Dobno avec un haut dignitaire ottoman, le mutaserif, gouverneur
du sandjak de Nich, par l lun des matres de cette partie de la serbie. et cest une
chance, car miloyvitch en laisse une description poustoufante :
alors que nous avions grandement entam la descente de cette montagne, en nous
htant den quitter la fort aussi rapidement que possible, nous rencontrmes le
mutaserif de Nich, accompagn dune douzaine de cavaliers et dune trentaine
de divers bachibozouks galement sur les chevaux, ainsi que de 20 30 pitons,
tous lourdement arms. sa grandeur au visage maquill en blanc et en rose, aux
cheveux et aux moustaches colors en noir, chevauchait au milieu deux. Deux
personnages tenaient une haute et large ombrelle encombrante au-dessus de sa tte
afn de protger sa grandeur du soleil de Dieu. ceux qui le devanaient sur leurs
montures et pieds, portaient de longs fusils, les canons points en avant et les
culasses appuyes contre lpaule ; ceux qui le suivaient tenaient leurs fusils sur
lpaule, tandis que ceux qui marchaient de ct avaient leurs armes en bandoulire,
les culasses tournes vers sa grandeur et les canons vers la montagne. terrible
paraissait sa suite ; tous renfrogns, nous lanant des regards froces comme sils
avaient fui une maison de fous et de possds. sa grandeur, avec son nez policier
turco-euro-greco-bulgare et armnien avait fair en nous deux espces de gens,
lune serbe, lautre turque. et alors que nous avions rpondu au mot ogurala en
levant notre main plus haut que le front, comme soumber nous avait instruits de faire
quand nous rencontrons un osmanli, sa grandeur doutait encore de notre identit et
voulant sen assurer, remarqua en langue turque : qui pourrait tre celui-l ? cest
un serbe ou un turc, mais ne peut tre ni un Bosniaque, ni arnaoute, ni un ghiaour
europen . les plus proches de sa suite lui transmirent la rponse de soumber
galement en turc : cest un akh trk , voulant dire que jtais un vrai turc.
1
1. Ibid., p. 125.
12
la scne tourne au cocasse, lorsque plus tard, nos voyageurs rencontrent le
secrtaire du mutaserif, en fait le chef de son harem, harembacha, comme lap-
pelle lauteur en jouant sur le mot harambacha, meneur des guerriers, en train de
conduire un troupeau de femmes de pacha :
a peine avions-nous fait une halte que, au lieu de suivre lintendance du mutaserif,
un personnage en habit europen, mais le chef couvert de fez bien entendu, accom-
pagn de deux pandours, se dirigea tout droit sur nous. il nous salua dabord en
turc et, comme seul soumber lui rpondit et que nous nous taisions, il poursuivit en
arnaoute, en grec, en valaque, en italien et enfn en serbe corrompu ou en bulgare. en
effet, ctait un Bulgare, le secrtaire du mutaserif de Nich, en fait son harembacha,
le chef de son harem quil suivait et dont il avait la charge. ctait une merveille
que de le voir ne sachant pas comment se tenir sur le cheval, soutenu par deux
serviteurs marchant pieds. Derrire lui chevauchaient dans la mme position des
favorites auxquelles il ressemblait par sa maladresse se tenir sur le cheval et par le
tissu blanc dont il tait couvert, tout comme elles. soumber lui dit que nous tions
Bosniaques et que nous allions prichtina, ce quil crut en remarquant : vous allez
donc vous promener travers la glorieuse Bulgarie. il se plaignait amrement
contre les serbes et contre certains de leurs livres, en injuriant odieusement tout ce
qui est serbe, et nous rfutions aussitt toutes ses inventions. soumber tait effray
par notre franc-parler, car ce nest pas peu de choses que dtre le harembacha ou
le secrtaire du mutaserif, comme il se prsentait. Naturellement que soumber tait
dautant plus inquiet quil est coutume ici que tout ce qui est dit dans toutes les cou-
ches sociales doit tre fait avec la plus grande hypocrisie, mensonge et fatterie.
1
La terreur tcherkze au Kossovo. Abme de lesclavage.
Les Serbes au Kossovo nont rien hormis leur me.
aprs nombre de pripties et de situations dlicates dont ils se sont sortis grce
lhabilet de soumber, voici nos voyageurs enfn dans la plaine du kossovo o ils
rencontrent un autre fau install par le pouvoir turc : les tcherkzes. comme si les
albanais ne suffsaient pas, la porte y transfra quelque 6 000 familles tcherkezes
pour islamiser davantage le kossovo et pour juguler dventuelles vellits albanai-
ses la rbellion. constituant les troupes dlite dans larme du sultan et, en tant
que musulmans authentiques, jouissant au kossovo dun statut privilgi mme par
rapport aux albanais et plus forte raison par rapport aux serbes, ils se croyaient de
ce fait tout permis. mais quelques-uns parmi eux ayant t rosss de coups par les
serbes, ils les laissrent en paix, certes pour cette raison, mais aussi parce quil ny
avait pas grand-chose prendre aux serbes. miloyvitch en brosse cette image :
les turcs, les convertis serbes, les arnaoutes, tous, hormis les serbes kossoviens,
redoutent les tcherkzes comme le feu mme. ils sont aujourdhui encore de vrais
1. Ibid., pp. 131-132.
128
matres de tous et de la proprit de chacun, sils se mettent convoiter celle-ci. ils
volent, dvastent, tuent les moins forts, semparent non seulement des affaires mais
aussi des champs de bl et des prs, sans quils soient traduits devant un tribunal.
les serbes kossoviens les ont terriblement effrays en ayant battu mort certains
parmi eux, si bien quils les laissent en paix pour cette raison, mais aussi parce
quils nont rien prendre aux serbes tant il est vrai que si larbre porte des fruits,
ils sont au spakhi ; sil y a des produits alimentaires au champ, ils sont au spakhi ;
sil y a une terre bonne et fertile, elle est au spakhi ; sil y a un bon buf et une
bonne vache, ils sont au spakhi, et ainsi de suite, mme le chien est au spakhi. le
serbe na rien dautre hormis son me, son corps ne lui appartenant pas en entier,
mais appartenant au maudit spakhi, tout comme la volont et la pense mme.
1
tel tait labme de lesclavage au kossovo tout au long du XiX
e
et au dbut
du XX
e
sicles, sans que leurope, qui en avait les moyens, cherche mettre un
terme cette abomination, mais au contraire elle sentendait avec loppresseur
par-dessus cet abme. cependant, pour une fois, les serbes ntaient pas les seules
victimes, mais il y avait aussi les autres ethnies du kossovo, comme miloyvitch
nous le dit plus loin :
lorsque les tcherkzes spolient, maltraitent et tuent les turcs et les turquiss en
toute impunit, la justice et lautorit turques leur disent : quils le fassent, ils sont
les hommes du sultan, alors que nous en sommes ses esclaves et il peut faire de
nous ce quil veut. Nous devons les subir, mme sils nous gorgeaient tous, car le
sultan les a investis de tous les droits et de tous les pouvoirs sur nous, si bien quils
ne font quexcuter la volont du sultan dont nous sommes des serviteurs.
mots qui en disent long sur le rgime turc esclavagiste mu durant des sicles
entiers en fatalit. pourtant si la terreur des tcherkzes au kossovo na pas perdur,
cest que, venus du fn fond de leurs steppes, le climat au cur des Balkans ne leur
convenait point, de sorte quils dclinrent, leurs enfants surtout ne pouvant pas se
maintenir. cependant la ville de prichtina, que miloyvitch et sa troupe atteignent
fnalement, offre limage lugubre de ce rgne turc : autrefois une cit forissante,
remplie de palais et dglises dont les vestiges restent visibles partout, prichtina
nest depuis longtemps quune bourgade balkanique, poussireuse et sale, comme
le narre lhistorien mu face ce dsastre :
prichtina est pleine de toutes sortes dantiquits serbes, en fait elle est compose
de dcombres serbes qui tmoignent de la beaut et de la magnifcence des difces
dautrefois, dpassant de loin les constructions ultrieures. comme dans chaque
ancien bourg et ville serbes, dans les rues et parmi les btiments de prichtina
coulent aussi des ruisseaux qui emportent le fumier et la salet turques plus loin
dans la sitnisa.
Nous nous sommes introduits dans une des ruines la recherche dune ancienne
1. Ibid., p. 129.
129
cloche, portant une inscription du temps de nos rois, que nul ghiaour ne devait voir.
mais comme dans ltat des vrais fdles du sultan, on peut faire tout moyennant
trois choses, largent, laudace et la force : dpourvus de la premire, nous avons
us des deux dernires, sans toutefois avoir russi monter jusqu la cloche, celle-
ci se trouvant en haut dun mur, et nous navions pas dchelle.
1
La tyrannie et la rage apostates qui font des ravages au Kossovo.
lhistorien constate sur place ce que nul serbe nignorait, que la plupart des
btiments, en particulier les mosques au nombre de 23, sont construits partir
de matriaux des glises dtruites dont le nombre dans prichtina lpoque pr-
kossovienne atteignait une cinquantaine. il nen reste plus quune seule, petite et
sombre, ddie saint Nicolas, pour 350 foyers serbes qui existent prichtina. a
la place de lglise mtropolitaine, dont les quelques murs avec les traces des pein-
tures murales, subsistaient jusqu rcemment, slve galement une mosque.
et non seulement les pierres de taille, sur lesquelles on distingue parfois le reste
dune croix, dune inscription, dun ornement, ont t utilises pour la construc-
tion des mosques, mais galement le plomb des toits des glises serbes.
cet acharnement sur les monuments de la civilisation serbe nest pas seulement
dordre utilitaire, mais est aussi prmdit afn de rompre les liens identitaires avec
le pass et en effacer la mmoire :
partout et chaque endroit la main apostate et surtout la main osmanlie a dtruit et
annihil tout ce qui est serbe, et continue sans relche de le faire uniquement pour
que les serbes et leurs convertis lislam, ne se rappellent de leur pass ; et pour que
ces derniers naient plus le souvenir de ce quils sont, de leur origine et de ce quil
faudrait quils soient. et pourtant il y a des choses que les osmanlis, pas plus que
les relaps serbes, nont pu rduire nant ni teindre : toutes leurs constructions et
difces actuels portent les traces des inscriptions et des images serbes, ainsi que des
croix et dautres signes sacrs. il nexiste pas une seule fontaine, mme pas celle
douze colonnes prs de la mosque du sultan mourad, qui ne porte pas les traces
de la grandeur et de la gloire serbes ; il nexiste aucun bout de terre o slvent
des difces turcs anciens ou actuels, pas plus que rien dautre au monde, qui ne
tmoignerait du pass serbe et ne renverrait pas lui. et plus les perscutions et le
martyre des serbes samplifent, plus lon constate que tout est purement serbe. Des
exemples en abondent chaque pas et dans tous les gestes et actions des turcs et
de leurs suppts, mais il sufft de nen prendre quun seul : il y a 25 ans, la tyrannie
et la rage apostates et turques, ont fait tomber, en une seule journe de Dieu, 280
ttes serbes parmi les meilleures de prichtina ! De mme quil sufft de rappeler
que jusqualors les serbes ny avaient pas un seul lieu de culte ni une seule cole,
mme pas une cabane qui et t eux sur une terre abreuve du sang sacr des
nos anctres ! il na pas suff aux hordes sauvages asiatiques de nous prendre tout,
de nous dtruire tout, de nous exterminer tout, mais elles ne nous laissent mme
1. Ibid., p. 136.
130
pas nous arrter et voir ce qui fut jadis nous, et qui est prsent en tat de tristes
ruines, et qui appartient eux !
1
Dans le rcit de miloyvitch o se mlent aux vnements vcus, lhistoire, la
tradition, lethnologie, la posie, nous trouvons aussi des donnes prcises. ainsi
nous apprend-il, avant de quitter prichtina pour gratchanitsa, que sur 3 320 foyers
de cette ville, il y a 350 maisons serbes, 2 600 maisons de mahomtans serbes, 260
maisons osmanlies, 0 maisons arnaoutes et 40 maisons tcherkzes.
cest en approchant gratchanitsa, fondation pieuse du roi miloutine de 1321,
quil voit pour la premire fois, que lhistorien ressent comme une image matria-
lise de lvangile :
la voici de loin notre merveilleuse et magnifque, notre sainte et splendide
gratchanitsa laspect cruciforme, aux cinq grands dmes ! le dme le plus haut et
le plus beau, reposant sur les bras de la croix, slevant majestueusement au milieu,
signife notre sauveur, tandis que les quatre autres autour de lui signifent les quatre
cts du monde o les quatre vanglistes sont partis rependre lenseignement sacr
du christ. les dmes octogonaux en briques, aux huit baies, sont faits dans le pur
style serbe mdival.
2
Yachar pacha mu en fau qui dvaste le Kossovo.
cest prcisment parce quelle est lun des plus clatants tmoignages de la
civilisation serbe et lun des plus beaux monuments de la chrtient universelle,
que gratchanitsa faillit tre dmolie lors des dvastations opres par le cruel
yashar pacha, encore un apostat, en rponse au mouvement librateur serbe dans
la premire dcennie du XiX
e
sicle qui conduisit lavnement de la principaut
de serbie.
uniquement pour cette raison, parce que lactuelle principaut tait en train dtre
libre crit miloyvitch ce criminel a fait, en quelques semaines, passer au fl
de lpe 3 800 serbes adultes, et durant le temps quil occupa le poste de pacha,
ou plutt de brigand, il dtruisit entirement 49 villages serbes, et les peupla, par la
suite, darnaoutes et de turquiss. voil pourquoi il y a tant darnaoutes en vieille
serbie, et non point parce que ces 3 000 familles de kossovo et des autres rgions,
ont migr sous tcharnoyvitch, en 1690, en autriche. en tout, yacahr pacha
a rduit en esclavage, dvast, pill et presque entirement ananti 119 villages
habits par les serbes. si un minable parjure a pu effectuer de tels ravages devant
nos yeux et devant les yeux de leurope, on peut imaginer ce quont fait de vrais
osmanlis, de vrais turcs avant lui. []
ce monstre, cet tre inhumain a dtruit, rien que dans la contre de lab, 48 de nos
1. Ibid., pp. 142-143.
2. Ibid., pp. 144-145.
131
anciennes glises qui taient toutes en service, ainsi que 10 monastres dans le
district de prichtina. il y a assassin ou soumis au supplice du pal tous les moines
dont il sest saisi et qui nont pu lui chapper. avec ces moines, il a fait, durant
plusieurs annes de son brigandage, empal environ 400 serbes vivants qui sont
morts en martyrs, rendant leurs mes saintes, justes et innocentes dans les plus
atroces souffrances. il stait galement mis dmolir gratchanitsa, en lui enlevant
son toit en plomb et en allumant de la poudre contre ses murs, mais la volont de
Dieu et de la sainte vierge frent en sorte que le matre duvre tomba du haut du
toit, que certains hodjas devinrent fous et que ses fls et ses belles-surs eurent un
accs de dmence, si bien quil renona ce mfait.
cependant, avant de vomir son me impie et infernale et de la remettre aux mains
des diables, la veille de sa mort, il commena dtruire la trs ancienne glise
de lipliane. le peuple des villages environnants le priait, le suppliait, pleurait,
implorait et donnait de largent afn de sauvegarder son lieu de culte, mais ce
monstre dhomme ne se laissait ici, pas plus quailleurs, apitoyer ni plier afn
demprunter une voie dhumanit et de justice. Bien au contraire, il rpta ce quil
avait lhabitude de profrer en de nombreuses occasions pareilles : impie raa, ne
me demande rien et nessaye pas de mamadouer avec ton argent, tu ny arriveras
point ! prie ton impie dieu et ta foi pour quils taident, si ta foi est vraie et non
fausse, ce quelle est, autrement quelle prisse et cesse de tempoisonner comme
elle fait avec ceux dans la morava.
puis, en sapprtant dtruire lglise, il eut une lubie et ordonna ses serviteurs
de crier travers la foule : eh, mauvaise et mcrante raa ! Notre noble et grand
beglerbeg de la vraie race turque, descendant du seul et vrai prophte, te dit et te
demande, si lun de vous, mais un seul, peut aller prichtina, y acheter 10 kg de
clous, retourner ici en portant les clous entre ses dents, le tout durant une heure. si
quelquun promet de le faire et ne russit pas le faire, sa tte volera ; sil russit, votre
porcherie dglise restera pour pouvoir vous y runir ensemble avec des porcs. le
peuple se lamentait et pleurait de nouveau, sachant que de lipliane prichtina il y a
3 heures de marche, mais se calma quand un jeune homme se prsenta devant le pacha
et accepta de remplir les conditions requises en faisant ainsi sauvegarder lglise.
ceci ma t racont par une douzaine de personnes parmi lesquelles plusieurs
musulmans et arnaoutes. et bien que les gens de kossovo soient connus comme
dexcellents marcheurs, lvnement est si prodigieux pour que lon puisse y croire,
sans la foi aux miracles. on ajoute encore que ce jeune homme, ds quil est entr
avec des clous dans lglise, a fait le signe de la croix, puis sest croul mort.
1
Le sanctuaire de Gratchanitsa qui prserve lme du peuple.
miloyvitch conclut en disant quil a cherch auprs de ses interlocuteurs
connatre le nom de ce jeune hros kossovien dont lexploit semble effectivement
lgendaire, mais que personne, durant son passage par lipliane, na pu le lui four-
nir. pourtant des annes aprs, un autre auteur, enseignant et diplomate, miloyko
vesslinovitch, incit prcisment par le rcit de miloyvitch, confrme, dans son
1. Ibid., 146, 14, 148.
132
Voyage travers le Kossovo, paru en 1894 Belgrade, le contenu du rcit avec
cette diffrence que le hros aurait survcu son exploit et quil sappelait geor-
ges voytchetinovitch. ces dtails lui ont t communiqus par le pope yovan
de lipliane qui aurait fait le service funbre lors de la mort de voytchetinovitch.
Dautres tmoins encore, notamment le clbre crivain Branislav Nouchitch dont
je reproduis plus loin quelques pages sur le kossovo, reprennent lvnement qui
semble faire partie de la tradition kossovienne. toujours est-il quelle tienne de la
ralit ou de la lgende, cette histoire est un stupfant raccourci du sort des serbes
du kossovo sous loppression turco-albanaise. Bien davantage, elle est immens-
ment prophtique, puisque nous serons, deux sicles plus tard, les tmoins de la
destruction par les albanais lombre de loccupation du kossovo par lotaN
de 130 glises et monastres serbes seulement en lespace de deux trois mois.
Jamais la civilisation naura montr son envers barbare quen cet t 1999 et par
la suite !
evidemment miloch miloyvitch nous rapporte dans son priple travers la
vieille serbie une multitude de choses passionnantes indpendamment de cet pi-
sode quil nous relate dans la partie de son rcit, consacre gratchanitsa. celle-ci
en devient une hrone linstar du malheureux peuple fdle qui vit dans son aura
et se maintient grce son rayonnement :
Notre peuple des environs, et surtout des villages voisins, voit en gratchanitsa sa
seule esprance. Depuis lassassinat de notre grand et regrett prince michel, il a
priclit dans son esprit comme dans le reste, et a perdu sa foi dans lavenir. ce
qui le maintient encore dans sa dtresse afn quil ne dsespre et ne dprisse
pas compltement, cest elle, la merveilleuse, ltonnante, la trop belle, la sainte
gratchanitsa ; cest elle qui lui insuffe de la vie dans son me et dans son cur ;
cest elle qui le force survivre et endurer non pas pour lui-mme, mais pour elle ;
cest elle qui le prserve de la dsesprance dans la misrable vie quil mne, en
nourrissant en lui lesprance dune vie meilleure au moins dans lautre monde.
1
enfn, ayant contempl et dcrit les saintes images sur les murs du temple,
ayant copi des inscriptions et reproduits des inscriptions anciennes sur des pages
entires, miloyvitch lance cet appel aux futurs plerins gratchanitsa :
celui qui veut voir ce qui hausse et lve lhomme au-dessus de la mle ; celui
qui veut avoir un avant-got de trsors, de beauts et de merveilles que lon nous
promet dans le paradis ; celui que veut simprgner de lharmonie divine, de la
flicit, de la saintet et du sacr propres aux justes et tous ceux investis des
plus hautes notions, que celui-l aille voir la magnifque gratchanitsa avec dautres
marques de lantique gloire de notre reine et tsarine serbie.
2
1. Ibid., p. 150.
2. Ibid., p. 151.
133
Le turb du sultan Mourad, premier conqurant dEurope,
haut lieu musulman.
Naturellement, se trouvant prichtina, miloyvitch ne manque pas de visiter,
quelques kilomtres de l, la tombe, turb du sultan mourad, qui prit dans la ba-
taille de kossovo en 1389. en fait, il sagit plutt dun cnotaphe sous forme dune
mosque funraire, puisque ne sy trouveraient que les entrailles du sultan, alors que
sa dpouille repose dans la principale mosque de Brouss. le gardien de ce saint
lieu musulman, un dignitaire religieux nomm directement par la cour ottomane, d-
clame une litanie bien rode sur la bataille de kossovo et la mort du sultan mourad,
entirement dans lesprit du conqurant et du dominateur turc. il informe notam-
ment les visiteurs que le cur et les intestins du plus grand, du plus saint, du plus
juste sultan mourad i
er
, sy trouvent ; que le sultan mourad occupe la premire place
auprs de Dieu et de son prophte et quil y restera jusqu la fn des temps ; que le
sultan a t tu avec ses mille vizirs, pachas et autres dignitaires dont les tombes se
trouvent autour de la mosque, par le terrible vovode miloch obilitch, qui usa de
ruse et de surprise, sans que le sultan et les siens lui aient fait le moindre dommage
ni mal ; quen fait, pour pouvoir tuer, massacrer et broyer le sultan et les siens,
miloch les aurait ensorcels, car, en plus dtre un formidable hros des infdles, il
aurait t magicien ; que larme des vrais fdles aurait fnalement russi matri-
ser ce brigand grce lintervention surnaturelle du prophte ; quil a t coup en
morceaux, sauf sa main droite qui a t enchsse en argent et porte avec son glaive
istanbul, en tant que trophe de la victoire des vrais croyants sur les incroyants ;
que les anges ont extrait lme du corps du sultan mourad et lont emporte au ciel
pour la remettre au prophte ; que les successeurs du sultan martyr, le ghazi mou-
rad, avec la victoire au kossovo, ont pris le dessus des chrtiens, en soumettant de
nombreux pays jusqu vienne, en les contraignant de payer le haratch, le tribut ;
et quenfn il peut assurer, lui, limam, initi aux livres saints musulmans, que ceci
durera jamais, car, de mme quil nest quun Dieu et quun prophte dans le
monde, il ne peut y avoir quun seul tsar sur la terre, le sultan turc videmment. le
lieu devient particulirement anim chaque anne autour du 28 juin, jour de la ba-
taille de kossovo, lorsquune foule de visiteurs sy presse, surtout des religieux, des
imams, des ulmas, des derviches, venant de divers pays de lempire ottoman pour
sincliner devant les entrailles du premier conqurant deurope. apparemment, on
en tient le cur dans un rceptacle ferm rempli dun liquide, que les plerins cou-
vriraient de baisers. ils y passent trois jours aux frais du sultan.
La terre du Kossovo, fconde en ossements.
en rentrant prichtina, miloyvitch passe par la localit de samodrja o
slevait lpoque mdivale une glise, celle-l mme o larme serbe aurait
communi pendant des jours la veille de la bataille de kossovo. Dmolie pour
134
cette raison peu aprs lvnement, lglise est reste en tat de ruine, avant que
le terrible yashar pacha nen efface toute trace en faisant occuper lemplacement
par un moulin et emmurer le reste du matriel dans des ponts et des bains publics
turcs. lhistorien est galement frapp par un monceau dossements dans la crypte
de la petite glise de saint-Nicolas, avant dapprendre quil sagit, pour la plupart,
de restes des victimes de yachar pacha que leurs proches avaient nuitamment
rachets de serviteurs de yachar pacha, celui-ci ayant ordonn que les corps de
ses victimes demeurent la proie des fauves et des oiseaux rapaces. assez rapide-
ment miloyvitch, vritable plerin en cette terre martyre serbe, se rend compte de
lampleur du phnomne, de sorte quil puisse crire :
Nous avons oubli que le peuple du kossovo, toutes ethnies et confessions
confondues, en trouvant des fragments et des parts dos, les attribue uniquement
aux guerriers qui y prirent sous le sultan mourad et le prince lazare, ainsi que
lors des batailles ultrieures qui sy droulrent. et en effet, le sol du kossovo est
rempli de tant de restes dossements humains que lon dirait quil y en a autant que
du sable. quand on prend une poigne de terre du kossovo et quon lexamine,
on constate quelle est compose essentiellement de particules osseuses surtout
autour de gratchanitsa et sur les rives de lab et de sitnisa. ailleurs, dans la plaine
du kossovo, on trouve aussi des bouts de coquillages marins, que lon distingue
facilement des os. il reste que si tous les matres du kossovo ont agi comme yachar
dune part, et si on pense aux gigantesques armes pries ici en 103, en 110, en
1389, en 1403, en 1448, en 1690, en 186, en 1831, dautre part, il devient clair
quil y a autant dossements au kossovo.
1
ainsi la ralit du kossovo prend-elle des dimensions mythiques.
Nous avons longtemps err travers le funeste kossovo poursuit miloyvitch
ne sachant pas nous-mmes ce qui nous y attirait tant, bien qu chacun de nos
regards et chacune de nos penses sur lui, nous nous investissions de ce qui est le
plus pnible et le plus sombre, en nous rappelant quil est notre perdition et notre
tombeau.
avant de faire halte, sur la route de petch, dans une auberge o il rencontre les
spcimens de diverses ethnies et races vivant au kossovo : des vrais turcs osmanlis,
des turquiss serbes, des arnaoutes, des Bosniaques, des tziganes, des tcherkzes,
des tatares, tous travaills souterrainement ou ouvertement par leurs inimitis ata-
viques rciproques et par leurs contradictions, en particulier des apostats serbes qui
sont trs mal laise quand on leur rappelle leur pch originel. Nous sommes-l en
plein cauchemar kossovien et balkanique, cr par loccupation turque :
il y avait dans cette auberge un tas de ces htes dont et frmi le diable dans lenfer,
et plus forte raison lhomme sur terre. tous buvaient une eau-de-vie grossire, plus
brlante et plus empoisonnante que lacide mme. [] on pouvait discerner de ce
1. Ibid, op. cit., Belgrade 182, vol. ii, pp. 63-64. Belgrade 182, vol. ii, pp. 63-64. vol. ii, pp. 63-64. ii, pp. 63-64.
135
qui se disait entre les turquiss arnaoutes dits gugues et les turquiss bosniaques
et herzgoviniens, dune part, et de vrais arnaoutes, appels tosques et osmanlis,
dautre part, pour ne pas mentionner les tcherkzes, les tatars et les tziganes turcs,
venus rcemment, que rgne une haine terrible, effrayante, qui couve comme le
volcan et qui na besoin que du moindre chappatoire pour que toutes ces ethnies
que lie mollement le mahomtisme, se dispersent chacune de son ct. il ne faut pas
se hter de prendre ceci comme quelque chose favorable aux serbes. tous hassent
les serbes, comme le frre dtestant le frre, chacun deux attendant que lautre
reconnaisse son erreur, demande pardon et rpare quelque dommage ou insulte
inexistants. ils sont tous loin de la moindre pense dune entente avec les serbes,
hormis certains islamiss dici qui en ont assez du pouvoir osmanli, bien que celui-
ci ne leur fasse rien de mauvais, comme il ne cesse de le faire aux orthodoxes. Bien
entendu nous avons partout rsolument pos la question serbe, mais tout a t en
vain. tous ils nous souhaitent du mal pour quils ne se trouvent pas dans la situation
dans laquelle ils nous entendraient les rprimander davoir trahi la nation et la foi, ce
que lon ne doit ni peut faire ; car ils nont pas agi ainsi volontairement, mais forcs
par la terrible barbarie turque et sous des souffrances inoues. sils ne lavaient pas
fait dans la vraie serbie, les osmanlis les auraient effacs de la surface de la terre. si
pourtant ils nont pas extermin les serbes demeurs dans lorthodoxie, cest parce
quils avaient besoin des esclaves, des servants, des ouvriers qui les nourriraient et
engraisseraient, et qui vaqueraient, leur place, toutes les occupations.
1
parmi ces serbes islamiss, arnaoutiss, miloyvitch rencontre des hommes
qui ont conserv certains traits physiques et moraux, certaines coutumes dautre-
fois, notamment chez les indignes de la rgion de Drnitza quil traverse sur son
chemin vers le monastre de Dvitch, un autre grand sanctuaire serbe datant de
lpoque mdivale. la plupart dentre eux continuent dhonorer le saint patron
de la famille de leurs anctres, ils sont accueillants, hospitaliers, font preuve de
constance et dvouement et manifestent parfois leur dtestation des turcs. ainsi
le vieux selman, qui sert de guide miloyvitch et ses compagnons travers la
dangereuse Drnitza dautant plus que les deux tribus principales, les gachanis et
les elchanis se faisaient ce moment-l une guerre de vendetta, encore un fau qui
fait rage au kossovo.
quelques jours avant notre passage, les deux tribus se sont affrontes, les elchanis
ayant tu quatre hommes et dtruit cinq koulas, maisons fortifes, chez les
gachanis ; et laffaire ne peut tre rgle avant que ces derniers ne fassent tomber
autant dhommes et ne dtruisent autant de koulas chez les elchanis. et mme, sils
y arrivent, restent les blesss que lon considre galement comme des morts, ce qui
surtout ne fait quenvenimer les querelles.
2
selman, qui est de la tribu delchanis, souffre de la violence et de linscurit
dans lesquelles se trouve constamment plong le pays, et spanche devant ses in-
1. Ibid., p. 114.
2. Ibid., p. 118.
136
vits, accueillis dans son foyer, en montrant une vritable nostalgie de ses origines
serbes :
Notre hte souhaitait ardemment que lon supprime la dette de sang, la krvarina,
et que sinstaure enfn lordre dans le pays. il disait : on ne peut plus poursuivre
ainsi. on nest point libre dans sa proprit, on ne dispose pas de son honneur, ni de
son nom, ni de son bien, ni de son btail, ni de son buf, ni de son cheval, ni de sa
maison et ni mme de sa vie. si tu dors, il faut que tu sois arm ; si tu vas avec ton
fusil prt dans ton champ, tu dois tre sur le qui-vive devant chaque buisson de peur
que quelque chien ne te tue ; si tu veux toccuper de ton btail, il faut que tu fasses
tes adieux ta famille, comme si tu allais mourir ; si tu pars en voyage, il faut que les
tiens taccompagnent comme si tu allais au cimetire. Jai pens parfois minstaller
chez vous en serbie. ce pays est invivable, si on est faible et imprudent ; le fusil ne
sert rien, si on nest pas attentif et si on ne le manie pas bien ; lamiti naide en rien
si on na pas le pouvoir de la maintenir ; la vie est dure chez nous, malchanceuse,
mais elle ne peut tre autre dans ce pays et sous ces chiens qui nous oppriment dj
depuis notre malheur au kossovo.
Le monastre de Dvitch en proie aux violences albanaises.
un autre arnaoute, ancien soldat turc dans le fort de Belgrade, apparemment
simple desprit, mais en fait de bon sens et courageux, et tout aussi nostalgique de
son origine serbe et de sa foi chrtienne que selman, fait passer, grce au contact
dont il y dispose, miloyvitch travers le territoire de la tribu ennemie delchanis,
pour atteindre le monastre de Dvitch au cur de la fort de Drnitza. fondation
pieuse de georges Brankovitch, despote de serbie, le monastre fut bti dans les
annes trente du Xv
e
sicle lendroit o vcut lanachorte Joanikie qui, dot de
pouvoir de thaumaturge, aurait fait gurir la flle malade du despote. pour ce mira-
cle et bien dautres accomplis durant sa vie terrestre et au-del, le moine Joanikie
fut canonis saint par lglise orthodoxe serbe.
Naturellement, miloyvitch trouve ce grand complexe monastique, une vrita-
ble petite cit, dans un tat dextrme abandon et de dlabrement avec les murs et
les toitures abms. le monastre qui abritait autrefois de nombreux moines et qui,
telle une immense ruche, bourdonnait de leurs prires, de leurs chants liturgiques
et des tintements de cloches, ne comprend actuellement quun seul vieux moine, le
pre sima, le suprieur du couvent, qui avec son neveu tuberculeux qui lassiste,
subit frquemment les brutalits des arnaoutes locaux :
la violence de ceux-ci est telle quils ont tu 13 higoumnes et 35 moines ayant
prcd le pre sima. Bref, il ny a eu aucun suprieur du monastre Dvitch qui est
mort de mort naturelle. on en a la liste complte contenant le nom, le jour et mme
lheure de la mort de chacun deux, ainsi que de leurs assassins. []ils ont souvent
attaqu le pre sima et son neveu, en les battant cruellement et en les pitinant,
do la complte prostration de lhigoumne et de son neveu, la tuberculeuse
aggravant ltat de ce dernier. les arnaoutes dans leurs zouloums, mfaits, vont
13
jusqu interdire douvrir les fentres des cellules, et mme davoir un chien ou un
chat dans lenceinte afn dextirper de ce monastre et dy anantir tout ce qui est
chrtien. Nous navons pas tard nous en persuader : peine avions-nous ouvert la
fentre de la chambre de lhigoumne, quil sauta, comme dans un accs de fvre,
et la ferma aussitt, malgr lextrme chaleur, en scriant : Non, par Dieu et saint
Jean, ils vont vous tuer tout de suite ! a notre question : qui ? , il nous rpondit
en nous montrant un arnaoute au-del du ruisseau sur le versant de la montagne.
Nous pensions que le pre sima exagrait, et avons voulu vrifer ses dires, en
ouvrant la fentre ds lentre dans notre chambre. mais sous peu, le fusil arnaoute
se ft entendre de lautre ct du ruisseau, retentissant dans lnorme montagne.
1
en proie la misre, la dcrpitude, maltraitance, la solitude, langoisse
perptuelle, le pre sima, contrairement au pauvre Job, semble avoir puis toutes
les ressources de sa foi en se plaignant amrement son visiteur de labandon par
Dieu et par ses saints, mme par le patron de ce haut lieu, le saint Joanikie. et lhis-
torien de tenter de le consoler, avant de lui demander de voir la bibliothque qui se
trouve dans la tour du monastre, o il constate un vrai dsastre civilisationnel :
au premier tage, il y avait une quarantaine de divers livres manuscrits du Xiv
e
au
Xvi
e
sicles, disperss et dchirs. ils tranaient dans les rayons humides, ainsi que
dans lnorme ossuaire, kostilna, imbibs dhumidit, dodeur des restes humains
insuffsamment dcomposs, et se dgradant et pourrissant ainsi. Dans leurs marges,
fgurent des notes importantes pour notre pass que nous avons recopies. De l on
accde au deuxime tage do un couloir conduit aux btiments ct nord et un
autre aux caves. au troisime tage se trouvent trois petites pices dont la plus
grande est entirement peinte et dont le plafond est partout trou de balles tires par
les turcs furibonds, inhumains et peut-tre ivres. Dans cette chambre fut gorg le
pre passie dont parle Hilferding dans son rcit de voyage ; il a formidablement
lutt et a bless trois de ses assaillants, avant de tomber sous le quarante-cinquime
coup de couteau. et alors quil tait encore vivant, on lui a dchir les entrailles
et extrait le foie. les traces de sang sont encore visibles par endroits sur les murs.
telle est la vie Dvitch !
2
voil quoi ressemble la fameuse civilisation ottomane dans les Balkans tant
vante par de bonnes mes impatientes de voir la turquie, avec un tel hritage,
intgrer lunion europenne ! la serbie o feurissait une splendide civilisation
quelques sicles auparavant, se trouvait alors en proie la barbarie des tribus sau-
vages utilises par loccupant asiatique !
quant aux fdles, comme il ny a plus de serbes aux alentours de Dvitch,
ils se composent principalement de quelques tziganes ou egyptiens orthodoxes
qui entretiennent tant soit peu la proprit monastique et qui survivent ainsi eux-
mmes, habitant dans de simples cabanes. que notre reconnaissance et celle de
1. Ibid., 149.
2. Ibid., pp. 152-153.
138
toute la serbit, de toute la chrtient slave aille nos chers frres tziganes ortho-
doxes qui nont pas abandonn ce haut lieu serbe, mais endurent toutes sortes de
maux pour lui ! , scrie lauteur boulevers devant une telle dchance o, en
plus, rgnent lanarchie et la violence. celles-ci sont telles que mme le vovode,
le protecteur albanais, le dorzon du monastre, ny est pas en scurit, soit cause
de la jalousie lgard du bnfce dont il jouit, soit cause de soupons qui p-
sent sur lui dtre en collusion avec les prtres serbes. le vovode du monastre
Dvitch fut, en effet, bless et faillit tre tu par les gens de sa tribu cause dun
chien, ce que miloyvitch raconte ainsi :
ici, comme partout ailleurs, le vovode du monastre est quelque chef de clan ar-
naoute, qui passe son temps assis la porte du monastre, mange, boit, ne fait rien, et
reoit 2 ducats impriaux de salaire de la part du monastre parce quil est suppos le
garder. cest ainsi que le vovode actuel de Dvitch est le fls de ce mme arnaoute
qui, il y 13 ans, a gorg lhigoumne dalors. [] Bien que le vovode monastique
ait rapidement inform les arnaoutes dans la montagne de la prsence dans le monas-
tre des hommes du sultan, pour lesquels nous nous faisions passer, il nous a intim
de ne pas ouvrir la fentre et de ne pas nous en tenir trop prs, car cela les incite
tirer, ainsi que de mettre notre bougie, lorsque nous lallumons, sur le plancher. Nous
tant dj rendus compte de leur opportunit, nous avons suivi ces conseils sans
rfchir et la lettre. et nous avons bien fait, comme la dmontr la jambe casse
du vovode, saine et sauve il y a seulement huit jours, maintenant pltre. ce sont
les gens de son propre clan arnaoute des gachanis qui la lui ont casse cause dun
chien. le vovode avait son chien quil menait avec lui pour sa propre scurit, mais
aussi pour garder le monastre. mais comme les arnaoutes ne permettaient pas que
le monastre ait son chien ou un autre animal, ils lont averti plusieurs reprises de
ne pas laisser entrer son chien dans lenceinte monastique, sinon ils le tueront afn
quil ne dfende plus le monastre ; les autres, imputant au vovode davoir vendu le
chien au monastre et de ly tenir sous son nom afn que les gachanis ne le tuent pas.
quoique le vovode ait rfut ses allgations, un jour, malheureusement pour lui, le
chien est sorti boire de leau au ruisseau voisin mais, au retour, un coup de fusil de-
puis la montagne a clat et la atteint prs de la porte o il sest croul en hurlant et
en gmissant horriblement. le vovode est accouru et, ayant aperu trois attaquants, a
tir sur eux, en blessant un, mais pendant quil chargeait son fusil et tranait son chien
mort dans lenceinte monastique, les deux autres ont tir sur lui, lun lui cassant la
jambe gauche, lautre lui gratignant les ctes droites. maintenant le sang est vers,
et on verra comment laffaire va tre rgle.
1
en laissant les arnaoutes locaux au seuil dune nouvelle guerre de vendetta in-
terclanique, miloyvitch termine son plerinage Dvitch sur ce sombre tableau :
on ne sait pas ce qui est pire et plus morne voir : ce triste et douloureux haut lieu
serbe isol, ou ces pauvres et affigeants reprsentants de notre peuple qui sen
occupent et dont certains ont lair dtre drangs et simples desprit, ou bien ces
1. Ibid., 150.
139
martyrs qui font loffce et qui auraient davantage besoin de soins, de remdes et
de repos, que de la chasuble et dhabits sacerdotaux ou enfn, toute cette horreur et
pouvante de toutes parts qui accablent ce bout de terre serbe pur ? tout ceci est si
malheureux, si triste, si amer, si misrable et si affreux, que lon continue den tre
saisi dhorreur mme quand on a quitt ce lieu.
1
en effet, on est Dvitch dans lun des derniers cercles de lenfer kossovien
cr par loccupant turc. il nexiste pas aujourdhui de monastre au monde qui
soit dans une situation plus diffcile que ne lest Dvitch , dit encore miloyevitch.
mots qui vont se vrifer galement lors de la seconde guerre mondiale lorsque
les albanais lombre de loccupation fasciste italo-germaine, vont incendier le
monastre de Dvitch qui, relev de ses ruines, a subi le mme sort de la part des
albanais sous lgide de lagression de lotaN contre la serbie, en 1999.
La dangereuse traverse du mont Klissoura aux restes humains
sur le chemin de Patch.
lhistorien est si dprim par ce quil a vu Dvitch, quil le quitte avec le
sentiment de celui qui va lchafaud, et prend le chemin de petch qui passe par
les monts de Dvitch. il a pour guide le jeune vovode du monastre, melman, qui
ressent une telle peur quil ne cesse de prier haute voix, en particulier travers la
gorge profonde dite klissoura, vritable tanire de brigands :
elle est toute entire couverte de forts dont les arbres des deux cts du che-
min portent de nombreuses traces des balles et dentailles au couteau. ici on tue,
on massacre tous les jours non seulement les voyageurs, mais les divers grou-
pes de brigands qui saffrontent lun avec lautre. melman continuait faire sa
prire en hurlant : Allah-Allah, Il-Allah, et ainsi de suite. au moindre bruit des
branches ou des feuilles, aussi bien nous-mmes que melman, nous portions, non
pas volontairement mais instinctivement, nos doigts sur la gchette de nos fusils.
son visage se couvrait de grosses gouttes de sueur et sa langue se raidissait de
la constante rptition de la prire arabe. aprs une longue monte de klissoura,
dont nous gravmes le sommet, un plateau o soffrait des deux cts un spectacle
horrible : dun ct les jambes humaines en grande partie ronges, de lautre ct
les bras, la poitrine et la tte, et un peu plus loin, le cadavre dun norme cheval
turc de race arabe, mang dun quart, tout cela dgageant une affreuse puanteur.
prs des restes humains se formait dj un tas de cailloux sur lequel melman jeta le
sien quil avait ramass et accroch sa ceinture dj dans la valle. Nous ne p-
mes que conjecturer sur le fait de savoir qui avait pu manger lhomme et le cheval
dautant que pas un seul oiseau ni une seule bte sauvage ne se faisait entendre ni
voir. Nous poursuivmes le chemin en silence transis et tremblant de peur travers
la fort toujours marque par les traces de balles et de poignards de malheureux
combattants. finalement melman aperut un arnaoute en lequel il reconnut aussi-
1. Ibid., p. 156.
140
tt un latin, qui guettait partout autour de lui du haut dun gros buisson, nous visant
dj, ce que nous fmes aussi dans sa direction. mais bientt entre les deux arnaou-
tes se noua une longue conversation dans laquelle revenait constamment : bessa,
bes ! bessa, bes !, et dont nous proftions pour nous rapprocher du premier arbre et
nous abriter derrire lui, en descendant de nos chevaux. laccord qui sensuivit fut
illustr par la dmonstration de la part de larnaoute embusqu : tendant son fusil
en avant, il en tourna la culasse en haut et le canon en bas, en criant sans cesse et
nous avec lui : bessa, bes ! bessa, bes ! (parole dhonneur, serment inviolable), tout
en prenant soin de nous loigner aussi vite et aussi loin que possible.
1
Nos explorateurs de leur propre pays, ayant travers sains et saufs la dange-
reuse gorge, voient souvrir devant eux, en croissant, du sud-ouest au nord-ouest,
la magnifque montagne de mokra couverte de neige et dazur, avec ses pieds la
belle et fconde plaine de mtochie. l aussi melman, qui navait cess de ma-
nifester sa peur et de rciter sa prire, se rvla un autre homme avec son origine
serbe enfouie dans le fond de son psychisme :
Nous avions fni par croire que notre guide tait un mahomtan bigot, qui avait per-
du sa langue avec la mort de mahomet, mais nous nous tions tout fait tromps. a
peine tions-nous loigns de la montagne, que notre melman jeta son bonnet par
terre, se mit danser, nous serra la main et nous flicita de lheureux passage par la
klissoura, quil navait point espr et, continuant danser et sauter, il sexclama :
a prsent ne craignez rien, vous tes des hommes chanceux. regardez en bas !
Dans ces villages ne vivent que les serbes qui sont plus courageux que les arnaou-
tes ! un seul dentre eux est capable daffronter dix arnaoutes et de les disperser
tous ! vous avez vraiment plus de chance que les autres hommes ! Jen ai conduit
plein par cette maudite klissoura, mais jamais sans fusillade. certes, je nai jamais
perdu la face, car je les ai fait traverser tous vivants, bien que souvent blesss.
2
combien la klissoura est meurtrire, cest ce dont tmoignent galement ces
nombreux tumulus, la plupart se perdant dans la vgtation, mais dont une ving-
taine, stant forms durant les derniers mois, est toute rcente : les musulmans
jettent ces pierres par compassion, pour le salut de lme. Dj dans le premier
grand village, souvogrlo, quil traverse, miloyvitch constate que quatre glises,
respectivement consacres saint Nicolas, saint elie, saint Jean Baptiste et aux
saints-archanges, sy levaient lpoque mdivale, comme lattestent les ins-
criptions en ancien serbe sur le restant des murs, que lhistorien scrupuleusement
recopie, mcontentant quelques indignes qui nauraient pas hsit se servir de
leurs armes, si la partie oppose ny avait t galement prte, et surtout si mel-
man ny avait pas joui de la rputation dtre un redoutable tueur dhommes. ap-
paremment, le tchaouche, gendarme, en proie aux rapaces et aux btes sauvages
dans la klissoura, tait lune de ses victimes.
1. Ibid., pp. 158, 159.
2. Ibid., p. 160.
141
innombrables sont dautres tmoignages semblables de la prsence serbe en
mtochie que miloyvitch rpertorie et dcrit sur maintes pages, avant darriver
au monastre de petch situ proximit de la ville ponyme, aux pieds des monta-
gnes lentourant en demi-cercle que coupe au milieu le dfl de la rivire Bistritsa
dont les vagues, sa sortie du canyon, baignent les fondations du monastre. cest
un grand complexe monastique, pouss lemplacement dune ancienne basilique
byzantine et compos essentiellement de trois glises incrustes les unes dans les
autres, celle des saints-archanges, celle de saint-Dimitry et celle de la vierge odi-
ghitria, bties et ornes de fresques principalement sous les archevques arsne,
Nicodime et Daniel au Xiii
e
et au Xiv
e
sicles. sige des archevques, puis, par-
tir de 1346, date de llvation de larchevch au rang du patriarcat sous le tsar
Douchan, des patriarches serbes, le monastre de petch demeura le centre religieux
de la serbie jusqu la conqute dfnitive de celle-ci par les turcs en 1459, qui
supprimrent le patriarcat. il sera rtabli, en 155, linitiative du grand vizir me-
hmed pacha sokoli, un serbe islamis dHerzgovine, qui fera nommer patriarche
son propre frre makarie. ses successeurs se maintiendront tant bien que mal lun
deux sera pendu Brouss par les turcs sur le trne de petch, avant sa nouvelle
suppression par ordre du sultan en 16, et qui se prolongera jusqu la libration
du kossovo en 1912, en fait jusqu la cration de la yougoslavie en 1918.
Le triste tat du complexe monastique de Petch,
capitale ecclsiastique de la Serbie mdivale.
cest ce haut lieu, charg de tant dhistoire, mais aussi lunique ensemble archi-
tectural et pictural, quatteint miloyvitch au bout dun mois de sa traverse de la
vieille serbie, pour constater aussitt, en visitant dabord les vestiges de la rsiden-
ce des patriarches sur lautre bord de la Bistritsa, face au monastre, la profondeur
du cauchemar dans laquelle la serbie se trouve plonge depuis des sicles :
qui na pas vu toute lhorreur des grandes dvastations, doit entrer dans ces
dcombres de lancien palais patriarcal serbe pour demeurer stupfait et interdit
devant la tyrannie et la barbarie qua subies cet difce. il nexiste pas la moindre
place dans ce lieu, au plancher, sur les murs ni partout ailleurs, en haut, en bas, au
travers, en long, en large, en avant, en arrire, en biais qui ne soit pas crible de
balles ou entaille au sabre et au couteau. De mme quil ny a pas de place qui ne
soit souille par le sang humain innocemment vers ou par autre chose.
1
et en ce qui concerne le monastre lui-mme, miloyvitch en fait une lon-
gue description dtaille, glise par glise, pice par pice avec les fresques, les
ornements et les inscriptions, dmontrant sa richesse architecturale et artistique
en mme temps que les dgradations quil a subies. capitale religieuse de la plus
1. Ibid., 94.
142
grande puissance en europe du sud-est, que fut la serbie au Xiv
e
sicle, le monas-
tre de petch est rduit ltat dindigence, dabandon et de ruine provoqu par
une longue occupation cruelle, comme en atteste miloyvitch :
on exerce de terribles violences sur ce monastre non seulement de la part des
brigands quessaye de contrer le vovode, un bey de rougova, install dans la tour
lentre, mais aussi de la part des autorits mmes. il ne se passe pas un seul
vendredi sans que le medjlis de petch au complet avec tous les hodjas et chiks
en vue, ne vienne festoyer au monastre, que ce soit un jour de fte ou un jour
ordinaire ou quil y ait du monde ou non ; cela ne les concerne pas. en compagnie
du medjlis se trouvent le moudir, les grands hodjas, des chiks et les autres. ils
sinstallent dans les meilleures pices du monastre et la communaut doit, sans
aucun ddommagement, les entretenir et les servir. on peut encore passer sur ce
quils engloutissent eux-mmes de tzitzvara et de pilav et dagneaux rtis, mais
sy ajoutent leurs servants et leurs kavas dont le nombre peut atteindre 15 20
personnes, car aucun turc de quelque importance, pas plus que la moindre autorit
turque pouilleuse ne se dplace sans une grande escorte. [] Dautre part, en
essayant notre arrive de tuer lhigoumne, on a tu un habitant de petch et cass
le bras un moine en tirant sur lui au bord du ruisseau miroucha.
1
Naturellement la petite fraternit de sept huit moines, si exploite et terrori-
se, ne peut parer au plus press pour maintenir en tat lnorme complexe mo-
nastique de sorte que des parties entires subissent une dgradation vue dil,
comme lglise de saint-Dimitry dont la toiture en plomb a t enleve, laissant le
champ libre laction des intempries :
a lpoque o le monastre tait rest dsert, le mur lentourant a cd du ct nord,
permettant aux torrents de la montagne de dverser des quantits de boue, de terre
et de pierres contre lglise de saint Dimitry, ce qui a permis facilement lennemi
de monter sur le toit et den enlever le plomb afn que les intempries fnissent de
la dtruire. actuellement lglise de saint Dimitry a de telles craquelures dans son
dme et dans ses votes, que lon peut sans nul effort y introduire des objets de
la grandeur dun poing. la vote nord-est sest fssure du haut en bas de ce saint
temple, de mme que la colonne porteuse de la vote sud. a cause de ces ouvertures
bantes, lancienne peinture murale dans cette glise est terriblement abme, de
sorte que lon ny distingue plus que les traces de quelques montagnes, de cits et
de forts et, par endroits, de saints.
3
cependant, si les fresques subissent une telle dgradation, les livres nen sont
point pargns, bien au contraire, on est l en pleine horreur :
il ne reste actuellement dans le patriarcat que seulement 123 livres, les uns entiers,
les autres dfaits, les autres encore moiti pourris. ils se trouvaient, pour la
plupart, jusqu notre arrive, dans la kostilnitsa, ossuaire, ayant t ainsi dgrads.
1. Ibid., p. 195.
3. Ibid., pp. 234-235.
143
comme ils y avaient t dposs, il y a probablement 100 200 ans, les livres se
confondaient avec les os, les crnes humains. un petit nombre dentre eux tait en
cuir, certains taient tellement attaqus par lhumidit quils ressemblaient plutt
de la glue et dgageaient lodeur de la charogne, du fait quils taient rests
beaucoup de temps parmi les ossements humains galement en proie lhumidit.
Nous avons sorti ces restes des ouvrages englus au soleil de Dieu pour les scher,
en sparant ce qui tait poisseux de ce qui avait encore gard laspect dun ancien
livre serbe crit sur du cuir. il y a eu trop faire et le travail tait curant et
dangereux pour la sant, mais le brave et le trs rvrend pre higoumne nous y
aidait, en vomissant constamment. il a tout de suite command une armoire afn de
les y mettre tous.
1
miloyvitch constate, en consultant des reus signs par certains visiteurs qui
lont prcds, que de nombreux livres ont t emports par ceux-ci. ainsi Hil-
ferding en a emport six en cadeau du monastre la Bibliothque impriale de
saint-ptersbourg.
Machination pour dtruire le monastre patriarcal de Petch.
en visitant les restes des tours fortifes aux alentours du monastre et des
ermitages, miloyevitch aperoit un hodja en guenilles, en train de jeter des pierres
sur le petit troupeau de chvres monastiques.
Ne pensez pas que cest quelquun dinsignifant, crit miloyevitch en commenant
lhistoire de ce personnage, car cest cette personne qui a voulu, invoquant la loi de
la charia, dtruire le patriarcat il y trois ans. le hodja est lorigine serbe, du village
de livoch, mais ayant servi chez un riche boucher turc, celui-ci le persuada de se
convertir lislam, lui ayant fait miroiter le mariage avec sa flle unique et lhritage
de tous ses biens sa mort. mais aprs avoir pass lislam, il fallait quil apprenne
la langue turque ou shiptare et pour le faire, on lui trouva une arnaoute latine, ne
mahomtane puisque dj sa mre stait convertie lislam, une vritable harpie
si loquace quune multitude dhommes net pas russi la contredire. puis on le
poussa, pour faire ses preuves, devenir hodja et appeler, en tant que muezzin du
haut de minaret, les fdles la prire, lui faisant toujours miroiter le mariage avec
la flle du boucher, lhritage etc. quand il a satisfait toutes ces conditions, on en
a ajout une nouvelle assortie dune nouvelle promesse : on le fera pacha pourvu
quil dtruise le patriarcat. et pour commencer, on lui donna un terrain proximit
immdiate du patriarcat, que les turcs avaient usurp, afn quil y construise une
maisonnette. mais on ft celle-ci de faon ce que la porte et les fentres soient
tournes vers le monastre afn que lon puisse voir depuis les fentres des cellules
tout ce qui se passe dans la maison du hodja, ses alles et venues, ses bagarres
avec sa femme assiste par un chien, provoquant lhilarit du personnel servant
dans le monastre. tout ceci tait calcul pour que le hodja puisse porter plainte
auprs du medjlis de petch. il ne tarda pas le faire avec les 500 600 signatures
1. Ibid., p. 210.
144
runies des musulmans locaux, invoquant comme argument limpossibilit de vivre
tranquillement et dexercer sa charge de reprsentant des vrais croyants du fait de
la gne que constitue pour lui le monastre avec ses moines et, par consquent,
demandant sa destruction pure et simple. une ordinaire petite btisse primait sur
limmense difce du patriarcat lev il y a plus de huit cents ans !
le medjlis convoqua les moines qui, en apprenant la plainte, demeurrent comme
foudroys. toute la ville de petch se trouvait en bullition et on nattendait que
la sentence du medjlis pour se mettre luvre. le medjlis, cependant, reportait
sa dcision, avant dextorquer, moyennant de fausses promesses, tout largent
aux moines, pour procder alors la destruction du monastre sous prtexte quil
constituait une gne pour le hodja et ses gens. les moines, estimant quune telle
chose ne peut se faire dans un sicle avanc quest le ntre, ne donnrent rien au
medjlis qui dcida dappliquer la sentence, la justifant par le prtendu ennui que
causaient les moines pour le hodja dans lexercice de ses fonctions et surtout par
leurs regards indiscrets dans son harem, enfreignant ainsi les strictes prescriptions
de la charia. il ne restait que lapprobation du jugement par le vali du kossovo, qui
le refusa au prix dune disgrce.
cependant, toute la faute fut mise sur le compte du malheureux hodja que lon
abandonna, laccusant davoir fait preuve dincomptence et de lchet, davoir
reu en vain des milliers des groshs collects dans les mosques, ainsi quun beau
manteau. aussi sa femme lui ft vivre lenfer, dversant sur lui des fots dinjures, le
traitant de porc, lincitant se signer au son des cloches et aux coups de talandon,
avant dincendier, une nuit, la maisonnette, suite des visions quelle aurait
commenc avoir, alors que le malheureux hodja versa dans la folie furieuse quil
manifesta en se vengeant sur les chvres monastiques.
1
miloyvitch termine ce deuxime volume de son grand rcit de voyage tra-
vers la vieille serbie en formulant le vu de voir un jour le kossovo libr et
le monastre de petch redevenir le centre de la vie spirituelle serbe. et lors de la
guerre qui clata entre la serbie et la turquie, de 186 188, il essaya dy contri-
buer en organisant des units de volontaires prcisment sur des territoires de la
vieille serbie, quil commanda avec succs.
Ivan Yastrebov, diplomate et balkanologue, donne une vision du sort des
chrtiens de la Vieille Serbie et de la Macdoine dans le contexte de la
politique des puissances europennes envers la Turquie.
parmi de nombreux auteurs trangers qui ont laiss des tmoignages sur le
kossovo, une place particulire occupe ivan stpanovitch yastrebov (1839-1894),
orientaliste, connaisseur des langues serbe, grecque, turque, albanaise et perse. il
fut de ce fait charg par le gouvernement imprial de mission dans les Balkans,
en tant que consul dabord prizren en 180, puis scutari jusqu 185, pour
revenir, durant 189-1880 prizren, avant dtre nomm consul Janina, ensuite
1. Ibid., pp. 258, 259, 260.
145
consul gnral salonique. outre par ses connaissances sur les Balkans, il se
distinguait par un grand courage qui impressionnait les albanais, le considrant
comme le plus hroque des consuls , et forait leur respect. en effet, afn de
collecter les renseignements, sur louvrage quil projetait dcrire, il visita les en-
droits les plus reculs et les plus perdus de lalbanie, mme ceux o navaient
pas os saventurer les voyageurs les plus hardis, comme Johan georg Hann et
Hyacinthe Hecquard.
Jai puis les tmoignages de yastrebov sur le sort des chrtiens en turquie
europenne principalement dans louvrage Peuplement slave en Albanie de a. m.
selichtchev, o les rapports consulaires de yastrebov relatifs au kossovo et la
macdoine sont reproduits in extenso, ainsi que dans ltude de yastrebov lui-
mme, La Vieille Serbie et lAlbanie, parue titre posthume Belgrade.
la grande importance de ces rapports, cest que le diplomate russe traite de
la situation dans les Balkans dans le contexte de la politique des puissances euro-
pennes, en premier lieu de lautriche, ambitionnant de succder la turquie
dans les Balkans, et de langleterre, soucieuse de sopposer linfuence russe
ft-ce par la prolongation du statu quo esclavagiste. un lord turcophile avouera
cyniquement yastrebov que les Britanniques mprisaient les turcs, mais quils
redoutaient la puissance slave et que, par consquent, ils devaient instruire les
turcs et leurs suppts dagir dune faon quils nauraient jamais imagine. mots
qui rsument toute la maldiction de la politique europenne envers la russie,
posant celle-ci toutes sortes dentraves afn de casser la turquie, que ce soit avec
les guerres victorieuses de catherine ii, celles dalexandre i
er
et Nicolas i
er
, enfn
celle dalexandre ii qui faillit se terminer par le dsastre complet de la turquie
et la libration dfnitive des peuples balkaniques et caucasiens. malheureuse-
ment lautriche, lallemagne et langleterre sy opposrent, faisant pression sur
la russie pour signer le trait de san stefano, avant de convoquer le congrs de
Berlin pour rviser ce trait jug trop favorable la russie et ses protgs dans
les Balkans, la Bulgarie, la serbie et le montngro.
La gense de la Ligue albanaise sous les auspices de lAutriche
et avec lapprobation de la Turquie.
cest la suite de sa nomination, en juillet 189, au poste de consul prizren,
quil adresse, le 5 juillet 189, son ministre un long rapport confdentiel sur la
situation en albanie, en vieille serbie et en macdoine la suite de la formation
de la ligue albanaise lanne prcdente prizren. les albanais sen font un titre
de gloire comme dun vnement ayant signif leur prise de conscience nationale,
mais les sources historiques contemporaines attestent quen fait derrire cette ide
se trouvait le gouvernement turc, comme lcrit notamment yastrebov :
Depuis deux ans dj on fait le bruit dans tous les journaux sur lexistence de la
146
ligue albanaise, sur ses buts et ses intentions. le centre en est la ville de prizren.
[] comme on le sait, la ligue a t cre aprs la conclusion de notre paix avec
la turquie et, par consquent, aprs que le trait de san stefano a t connu de
tout le monde. cependant elle a pris quelque forme lorsquen europe a t lance
la campagne contre ce trait et lorsque la turquie sest mise se plaindre et se
lamenter devant leurope quelle a sign ce trait sans le vouloir.
tous ceux qui on crit sur la ligue ont abusivement soutenu en induisant en erreur,
que les albanais eux-mmes ont cr cette ligue, leur conscience nationale et celle
de leur indpendance stant exprimes ainsi. []le gouvernement turc, voyant
sa situation sans issue aprs le trait de paix de san stefano, ne savait pas quoi
entreprendre pour adoucir sa mauvaise fortune et rendre moins dure la sentence. il
naurait eu aucune ide lui-mme cette fn, si ses amis serviables ne lui avaient
pas souff quil tait ncessaire de crer une ligue albanaise pour effrayer leurope
par de nouvelles complications dans la pninsule Balkanique la suite de ce trait.
lautriche, intresse, peut-tre, encore plus que la turquie, de ne pas laisser la
serbie et le montngro largir leurs frontires, a invent ce truc.
1
le prtendu avnement de la conscience albanaise nest en fait quune ma-
chination autrichienne afn dempcher les serbes de poursuivre leur libration,
celle-ci tant en opposition complte la vieille ambition de lautriche de succ-
der la turquie dclinante dans les Balkans. si bien que lautriche sopposait
la cession par la turquie la serbie et au montngro des rgions conquises par
les deux principauts lors de la guerre de 186-188, ce quoi la turquie avait
consenti lors de la signature du trait de san stefano entre elle et la russie en
mars 188. yastrebov poursuit sa mise nu des menes autrichiennes moyennant
les albanais :
atteints au vif par le trait de san stefano, les autrichiens se sont employs
forger une dmonstration contre ce trait travers les albanais, soi-disant prts
rester, les armes la main, sur leurs terres attribues selon le trait au montngro
et la serbie. la porte sest saisie de ce conseil comme le noy se saisit dune
brindille, et avec laide des agents autrichiens agissant travers le clerg, recevant
la paye autrichienne, le gouverneur gnral a russi assez rapidement organiser
la soi-disant ligue, dautant mieux quil a gnreusement gratif dargent les
membres lus de la ligue. voyant que tout cela se fait par les autorits turques,
le consul anglais a encourag leurs desseins ayant pour but de nuire la serbie et
au montngro, et na pas donn dimportance particulire au dveloppement des
prtentions albanaises au dtriment de la turquie. les membres lus de la ligue, les
beys et les imams, pris en charge et ayant leurs frais de voyage pays, se sont hts
prizren pour louverture de leur assemble. la mme attention tait montre par
les autorits lgard des dputs des autres contres. on a jur dans lassemble,
armes la main, de reprendre aux deux principauts les terres conquises, et si cela
tait impossible, de ne les cder aucun prix. cest dans ce sens qua t rdig par
le pacha de prizren le programme de cette assemble, et sign par tous les dputs.
1. a.m. selichtchev, Le peuplement slave en Albanie, sofa, 1931, p. 115.
14
il a suff des cinq jours pendant lesquels ces dputs ont sjourn et palabr
prizren, pour que les autorits turques hypocritement informent la porte de
lvnement comme du danger qui menacerait le gouvernement, etc., etc. De leur
ct, les agents autrichiens ont communiqu leurs suprieurs, que les choses
prenaient une tournure horrible, tandis que les dsuvrs correspondants trangers,
ne comprenant pas de quoi il sagit et souhaitant satisfaire la curiosit de leurs
lecteurs, se sont adonnes la tromperie et ont rpandu, mieux que les turcs, ce fait
dans leurs articles. la tricherie a russi merveille.
mais ctait peu encore, il fallait informer de lexistence de la ligue le congrs de
Berlin. et voil que les albanais illettrs se sont prcipits Berlin, dabord par
les tlgrammes de leur peu de dsir de cder le moindre morceau de terre aux
principauts serbes. les tlgrammes ont t composs dans le consulat autrichien
et vus par le pacha et le consul anglais ensemble. lenvoi des tlgrammes a t
suivi par lenvoi dune ptition Berlin avec de nombreux signataires aux titres
apocryphes. le pacha na eu aucune diffcult runir ces signatures parmi les
musulmans, alors quaux catholiques a t suggr par un agent autrichien de ne pas
gner laction entame en vue de sa ralisation.
1
cependant, comme le congrs de Berlin, avait confrm les clauses du trait de
san stefano en ce qui concerne lattribution des rgions de pirot, de Nich, de to-
plitz, de vrani la serbie, et de celle de goussini et de podgoritsa au montn-
gro, et reconnu les deux principauts comme tats indpendants, la turquie, afn
dviter dhonorer sa signature, continuait de brandir lpouvantail de la ligue
albanaise. autrement dit, si on met en uvre les dcisions du congrs de Berlin,
les albanais, sans que la porte puisse les en empcher, vont mettre les Balkans
feu et sang. mais cette fois-ci sans beaucoup de succs, except pour goussin
et ses alentours o les albanais de petch et de Djakovitsa, considrant cette rgion
comme leur appartenant, vinrent en masse sopposer sa cession au montngro,
alors que le changement dautorit podgoritsa se passa sans la moindre raction
des albanais. quant lautriche, tout en montrant plus de retenue, aprs avoir
obtenu au congrs de Berlin la mise de la Bosnie-Herzgovine sous son adminis-
tration, elle continuait nanmoins sa politique antiserbe. en effet, la presse vien-
noise prsentait de nombreux mfaits albanais en vieille serbie et en macdoine,
comme autant de ractions de la part de la ligue, prtendument provoques par
les dcisions du congrs de Berlin, juges trop favorables la serbie et au mont-
ngro. l encore, yastrebov met les choses au point :
sil en tait ainsi, cela signiferait-il quil faudrait considrer chaque meurtre, chaque
vol et tout le reste en macdoine comme partout en vieille serbie ou dans dautres
lieux limitrophes de lalbanie, comme activit de la ligue albanaise ? en aucun
cas ! cet ordre de choses y rgnait dans une moindre mesure jusqu la guerre,
et maintenant il sest affermi davantage la suite du dsordre gnral qui rgne
en turquie aprs la dfaite que nous lui avons infige, dont elle ne se remettra
1. Ibid., pp. 116-11.
148
pas facilement, mettant du temps reprendre ses esprits. on comprend que les
aventuriers tirent proft dune pareille anarchie ; ayant la passion de la rapine, ils ne
veulent pas laisser passer une occasion favorable de vivre sur le compte des autres.
en plus, aprs la guerre, nombreux sont ceux qui sont appauvris ; ils ont besoin de
rcuprer leur perte par des moyens licites et illicites ; dautres encore ne veulent
pas mourir de faim. parmi ces derniers, il y a pas mal de chrtiens qui nhsitent pas
dpouiller leurs frres et sen scandaliser par la suite haute voix, en mettant
toute la culpabilit sur les musulmans et surtout sur les arnaoutes. il faut pourtant
dire la vrit : ce sont en priorit les arnaoutes qui pratiquent le vol et la rapine
et, avant tout, les chrtiens en ptissent. si les arnaoutes taient guids par des
principes proclams par la fameuse ligue de prizren, depuis longtemps endormie
et peine vivante, ils nauraient d en aucun cas nuire aux intrts des chrtiens,
leurs compatriotes.
Dans le programme daction de la ligue, il a t hautement proclam lide de faire
attention aux intrts des chrtiens fdles au sultan, de considrer leur proprit,
leur vie et leur honneur comme intouchables. tout le plan dactions, permises par
la guerre et prohibes, tait dirig contre les chrtiens de la principaut et contre
les musulmans ayant des relations avec eux. un seul cas dattaque des arnaoutes
contre la frontire serbe lors de fte de pques pourrait dcouler du programme de
la ligue, mais, l encore, lexplication de toute cette affaire est simple. les rfugis
de kourchoumlia lors de la guerre sont rests longtemps sans toit et dans la pauvret
extrme. cest en proftant du peu de vigilance des garde-frontires serbes durant
la fte, mais aussi mus par la fureur de la vengeance, quils ont pntr jusqu
leurs maisons abandonnes, afn de dterrer les biens quils y avaient enterrs
avant la fuite, et quils ont ainsi lanc lattaque contre les serbes. a la frontire
montngrine les arnaoutes vivent en paix.
1
LAlbanie comme le rempart turc contre le Montngro.
et prcisment, en ce qui concerne les relations albano-montngrines, yas-
trebov, en connaisseur de lhistoire et des mentalits, fait les observations des plus
justes :
les turcs ont toujours considr lalbanie comme un rempart contre le montngro.
les albanais ont toujours t leurs soldats obissants contre celui-ci. et durant
la dernire guerre, ils se sont battus contre les montngrins, bien quavec moins
dempressement se prcipiter dans le feu, quaux temps prcdents. toutefois
ce phnomne ne sexplique point par lide de leur nation, hostile aux turcs, qui
aurait gagn les albanais, mais simplement parce quils se sont bien rendus compte
de la faiblesse turque, et surtout ils nont pas trouv suffsamment de raisons de
verser le sang contre les montngrins avec lesquels ils vivent depuis longtemps en
paix : il ny a pas eu parmi eux de tels contentieux dont le rglement se serait fait par
la force de la vendetta ; en partie aussi parce que la pntration au montngro ne se
prsentait pas pour eux une affaire proftable. voil pourquoi ils se sont prcipits
1. Ibid., p. 118, 119.
149
contre la serbie o ils proftaient largement de biens pills. les turcs lont bien
compris et les ont dirigs avec malveillance contre la serbie.
1
comme lpoque au sein dune turquie malade commenait de plus en plus
se faire jour lide des Balkans aux peuples balkaniques, les albanais y compris,
et le gouvernement russe examinant dans ce contexte la possibilit dune insurrec-
tion gnrale en albanie contre la turquie, cette question est galement aborde
par yastrebov. il rappelle que les insurrections, telles que celles dali pacha de
Janina et de kara-moustapha de scutari, ntaient en fait que des sditions de
potentats locaux contre le pouvoir central distanbul, que certaines tribus se r-
voltaient contre tel ou tel gouverneur turc, que le meurtre de mehmed-ali pacha
en aot 188 par les albanais avait t motiv non point par lide de lindpen-
dance nationale ou par leur hostilit envers le sultan, mais par lanimosit quavait
provoque parmi eux le trait de Berlin. sy ajoutait lindiffrence que mehmed-
ali pacha manifestait envers lislam de sorte quils le considraient comme un
ghiaour, un infdle. et surtout parce quil avait fait fusiller, en 182, prs dune
centaine dalbanais de scutari qui staient rvolts contre une disposition de la
loi mise par la porte, interdisant le port darmes. yastrebov est catgorique :
lhistoire nous apprend que les insurrections albanaises taient locales et
nenglobaient jamais toute lalbanie. ces insurrections avaient t assez effrayantes
de la part des musulmans, mais ne manquaient pas dtre rapidement touffes. il
convient de remarquer quils se saisissaient des armes non pas contre le sultan,
mais contre les pachas cause de leurs abus. les pachas se succdaient, et les
albanais demeuraient les plus fdles sujets du sultan. []
Je me souviens que jusqu prsent certains beys de la famille de Bouchatli, des
libraux connus jouissant et bnfciant destime dans quelques parties de lalbanie,
ont de temps autre exprim leur mcontentement contre la faon des pachas turcs
dadministrer des rgions albanaises ; mais la suggestion sur la ncessit de gagner,
armes la main, leur propre indpendance, ces libraux et les hommes en vue de
se rtracter en disant quils considraient comme un grand pch de tourner les
armes contre le padichah. cest exactement cela que disent maintenant les albanais
musulmans, si vous sillonnez de long en large la gugurie ; en outre, on rencontre
des imposteurs qui vous remplissent les oreilles de toutes sortes de balivernes contre
la porte, vous prsentent des plans daction, promettent dorganiser le soulvement
et de renverser deux-mmes de fond en comble la porte pourrie, si seulement vous
leur donnez suffsamment dargent. [] ces messieurs, ayant pour but le proft,
surgiront immanquablement autour de nos agents en albanie, en vieille serbie,
Janina et en macdoine et vont leur faire la cour. aprs, ils vont eux-mmes
dvoiler le secret aux pachas en vue dobtenir le bakshish et la faveur.
2
1. Ibid., p. 121.
2. Ibid., pp. 124-125.
150
Dans la dpche, date du 2 octobre 189, adresse lambassadeur de russie
constantinople, yastrebov signale la prsence prichtina du gnral cluseret, lun
des chefs de la commune de paris, bnfciant de la citoyennet amricaine. en fait
ce serait lui qui aurait suggr vassa effendi, conseill auprs du vali du kossovo,
lide de lautonomie des albanais qui na pas tard se concrtiser avec la cration
de la ligue albanaise. cependant peine cre, celle-ci a commenc donner des
soucis la porte. laccueil plutt favorable, grce lautriche, des revendications
albanaises prsentes au congrs de Berlin, na fait quencourager les albanais
poursuivre leur terreur sur les chrtiens. le diplomate russe est trs net :
les albanais ont compris que par le droit qui leur a t accord de se faire entendre
devant leurope, ils pouvaient impunment tuer, piller et dtruire les chrtiens de
la vieille serbie. ils continuent prsent de le faire, quoiquavec un peu moins de
vhmence prcdant le retour de prisonniers turcs de russie. il faut rendre justice
ces derniers pour leur reconnaissance ouverte de lexcellent traitement des russes
envers eux durant leur sjour en captivit. il a t dsagrable leurs compatriotes dici
dentendre parler de la grandeur dme des russes et de la libert, de la manire dont
tous les habitants chez nous pratiquent sans distinction leur culte, car ils se rendaient
compte de loppression quils exeraient lencontre des chrtiens dici.
1
Les Serbes du Kossovo subissent un sort desclaves.
Des exemples que yastrebov cite dans sa dpche du 31 mars 1880, son su-
prieur constantinople, prouvent ce quoi ressemble cette oppression. il crit :
aprs mon arrive ici dans la rgion de ce consulat en septembre de lanne dernire,
jai inform lambassade impriale des meurtres et des spoliations dont ont fait
lobjet les chrtiens pendant la guerre et de leur triste condition aprs la guerre. Jai
communiqu, entre autres, que dans le seul district de petch 126 chrtiens ont t
tus depuis septembre 186, sans quun seul tueur soit non seulement puni, mais
simplement arrt.
on se croirait au kossovo aprs 1999, gouvern par la fameuse communaut
internationale en la personne de Bernard kouchner et dautres reprsentants de
ladite communaut. ils sont mme alls beaucoup plus loin dans leur complicit
avec les albanais, non seulement dans limpunit des assassins, mais en touffant,
par exemple, toute enqute concernant le trafc dorganes humains prlevs aussi
bien sur les prisonniers serbes que sur les albanais demeurs loyaux envers la ser-
bie. apparemment, kouchner aurait dclar quune telle enqute dstabiliserait la
province, comme si elle ntait pas suffsamment dstabilise par lintervention de
lotaN et tout ce quil lavait prcd et suivi.
1. Ibid., p. 125.
151
mais revenons yastrebov qui poursuit ainsi sa description de la triste condi-
tion des chrtiens, victimes de toutes sortes de violences :
Je rpte de nouveau que la condition des chrtiens ne samliore nullement. Je
reois constamment les tmoignages sur la violence que subissent les chrtiens
de la part de musulmans de cette contre. la bessa conclue rcemment parmi les
arnaoutes et les musulmans arnaoutiss, afn de ne plus tuer ni spolier personne, ne
concerne pas en fait les chrtiens. les criminels continuent, comme jusqu prsent,
semparer de leurs biens et de leurs btails et, plus encore, menacent de mort, si
quelquun ose souffer un seul mot qui que ce soit quils ont viol la bessa. Dans
bien des villages, les chrtiens sont forcs de travailler mme durant les ftes, du
matin au soir, dans les champs de leurs oppresseurs avec la peur dtre battus
mort, tels de vrais esclaves. les malfaiteurs musulmans ne se retiennent point, et
dtruisent ouvertement llment chrtien.
Je signale ici deux faits, parmi les plus graves, de la violence musulmane. Dans
la nuit du 12 fvrier dix brigands monts sur leurs chevaux ont attaqu la maison
de yovan grouitch dans le village de lipovitsa 1 h 30 de marche de la ville de
ghnilane et ont embarqu toute sa moisson de bl. ils sont revenus le 21 fvrier
et ont emport tous ses biens mobiliers parce quil a os se plaindre de leur acte
auprs des autorits. ce faisant, ils ont vers du plomb fondu sur sa tte, de sorte
que grouitch est prsent couch inconscient. cette mme nuit du 22 fvrier, les
malfaiteurs ont attaqu la maison de kovatchevitch dans le village de pratche. ils
lont ligot avec ses deux fls, ont pill tout son bien et, la fn, ils ont viol, chacun
leur tour, la belle flle de kovatchevitch, milna, et sa flle grozda. maintenant la
famille est reste sans rien, sans le moindre morceau de pain.
1
et dans son rapport, dat du 15 avril 1880, il fait tat de violences musulmanes
non seulement sur les chrtiens orthodoxes, mais aussi les catholiques :
la semaine dernire ont t commis des actes arbitraires sans jugement ni instruction.
au kossovo-poli ont t pills des villages chrtiens de radvo, de Batouss et
de korinian. Dans la sredska nahia, deux glises ont t pilles et les livres saints
dchirs de sorte que lon ne peut plus les employer. Dans la ville de Djakovitsa les
arnaoutes se sont introduits dans la maison du catholique lorenzo et, aprs lavoir
pill et avoir viol devant ses yeux sa flle et sa sur, lont assassin. De faon
gnrale, ici, rgne dans des villes et dans des villages la terreur exerce par des
assassins et des pillards.
2
plus tard, il rapporte dautres cas, comme celui de ce viol collectif dune fllette
serbe :
trois albanais ont viol une petite flle de treize ans. les serbes nosent pas se
plaindre aux autorits. ceux qui lont fait lont pay de leur tte, et plus personne
1. Ibid., p. 46,4.
2. Ibid., p. 126.
152
na confance dans la protection des autorits. le peuple raconte que les atrocits
actuelles dpassent mme celles commises aprs la guerre de crime et quon a
limpression que tout se soit ligu pour anantir la population serbe.
1
a la violence des albanais locaux, va sajouter celle des albanais et des mu-
sulmans ayant quitt la serbie et la Bosnie, souvent de leur propre gr, nacceptant
pas de vivre dans des pays chrtiens :
la situation des chrtiens de ces rgions est dplorable partout. les rfugis albanais
de serbie et de Bosnie pillent les maisons chrtiennes, surtout dans le district de
prichtina, de petch et de ghnilane. les albanais dici agissent de mme, bien quils
aient donn leur parole quils ne toucheraient pas aux chrtiens, mais la parole ne
vaut qu lgard des musulmans, elle ne les lie aucunement envers les chrtiens.
pour conclure cette srie de mfaits par ce triste constat :
les serbes ont reu deux matres ; ils payaient des impts deux matres, entrete-
naient deux armes, mais nont aucun droit ni aucune protection.
2
Outre lart et le rayonnement de la laure royale de Detchani,
Yastrebov traite du sort de ce grand sanctuaire serbe
sous la domination turco-albanaise.
Dans sa grande tude sur La Vieille Serbie et lAlbanie, yastrebov procde en
explorateur, en ethnologue et en historien qui consulte les documents et les ouvra-
ges existant lpoque, en mme temps quil dchiffre les inscriptions en serbe,
en grec et en latin. sur une quinzaine des chapitres, deux tiers sont consacrs
lalbanie et un tiers la serbie. une place importante y est accorde au monastre
de Detchani, fondation du roi etienne ouroche iii datant de 1335, consacre au
christ pantocrator, et qui constitue lun des tmoignages de lapoge de la civilisa-
tion serbe mdivale. certes, yastrebov, linstar de Hilferding qui la prcd un
quart de sicle plus tt et quil voque, traite dabord de lhistoire, de larchitecture
et de la peinture murale mais consacre nombre de pages au sort du monastre sous
la domination turco-albanaise, notamment aux efforts surhumains dploys par la
communaut monastique de Detchani afn de prserver ce haut lieu de la destruc-
tion et de se maintenir elle-mme dans un milieu hostile. les moines de Detchani
avaient russi, grce aux sommes importantes quils payaient la cour du sultan,
ainsi que grce llevage des faucons pour la mme cour, dobtenir en contrepar-
tie, des frmans, leur garantissant la scurit pour le monastre et pour lexercice de
leur culte. mais dans des priodes troubles ou avec laffaiblissement de ltat turc,
certains clans albanais passaient outre ces frmans et sattaquaient aux biens des
1. Ibid.
2. Ibid.
153
monastres, sappropriant le btail, la moisson voire les terres, tandis que les autres
clans se proposaient den tre protecteurs, les dorzons, moyennant dimportantes
sommes dargent et dautres bnfces comme lapprovisionnement par le monas-
tre en diverses denres, bl, alcool, miel, beurre, caf etc. finalement cest ce sys-
tme qui a prvalu, proftant grandement aux dorzons albanais, mais assurant tant
bien que mal la survie du monastre. yastrebov relate ainsi cette cohabitation :
outre diverses vexations, que lon mentionne dans les frmans, le monastre de
Detchani, entour par les arnaoutes et les arnaoutaches (les rengats de la foi
orthodoxe et de la nation serbe), subissait dautres ennuis loccasion du choix
du kavas du monastre. Dun ct, considrant comme un honneur dtre gardien
et protecteur du monastre, et dautre part, compte tenu de la paye et du proft
quils tiraient des monastres pour eux et leurs clans, les arnaoutes se disputaient
l-dessus trs souvent et trs srieusement. chaque tribu cherchait ce que les
moines lisent kavas un homme de leur tribu. cependant, malgr leurs querelles,
des dizaines dalbanais vivaient pendant des jours sur le compte des moines. en
partie, ils prolongeaient leurs disputes pour se donner un prtexte de continuer
rester encore dans le monastre, en y proftant des repas et des boissons. ainsi les
moines engageaient toujours des frais importants avant mme que llection du
kavas nait eu lieu.
pour empcher la communaut monastique dlire un kavas contre la volont de
tel ou tel village, les arnaoutes semparaient souvent du btail cornes ou de tout
autre appartenant au monastre, pour prouver aux moines que, sans eux, ils ne
pouvaient pas conserver leurs troupeaux, en dpit du kavas quils avaient lu []
les albanais demandaient constamment ceci ou cela aux moines, et malheur eux,
sils ny satisfaisaient pas.
1
si les moines se plaignaient aux autorits, celles-ci par solidarit musulmane ou
par crainte de vengeance de la part des albanais, non seulement ne donnaient ja-
mais raison aux moines, mais ces derniers pouvaient tre punis pour stre plaints.
et yastrebov raconte un cas typique de la situation inextricable dans laquelle se
trouvaient les communauts monastiques serbes prises en tenailles entre les turcs
et les divers clans albanais, dune part, et la ncessit de survivre et de sauvegarder
les temples quils avaient en charge, de lautre. en voici le rcit :
en 1864 la communaut de Detchani, en souhaitant un tant soit peu se protger des
attaques constantes des arnaoutes, qui ne laissaient pas passer un seul mois sans voler
le monastre, en emmenant le btail se trouvant prt des btiments monastiques et
souvent mettant le feu aux cellules des moines, avait dcid dentourer le monastre
dun haut mur en pierre (qui existait dj avant dtre dtruit par les arnaoutes).
on en ft le plan daprs lequel une place part, derrire le mur, tait rserve pour
les arnaoutes afn que, lors des runions populaires, ils ninquitent pas les invits
et les plerins. lide tait bonne et les moines lavaient soumise au gouverneur
dalors Nazif pacha, afn dobtenir lautorisation dentourer le monastre dun mur
1. Ibid.
154
en pierre. il tait galement prvu la construction dune annexe avec une pice au-
dessus de la porte dentre, destine au bouloukbacha, cest--dire le vovode ou le
kavas du monastre, ainsi que la construction dune auberge proximit pour les
musulmans visitant le couvent. en 1865 le moudir de Djakovitsa a visit Detchani en
apportant la permission dlever le mur et, en rentrant chez lui, il a eu la gentillesse
de trouver mme les ouvriers cette fn, comme on le voit dans sa lettre adresse
aux moines, le 21 juin 1865. en effet, le 30 juin les ouvriers se prsentrent au
monastre avec une lettre de recommandation. cependant ces ouvriers navaient
mme pas russi terminer un quart de la construction, lorsque les arnaoutes, le
5 aot, turent en plein jour lun dentre eux durant le travail. les autres, rests
vivants, senfuirent et le mur resta inachev.
certes, la suite de la plainte des moines, le vali ordonna une enqute sur cette
affaire, et lassassin fut arrt, mais les arnaoutes sarrangrent pour conduire
laffaire de telle faon que le kadi de Djakovitsa avec les membres de son medjlis
et de nombreux gens leur service se rendirent deux reprises au monastre ; ils y
restrent chaque fois vingt quatre heures durant aux frais des moines, pour dcider
fnalement la destruction du mur commenc qui effectivement eut lieu le 20 octobre
1866 ! outre les frais pour laccueil du kadi et des membres du medjlis et les 1 300
piastres que les moines donnrent ces derniers, leur demande, on avait dpens
pour le mur la somme de 25 1 piastres, comme il ressort du livre du registre du
monastre. par-dessus tout, il a t ncessaire de verser lassassin mme, alil,
relch de prison, 1 000 piastres pour quil laisst les moines en paix. cet alil a
continu de grever les moines jusqu sa mort. mais aprs lui, il sen trouva dautres
pour demander au monastre tout ce dont ils avaient envie.
1
telle tait la condition pouvantable du clerg de lglise orthodoxe serbe au
kossovo, qui devait faire preuve de prouesses de diplomatie, consentir aux sacrif-
ces, subir des privations et des humiliations face aux protecteurs albanais pour
lesquels les monastres taient de vritables poules dor, mais qui de cette faon
assuraient nanmoins leur survie.
Yastrebov dmystife certains aspects mythiques
de lhistoire de Skanderbeg.
Dans les pages relatives skanderbeg, yastrebov, tant all sur les traces du
hros jusqu kroya, et ayant consult tous les ouvrages qui lui taient consa-
crs, soumet la critique certains dentre eux, en commenant par la fameuse
Scanderbgi Historia de marino Barleti, prtre catholique de scutari, contempo-
rain de skanderbeg, ayant fui lalbanie quelques annes aprs la mort de celui-ci
en 1468. ecrite en 1480 en latin venise o Barleti avait trouv le refuge, cette
premire biographie de skanderbeg ne sera dite quen 153, et servira de base
de nombreux auteurs qui criront par la suite sur skanderbeg, certains rptant les
erreurs de Barleti, dautres, comme paganel, gibon et Hammer, sen distanant.
1. Ibid.
155
yastrebov est bien daccord avec ces clbres historiens qui voient dans luvre
de Barleti plutt une uvre romanesque quhistoriographique. il dit que seuls les
tres surnaturels auraient pu accomplir des exploits que Barleti et certains de ses
suiveurs attribuent skanderbeg, et le rapproche juste titre du hros mythique
marko kralvitch qui, lui aussi, tait un personnage historique mais sans com-
mune mesure avec le personnage mythique :
a la force du hros devait correspondre son sabre. Hros fabuleux, romanesque,
produit de fantaisie, comme marko kralvitch, ilya mouromets et les autres,
skanderbeg employait un sabre tel quun homme ne pouvait pas le tenir dans ses
mains, que le sultan lui-mme souhaiter lavoir, et quon le promenait partout
ladmiration de tous et de chacun.
1
yastrebov constate des erreurs purement matrielles et factuelles dans louvra-
ge de Barleti qui, par exemple, fait natre le hros kroya qui na jamais fait partie
du domaine de la famille castriota. il dcouvre, par la simple rfrence la chro-
nologie, que Barleti confond aussi les deux sultans Bajazet et mourad du temps
de la jeunesse de skanderbeg, en affrmant que celui-ci tait envoy en otage
lge de 9 ans au sultan mourad ii, alors que ce dernier est mont sur le trne en
1421, lorsque skanderbeg avait dj 19 ou 20 ans, puisque n, daprs les sources
historiques les plus fables, en 1403 ou en 1404. Dautre part, Barleti exalte des
exploits que skanderbeg aurait accomplis en calabre en aidant le roi de Naples,
alors quapparemment, il ny tait jamais all, les chroniqueurs locaux nvoquant
son nom que sporadiquement. la proportion dans quelle Barleti sadonne laffa-
bulation est prouve, entre maints autres, par le fait quil raconte, pour expliquer
la chute fnale de skanderbeg : ses forces lauraient abandonn suite lunion
avec une femme qui lui aurait t aussi fatale que Dalila samson. enfn, Barleti,
n dans les dernires annes de la vie de skanderbeg qui dcda en 1468, affrme
avoir visit tous les lieux o avait sjourn et combattu skanderbeg, alors que
presque toute lalbanie, except la ville de scutari, se trouvait, dj dans les quel-
ques annes qui suivirent la mort de skanderbeg, aux mains des turcs.
Les Turcs dnigrent Skanderbeg, hros national des Albanais, sans que
ceux-ci faillissent leur fdlit et leur dvouement au Sultan.
procdant un examen critique de la littrature sur skanderbeg, yastrebov se
propose de faire apparatre le vrai personnage de skanderbeg, au lieu du personna-
ge mythique, sans vouloir naturellement diminuer la dignit de ses exploits, mais
sans lui attribuer limpossible. a la diffrence de la plupart dautres historiens,
yastrebov a eu lide de consulter les sources turques pour ny trouver, sa dcep-
tion, que quelques remarques prsentant le hros national albanais sous les traits les
1. ivan stpanovitch yastrebov, La Vieille Serbie et lAlbanie, (en russe) spomenik, cahier Xli,
Belgrade 1904, p. 245.
156
plus dfavorables, comme violeur du serment, comme tratre indigne de bienfaits et
de faveurs dont lavait couvert le sultan. les passages de lHistoire de la Turquie,
parue en 1868, que reproduits yastrebov, nen sont que trop loquentes :
le matre dalbanie avait un jeune homme bien dvelopp, de belle prestance du
nom de skender. son pre la envoy servir la cour du sultan o on lui a manifest
de lattention de sorte quil jouissait de ce bonheur et mritait lamour. a la mort de
son pre, il a t nomm gouverneur dalbanie.
mais bientt il se comporta en parjure. les musulmans vivant l-bas ont subi sa
violence. en consquence, on a envoy en albanie evronos Zada et, selon le rcit
des autres, issak bey Zada, aksa bey. en arrivant dans la rgion tenue par lennemi,
larme a commenc dvaster le pays. skanderbeg la prise de dos et lui a ferm
toutes les sorties dalbanie. mais les guerriers musulmans, voyant cet tat de
choses, en gorgeant tous les prisonniers, sont entrs dans la bataille dont ils sont
sortis vainqueurs avec laide dallah.
et plus loin, faisant allusion la dfaite infige aux turcs, lors de la bataille
prs de Nich en 1443, par le roi de Hongrie Janos Hunyadi, qualif par lauteur
turc de maudit Yanko :
le parjure skanderbeg a dpass toutes les limites de lignominie, de sorte que lon
a t oblig denvoyer en lan 851 (1446) contre lui une expdition. Durant deux
mois, ils ont tenu sous le sige aktch-Houssar, cest dire kroya, considre
comme la capitale darnaoutlouk. aprs de violents affrontements sous cette
forteresse et conscutivement au manque deau, les assigs ont t forcs de rendre
leur forteresse la merci de notre arme. on a dit quil y avait l pas mal de soldats
de maudit yanko. ensuite, le sultan est rentr sofa.
et pour punir les tribus arnaoutes de leur alliance avec le roi de Hongrie, le sultan
sest lev contre elles au printemps 81 (1466). pntrant dans leur pays et disposant
larme musulmane en rgiments dans toutes les parties du pays et dans toutes
les directions, il a dtruit plusieurs villes et villages et sest appropri un butin
incommensurable.
consquemment, les petits princes locaux se sont prsents la tte courbe devant
le sultan, demandant la grce impriale, laquelle leur a t accorde, mais la
condition quils payent le tribut obligatoire. aussi, afn de tenir en soumission le
pays de ces tribus, le sultan a fait btir au milieu une solide forteresse appele
elbassan o il a laiss une garnison, avant de rentrer glorieusement andrinople.
mais peu de temps aprs, la nouvelle tant arrive que lun des beys arnaoutes, le
flon skanderbeg, avait attaqu et dvast la rgion de kalkandelan, cest le sultan
lui-mme qui, en 82 de lHgire (146), sest port l-bas et, ayant soumis toutes
les rgions se trouvant sous le pouvoir de ce bey et, aprs avoir partag lalbanie
en deux parties, septentrionale et mridionale, les a donnes deux beys. skander
cependant abandonn de tous, sest enfui par la mer adriatique, alors que le sultan
sest dirig vers les rives de la mer Noire.
1
1. Ibid., pp. 246-24.
15
Dans un autre livre dhistoire turc, dit en 1862, skanderbeg est galement
trait dingrat, de flon et indigne de la grce et des faveurs dont le sultan la
couvert.
il a t indigne de la grce du sultan ; cet insolent, oubliant toutes les faveurs et les
bienfaits impriaux, a os semparer de certaines rgions frontalires. comme la
nouvelle est arrive jusquau sultan, il a immdiatement dpch une arme sous
le commandement devrenos bey en lan 842 dHgire (1438) contre lusurpateur.
skanderbeg a ferm les entres et les sorties de dfls et attaqu larme de sultan.
les musulmans nont pas beaucoup pens : ils ont pass au fl de lpe tous les
prisonniers et ont dfait les insurgs, en obligeant skander payer le haratch comme
avant.
en cette mme anne le neveu de skenderbeg, Hamza bey sest prsent devant le
sultan et lui a fait part de la discorde des chefs albanais et de leur dsir de se sparer
de skanderbeg, en proposant au sultan ses services.
1
voil comment lhistoriographie turque, celle de lpoque tout au moins, r-
duit nant la grande pope de skanderbeg qui a dur prs dun quart de sicle
(1443-146). la formidable rsistance de skanderbeg aux turcs et les dfaites
successives quil leur a infiges, sont prsentes comme autant de victoires des
musulmans sur les chrtiens. skanderbeg serait le transfuge dj en 1438, savoir
cinq ans avant sa dfection relle aprs la dfaite infige aux turcs, prcisment
par le maudit yanko en octobre 1443 prs de Nich. kroya assige serait tom-
be dj lors de la premire expdition, alors quil en a fallu plusieurs pour la
prendre, notamment celle de 146, conduite par mehmed ii en personne. mais ce
qui frappe surtout, cest le mpris total, rvlateur dune mentalit conqurante et
dominatrice, avec lequel est trait skanderbeg en mme temps que son peuple.
cependant nous sommes l au cur de lune des contradictions albanaises :
dune part, les albanais glorifent skanderbeg linstar dun dieu, et dautre part,
ils ont annihil par leur engagement sculaire au service des turcs, tout ce pour
quoi avait combattu skanderbeg. aussi gardent-ils leur fdlit au sultan mme
quand les historiens de la cour maltraitent, dnigrent, insultent, maudissent skan-
derbeg ! Naturellement lorigine incontestablement serbe de skanderbeg, quvo-
que galement yastrebov la suite de la dcouverte lpoque de karl Hopf,
et que les albanais font toujours semblant dignorer, ne fait quaggraver cette
contradiction fondamentale dans leur psychisme.
Le prince Nicolas du Montngro exalte le rve serbe
de libration du Kossovo.
les albanais taient tellement furieux de louverture, aprs le congrs de Ber-
lin, de la reprsentation serbe au kossovo, quils tentrent de lincendier. le mu-
1. Ibid., p. 24.
158
taserif de prichtina disait que le consulat serbe tait la porte par laquelle la serbie
entrera au kossovo.
linsurrection des serbes dHerzgovine en 185, la guerre serbo-turque de
186, le soulvement des Bulgares et les massacres qui sen suivirent en 18,
ainsi que lentre de la russie en guerre contre la turquie la mme anne, qui se
solda par la dfaite de la turquie et la paix de san stefano en mars 188, consti-
turent une avance norme pour les peuples balkaniques vers leur affranchisse-
ment du joug sculaire turc. pour les serbes, lheure de la libration du kossovo,
rve par tant de gnrations, approchait, et le roi Nicolas du montngro, qui,
par dclatantes victoires sur les turcs dans la guerre de 186-188, doubla le
territoire montngrin, lexprimait dans un clbre pome, intitul Onamo namo
quil crivit en 186, et dont voici la traduction par adolphe davril, traducteur
admirable de lpope du Kossovo, qui du reste sjourna au montngro :
l-bas ! l-bas ! derrire cette montagne, on dit quil y a un palais ruin de mon
empereur. l-bas, ils disent quil y a eu jadis une assemble de hros.
l-bas, l-bas, pour que je voie prizren qui est ma demeure, jirai. mes anctres
mappellent l et je ny puis aller quarm !
l-bas, l-bas, sur les ruines du palais de lempereur, je dirai lennemi : fuis de
mon foyer chri, peste ! Dj je vais te rendre la pareille.
l-bas, l-bas, derrire cette montagne, on dit quil y a un bosquet vert sous lequel
slve le saint-Detchani, o la prire conquiert le paradis.
l-bas, l-bas, derrire cette montagne, o le ciel bleu forme une vote, vers les
plaines serbes, vers les plaines guerrires, frres, prparons notre marche.
l-bas, l-bas, derrire cette montagne, youg, foul par les chevaux, nous crie :
au secours, enfants ! au secours, mes fls ! votre devoir sacr est de me venger,
moi, vieillard !
l-bas, l-bas, derrire cette montagne, on dit quest le tombeau de miloch. l-bas,
nous apporterons la paix son me, quand le serbe ne sera plus esclave !
1
ces vers, composs dj en 186, vont devenir trs populaires au cours des
dcennies suivantes jusqu devenir lhymne national que chantrent des milliers
de soldats de larme montngrine lors de la libration, ensemble avec larme
serbe en 1912. le roi Nicolas disait encore :
le montngro tout entier se prcipiterait dans labme, plutt que de renoncer au
serment du kossovo.
1. adolphe davril, Slavy Dcra, Choix de posies slaves, paris, 1896, pp. 43-45.
159
paroles mditer par lactuelle quipe au pouvoir au montngro avec milo
Djoukanovitch en tte, qui prtend rendre au montngro le statut quil avait
au temps du roi Nicolas, mais qui na cess de rpter pendant des annes, pour
garder les faveurs de ses mentors antiserbes de louest, que la question du kos-
sovo ntait quune question de dmocratie et de droits de lhomme et quelle ne
concernait pas le montngro qui serait un paradis de dmocratie ! pire encore, le
rgime de Djoukanovitch alla jusqu reconnatre, en octobre 2008, le kossovo
albanais en tant qutat indpendant, dans lespoir dobtenir le billet dentre pour
le montngro dans lunion europenne et dans lotaN !
La Ligue albanaise prtend garder lensemble des terres slaves et grecques
occupes sous les Turcs.
toujours est-il que les albanais, voyant se drober le sol sous les pieds de la
turquie en europe, crrent en 188 une organisation panalbanaise ayant pour but
de prserver des gains territoriaux albanais, obtenus au prix de tant de massacres,
dexodes, dinhumanit et desclavage durant loccupation turque, principalement
dans quatre villayets, celui du kossovo, de scutari, de Janina et de Bitola. ce-
pendant, la ligue, runie dans la mosque principale de prizren, Baryak djamia,
nenvisageait pas une albanie libre et indpendante, comme lavait propos ab-
doul bey frachari, un reprsentant des tosques, mais le maintien du pays au sein
de lempire ottoman. que lon en juge daprs quelques passages extraits du pro-
gramme que la ligue stait fx :
1. Notre ligue a pour but de naccepter aucune autre autorit hormis celle de la
porte ; elle combattra par les armes pour la dfense de lintgrit du territoire.
2. Notre but principal est la prservation des droits impriaux de sa majest le
sultan, notre matre. en vertu de quoi tous ceux qui sy opposent et troublent la
paix, qui tentent daffaiblir les comptences de lautorit ou qui y apportent leur
soutien, seraient considrs comme des ennemis de la nation, sils ne changent
pas davis, tandis que ceux qui sattaqueraient aux citoyens royaux de lempire,
seraient chasss de notre pays. []
6. en ce qui concerne le sol balkanique, nous ne permettrons pas que les armes
trangres foulent notre terre. Nous ne reconnatrons mme pas le nom du
gouvernement bulgare. si la serbie ne quitte pas par la voie pacifque les districts
quelle a conquis sans y avoir eu le droit, nous enverrons contre elle les Bachi-
bouzouks (les Hakindjilers) et nous nous efforcerons de librer entirement ces
rgions, de mme que nous agirons pareillement contre le montngro. []
16. Donnant les uns aux autres la bessa, nous, les reprsentants des hros invincibles
de lalbanie du Nord, dpire et de Bosnie, des hros qui de par leur naissance ne
connaissent pas dautre jeu hormis celui des armes, et qui sont prts verser leur
160
sang pour lempire, la nation et la patrie, nous avons choisi prizren comme sige de
notre ligue et nous ne permettrons aucunement que dsormais un conqurant, quel
quil soit, nous importune et oppresse les citoyens de notre pays pris de libert.
cette ligue sera lgue nos enfants et nos neveux, et celui qui la quitte sera
considr comme exclu de lislam et sexposera la maldiction et au mpris de
nous tous.
certes, cest tout un programme, mais aussi toute une mentalit. en fait, les
diverses rvoltes albanaises, nous lavons vu, taient beaucoup plus des sditions
de satrapes locaux ivres de leur puissance et de leur cruaut, comme ali pacha de
Janina ou mahmud pacha de scutari, que des mouvements librateurs du peuple
albanais. une autre raison des rvoltes des fodaux albanais et bosniaques, tait
leur opposition aux moindres rformes quentreprenait le gouvernement distanbul
afn de soulager la condition des sujets chrtiens de lempire. cependant, il est
remarquer que dans cette proclamation de la ligue de prizren, cense exprimer
le premier programme national albanais, nest faite aucune rfrence lorigine
illyrienne des albanais. ide qui, lorsquelle leur sera insuffe par les auteurs
autrichiens, ne cessera dtre exploite dans leurs prtentions sur les terres serbes,
macdoniennes et grecques, sinon sur lensemble de la pninsule balkanique.
Des assassinats, mme de diplomates, furent commis, dabord celui du consul
serbe prichtina louka marinkovitch, en janvier 1890, puis celui du consul russe
mitrovitsa, grgory chtcherbina, en mars 1903. la terreur prit de telles propor-
tions quen 1882 fut cre une cour martiale prichtina. Dans lespace des cinq
ans qui suivirent, sept mille serbes, accuss sans nulle preuve de haute trahison,
furent condamns la peine capitale, et tous excuts. le prtexte de cette vague
de terreur fut la proclamation du royaume de serbie en cette mme anne, 1882.
Joseph Reinach en Albanie : absence de toute civilisation ; les Albanais
entre le christianisme et lislam.
si la majorit des auteurs du XiX
e
et du dbut du XX
e
nous parle principa-
lement du kossovo occup par les albanais et de la terreur quils y font rgner,
Joseph reinach, auteur de la clbre Histoire de la Serbie et du Montngro, parue
en 186, nous renseigne dans un autre de ses livres, Voyage en Orient, publi en
189, sur la situation en albanie mme, do venait prcisment le mal sur le kos-
sovo et sur une grande partie des Balkans. il visita le pays son retour de constan-
tinople, en novembre 188, et fut frapp par toute absence de civilisation, par les
haines inextinguibles, par les vendettas sanglantes, par les murs prhomriques
qui y rgnaient. se trouvant scutari et sadressant un correspondant de presse
quil ne nomme pas, reinach crit :
on est ici douze heures de cheval de cattaro, vingt-quatre heures de barques de
Bari, deux pas de lautriche et de litalie : on est en pleine barbarie. ce contraste
161
dune civilisation avance et dun si parfait tat sauvage quelques lieues de distance
est si curieux, il est si instructif, il jette un jour si lumineux sur la constitution des
provinces turques, qu lui seul il compense toutes les fatigues du voyage.
1
Les haines inexpugnables, les vendettas, la femme rduite lesclavage.
contrairement quelques auteurs europens, comme cyprien robert et Johan
george Hahn, qui sintressaient la socit tribale albanaise en tant que survi-
vance des ges archaques, sans trop soccuper de ce que les albanais faisaient
autour deux, Joseph reinach observe cette socit avec un il des plus critiques.
il crit :
pas de vie publique, ni industriels, ni commerants, crit-il, ces gens-l nont pas de
besoins, vivent de riz et de farine de mas. et des ides, ils nen ont pas plus que de
besoins. le mot de socit nexiste pas pour eux. les clans ou plmes sont ferms
tout tranger, gouverns par les prtres ou les vieillards, qui commandent les
expditions de pillage, les tchtas. pas de lois, quelques usages. mme le sentiment
de la nationalit commune fait dfaut ; il nexiste aucun lien entre les diffrentes
tribus qui ont chacune leur idiome et leur montagne. lignorance, que le clerg
catholique encourage, est celle dune peuplade de ngres. suivant albert Dumont,
sur dix-sept mille habitants que compte le diocse dalessio, cinquante savent lire
et il ny en a pas dix qui savent signer leur nom. Dans toute leurope, il nexiste
pas dhommes plus rudimentaires. leur religion, chrtienne ou musulmane, tient
du ftichisme. le mirdite, en sortant de la messe, dit : le Dieu de mahomet est
grand, lui aussi ! et le Djgue, en sortant de la mosque, va brler un cierge saint
Nicolas. tous croient aux gnies, aux vampires, aux fes, surtout au mauvais il.
leurs haines sont bestiales. lamour nest quune ncessit physique ; orosch,
on enlve les jeunes flles, et, dans la plaine, on les achte pour quelques piastres.
comme au moyen ge, le meurtre se compense prix dargent : une vie dhomme
est estime quinze cents piastres ; la vie de la femme et celle du btail est
naturellement taxe plus bas. les notions les plus lmentaires de morale sociale
sont inconnues ; au dire des ethno-logistes, dire que me confrment les consuls, le
schypetar raconte avec orgueil quil a vol habilement les moutons du clan voisin,
quil a surpris, traqu et tu son ennemi, que nul ne lgale en ruse et ne sait mieux
torturer sa victime. il est btement et innocemment cruel. ses murs, dans leur
ensemble, sont prhomriques.
2
Naturellement, reinach, comme tous les auteurs ayant crit sur les albanais,
ne manque pas dvoquer leurs perptuelles luttes intestines :
leurs vendettas sont clbres, plus farouches que celles de la corse, mais au
contraire du corse, lalbanais ne frappe jamais que par derrire. ltat de guerre
1. Op. cit. pp. 28-288.
2. Ibid., pp. 289-290.
162
prive est ltat normal du pays. a pulati, la grande vendetta de 1854 cota la vie
prs de deux cents hommes, et plus de mille maisons furent incendies. prs du khan
de gramsi, jai vu les ruines dun village qui avait t dtruit de fond en comble la
suite dune vengeance de sang. a scutari seul, depuis un an, il sest commis prs de
sept cents assassinats, et pas un assassin na t arrt. pour empcher la population
de sexterminer elle-mme, on a invent des trves qui durent de la saint-antoine
la toussaint, et du jour des morts la saint-Nicolas. pendant ce temps, la religion
dfend de tuer. la trve expire, on est libre de commencer de nouveaux forfaits.
en ralit, le seul droit que se connaisse lalbanais, cest celui de la vendetta.
lors de son premier gouvernement, mehmed ali avait russi rprimer presque
entirement les vengeances de sang, en procdant un dsarmement gnral. Ds
quil a remis le pied en albanie, au mois de juillet dernier, il a t assassin.
1
enfn, en ce qui concerne la condition de la femme, elle na rien de diffrent de
celle rserve aux femmes dans les pays les plus farouchement musulmans :
quant la vie prive, elle nest pas, mme stamboul, protge par des murs quil
soit plus diffcile de pntrer. point de diffrences entre les habitations chrtiennes
ou musulmanes. Des unes et des autres, les portes ne souvrent jamais qu demi,
et les fentres sont garnies de barreaux. toutes les maisons de scutari tiennent
la fois de la citadelle, du couvent et de la prison. quelle soit vendue en mariage
un catholique ou un grec, la jeune flle albanaise entre immdiatement au harem.
Jusque-l, elle na jamais parl un homme autre que son pre ou son frre ; la
moindre conversation avec un tranger et entran la vengeance de sang. en
revanche, quil soit catholique ou musulman, le mari ne voit sa femme sans voile
quaprs la crmonie religieuse, lorsque lengagement est devenu irrvocable.
puis, une fois marie, lalbanaise reprend son yatmak pour tout le monde.
2
certes, reinach impute grandement la responsabilit de cet tat de choses
loccupant turc, mais aussi au clerg catholique albanais :
lalbanais pense comme larabe ; il ne permet pas que sa femme voie dtranger.
si lon examine les causes de cette rigueur, on trouve dabord un grand mpris de
la femme qui semble incapable de rsister lappel du plaisir ; ensuite une curieuse
absence de fatuit. loccidental, qui montre sa femme tous venants et avec orgueil,
semble dire : Je me sais si beau, si intelligent, si dou de vertus, quil est impossible
quune femme soit assez abandonne pour me prfrer un autre. au contraire,
loriental vit dans un perptuel tat de dfance envers lui-mme. ici surtout. la
femme est absolument clotre. le musulman ne permet personne dentrer dans
son harem. [] De crainte doutrage, dans les premiers temps de la conqute, les
albanaises catholiques ne sortaient que voiles, comme les musulmanes. les prtres
ont trouv du bon cet usage ; ce sont eux qui maintiennent aujourdhui le yatmak
comme chose sacro-sainte. quand on attelle un cheval, on lui met des illres. le
1. Ibid., pp. 291-292.
2. Ibid., pp. 294-295.
163
clerg a fait des albanaises ses simples servantes, ses esclaves. il se fait nourrir par
elles. pour le prtre fainant, lalbanie est une vritable terre promise.
1
si Joseph reinach formule avec quelque virulence ces critiques bien justifes,
cest que cet ancien secrtaire, puis biographe de gambetta, appartenait au courant
anticlrical de lpoque.
Spiridon Gopevi en visite dans les Balkans montre lampleur de lemprise
albanaise sur la Vieille Serbie et la Macdoine.
originaire dune famille serbe darmateurs, n trieste, duqu et form
vienne, il consacra ses principaux ouvrages rdigs en allemand et admirablement
illustrs, La Serbie et les Serbes, Le Montngro et les Montngrins, La Mac-
doine et la Vieille Serbie, ses conationaux. mais, outre lhistoire et leth-
nologie, spiridon gopevi (goptchevitch) (1855-1928) sintressa beaucoup
lastronomie, signant ses textes dans cette discipline sous le nom de lo Brenner.
il fonda mme lobservatoire de manora, daprs le nom de son pouse, lle de
lochin dans larchipel Dalmate, puis dita la revue Astronomische Rundschau.
son ami, astronome phillip fauth, nomma daprs son pseudonyme, lo Brenner,
un cratre sur la lune.
il va de soi que ses tmoignages sur les Balkans ont un caractre essentielle-
ment factuel, comme le prouve, par exemple, sa description de prizren lune des
anciennes capitales serbes, qui a chang de caractre durant les premiers sicles de
loccupation turque dj.
2
Dans ce cas, comme dans bien dautres, gopevi voque et cite les voyageurs
qui lont prcds, notamment ami Bou et irby et mackienzie :
Bou dit que la grande mosque ahmed tait autrefois la vieille cathdrale serbe,
sainte ptka, ainsi que lon peut le constater par les hautes fentres et par lins-
cription en cyrillique forme partir des briques disposes ainsi : sava srpski.
malheureusement je nai pas vu cette mosque, pas plus que la Djouma qui, daprs
Bou, aurait t lglise de Notre-Dame dassomption au temps du royaume serbe.
par ailleurs irby et mackienzie ont ainsi dcrit ces mosques quelles ont visites.
Le fanatisme propre aux rengats des Serbes islamiss.
et, en ce qui concerne la population, il constate partout, que ce soit prizren,
Djakovitsa, prichtina que le nombre dhabitants serbes a diminu par rapport
leur nombre dans les dcennies prcdentes. ainsi de 16 800 serbes chrtiens
vivant, daprs Joseph mller, en 1838 prizren, leur nombre la fn des annes
1. Ibid., pp. 295-296.
2. spiridon gopevi, spiridon gopevi, Makedonien und Alte Serbien, vienne 1889, p. 214.
164
80, lorsque gpocevic visite le pays, a chut 11 000 au proft des albanais maho-
mtans et des serbes islamiss.
le phnomne est encore plus fagrant Djakovitsa, la suite de la conversion
lislam ou de ladoption de la langue albanaise, si bien que sur 2 500 serbes cits
par mller, il nen subsiste plus que 100 ! Hahn a constat que la ville stait
albanise, mais que ceux que lon considre comme Shiptars sont en fait des Ser-
bes albaniss cite gopevi son prdcesseur, avant de constater lui-mme ce
renversement dmographique :
Djakovitsa, qui tait autrefois une ville serbe prestigieuse est aujourdhui
compltement albanise. sur 4 100 maisons, seulement 16 appartiennent aux
serbes chrtiens, 450 aux tzyganes, 130 aux albanais catholiques et tous les autres
aux albanais mahomtans ce sont tous des serbes albaniss qui sont devenus
de trs grands fanatiques, comme cest toujours le cas chez les rengats. peut-on
se reprsenter que Djakovitsa fut jadis le foyer dintellectuels serbes et quil y
avait une sorte duniversit et dautres coles avec une foule dtudiants avide de
savoir ?
1
tout comme nombre dautres auteurs sur le kossovo, gopevi touche ici au
cur du drame balkanique : apostasie qui a empoisonn les rapports autrefois excel-
lents entre serbes et albanais, comme le prouve, entre autres, lintgration nulle-
ment dramatique de lalbanie lempire serbe et la participation, surtout des alba-
nais du Nord, dans la rsistance quorganisa skanderbeg face lenvahisseur turc :
le tsar Douchan se nommait, mais seulement aprs la prise de la Basse albanie,
de lpire et de larcanie, comme le tsar des albanais. mme un demi-sicle aprs
la chute de lempire serbe, la conscience nationale serbe de la Haute albanie tait
si forte que le serbe skanderbeg pouvait encore runir les albanais autour de lui
dans une obissance inconditionnelle. les compagnons darmes de skanderbeg,
ntaient pas des shiptars, mais des serbes en particulier issus de la population de
la Haute albanie, et ceci explique le fait, qui autrement serait incomprhensible,
que les shiptars de Basse albanie, dpire et darcanie aient assist au combat de
skanderbeg, qui a dur 24 ans, sans y prendre part.
les albanais de la Haute albanie, se sentent tellement albanais quils refusent
prsent toute communaut avec les serbes et quils considrent toute prtention de
ceux-ci sur ce pays comme ridicule.
2
Une vision prophtique inquitante du destin serbe.
soudain, devant cette transformation de la vieille serbie en peau de chagrin,
gopevi se livre cette rfexion sur le destin du peuple serbe qui avec les mal-
1. Ibid., pp. 21-218.
2. Ibid., p. 210.
165
heurs quil a connus la fn du XX
e
sicle, prend une signifcation des plus pro-
phtiques :
peu peu, on peut voir la misre du peuple serbe en serbie, en macdoine, en
Bulgarie, en Bosnie, en autriche et en Hongrie, on peut voir comment la serbit
seffrite morceau par morceau, comment elle abandonne sa nationalit, on peut
voir quel mfait ont produit les diffrents gouvernements serbes, notamment des
occasions favorables manques, alors que les partis serbes se dchiraient les uns les
autres aux dpens du pays. []on ne peut considrer lavenir du peuple quavec
frisson et dsespoir, on ne peut quavoir des doutes sur la survie du peuple serbe.
aprs avoir visit, petch, prizren, Djakovitsa, prichtina, le voyageur gopevi
se rend au turb du sultan mourad au nord-ouest de cette dernire, quil dcrit
ainsi :
le turb est une petite mosque funraire qui na pas lair dtre trs ancienne
et qui est entoure de btiments dans lesquels habite le cheik avec ses gens pour
garder le turb. le turb du sultan mourad est un mausole simple dont les murs
blancs sont dcors dimages en papier peint o lon peut voir la gnalogie du
sultan, le jour de sa mort et des sourates du coran. un cercueil, recouvert dun
tapis prcieux, occupe le milieu, tandis qu la tte se trouve un immense turban
blanc de 60 coudes avec une pointe rouge sur une petite colonne svelte. le cheik
affrme que le cercueil contient seulement le cur du sultan, mais Hammer, dans
son Histoire de lempire ottoman, dit que mourad est enterr Brouss dans une
mosque quil a fait construire lui-mme.
1
Un auteur serbe, le vovode Marko Milianov, au cur de la mentalit des
Albanais, non sans rendre hommage certaines de leurs qualits.
avec un tel amoncellement de crimes que constitue lhistoire des albanais du-
rant la priode turque et, comme nous le verrons, durant des priodes ultrieures, il
y a lieu de se demander : nexiste-t-il aucune lueur dans la nuit albanaise ? curieu-
sement, cette lueur vient du ct serbe, malgr tout ce que lon a racont depuis
prs de vingt ans sur lintolrance des serbes et la tolrance des autres peuples bal-
kaniques. contrairement la plupart de ces derniers, les serbes surent dans le pas-
s, montrer suffsamment de grandeur dme pour reconnatre des qualits leurs
ennemis. on le voit dj dans le cycle de pomes sur marko kralivitch, lorsque
celui-ci lemporte sur son adversaire moussa arbanassa dans le duel qui oppose
les deux hros. aprs avoir terrass moussa, avec laide de forces surnaturelles,
marko se lamente davoir fait prir quelquun de meilleur que lui-mme.
2
1. Ibid., p. 232.
2. cf. auguste Dozon, Lpope serbe, paris 1888, pp. 111-115. encore que Dozon commet lune
des rares erreurs en traduisant par vipre les mots noji iz potay, les poignards secrets moyennant
166
pareillement, marko milianov (1833-1901), homme de guerre, vovode de la
tribu des koutchi, limitrophe de lalbanie du Nord, parla de ses adversaires hr-
ditaires albanais avec une large comprhension. quoiquexcellent orateur, il resta
illettr jusqu sa cinquantime anne, mais la suite dun confit avec le prince
Nicolas du montngro et labandon de la vie publique, il apprit lire et crire
et se consacra narrer les faits remarquables de la vie de la tribu des koutchi et
des Bratonojitchi, ainsi que de celles de lalbanie voisine, notamment des castrati
et des malissors. il le ft principalement dans deux de ses ouvrages : Exemples de
droiture et dhrosme, et La vie et les murs des Albanais, qui parurent titre
posthume, en 1904 et en 190 Belgrade.
en dpit du fait que les albanais, conduits par mehmed pacha Bouchatli de
scutari, le pre de kara-mahmoud, dvastrent les koutchi, et malgr la terreur
que les albanais exeraient sur les serbes du kossovo, marko milianov, homme
dune grande intgrit morale, dpeint les albanais galement sous des aspects
positifs. appartenant lui-mme une socit patriarcale, o les vertus telles que
le courage, lhonneur, la fdlit, lhospitalit taient de mise, il se sentait en pro-
fonde connivence avec la socit albanaise reposant sur les mmes valeurs. marko
milianov crira notamment au sujet de certaines tribus montngrines, principale-
ment au sujet de koutchi, de vassoyvitchi, de tsermnitsa :
les gens de ces tribus connaissent bien les albanais et leurs murs qui ne sont
pas en opposition avec eux, mais se mlent les uns aux autres, sinvitent, se lient
damiti, fraternisent, prennent les uns et les autres comme parrains et vivent en
bonne entente, quand ils ne se battent pas entre eux.
1
tout ne serait donc pas que lenfer et la maldiction entre serbes et albanais.
cependant, ces valeurs ancestrales, pousses lextrme, se transformaient trs
souvent en leur contraire. ainsi, trs ombrageux sur leur honneur, les albanais
nhsitaient pas recourir, pour la moindre des choses aux moyens les plus outran-
ciers. marko milianov crit :
ils ont un grand dfaut, propre tous les peuples o nexistent pas de lois, ils sont
prompts se tuer lun lautre, de mme quils agissent contre un ennemi. le seul
rsultat qui importe un albanais dans ces circonstances, cest quon parle de lui ;
et sil russit tre mentionn dans les chansons, cest comme sil avait atteint les
astres ! il ne se soucie gure davoir perdu un pre, un fls, davoir une main ou une
jambe arrache, un il crev, ou dtre frapp dun autre mal, si lhonneur en est
le prix.
2
lesquels marko, conseill par une fe, vient bout du terrible moussa, le coupe-Jarret.
1. marko milianov, La vie et les murs des Albanais, pages choisies, Belgrade, 191, p. 196.
2. Ibid., p. 1.
16
cette obsession de lhonneur, ce besoin de saffrmer par la destruction de
lautre, a cr chez les albanais une psychose permanente de guerre civile o la
moindre tincelle, on la vu, provoque de vritables hcatombes. Dailleurs, la
plupart des chansons albanaises reftent cet tat desprit belliqueux, comme le
montre cet extrait dune chanson intitule Chant de la mort dun brave, reproduit
dans louvrage de Hyacinthe Hecquard mentionn plus haut :
mes pistolets, ah ! combien de fois, ils arrtrent laudacieux qui voulait sopposer
mes desseins ! ah ! comme on lentendait, en mme temps que le bruit de leur
dtonation, les gmissements de lennemi dj tomb, expirant mes pieds !
mon yatagan reluit encore aux rayons du soleil, quoique sa lame soit teinte dun
bleu rouge. ctait la faux mouvrant un passage au milieu de mes ennemis quelle
abattait comme celle du moissonneur renverse les pis, rpandant sur mes pas
lpouvante de la mort.
1
marko milianov dcrit ainsi cette rage de se montrer suprieur lautre, quil
a observe scutari :
les scutariens qui se combattent dans les rues de cette ville, poitrine contre poitrine,
y voient la preuve de leur grandeur et de leur honneur, mme sils prissent au
milieu du bazar de scutari, selon leur coutume. ainsi en marchant en ville, lun
venant la rencontre lautre, ils se heurtent poitrine contre poitrine. celui qui
cde le chemin, restera dans le peuple comme le moins courageux et de mauvaise
ligne. cependant, sils ny consentent pas et ne se laissent pas passer ni lun ni
lautre, mus comme par un accord soudain, ils se saisissent la poitrine par la main
gauche et pointent le fusil de la main droite sur le front ou sur la poitrine, et tirent
instantanment. alors le courage et la ligne sont galit, en attendant que des
frres et des cousins arrivent lge adulte et sadonnent de pareilles rencontres.
cette coutume tait rige en une sorte de loi scutari o beaucoup des jeunes
gens des meilleures familles, la suite de ce refus de reconnatre lun lautre la
primaut du courage et de lorigine, versrent leur sang.
2
et marko milianov, en vritable ethnologue, poursuit ainsi son analyse de la
mentalit albanaise :
pour cette sorte dalbanais, tuer un homme est une fte et un acquis qui le tire de
lobscurit la lumire, afn quil procure la renomme lui-mme et sa famille
pour que lon en parle.
plus lhomme supprim tait meilleur, plus la renomme et les loges sont grands ;
cest prcisment pour cela quil la tu, sans autre raison. en effet, quand il voit
un jeune homme beau et bien habill, il souhaite en faire la connaissance et se lier
damiti. si pourtant il ny parvient pas, lenvie le prend de le tuer. et bientt, sil
trouve assez daudace, il le fera sans aucune autre motivation que celle dentendre
1. H. Hecquard, H. Hecquard, op. cit. p. 355.
2. Ibid., p. 190.
168
dire que son fusil boit du sang humain, et pas nimporte lequel, mais le meilleur.
car sil avait tu un homme moins valeureux, on aurait dit quil aurait dshonor
son fusil et tous les siens.
1
cependant, le plus vulgaire des assassins jouit de lhospitalit la plus inviola-
ble :
ils savent que lassassin devra prir son tour, car aprs avoir tu, il nose plus
rester chez lui, mais selon la coutume albanaise, tant redevable de sang, il fuit
dans dautres villages et dautres tribus, avant que nintervienne la rconciliation
ou quil ne paie de sa tte. il abandonne donc sa maison, mais il est accueilli o
quil vienne, la maison albanaise lui tant ouverte, comme sil tait un prtre ou
un bienfaiteur. il sufft quil doive le sang pour quil jouisse de lhospitalit sans
quon linterroge sur le mal commis. tant quil est dans la maison de lhte, il
naura pas sinquiter, personne nosera le tuer, mme sil a venger son frre
cela doit se faire ailleurs. il y en a qui ont tu par ncessit, mais dans de tels cas,
on essaie darriver la rconciliation afn que le fugitif puisse rentrer chez lui. les
criminels, eux, fuient jusqu ce quils prissent. souvent quand un tel a pri, sa
propre famille, ses parents et ses frres, disent : Dieu merci quil a pri, il a pay
ce quil devait. cest ce que dira la famille, car il est pnible pour elle de supporter
que de tels individus naissent de son propre sang.
Dautres, cependant, remercient Dieu davoir vu mourir lun des leurs, acquittant
ainsi leur dette, par peur, parce que le frre ou le cousin de la victime pourrait ne
point chercher le meurtrier, mais exercer sa vengeance sur le frre ou le pre de
celui-ci ou mme sur les deux ; plus encore, sil est dun clan puissant, sil est trop
tmraire, il pourrait tuer jusqu quatre membres de la famille pour venger son
frre. ceux-l disent : mon fusil nest pas une balance, mais je tue autant que je
peux !
2
Naturellement marko milianov ne manque pas de fustiger la terreur que les
albanais font rgner au kossovo en mme temps que de dplorer labsence des fa-
meux hadouks, dfenseurs du pauvre peuple martyris, puisque le pays se trouve
compltement aux mains des albanais. ainsi scrie-t-il :
Dsertes sont les forts et les montagnes autour de petch et de Djakovitsa, autour
de Detchani et du patriarcat, autour du kossovo et jusqu la montagne de schar !
Dsert est tout le pays depuis schar jusqu kom, o les criminels font la loi, sans
que personne ne puisse sopposer leur violence, et leur plier le cou, mettre un
terme au mal quils font et rtablir le bien. oui, la haute montagne de Detchani et
les paisses forts de vitomiritsa o depuis toujours le sang martyr se mlait au
sang criminel, ne cachent plus personne en leur sein, pour empcher quau lieu du
sang, coulent les larmes. []
il ny a plus ceux, qui au prix des plus terribles preuves, obissaient ce que leur
1. Ibid., pp. 190-191.
2. Ibid., p. 191-192.
169
dictaient lidal humain et la vrit divine, savoir dfendre le sang juste, panser
les plaies, soulager les gmissements du peuple serbe martyr, entretenir la famme
du cierge allum sur lautel de la nation serbe, et dont la lumire, gardienne de la
mmoire serbe depuis le kossovo, claire notre pass et notre avenir.
1
leffort dobjectivit dont a fait preuve marko milianov en parlant des al-
banais, est dautant plus admirable qu son poque, la violence albanaise contre
les serbes avait t porte au plus haut degr, comme on a pu le constater au tra-
vers de tous ces tmoignages datant de la seconde moiti du XiX
e
et du dbut du
XX
e
sicle. cette intensifcation de la terreur tait due au dsarroi qui gagnait les
albanais devant laffaiblissement de la turquie en europe et devant lirrsistible
mouvement de libration des peuples balkaniques, ainsi que devant les menes
de lautriche qui ajoutaient la confusion. vienne nhsita mme pas proposer
marko milianov, le sachant la fois trs populaire auprs des albanais et en
disgrce auprs du prince Nicolas du montngro, de devenir lui-mme prince
dalbanie, ce que le vovode refusa de la faon la plus catgorique. ctait un roc
dhonntet et lun de ses mots les plus clbres est prcisment : la nature ne
change pas, comme le font les penses de lhomme instable.
2
Les mfaits albanais au Kossovo travers les notes diplomatiques adresses
au gouvernement turc par Stoyan Novakovitch, ambassadeur de Serbie
auprs de celui-ci.
parmi les multiples tmoignages au caractre le plus divers sur la terreur
albanaise au kossovo de cette poque, se trouve le recueil intitul Documents
diplomatiques, contenant la correspondance en langue franaise, change en
1898-1899, entre stoyan Novakovitch, crivain, historien, homme dtat serbe,
et tevfk pacha, ministre des affaires trangres turc. stoyan Novakovitch, plu-
sieurs fois ministre, occupait alors le poste dambassadeur de la serbie istanbul,
et cest en cette qualit quil adresse, le 26 mai 1898 une longue missive au chef
de la diplomatie turque, en numrant les divers crimes albanais sur les serbes au
kossovo : assassinats au nombre de 29, attaques, brigandages, rapines au nombre
de 39, viols et enlvements au nombre de 20, pillages dglises au nombre de 4.
lambassadeur crit notamment au ministre :
Durant ces quatre dernires annes le gouvernement royal sest vu, plusieurs
reprises, oblig dattirer lattention du gouvernement imprial sur les dsordres
et actes de violence incroyables et sans nombre, auxquels la population albanaise,
indiscipline et insoumise, sest livre constamment tant la frontire serbo-turque
que dans les sandjaks limitrophes. ces crimes et attaques sont dirigs exclusivement
1. Ibid., p. 212.
2. Ibid., p. 20.
10
contre la population chrtienne de nationalit serbe et semblent avoir pour but son
extermination dans ces contres.
le diplomate souligne que cet tat de choses intolrables sest encore aggrav
depuis la rcente guerre turque perdue contre les grecs, dans laquelle les albanais
ont videmment particip du ct turc :
mais cest surtout depuis le retour des volontaires albanais dans le pays, aprs la
guerre contre la grce, que les dsordres, assassinats, incendies, actes de violence
de toute nature prirent de telles proportions que leffervescence gagna toute la
contre, dborda mme notre frontire, sur laquelle pendant plus dun mois, votre
excellence sen souvient bien, des confits sanglants se succdrent journellement,
les uns plus graves que les autres, faisant de nombreuses victimes des deux parts.
la commission denqute, dlgue par les deux gouvernements, constata, ainsi
que cela ressort du procs-verbal dress vrania le 22 aot dernier, que les confits
avaient t provoqus par les attaques des albanais qui passaient sur notre territoire
et y assassinaient nos gendarmes par surprise.
les autorits royales ont fait bonne justice des auteurs de ces agressions et ont
repouss leurs attaques aux frontires du royaume. cependant les inquitudes du
gouvernement serbe nen ont pas diminu. il ne cesse, en effet, de lui parvenir des
renseignements dignes de foi qui montrent que, dans les sandjaks limitrophes de
notre frontire, toute la population chrtienne de nationalit serbe continue dtre
expose des attaques et atrocits inoues. Des albanais, bien arms et presque
srs dimpunit, donnent libre cours leur frocit ; alors quaucun frein ne vient
contenir leur fanatisme et leur haine. il sy commet journellement des crimes et des
spoliations sans que les coupables ne soient jamais punis ou seulement poursuivis
par les autorits. le nombre des fugitifs qui passent la frontire du royaume pour
sauver leur vie est considrable, et augmente chaque jour.
Des renseignements que possde le gouvernement royal, il rsulte que dans le
court espace de quelques mois, pendant lt et lhiver derniers, il a t commis
dans les sandjaks de prichtina, Novibazar et prizren plus de quatre cents crimes,
tels que : assassinats, incendies, pillages, sacrilges dglises, viols, rapts, rapines,
vols de troupeaux.
le chiffre prcit ne reprsente quune trs faible partie, un cinquime tout au plus,
de ce qui sest pass en ralit, car beaucoup de crimes restent non claircis, les
victimes ou leurs familles nosant pas se plaindre.
toute cette terreur sur la population serbe sexerant en toute impunit, dans
lindiffrence sinon avec la complicit des autorits turques, lambassadeur No-
vakovitch rappelle au ministre turc quune telle attitude ne peut tre que prjudi-
ciable aux relations entre la serbie et la turquie et fait appel la sublime porte
afn de
mettre promptement et dfnitivement un terme aux dsordres et aux violences qui,
tout en menaant danarchie et de dsolation une province de lempire, conduiraient
infailliblement des consquences pleines de pril pour la paix sur les frontires des
11
deux pays. a cet effet, il estime quil est urgent de prendre des mesures effcaces pour
protger la population chrtienne, toujours si fdle lempire dans les contres ci-
indiques, contre les attaques dune population fanatique et rfractaire lordre et la
justice, et pour punir dune manire exemplaire les auteurs de ces crimes odieux.
1
la rponse turque, comme laccoutume, se faisant attendre, lambassadeur
Novakovitch, pour senqurir de la suite de sa Note tevfk pacha, se rend la
porte, le 28 juin 1898, et informe, deux jours plus tard, son ministre des affaires
trangres vladan geogvitch, galement historien, de la teneur de sa conversa-
tion avec le ministre turc :
a ma question de savoir si quelque chose avait t entrepris, le pacha cherchait
esquiver, en dclarant que lon na pu rien faire, mais que le grand vizir en
avait t mis au courant. pour ma part, je lui ai fait tat de nouveaux incidents, et
surtout jai insist sur le fait que tout provenait du comportement ingal et trop
doux des autorits turques envers les albanais ; que le pouvoir turc en fait redoute
les albanais et nemploie jamais leur encontre des moyens effcaces appropris
leur violence. Jai fait savoir au pacha que, devant la force, lhrosme albanais
fondait comme de la neige. et lorsquil ma interrog pour savoir si nous croyions
vraiment que la turquie mettait trop peu de force la disposition de ses autorits,
je lui ai rpondu que cette force tait suffsante, mais quil tait vident que les
autorits ont reu lordre secret ou ouvert, de ne pas sen servir et que cette mme
arme turque, qui garde la frontire turco-serbe, aide dordinaire les albanais et, au
lieu de les contrer ou retenir, elle uvre avec eux. Jai ajout que tout cela ntait
que trop vident, que linquitude et lexaspration du peuple serbe dans lempire
gagnait le royaume, que de nombreux rfugis constituaient une charge matrielle
pour celui-ci, et que ces preuves clatantes du fait de laisser ainsi un peuple en
exterminer un autre, ne pourraient que nuire limage de la turquie en europe, et
avoir des consquences graves quant aux relations entre nos deux tats []
tefvik pacha ma cout avec attention, na rien contest, mais sest limit dclarer,
sur un ton apathique, que lon ne pouvait pas en rester l et quil fallait entreprendre
quelque chose. en fait, il vite plus que jamais dentrer dans lessentiel, profre
des gnralits et des promesses vides, et montre que ce genre de conversation
lennuie.
2
Devant de nouveaux crimes albanais et devant la totale incurie turque, lam-
bassadeur Novakovitch se voit contraint dadresser, le 28 juillet 1898, une nou-
velle note tevfk pacha, en lui crivant notamment :
en me rfrant ma Note en date du 26 mai dernier, jai lhonneur dappeler la
srieuse attention de votre excellence, sur les nouveaux crimes et mfaits que les
1. Documents diplomatiques, Correspondance concernant les actes de violence et de brigandage
des Albanais dans la Vieille Serbie 1898-1899 (Vilayet de Kossovo), dition bilingue en franais et
en serbe, Belgrade 1899, pp. 2, 3, 4.
2. Ibid., pp. 2-28.
12
albanais continuent de commettre au prjudice des serbes du vilayet de kossovo.
les meurtres, les actes de viol et de brigandage qui sont commis sans trve, sans
relche, ne peuvent plus avoir le caractre de faits isols, mais ils dmontrent dune
manire patente, comme dailleurs javais eu lhonneur de vous le faire remarquer
dans ma prcdente Note, que cest l un parti pris de la part des albanais dans le
but dexterminer llment chrtien et surtout les serbes de ce pays.
il sera facile votre excellence de se convaincre de la justesse de cette con-
sidration en jetant un coup dil sur lannexe de ma prsente Note, o, dans le
court espace de quelques semaines, nous avons eu enregistrer une dizaine de
cas de meurtres, autant de viols et denlvements et un plus grand nombre dactes
de brigandage, sans compter les autres mfaits, tels que les actes de violence, les
vexations, vols, corves, auxquels les serbes sont journellement exposs et qui les
forcent abandonner leurs foyers et migrer en serbie, nayant plus de scurit,
ni pour leur vie, ni pour leur honneur, ni pour leurs biens.
et parmi une trentaine de mfaits, commis en lespace de deux mois, le diplo-
mate dcrit des cas douloureux, comme celui-ci :
les albanais avaient tu le nomm arsa ptrovitch, chef de quelques familles vivant
en communaut dans le village de tomatch, la kaza dipek. ils avaient commis ce
meurtre dans le but de sapproprier leurs terres quils convoitaient ; mais yovan
ptrovitch, qui avait remplac arsa, ayant continu de les cultiver avec les siens, les
albanais, exasprs, vinrent leur faire des menaces. finalement, maxa a t oblig
dabandonner ces terres et daller avec les siens se rfugier chez un catholique
Djourakovatz, kaza dipek. mais, malheureusement, maxa et les siens nont pas
retrouv le repos et la scurit non plus dans ce refuge, parce que les albanais
Halil Baram et Nouh, du mme village, les molestent continuellement en leur
demandant une somme de 6 000 piastres et en les forant dembrasser lislamisme
sils veulent avoir la vie sauve. comme parmi les membres de cette communaut de
familles, il y a sept hommes capables de tenir un fusil, ces malheureux sont obligs
de monter la garde chaque nuit dans lintrieur et au dehors de la maison, de peur
dtre attaqus par surprise.
ou bien celui-ci :
le 11 juin, les albanais ont enlev la nomme fata, flle de marko militch, et
lont amene prichtina pour la convertir lislamisme. le systme des albanais,
lorsquils enlvent une flle, est le plus souvent de la violer dabord, puis de la forcer
embrasser lislamisme en menaant de mort elle-mme ou ses parents ; cest ainsi
que, dans plusieurs cas, des jeunes flles ont embrass la religion musulmane.
ou encore celui-ci :
lalbanais soulia Zkni, de makrche, kaza de ghuilan, a battu atrocement le
nomm arsa filipovitch, parce que celui-ci lui a refus une certaine somme quil
avait demande. Dailleurs, ce brigand qui a terroris les habitants de miganovatz,
se fait nourrir au dtriment de ces pauvres villageois, qui lui procurent tout. il
commet dans le village toutes sortes de mfaits et force les paysans moissonner
13
gratuitement ses champs. comme il convoite la flle de marko savitch, de
tzoukariche, il menace de mort celui qui oserait lpouser.
1
finalement ce nest que le 21 aot 1898, que tevfk pacha adresse une brve
rponse lambassadeur serbe, linformant que, par ordonnance impriale, le
gnral de division saadeddin pacha a t charg de mener une enqute sur les
mfaits exposs dans les notes adresses par Novakovitch au gouvernement turc.
mais cette enqute savra bientt ntre quune farce, dabord parce que celui-ci
sopposa ce que le consul serbe prichtina, todor stankovitch, fasse partie de la
commission denqute, et parce que saadeddine pacha agissait de faon entire-
ment arbitraire, comme il en ressort de la dpche que le consul todor stankovitch
envoie, le 24 aot, son ministre des affaires trangres, vladan georgvitch :
saadeddine pacha na sjourn que trois jours prichtina, du 18 au 21 aot, ce qui
est un temps trop court pour instruire de nombreux mfaits dans trois kazas : celle
de prichtina, de voutchiterne et de mitrovitsa. toutefois, mme pendant ces trois
jours, saadeddine pacha na point enqut, mais a simplement fait venir quelques
paysans qui nont subi aucun mal, et qui ont t prpars et intimids par le zaptis
et par les malfaiteurs eux-mmes, afn quils dclarent et signent quils nont nulle
raison de se plaindre. il acceptait uniquement ce genre de dclarations, tandis quil
faisait mettre au dehors de vrais plaignants.
voil ce que saadeddine pacha a fait pour prsenter laffaire istamboul, comme
nayant nul besoin dune commission. il a tabli des islahats, tribunaux de rcon-
ciliation dans les affaires de vengeance de sang moyennant des ddommagements
fnanciers parmi les albanais. il a nomm au poste de prsident dislahat prichti-
na, souleyman-agha, grand oppresseur connu, de mme quil a nomm un autre
souleyman agha voutchiterne, dont la renomme est tout aussi sinistre que celle
du premier. Dans ces islahats il ny a aucun serbe.
2
a peine la farce de lenqute termine et saadeddine pacha rentr istanbul,
tevfk pacha se hte, par une lettre du 28 septembre, den communiquer les rsul-
tats stoyan Novakovitch, ne retenant que cinq cas parmi dinnombrables vo-
qus dans les notes de ce dernier. la teneur de ce document prouve, si besoin est,
dans quelle mesure la porte se trouvait en connivence profonde avec les albanais
et lorigine de leurs mfaits sur les populations chrtiennes balkaniques, quil
sagisse des serbes, des grecs ou des Bulgares. Bien entendu, le chef de la di-
plomatie ottomane, rompu lart de la perfdie, affrme le contraire et prsente
la turquie comme un pays o rgnait la concorde et lharmonie multiethniques
sculaires, en assurant lambassadeur serbe que les
accusations portes contre les albanais et la population musulmane de nos sandjaks
limitrophes sont dnues de fondement. Je suis persuad que votre excellence
voudra bien reconnatre, avec la haute pntration et la perspicacit qui la distinguent,
1. Ibid., pp. 29, 30, 31, 32, 33.
2. Ibid., pp.4-48.
14
que le gouvernement royal a t, en cette circonstance, induit en erreur par des
gens intresss altrer les relations damiti et de bon voisinage qui existent
si heureusement entre les deux pays, et faire natre la discorde entre les divers
lments de notre population qui ont vcu depuis prs de cinq sicles en parfaite
intelligence et qui ne peuvent avoir aujourdhui aucun motif de sexterminer.
1
Naturellement lambassadeur de serbie, dans sa rponse du 31 octobre 1898,
revient, preuves lappui, sur la triste condition des serbes au kossovo :
Dsarms, sans aucune protection de la part des autorits locales, les serbes
chrtiens sont livrs au fanatisme, la haine, la vengeance et aux habitudes de
rapine de la population albanaise musulmane, dont lacharnement, encourag par
limpunit, est devenu incroyable !
pour dmontrer lexactitude de ces affrmations, le gouvernement royal avait runi
un grand nombre de renseignements sur les crimes et les violences de toutes sortes
commis par les albanais dans ces derniers temps. une partie de ces renseignements
a t communique votre excellence, sous forme dannexes mes deux Notes
prcites. cent vingt-deux crimes y sont enregistrs : assassinats, viols, rapts, incen-
dies, pillages dglises, rapines avec lindication des noms de leurs auteurs et des
victimes.
et en ce qui concerne la faillite du projet de cration dune commission cense
examiner ces mfaits, la porte ayant dcid de confer ce travail au seul saaded-
dine pacha, Novakovitch fait part de sa dception au ministre turc, en insistant sur
la prtendue enqute effectue par le dignitaire ottoman au kossovo :
les rponses, toujours verbales, de votre excellence portaient sur la question de
la nomination des autres membres de la commission, ainsi que sur la question de
lacceptation dun dlgu du gouvernement serbe, qui se trouvait au grand vizi-
rat et devant le conseil des ministres avec notre espoir quune dcision favorable,
ordonnant la formation de la commission, allait tre prise incessamment. cette
dcision, malheureusement, se faisait toujours attendre, pendant que, dans lentre-
temps, saadeddine pacha faisait une tourne dans le vilayet de kossovo. sa mission
avait un caractre plutt secret, puisque la population chrtienne nen tait point
avertie. et ceux qui, apprenant par hasard la prsence dans le pays de cet offcier
gnral, aide de camp de sa majest impriale le sultan, voulaient lui prsenter
leurs dolances, il refusait de les recevoir, tandis que les autorits cherchaient
les intimider afn dempcher un mouvement gnral dans la population, rclamant
justice et protection.
cependant, saadeddine pacha ne cessait pas de voir et de confrer partout avec les
chefs albanais, avec ceux-l mme contre qui la population chrtienne a le plus
se plaindre. aprs son dpart commencrent sorganiser dans toute la contre des
Islahats qui exigeaient par la force la signature des actes de pardon et des dclara-
tions de rconciliation.
1. Ibid., p. 50.
15
et pour illustrer la machination turco-albanaise, lambassadeur cite nombre de
cas prcis, comme ceux qui suivent :
georges yovanovitch, du village de raniloug, qui avait t grivement bless par le
nomm ramis sadik, on a fait comparatre une tout autre personne, un certain yo-
van georgvitch, du village de Dobrotchana, qui, interrog par saadeddine pacha
pour savoir sil avait t bless par ledit ramis, a naturellement rpondu ngative-
ment, ce qui a suff au gnral pour dclarer que laccusation porte contre cet al-
banais tait fausse. pour la mre de stphan tomitch, de voutchiterne, grivement
blesse aux deux mains, saadeddine pacha dit que cette femme est morte de mort
naturelle il y a vingt ans. lagression dont il sagit a t commise voutchiterne,
et saadeddine pacha nest mme pas all voutchiterne ni na demand enten-
dre les intresss. cependant, quoique lilmouhaber , dlivr par le moukhtar de
lendroit, dise le contraire, la mre de stphan tomitch, nomme maria, est encore
vivante et habite chez son fls voutchiterne.
Dans les trois autres cas qui font lobjet de cette enqute, on a eu recours lintimi-
dation des plaignants et des tmoins, ou bien lon na interrog que des musulmans,
toujours disposs dfendre leurs coreligionnaires accuss.
1
entre lambassadeur serbe et le ministre turc sinstaure un dialogue de sourds,
ce dernier contestant les faits irrfutables et sen tenant la prtendue enqute de
saadeddine pacha. qui plus est, dans sa Note, adresse le 1 novembre 1898,
Novakovitch, tevfk pacha, rpte que les accusations portes contre les albanais
sont dnues de sens ou prsentes avec exagration, et affrme que les ventuels
coupables musulmans sont poursuivis et punis svrement, contrairement aux
coupables chrtiens qui trouvent refuge en serbie. Dans une Note ultrieure, date
du 26 janvier 1899, tevfk pacha verse davantage dans son accusation contre les
chrtiens et dans sa dfense des musulmans en amalgamant leurs mfaits, dans le
cas o ils auraient eu lieu, avec de simples dlits du droit commun :
Du reste, il est remarquer que ces mfaits dordre commun, perptrs indistincte-
ment par des musulmans et des chrtiens, sont de ceux qui se commettent dans tous
les pays du monde et nont aucun caractre politique. ils nont pas non plus lim-
portance quon veut leur attribuer, tant donn le chiffre quils ont atteint pendant
une priode de quatre ans. si certains chrtiens, dont le nombre nest cependant pas
aussi considrable quon le dit, quittent le territoire de lempire, ce nest point en
vue dchapper aux exactions dont ils seraient lobjet de la part de leurs compatrio-
tes musulmans, mais bien pour se soustraire au paiement de leurs dettes envers le
fsc ou aux poursuites judiciaires diriges contre eux pour crimes ou dlits.
2
malheureusement pendant ce temps la terreur albanaise continue de battre son
plein, comme le prouvent les nouvelles protestations de stoyan Novakovitch
1. Ibid., 52, 53, 54, 55.
2. Ibid., p. 106.
16
tevfk pacha, notamment celle du 21 dcembre 1898 et celle du 24 mars 1899,
o il revient sur la condition desclaves des serbes du kossovo que dpeignent,
dailleurs, comme telle, toutes les autres sources serbes et trangres de lpoque.
Novakovitch crit :
par les nombreuses Notes que mon prdcesseur et moi nous avons eu lhonneur
dadresser la sublime porte au cours de ces quatre dernires annes, la lgation
royale avait, maintes reprises, attir lattention du gouvernement imprial, sur
les actes arbitraires et dune violence extrme auxquels la population albanaise
se livrait systmatiquement et avec une insistance de parti pris sur la population
chrtienne, dans certains sandjaks du vilayet de kossovo.
la sublime porte au lieu de donner une suite srieuse aux instances qui lui ont t
adresses par cette lgation, a adopt un systme qui consistait couvrir tout prix
les autorits locales, lesquelles par leur

insouciance et leur mauvaise volont sont
en quelque sorte devenues les complices des agresseurs musulmans. vu le systme
adopt par la sublime porte, il est tout naturel que la population albanaise, sre de
toute impunit, ait donn libre cours son fanatisme religieux. []
votre excellence nignore pas galement, car je le lui ai fait savoir, que les serbes
de ces contres, se voyant, dune part, abandonns par les autorits locales, sans
aide et sans protection la police tant toujours prte couvrir les coupables, ses
coreligionnaires et se sentant, dautre part, menacs chaque instant dans leur vie
et leurs proprits et vivant sous une terreur perptuelle, sont amens dans la triste
alternative ou dembrasser lislamisme, seul moyen davoir droit la protection
relle des autorits, ou de quitter leurs foyers.
Jai dj eu lhonneur dattirer lattention de la s. porte sur le fait de lmigration
chrtienne de ces parages, qui augmente dune anne lautre et qui est la preuve
la plus palpable et la plus patente lappui de notre affrmation que la vie dans ces
contres, est devenue vraiment insupportable. []
lannexe ci-jointe fera connatre votre excellence quau commencement du mois
de fvrier, cent dix personnes ont d fuir le sol natal et migrer en serbie, pour se
soustraire aux fureurs des albanais qui les menaaient de mort.
stoyan Novakovitch insiste sur la condition des serbes kossoviens qui conti-
nuent subir la terreur albanaise et sur la ncessit dy remdier par des moyens
diplomatiques, si lon ne veut pas voir se dgrader les rapports entre la serbie et
la turquie. et il conclut :
aussi jai reu lordre formel dattirer encore une fois lattention du gouvernement
imprial sur la situation intolrable faite la population serbe du vilayet du kosovo,
situation pleine de dangers pour lavenir et de nature avoir une infuence fcheuse
sur les rapports de bonne amiti qui existent actuellement entre les deux tats.
cest donc dans lintrt mme de ces rapports et afn de prvenir les complications
que la prolongation de cet tat de choses pourrait faire surgir, que nous faisons un
nouvel appel au gouvernement imprial en le priant avec toute instance de faire
nergiquement acte dautorit, de donner les ordres les plus formels aux autorits
locales, qui par leur torpeur et leur partialit, sont en grande partie, seules coupables
1
de ltat danarchie qui rgne dans une partie du vilayet de kossovo, et dappliquer
tout le monde la loi, avec une galit parfaite et dans toute sa rigueur. Nous
sommes tout fait convaincus que les lois de lempire, si elles sont appliques
avec une impartialit gale tout le monde, aussi bien aux musulmans quaux
chrtiens, seraient suffsantes pour rtablir lordre et la scurit dans ces contres.
aussi, nous ne demandons pas autre chose que lapplication dun traitement gal
aux populations musulmanes et serbes de ces contres.
1
cette correspondance entre le ministre turc et lambassadeur serbe prend fn
au printemps 1899, lorsque Novakovitch sera appel dautres charges, mais la
lecture en est intressante plusieurs gards. Dabord on voit, une fois de plus,
comment, au prix de quelles violences, de quelles souffrances, de quelles atrocits,
et de quelles injustices, sest poursuivie lemprise des albanais sur la kossovo
lombre de la puissance occupante turque. on constate aussi toute la duplicit,
toute la perversion, toute lobstination dans lerreur de cette puissance, son refus
de voir la ralit. cet tat de choses ira en saggravant durant la premire dcennie
du nouveau sicle, avant de dboucher fnalement sur la premire guerre balka-
nique de 1912, sur la libration du kossovo et de la vieille serbie, de la mac-
doine, des territoires grecs et bulgares demeurs encore sous le joug la turquie,
et sur lviction de celle-ci de leurope. plus grave encore, lautriche, dans son
ambition de remplacer la turquie dans les Balkans, dans sa peur obsessionnelle
de lavnement dune grande serbie qui ferait chouer cette ambition, parrainera
la cration de lalbanie, avant de dclencher, certes pousse par lallemagne, le
cataclysme europen de 1914-1918.
cependant avec les rgimes doccupation qui se sont succds au kossovo au
cours du XX
e
sicle, italo-germain fasciste, titiste communiste et otano-onusien, il
sest avr que les turcs ne sont pas les seuls avoir le monopole de la duplicit,
de la perversion en politique et du double langage, et livrer, en suivant la mme
logique hypocrite, les serbes en pture aux albanais. Na-t-on pas vu les fascistes,
les communistes et les humanistes de nos jours sunir au service des albanais,
couvrir tous leurs mfaits, affrmer, chaque fois que la situation empirait au kos-
sovo, quelle samliorait ! la fameuse communaut internationale, en fait quel-
ques pays occidentaux les tats-unis damrique en tte, a fait beaucoup mieux
que les turcs, en inventant la fable de la vengeance lgitime des albanais et en
allant jusqu qualifer lautodfense lgitime des serbes face aux terroristes alba-
nais, dagression contre les albanais, et jusqu nommer des criminels de guerre
notoires dirigeants de la province serbe, avant de promouvoir celle-ci en nouvel
tat albanais dans les Balkans en fvrier 200 ! quelle rcompense, quel cadeau
de la part des humanistes de louest aux albanais pour la terreur multisculaire
quils ont exerce, comme on le voit tout au long de ces pages, sur les serbes du
kossovo, et qui na pas dgale dans lhistoire du monde !
1. Ibid., pp. 131, 132.
18
Branislav Nouchitch constate ltendue de lalbanisation du Kossovo
qui se droule son poque, mais aussi celle survenue dans des priodes
prcdentes.
autant le recueil Documents diplomatiques, traite exclusivement de la condi-
tion des serbes du kossovo, autant deux ouvrages, Du Kossovo lAdriatique et
Le Kossovo de Branislav Nouchitch, qui parurent en 1902 et 1903, en embrassent
les divers aspects, le pays, sa gographie, son histoire, la population et ses murs,
linvasion progressive de la province par les albanais. lauteur ntait que trop
bien plac pour en parler, puisquil passa, avant dabandonner la carrire politique
pour se consacrer uniquement la littrature, toute une dcennie comme diplomate
dans le rang de vice-consul et de consul principalement skopli, salonique et
prichtina. il ft, en aot 1894, un voyage travers le kossovo, la mtochie, la Haute
albanie qui lamena scutari et sur le littoral, et quil relate dans son fort intres-
sant rcit de voyage. trs au fait du pass serbe du pays dont tmoigne du reste la
toponymie, il est frapp par lampleur de lalbanisation conscutive soit larrive
de tribus entires de lintrieur de lalbanie, soit la conversion de la population
serbe lislam, le seul moyen pour celle-ci de se maintenir devant la pression alba-
naise. il cite le cas de la valle de Bli Drim, appele podrima, quil descend :
au dbut du sicle pass, la tribu de kabachis est arrive en masse, plus de cent
foyers, des environs de scutari, et sest installe podgora voisine de prizren, en
semparant de deux villages serbes : grkhovtz et stratanovtz dont ils chassrent
les habitants. Derrire la tribu de kabachis, est arrive, la recherche dune terre
plus fertile, la tribu arnaoute catholique de fands, originaire de la valle de fanda
du nom de la rivire ponyme. les turcs, matres du pays, laissrent les fands
sinstaller en mtochie, comptant sur eux, connus pour tre courageux et combatifs,
pour contrecarrer les arnaoutes locaux, mais bientt ils eurent dchanter, puisque
les fands ne tardrent pas se rvler comme les plus grands pilleurs et brigands
de toute la podrima. mais outre ce mal, un autre mal contraint les serbes, surtout
depuis la guerre serbo-turque de 186, abandonner leur terre et sinstaller dans
des villes ou migrer en serbie. ce mal, ce sont les mfaits et les violences qui
sexercent sur eux quotidiennement.
1
sappuyant sur les donnes dont il disposait de par sa fonction, Nouchitch
constate une vritable hmorragie de la population serbe. rien que dans une di-
zaine des villages de podrima, llment arnaoute fanda a augment de deux tiers
au dtriment de llment serbe. si bien que, daprs la statistique du consul-cri-
vain, 3 150 foyers serbes, savoir 15 56 mes ont migr de la seule kaza de
petch durant la priode de 186 1895. le mme danger plane sur prizren, lune
des capitales de la serbie mdivale, quil gagne en gravissant le mont de char, et
dont la vue lblouit :
1. Branislav Nouchitch, Du Kossovo lAdriatique, Novi sad, 1902, pp. 25-26.
19
De chaque fentre, de chaque tour prizren, tournez-vous gauche ou droite,
regardez devant ou derrire vous, et vous aurez le souffe coup, vous resterez en
admiration devant la beaut qui soffre vos yeux et que vous trouverez rarement
ailleurs. car cette beaut nest pas seulement constitue de hautes montagnes,
de champs fconds, de valles douces, de prs feuris, de rivires limpides et
bruissantes, mais aussi de varits et de contrastes naturels si proches les uns des
autres, quun spectacle ne fait que mettre lautre davantage en valeur.
1
Les Serbes arnaoutiss bien pires que les Arnaoutes.
Hlas, bien que la plus forte commune de la vieille serbie, comptant envi-
ron 400 foyers serbes, prizren est galement menace du mme danger que les
autres lieux habits par les serbes : la terreur arnaoute quexercent sur les habitants
non-musulmans, les gens de la tribu voisine de louma, dautant plus redoutables
quils sont tous danciens serbes arnaoutiss, les arnaoutachis. Nouchitch en est
formel :
outre les serbes, les valaques, les albanais latins et quelques familles de fonction-
naires turcs, de vrais osmanlis, tous les autres sont des arnaoutes, descendants de
ceux quavait nourris autrefois le lait maternel serbe. et bien quils se soient tur-
quiss depuis longtemps, quelques-uns parmi eux ont conserv leurs noms serbes,
comme koritch et mouritch, etc., mais ne portent plus gure lme serbe dans leur
poitrine pas plus quils ny ressentent nulle amiti envers les serbes.
2
Bien au contraire, lapostasie ayant ses effets dvastateurs,
les gens de liouma sattaquent aussi bien aux gorans, indignes de char islamiss,
quaux chrtiens de la plaine de podrima, ne considrant pas ceux-ci comme leurs
coreligionnaires. la tribu de liouma sest sans doute convertie parmi les premires,
du fait de son voisinage avec les tribus de vrais arnaoutes dont elle possde certains
traits de caractre. mais ce qui diffrencie gnralement les arnaoutaches des
arnaoutes autochtones, cest que, en tant que rengats, ils nont pas de notions aussi
claires de lhonneur, ne tiennent pas la parole donne de sorte que la bessa chez eux
nexiste presque plus ; ils sont sournois, hypocrites et de trs grands fanatiques. ils
vont au tribunal, saccusent mutuellement et se font des procs, alors que le vrai
arnaoute ne va jamais dabord au tribunal, mais cherche la justice chez le chef
de sa tribu ou se venge audacieusement lui-mme, il est noble, souvent digne et
magnanime, il nest pas fanatique et tient la bessa, la parole donne. Bien quils
soient des rengats, ces qualits lemportent toutefois chez les gens de liouma
cause de leur voisinage avec de vrais arnaoutes, notamment ceux de mat, de fanda
et de mirdite dont la voie de communication passe justement par liouma.
3
1. Ibid., p. 2.
2. Ibid., pp. 32-33.
3. Ibid., p. 41.
180
Une susceptibilit meurtrire.
plus le voyageur, en compagnie dun jeune guide dvou de liouma, sen-
fonce dans les montagnes albanaises, plus il sattarde sur la description de leurs
murs, en particulier sur leur bessa, qui est lune des lois fondamentales de leur
vie tribale, de mme que la vendetta, sur leur tmrit, sur leur amour du fusil
dans lequel rsident tout leur droit et leur justice, et leur promptitude supprimer
la vie de lautre pour un rien, enfn sur leur hospitalit proverbiale. il en donne
des exemples effarants qui tournent la paranoa, comme celui de deux frres,
travaillant dans leur champ, devant lesquels apparat un serpent, mais lun dentre
eux layant manqu de sa pioche, le reptile senfuit vers les pieds de lautre frre
qui considre de son devoir de le protger, de le faire bnfcier de sa bessa. si
bien que lorsque le poursuivant fnit par atteindre le serpent, son propre frre le
tue parce quil aurait viol la bessa, la coutume sacre ancestrale de la protection
accorde au transfuge, ft-il un serpent.
il cite galement des cas de vengeances inextinguibles, tel celui dun arnaoute
qui, ayant tu son voisin, sest enfui en serbie o il sest dfnitivement install,
mais son petit-fls tant revenu, cent douze ans aprs, en albanie, il est aussitt
tu par le petit-fls de la victime, la dette de sang ne devenant jamais caduque,
mais se transmettant de gnration en gnration. cest comme si du pays lui-
mme manait une maldiction qui cre leur mentalit et les pousse aux extrmes,
et dont les serbes ont eu tant ptir. ainsi Nouchitch rapporte lhistoire, entendue
durant le voyage, de ces deux arnaoutes qui sont partis comme enfants ltran-
ger o ils ont grandi, reu dautres murs, sont devenus riches et ont vcu comme
deux frres. un jour, guid par lenvie de revoir leur pays natal, ils ont pris le
chemin de celui-ci, mais en arrivant souva rka prs de prizren o ils passent
leur dernire nuit avant datteindre lalbanie, lun deux se lve avec lenvie irr-
sistible de tuer lautre cause dun tort que celui-ci lui aurait fait dans lenfance
et dont le souvenir sest mis soudain le tourmenter. ce nest quavec beaucoup
de mal quil russit se matriser et ranger son revolver, avant de rveiller son
ami, lui raconter son trouble et lui proposer de rebrousser chemin, en lui disant :
fuyons dici, tel est ce pays, tels en sont lair et leau !
Nouchitch conclut ainsi la description de ces montagnards :
les albanais sont habituellement des gens de haute taille, aux cheveux chtains
et parfois blonds, au visage brun, aux yeux profondment encrs mais vifs, aux
pommettes dveloppes, la bouche assez grande, la mchoire infrieure rejete,
aux oreilles ils ne sont pas faciles au parler, ils ont la marche et le mouvement
trs agiles, le pas souple, bien que dans lensemble leur port soit mesur. []ceux
qui sont descendus dans la plaine, sont plus lourds, plus lents, moins rustres, tandis
que ceux qui sont rests dans les montagnes sont plus rapides, plus lgers, plus
clairvoyants, mais aussi plus cruels. []
ils sont incontestablement courageux, mais usent souvent de ruse, rarement de
181
tromperie. ils ne reconnaissent pas lhrosme des autres, tout en admettant que les
montngrins puissent tre hroques. [] ils sont trs superstitieux, et nombre
dentre eux savent lire le sort dans los de lomoplate dun agneau, dans la paume
de la main ou dans les astres. []
chez les albanais se maintient une sorte desprit aristocratique ; ils sont trs fers,
trs ports sur lhonneur et susceptibles lextrme, de sorte quils sattaqueront
quelquun rien qu cause de son mauvais regard. ils sont trs dcids et imptueux
et enclins aux actes irrfchis. ils ont beaucoup dassurance, mais donnent peu de
prix la vie, prts tuer et prir facilement. ils estiment que tuer ne reprsente
pas un pch, de mme quils considrent que le fait de ne pas se venger constitue
la plus grande honte. []
les arnaoutes ne tolrent rien de nouveau qui leur viendrait de lextrieur ; tout ce
qui est tranger est pour eux inamical. De toutes les nouveauts, ils accepteraient
volontiers le fusil dun type, car on ne peut imaginer un arnaoute sans fusil quil
garde avec lui davantage que ne le fait un soldat : il laboure et cultive la terre avec
le fusil, il le porte aussi bien quand il se rend une fte qu un enterrement. il nest
pas rare que les arnaoutes tuent des soldats turcs sur les routes afn dacqurir un
nouveau fusil, tout comme ils savent senrler dans larme quils dsertent ds
quils ont un nouveau fusil.
1
telle est limage que donne Branislav Nouchitch de ce peuple qui sest trans-
form en un vritable fau du peuple serbe sous loccupation turque, mais, com-
me on a pu le constater, lcrivain-diplomate sait parfois slever jusqu rendre
hommage, chaque fois quil y a lieu, certaines qualits des albanais quil appelle
le plus souvent du nom turc darnaoutes. il serait intressant de le suivre encore
un instant sur son itinraire au-del de la chane montagneuse qui spare naturel-
lement la mtochie et lalbanie, jusqu scutari, puis le long du feuve Boyana
jusquau littoral adriatique, car il voque la longue prsence serbe dans ces rgions
et en trouve des vestiges. il rappelle notamment que scutari avait t pendant trois
cents ans non seulement une ville serbe, mais durant un sicle la capitale des rois
serbes, michel et Bodine voyslavlvitch au Xi
e
sicle, pour le redevenir sous les
princes Balchitch dans la seconde moiti du Xiv
e
sicle, avant dtre occupe par
les vnitiens, puis, partir de 149, par les turcs jusqu lphmre reconqute
serbe en 1912.
Descendant le cours de la Boyana, Nouchitch se retrouve parmi les ruines en-
vahies par la vgtation de la fondation pieuse des rois voyislavides, le monastre
de saint-serge et de saint-vlache, reconstruit sous le rgne du roi ouroche par son
pouse Hlne danjou, comme lattestent deux inscriptions en latin demeures
sur un pan dun mur de la faade :
iN NomiNe DNi ameN eXimiae virgiNis filii aNNo mcclXXviii
magNificus DNus DNus urosius DiviNa gratia rassiae reX
illustris magNifici regis urosii Nat DomiNaeque HeleNae
1. Ibid., pp. 58, 59, 60.
182
eDeficavit HaNc ecclesiam iN HoNorem ss martyrum sergi
et BacHi a fuNDameNtis usqve aD fiNem assisteNte aBBate
petro DocHNe scutareNsi : Au nom du Seigneur amin. En lan de 1278 du
Fils de la Trs Glorieuse Vierge, le magnifque Seigneur Ouroche, roi de Rascie
daprs la grce de Dieu, fls de lillustre roi Ouroche et de Madame Hlne reine,
a bti entirement cette glise en lhonneur des saints martyrs Serge et Vlache avec
lassistance de labb Pierre Dochne Scutarien.
en fait cest la reine Hlne qui se trouve lorigine de ldifcation de ce tem-
ple, comme le proclame une autre plaque que Nouchitch mticuleusement copie et
photographie, tout comme la prcdente :
memt.DNe.famule.te.HeleNe.regiNeservie.Dioclie. alBaNie.
cHilmie.et.maritime.regioNis.qve.uNa.cv. filiis. suis. regiB.
uurosio. et.stefaNo. eDificavit. Novo.m.ecclia.at HoNore
Beator. mrtiry. sergii. et. BacHi. et. aD. fiNe.usq.coplevit.
aNN.DNi.m.cc. lXXXX. ce qui, dchiffr donne : Rappelle-Toi Seigneur, de ta
servante Hlne, reine de Serbie, de Diocle, dAlbanie, de Cholmie, de Dalmatie
et des Rgions maritimes, qui ensemble avec ses fls, les rois Ouroche et Etienne,
a rebti cette glise consacre aux bats martyrs Serge et Vlache, et la termine
jusqu la fn en lan 1290 du Seigneur.
on voit la lumire de tels faits historiques quel point sont fantaisistes les
thses de toute une historiographie daprs laquelle les serbes nauraient jamais
pu franchir la barrire albanaise et sortir sur ladriatique, alors que la plus
grande partie de lalbanie septentrionale, puis toute lalbanie sous le tsar Dou-
chan, se trouvaient tout fait normalement, sans toutes ces batailles entre serbes
et albanais dont parle ismal kadar sans en prciser aucune, dans le cadre de
ltat serbe ou dans son orbite. qui plus est, ce fut un serbe, georges castriota dit
skanderbeg, qui leva linsurrection contre lenvahisseur turc en albanie.
Bien que dans son ouvrage suivant consacr au kossovo, paru en 1902-1903,
Nouchitcht traite davantage de gographie et dethnographie, il consacre natu-
rellement des pages entires au dpeuplement du kossovo par les serbes sous le
rgne turco-albanais. celui-ci a commenc dj ds la conqute de la serbie au
Xiv
e
sicle pour prendre les proportions dun vritable exode sous les patriarches
arsne iii et arsne iv au Xvii
e
et au Xviii
e
sicles, laissant un espace relative-
ment vide aux vagues dalbanais qui commencrent descendre de leurs monta-
gnes. la migration de la population serbe a particulirement connu une acclra-
tion la suite des dfaites turques lors de la guerre serbo-turque et russo-turque
de 186 188, qui ont vu grandir le ressentiment des mahomtans albanais et
bosniaques envers les chrtiens, surtout envers les serbes avec lesquels ils avaient
le plus faire, que ce soit au kossovo et en mtochie, au montngro, en Bosnie
et Herzgovine ou en rascie. Nouchitch en fait tat ainsi :
183
aprs la guerre serbo-turque, les deux causes, ont intensif la migration. les
arnaoutes, habitants du kossovo, se sont mis, cause de la guerre, assouvir
frocement leur vengeance sur les serbes qui taient leur raa. en allant la guerre
et en en retournant, ils brlaient les maisons des serbes, les spoliaient de leur btail,
dshonoraient leurs femmes et leurs flles, de sorte que les serbes trouvaient le
salut en se rfugiant en serbie dont la frontire stait rapproche. Dautre part,
les arnaoutes chasss des nouvelles limites de la serbie, ont commenc sarrter
massivement au kossovo, celui-ci tant le plus proche de leurs proprits quils ont
quittes en serbie. ces nouveaux immigrants, connus sous le nom de mouhajers,
ont submerg le kossovo en vinant par force les serbes pour sy faire de la place.
certes, le sultan leur avait donn des terres sur lesquelles ils construisaient leurs
nouveaux villages, mais ctaient des lieux insalubres, si bien quils ont prfr se
fxer la bordure des villages serbes et ont fait tout leur possible pour en chasser les
habitants afn de semparer de leurs proprits, en quoi ils ont beaucoup russi.
cest ainsi que les arnaoutes ont en mme temps envahi le kossovo des deux cts :
les uns en descendant de leurs montagnes, les autres en traversant les frontires
serbes. aujourdhui on peut compter sur les doigts des deux mains les villages o il
ny a pas darnaoutes, tandis que trs nombreux sont les villages dans lesquels il ne
reste plus de serbes, alors quils y vivaient encore jusqu rcemment.
1
pour aggraver la situation des serbes, ces mouhajers albanais se sont joints
de nombreux mouhajers bosniaques qui ont refus, suite la mise de la Bosnie-
Herzgovine sous administration autrichienne aprs le congrs de Berlin en 188,
de vivre dans un tat gouvern par un monarque chrtien. toutes ces preuves
ont laiss des traces profondes dans le psychisme des serbes kossoviens que Nou-
chitch dcrit ainsi :
De telles circonstances contraignent le peuple singnier de diverses faons afn
dassurer sa tranquillit, sinon sa survie. Do souvent chez ce peuple de lhypocrisie
et de linsincrit, ce qui nest point son trait naturel. mais souvent tant tromp et
accabl, surtout tant innocent et maltrait, il est devenu mfant et rarement donne
libre cours ses sentiments plus profonds. []
sans doute le dpeuplement infue assez sur le caractre de ce peuple. la rarfaction
de llment serbe, qui de jour en jour augmente, le fait que lon ne se sente pas
en scurit chez soi, que lon nait personne sur qui sappuyer ni personne pour
tre soutenu et pour soutenir ensemble les diffcults, infue certainement sur le
caractre des individus et progressivement sur celui de la masse. la population
serbe au kossovo se sent de plus en plus abandonne et solitaire, deux facteurs qui
nlvent pas mais abaissent lesprit dun peuple.
2
et Nouchitch de conclure que lon ne peut pas rencontrer un visage souriant
serbe au kossovo, tout comme, hlas, de nos jours.
1. Branislav Nouchitch, Kossovo, description du pays et du peuple in Douchan Batakovitch, Les
Tmoignages des contemp sorains sur le Kossovo et la Mtochie, Belgrade 1988, pp.168-169.
2. Ibid., pp.14-15.
184
Victor Brard dmontre ltendue de lesclavage des Serbes du Kossovo et
de la Macdoine.
la fn du XiX
e
et le dbut du XX
e
sicles voient se lever, dans la personne de
lorientaliste et de lhellniste victor Brard un grand tmoin du martyre de la
population slave dans les Balkans, aussi bien serbe que macdonienne.
1
Dans
plusieurs de ses ouvrages ayant trait aux Balkans, en particulier dans La Turquie et
lhellnisme contemporain, La Macdoine et Pro Macedonia, il dresse un tableau
des plus sombres du rgne turco-albanais dans la rgion. en voici dabord des
passages sur la complicit turco-albanaise, permettant le maintien dun systme
esclavagiste laube du XX
e
sicle au cur de leurope :
tous ces albanais, chrtiens et musulmans, sont trs dvous au sultan abd-ul-
Hamid ii, crit Victor Brard. Nous nentendons que des louanges du padichah,
et dans des bouches peu courtisanes : il est savant, il est saint, il aime le peuple et
surtout il protge lalbanie.
ce dernier loge est fort mrit. les albanais ont aujourdhui toutes les faveurs.
ils jouissent chez eux dune libert sans bornes (les vendettas sexercent sans
contrainte sous lil impartial des turcs), et, dans lempire, ils ont des places, des
honneurs, des gouvernements tant et ds quils veulent. []
les turcs trouvent un double avantage cette politique. le vieux systme fodal
stant conserv dans ce pays, une aristocratie de pachas et de beys dtient toutes
les terres et dispose son gr des tenanciers. []
Dans lalbanie musulmane, nous avons vu deux castes en prsence : au sommet,
une aristocratie de beys que lamour de la richesse attache lislam ; au bas, un
peuple de tenanciers que la tyrannie des beys retient malgr lui. partout ailleurs, une
relle indiffrence [] o est le sabre, l est la foi.
2
victor Brard cite des exemples les plus effrayants dhumiliations, de meur-
tres, de rapts et de viols, comme ceux qui suivent :
en janvier 1896, le tchaouch (sergent) mustapha mustapha-tchaouch, que tout le
monde connat dipek prichtina arrive au village de gouscheritza et rclame les
arrirs de la dme : douze vieux nont pas pu les payer ; mustapha les fait mettre
dans la rivire jusqu ce que les autres paient pour ceux-l. en juin 1896, dans le
district de ghnilane, les soldats pillent sept glises. un prtre, qui porte plainte et
dnonce le colonel, est enferm comme calomniateur. mais quelque temps aprs,
le colonel ayant vendu au bazar de prichtina des croix et des calices, la preuve est
faite : le colonel est puni de quinze jours de prison. Dans le mme district, sali-Bisla
tait aussi tchaouch : ancien brigand fameux, il avait daign accepter les galons et la
solde de sa Hautesse. un riche bey stant amourach dune chrtienne marie, sali
1. cf. comnne Betchirovitch, Le calvaire sculaire des Serbes du Kossovo travers les
tmoignages de Victor Brard et de Georges Gaulis in Le Kossovo dans lme, lage dHomme, paris
2001, pp. 6-85.
2. victor Brard, La Turquie et lHellnisme contemporain, paris 1893, pp. 11-12.
185
se chargea de lenlvement. mais la femme tait si belle et sali sen prit son tour.
il la garda, lemporta dans la montagne, et, pour lavoir tout jamais, entreprit de la
faire abjurer : cheveu par cheveu, il lpilait pour la forcer consentir. elle feignit
de cder et sali la ramena devant le medglis, le conseil du district qui doit constater
devant tmoins que labjuration se fait librement. Devant les tmoins, la femme
refuse. sali la tue, tue le pre, tue la mre, tue le mari et envoie leurs oreilles coupes
au sous-prfet, en cadeau de Baram. Depuis cette poque, il tient la montagne.
on comprendra sans peine que les malheureux paysans veuillent chapper cet
enfer. ils migrent vers le royaume de serbie dont on voit bleuir les montagnes
lhorizon, dans une chancrure, au fond de la troue du lab. Des villages, des
bourgs entiers fondent et disparaissent.
1
le comble en est cette scne, inscrite au registre offciel du consulat de russie
skopli, et copie par lhistorien albert mallet, que victor Brard rapporte dans
une interminable suite dhorreurs :
31 dcembre 1901. trois nobles albanais de tabanovci, sur la ligne duskub,
Nich, arif-aga, elez-aga, ibrahim-aga, ayant copieusement dn, ont pris leurs
fusils et se sont mis tirer sur leurs mtayers. lun de ceux-ci a t tu net, un
autre a t bless. quelques jours auparavant, arif-aga et elez-aga avaient viol la
femme enceinte dun autre mtayer. ils avaient runi les enfants autour dun grand
feu, les avaient fait asseoir, puis, sarmant de pelles, ils leur avaient jet les braises
sur les jambes et sur les mains.
2
question aux avocats de la vengeance albanaise avec Bernard kouchner en
tte : de qui et de quoi se vengeaient ces albanais qui se livraient de telles atro-
cits sur des enfants slaves ?
aux incrdules de lpoque qui taxaient ces rcits dexagration, victor Brard
opposait les documents manant des services diplomatiques franais distanbul,
comme cette lettre de lambassadeur constans, crite le avril 1902 :
si depuis quelque temps le gouvernement ottoman paraissait craindre des
complications du ct des comits macdoniens, les premires diffcults lui
viennent des tribus albanaises chez lesquelles limpunit a encourag le got de la
vendetta et du pillage.
3
toujours des mfaits, des vendettas, des pillages, des atrocits sans nombre.
une vritable rage sclrate ! en la seule anne 1905 il y a eu au kossovo 281 ac-
tes criminels, dont la plupart des assassinats commis sur les serbes, tous rperto-
ris selon les lieux, les dates et les fauteurs, par les diplomates serbes au kossovo,
confrms souvent par leurs homologues trangers.
1. victor Brard, La Macdoine, paris 189, pp. 114-121.
2. victor Brard, victor Brard, Pro Macedonia, paris 1904, p. 22.
3. Ibid. p. 21.
186
George Gaulis dcrit la terreur albanaise sur les Slaves de Turquie et les
ravages de la vendetta albanaise.
celui qui, avec victor Brard, laissa le tmoignage le plus vridique sur le
triste sort des populations slaves du kossovo et de la macdoine, la charnire du
XiX
e
et du XX
e
sicles, est sans aucun doute le journaliste et le publiciste georges
gaulis (1865-1912). ayant pass, deux reprises, six annes istanbul, dabord (1865-1912). ayant pass, deux reprises, six annes istanbul, dabord ayant pass, deux reprises, six annes istanbul, dabord
de 1895 1898, comme correspondant du journal Le Temps, puis de 1908 1911,
comme correspondant du Journal des Dbats, et entre temps ayant dit la revue
La Macdoine, paris, georges gaulis fut lun des hommes le mieux renseign
de son temps sur les affaires de la turquie. la description quil en donne, en par-
ticulier celle du cauchemar hamidien dans lequel sombrait le pays, est digne dun
grand romancier, tellement georges gaulis a su rendre la ralit fantastique de la
turquie dalors, dirige par un sultan gagn par la folie.
la plupart de ses textes ayant trait la dcennie qui prcda les guerres bal-
kaniques, furent runis dans le volume La ruine dun empire, Abd-ul-Hamid, ses
amis et ses peuples, dit titre posthume en 1913, gaulis tant dcd un an plus
tt. et cest son grand ami, victor Brard, qui se chargea de cette publication avec
un loge appuy au grand tmoin incorruptible , comme il qualife georges
gaulis dans sa prface.
cest au dbut de lt 1902, que georges gaulis se rendit dans les Balkans en
visitant la serbie, le kossovo, la macdoine, la grce du Nord et lalbanie. une
partie de ces tmoignages tant reproduite dans lun des prcdents chapitres, en
voici maintenant la suite. Dabord sur les guerres que se font entre eux les clans
albanais dans des villes telles que Dibra, ipek, Djakovitsa que lauteur appelle
repaire du banditisme albanais.
Diakovo tait, il y a quelques mois, feu et sang. Deux jeunes gens de grandes
familles, riza-bey et Baram-tzour, se faisaient une guerre acharne. leur haine
datait de loin : toute lalbanie chante qu lge de six ans, ils se battaient devant
les seuils voisins de leurs parents. tout le pays avait embrass la haine de ces deux
hommes. le sultan, voulant arranger les choses, envoya Diakovo un gnral de
vingt-six ans, qui avait conquis ses grades sur les coussins du divan imprial. ce
pacifcateur a jet entre les combattants lor, les galons et les grands cordons. le
calme sest fait aussitt : la bessa impriale a t proclame. Baram-tzour et riza-
bey avaient pos les mmes conditions pour mettre bas les armes : ils ont t nomms
colonels dans la gendarmerie. une fois colonels, ces bons amis sentendent pour
exiger la torsade de gnral. on la promet et, malgr leur ge (vingt-trois ans lun
et lautre) ils lauront. riza et Baram-tzour taient daccord depuis longtemps ;
sils ont fait battre les tribus, ce ne fut, simple farce, que pour devenir gendarmes et
gnraux, pour tre dcors et pensionns.
1
1. Op. cit. pp. 34-348.
18
quant la ville de petch (ipek), stant dbarrasse, grce lintervention de
larme turque, dun tyranneau albanais local, elle jouit dune paix trs prcaire,
alors que prizren est la merci dun de ces beys tout puissants, comme le narre
georges gaulis :
prizrend serait une rpublique doprette, si la troupe albanaise ny jouait ses drames,
de gros drames. la scne est une ville de bois dans des bouquets de verdures. il
ny a rien de plus joli et de plus gai travers toute la turquie deurope. Derrire la
ville, dans le schar, souvre une gorge effrayante do sort la Bristritsa, large dj
comme une rivire, encore vive comme un torrent. lalbanais tient prizren les
premiers rles : lacteur en vedette est actuellement un certain ramiz-bey.
ramiz-bey est entr un beau matin la municipalit de prizren, annonant quil
veillerait dsormais aux besoins communs de ses trente-cinq mille concitoyens. il
sest proclam le maire. personne ne la nomm cette fonction ; mais personne
ne la lui a dispute. les membres du conseil lu lui ont tranquillement cd le bon
coin du divan, prs de la fentre, puis, lui ayant adress les compliments dusage,
ils ont quitt la salle. la clique de ce ramiz tait redoute : elle tait redoutable.
auprs delle, la maffa sicilienne ne serait quune socit de bienfaisance.
Depuis dix ans, elle gouverne la ville par des moyens dits lgaux dont elle sest
illgalement empare. au moindre signe de rvolte ou de mauvaise humeur chez
ses contribuables, elle menace de faire appel aux tribus du voisinage. elle entretient
ces intelligences chez les ostrozoubs, terribles gens qui occupent, quelques heures
de prizrend du ct du Drim blanc, un cirque montagneux dont lunique entre est
un dfl fort troit. Jamais les troupes ni les fonctionnaires du sultan nont pntr
chez les ostrozoubs.
1
et pour cause, car ces tribus habitent non seulement un endroit inaccessible,
mais portent le nom redoutable de gens aux dents acres.
la condition des serbes prizren, comme ailleurs, est des plus dgradantes.
le bey albanais cens protger les familles serbes qui sont ses raas, les maltraite
de la faon la plus cruelle.
prizrend contient un quartier serbe : [] il y a quelques mois peine, issak-bey,
envoie son fls chez son serbe pavelitch : mon pre a vu ta femme, dit le messager,
elle lui plait, il lattend chez lui. et comme le jeune homme avait, en entrant, vu
la flle de pavelitch, il ajoute : tu enverras aussi ta flle pour moi. vingt-quatre
heures plus tard, issak fait dire : tu nas pas envoy ta femme, cest bien, mais
je veux cinq cents francs pour me ddommager. envoie tout de mme ta flle pour
mon fls. le serbe emprunte tous ses parents, donne cinq cents francs et cache
sa flle chez un prtre. le jeune albanais revint et ne trouvant pas la flle, prend la
femme. puis le bey sempara des champs, ft saisir les meubles, exigea une ranon
norme et, fnalement, donna pavelitch un si grand coup de botte que celui-ci en
mourut ; issak-bey tait le patron de pavelitch.
1. Ibid., pp. 339-340.
188
cependant il arrive parfois que les serbes refusent dtre les victimes consen-
tantes, comme ce jeune homme assailli par un pervers quil terrasse :
les serbes, dailleurs, ne manquent pas de bravoure, et au besoin, se dfendent
eux-mmes. sur la rive de la Bistritza, tous les jours depuis quelques mois, on voit,
agitant ses bras maigres et poussant des cris de corneille, une musulmane dont un
serbe a tu le fls. ce serbe tait jeune et beau ; le musulman avait rapport de
stamboul des murs effroyables : une lutte au couteau, dans une boutique du bazar,
fut la consquence. le musulman succomba. pendant deux mois, la police et les
parents du mort ont vainement recherch lassassin.
ceux, parmi les serbes, qui faisaient preuve de pareille audace se fondaient
dans la population ou, plus souvent, senfuyaient en serbie, mais limmense majo-
rit continuait de subir son sort desclave, de sorte que georges gaulis conclut le
rcit de son voyage prizren par ces lignes mouvantes :
autour de prizrend, cette vieille-serbie est, avec larmnie, le pays le plus
malheureux du monde. les albanais, tombs de leur montagne sur la plaine, ont
reu du pouvoir imprial licence de vivre sur le paysan serbe et de le dtruire. prisse
la race qui pourrait lgitimer des prtentions trangres ! autour de prizrend la loi
albanaise rgne toute-puissante. les chrtiens doivent se couper les cheveux en
signe desclavage ; ils ne peuvent entrer cheval dans une ville ni, sils rencontrent
un musulman dans la campagne, rester en selle devant lui. partout les murs de leurs
cimetires ont t abattus : les chrtiens ne sont mme pas assurs dune retraite
close aprs leur vie si tourmente.
1
le cycle infernal des haines et des vengeances albanaises que nous avons
constates chez les auteurs prcdemment cits, semble avoir pris une ampleur
particulire sous le rgime aberrant dabd-ul-Hamid. un interlocuteur commer-
ant se confe longuement lauteur en voquant la priode actuelle et les priodes
prcdentes :
alors, on nassassinait pas sans de bonnes raisons, et jamais lon ntait assassin
sans savoir pourquoi. la vendetta albanaise fonctionnait rgulirement, comme
ailleurs la justice. le brigandage faisait partie des coutumes admises. le marchand,
par sa trs grande douceur, savait dtourner les balles et les coups de couteau. []
aujourdhui, tout est chang. le brigandage a pris une telle importance et si peu de
rgularit, que nul commerce nen peut plus courir les risques. le sultan abd-ul-
Hamid a gt ce pays. les albanais, choys par lui, appels par lui commander
sa garde dhonneur et veiller sur ses proprits, recherchs par lui comme gendar-
mes, nomms par lui aux plus hauts emplois, lchs par lui sur la vieille serbie et
mme sur la macdoine, ne veulent plus connatre que deux moyens dexistence : le
vol main arme quand ils ne sont encore que simples particuliers, et la concussion
quand ils sont devenus fonctionnaires.
2
1. Ibid., pp. 350-351.
2. Ibid., pp. 324-325.
189
a la question de georges gaulis, si ces albanais taient devenus bien m-
chants, son interlocuteur rpond quils ltaient depuis toujours, avant de pour-
suivre :
mais, ntant pas encore gangrens par la duplicit hamidienne, ils taient gens de
paroles et dhonneur ; tout violents quils fussent, au moins pouvait-on les apaiser
par dhonntes cadeaux. aujourdhui, ils ne savent plus que mentir et tuer. ceux
de Dibra tuent pour voler, ceux de Diakovo tuent par fanatisme, ceux dipek tuent
pour le plaisir, ceux de prizrend tuent par mauvaise humeur, et ceux de kalkande-
len tuent pour constater la prcision des fusils quils fabriquent. en albanie, tous
les albanais tuent pour montrer quils sont chez eux et pour quon leur reconnaisse
le droit de vivre leur faon. et hors de lalbanie, les albanais tuent encore parce
quils nont pas lhabitude de se gner chez les autres et que le sultan les paye pour
cette besogne.
1
Naturellement georges gaulis insiste sur le caractre tribal et fruste des alba-
nais, soumis encore aux vieilles rgles du sang des socits les plus primitives :
le sang joue le premier rle dans les affaires albanaises. on est ami de sang ,
frre de sang . on a ml le sang avec quelquun. on a un sang contre ses
ennemis. on leur doit le sang ou ils vous le doivent. De tribu tribu, dhomme
homme, on vit en permanence dans ltat de guerre de sang (giak) ou de trve
de sang (bessa). cest le commencement et la fn de ladet, de la loi albanaise, la
seule loi reconnue dans tout le bassin du Drim. pour un mouton vol, pour la futile
querelle de deux bergers, on a vu des tribus se battre pendant dix ans. tant que le
dernier mot nest pas veng, il y a tache dhonneur sur ses parents et sur sa tribu : la
vengeance assouvie, la tache est sur le camp oppos, et, pour la laver, il faut du sang
encore. il en serait ainsi jusqu la dernire goutte de sang albanais, si lon navait
invent la bessa, qui est la trve de Dieu, ou plutt du sultan.
toute la politique dabd-ul-Hamid, depuis quil recrute ses tufenkdjis chez les
grands enfants de la gugharie, consiste surveiller les giaks et intervenir dans
les bessas. le sultan sait apprcier des prtoriens qui, pour un galon ou pour cent
piastres, tuent et se font tuer ; mais il connat les inconvnients de loger sous son
toit des montagnards qui y apportent leurs vendettas et leur rigoureuse comptabilit
du sang. pour avoir la paix chez lui, il travaille rconcilier les montagnes qui se
battent. les albanais acceptent larbitrage dabd-ul-Hamid, comme ils accepte-
raient celui de franois-Joseph ou de Nicolas ii, sans surprise ni reconnaissance. ils
croient, par leurs luttes, troubler le monde entier : ils trouvent lgitime que de temps
autre, le monde demande un peu de repos, et que lun des matres du monde les
prie de laisser souffer les puissances.
2
georges gaulis ironisait en 1902. un sicle plus tard, en 1998-1999, les puis-
sants du monde, dans leur aberration antiserbe, allrent non seulement jusqu
1. Ibid., pp. 325-326.
2. Ibid., pp. 344-345.
190
supplier les chefs des diverses factions albanaises de se rconcilier et de sunir
contre les serbes, mais leur frent miroiter, en guise de rcompense, les cadeaux
ensanglants dune serbie meurtrie, sils daignaient, ce prix, apposer leur signa-
ture en bas du document de rambouillet, mettant les serbes le dos au mur, pour
reprendre lexpression triomphaliste dHubert vedrine, hte des lieux. Naturel-
lement, les albanais ne pouvant rsister une offre si allchante, signrent, et
lapocalypse sabattit sur la serbie. cependant, ds que le mfait fut consomm,
les albanais recommencrent leurs ternelles discordes, si bien que, daprs un
aveu de kouchner lui-mme fait la fn de 1999 la tlvision, il passait la moiti
de son temps au kossovo en suppliant les dirigeants albanais rugova et thai de
sadresser entre eux au moins la parole.
Henry Noel Brailsford dcrit lanachronisme fodal au Kossovo
au dbut du XX
e
sicle.
cette mme anne 1902, le clbre journaliste britannique, correspondant du
Manchester Guardian dans les Balkans, Henry Noel Brailsford visita la macdoi-
ne et le kossovo, et constata, tout comme ses prdcesseurs, ltendue de lescla-
vage fodal dans des provinces serbes, toujours sous lautorit turco-albanaise :
Du peu de populations serbes chrtiennes demeures encore en vieille serbie, sur
neuf habitants qui y sont rests, lun deux, dsespr, sest enfui dernirement en
serbie. les autres, sans tre arms ni protgs, russissent survivre uniquement
par le fait quils sont entrs dans une sorte de rapport fodal avec un potentat local
albanais. cest par euphmisme que lalbanais est dsign comme le protecteur
du serbe. il vit dans des relations amicales la limite de la tolrance avec son
vassal serbe. ordinairement il est prt le protger des autres albanais, mais, en
retour, il fait dinfnis chantages sous de nombreuses formes : les vassaux peuvent
tre forcs la corve pour un nombre indtermin de jours. mme ainsi, le systme
est ineffcace, car le protecteur ne vient pas quand il faut. seuls quelques
villages serbes nont pas perdu au cours des rapines leurs troupeaux. en deux ou
trois ans, le village senfonce dans la misre et mme si le troupeau est renouvel,
il sera bientt perdu nouveau. Jai essay dtablir quel est le systme de proprit
terrienne. ma question a t le plus souvent accueillie avec le sourire : le systme de
proprit terrienne dans le pays o la seule loi est le coran et le fusil, que le matre
albanais a choisi dappliquer ? les paysans serbes, les enfants de la terre, sont des
serfs la merci des caprices de leur occupant intrieur. anne aprs anne, des
montagnards albanais descendent dans la plaine, et danne en anne, des paysans
serbes disparaissent devant eux.
1
1. H.N. Brailsford, H.N. Brailsford, Macedonia. The Races and their Future, london, 1905, pp. 25-26. cit par cit par
Douchan t. Batakovitch (Duan t. Batakovi) in Kosovo et Mtochie, Histoire et Idologie, Belgrade
1998, p. 80.
191
la description par Brailsford de loppression exerce par les albanais sur les
slaves, quil qualife de terrorisme quasi fodal, concorde parfaitement avec les
rapports quenvoyaient leur gouvernement les diplomates britanniques sur place,
tel que le consul young qui, le 9 septembre 1901, informait son gouvernement
que la vieille serbie se trouve toujours la merci des albanais sans lois, mus par
des vendettas et des haines raciales. il prcisait, dans un rapport ultrieur, que 600
albanais assists de 50 soldats turcs, ont rduit un village serbe de 60 foyers
un quart et que, durant lanne 1901, la terreur que faisaient rgner les albanais,
tait telle que 250 familles serbes ont t forces se refugier au royaume de
serbie.
1
Les rapports des consuls serbes sur les crimes albanais : on tue sur les
routes et dans les champs, on massacre la hache, on jette les enfants dans
les rivires
il existe dinnombrables tmoignages de cette poque, manant du ct serbe,
notamment des rapports des consuls serbes en poste prichtina, au gouvernement
de Belgrade, ainsi que les protestations de ce gouvernement auprs de la sublime
porte. ces rapports ont t souvent cits part les divers auteurs, mais un grand
nombre, au moins embrassant la dernire dcade du XX
e
sicle ont t runis en
un pais volume par lhistorien contemporain Branko prounitchitch. le recueil
souvre sur les rapports du premier consul serbe dans le vilayet du kossovo, lou-
ka marinkovitch qui ne demeura son poste que durant la premire moiti de
1890, puisquil fut assassin par les albanais, comme nous lavons vu plus haut.
Dj dans lun de ses premiers rapports quil adresse au premier ministre, sava
grouitch, il crit quil est quotidiennement envahi par une foule de visiteurs pour
la plupart serbes, mais aussi par nombre dalbanais et de turcs vivant en bonne
entente avec les serbes et que ceci justifait pleinement louverture du consulat de
serbie prichtina. et dans son rapport du 2 avril 1890, il communique :
il sufft, pour que monsieur le ministre-prsident ait une ide de la violence de la
part des arnaoutes envers les serbes kossoviens, que je linforme que dans le village
de lopachtitza dans le district de ghnilane, se trouve une tchta darnaoutes qui
vole le btail des serbes locaux. les btes ainsi voles dont le nombre atteint 120
bufs, sont gardes par quatre bergers serbes capturs, et chacune delles a une
marque sur la jambe au cas o le propritaire voudrait la racheter. ensuite, le voleur
se tourne contre le propritaire en lui faisant le chantage afn quil lui retrouve la
bte prtendument disparue.
2
1. cf. slavenko terzic, Albanian Ethnic Cleasning in the Old Serbia, www.rastko.org.yu
2. Branko perounitchitch, Lettres de consules serbes de Prichtina 1890-1900, Belgrade 1985,
p. 36.
192
Dans ses lettres ultrieures, le consul sarrte sur la condition particulirement
misrable de la population paysanne serbe o la vie, lhonneur et les biens de cha-
que personne se trouvent la merci des albanais. ainsi, le 18 mai 1890, il crit
au premier ministre :
avant hier est venu me voir de la part de notre prtre de mitrovitsa, arsne
mitrovitch du village de Jrovnitsa, un vieillard de cent ans se dplaant laide
de ses bquilles, pour supplier du secours, car un arnaoute des environs, nomm
Hassan, a provoqu sa ruine en tuant son fls, en incendiant sa maison et en dtruisant
son foyer. pendant quil me racontait ses malheurs, arsne me montra ses deux
blessures non panses que lui a causes Hassan. les miens vivent Jrovnitsa
depuis 300 ans, ma dit le vieillard, et voil ce que ce monstre vient de me faire.
Jtais si horrif par les mfaits de larnaoute, en voyant ce vieillard bless, affig
et plor que je me suis associ sa tristesse. il ny a pas dhomme qui ne verserait
des larmes ni ne ressentirait de la douleur dans lme quand il voit le comportement
inhumain des arnaoutes envers les serbes.
1
mme ceux qui fuient en serbie sont souvent arrts la frontire, maltraits
ou jets en prison avec leurs femmes et leurs enfants, alors que leurs troupeaux
sont confsqus. la misre est telle quelle dpasse lentendement humain, et
seulement celui qui ne la voit pas peut prendre cet tat la lgre. mme cer-
tains reprsentants de lautorit turque reconnaissent ce rgne darbitraire, mais
ou ils sont impuissants ou ils ferment les yeux ou bien ils sont complices. comme
marinkovitch lcrit dans son dernier rapport du 18 juin 1890, avant de tomber,
quelques jours plus tard, lui-mme victime de cet arbitraire :
si, outre les chrtiens, les reprsentants du pouvoir imprial avouent que le chaos au
kosovo est d au manque de mesures ncessaires de la part du gouvernement, alors
il nest pas diffcile darriver la conclusion, qui est depuis longtemps celle des
serbes kossoviens, selon laquelle les autorits du vilayet, daprs les instructions
distanbul, ferment les yeux devant chaque violence laquelle sadonnent les
arnaoutes de ces contres envers la population serbe afn que celle-ci disparaisse
entirement.
2
cest Branislav Nouchitch, crivain talentueux qui en tait alors ses dbuts
et dont il tait question plus haut, qui succde louka marinkovitch au poste de
consul serbe prichtina. Dans un de ses premiers rapports son ministre, il vante
laimable accueil quil a rencontr lors de son arrive, mais une amabilit dont il
faut bien se garder, remarque-t-il aussitt, avant de poursuivre avec lucidit :
la population est dprave, soit cause de la ncessit qui ly oblige, soit cause
des circonstances dans lesquelles nont pas pu se former de forts caractres, mais
1. Ibid., pp. 0-1.
2. Ibid., p. 44.
193
il reste quil est diffcile de trouver quelquun qui on pourrait se confer en toute
scurit.
Nouchitch affrme que lespionnage est dveloppe parmi les serbes eux-m-
mes, et cite le cas dun ancien sminariste de prizren du nom de mikhalo georg-
vitch qui, peine son cole termine, a offert ses services dlateurs au mutaserif de
prichtina, moyennant la paye de 8 medjidies par mois. a la destruction matrielle
et physique des serbes, sajoute, dans nombre de cas, leur destruction morale.
cependant ce ne sont que des tares du rgne esclavagiste dont sont victimes les
serbes, et Nouchitch ne tarde pas de revenir et de sapitoyer sur leur triste sort,
comme il en ressort de ces lignes :
le prsent rapport ne manquera pas de ressembler aux prcdents dautant plus
que je vous y entretiens des misres de nos frres. ces rapports doivent tre les
mmes, car les maux sont les mmes et ne font que se rpter et sensuivre. Je
crois que leur numration travers tous ces exposs, pourrait paratre monotone,
car seuls changent les noms, alors que les vnements se rptent et demeurent
identiques ; mais, si vous pouviez, monsieur le ministre, entendre ces misres de la
bouche de celui dont la mre a t tue, ou bien de la bouche de celui dont le foyer
a t dtruit et la flle dshonore, alors chacun de ces mots tomberait une larme
de votre il et chacune de ces larmes serait lexpression dune nouvelle douleur
provoque par un nouvel vnement qui affecterait votre me, si bien que vous-
mme le dcririez de la sorte.
1
pourtant il arrive que, dans cette inimit permanente entre albanais et serbes
par laquelle Nouchitch est naturellement gagne, que lon connaisse quelques ra-
res rpits, comme dans le cas de ce vieux chef de la tribu de gachi qui, rpondant
aux salutations du consul serbe, est venu lui rendre visite. on est vraiment soulag
de pouvoir lire, aprs tant de cas dinhumanit dont abondent les rapports de Nou-
chitch et des autres consuls, un pisode de ce genre :
rcemment un arnaoute du phis gachi qui peuple le triangle entre prizren, petch
et prichtina, est venu me voir. Je lai bien reu et me suis intress la vie de sa
contre. en laccompagnant, je lui ai dit de transmettre mes salutations au pletchania,
le chef da sa tribu, et il na pas manqu de le faire en se rendant spcialement auprs
dismail bey qui tait trs sensible cette marque dattention de ma part. il est
bientt mont sur son cheval et est venu faire ma connaissance.
ismail bey est un grand vieillard osseux, trs fer et digne. ses manires sont
belles, ses mots pleins damour, de sorte que je me suis aussitt rendu compte de
sa satisfaction davoir fait ma connaissance. selon son souhait, je lui ai montr
le drapeau serbe, la photo de notre roi et lui ai parl de lui, de mme que du
fonctionnement de la justice chez nous et dautres choses sur lesquelles il voulut
se renseigner. De son ct, il ma racont que dans son phis, on estime beaucoup
1. Ibid., pp. 46-4.
194
les montngrins, parce quils sont des gens hroques. [] il ma invit venir le
voir, ce que je lui ai promis.
1
Hlas, ce nest quun rayon de soleil dans dpaisses tnbres du kossovo. les
rapports de Nouchitch pendant cinq ans quil demeurera avec des intermittences
son poste, continuent de regorger de mille exactions, humiliations, meurtres, rapts,
viols, vols, destructions, expulsions. ainsi, le 18 septembre 1894, il transmet
Belgrade la plainte de la population locale adresse au mutaserif de prichtina,
concernant les violences quexercent les enfants albanais sur les enfants mais aussi
sur le clerg serbes. on peut y lire :
Nous, habitants chrtiens de la ville de prichtina, sujets loyaux du sultan,
vous informons que nos enfants, garons et flles, sont rgulirement attaqus
par les enfants turcs (albanais) sur leur chemin dcole, qui les battent, les
injurient, saisissent nos fllettes, les embrassent par la force, les tirent par les
cheveux, font des gestes indcents, ensuite courent derrire elles en lanant
des pierres. encore hier soir, les enfants turcs ont jet lune de nos colires
par terre, se sont rus sur elle, les uns lui tenant la tte, les autres la violentant.
ils font pareil avec nos prtres qui se rendent lglise ou dans les villages voisins
pour accomplir le rituel : ils ne les laissent pas en paix poursuivre leur chemin, mais
les insultent, lanant en t sur eux des pierres et de la boue et en hiver des boules
de neige allant jusqu sadonner ces actes mme sur nos morts que lon porte au
cimetire.
2
pour clamer, aprs lnumration de quelques autres brutalits, condamnables
tant aux yeux de Dieu que du Sultan, la justice et supplier le mutaserif dagir et de
faire respecter la loi, en lui ritrant sa loyaut et en baisant sa main et son pied, ce
qui en dit long sur la profondeur de lesclavage o vivent ces pauvres gens. evi-
demment le reprsentant de lautorit turque, pas plus que tel ou tel reprsentant
de la communaut internationale de nos jours au kossovo, ne fait le moindre geste
pour y remdier.
certains de ces mfaits versent dans le monstrueux, comme celui relat dans
la correspondance du mai 1895 o il est textuellement crit : trois semaines
avant les pques est dcd le pope du village rayats de rogozina. les arnaoutes
lont dterr, lui ont enlev la soutane et lont jet en pture aux chiens. Dautres
vont jusquau sadisme, comme celui-ci fgurant dans le rapport du 12 novembre
1895, relatant les exactions auxquelles se livre le taslidjar, collecteur dimpts
moustafa tchaouch :
au mois de janvier de cette anne lors de la collecte dimpts dans le village de
gouchtritsa, il est all jusqu obliger plusieurs paysans enlever leurs vestons en
1. Ibid., pp. 62-63.
2. Ibid., 162-163.
195
bure, les a plongs dans leau, puis a forc les paysans les enfler et rester sur
une colline, avant que les vestons schent. mme le mutaserif a t stupfait par
un tel mfait et, suite ma plainte, il a destitu moustafa mais, comme celui-ci est
le cousin de mufti, il a t, malgr la dcision de mutaserif, de nouveau nomm
taslidjar.
1
si bien que moustafa tchaouche continue de svir, tel un fau, travers les
villages du kossovo, comme on le constate daprs les rapports ultrieurs que
Nouchitch adresse au premier ministre stoyan Novakovitch en insistant sur le fait
que les arnaoutes arms ont fondu, tels des loups affams, de leurs montagnes, sur
la population serbe non arme de la plaine du kossovo et de la mtochie, se livrant
aux spoliations, aux viols, aux rapts, aux meurtres.
avec le passage au XX
e
, le sort des serbes du kossovo, malgr les dmarches
de la serbie auprs du gouvernement distanbul, ne connat aucune amlioration,
bien au contraire les malheurs des serbes kossoviens samplifent. les nouveaux
consuls serbes en poste prichtina, miroslav spalaykovitch et milan rakitch,
continuent le tmoigner dans leurs rapports adresss Belgrade.
ainsi, miroslav spalaykovitch, qui deviendra plus tard une fgure minente de
la diplomatie serbe, crivait dans un rapport du 14 juin 1905, son ministre des
affaires trangres :
personne du district de ghnilane ne vient plus prichtina. toutes les routes sont
occupes par des bandes de brigands arnaoutes, si bien que les paysans restent
enferms jour et nuit dans leurs maisons. parmi les criminels, les plus dangereux
sont afs, osman et Bislam dogochta, rachid degla et les autres ; ils sont devenus
la vritable terreur de saint-Jacques de prichtina. le peuple gmit car il ne peut se
rendre prichtina pour exprimer ses dolances. le jour de saint-sauveur, deux
serbes du village dizvor ont t tus, ilya Dimitch et george yovanovitch. ce
jour-l, il y avait le march ghnilane o staient rendus quarante paysans serbes.
aucun deux nosa rentrer chez lui, car la rumeur stait rpandue travers la ville
quenviron cinquante soixante brigands arnaoutes staient empars des chemins
o ils attendaient les paysans et les commerants rentrant du march. ils furent
obligs de rechercher une protection auprs du sige du reprsentant de lautorit
turque o ils sont rests pendant deux jours. finalement, le kamakam a d leur
donner quelques zaptis pour les accompagner jusqu leurs maisons.
2
il sufft de remplacer lautorit turque dalors par celle de loNu de ces der-
nires annes, les zaptis par les soldats et les policiers de la kfor escortant les
serbes dans leurs enclaves, pour avoir de nos jours absolument la mme situation
au kossovo que celle qui existait cent ans plus tt.
1. Ibid., 182, 183.
2. Les Fondations du Kossovo, p. 691.
196
toujours est-il que dans son rapport du 10 juillet 1905, spalaykovitch cite
quelques-unes des innombrables violences dont les serbes sont victimes de la part
des albanais :
Dans le district de petch, il ne se passe pas un seul jour sans quait lieu un meurtre
ou un incendie criminel. la nuit, les paysans nosent pas fermer lil, craignant que
les bandits mettent le feu leurs biens. [] a la veille de vidovdan, des arnaoutes
inconnus ont tu george aksitch du village de Belits, tandis que lautre jour isliam
tchotsa dotmenits, a massacr la hache rad pantine, le couturier de petch,
qui tait venu pour chercher son d auprs des albanais pour un travail excut
auparavant. rad tait fls unique, et sa mre na plus personne.
1
Dans le mme rapport, le consul spalaykovitch informe que les arnaoutes ont
mis en sourdine leurs querelles afn de pouvoir agir plus effcacement contre les
serbes :
pour russir dans leur projet, les arnaoutes se sont mis daccord, tant que durera
leur extermination des serbes, de ne pas se rclamer lun lautre la dette de
sang ; jusqu prsent, cinq bariaks ont donn leur bessa en attendant que cela soit
confrm par une grande assemble arnaoute qui se tiendra ces jours-ci.
2
les consuls serbes succdant Nouchitch, tels que todor stankovitch et sve-
tislav simitch, pour ne mentionner que les plus clbres de cette priode, conti-
nuent de relater limmense martyre des serbes de kosovo et de mtochie. ainsi
todor stankovitch, alors vice-consul, dans son rapport du 8 septembre 1891, en-
tretient son ministre du triste tat o se trouve la clbre glise de samodrja o
larme du prince lazare communia la veille du funeste affrontement avec les
turcs, le 28 juin 1389. un paysan tout en loques ly conduit et le spectacle est des
plus dsolants :
Nous arrivmes en conversant jusqu la fameuse glise de samodrja dont il
ne reste prsent quun mur pais haut seulement dun mtre et que traverse un
ruisseau coulant vers le moulin en contrebas, construit en mmes pierres de taille
que lglise. il y en a qui sont parses travers le village, alors que la plupart ont
t utilises pour la construction de maisons arnaoutes.
a proximit du mur, leau a creus dans la terre un foss de 30 mtres de long
et denviron deux mtres de profondeur o lon voit du ct droit beaucoup
dossements dhommes, mais pas ceux denfants. comme ces restes ne sont pas
spars mais entasss les uns sur les autres et recouverts grossirement de pierre de
taille, il est vident quil ne sagit pas dun cimetire, mais dun vaste charnier qui
stend jusqu loin dans les champs actuellement cultivs.
Je suis sr que ces os sont ceux de nos guerriers tombs lors de la bataille de
1. Ibid., p. 693.
2. Ibid., p. 693.
19
kossovo. Jai pris un morceau dun crne semi-ptrif qui porte la trace du coup
port par une arme blanche, et jai lhonneur de vous ladresser pour examen.
1
en mme temps que ce dsastre civilisationnel, stankovitch constate le d-
sastre dmographique serbe : sur 50 foyers serbes davant la guerre serbo-turque
de 186-188, il nen reste prsent samodrj que 4, alors que le nombre de
maisons albanaises a augment jusqu 0. pareillement Bagnska prs de mi-
trovitsa o il se rend quelques jours plus tard, il dcouvre quil ne reste pas une
seule maison serbe et que la totalit des maisons appartiennent aux turcs dont la
langue maternelle est serbe et dont ils se servent uniquement. cependant lglise
de Bagnska, fondation pieuse du roi miloutine du dbut de Xiv
e
sicle, est en
meilleur tat :
tous les murs dune hauteur de 6,50 mtres tiennent debout. le mur mridional
est adoss contre le rempart de la ville [] seule une coupole subsiste avec les 11
chanes sur lesquelles avait t suspendu le lustre. on aperoit aussi des traces de
peinture murale. lglise est construite en pierres de taille et en briques : vue de
lextrieur, la partie du mur slevant deux mtres du sol, ainsi que labside, sont
en pierre de taille blanche, bleue et rouge, limage de la tricolore serbe.
les turcs avaient fait riger un minaret au-dessus de la porte septentrionale de cette
glise, mais il na pas pu se maintenir, parce que la partie suprieure sest croule,
et le reste sest fssur presque jusquau fond. les turcs stant rendus compte
quils tentaient en vain de transformer lglise en mosque, y ont renonc et ont
construit la mosque dans le village.
[] prs de lglise se trouvent trois maisons turques dont les occupants ne
respectent point lglise comme un lieu saint, mais au contraire y jettent toutes
sortes dimmondices et mme y font leurs besoins. certains parmi les turcs gs
mont racont quil y a 4 50 ans dans lglise et autour delle, il y avait des tombes
recouvertes de dalles aux inscriptions graves, mais quelles ont t disperses ou
recouvertes de terre. Jen ai cherch quelques traces, mais je nai rien trouv et de
toute faon ce serait enterr sous des tas de dbris du toit de lglise et des ordures
y sont jetes. partout travers le village se trouvent parses des pierres de taille
polies de cet difce.
2
outre dans ses rapports diplomatiques, todor stankovitch parle du kossovo
dans son Rcit de voyage travers la Vieille Serbie, notamment de sa visite du
monastre de Dvith au cur de la rgion de Drnitza, autrefois entirement serbe,
mais albanise depuis les premires dcennies du Xvii
e
sicle. il voque lhistoire
mle la lgende de ce haut lieu que lon a vu dans le triste tat de la description
quen fait miloch miloyevitch, et que les albanais dtruisirent durant la seconde
guerre mondiale, mais que lglise orthodoxe serbe ft restaurer avec labnga-
tion de son clerg. Hlas, pas pour longtemps, puisque les troupes de lotaN qui
1. Ibid., p. 112.
2. Ibid., p. 114.
198
occuprent le kossovo en t 1999, laissrent les albanais dtruire une nouvelle
fois Dvitch.
stankovitch remonte au temps de la cration de ce sanctuaire tant martyris
lendroit o vcut lanachorte Joankie dans les annes trente du Xv
e
sicle :
le moine Joanikie agrable Dieu se retira dans la montagne de Dvitch pour
sy adonner dans une grotte la prire et la mditation. cependant une heure
de marche, au sud-est de Dvitch, se trouvait un chteau fort du despote georges
dont la flle marie tait malade de la peste et, spare des siens, stait gare
dans la montagne. en errant ainsi, elle passa prs dun chne o le moine Joankie
priait et qui, mis au fait du mal incurable de la jeune flle, lamena une source
voisine en lui intimant de sy laver, ce quelle ft et ses plaies ne tardrent pas
se cicatriser et elle sacheminer vers la demeure de son pre. le premier qui
laperut fut un homme de la cour, le chasseur radovan la poursuite du gibier prs
dun ruisseau. lendroit o marie rencontra le saint homme Joanikie, fut appel
la croix, le ruisseau o elle fut aperue par le chasseur, le ruisseau de radovan,
le village actuellement arnaoute, quil parcourt, marina, tandis que la source aux
vertus gurissantes o marie ft ses ablutions, porte le nom de saint Joanikie. leau
qui jaillit de cette source est froide et contient, il me semble, du soufre.
1
quelle vasion du circuit infernal kossovien des violences, que cette lgende
qui se termine sur une discrte rvlation du caractre naturel du miracle de la
source sharmonisant avec la pit, la bont dme, lhumanit et peut-tre un
pouvoir effectivement surnaturel ou, comme nous le disons aujourdhui parap-
sychologique de lermite Joanikie ! mais ce dtour Drnitza valait galement la
peine, parce que todor stankovitch, contrairement Nouchitch, constate certains
traits positifs chez ces arnaoutaches, serbes albaniss. ainsi :
les gens de Drnitza, comme les autres serbes albaniss dans le vilayet du kossovo
dont les anctres afn de conserver leurs biens et leur libert, ont chang de foi, se
souviennent de leur ascendance. en tmoignent les mmes coutumes, la bravoure,
lesprit chevaleresque, lhospitalit, les pomes, le gousl, des noms anciens, la
fraternit de sang, le parrainage, et ainsi de suite. mme aujourdhui ils appellent
les serbes kouchers, ce qui veut dire cousins. ils ne cachent pas leurs femmes
leurs parrains ni leurs frres de sang pour lesquels ils sont prts sacrifer leur
vie. ainsi sadri mouslitch du village Douga Niva, dans la nahia de petch a tu
pietro de confession catholique pour venger son frre de sang serbe. Du reste tous
les villages, toutes les valles, les plaines, les rivires, des montagnes portent des
noms serbes.
il ny aucun village arnaoutache o il nexiste au moins une glise orthodoxe
avec le cimetire aux tombes surmontes de croix en pierre, quils gardent afn de
reconnatre le lieu o gisent leurs anctres. ils nont pas oubli leur saint patron
de la famille et ne travaillent pas ce jour-l, ainsi que leurs autres jours de fte des
1. todor stankovitch, Rcit de voyage travers la Vieille Serbie, Belgrade 1910, in Douchan
Batakovitch, op. cit. pp.236-23.
199
saints chrtiens, tels saint georges, saint pierre, saint elie, saint Dimitry, de mme
que le jour de Nol.
1
il en ressort que nombre dentre eux prouvent une nostalgie de leur pass ser-
be profondment refoul, mais souvrent devant le diplomate serbe en lui avouant
de cette faon image le souvenir vivace de leur provenance : Nous sommes loin
de la foi serbe autant que la feuille doignon lest de son bulbe , voulant ainsi dire
que bien que, ayant chang de religion, ils se sentent le plus proche des serbes.
il retrouve chez eux de forts lments paens, les entendant jurer par la terre, le
soleil, par la tombe de leurs anctres aussi, il constate quils naiment point,
toujours en voulant marquer leurs racines quils ont pourtant renies, quon les ap-
pelle arnaoutes ou albanais, mais quils prfrent quon les appelle shiptars
2
.
malheureusement la dynamique de lapostasie est si forte que les gnrations
shiptares venir refouleront de plus en plus profondment leur appartenance ori-
ginelle au peuple serbe et se mettront svir contre celui-ci encore plus farou-
chement, ainsi que le confrment de nombreux tmoignages tout au long de cette
chronique. comme lcrit plus tard, lun des successeurs de todor stankovitch au
poste de consul, milan rakitch :
Ds que les arnaoutes saperoivent quexiste parmi les serbes lembryon, voire
lombre dune dfense organise ou dattaque contre eux, ils saccordent tous, no-
nobstant leur condition sociale ou leur place dans la hirarchie, leurs querelles per-
sonnelles ou tribales, pour briser par la force des armes cette organisation et tout ce
qui est en rapport avec elle.
3
et dans son rapport du 14 janvier 190, il insiste sur deux causes principales
du malheur des serbes kossoviens, lautorit turque et ses suppts albanais qui
peuvent impunment exercer toutes les formes imaginables de la terreur sur les
serbes. il crit notamment :
De tous les rapports de ce consulat depuis son ouverture jusqu aujourdhui, on
voit quil existe deux faits qui oppriment notre peuple et causent sa perdition. ce
sont le pouvoir turc et les arnaoutes. le pouvoir turc parce quil commet lui-mme
des mfaits, pille et assassine et parce quil laisse agir de mme en toute impu-
nit les autres mahomtans ; et les arnaoutes parce quils agissent pour leur propre
compte, mais dans des proportions beaucoup plus grandes, annihilent tout ce qui est
serbe partout o ils peuvent le faire.
4
1. Ibid., pp. 24, 248.
2. Shiptar, orthographe en usage chez les auteurs du XX
e
sicle la diffrence de Schypetars
propre aux auteurs du XiX
e
sicle.
3. milan rakitch, milan rakitch, Lettres dun consul 1905-1911, Belgrade, 1985, p.103.
4. Ibid., p. 94.
200
et milan rakitch de rappeler que des efforts diplomatiques ont t dploys
du ct serbe, notamment les dmarches faites par stoyan Novakovitch, dont il est
question plus haut, auprs de la porte, mais qui nont donn aucun rsultat, comme
le prouve la conclusion de la commission prside par saadeddine pacha, selon
laquelle lordre et la paix exemplaires rgnaient dans le vilayet du kossovo, et que
tous les dlits cits ont t invents ou exacerbs.
milan rakitch
1
qui, lui, saffrmera comme un grand pote, continue travers
ses rapports, quil publiera plus tard sous le titre Lettres dun consul, de tmoigner
du martyre des serbes kossoviens. il crivait, le 19 octobre 1905, son premier
ministre Nicolas pachitch :
au cours de ce dernier mois, dans le district de petch, le meurtre, les incendies et
dautres crimes sont devenus de plus en plus frquents. Juste alors que les arnaou-
tes mahomtans se sont un peu calms, ce sont maintenant les arnaoutes catho-
liques qui sabattent de toutes leurs forces sur les habitations serbes. les serbes
dsarms et crass par un long malheur ne peuvent rsister. rien quen une nuit,
les arnaoutes dtruisent des familles serbes entires, connues et nombreuses, dont
les membres se dispersent. [] le 15 septembre dernier, ils ont assassin rad
ivkovitch qui, aprs le meurtre darsa Djouritch, tait considr comme le notable
distok.
2
Dautres diplomates serbes qui viennent en mission au kossovo ne cessent
denvoyer leur gouvernement la liste interminable des mfaits albanais. le rap-
port du consul sima abramovitch, dat du 19 mars 1903, en fait tat en ces ter-
mes :
De petch, marrivent de plus en plus de mauvaises nouvelles. les albanais ne
connaissent nul frein dans leur violence, en mme temps quils assouvissent leur
haine des rformes sur les serbes sans protection. ils se donnent la bessa quils
naccepteront jamais les rformes.
le mme soir o les envoys du sultan sont arrivs petch, des criminels notoires,
Bayro Nouchitch et Bello pepitch, ont frapp la porte de plusieurs maisons serbes
afn den faire sortir les occupants et les tuer.
le 22 fvrier, mustapha Bellenitch a tu sur le pont de Bistritsa, au centre de petch,
miloch radossavlievitch. le meurtrier a t condamn par le tribunal populaire
albanais avoir sa maison brle, mais seulement aprs que mustapha a consenti
en recevoir soixante-dix lires et ne pas en parler. Donc lalbanais a tout sim-
plement vendu sa maison et ses compatriotes nont fait que se livrer un simulacre
de justice.
en fait, ce meurtre constitue lapplication de leur rcente dcision, prise lors de leur
dernire runion, de supprimer lentement, un par un, certains notables serbes du
1. cf. comnne Betchirovitch, cf. comnne Betchirovitch, Le calvaire sculaire des Serbes du Kossovo travers les
tmoignages de lauteur serbe Milan Rakitch in Le Kossovo dans lme, lage dHomme, paris 2001,
pp. 8-100.
2. Fondations du Kossovo, p. 698.
201
district de petch, de faire fuir les autres et dobliger ceux qui restent se convertir
lislam.
le 12 fvrier, les albanais ont prcipit du haut du pont de Bistritsa un garon
de douze ans, le fls de Nicolas milossavlievitch que lon a russi repcher et
sauver avec le plus grand mal.
1
la violence des albanais, outre les crimes gratuits ou de simples brigandages,
trouvait une motivation dans le refus dappliquer les rformes promulgues par le
gouvernement turc. ainsi Nastas Nastassiyvitch, dans son rapport du 23 septem-
bre 1906, reproduit ces dclarations dun habitant de slavni, stoyan kostitch, prs
de prichtina :
il y a cinq jours, moi et ma femme tsveta, mon oncle philippe, sa femme gordana,
et ma jeune sur stanka, nous travaillions dans les champs. le soleil ne stait pas
encore couch quand surgirent deux arnaoutes de notre village, osman avditch et
Baktiar salitch, qui hurlrent : les hommes, en arrire ! en saisissant ma sur
par le bras. a ma tentative de sinterposer et ma demande de la laisser tranquille,
osman tira sur moi sans matteindre. stanka russit se librer et sapprocha de
philippe en criant : Dfendez-moi ! Je prfre que nous prissions tous plutt que
de changer notre foi ! Bakhtiar tira deux balles sur philippe, le tuant sur place,
tandis que stanka se mit fuir, mais osman la toucha dune balle au fanc droit. elle
expira deux heures plus tard. les tueurs senfuirent et on ne sait plus rien deux.
2
voil une scne qui prfgure celles auxquelles on a assist, en t 1999 au
kossovo, notamment lors du massacre au mois daot, de quatorze villageois ser-
bes qui taient en train de travailler dans leurs champs, gratzko.
mme les auteurs enclins crire avec sympathie sur les albanais, comme
a. Degrand, qui fut aussi consul en albanie, ne peuvent viter de parler du
troupeau de sujets (en turc raa), des sujets tributaires, taillables et corvables
merci, dabord par les spakhis auxquels le sultan accorde des fefs en rcompense
de leurs services, puis par les pachas indignes et les beys, dont la puissance, peu
prs sans limites il ny a gure encore plus dun demi-sicle, fut souvent une cause
de troubles et dinquitudes pour la sublime porte.
3
Yovan Tsvyitch tudie les effets dvastateurs de la domination turque dans
lme des peuples balkaniques.
on ne saurait parler des Balkans sans citer la plus grande autorit en la matire,
le gographe et ethnologue, yovan tsvyitch (Jovan cviji 1865-192), auteur de
La Pninsule balkanique qui parut en franais, en 1918, alors que tsvyitch ensei-
gnait la sorbonne, avant de paratre en serbe, en 1922. ii passa la plus grande
1. Ibid., p. 698.
2. Ibid., p. 698,
3. a. Degrand, Souvenirs de la Haute Albanie, 1901, p. 6.
202
partie de sa vie sillonner la pninsule, en tudiant aussi bien la gologie et la
gographie que lhistoire et lethnographie des peuples qui y vivent. a la diff-
rence de beaucoup dauteurs qui dcrivent plutt de lextrieur ce qui se passait
dans les Balkans, et plus particulirement au kossovo, sous loccupation turque,
tsvyitch le fait de lintrieur, en entrant dans la psychologie des diverses ethnies,
serbe, macdonienne, bulgare, albanaise, bosniaque, qui sest forme durant cette
occupation. et les effets de cette occupation sont les plus dsastreux, que ce soit
chez les albanais o, en absence de toute rgle, la violence tait devenue lunique
loi, ou bien chez une partie des populations slaves et grecques o la ncessit de
survivre a dvelopp une mentalit esclavagiste, ou bien encore chez les musul-
mans bosniaques o lapostasie a pris les formes dun proslytisme outrancier.
quant aux albanais, tsvyitch nous dit la faon dont ils ont, la faveur de loc-
cupation ottomane, et moyennant leur conversion lislam, envahi une partie de
la serbie, notamment le kossovo. lapostasie et lexpansion territoriale, ont cr
une mentalit particulire que lon pourrait appeler le phnomne albanais :
un type psychique spcial fut cr par les albanais migrs de lalbanie septen-
trionale dans les bassins de kossovo, de mtochie et de podrima, crit tsvyitch.
chasss par le manque de ressource de lalbanie septentrionale, ils descendirent ds
le moyen ge vers les plaines fertiles de la mtochie et de podrima sans atteindre
kosovo o ils sinstallrent seulement aprs lmigration des serbes aux Xvii
e
et
Xvii
e
sicles. ces albanais ne se mirent que trs diffcilement une agriculture
primitive. [] plus laborieux que dans leur pays dorigine, ils commencrent sen-
richir. leurs maisons, les kulas, se transformrent en grands btiments de deux ou
trois tages.
1
pas plus que les albanais orthodoxes, les albanais catholiques ne rsistrent
la tentation de la nouvelle foi qui, certes, apportait des privilges, mais qui allait
devenir la cause dune dchirure profonde dans lme de ces nouveaux convertis
lislam, laquelle sajoutait lhostilit permanente envers les serbes, dont ils
avaient usurp les terres. sur ce point, tsvyitch est trs clair :
Nombre de catholiques albanais adoptrent lislamisme, de leur plein gr, pour jouir
des avantages de la classe dominante. ces nouveaux venus chassrent de leurs terres
de nombreux serbes rests dans ces rgions aprs les grandes migrations ; les autres
devinrent tchiftchis. mais ils furent contraints de rester toujours sur la dfensive
cause de la rsistance de la serbie affranchie et du montngro libre qui soutenait et
vengeait les serbes. ils vcurent dans la crainte continuelle dtre chasss des terres
quils occupaient par la force, et dtre punis. presque sauvages, ils dtruisirent les
petites glises serbes ou les transformrent en mosques ; ils respectrent seulement
les cathdrales et les grands monastres qui les impressionnaient.
2
1. Jovan cviji, La Pninsule Balkanique, gographie humaine, paris 1918, p. 150.
2. Ibid., p. 150-151.
203
ce qui contribue compliquer davantage cette situation, cest que bon nombre
de serbes furent, de gr ou de force, islamiss, eux aussi. en plus, le pouvoir otto-
man envenimait les rapports entre les deux communauts, en essayant de suppri-
mer les survivances prislamiques parmi les albanais et de les monter davantage
contre les serbes :
toutes ces causes contriburent largement faire des albanais une socit
dsquilibre dont les turcs ne russirent qu augmenter lanarchie. il tait de
tradition, chez les sultans, denvoyer au cours des ftes du ramadan de nombreux
softas, prtres musulmans, chargs de dvelopper le fanatisme islamique des
albanais et leur haine des trangers.
ces prtres musulmans allaient jusqu inciter les albanais renoncer certai-
nes rgles morales, notamment la fameuse bessa, la parole donne, sur laquelle
reposait tant bien que mal cette socit. lauteur prcise :
les softas engagrent aussi les albanais manquer la bessa, la parole donne,
vis--vis des serbes habitants la mme rgion. ils excitrent le proslytisme
religieux. les terres et les biens, au dire des softas, ne devaient appartenir quaux
fdles. on sempara, surtout dans les villes, de tous les biens de la population serbe,
et on russit, en particulier Djakovitsa et prichtina les rduire aux mtiers
considrs comme vils. les luttes sanglantes ne cessaient pas entre albanais et
serbes, ces derniers tant aids par les tchetas des hadouks venus du montngro
et de la serbie. cet tat de choses saggrava lpoque du rgime des Jeunes-turcs
qui, considrant les albanais comme les allis du sultan, les perscutrent sans
merci. pendant mon sjour prizren, en septembre 1910, on pouvait voir chaque
matin, sur le march, quelques albanais pendus au cours de la nuit. a cela sajoutait
lintervention de lautriche-Hongrie, qui excitait ces populations les unes contre les
autres, albanais contre serbes, albanais catholiques contre albanais musulmans.
1
et tsvyitch fait cette constatation dsastreuse, qui ressort dailleurs de tout ce
que nous avons rapport jusqu prsent, insistant sur lampleur dun tel phno-
mne :
on peut dire quen aucune rgion du globe, linscurit pour les personnes et pour
les biens ne fut telle, au cours des sicles, quen kossovo et en mtochie. les
albanais, dpourvus de conscience nationale et de toute organisation, ntaient lis
par aucun intrt commun. chaque homme vivant pour soi, devenait brigand. si
on ne le respectait pas, il tuait, de mme quil pouvait tre tu par son adversaire
la premire occasion favorable. seule cette crainte rciproque a pu faire durer la
socit anarchique albanaise du kosovo et de la mtochie.
2
1. Ibid., p. 151.
2. Ibid., pp. 151-152.
204
Le mimtisme des esclaves face la violence des matres.
aprs avoir examin la mentalit des oppresseurs, le grand ethnographe passe
ltude de celle des oppresss, et l les rsultats sont des plus navrants :
la domination turque a cr l une classe opprime et infrieure : la raa. ses traits
caractristiques ne sont, il est vrai, ni ethniques, ni permanents. ils disparaissent au
fur et mesure que les rgions du type central sincorporent aux tats balkaniques
chrtiens ; mais leurs racines sont assez profondes pour quils subsistent encore
pendant plusieurs gnrations avant de seffacer compltement.
1
Bien que lon rencontre le caractre de la raa ailleurs dans les Balkans, il nest
nulle part aussi manifeste quau kossovo et en macdoine du fait de la double
oppression turco-albanaise qui sy exerait. la majorit de la population y tait
rduite la condition de serf, de tchiftchi :
ajoutons quici, plus que partout ailleurs, a t en vigueur le systme conomique
des tchifik, fermes o les paysans vivaient sur le sol des agas et des beys, sous la
domination complte et la surveillance constante du matre. enfn deux varits
de ce type, celles de kossovo-mtochie et de la macdoine occidentale, ont subi
linfuence des albanais islamiss, peuple plus fruste et plus enclin encore que les
ottomans loppression et aux violences.
parmi les nombreux traits de la raa du type central, les plus apparents sont ceux
qui drivent du mimtisme moral. Nous entendons par l linfuence quont
eue sur la mentalit de ces peuples les actes de brutalit et de violence de leurs
oppresseurs ou mme limitation de ces matres. lobissance, leffort des serfs
pour conformer leurs actes aux dsirs de leurs matres furent les principaux agents
de cette transformation.
en pressentant ce quon attendait deux et ce quil leur tait utile de faire dans des
conditions donnes, les tchiftchis ou kmet, les fermiers, se faisaient une me de raa,
cest--dire dtres opprims et soumis. le mimtisme moral sest dvelopp dans
toutes les rgions du type central, surtout dans certains bassins o la population vit
en contact avec les albanais.
2
ce mimtisme va jusqu lidentifcation lautre :
il y a dans la mtochie des serbes qui ont pouss lart de ressembler aux albanais
jusqu se faire recevoir dans les maisons albanaises et y passer la nuit sans que les
albanais se doutent quils hbergent un serbe.
3
et cest l quon arrive la plus grande perversion cre par loppresseur turc
dans les Balkans, et qui consistait briser les populations chrtiennes aussi bien
1. Ibid., p. 386.
2. Ibid., pp. 386-38.
3. Ibid., p. 38.
205
moralement que physiquement. tout comme, en enlevant les garons pour en faire
de redoutables janissaires qui, ayant oubli leur origine, svissaient contre les peu-
ples dont ils taient issus et parfois contre leur propre famille. les chrtiens ayant
chang de religion, se transformaient en bourreaux de ceux qui navaient pas ab-
jur. tsvyitch montrant la dvastation dans lme serbe aussi bien que dans lme
albanaise lexprime ainsi :
il va de soi que ds quun serbe est devenu musulman, la ncessit dun mimtisme
cesse : bien plus, pour des raisons psychologiques dj indiques il devient par la
suite un des plus violents oppresseurs de ses anciens frres. on peut dire que ce
sont ces rengats qui ont le plus contribu rduire la raa au dernier degr de
lhumiliation.
La maldiction parjure.
et justement, comme pour illustrer cette affrmation du grand ethnologue, il
existe de cette poque-l un document qui montre les effets meurtriers du parjure
non seulement dans lme de ceux qui ont renonc leur foi, mais galement dans
lme de leurs descendants. on peut dire que cette me est perptuellement dvo-
re par la haine de ce quon a t et quelle tend lextermination aussi bien des
individus que du peuple tout entier dont on a fait partie autrefois.
il sagit de laveu dun jeune chef albanais dorigine serbe, intelligent et plutt
instruit, quil ft, en t 1899, un agent de renseignement du consulat serbe
prichtina, Danilo katanitch et que ce dernier a not lattention de ses suprieurs.
le descendant dapostat se confait ainsi :
Je tire mon origine dune famille chrtienne qui existe toujours, mais ce serait
un tort que de sappeler serbe, car nous sommes tous albanais. et les albanais
sont un peuple jeune, valeureux, intelligent et de bon sens, un grand peuple qui
vit de ladriatique vardar, occupant quatre vilayets de lempire turc en europe.
cest un peuple qui se distingue par son courage et par son hrosme, et en cela est
suprieur tous les autres peuples, qui doivent sincliner devant lui. les albanais
tiennent aujourdhui lempire turc qui, sans eux, scroulerait.
opinion qui est parfaitement celle que dveloppe aujourdhui, par exemple,
lcrivain ismail kadar, chantre de lalbanit, qui va jusquaffrmer dans son livre
Il a fallu ce deuil pour se retrouver, paru en 2000, que les albanais taient pr-
destins jouer un rle dans le troisime reich, analogue celui quils avaient
jou dans lempire ottoman, et quils taient des aigles par rapports aux serbes
qui, eux, ne sont que des serfs, des esclaves. toujours est-il que le jeune apostat va
jusquau bout dans sa logique meurtrire :
les serbes sont un peuple mauvais et corrompu quil faut effacer de la surface de la
terre. il faut donc que nous nous appelions tous arnaoutes afn que nous puissions
206
vivre en paix parmi eux et jouir des mmes droits queux. ou bien il faut que nous
devenions tous latins, car ils sont la mme chose que nous les arnaoutes. []
quels serbes ? il faut nettoyer cette mauvaise espce aussi vite que possible ou
bien les forcer de devenir des albanais, ce quils sont de par leur origine. cest ce
que nous voulons nous, les arnaoutes, et nous le ferons. Non seulement nous, mais
toute leurope pense ainsi
1
,
conclut prophtiquement le jeune arnaoute sa confession haineuse de rengat prt
anantir jusquau dernier serbe afn dannihiler la faute originelle de parjure.
cest l lune des clefs de la maldiction albanaise antiserbe. et cest malheu-
reusement cette logique que louest a fait sienne la fn du XX
e
et au dbut du
XXi
e
sicles, en se livrant la besogne du bourreau de la haine apostate multis-
culaire albanaise contre les serbes.
cependant, pour revenir tsvyitch, il poursuit ainsi son analyse de la destruc-
tion de la personnalit dun raa :
au moral, le mimtisme accentue dabord la soumission devant les beys, devant les
forts, devant tous les musulmans, bref devant tous ceux qui ne sont pas eux-mmes
du raa. le raa shabitue de plus en plus former une classe infrieure, servile, dont
le devoir est de se faire agrer par le matre, de shumilier devant lui et de lui plaire.
ces gens deviennent renferms, cachottiers, sournois, ils perdent toute confance ;
ils saccoutument lhypocrisie et la bassesse parce quelles leur sont ncessaires
pour vivre et pour se prserver des violences.
2
ainsi les populations chrtiennes slaves sont-elles dpossdes, crases, mo-
ralement et matriellement, condamnes vgter dans une existence desclaves !
le grand anthropologiste poursuit son exploration de ce mal :
le mimtisme moral sest dvelopp surtout dans certaines villes qui ont souffert de
violence et de lanarchie albanaises, comme Djakovitsa et Debar. l, adoptant
tout ce qui tait turc et albanais, sauf la religion, la population serbe avait t rduite
un vritable rle de paria. on nosait pas sortir de la ville sans tre accompagn par
un albanais ; on ne pouvait possder ni champs ni vignes, ni maisons ou magasins
dune certaine apparence ; on ne pouvait porter que des vtements misrables,
exercer que les mtiers infrieurs dont les turcs et les albanais ne voulaient point,
ceux de ferronnier, de potier, de maon ou de cordier, de fabricant de sandales ou
de chandelles.
3
tsvyitch constate que linfuence des matres turco-albanais se manifeste dans
tous les domaines de la vie des chrtiens, en particulier dans leur comportement
caractris par linquitude permanente dans laquelle ils vivaient :
1. Branko perounitchitch Lettres des consuls serbes de Prichtina 1890-1900, des consuls serbes de Prichtina 1890-1900, Belgrade 1985,
p. 22-23. cf. galement Kossovo, terre des vivants, anthologie de textes, Belgrade, 1989, p. 302.
2. tsvyitch, tsvyitch, op. cit. pp. 38-388.
3. Ibid., p. 388.
20
linfuence directe de loppression et de la violence se manifeste presque chez
tous les chrtiens par des sentiments de peur et de crainte. lorsque les brigands
et les malfaiteurs musulmans faisaient leur apparition quelque part, des contres
entires vivaient dans la terreur, souvent des mois entiers. il y a des rgions o la
population chrtienne a vcu sous le rgime de la peur de la naissance jusqu la
mort. Dans certaines parties de la macdoine, on ne vous raconte pas comment on
sest battu contre les turcs ou les albanais, mais la faon dont on est parvenu
senfuir devant eux, ou la ruse quon a employe pour leur chapper. Jai entendu
dire en macdoine : mme dans nos rves nous fuyons devant les turcs et les
albanais.
et il conclut :
ainsi ont pris naissance les traits moraux distinctifs de la raa : surtout le manque
de sincrit et de franchise, labsence de sentiment hroque ou chevaleresque. par
suite des diffcults de la lutte pour lexistence, il sest dvelopp dans la raa des
sentiments denvie, de jalousie, parfois mme de la mchancet. et, certes, il ne faut
pas se hter de juger trop svrement ces rels dfauts ; ils ne proviennent pas du
fond mme de la population, mais du dur rgime auquel elle a t soumise. partout
le servage, lesclavage, ont produit les mmes effets.
1
tel tait lenfer dans lequel vivaient les populations chrtiennes balkaniques,
alors quon veut nous convaincre aujourdhui quelles cohabitaient en bonne intel-
ligence, que lempire ottoman constituait un paradis multiethnique, et que toute la
responsabilit des drames actuels nincomberait quaux seuls serbes.
Les ravages du mal apostat en Bosnie : les convertis slaves plus musulmans
que les Turcs.
toutefois cette vision donne par lauteur des ravages du fau apostat dans les
Balkans, ne serait pas complte, si nous ne rapportions pas ses propos sur lislam
des Bosniaques dont les serbes ont eu galement ptir. rappelons quune partie
de la population slave bosniaque bascula dans lislam dautant plus facilement
que la foi chrtienne, catholique ou orthodoxe ny tait pas fortement enracine
du fait de lemprise de la secte bogomile mdivale sur cette population. si le trait
essentiel des musulmans albanais est la violence, celui des musulmans bosniaques
est le proslytisme, phnomne dautant plus pouss lextrme que tout rengat
veut prouver son appartenance la nouvelle foi et en mme temps se couper de ses
racines. tsvyitch dcrit ainsi cette emprise islamique sur les populations des alpes
adriatiques, dites Dinariques :
Je ne puis donner ici que le rsultat de quelques observations, ntant pas mme
de discerner dans quelle mesure les Dinariques islamiss ont mieux compris lesprit
1. Ibid., p. 389.
208
du coran. il est certain quils croient avoir mieux compris lesprit de lislam que
les osmanlis quils appellent les turkushs, voulant signifer par-l, quils ne sont
pas de vrais croyants. ces Bochniaks se considrent comme les plus orthodoxes
des musulmans, plus que les osmanlis, que les pachas et les vizirs ; ils ont pu,
parfois, simaginer tre meilleurs musulmans que le sultan lui-mme, leur khalife,
lhritier de mahomet. cette croyance sest manifeste en particulier dans les
premires dcades du XiX
e
sicle, quand les sultans voulaient introduire en turquie
deurope des innovations la mode europenne. pendant la rvolte de 1831, le
vizir de travnik fut contraint par les insurgs mahomtans changer son nouvel
uniforme la franca, et, comme sil avait insult lislam, il dut faire ses ablutions
daprs les prescriptions et prier pour se purifer de lesprit chrtien, de lesprit
djaour. rvolts contre le djaour-sultan, le sultan chrtien, ils se dirigrent alors
vers constantinople avec une nombreuse arme pour voir de leurs propres yeux
si le sultan tait un vrai musulman ; ils voulaient, disaient-ils, savoir sil avait subi
la circoncision daprs les prescriptions de lislam. ils ont adopt comme dogme
absolu toutes les promesses de lislam, le paradis, le denet, avec ses femmes, ses
feuves de miel et de lait. mais de toutes les croyances orientales, la prdestination,
le ksmet, daprs lequel les actions de lhomme et tous les vnements de sa vie sont
davance dtermins par Dieu, est celle qui exerce sur eux le plus dinfuence.
1
Ds lors, il ne faut pas stonner que les musulmans bosniaques tentassent au
cours des sicles dtouffer tous les mouvements serbes de libration, que ce soit
en serbie, au montngro ou en Herzgovine. aussi, lorsque la sublime porte
essaya dintroduire quelques rformes dans la turquie europenne dans les annes
vingt du XiX
e
sicle, ce fut la rvolte parmi les musulmans bosniaques qui se
portrent au-devant de larme distanbul et la vainquirent au kossovo en 1831.
ils en tirrent mme le titre de gloire se vantant davoir veng la dfaite de leurs
lointains anctres serbes au kossovo en 1389. il a fallu dautres armes turques
conduites par omer pacha latas, serbe islamis de la krajina, pour en venir bout
aprs trente ans dune guerre civile effroyable. comme lvoque avec ralisme
ivo andritch dans son roman Omer pacha Latas, cest ce pacha qui brisa les beys
bosniaques et en envoya prs de quatre cents enchans istanbul.
le dernier produit de cette mme mentalit est la Dclaration islamique dalija
izetbegovi prnant lunit du monde musulman et la cration dun califat du maroc
lindonsie, et lanant la fameuse formule : il ne peut y avoir de paix ni de coexis-
tence possible entre lislam et les institutions non islamiques. cest essentiellement
ce spectre de retour de lislam, qui sidentife une oppression sculaire pour les
serbes, qui provoqua leur raction et la guerre en Bosnie entre 1992 1995.
1. Ibid.
209
Lon-Pierre Carlier : le martyre des populations chrtiennes continue sous
le rgime jeune-turc.
Nous terminerons cette srie de citations faisant tat datrocits albanaises par
un rapport de lon-pierre carlier, consul de france skopje, quil adressa son
ministre des affaires trangres, raymond poincar, galement premier ministre
de lpoque. carlier, qui tait la fois un juriste et un orientaliste les puissances
lpoque avaient des diplomates de haut niveau le 18 juin 1912, crit poincar :
Jai pu me rendre compte moi-mme en interrogeant des prtres et des paysans de la
situation intolrable qui est faite aux malheureux serbes dans la kaza de koumanovo,
en vieille serbie, en Haute albanie et dans les kazas de kalkandelan et de gostivar.
les albanais font subir aux serbes les pires souffrances en leur enlevant leur
btail et en semparant de leurs terrains. autrefois, la montagne tait le domaine
de lalbanais, mais maintenant quil descend dans les plaines, il y trouve une vie
plus douce et sy installe aux dpens des serbes qui sont compltement refouls.
il ne reste ces derniers auxquels les autorits donnent toujours tort et quelles ne
protgent jamais contre les albanais qui jouissent dune complte impunit, qu
devenir les serfs des albanais, migrer en amrique ou passer sur le territoire
serbe. Jai donc tenu signaler votre excellence que sous le rgime jeune turc
soi-disant constitutionnel et libral, il ny a, comme sous lancien rgime, aucune
libert ni aucune justice pour les chrtiens et que les autorits continuent favoriser
en toute circonstance llment musulman.
1
et carlier cite des cas concrets dexactions bastonnades, viols, privation des
biens lencontre des serbes, en terminant :
Des faits pareils dans le kaza de koumanovo se rptent malheureusement trop
frquemment tel point que toute la population en est alarme.
le 16 septembre, le consul tablit une autre liste des crimes turco-albanais qui
ont eu lieu pendant lt de 1912, et ladresse son ministre, accompagne de la
lettre qui commence ainsi :
Jai entretenu diffrentes reprises votre excellence des vexations continuelles
dont souffrent les chrtiens en gnral, et les serbes ottomans en particulier, dans
le vilayet de kossovo, du fait des albanais, et de linaction absolue des autorits
ottomanes pour la poursuite des crimes et des attentats contre les proprits.
2.
1. Turquie. Guerres balkaniques, III, juin-juillet, 1912, pp. 0-1. cit par mikhailo pavlovitch
(mihailo pavlovic) in Tmoignages franais sur les Serbes et la Serbie 1912-1918, Belgrade 1988,
p. 62.
2. Ibid, p. 64.
210
Les Serbes secouent le joug turco-albanais lors de la Premire guerre
balkanique et librent le Kossovo aprs cinq sicles doccupation.
cet abominable tat des choses pris fn avec la premire guerre balkanique :
la serbie, la grce et la Bulgarie dans un effort commun, saffranchirent dfniti-
vement du joug turc aprs lavoir subi prs de cinq sicles. la victoire de larme
serbe sur les forces turco-albanaises koumanovo, le 23 et le 24 octobre 1912
fut dcisive. contrairement ce quon pouvait attendre, il ny a pas eu, sauf dans
trs peu de cas, dactes de vengeance de la part des serbes qui agirent dune faon
clmente, aussi bien envers les civils quenvers les militaires turco-albanais. De
son ct, larme montngrine entra en mtochie, librant petch et Detchani. les
vux du roi Nicolas et de tant de serbes depuis des sicles, furent exaucs. et le
roi le dira admirablement dans son adresse du 13 septembre 1913 au mtropolite
gavrilo qui allait occuper le trne depuis longtemps vacant de petch, en attendant
le rtablissement du patriarcat :
Je vous confe, avec la bndiction du mtropolite mitrophane du montngro,
les cls danciens merveilleux saints temples serbes, que mon arme victorieuse
ma remises, afn que vous y rallumiez la veilleuse presque teinte de lclatante
forte lumire dautrefois, afn que vous ouvriez largement les portes des temples de
lparchie de petch au monde serbe, afn que, devant leurs autels, vous priiez Dieu
pour la concorde serbe et pour les mes de ceux qui prirent pour la libration de
ces hauts lieux, en les mentionnant avec pit.
anges du ciel, saints roi et patriarches, qui sur ltendue de votre parchie protge
de Dieu, dorment dun sommeil ternel, se rjouiront lorsque sous les votes de leurs
temples commencera slever le chant de Dieu, le chant des serbes et la prire pour
la sant et le bonheur du peuple serbe. veuillez suivre, monseigneur, lexemple de
mes glorieux anctres, matres de ce pays, afn de faire preuve, comme ils lont fait
depuis toujours, de la tolrance religieuse envers nos frres non orthodoxes.
que votre premire prire y soit notre gratitude envers le seigneur de nous avoir fait
vivre ces grands jours, et pour la paix des mes des serbes morts au combat pour la
libration de notre peuple de loppression turque, mais aussi pour ceux qui, par leur
travail, leurs efforts et leurs prires y ont contribu.
Du haut du trne des glorieux patriarches serbes, si longtemps demeur vide,
enseignez mon peuple aim la vertu et la foi orthodoxe, en fortifant en lui lamour
de la patrie, car petch a t le foyer de lglise et du puissant esprit serbes.
maintenez dans lclat de sa splendeur le plus beau temple de Dieu dans les Balkans,
le Haut Detchani, comme lexpression et le tmoignage de la pit et de la grandeur
serbes.
1
lge navait point fait tarir linspiration potique et oratoire du vieux monar-
que qui y excellait parmi les souverains de son temps. Dailleurs le vieux monar-
que disait lui-mme peu de temps avant la rconqute du kossovo : le temps a
1. Les Fondations du Kossovo.
211
creus de rides mon visage, mais pas mon cur serbe. il na cess dexalter du-
rant son long rgne la serbit, tout comme lavaient fait ses grands prdcesseurs
sur le trne du montngro, pierre i
er
et pierre ii, le pote Nigoch. on en mesure
que davantage laberration du pouvoir actuel montngrin qui dnigre cette ser-
bit, tout en se rfrant constamment au roi Nicolas !
toujours est-il que la libration du kossovo et de la macdoine par les troupes
serbes se ft sans trop de diffcults. une fois les turcs dfaits koumanovo, puis
monastir (Bitola), les dfenses albanaises scroulrent. o taient ces invin-
cibles hros dalbanie que vantait tant la proclamation de la ligue de prizren ?
le fait est que sans les turcs alors, sans les italiens et les allemands plus tard,
puis sans les titistes, tout comme aujourdhui sans lotaN, ils nauraient jamais
pu raliser la moindre conqute sur les serbes.
en mme temps que vers le sud, larme serbe sur sa lance, progressait vers
louest, pntrant en albanie, celle-ci tant une province de la turquie, naturelle-
ment comme dans toute guerre, on voulait conqurir le maximum de territoire de
lautre. en outre, lalbanie du Nord avec scutari, ayant fait partie de ltat serbe
pendant des sicles, reprsentait pour la serbie un territoire par lequel elle comptait
accder la mer adriatique. vladan georgvitch voque ces vnements qui ne
sont pas sans rappeler ceux daujourdhui, tant par le comportement des albanais,
que par les ractions de lautriche, puissance protectrice des albanais lpo-
que, comme lest actuellement la fameuse communaut internationale. il crit :
Dans chaque bataille, [] partout les albanais ont, ds quils voyaient quils
seraient vaincus avec les turcs par les serbes, arbor le drapeau blanc en signe
quils voulaient mettre bas les armes ; mais partout o les serbes, au commencement,
respectaient le drapeau blanc, les albanais ont agi en tratres, en accueillant par des
dcharges les mains amies qui se tendaient. mme les blesss albanais tiraient sur
les mdecins militaires serbes qui les pansaient, ou ils faisaient le mort pour tuer
tratreusement par derrire quelque offcier serbe qui venait passer. Des villages
entiers albanais se rendirent au premier offcier serbe qui, accompagn dune petite
avant-garde venait darriver, et lui livrrent toutes les armes quils possdaient.
mais peine loffcier avait-il annonc au chef de sa troupe principale que la route
tait libre, puisque le village en question avait rendu les armes, et quil continuait son
chemin, quil se trouvait tout dun coup dans une embuscade, o il tait, ainsi que
sa compagnie, inond dune pluie de projectiles par les habitants du mme village
qui lui avait donn la fameuse bessa albanaise. il va sans dire que loffcier
ainsi trahi faisait demi-tour, quil cernait le village, quil en faisait prisonniers tous
les hommes, quil trouvait ensuite le double de la quantit darmes quon lui avait
livre et quil infigeait aux tratres une punition exemplaire selon le droit de la
guerre. les adorateurs des albanais en autriche frent de cela les atrocits de
larme serbe, quils rpandaient dans toutes les gazettes de langue allemande, bien
que, en mme temps, le journal ikdam paraissant istanbul ft plein dloges sur la
conduite de larme serbe dans les provinces turques par elle conquises.
1
1. Ibid., pp. 64-65.
212
georgvitch, en voquant les rvoltes albanaises contre les turcs, ny voit
gure un combat pour lindpendance, mais tout au plus une faon dviter toute
intgration un tat moderne que la turquie essayait de devenir lpoque :
les rares meutes albanaises, qui nont eu lieu quen ces derniers temps, ne furent
pas tentes en vue dune libration du joug turc, ni pour fonder une premire fois
un tat national, mais pour ne pas payer dimpts et ne pas fournir de recrues la
turquie, et pour ne pas livrer les armes dont ils ont un besoin si urgent pour les
massacres quils font entre eux par vendetta . pour obtenir cela, les albanais
ne se sont pas gns dinvoquer laide des serbes, et la serbie et le montngro,
supposant quenfn les albanais se battraient pour leur indpendance, la leur
accordrent.
mais les serbes se faisaient bien des illusions, ce dont ils sapercevront rapi-
dement :
lorsque lmeute des malissors fut rprime cruellement par les troupes
turques, les albanais oublirent toutes leurs luttes avec les montngrins, et la tribu
entire des malissors se rfugia au montngro o, durant des mois, elle a joui
dune hospitalit fraternelle. mais peine la lutte de la confdration balkanique
pour la libert de toute la pninsule et-elle commenc, que 60 000 albanais avec
les fusils que leur avaient donns la serbie et le montngro se mirent du ct de la
turquie et combattirent les deux tats serbes de leur manire sauvage, sournoise,
perfde.
1
le mme avis est partag par un bon connaisseur autrichien des albanais,
lopold schlumetski, cit par notre historien lui-mme :
ces rvoltes des albanais diriges tantt contre les serbes et les montngrins,
tantt contre les Bulgares ont accrdit en europe la lgende de la vive conscience
nationale des albanais. la belle conscience dunit dun peuple qui est divis en
deux religions et quatre confessions, qui parle plusieurs dialectes et qui depuis peu
dannes seulement a pu sentendre sur un propre et unique alphabet ! le beau
dsir dunit des albanais, qui se livrent entre eux des batailles sanglantes, qui se
combattent dune montagne lautre, dune ville lautre, dun vilayet lautre, et
qui se hassent la mort !
2
cest dans cette conjoncture que vit le jour, lors de la confrence des ambas-
sadeurs des grandes puissances en 1912-1913 londres, le premier tat albanais
avec le parrainage de lautriche. les albanais stant rpandus sous loccupation
turque sur les terres des autres, on avait du mal fxer les limites de cet tat. le
1. Ibid., pp. 64-65.
2. Ibid., pp. 6-.
213
publiciste franais ren pinon lexprimait trs bien dans la Revue des deux Mon-
des, en posant la question :
mais quelles sont les limites de lalbanie autonome ? elles sont presque indfni-
ment extensibles. larnaoute ne reste pas dans ses pauvres montagnes ; il descend
vers les plaines et les villes voisines ; il essaime ; mais il nest pas un travailleur
sdentaire. Dans la maison dautrui, il est le plus fdle et le plus dvou des ser-
viteurs, dans son pays, il ne veut tre que le plus arrogant des matres. Depuis la
conqute ottomane, et surtout depuis cinquante ans, il abuse de la tolrance des
fonctionnaires turcs pour molester le serbe de la vieille serbie ou le grec dpire
et pour usurper sa terre ; arm, parmi des paysans sans armes, il les opprime et il
les tue. petch, autrefois sige du patriarcat serbe, Dibra, prizren, ont t en partie
albanises ; uskub, mitrovitsa taient en voie dalbanisation. les voyageurs qui
passaient quelques annes dintervalle ne reconnaissent plus les bourgs et les
villages : la terreur les avait faits albanais.
1
Andr Chradame : faut-il rcompenser le gnocide sculaire des Serbes par
les Albanais, en donnant ceux-ci le Kossovo, berceau de la nation serbe ?
mais ce fut le publiciste et historien, andr chradame (181-1948) qui, en
connaisseur des questions balkaniques, posa trs justement la question albanaise
dans le cadre de la crise europenne, provoque par la politique austro-allemande
du Drang nach osten dont lun des lments tait prcisment la cration de la
grande albanie au dtriment de la serbie et de la grce. Dans le Petit Journal
du 2 janvier 1913, chradame crivait au sujet des prtentions albanaises sur une
partie de la macdoine avec uskub (skopje) et sur le kossovo.
ainsi, les albanais prtendent quuskub est albanais, assertion qui nest pas fonde.
quant la plaine de kossovo, qui fut au moyen ge le centre mme de lempire
serbe et qui, il y a seulement quarante ans, tait presque exclusivement peuple
de serbes, les albanais sy sont dvelopps en faisant fuir par leurs exactions et
leurs meurtres la malheureuse population serbe qui, jai pu le constater sur place,
il y a seulement deux ans, vivait dans un vritable tat de terreur sous loppression
albanaise.
2
Dans lIllustration du 8 fvrier 1913, chradame est encore plus explicite sur
le projet albanais alors soutenu tout aussi injustement par lautriche quil lest
aujourdhui par la prtendue communaut internationale, les tats-unis en tte. il
crit au lendemain de la libration du kossovo lors de la premire guerre balkani-
que :
1. ren pinon, La liquidation de la Turquie dEurope, revue des deux mondes, 15 juin 1913,
pp. 904-905.
2. andr chradame, Douze ans de propagande en faveur des peuples balkaniques, paris 1913,
pp. 328-329.
214
les auteurs du projet albanais ne considrent pas davantage ce fait que beaucoup
dalbanais qui se trouvent en vieille serbie, par exemple, ny sont que par le fait de
massacres antrieurs, massacres excuts systmatiquement par les albanais dans
les cinquante dernires annes aux dpens des serbes, et dont aujourdhui il semble
excessif de vouloir conserver le bnfce aux dpens des serbes victorieux.
1
voil, pose en vrais termes, la question du kossovo il y a presquun sicle,
telle quelle aurait d tre pose aujourdhui, cest--dire sous son aspect histo-
rique et moral, celui de lquit et du bon sens, si les faiseurs dopinion et, sous
leur pression, les dcideurs politiques, agissant par aveuglement anti-serbe, ne la
pervertissaient pas et ne la rduisaient pas une question de dmographie. plus
aberrant encore, on y ajoute la question de la dmocratie et des droits de lhomme
comme si les albanais en taient plus respectueux que les serbes !
lanalyse dandr chradame est si juste et brillante quil convient den citer
encore un passage, en particulier celui sur la solidarit des montngrins et des
serbes au sujet du kossovo, ce qui nest pas, hlas, le cas aujourdhui, tout au
moins en ce qui concerne le montngro offciel. Naturellement andr chradame,
en auteur avis, et contrairement aux bents dhistoriens daujourdhui, parlait des
serbes et des montngrins comme dun seul peuple. ainsi leur concordance de
vues sexplique par ce fait que, si serbes et montngrins appartiennent deux
tats diffrents, ils ne forment, comme on sait, quun mme peuple : le peuple
serbe. les serbes plaident donc la fois leur cause et celle des montngrins.
2
.
et plus loin :
pour exclure de lalbanie les territoires dont les chefs-lieux sont scutari, ipek
et Diakova, le montngro, comme la serbie, fait appel aux titres historiques,
rappelant que, depuis les temps les plus reculs, le Drim a toujours t considr
comme la limite la plus extrme de lalbanie du Nord. Dans un document de 1355,
le Drim est appel Flumen Sclavioniae, feuve serbe.
3
en effet, les preuves que lalbanie du Nord avec scutari tait autrefois la terre
serbe, apparaissent non seulement dans des tmoignages historiques et littraires, tel
que le fameux pome sur la construction de scutari (fgurant dans le recueil daugus-
te Dozon) mais aussi dans les toponymes du pays. et chradame en fait tat :
les traces de cette possession subsistent encore dans la dnomination actuelle, tout
fait serbe, des montagnes et des rivires de la rgion, en dpit de lalbanisation qui
a suivi, dans ces parages, la conqute turque, albanisation, dans un grand nombre de
cas, toute de surface, car beaucoup dalbanais daujourdhui ne sont que danciens
serbes islamiss.
4
1. Ibid., p. 345.
2. Ibid., p. 349.
3. Ibid., p. 350.
4. Ibid., p. 350.
215
cest exactement ce que dj ami Bou appelait les albanais btards et, aprs
lui, Joseph reinach, les albanais mtis.
traitant de la situation balkanique dans lensemble de la situation europenne
et mondiale, andr chradame se montra clairvoyant sur les dangers du panger-
manisme, aussi bien dans la priode qui prcda le premier confit mondial que
dans celle qui lui succda. mais il prchait dans le dsert : lorsque, en 1935, il
adressa lensemble des snateurs et des dputs un texte faisant tat du danger
que lallemagne hitlrienne et litalie mussolinienne prsentaient pour la france,
seuls trois dentre eux parurent sy intresser. cinq ans plus tard, lallemagne
mettait feu et sang la france et leurope tout entire. Hlas, la question serbe
nest pas la premire o la classe politique franaise aura t frappe de ccit.
Ren Pinon, tout en exaltant les Albanais comme un peuple montagnard
aux murs et aux coutumes anciennes, dmontre ltendue de leur emprise
violente sur des terres slaves et grecques lombre de loccupant turc.
lun des auteurs franais de la mme poque qui a crit le plus sur les alba-
nais, cest justement ren pinon (180-1958), historien, journaliste, professeur
lcole libre des sciences politiques, grand connaisseur de la turquie. il sleva
contre la poursuite de loppression sur les serbes, les grecs et les Bulgares qui res-
taient encore au sein de la turquie, et en particulier contre le gnocide que celle-ci
perptra sur les armniens en 1916, quil dnona avec force dans sa brochure La
Suppression des Armniens o il mit nu le rle de lallemagne kaserienne dans
ce crime. il fut un temps directeur de la revue La Voix de lArmnie, en mme
temps que le chroniqueur politique dans la Revue des deux mondes o il succda
poincar. cest dans son livre LEurope et la jeune Turquie, paru en 1911, quil
consacra un long chapitre la question albanaise, o il semble au dbut prendre
pour de bon la fable daprs laquelle les albanais descendraient des plasges,
quachille et alexandre de par leur nature violente auraient t des albanais,
quils auraient constitu le gros de phalanges macdoniennes, quils auraient fait
trembl rome avec pyrrhus, roi dpire, etc., la fable que ne justife nullement la
science historique. cependant ds que ren pinon traite de la ralit historique
plus proche, des vnements qui lui sont contemporains, de la nature des albanais
et de leurs coutumes, de leur engagement au service de loccupant turc contre les
autres peuples balkaniques, il a une approche des plus justes, comme dans ce pas-
sage o il dcrit la collusion entre les turcs et les albanais favorisant lexpansion
de ces derniers en serbie, en macdoine et en grce :
abd-ul-Hamid a des mnagements tout particuliers pour les albanais ; il sentoure
dune garde albanaise dont la prsence au palais assure aux arnaoutes des montagnes
toutes sortes de faveurs et dimpunits. ils remplissent larme et les fonctions
publiques. chez eux, leur obissance est purement nominale ; sous lancien rgime,
on ne leur demande ni impt ni service militaire rgulier ; les fonctionnaires qui
216
sont censs les gouverner nosent pas sortir des villes, parfois mme pas de leur
konak. les albanais sont les favoris de lancien rgime turc, et ils en abusent.
lorsque clatent les troubles de macdoine, ils se font les auxiliaires de la politique
dyildiz ; ennemis sculaires tant des serbes, quils travaillent depuis longtemps
albaniser par la terreur, que des Bulgares et des grecs, ils proftent des troubles
pour usurper, avec la complicit des autorits ottomanes, de vastes tendues de
terres. quand Hilmi pacha inaugure, dans les vilayets macdoniens, les rformes
rclames par leurope, de yildiz un ordre vient de laisser les rgions peuples
darnaoutes en dehors du contrle europen. tandis que serbes, Bulgares, turcs,
grecs et valaques sentre-dtruisent avec une rage indicible, lalbanais, lui,
chemine peu peu, savance jusque dans les plaines du vardar. telle valle, comme
celle de kalkandelan, comptait, en 1906, un quart de population albanaise et trois
quarts de Bulgares ; quatre ans aprs, les proportions sont inverses. Bulgares et
serbes reculent devant lalbanais. la vieille-serbie, autrefois toute peuple de
serbes, est albanise ; ipek, qui fut le sige du patriarcat serbe, est une ville en
majorit albanaise ; albanaise aussi, okrida qui fut le sige dun empire bulgare.
grce son fusil, lalbanais sadjuge les terres qui sont sa convenance et, comme
dans le conte du chat Bott, il ne lui en cote gure pour arrondir ses domaines.
serbes, Bulgares, grecs, valaques, ont vers des fots de sang pour la macdoine ;
si lancien rgime turc et dur quelques annes encore, la majeure partie de la
macdoine serait devenue albanaise.
1
aprs avoir voqu cette colonisation des terres slaves et grecques par les al-
banais, leurs murs antiques, leur organisation sociale tribale, ren pinon sarrte
sur un phnomne typique de cette socit archaque, dont traite, comme lon a vu,
la plupart dautres auteurs, la vengeance du sang :
la pratique rgulire, obligatoire, des vendettas, tient une trs grande place chez
les arnaoutes et exerce une infuence souveraine sur leur vie et leurs murs.
le sang vers ne sefface que par du sang ; celui qui a un meurtre venger est
dshonor, tant quil na pas tu le meurtrier ou un homme de sa famille ou de sa
tribu ; mais ds quil a repris le sang , il devient un hros que lon honore et dont
on clbre la vaillance jusqu ce quil tombe lui-mme victime de la mme loi de
talion ; et ainsi, de sang en sang et de vengeance en vengeance, les deux
familles, les deux tribus sexterminent jusqu ce que quelque autorit respecte,
gnralement les prtres, imposent la bessa , liquidation gnrale des vendettas
par paiement de compositions en argent par les familles des meurtriers. on prsume
que 0 pour 100 des hommes, en albanie, prissent de mort violente.
2
LEncyclopdie islamique de la mme poque avanait le chiffre de 40 %. la
vendetta cependant svissait tellement que ren pinon cite le cas dune femme de
1. ren pinon, LEurope et la jeune Turquie, les aspects actuels de la question dOrient, paris
1911, pp. 304-305.
2. Ibid., p. 306.
21
trente ans, au service du consul franais scutari, qui dj lge de trente ans
avait t veuve de trois maris successifs, tous victimes de la vendetta.
quoique certains albanais, comme du reste les autres Balkaniques, notam-
ment les serbes islamiss, certes dans une bien moindre mesure, aient pu slever
jusquaux plus hauts postes au sein de larme et de ladministration ottomanes, le
gros des albanais demeurait manipul par les turcs : soit pour tre utilis comme
police dans les Balkans pour tenir en bride les populations locales, au besoin pour
touffer des insurrections, soit afn de tourner les tribus albanaises elles-mmes les
unes contre les autres :
on voit tout ce quun pareil rgime peut entraner de dsordres et dinscurit
et quel parti des matres adroits en peuvent tirer. cest en exploitant ces haines
invtres de famille famille, de tribu tribu, que les turcs ont obtenu de lalbanie
une obissance relative. tosques contre gugues, chrtiens contre musulmans,
arnaoutes contre Hellnes et serbes, lhistoire de lalbanie est remplie de ces
luttes qui divisent les indignes pour le plus grand proft de losmanli. Dans cet
miettement de la race et dans ces querelles intestines susent les nergies du peuple
albanais ; mais vienne un pril commun, lunit se fera, les divergences seront
oublies, les vendettas suspendues : une nationalit albanaise apparatra.
Dans ces luttes, nous trouvons presque toujours lalbanais musulman aux cts
du turc ; souvent mme, nous y voyons lalbanais chrtien : cest que le serbe,
au Nord, et parfois le grec, au sud, sont les ennemis naturels de lalbanais ; il les
redoute plus que lottoman qui ne se soucie pas de troubler sa demi-indpendance
et qui ne cherche pas stablir dans ses montagnes. cependant, dans la guerre de
lindpendance hellnique, les hros albanais se distinguent au premier rang.
1
et mme lorsque les albanais semblent agir de faon indpendante, comme
lors de la formation de la ligue albanaise en 188, ou lors de la crise provoque
par lattribution au montngro, lors du congrs de Berlin, des rgions de plave
et de goussign, peuples par les albanais durant loccupation, les turcs sont
derrire :
ce sont des albanais qui, en majorit, peuplent les territoires ainsi annexs. Dans
la douzime sance du congrs, le second plnipotentiaire ottoman, mehemet-ali,
ft insrer au procs-verbal une observation dans laquelle il demandait que, pour
agrandir le territoire actuel du montngro, il ne lui soit concd que des contres
dont les habitants sont de la mme race et, pour la plupart, de la mme religion que
les montngrins ; il regarde comme une injustice lannexion au montngro de
territoires habits par des albanais musulmans ou catholiques.
2
ces choses ne sont pas sans analogie avec celles qui se produisent de nos jours
o les amricains, afn dtablir leur puissance dans les Balkans, notamment avec
1. Ibid., pp. 30-308.
2. Ibid., p. 309.
218
la construction de la base militaire Bondsteel au kossovo, ont encourag le terro-
risme albanais visant les serbes avant de pousser lindpendance du kossovo.
les europens, en particulier les allemands et les autrichiens en font autant, ex-
trapolant que si on satisfaisait aux revendications des albanais, ceux-ci allaient
faire un malheur qui allait sabattre sur les soldats de lotaN sur place, ce qui
effectivement fut le cas lors du pogrom albanais sur les serbes en mars 2004. une
soixantaine en aurait t blesse et quelques-uns seraient morts, mais les dirigeants
occidentaux le cachrent pour ne pas avoir rougir de leurs lus.
on voit le diffrend qui opposa la turquie et le montngro au sujet de la dli-
mitation des frontires dcide au congrs de Berlin :
lorsque les montngrins sadressrent aux turcs pour leur demander dexcuter
le trait de Berlin, ce furent les albanais qui se chargrent de rpondre. pour
donner lautriche et la russie un semblant de satisfaction, les turcs envoyrent,
comme commissaire pour la dlimitation de la frontire, ce mme mhemet-
ali qui, au congrs, avait protest contre le dmembrement de lalbanie : il fut
massacr avec son escorte Diakova (6 septembre 188). a linstigation secrte
des agents du gouvernement ottoman, une Ligue Albanaise se forma pour sopposer
la mutilation de la terre albanaise au proft du montngro et de la serbie au
Nord, de la grce au sud. le comit central fut constitu le 1
er
juillet 189
prizren, scutari et argyrocastro surveillant chacun lune des trois frontires
menaces. la porte donna des armes, des munitions, des vivres, de largent ; mais
le mouvement, une fois dchan, dpassa bien vite les bornes o le gouvernement
de constantinople aurait souhait le contenir. sous les auspices de la ligue, une
vritable albanie indpendante sorganisait, administrait elle-mme le pays, levait
les impts et refusait de reconnatre les engagements pris vis--vis de leurope par
le sultan. celui-ci, son tour, se prvalait auprs des gouvernements europens
dune rsistance quil se disait impuissant briser.
1
laffaire de la constitution promulgue par les Jeunes-turcs en 1909, vient
jeter une nouvelle confusion parmi les albanais, ceux-ci tant farouchement oppo-
ss aux rformes qui empiteraient sur leurs privilges fodaux, qui instaureraient
lgalit des citoyens, quelle que soit leur confession, au sein de lempire :
la constitution, les montagnards albanais ne savaient gure ce que ctait !, crit
pinon. mais les offciers jeunes-turcs chauffrent leur patriotisme, surexcitrent
leurs passions xnophobes ; ils leur reprsentrent la constitution comme le
seul moyen dempcher lexcution du programme de revel et de mettre fn
limmixtion de leurope dans les affaires de lempire ottoman ; la constitution,
ce serait le retour la loi du chriat, le respect assur des coutumes nationales,
la libre ouverture dcoles albanaises ! plus tard, les albanais saperurent quon
les avait leurrs de promesses fallacieuses et que la rvolution avait un caractre
turc, nationaliste et centralisateur ; aussi, en gnral, accueillirent-ils avec ferveur
1. Ibid., pp. 309-310.
219
le mouvement contre-rvolutionnaire du 13 avril 1909. mais, dans les premires
semaines lenthousiasme fut gnral : constitution et attachement aux coutumes,
la langue et aux privilges albanais ne faisaient quun dans lesprit simpliste
des arnaoutes. tandis qu salonique et constantinople, le comit union et
progrs, proclamait quil ny avait plus, dans lempire, ni turcs, ni Bulgares, ni
armniens, ni albanais, ni musulmans, ni chrtiens, mais seulement des citoyens
ottomans, fdles au sultan et la constitution, libres et gaux en droits, tirana
et elbassan, des runions nationalistes proclamaient que lalbanais devait tre
la langue offcielle de lalbanie, rclamaient louverture dcoles albanaises et
distribuaient des livres en langue albanaise imprims sofa. en novembre, sur
linvitation du club albanais de salonique, des dlgus des albanais musulmans
et chrtiens des vilayets de salonique, monastir, kossovo et Janina se runissaient
en congrs monastir pour y discuter ladoption dun alphabet albanais. Deux
opinions sy trouvrent en prsence : les uns prconisant le maintien de lalphabet
latin dj en usage et les autres demandant ladoption de lalphabet arabe. la
runion se pronona pour lalphabet latin, les caractres turcs tant insuffsants pour
rendre certains sons albanais.
on en tait encore l laube du XX
e
sicle : les albanais se trouvaient dans
un tel tat de sous-dveloppement culturel du fait de loccupation turque, quils ne
possdaient mme pas leur propre alphabet !
leur refus de tout changement qui et amlior le sort des non-musulmans, en
particulier linstauration de lgalit entre tous les sujets de lempire, les notables
albanais lexprimrent dans la dclaration quils adoptrent lors de la grande ru-
nion la fn daot 1908 frizovitch, et quils adressrent au comit union et
progrs salonique, vritable me de la rvolution Jeune-turque. ils insistaient
sur la conservation de leurs privilges, la cessation du contrle europen, lin-
terdiction aux non-musulmans et aux serbes de porter les armes, aucun change-
ment dans la condition des femmes, la cration dcoles albanaises payes par le
gouvernement, enfn le retour la loi religieuse (le chri). ceci se trouvant en
contradiction fagrante avec le programme du gouvernement distanbul, si bien
que celui-ci envoya un corps expditionnaire contre les albanais en vieille-serbie
et en albanie mme, command par le gnral Djavid pacha qui infigea dfaite
sur dfaite aux albanais.
les Jeunes-turcs engagrent Djavid pacha, commandant de la division de
mitrovitsa, faire, en forces, une dmonstration dans la montagne. Nous avons vu
qu la runion de ferizovich, un bey, issa Boletine, stait montr irrductiblement
oppos aux desseins du comit ; on rsolut de len punir, de mettre fn ses menes
anticonstitutionnelles et de lui reprendre le domaine (tchiflk) que le sultanat Hamid
lui avait indment octroy. un bataillon, avec deux canons, alla dtruire son coul
(maison forte), situ deux heures au Nord de mitrovitsa et saisir son tchifik. lui-
mme senfuit, bless, et se rfugia dans la luma (novembre 1908) ; l, dans ces
montagnes sauvages, porte de la frontire montngrine, il travailla organiser
un parti pour marcher sur mitrovitsa. Djavid pacha le prvint ; il se mit en route
220
la fn de mars avec quatre bataillons, deux escadrons et 16 pices de canons et il
vint incendier le village o stait rfugi issa ; dans la rgion dipek, 12 couls
furent jets bas, et Djavid pacha publia un ordre interdisant de les reconstruire avec
tours et crneaux : ainsi, sous couleur de poursuivre un bey ractionnaire, les turcs
sattaquaient toute la fodalit albanaise. Dans une troisime campagne dans
lt, Djavid pacha promena ses troupes Diakova et dans le pays des malissores,
exigeant le dsarmement, imposant, outre la dme, une contribution supplmentaire
de deux diximes et demi pour larme et les coles. le 1 aot, 3 000 albanais,
runis ferizovich pour protester contre ces nouveaux impts, furent disperss
coups de canon. en septembre, Djavid senfona dans les montagnes de la luma,
sous prtexte que les lumiotes refusaient de se rendre sans armes au march de
prizren. mais, cette fois, les montagnards taient rsolus une rsistance acharne ;
les femmes et les enfants furent envoys en sret Hassi, et tous les hommes
valides restrent, le fusil la main, derrire leurs rochers. on tait au 25 septembre :
Djavid pacha, aprs un vif combat et le sac de quelques villages, prtexta le froid et
ramena ses troupes mitrovitsa. ces expditions taient conduites la turque ,
avec pillages et viols, dans un pays qui, le premier, avait acclam le rgime nouveau
et qui navait pas donn de suffsant prtexte une pareille rpression, ont laiss
dans toute lalbanie de profondes rancunes. en novembre, des ingnieurs franais,
chargs dtudier le trac Danube-adriatique, ont d, par deux fois, rebrousser
chemin. toute la montagne, dipek Dibra, est debout, altre de vengeance, prte
la lutte.
1
cependant, il nen fut rien, puisque une nouvelle arme turque forte de 50 000
hommes, conduite par torghout pacha, occupa, au printemps et en t 1910, toute
lalbanie, sans rencontrer trop de rsistance, les chefs albanais senfuyant au mon-
tngro o ils bnfcirent de la magnanimit du roi Nicolas. ainsi les albanais
dmontrrent-ils, une fois de plus, quils taient beaucoup moins redouter lors-
quils se trouvent seuls face leurs adversaires que lorsquils guerroient pauls
par une puissance trangre, que ce soit la turquie ottomane pendant des sicles,
litalie fasciste et lallemagne nazie durant la seconde guerre mondiale ou bien
lotaN de nos jours.
si ren pinon dans son ouvrage LEurope et la Jeune Turquie avait parl avec
une certaine sympathie des albanais comme dun peuple antique, tel quon le
trouve dans la Bible ou dans Homre, il semble sen dfaire dans le livre suivant
LEurope et lEmpire ottoman, publi dans le contexte des guerres balkaniques de
1912-1913. il insiste notamment sur limplantation violente des albanais, toujours
lombre de loccupant turc et en contrepartie des services rendus, sur des terres
slaves et grecques :
ils savancent vers lest, poussant en avant de petits groupes, jusque dans la valle
du vardar ; au sud, ils descendent jusquen pire, o ils sont trs hellniss, et
jusqu dans la valle de la vistritza ; les cartes ethnographiques bulgares elles-
1. Ibid., pp. 329, 330-331.
221
mmes signalent leur prsence par de petites taches, isoles comme des lots ou
groupes en archipel, jusquautour du monastir et duskub. lalbanais, avec son
fusil, est le matre de la vie et de la proprit ; sil lui plat de sinstaller sur une terre,
dans une maison, le paysan na qu dguerpir, heureux sil sen tire la vie sauve.
en vieille-serbie, ils savancent de plus en plus, chassant et spoliant lancienne
population serbe, la dtruisant au dtail.
1
voil pourquoi tant dalbanais vivent en serbie, en macdoine et en grce,
quune propagande sans nul fondement les dit sy trouver depuis la nuit des temps,
alors que lon sait, par des preuves historiques irrfutables, de quelle rgion dal-
banie telle tribu est venue usurper telle ou telle terre des autres.
enfn dans son troisime texte relatif aux albanais, paru dans la revue Le Monde
slave en 191, pinon se fait encore plus clair en ce qui concerne le rle des alba-
nais en tant que suppts des turcs et des avantages quils en ont tirs :
ils formrent des corps dlite dans les armes ottomanes et nombreux furent
ceux dentre eux qui slevrent aux plus hauts honneurs, jusquau grand vizirat.
protgs par les sultans, ils devinrent, tout en gardant une certaine indpendance,
les instruments de la domination turque en macdoine et les ennemis hrditaires
des slaves. sur la raa serbe, les albanais possdaient lavantage dtre arms et
bien en cours auprs des fonctionnaires turcs : ils empitrent peu peu sur le pays
peupl de slaves, les refoulant et les albanisant. en maints endroits, le serbe pour
chapper la balle de larnaoute et acqurir le droit de porter lui aussi des armes,
se ft musulman et prit le costume albanais.
2
rappelant que la progression des albanais dans la direction du montngro
stait heurte une rsistance farouche dune population arme, ren pinon d-
crit leur avance en vieille serbie et en macdoine o ils semparaient des terres
fertiles en chassant les autochtones serbes ou en les rduisant au servage. il rsume
parfaitement ce que rapportent tant dautres tmoins sur le calvaire des serbes
sous le joug turco-albanais :
Du ct de la macdoine et de la vieille-serbie, au contraire, les albanais, avec
lappui avr des fonctionnaires turcs, nont cess davancer et de refouler les
slaves. souvent on les voyait arriver, individuellement ou par petits groupes, dans
un village chrtien, rclamer, le fusil la main, lhospitalit, sinstaller dans une
maison slave, sur des champs slaves, parler et agir en matres, et bientt expulser
ou tuer lancien propritaire. rclamations ou procs taient inutiles : cest ainsi
que par une lente infltration, les albanais arrivrent dominer dans la mtochie
et mme dans le kosovo. souvent le berger ou le cultivateur chrtien dsarm
servait de cible lalbanais qui pillait son troupeau ou sa rcolte. si, par hasard,
les chrtiens exasprs tentaient une vengeance, ou si un fonctionnaire turc, ami de
1. ren pinon, LEurope et lEmpire ottoman, paris 1913, pp.139-140.
2. ren pinon, LAlbanie et la politique europenne, le monde slave, paris 191, p. 268.
222
lordre, tentait de mettre la raison le fer seigneur arnaoute, celui-ci se rfugiait
dans son coul, derrire les crneaux de sa tour fortife ; mais en gnral le chrtien
se soumettait et le camakam (sous prfet) partageait avec lalbanais le proft de
ses rapines.
1
les chiffres que cite ren pinon lappui de ses dires, ne sont que trop lo-
quents :
en 1900, la ville dipek, ancienne mtropole religieuse des serbes, sur 2 258 maisons,
en comptait 519 habites par des serbes orthodoxes, 334 par des serbes islamiss
parlant les deux langues serbe et albanaise, 1 204 par les albanais musulmans et
130 par des tziganes. prizren qui, vers 1840, tait encore pour quatre cinquimes
serbe, tait devenu, en 1900, pour quatre cinquimes albanaise et ne comptait plus
que 4 350 serbes orthodoxes sur 30 285 habitants.
2
Durant la seconde moiti du XiX
e
et le dbut du XX
e
sicles au fur et mesure
que la puissance turque svanouissait dans la pninsule des Balkans, lautriche
uvrait sans relche contrer la renaissance de la serbie, en comptant sur les al-
banais qui ne tardrent pas faire preuve dune tonnante versatilit et se mettre
au service de la nouvelle puissance :
Dans les annes qui prcdrent la guerre 1912, les albanais se frent de plus en plus
les fourriers de linfuence autrichienne. les journaux austro-hongrois tendaient
couramment lappellation dalbanie toute la vieille-serbie. []
ici commence une phase nouvelle de lhistoire du confit sculaire des serbes et des
albanais. Du dsastre de kosovo, en 1389, la victoire de koumanovo, en 1912,
cest lre de la domination musulmane ; les serbes luttent pniblement contre
leurs oppresseurs arnaoutes ; ils migrent ou se font eux-mmes musulmans ; ils
ne parviennent survivre en tant que peuple que grce leur prolifcit, leur
organisation communautaire et une migration descendue de la tchernagora et
du sadjak de Novi-Bazar. mais, depuis 1912, une re nouvelle a commenc dans
laquelle la guerre actuelle ne sera mme pas une interruption puisquelle ne rtablira
pas la domination turque en macdoine et en vieille-serbie.
ren pinon voque une scne dont il avait t tmoin, et qui en dit beaucoup
sur la mentalit albanaise qui stait forme lombre de la domination turque :
Je me trouvais, au printemps 1914, dans ces rgions : partout, prichtina,
ferizovitch, skopli (uskub), on voyait des trains remplis dalbanais migrants ;
ils refusaient avec obstination de vivre gaux dans un pays dont ils avaient t les
matres et les oppresseurs : et ils sen allaient vers stamboul et lanatolie pour fuir
les revanches de lhistoire
3
1. Ibid., p. 269.
2. Ibid., pp. 20-21.
3. Ibid., p. 22.
223
Daprs yovan tsvyitch un phnomne analogue stait produit avec beaucoup
de musulmans qui, la suite de la mise de la Bosnie-Herzgovine sous la tutelle de
lautriche en 188, prfraient migrer en turquie, quand la porte ne les installait
pas au kossovo, que de vivre sous un monarque chrtien. quant lautriche, elle
senfonait dans sa serbophobie qui devait bientt prcipiter leurope dans la ca-
tastrophe : elle dveloppa une propagande effrne parmi les tribus albanaises en
corrompant leurs chefs ; elle mobilisa son arme lorsque les serbes, les grecs et
les Bulgares, durant la premire guerre balkanique en 1912, frent dfnitivement
crouler le rgne turc dans les Balkans ; elle parraina la cration de ltat albanais
lors de la confrence des ambassadeurs londres, le 10 avril 1913 ; elle obligea
avec lappui des autres puissances, les montngrins quitter la ville de scutari
quils avaient conquise de haute lutte au prix de milliers de morts ; elle imposa
leurope le prince guillaume de Wied roi, mbret dalbanie, en vinant essad
pacha toptani, partisan dune entente avec les serbes. De sorte que pinon constate
ce fait affigeant :
lalbanie peine indpendante, devenait, entre les mains des hommes dtat
autrichiens, une arme dirige contre cette grande serbie que les guerres de 1912 et
de 1913 avaient commenc raliser.
1
avec lavnement de lallemagne bismarckienne, surtout dans les annes
prcdant la premire guerre mondiale, la politique autrichienne se fond dans
la politique pangermanique de pntration lest, le fameux Drang Nach osten.
les Jeunes-turcs avec le triumvirat fanatique enver-talaat-Djemal en tte, voit
en lallemagne une puissante allie afn de reprimer les aspirations des peuples
saffranchir dfnitivement du joug turc.
lallemagne ne demandait pas mieux, puisque elle ne tarda pas, ds 1915,
se faire lallie de la turquie contre la france, langleterre et la russie, en parrai-
nant ainsi le gnocide qui allait tre commis sur les armniens. les intrts des
allemands sharmonisent merveille avec les haines sculaires des turcs , crit
fort justement ren pinon dans son grand essai Liquidation de lEmpire ottoman,
quil publia dans la Revue des deux mondes, en septembre 1919, et par lequel il
termine magistralement la srie de ses ouvrages sur la turquie.
au moment o lon semploie, en particulier lallemagne, accueillir la tur-
quie dans lunion europenne, cet crit de ren pinon mritrait dtre ractua-
lis, ne serait-ce qu cause dune opinion de poincar que cite lauteur en tayant
ses vues sur la turquie, et qui ferait dessiller plus dun chantre de la civilisation ot-
tomane. poincar, en tant que prsident du conseil, dans sa rponse une adresse
quil a reue de la part des Jeunes-turcs qui tentent, au lendemain de la dfaite
1. Ibid., p. 24.
224
des puissances centrales, dviter des conditions trop dures que dicte lentente,
sexprime ainsi :
lhistoire nous rapporte de nombreux succs turcs et aussi de nombreux revers
turcs Dans tous ces changements, on ne trouve pas un seul cas, en europe, en asie,
ni en afrique, o ltablissement de la domination turque sur un pays nait t suivi
dune diminution de sa prosprit matrielle et dun abaissement de son niveau de
culture ; et il nexiste pas non plus de cas o le retrait de la domination turque nait
t suivi dun accroissement de prosprit matrielle et dune lvation du niveau
de culture. que ce soit parmi les chrtiens deurope ou parmi les mahomtans de
syrie, darabie et dafrique, le turc na fait quapporter la destruction partout o
il a vaincu ; jamais il ne sest montr capable de dvelopper dans la paix ce quil
avait gagn par la guerre.
Gaston Gravier en visite au Kossovo libr. La Serbie se montre
magnanime envers ses ennemis hrditaires.
De son ct, gaston gravier, qui enseignait le franais luniversit de Bel-
grade, dans un long article, intitul La Nouvelle Serbie, quil publia dans la Revue
de Paris du 15 novembre 1913, faisait tat de la ralisation du rve sculaire serbe
avec la libration du kossovo et de lensemble de la vieille serbie travers les
guerres balkaniques qui venaient davoir lieu :
Dans la conscience du peuple, entretenus par lglise et surtout par les chansons
nationales, vivaient tonnamment jeunes et vigoureux les souvenirs de la gloire
passe, crit-il. le nom de kossovo, Novi pazar, Detchani, ipek, prizren, skopje,
prilep, eurent toujours une force insouponne sur lme serbe : ils exeraient sur
elle comme une action fascinatrice et la marche vers le sud fut entreprise autant
pour librer ces lieux saints de lhistoire nationale que pour manciper des frres de
mme race rests sur le sol turc.
1
il rapportait aussi, la suite dune visite au kossovo libr, les changements
positifs qui commenaient se produire :
Jamais jusquici, chez les albanais de metohia on ne se souvient davoir vu autant
de champs ensemencs que cette anne. un des albanais qui, en novembre, se
plaignait moi quun de ses chevaux et t rquisitionn par les serbes, me dclarait
quelques mois plus tard quil ne songeait plus rien rclamer, tant il tait content
du nouvel tat des choses, et il consentit sans diffcult ce que mon compagnon de
route le photographit, lui et toute sa famille, les femmes y compris.
2
1. Op. cit., p. 5.
2. Ibid., p. 13.
225
cependant il voquait, non sans quelque apprhension, la question des alba-
nais au sein de la nouvelle serbie, en particulier leur agitation fomente par leurs
chefs :
les serbes ne semblent donc pas avoir redouter leurs nouveaux sujets albanais.
cependant, en prsence des vnements actuels, on est en droit de se demander
si le voisinage dune albanie indpendante ou autonome ne va pas infuer sur le
loyalisme des albanais de serbie. tant que se maintiendra le crdit dont jouissent
certains chefs, tels quHassan-bey pristina, riza-bey et Baram-tsour Djakovo,
et surtout issa Boiletinatz mitrovitsa, il est craindre que dans ces rgions ne se
produise encore une certaine fermentation : lon sait, par exemple, que les albanais
de la valle du lab et de la Drenitza, obissant des missaires dissa, ont pass la
nouvelle frontire pour rejoindre leur chef et prendre part lattaque de Dibra. il ne
sest manifest pourtant, dans les nouvelles provinces, aucun signe de soulvement,
en dpit des nouvelles de vienne ; seuls, quelques dparts isols ont t remarqus
et, lextrme frontire, quelques villages albanais au voisinage de prizren, avec
le pays de gora, tous peupls de musulmans de langue serbe, se joignent aux
assaillants. le dploiement des forces serbes et leur rapidit daction dune part, et
lcrasement ou le refoulement des assaillants dautre part, prcipiteront peut-tre
encore lacceptation dfnitive du rgime actuel en achevant de jeter un discrdit
complet sur lalbanie voisine.
mais, contrairement la lgende selon laquelle les serbes auraient recours
la rpression en librant le kossovo, gaston gravier souligne la modration dont
ont fait preuve les autorits serbes envers les nouveaux sujets dans lespoir de les
intgrer dans le nouvel tat :
Dailleurs, en dsarmant les populations, les serbes ont pris une prcaution qui est
pour eux une des meilleures garanties de ltat de paix. instruits dj par lexprience
de 188, ils nont us de rigueur que l o il fallait et se sont partout efforcs de
prouver leur dsir de justice. ainsi ils viteront lmigration, ils spargneront les
rancunes qui ont suivi lannexion du bassin de la toplitza en 188 ; ils gagneront
de plus en plus ces populations albanaises qui ont le sentiment de lquit trs
dvelopp, et quont vivement frappes les victoires des armes serbes en ces trois
campagnes successives.
1
en effet, la serbie se montra clmente, voire magnanime avec ses ennemis
dhier. une recommandation, date du 2 avril 1913, par le chef du gouvernement
serbe et le ministre des affaires trangres, Nicolas pachitch, au Haut commande-
ment de larme, le confrme :
le ministre responsable a eu connaissance de source assez sre que certains
musulmans de la rgion de skopli et de Bitola se sont plaints davoir subi des
offenses en ce qui concerne leurs mosques et leurs cimetires [] il est de la plus
1. Ibid., pp. 13-14.
226
haute importance pour notre cause gnrale de ne pas donner, en particulier dans les
circonstances prsentes, prtexte de telles plaintes, et dagir envers la population
turque aussi bien que possible. Je suis persuad que le Haut commandement,
quant un tel comportement lencontre de la population musulmane, partage le
mme point de vue avec le gouvernement. aussi ai-je la conviction que le Haut
commandement fait de son ct tout son possible afn que cette ncessit dagir
bien avec les turcs soit mise en pratique. en mme temps, jattire votre attention
sur les cas mentionns et vous demande de vrifer si les plaintes sont fondes,
ainsi que dentreprendre, dans laffrmatif, des mesures afn den viter dsormais
la rptition.
1
Naturellement les serbes ne portrent pas atteinte au turb de sultan mourad
qui causa leur malheur 523 ans plutt dans la plaine du kossovo, mais le laissrent
en tat comme monument historique et le frent garder tout au long de lexistence
de la premire yougoslavie. ils ne touchrent pas, non plus, aux mosques, bien
quun grand nombre ait t construit en utilisant le matriau des glises dtruites,
notamment la grande mosque de sinan pacha de prizren.
quant gaston gravier, il rentra en france et dposa la sorbonne sa thse
de doctorat Les frontires historiques de la Serbie, quil na pas eu loccasion de
soutenir, puisquclata la grande guerre au cours de laquelle lauteur tomba le
10 juin 1915 prs dalbin saint-Nazaire. cependant son remarquable travail sur
la serbie parut en 1918 avec la prface dmile Haumant, lun de ses matres la
sorbonne.
Essad pacha une noble fgure albanaise.
avec les guerres balkaniques apparut un albanais, en la personne dessad
pacha toptani qui tenta, par-dessus labme de haine, de violence et de cruaut
qui stait creus entre serbes et albanais durant les sicles doccupation turque,
de renouer les liens dentente et damiti qui avaient t forms lpoque mdi-
vale. N en 1863 tirana, dans une famille fodale possdant de vastes proprits
dans la rgion de toptan, essad toptani ft une carrire fulgurante, devenant pa-
cha lge de 25 ans, puis commandant de la gendarmerie du vilayet de Janina,
enfn gnral et aide de camp du sultan abdulhamid ii qui il signifa, en 1909, le
dcret de sa destitution par les Jeunes-turcs. commandant de la ville de scutari,
assige par les montngrins lors de la premire guerre balkanique, en automne
1912, il leur opposa une rsistance farouche, avant daccepter une reddition hono-
rable seulement en avril 1913. il remit les cls de scutari au prince Danilo, hritier
du trne du montngro, qui lautorisa se retirer avec ses troupes en armes dans
1. Branko perounitchitch, Les crimes des aghas et des beys dans le vylayet de Kossovo de 1878
1913, Belgrade 1989, p. 639.
22
son fef de Durazzo o il se proclama, en septembre de la mme anne, gouverneur
dalbanie.
estimant que les Balkans revenaient aux peuples balkaniques, conscient du
rle immense que les serbes avaient jou dans laffranchissement de ces peuples,
y compris les albanais, du joug turc, et sensible la magnanimit des montn-
grins, dont un grand nombre avait pri lors du sige de scutari, il ft dsormais
preuve dune fdlit sans faille aux serbes. ainsi il refusa lors de la seconde
guerre balkanique qui, cause de la macdoine, clata au dbut de lt 1913 entre
la serbie et la grce dune part, et la Bulgarie de lautre, de sassocier aux chefs
albanais originaires du kossovo, comme issa Bolitinatz, Hassan prichtina et Ba-
ram tsouri, qui avaient runi 20 000 hommes, pour attaquer la serbie en vue de
reprendre le kossovo. De leur ct, les serbes soutinrent essad pacha dans la lutte
entre divers clans albanais la suite de la reconnaissance de lautonomie albanaise,
lors de la confrence des ambassadeurs londres, en dcembre 1913 ; celle-ci
prluda la cration par la mme instance, en juillet 1913, de ltat albanais dans
ses limites actuelles. les troupes montngrines, sous la pression de lautriche,
furent contraintes dvacuer scutari et furent remplaces par un contingent des
soldats autrichiens, italiens, britanniques et franais.
essad pacha sopposa au gouvernement pro-autrichien dismal kemal vlora
qui se forma alors et contribua rendre phmre le rgne du prince guillaume
de Wied, dsign par les grandes puissances roi, mbret des albanais, titre auquel
aspirait essad pacha lui-mme. contraint son tour, cause des dchirements
intrieurs, de quitter lalbanie, il y revint au dclenchement de la premire guerre
mondiale, en t 1914. il avait choisi le camp des puissances de la triple entente,
france, angleterre, russie, en concluant une troite alliance avec la serbie qui
prvoyait mme lunion des deux pays. lautriche et la turquie, dj en guerre
contre lentente, semployrent, lune fnancirement et lautre par lenvoi dof-
fciers, fomenter un mouvement insurrectionnel contre essad pacha. le comit
panislamique distanbul layant dsign ennemi de lislam, prnait la guerre sainte,
le djihad, contre lui et les serbes, par des appels enfamms du genre de celui-ci :
, musulmans ! au kossovo, qui faisait jusqu hier partie intgrante de notre patrie
et o se trouve le tombeau saint du sultan mourad, et o fottait le drapeau au
croissant et ltoile, fotte aujourdhui ltendard du serbe ha qui transforme les
mosques en glises et vous enlve tout ce que vous possdez. cest ce peuple vil
qui vous force combattre les armes la main contre les allis et les reprsentants
de mohamed.
1.
la majorit des tribus musulmanes se leva contre essad pacha avec lide non
seulement de lcraser avec ses partisans, mais aussi de reprendre le kossovo et la
macdoine aux serbes et lpire aux grecs. encercl Durazzo par les rebelles,
1. cf. Douchan t. Batakovitch (Duan t. Batakovi), cf. Douchan t. Batakovitch (Duan t. Batakovi), op. cit. pp. 110-112.
228
essad pacha fut sauv in extremis par une intervention effcace de larme serbe en
juin 1915, qui consolida un temps son gouvernement, mais galement neutralisa
davance le troisime front qui, outre celui des austro-allemands et des Bulgares,
allait souvrir contre la serbie. et lorsque la fn de 1915, larme serbe, sous la
pousse des armes germaniques du nord et des forces bulgares de lest, menace
danantissement prcisment au kossovo, entreprit avec le roi pierre et le gou-
vernement une retraite dsespre travers les montagnes enneiges albanaises
vers la cte ionienne, essad pacha se montra dune grande loyaut envers les ser-
bes, respectueux en cela de lancienne coutume albanaise de la bessa, la parole
donne. il empcha notamment les tribus quil avait sous son contrle, de satta-
quer aux militaires et aux civils serbes sur les routes de lexode, en leur assurant
la protection, leur fournissant des vivres et mme les avertissant des dangers qui
les guettaient.
Henry Barby qui, en tant que correspondant de guerre du Journal, accompagna
les serbes dans leur douloureuse retraite, et qui rencontra essad pacha, lui rend
ainsi hommage :
cest cet homme que nous tous : serbes, franais, anglais, russes et neutres,
membres des missions militaires ou membres de la croix rouge, nous sommes
tous redevables de pouvoir chapper aux austro-allemands et aux Bulgares. cest
lui et lui seul que nous sommes redevables, nous et des milliers de rfugis
dsarms davoir pu traverser, dans une paix relative, lalbanie sauvage, lalbanie
inaccessible et hostile aux trangers depuis la suite des sicles.
1
Nanmoins prs de 200 000 sur un total denviron 400 000 rfugis serbes,
prirent de froid, dpuisement, de faim ou furent victimes des tribus albanaises
hostiles lors de cette retraite, lune des plus terribles de lhistoire des guerres. cest
de ces rescaps, secourus scutari, Durazzo et valona par les allis, en pre-
mier lieu par la france, que lon constitua, aprs quelques mois de remise en tat
lle de corfou, une arme redoutable. celle-ci partir de la grande base allie
de salonique, librera avec les forces franaises engages sur le front dorient, la
serbie et les autres pays ex-yougoslaves, durant lautomne 1918, infuant gran-
dement, et de laveu mme de lempereur guillaume, sur lissue de la premire
guerre mondiale.
les troupes autrichiennes ayant envahi lalbanie, aprs la serbie et le mont-
ngro, essad pacha dut passer en italie qui se joignit lentente en recevant, en
contrepartie, par le trait secret de londres de 26 avril 1915, toutes les anciennes
possessions vnitiennes en albanie, ainsi que la plus grande partie de larchipel
dalmate. essad pacha sy tant oppos, litalie le lcha et bientt mit la main sur
1. Henry Barby, Lpope serbe, LAgonie dun peuple, paris, 1916, p. 19. voir aussi auguste
Boppe, A la suite du Gouvernement serbe de Nich Corfou, 20 octobre 1915 15 janvier 1916,
paris, 191 ; lieutenant colonel de ripert dalauzier, Un drame historique, la rsurrection de larme
serbe, Albanie-Corfou (1915-1916), paris 1923.
229
le pays entier. cependant, il tenta, toujours avec le soutien des serbes et la bien-
veillance des franais, qui lui accordrent le grand cordon de la lgion dHonneur
et la croix de guerre, de renverser le cours des choses lors de la confrence de
paix de paris en 1920. ses adversaires, avec ahmed Zogou qui devait plus tard de-
venir le roi des albanais grce au soutien des serbes, stant fort mobiliss contre
lui, essad pacha connut de graves diffcults, dautant que litalie pratiquait en al-
banie une politique dominatrice semblable celle quavait poursuivie lautriche.
cest alors que, le 13 juin 1920, essad pacha, en sortant de lhtel continental,
rue castiglione paris, tomba sous les balles dun tudiant albanais, avni rous-
temi qui, comme beaucoup de ses compatriotes, avait vu dans la tentative dessad
pacha de renouer avec les serbes, une trahison nationale. il eut, en tant qualli
de la serbie et de la france, et selon le vu du roi alexandre, des funrailles so-
lennelles au cimetire militaire serbe thiais o il repose sous un nishan, stle
musulmane parmi une multitude de croix.
essad pacha fut victime tout autant de la politique adriatique italienne anti-
serbe ds la cration de la yougoslavie la fn de 1918, que de lternelle discorde
albanaise. et quant celle-ci, il disait Henry Barby :
Joffre commande larme dun pays o rgne lunion et la fraternit ; moi, je me
suis trouv en prsence dun pays divis, dont une moiti tient pour lautriche et
lautre pour la turquie. Je me suis trouv seul, avec des ides et des intentions tout
fait diffrentes.
1
autant les serbes ne devraient cesser dhonorer sa mmoire, autant les alba-
nais ne cesseront, et par la voix de leurs historiens, de la ftrir. le pire, cest que
loccident, lors des vnements rcents, est entr dans cette nfaste logique, en
mettant en avant tout ce qui est ngatif dans les rapports entre serbes et albanais,
au lieu dinsister sur ce quil y avait de positif, comme prcisment dans le cas
dessad pacha et dans celui de skanderbeg lui-mme qui, comme nous lavons
dmontr antrieurement, tait dorigine serbe.
1. H. Barby, op. cit., p. 183.
230
OccupaTiON iTaLO-aLLemaNde
Agitation albano-croate, soutenue par les communistes au sein de la
Yougoslavie.
les albanais retombrent nouveau dans la maldiction antiserbe, si bien
quils continurent au sein du royaume de yougoslavie, malgr le fait quils y
avaient t intgrs comme des citoyens part entire. cependant, ils ne cessrent
de mener une activit subversive, en vue de la destruction de la yougoslavie. cette
activit tait grandement encourage par litalie fasciste, o existait, depuis 1933,
un comit kossovo , qui fonctionnait en collusion avec le mouvement oustachi
croate dante paveli, galement bas en italie. le comte ciano, ministre des af-
faires trangres italien, crivait peu la veille de la Deuxime guerre mondiale :
une fvre guerrire sest empare des albanais. Nous pouvons nous rendre popu-
laires parmi eux, en nous faisant champions du nationalisme albanais.
et dajouter :
lirrdentisme albanais est le poignard prt frapper dans lchine de la yougosla-
vie.
sur le terrain, ctait surtout le mouvement des katchak, les hors-la-loi, infltr
dalbanie, qui provoquait des troubles en sattaquant la population.
le nationalisme et lirrdentisme trouvrent un alli important dans le parti
communiste yougoslave, oprant dans la clandestinit depuis 1919, et qui, dj
lors de son quatrime congrs en octobre 1928 Dresde, apporta son plein soutien
lagitation antiserbe aussi bien au kossovo quailleurs. il est notamment dit dans
la rsolution de ce congrs :
le parti dclare la solidarit des ouvriers et des paysans rvolutionnaires des autres
nations yougoslaves, et avant tout de ceux de la serbie, avec le mouvement national
et rvolutionnaire que reprsente le comit du kossovo et appelle la classe ouvrire
aider de tout cur la lutte du peuple albanais dpossd et oppress pour une
albanie indpendante et unife.
1
et dinsister sur lhgmonie grand-serbe, vritable obsession des communis-
tes yougoslaves, qui sera lorigine de beaucoup de maux ultrieurs. le parti
communiste restera fdle ces options et les ritrera tout au long des annes
1. Djoko sliptchvitch, op. cit., p. 312.
231
trente, avant de se rendre compte, ds le dbut de la Deuxime guerre mondiale,
que le mouvement rvolutionnaire albanais ntait au fond quun nationalisme
outrancier de la pire espce.
aussi les beys albanais nacceptaient quen apparence labolition de leurs pri-
vilges fodaux, la rforme agraire, le retour des rfugis serbes et larrive de
quelque soixante mille immigrs serbes du montngro, de Bosnie-Herzgovine
et de krajina des mesures que le gouvernement royal avait prises pour instaurer
un tat de droit et afn de rtablir lquilibre ethnique rompu au kossovo.
Dautre part, les musulmans albanais du kossovo et de mtochie rechignaient
demeurer dans le cadre de la serbie dautant plus quils considraient les serbes
comme leurs anciens serfs. tout comme lavait fait bon nombre des musulmans
bosniaques, lors de la mise de la Bosnie-Herzgovine sous tutelle autrichienne,
aprs le congrs de Berlin, refusant de vivre dans un tat chrtien et sexpatriant
vers ce qui restait de la turquie deurope, au kossovo et en macdoine, mais
aussi en asie mineure. pareillement frent environ les 40 000 qui, dans les annes
20, quittrent de leur propre gr le kossovo pour aller sinstaller en turquie et
en albanie. en 1931, les gouvernements turc et yougoslave conclurent un accord
prvoyant le transfert en turquie de tous les albanais qui ne souhaitaient pas vivre
en yougoslavie. laccord fut confrm en 1936 et le nombre prvu dimmigrants
slevait 200 000, le ct turc ayant dclar que cette population albanaise avait
une mentalit proche de celle des turcs et quelle pourrait tre facilement assimi-
le au sein de la turquie.
cest dans ce contexte que lhistorien vassa tchoubrilovitch rdigea un docu-
ment sur cette question reftant moins lattitude du gouvernement yougoslave que
le point de vue dun historien conscient de la gravit du problme. il nempche
que la propagande croate dterra ce texte au dbut des annes 90, et linclut dans
le recueil Les sources de lagression serbe, publi Zagreb, pour tre repris dans
la version franaise de cet ouvrage, rdige par trois intellectuels croates vivant en
france, mirko grmek, marc gjidara et Neven simac, Le Nettoyage ethnique, une
idologie serbe, publie aux ditions fayard en 1993.
quant au projet turco-yougoslave de transfert des albanais, il choua aussi
bien cause de diffcults fnancires auxquelles se heurta la partie turque qu
cause de lclatement de la seconde guerre mondiale et du dmembrement de la
yougoslavie par les puissances fascistes en avril 1941.
En dtachant le Kossovo de la Serbie, Hitler et Mussolini crent la Grande
Albanie. Reprise de la terreur albanaise contre les Serbes.
la chronique noire de la terreur albanaise au kossovo, reprit de plus belle
lombre du nouvel occupant italo-allemand qui, la suite de lcrasement et du
dmembrement de la yougoslavie dbut avril 1941, stait partag le kossovo,
la partie mridionale et occidentale de la province tant revenue aux italiens, la
232
partie septentrionale aux allemands, et deux districts de lest aux Bulgares. Deux
mois plus tard, par le dcret de mussolini du 29 juin 1941, le kossovo et une bon-
ne partie de la macdoine occidentale, taient dclares territoires faisant partie
de la grande albanie. un gouvernement fantoche y tait install avec mustapha
kruja comme premier ministre, venu avec les troupes doccupation italiennes. peu
de temps aprs lannexion, il dclarait :
seuls Hitler et mussolini, aprs la victoire des puissances de laxe et linstauration
du nouvel ordre europen, pourront assurer aux albanais leur tat national dans le
cadre de frontires ethniques les plus larges, un tat qui sera dans une association
indivisible avec litalie fasciste.
comme les bandes de luk, lors de loccupation du kossovo par les forces
de lotaN en t 1999, les bandes de katchaks en mme temps que les diverses
milices sur place, les redoutables vulnetaris, les volontaires, se sont rus en ces
mois du printemps 1941 sur la population serbe de la province. Ds le dbut des
hostilits ouvertes par lallemagne nazie et litalie fasciste contre la yougoslavie,
les albanais se mirent piller les dpts darmes et de munitions de larme royale
yougoslave. ainsi, le 8 avril, soit deux jours aprs le bombardement de Belgrade
par la luftwaffe, les albanais semparrent de 250 mitrailleuses lourdes, de 6 000
revolvers, de 10 000 fusils et dnormes quantits de munitions du dpt de Bets
prs de Djakovitsa. Des armes que les albanais naturellement ne manqurent pas
demployer dans des actions sanglantes contre les serbes. ces actions grande
chelle taient patronnes par le comit kossovo. on verra renatre celui-ci pa-
ris dans les annes 90, en tant quorganisation dintellectuels franais autour de la
revue Esprit, mais ayant le mme but que le comit kossovo fasciste de lpoque,
savoir un kossovo purement albanais.
Ferrat bey Draga, lun des chefs albanais : Il ny aura plus de Serbes
sous le soleil de Kossovo !
le climat de haine et de pogroms qui rgnait parmi les albanais envers les
serbes, est rsum par ces mots de lun de leurs chefs, ferat bey Draga, qui sex-
clamait :
lheure est venue de dtruire les serbes il ny aura plus de serbes sous le soleil
du kossovo !
1
et Bedri pejani, en parfait accord avec lui, de lancer son tour :
1. Douchan t. Batakovitch (Duan t. Batakovi), Kosovo, la spirale de la haine, lage dHomme
1993, rdition 1998, pp. 43-44.
233
la population serbe du kossovo doit tre expulse aussi vite que possible. les
colons serbes devront tre tus !
les foules albanaises dchanes hurlaient aux serbes :
serbes, foutez le camp en serbie ! le jour noir est venu pour vous. H, serbes, cest
notre terre, la terre de skanderbeg, partez en serbie tant que vous avez votre tte sur
les paules ! Notre baba [pre] Hitler est arriv !
1
on pourrait croire, et les dtracteurs de lhgmonie grand-serbe nont pas
manqu une seule occasion pour laffrmer, que cette attitude des albanais tait
la raction la prtendue oppression serbe quils auraient subie dans la yougos-
lavie royaliste. cependant ce nest point le cas, puisque la plupart de ces chefs de
bandes et de criminels, taient des dignitaires, des dputs, des maires, des prfets
dans la yougoslavie du roi alexandre. ainsi ferat bey Draga lui-mme avait t
grand propritaire mitrovitsa et ancien dput au parlement yougoslave ; Xha-
fer Deva avait t commerant et prsident de la commune de mitrovitsa et trs
infuent dans dautres districts ; sphdine bey mahmudbgovitch de petch, avait
t snateur et ministre, de mme que son frre Djevad bey ; suleyman bey tsr-
noglavitch, avait t le prsident de la commune de Djakovitsa pendant de longues
annes ; Bayazit Bolietini, avait t offcier de larme yougoslave ; sdo sali-
vitch portait plusieurs dcorations yougoslaves ; Xhafer Bayramovitch, lui aussi,
avait t prsident de la commune de prenska et dcor dune des plus hautes
distinctions serbes, celle de lordre de saint-sava, et ainsi de suite. Non seulement,
ils ne frent rien pour la protection des serbes, mais ils se distingurent tous par les
crimes les plus pouvantables contre eux.
la terreur albanaise fait rage : meurtres, rapts, viols, tortures, pillages, expul-
sions, usurpations ou destructions des biens, profanations des lieux de culte et des
cimetires. Des scnes de sauvagerie inimaginables eurent lieu : des massacres la
hache, des arrachages dyeux, des processions travers les villages avec les ttes
coupes des serbes hisses sur des pics. cest en vain que le parti communiste
yougoslave viscralement antiserbe, essayait de mobiliser les albanais contre
loccupant italo-germain. lun des rares communistes albanais, ali choukria, en
informait ses suprieurs en ces termes :
les arnaoutes ne font pas beaucoup de diffrence entre les serbes communistes
et les serbes royalistes et autres. pour les masses populaires arnaoutes, les serbes
demeurent serbes, ennemis des arnaoutes, sans distinction et peu importe la faon
dont on les appelle, partisans ou tchetniks.
2
1. yanko vouyinovitch, Kossovo, lieu du jugement terrible, Belgrade 1989.
2. cf. Dimitri Bogdanovitch, Le livre sur le Kossovo, Belgrade 1985, p. 20.
234
De hauts responsables politiques et militaires italiens tmoignent des
atrocits albanaises sur les Serbes.
Des troupes italiennes intervenaient quand elles pouvaient ; ainsi empchrent-
elles au dernier moment le massacre gnral des serbes prichtina, planif le jour
du Baram 1941 ! les diffcults quelles rencontraient et la terreur que subissait
la population serbe de la part des albanais, fgurent dans le rapport de larme ita-
lienne qua consult smilia avramov, minente juriste serbe, et quelle reproduit
dans son livre Le Gnocide en Yougoslavie dans le contexte du droit international,
publi Belgrade en 1992. ainsi les offciers et les diplomates italiens qui traver-
sent le kossovo, voient une multitude de cadavres serbes en dcomposition. carlo
umilita, diplomate attach au commandant des forces italiennes en albanie, le
gnral pirzzio Biroli, crit :
les albanais veulent exterminer les slaves. [] Dans les rues, une foule de serbes
attend que passent les camions et les transporteurs de notre arme pour quon les
emmne en vieille serbie ou au montngro o ils esprent trouver le salut.
1
sur le chemin de prichtina Djakovitsa, ils constatent que plus une seule
maison na de toit et des hommes et des femmes dcapits gisent au bord de la
route. umilita dit plus loin :
le jour du Nol orthodoxe, les albanais ont tu des dizaines et des dizaines de
serbes, une multitude a t blesse, et seul lintervention de nos carabiniers a
empch la poursuite des massacres.
2
un rapport adress, en 1943, au ministre des affaires trangres rome,
relate la chasse aux serbes du kossovo :
sous prtexte que tous les orthodoxes sont des ennemis jurs des musulmans et
quils trament un complot contre le pouvoir actuel, les albanais ont commis les
plus terribles abus et se sont livrs aux perscutions les plus brutales vis--vis de la
communaut serbe. Des dirigeants de la questura (prfecture) de prichtina, comme
rok Narboni, ancien communiste, le commissaire ismal kemal, son adjoint riza
karoshi, sy montrent particulirement appliqus. ils font arrter les serbes sans
raison, en les forant payer des sommes dargent normes pour pouvoir tre
librs ou senfuir. seuls ceux qui peuvent payer sont remis en libert, les autres
sont dports ou tus ; les femmes et les enfants connaissent le mme sort. []
a prichtina existe une bande de malfaiteurs, protge par les autorits locales. la
minorit serbe vit dans des conditions vraiment pouvantables, sans cesse inquite
par la brutalit des albanais qui manifestent une haine raciste.
3
1. smilia avramov, smilia avramov, op. cit., p. 212.
2. Ibid., p. 214.
3. Ibid., pp. 206-20.
235
il est tout fait certain que lon pourra sattendre des rcits pareils par des
responsables civils et militaires occidentaux ayant t au kossovo pendant et aprs
la guerre de lotaN, concernant les crimes albanais qui y sont commis depuis
lt 1999 sur les serbes. Dj la lgiste fnlandaise avoue dans son autobiographie
quelle a rcemment publie, quelle avait t force dtablir son rapport concer-
nant le fameux massacre de ratchak de sorte quil soit accablant pour les serbes
afn que lotaN ait un prtexte pour se lancer dans sa guerre arienne contre
la serbie. Du reste on a vu certains acteurs onusiens des vnements de Bosnie,
comme David owen, lpoque co-prsident de la confrence sur lex-yougosla-
vie, dlier leurs langues ds la fn de leur mandat, dire ce quils ont tu ou affrmer
le contraire de ce quils ont soutenu durant ce mandat.
toujours est-il que les documents serbes concordent tout fait avec les docu-
ments italiens, cette diffrence prs quils sont plus nombreux et beaucoup plus
dtaills. lun de ces documents, intitul Les Crimes des Albanais commis sur
les Serbes de Kossovo et de Mtochie durant cette guerre, rdig en 1945 partir
de dpositions des rfugis serbes devant le commissariat aux rfugis, ainsi que
devant la commission du saint-synode de lglise orthodoxe serbe, voque puis-
samment, quoique dune faon fragmentaire, la terreur albanaise qui sabattit sur
les serbes kossoviens lombre de loccupation italo-allemande de la province.
ce document, comme tant dautres relatifs au sort des serbes durant la seconde
guerre mondiale, fut occult pendant les quarante ans de rgne de tito, et ne vit
le jour que grce larchimandrite, plus tard vque, athanase yvtitch, qui le
dterra dans les archives du patriarcat et le publia dans son livre De Kossovo
Yadovno, en 198 Belgrade. ctait un des premiers ouvrages qui voquait les
malheurs serbes travers la yougoslavie occupe par lallemagne nazie et litalie
fasciste et leurs suppts sur place, yadovno tant la montagne en Dalmatie dans
les gouffres de laquelle les fascistes croates jetaient leurs victimes serbes. une
partie de ce tmoignage fut traduite dans le livre de larchimandrite athanase,
Dossier Kossovo, cit amplement plus loin.
Tmoignages des survivants serbes des massacres albanais au Kossovo et
en Mtochie.
lun des rfugis, le professeur gavrilo koviyanitch de petch, raconte ainsi
le martyre de la population serbe jete sur les chemins de lexode en avril-mai
1941 :
Dans le district de petch, plus de 65 % et dans les districts voisins plus de 90 % de
maisons ont t incendies. Des crimes et des supplices de toutes sortes du peuple
serbe sont indescriptibles. Jai vu tout un feuve de rfugis se diriger vers petch, et
de l, ne trouvant pas de salut, bifurquer vers la serbie et le montngro, dans des
conditions les plus terribles auxquelles sajoutait un temps excrable. Des vieillards
immobiles, des femmes extnues avec leurs enfants, des malades ple-mle avec
236
le btail affam, tous, en pleurs et se lamentant, essayaient de sauver au moins leur
vie. les impitoyables arnaoutes et les patrouilles policires de petch rencontraient
ces malheureux au bord du dsespoir et les dpossdaient de tout. a cette poque, la
prsence des forces doccupations tait inexistante, si bien que larbitraire albanais
y faisait loi. [] les pierres se seraient attendries devant le martyre attendant les
rfugis serbes qui montaient le dfl de rougovo et gravissaient le mont tchakor.
il y a eu le cas dune mre qui, dsespre de voir ses trois enfants gels et pris de
spasmes, les jeta dans la Bistritsa, avant dy sauter elle-mme.
1
il ny avait personne pour sapitoyer sur les rfugis serbes ni pour les assister.
ceux qui restaient dans les villes, risquaient dy subir un sort encore plus affreux,
comme on le voit dans la suite de ce tmoignage :
une partie des familles serbes demeurait encore petch, mais les arnaoutes
sapprtaient les massacrer le 24 mai. les serbes en informrent les autorits
italiennes. cependant, vers les dix heures, cinq mille albanais, diversement arms,
portant des drapeaux albanais ainsi que les images de leurs chefs, et poussant des
hurlements effrayants, commencrent affuer de toutes parts. la panique sempara
de la multitude des serbes qui se trouvait dans les rues et qui se mit fuir sous une
pluie de pierres. malgr lintervention nergique de la police et des gendarmes
italiens, quatre serbes furent tus et tellement dfgurs que leurs proches eurent du
mal les reconnatre. la mre de vouk maktitch reconnut le cadavre de son fls
seulement daprs ses chaussures, tandis que rako katnitch, tomb mort devant
la porte de mon domicile, a fait objet dautres coups, jusqu ce que son crne soit
compltement cras
2
, conclut le professeur Koviyanitch dans son terrible rcit.
De son ct, le prtre apostol popovitch de mitrovitsa, rsume ainsi le grand
malheur des serbes :
Jai quitt prichtina le 31 mai 1941, aussi bien dans cette ville quailleurs au
kossovo, les turcs et les arnaoutes dchans et pris de rage, se sont mis maltraiter
affreusement les serbes au point que ceux-ci souvent expiraient sous les coups. les
tortionnaires se livraient la terreur sur tout le monde sans distinguer ni le sexe, ni
lge, ni la profession des victimes. Jour et nuit, les albanais sortaient par force les
citoyens paisibles de leurs maisons pour les emmener et les enfermer dans des lieux
troits et touffants. ctait affreux que dassister toutes ces exactions, tous ces
rapts et pillages sans pouvoir rien faire.
3
les meurtres, les pillages, lusurpation des biens serbes faisaient rage, de sorte
quil ne restait aux serbes, tout comme autrefois, dautre choix que la mort, les-
clavage ou lexil. sil y a eu des cas o lon retenait la population serbe, cest que
les albanais, ayant purement et simplement rtabli le systme fodal, avaient be-
1. archimandrite athanase yvtitch, archimandrite athanase yvtitch, De Kossovo Yadovno, Belgrade, 198, p. 120.
2. Ibid., p. 120.
3. Ibid., p. 161.
23
soin de ces serbes pour la corve, comme lpoque turque. les beys reprenaient
aux serbes la terre quils avaient reue lors de la rforme agraire, quils avaient
achete ou mise en valeur, en leur ordonnant de surcrot de payer la dme et de
donner une partie de leurs produits. milisav petrovitch dorlovitchi en tmoigne
ainsi :
aprs lcrasement de la yougoslavie, les arnaoutes nous accablaient de diverses
charges pour nous montrer que leur temps tait revenu et quil fallait que les serbes
fassent la corve pour eux. Dans ma rgion, un certain Zeynel baraktar tait devenu
particulirement violent, en nous ordonnant nous, villageois dorlovitchi, de
labourer sa terre. il a fait simplement savoir par lintermdiaire du responsable du
village que trente quarante hommes doivent se rendre tel ou tel jour pour effectuer
tous les travaux ncessaires sur ses terres. comme nous navions nulle protection,
nous avons d satisfaire ces exigences arbitraires de Zeynel.
1
Dautres tmoignages font tat de la grande dtresse des serbes, laisss, dans
la plupart des cas, par loccupant, la merci des albanais :
les plus grandes perscutions de serbes, et leur dportation la plus massive, eurent
lieu immdiatement aprs les premires semaines de la dbcle de la yougoslavie.
tout sest alors si dfavorablement retourn contre les serbes quils restrent
impuissants. [] lorsque les serbes de larme yougoslave crase rentrrent
chez eux, ce fut pour y tomber sur les albanais que personne navait dsarms et
qui staient encore en plus arms en cambriolant des stocks militaires. aussi les
militaires serbes taient-ils tus et dpouills dans des embuscades et, au cas o
ils russissaient atteindre leur village, ils trouvaient gnralement leurs foyers
dj dserts, vacus, incendis, pills. tout se droulait selon le plan prvu une
vitesse incroyable. le pillage et lexpulsion force des serbes entranrent toute
la population albanaise, avec laide de trs nombreux katchaks qui, en raison des
dlits criminels, avaient auparavant d migrer en albanie et staient prcipits
pour revenir.
2
ces vnements apparaissent comme une rptition gnrale de ceux qui se
sont drouls depuis lt 1999 au kossovo, dautant plus que certains acteurs
trangers du drame y participant de nos jours sont les mmes, notamment les al-
lemands et les italiens :
larme allemande ft son entre au kossovo ds le 9 avril 1941 ; elle arriva le
1 avril petch, ville principale, et dj ville frontire de la mtochie. elle remit
ensuite ces rgions litalie, lexception de trois districts au nord du kossovo
(kossovska mitrovitsa, voutchiterne, poduyevo). larme italienne entra dans le
district de mtochie. les allemands taient totalement indiffrents aux expulsions
des serbes. on voyait mme quils taient daccord avec cela. la seule chose
1. Ibid.
2. archimandrite athanase Jevtitch, archimandrite athanase Jevtitch, Dossier Kossovo, lage dHomme, 1991,p. 11.
238
qui les proccupait tait dassurer un ordre relatif dans les villes et sur les routes
principales. les italiens nous tmoignrent beaucoup plus de sympathie. au dbut
ils ordonnrent a et l que les expulsions fussent arrtes, et mme ils invitrent
les rfugis retourner chez eux. mais le mouvement des albanais tait tellement
fort et si bien organis quil passait outre les ordres italiens dans le village. plus tard
en raison de la situation dfavorable de la guerre pour eux, les italiens devinrent de
plus en plus souples.
1
Les Albanais renouent avec leurs pratiques violentes de toujours, comme le
relatent les documents irrfutables.
le dnomm rad savlitch, qui dut senfuir du kossovo en 1943, relate ainsi
le triste sort des serbes du kossovo sous la triple occupation italienne, allemande
et albanaise. les femmes taient particulirement vises. les albanais renouaient
avec leurs ignobles pratiques, dcrites plus haut par victor Brard et les autres :
les albanais de petch et des environs, dans les bestialits de toutes sortes quils
exercent contre la population serbe depuis avril 1941, ne reculent pas devant les
violences les plus brutales vis--vis de la population fminine de nationalit serbe.
les violences de ce genre en sont arrives leur point culminant au cours des
derniers mois de 1943. un groupe dalbanais de ces rgions a mme enlev de
force de jeunes personnes de sexe fminin, surtout des jeunes flles, en employant
soit la force physique, soit une contrainte morale (dhabitude en menaant : on
tuera tous les membres de ta famille ).
toutes les jeunes flles sont amenes de cette manire, sans aucune crmonie
pralable, ni de nature civile ni de nature religieuse. toutes les personnes du sexe
fminin qui ont t prises, ont t enleves dans la rue, comme des btes sauvages,
si bien que presque toutes les jeunes femmes de petch, comme dans toute la rgion
qui est maintenant sous lautorit des albanais locaux, nosent plus sortir, mais se
cachent lintrieur des maisons, y vivent dans une peur constante.
2
la situation ressemble sy mprendre celle qui suivit loccupation du kos-
sovo par lotaN en juin dernier, aussi bien pour ce qui est des personnes et de
leurs biens que pour ce qui est des lieux de cultes serbes. rad savlitch pour-
suit :
aussitt aprs ma fuite de petch, un grand massacre de serbes a eu lieu. Dans
la ville mme, on en a tu cinquante, et trente dans les environs, en mme temps
que trois albanais du lieu. a petch, pendant ma fuite est venu un dtachement
volant compos dalbanais de kossovska mitrovitsa. cest lui qui, pouss par les
albanais de petch et des environs, a commis ce massacre. ce dtachement volant
tait conduit par Xhafer Deva, aujourdhui (1943) occupant le poste de ministre
1. Ibid.
2. Ibid., p. 85.
239
de lintrieur de lalbanie, et de Bayazit Bolietinatz, ancien offcier de larme
yougoslave.
le mme document tabli par lglise orthodoxe serbe la fn de la guerre,
rpertorie ces crimes albanais selon cet ordre :
les atrocits des albanais, principalement des albanais musulmans, ont dpass
tout ce dont les gens ont le souvenir, mme dans les rgions qui depuis les temps
trs anciens sont si mal fames et si clbres pour leur sauvagerie.
le pillage de tout et de chacun, si bien que les expulss ne partaient dans la plupart
des cas quavec leur me nue, heureux davoir sauv leur tte ; ou bien sils avaient
emport quelque chose, dautres albanais le leur volaient en chemin.
les extorsions les plus hontes, en grande partie des napolons dor albanais que
les serbes devaient payer, pour rester en vie, soit au prtendu garde que les autorits
communales recommandaient certains villages, soit la gendarmerie offcielle
elle-mme, ou encore pour racheter un enfant arrach et emmen dans la fort qui,
aprs un dlai fx, aurait t gorg, etc.
les bastonnades cruelles, impitoyables, jusqu la perte de connaissance qui
souvent aboutissaient la mort.
les meurtres sur le seuil de la maison, les meurtres travers la fentre pendant
que lhomme est assis pour dner, les meurtres par la bombe lance dans la maison
depuis lobscurit, les meurtres en embuscade sur chaque route, les meurtres jusque
dans les locaux offciels, de la part des organes offciels de la commune ou du
district, les meurtres la suite de grandes attaques massives, une norme rue de
plusieurs milliers de gens sur tel ou tel village serbe, les meurtres massifs dans
les manifestations au milieu de la ville de petch ou au milieu durochvats. et si
encore on avait tu les serbes dune manire simple !
1
cest encore du dj vu lors des vnements ayant prcd lintervention de
lotaN contre les serbes, et lui ayant succd. Dcidment, il ny a rien de nou-
veau au kossovo depuis des sicles.
le document attire plus particulirement lattention sur le sort des femmes
serbes, victimes des violences de la part des albanais :
il y a peut-tre quelque chose de plus terrible que la mort, voire que le meurtre
sous la torture. cest quelque chose qui nest possible sur nos terres que chez les
albanais. le rapt forc des femmes serbes, surtout des trs jeunes flles, et leur
mariage forc, sans parler du viol qui est habituel chez eux. Dans ce cas, comme
le citent des tmoins de partout, il est certainement beaucoup plus dur pour les
familles de ces malheureuses, de songer la mort lente toute la vie durant de leurs
enfants dans un foyer dune autre religion et de murs totalement opposes, que de
les avoir vues mortes aussitt.
2
1. archimandrite athanase Jevtitch, op cit. p. 13.
2. Ibid., p. 13.
240
Des lieux de culte, dont le clbre monastre de Dvitch, sont dtruits. La
splendide laure de Detchani chappe par miracle ce triste sort.
tout comme sous loccupation turque, puis communiste et, depuis dix ans,
celle de lotaN au kossovo, les albanais se tournrent galement contre les
glises et les cimetires, afn deffacer les tmoignages de la prsence serbe dans
la province, et assouvir leur haine atavique de tout ce qui est serbe et chrtien. la
plupart des glises de mtochie furent rases ds le dbut de loccupation italo-
allemande, y compris le clbre monastre de saint-pierre de koricha prs de
prizren, ainsi que celui de Dvitch Drnitza dont il ne resta pierre sur pierre.
lcrivain yanko vouyinovitch, originaire du kossovo, relate ainsi la destruction
du monastre de Dvitch :
en avril 1941, les soldats italiens pntrrent dans le monastre et semparrent
des objets de valeur, sans toutefois dpouiller compltement les moines. Bientt
les albanais des villages voisins occuprent Dvitch, en chassrent les moines et
turent ceux parmi eux, dont lhigoumne Damascin Bochkovitch, qui refusaient de
partir. aprs stre empars des meubles et de tout ce qui pouvait leur servir, ainsi
que du btail, les albanais remplirent lglise de caisses de munition et dobus,
laisss par larme yougoslave dfaite, et allumrent la mche. en quelques minutes
lensemble monastique, comprenant quatre glises et les btiments annexes, fut
rduit un gigantesque tas des ruines o disparurent pour toujours des trsors
inestimables, des fresques, des icnes, des iconostases sculptes en bois, des livres
sacrs et conservs depuis des sicles.
1
Naturellement les albanais usurprent les proprits monastiques comprenant
plus de trois cents hectares de terres cultivables, de vignobles et de forts. le
monastre de saint-marc au bord de la koricha, prs de prizren, fut pill et trs
endommag, tandis que lglise de samodrj, celle de saint-pierre-et-paul ainsi
que celle de goriotch prs distok, furent transformes en prisons pour les serbes,
dautres en curies. mme la clbre laure de gratchanitsa, lun des monuments
les plus prestigieux de lart mdival serbe, nchappa pas aux dprdations.
les albanais sen prirent galement aux monuments serbes sur les places pu-
bliques, abatant, par exemple, la statue du roi pierre ghnilane, et en la tranant,
ensuite, sur une charrette fumier, travers la ville. De telles scnes allaient se
reproduire en t 1999 au kossovo, avec les statues du tsar Douchan, du pote
Nigoch, du philologue vouk karadjitch, entre autres.
lune des merveilles de lart de la chrtient orthodoxe, lglise du christ pan-
tocrator Detchani, faillit tre dtruite deux reprises : une premire fois lorsque,
en 1943, sur ordre de mustapha kruja, le monastre fut assig par plusieurs cen-
taines dalbanais, mais lhigoumne avait russi avertir temps le commande-
ment italien petch, qui en assura la protection ; une deuxime fois en 1944, lors-
1. yanko vouyinovitch, yanko vouyinovitch, op. cit., p. 230.
241
que lun des chefs de bandes, Bayazit Bolietinatz, ordonna aux prtres de quitter
le monastre, afn de lincendier, mais le moine makarie, se rasa la barbe, shabilla
en habit shiptar et, forant le blocus du monastre, atteignit petch pour y alerter les
troupes allemandes, qui bientt dispersrent les assaillants.
1
ce fut galement le contingent italien de la kfor qui, en t 1999, sauva Det-
chani de la destruction, ainsi que lglise patriarcale trinitaire de petch.
Le peu de rsistants communistes constatent une adhsion totale des
masses albanaises la politique dHitler.
le climat de terreur dans laquelle tait plonge la province serbe aux mains des
albanais et de leurs protecteurs italo-allemands, est relat galement dans les rap-
ports, adresss aux organes suprieurs du parti, par des communistes locaux op-
rant dans la clandestinit. ils le faisaient un peu contrecur, car le comportement
des albanais contredisait leurs ides internationalistes, ainsi que leur orientation
rsolument antiserbe, mais ils ne pouvaient pas ne pas dire la vrit tellement elle
tait terrible. ainsi ali choukria, lun des rares communistes schiptars, crivait en
novembre 1941 au comit du parti de la rgion :
les albanais ne font pas beaucoup de diffrence entre les communistes et les
tchetniks en serbie. pour les masses albanaises, les serbes sont les serbes, ennemis
des albanais, quils soient communistes ou tchetniks.
2
un autre rsistant albanais, sad Bakali Jakupi, est encore plus explicite sur
cette obsession albanaise de chasser tous les slaves du kossovo, afn de sen em-
parer totalement et de le rendre purement albanais. il crit ces lignes tout fait
prophtiques par rapport aux vnements actuels :
les shiptars ne veulent nulle coopration avec les slaves, ils ne veulent pas deux
ici. quand ils entendent quun malheur quelconque est arriv aux slaves, quils
soient partisans ou tchetniks, ils sen rjouissent. leur but est que le valaque (serbe)
soit ls et que le turc (albanais) reste sur ce quil considre comme sa terre. ils
extermineraient jusquau dernier serbe se trouvant au kossovo et Doukadjine,
tellement est grande leur haine des slaves. Jai compris que presque tous pensent
ainsi.
3
videmment Bakali Jakupi, comme les quelques autres rsistants albanais, d-
nonait labus du nom de skanderbeg par leurs compatriotes fascistes. De son ct
le comit du parti de la rgion du kossovo, faisait, dans un document diffus la
fn de 1942, le constat suivant :
1. Ibid.
2. Dimitri Bogdanovitch, op. cit. p. 208.
3. smilia avramov, op. cit. p. 208.
242
une partie des masses albanaises souhaite la victoire du fascisme allemand, le
considrant comme son librateur ; une autre partie souhaite galement la victoire
du fascisme, mais par peur des slaves ; une troisime partie, la moindre, souhaite le
dpart la fois de loccupant et des slaves.
1
la rsistance albanaise au fascisme tait quasi inexistante, puisque sur prs de
500 000 albanais que comptait le kossovo la veille de la guerre, il ny avait que
20 communistes, le reste sur un total denviron 250 membres du parti tant les
serbes et les autres. les units de partisans taient plutt embryonnaires, compte
tenu du degr de collaboration de la population avec les occupants. une lettre dun
groupe de rsistants communistes serbes, date du 1 avril 1943, en dit long :
o que nous allons, nous nous heurtons une raction hostile. sur la route o
auparavant nous marchions librement, prsent on tire sur nous. les carabiniers
connaissent chacun de nos mouvements. chaque paysan, chaque berger espionne.
si un ou deux parmi eux tirent sur nous, alors non seulement le village entier, mais
tous les villages voisins se mettent nous tirer dessus. Nous devons faire attention
mme aux chiens, la faim brisant la morale. lennemi avec les paysans shiptars, est
partout en offensive.
2
Les Allemands font ressusciter la Deuxime Ligue de Prizren.
La cration de la Waffen-SS division albanaise et ses sinistres exploits.
les albanais du kossovo tant si passionnment dvous lallemagne nazie
et litalie fasciste, leurs chefs, avec Bedri pejani, prsident de la seconde ligue
de prizren, accueillent avec enthousiasme linitiative allemande de crer une se-
conde ligue albanaise qui garantirait la fois lunit des albanais dans les Balk-
ans et constituerait la deuxime forteresse allemande dans cette partie de leurope,
la croatie oustachie tant la premire.
plus la guerre se prolongeait, plus le kossovo senfonait dans la terreur que
faisaient rgner diverses units, telles que Vulnetari, signifant volontaires, Balli
Kombtar, front national, ou Redzement Kosova, rgiment du kossovo, formes
par les chefs de diffrents clans albanais. la situation saggrava avec la capitula-
tion de litalie fasciste, le 8 septembre 1943, les dirigeants albanais se tournant
alors rsolument vers lallemagne nazie, afn que celle-ci les aidt lgitimer le
maintien de la grande albanie. Dans ce but, ils recrrent, vers la mi-septembre
1943, la seconde ligue de prizren. et tout comme les notables islamo-bosniaques
avaient adress, un an plus tt, par une lettre Hitler, lassurance de leur loyaut,
voire de leur origine aryenne et les louanges des exploits de larme allemande, les
1. Ibid., pp. 219-220.
2. Ibid., p. 209.
243
notables musulmans albanais, organiss dans la seconde ligue de prizren, sadres-
sent, en mars 1944, en ces termes Himmler :
le comit gnral de la seconde ligue de prizren, considrant lactuelle phase de la
guerre, dont les tensions infuent encore plus sur notre problme albanais, a dcid,
en plein accord avec le gouvernement et le peuple albanais, de militariser tout le
kossovo, ainsi que les autres territoires albanais qui, grce lhrosme de larme
allemande, sont rattachs depuis 1941 lalbanie. ce serait la faon dassurer la
libration complte du peuple albanais, qui reste du ct du reich allemand.
1
en fait lide de la mise sur pied dune arme albanaise mane des allemands
qui, aprs la capitulation de litalie en septembre 1943, connaissent de plus en plus
de diffcults face lampleur de la rsistance yougoslave, mais aussi albanaise
anime par les yougoslaves en albanie mme. cette force devait tre constitue
sur le modle de la sinistre division SS Handschar, cre en automne 1943, de Bos-
niaques musulmans, avec la bndiction du grand mufti de Jrusalem, el Husseini
qui, aprs sa rencontre avec Hitler, se rendit sarajevo pour y passer en revue la
nouvelle unit qui allait se distinguer elle-mme par des crimes innombrables.
Bientt, suivant lordre dHeinrich Himmler du 1 avril 1944, fut cre sous
le nom de Waffen Gebrigs Division SS Skanderbeg, cette unit compose de mu-
sulmans albanais il y avait quelques centaines de catholiques albanais pour la
plupart de kossovo, et naturellement place sous le commandement des gnraux
allemands, dabord de Joseph fitzhum, puis daugust schmidhuber.
ce nest que durant les premiers mois de 1944 que cette unit allait tre forme,
suite la collaboration des autorits locales albanaises et de Berlin, notamment
avec Heinrich Himmler, comme le racontent laurent latruwe et gordana kostic,
auteurs dun ouvrage rcent extrmement complet sur la Division Skanderbeg,
mais qui traite largement de la question du kossovo depuis la fn de lpoque tur-
que et surtout durant la premire yougoslavie de 1918 1941. ils crivent :
face la pression des maquis communistes albanais et yougoslaves, Bedri pejani
crit une lettre offcielle au reichfrher-ss Heinrich Himmler, le 19 mars 1944,
dans laquelle il demande ce que les formations militantes albanaises puissent tre
armes par les forces allemandes de scurit. il promet au reichfrher de pouvoir
lui allouer quelque 150 000 volontaires , tous issus du comit kossovo, du Bk
et de la seconde ligue de prizren. peut-tre espre-t-il former avec laide du reich,
une milice musulmane comme il en existe en Bosnie et en sandjak. mais cest la
Waffen-ss que lon destine ces volontaires albanais. en avril 1944, fitzhum trouve
une nime parade pour complter les rangs des volontaires pour la Waffen-ss :
il dcide, en accord avec Berlin, la leve de 8 250 soldats pour larme rgulire
albanaise et de 2 400 gendarmes de plus.
2
1. sinan Hassani, Kosovo, vrits et illusions, Zagreb 1986, p. 118.
2. laurent latruwe, gordana kostic, La Division Skanderbeg, Histoire des Waffen-SS albanais,
Des origines idologiques au dbut de la Guerre froide, godefroy de Bouillon, paris, 2004, p. 140.
244
et voici un extrait de lacte de naissance de la Division Skanderbeg, sign par
Himmler et contresign par le gnral Jozef fitzhum, son premier commandant :
la division ss albanaise sera compose de musulmans et de catholiques de race
albanaise et principalement issus des territoires de la grande albanie. le rgiment
du kossovo, les milices ljuboten et les membres de la seconde ligue de prizren et
du Balli kombtar, se tiennent la disposition de la division pour que des hommes
y soient slectionns. Du ct des divisions prinz eugen et Handschar, des offciers
et des sous-offciers parlant lallemand, le serbo-croate et lalbanais seront mis
disposition de lencadrement de la division. Des allemands de souche, issus du
sD et des units de scurit viendront complter cet encadrement. ils doivent tre
soumis inspection lors de leur slection, avant mme linspection gnrale de la
division.
1
le plus effrayant exploit de cette division fut le massacre de la population
civile du village de velika prs du mont tchakor la frontire du montngro et
de la mtochie, le 28 juillet 1944. la Division Prinz Eugen, qui ce moment ef-
fectuait des oprations contre les rsistants communistes serbes dans cette rgion,
laissa la merci de la Division Skanderbeg, qui la secondait, la population locale,
notamment celle de velika, comptant environ 800 mes, qui fut rassemble au
milieu de lagglomration.
laurent latruwe et gordana kostic ayant examin et recoup nombre de t-
moignages, relatent ainsi le terrible massacre qui sensuivit :
les premires minutes se passent peu prs normalement : anton ordonne aux
civils de fournir eau et nourriture pour ses hommes. la population de velika
sexcute, mais elle na presque rien : les partisans ont quasiment tout pris. le
village compltement encercl, la peur et la panique commencent semparer des
habitants. Werner anton, juch sur sa kubelwagen, sadresse la foule : tout le
monde doit sortir des habitations et saligner sur la place du village. apparemment,
il ny a aucune raison particulire pour cela : les ordres du lieutenant-colonel gross
sont sans ambigut : rien ne doit tre fait la population de velika. alors que
les premiers civils arrivent sur la place non sans inquitude, un dtachement de
Waffen-ss albanais sen prend aux habitations vides. les premires grenades
incendiaires sont jetes sur les maisons. la population affole tente de fuir. cest
le signal du massacre.
la suite de laffaire nest connue que grce aux divers tmoignages de rescaps
de ce qui sappellera par la suite le massacre de velika . sur la base de ces
tmoignages de civils, nous avons pu reconstituer ces trois heures dhorreurs,
imputables aux seuls Waffen-ss albanais. trois enfants chapperont au massacre :
deux, protgs par lamoncellement de cadavres et un troisime cach sous des
ruines. Daprs les corps retrouvs sur place, les familles des victimes et des
tmoins des villages environnants ont pu faire la reconstitution des vnements.
ces derniers parlent souvent de soldats portant des calottes blanches lafft de ce
1. Ibid., p. 42.
245
qui brille. les ss albanais sen prennent littralement tout ce qui bouge. passage
tabac, viols, gorgements, mutilations, assassinats ont rythm les scnes dhorreurs.
les reconstitutions postrieures parlent de dpeage de corps humains ; certaines
femmes t prcipite vivantes dans les foyers dincendies.
1
Bilan de cette orgie sanglante qui dura deux heures quinze : 63 personnes
dont beaucoup denfants, sans compter les victimes des villages environnants que
les ss albanais se mirent nettoyer.
Les Juifs kossoviens spolis, assassins, dports.
les deux historiens se penchent galement sur le sort des Juifs du kossovo vis-
-vis desquels la terreur germano-albanaise, sintgre parfaitement dans le cadre
du programme nazi de la solution fnale. Bien que, dj en mai 1941, le comit
kossovo, constitu de fascistes albanais notoires, comme Xhaver Deva, le maire
de mitrovitsa, ordonna la saisie des biens de cette ville, les Juifs dans le cadre de la
grande albanie furent au dbut relativement pargns. Non pas parce que les alba-
nais auraient t tolrants ou philosmites, mais parce que la grande albanie, cre
par mussolini et Hitler, se trouvait dans sa plus grande partie sous loccupation des
italiens qui avaient une politique beaucoup plus souple envers les Juifs, que les
allemands. toutefois, sur linsistance des autorits du reich auprs des italiens, au
printemps 1942, les collabos albanais procdrent une premire rafe et livraison
dune cinquantaine de Juifs kossoviens dont nombre denfants, qui furent transpor-
ts dans un camp ouvert par loccupant la priphrie de Belgrade, et tous fusills.
cependant, suite la capitulation de litalie en automne 1943, le comportement
envers les Juifs dans les Balkans changea radicalement. parmi les premiers furent
frapps les Juifs de pichtina, dans des conditions que rapporte le couple historien :
Dans le cadre de la solution fnale du problme juif en europe, une rafe est
organise contre les Juifs majoritairement spharades de la mahala de pristina, le
14 mai 1944. sur ordre de la section ivB/4 du sD de Belgrade, rasid mehmedali,
maire de pristina, a pralablement fourni la liste des personnes juives arrter.
au petit matin, une kompanie de ss de la caserne avni rustemi de mitrovica est
requise pour appuyer les gendarmes albanais et la shupo. les ss et les miliciens
albanais mettent sac les quartiers o sont regroups ces kosovars juifs, pillent leurs
appartements et leurs maisons. la moindre rsistance est svrement rprime :
moshe asher et son fls solomon sont passs tabac, puis fusills sur le champ
pour sen tre pris deux ss-schtze albanais qui emportaient leurs meubles.
pour cette premire rafe, les ss albanais peuvent senorgueillir davoir arrt 281
Juifs de pristina, hommes, femmes et enfants, quils sempressent de parquer dans
lancienne caserne militaire de la ville avant leur dpart par le train en allemagne,
via le camp de regroupement de Zemun-sajmiste prs de Belgrade. []
1. Ibid., pp. 1-18.
246
entre le 28 mai et le 5 juillet 1944, priode importante de rafes antismites au
kosmet, les ss albanais, soutenus par des miliciens du Bk, mettent la main sur
519 autres Juifs, communistes, partisans et individus douteux . ils brlent de
surcrot la synagogue de pristina et rasent le vieux cimetire juif de cette mme
ville. 249 personnes sur lensemble de ces civils juifs et non juifs sont dportes
dans des camps en direction de lallemagne ou des territoires polonais occups par
le reich.
la dernire rafe antismite se droule quelques jours avant lvacuation du
kosmet par les forces allemandes, le 2 octobre 1944 : 210 Juifs sont renvoys vers
Zemun.
1
il faut complter ce bref aperu du sort de Juifs du kossovo par des informa-
tions fournies par edomir prlinevi (tchedomir prlintchevitch), prsident de la
communaut juive de prichtina et directeur des archives du kossovo, quil donna
au lendemain de loccupation du kossovo par les troupes de lotaN, suivie par
les dvastations de la province par les albanais, en t 1999. Naturellement il fut
oblig de fuir avec les serbes, alors que les archives avec deux millions des livres
en diverses langues, furent livres aux fammes. il voque, dans le contexte du
nettoyage ethnique qui se droulait alors sous les auspices de lotaN, le sort des
Juifs kossoviens durant la seconde guerre mondiale, en dclarant, entre autres,
quils auraient t tous limins, si un train charg de la dernire fourne de Juifs
en direction de treblinka et de Bergen-Belsen, navait pas emprunt une fausse
voie et ne stait pas retrouv en serbie orientale occupe dj par les units de
larme rouge, si bien que ces Juifs ont t sauvs.
2
faut-il rappeler que les
autres Juifs yougoslaves, notamment en croatie et en Bosnie-Herzgovine, parta-
grent le mme sort atroce avec les serbes ? ceux qui ne furent pas dports dans
les camps en allemagne et en pologne, furent extermins pour la plupart dans le
camp croato-oustachi de la mort Jasenovac, au nombre de 35 000 avec environ
un million de serbes.
or, lors de la dsintgration de la yougoslavie et des guerres interethniques qui
en rsultrent, la quasi-totalit de la nomenclature juive politique et mdiatique en
occident se leva, au grand scandale de la conscience, contre les serbes ! ils se
frent les avocats les plus farouches des descendants de leurs bourreaux oustachi-
croates, islamo-bosniaques et albano-kossovars, madeleine korbel-albright, que
justement les serbes avaient sauve de la dportation dans les camps de la mort,
conduisant la croisade de lotaN contre eux ! a en croire lcrivain ismail ka-
dar, elle serait promue tante de tous les Albanais, alors que Bernard kouchner,
qui stait tant investi pour que les serbes perdent le kossovo, lui, aurait mrit le
titre du hros national albano-kossovar.
1. Ibid., pp. 154, 155, 156.
2. cf. www. the emperors New clothes. com (teNc), le site de Jared israel, de mme que de
nombreux textes de Julia gorin, notamment sur frontpagemagazine. com
24
par ailleurs, cette douloureuse question fut pose avec force par notre regrett
ami, enriko Josif, minent intellectuel et compositeur judo-serbe de Belgrade,
qui lanait, en pleine guerre de Bosnie et de krajina, alors que les campagnes
mdiatiques froces contre les serbes se succdaient, son appel la conscience
juive, en sexprimant ainsi :
tous les prophtes disral ne pourraient exprimer leur stupeur devant ce
qucrivent, signent et dclarent certains membres minents de la communaut juive
en occident. [] le judasme, au cours des sicles de son existence de proscrit,
na jamais failli aussi gravement, quelques salvatrices exceptions prs, la rgle
sacre de lthique juive : ne jamais perscuter celui qui est perscut, car nous le
fmes pendant des millnaires. []
pas plus que nous naccepterions de vivre de nouveau sous la croix gamme,
les serbes nacceptent de vivre sous les drapeaux oustachis, croate et islamiste
bosniaque, sous lesquels ils ont subi un vritable martyre. et cest cette lutte du
peuple serbe pour sa survie qui semble alimenter la rage des fauteurs de guerre, qui
ne font quaggraver les malheurs des serbes et des autres peuples yougoslaves.
et dappeler les Juifs tre solidaires avec le peuple serbe dans la tourmente
quil traverse, ne pas participer la terreur mdiatique contre lui, car ce dont
on laccuse nest que mensonge, et en sy obstinant on ne fait que senfoncer
davantage dans la faute, dans le crime, dans le gnocide aussi bien contre les
mes que contre le corps, notamment par un procd de satanisation qui est sans
prcdent dans lhistoire du monde.
ces paroles, dignes de celles des plus grands justes, avaient de quoi nous conso-
ler au moment o elie Wiesel, prix Nobel de la paix, suppliait clinton de faire la
guerre aux serbes, o les deux Bernard, kouchner et Henri-lvy, se couchaient
devant lislamiste alija izetbegovi, o alain finkielkraut tait immerg dans son
dlire croate Hlas, lappel denriko Josif, bien quadress sous forme de lettre
ouverte Joseph sitruk, grand rabbin de france, fut occult par la presse, et ne put
paratre que trois ans aprs avoir t rdig et publi par la presse serbe, dans la
revue Balkans-Infos quun groupe de personnalits franaises et serbes avec louis
Dalmas en tte avaient fonde, en dsespoir de cause, en 1996.
1
cependant, pour revenir dans les Balkans la fn de la seconde guerre mon-
diale, les communistes qui avaient tant compt sur les masses populaires, aussi
bien au kossovo quailleurs en yougoslavie, continuaient se lamenter de lattitu-
de des masses albanaises, comme le rsume le reprsentant local du parti, Bochko
tchakitch, dans sa lettre au comit central, en avril 1944 :
loccupant a russi, peu dexceptions prs, mobiliser les masses shiptares. []
Des arrestations, des brutalits et des meurtres massifs de la paisible population
1. enriko Josif, Appel la conscience juive, Balkans-infos, n 13, mai 199 : www. b-i-infos.
com
248
serbe, ont eu lieu. la survie lui tant devenue impossible, elle est contrainte de fuir
dans les conditions les plus diffciles.
1
encore du dj vu et vcu au kossovo en cette anne 1999. cependant plus il
devenait vident que lallemagne hitlrienne allait perdre la guerre, plus langois-
se semparait des albanais. alors que la libration du kossovo tait imminente,
le dirigeant local du parti, tankosava simitch, crivait en septembre 1944, son
comit central :
une peur indescriptible du lendemain a saisi les foules shipttares. tandis que ceux
parmi les schiptars qui se sont fait bourreaux, se repentent actuellement de ne pas
avoir termin temps le massacre des serbes, afn de ne plus avoir prsent
sen soucier, les autres, qui taient demeurs plutt passifs, se reprochent davoir
permis aux mauvais lments parmi eux de stre adonns des crimes dont ils
craignent que la responsabilit ne retombe sur eux tous. [] a prsent chacun
dentre eux semploie de toutes ses forces sapprocher de quelque famille serbe
afn dobtenir des garanties pour avoir la vie sauve. ils promettent, en contrepartie,
quils empcheront au moment du dpart des allemands, le massacre du restant des
serbes, si on essayait den fnir.
2
et pourtant les communistes yougoslaves, lors de la confrence, le 31 dcem-
bre 1944, dite de Bouan, localit en territoire albanais, ne sopposrent point la
rsolution mise par cette confrence : lintgration pure et simple du kossovo et
de la mtochie lalbanie. certes, seulement six dlgus serbo-montngrins
sur un total de quarante-neuf, participaient cette confrence, tous les autres tant
des albanais locaux, puisque, nous lavons vu, il ny en avait au kossovo et en
mtochie quune trentaine. et bien que les dcisions de cette fameuse confrence
fussent ultrieurement abolies par le comit central du parti communiste you-
goslave, cet acte ne cessera dtre invoqu durant le long rgne denver Hoxha,
comme une vritable charte de revendications albanaises du kossovo.
a peine libr en novembre 1944, le kossovo allait devenir pour plusieurs
mois le thtre dvnements sanglants. les units de larme de libration, ayant,
pour la plupart, quitt le kossovo pour poursuivre les troupes allemandes en retrait
vers le nord, les chefs albanais grandement compromis, comme Xhafer Deva, en
collusion avec ceux qui, bnfciant dune amnistie de la part des communistes,
comme chaban polluzha, staient avec leurs milices rallis ce dernier, dclen-
chrent, en dcembre 1944 dans la rgion de Drenitza, une rbellion arme en ap-
pelant ce que tous les albanais se lvent comme un seul homme pour dfendre
une albanie purife des serbes.
l encore laurent latruwe et gordana kostic nous renseignent de faon trs
complte sur ces vnements :
1. Ibid.
2. Ibid., p. 209.
249
Dbut 1945, les insurgs albanais reprsentent une force de 34 000 hommes, dont le
noyau dur se compose des 5 000 6 000 dserteurs de la -me Brigade du kossovo-
mtochie, commande par chaban polluzha. en effet, une partie des irrdentistes
albanais nouvellement rallis au titisme sest retrouve incorpore dans cette brigade.
pour eux, il tait hors de question de quitter le kossovo pour aller combattre pour
les serbes sur le front de syrmie. ce revirement massif du contingent albano-
kossovar semble tre en grande partie d lattitude passive des communistes vis-
-vis des irrdentistes opportunment rallis aux partisans. il est vrai que lamnistie
gnrale du 21 novembre 1944 en a confort plus dun dans leurs actions antiserbes.
au moment de loccupation des forces de laxe, polluzha stait mis au service
de loccupant et avait mobilis des volontaires pour les oprations antipartisans,
avec un ordre de mission du rgiment du kossovo de Bayazit Boljetini. a partir
doctobre 1944, il rallie alors opportunment les communistes de tito et devint
mme commandant dune brigade de la NovJ, (arme populaire de libration de
yougoslavie). trs rapidement, il outrepasse les directives communistes, devenant
de plus en plus indpendant, et organise des razzias pour son propre compte. au
lieu de larrter, ltat-major oprationnel du kosmet tente de le raisonner srbica,
le 13 janvier 1945, sans succs. il est paradoxal de constater que les titistes font
preuve lgard de polluzha dune indulgence rarement gale, indulgence que lon
ne retrouve pas vis--vis des rsistants royalistes de mihailovic par exemple.
1
en effet, les communistes la fn de la guerre excutrent des dizaines de mil-
liers de combattants de la rsistance royaliste, ainsi quun nombre considrable de
citoyens, accuss tous de collaboration, alors quils reurent dans leurs rangs une
multitude de soldats albano-kosovars et croato-oustachis avec leurs chefs. tito
avait bien dit quils auraient pu servir le diable noir, mais il lui importait quils
servent dsormais la cause du parti. cest que les communistes taient tellement
obnubils par leur idologie internationaliste et fraternaliste quils refusaient toute
approche historique, psychologique ou autre du problme du kossovo, et met-
taient tous les torts sur les serbes, plus exactement sur la bourgeoisie grand-serbe
et ses prtentions hgmonistes. cest le mme refus de la ralit, la mme aber-
ration idologique dont ont fait preuve les droit-de-lhommistes et les dmocrates
de nos jours, aussi bien dans les vnements de Bosnie que dans les vnements
du kossovo.
toujours est-il que, avant dtre dfnitivement neutraliss en fvrier 1945, ils
infigrent aux forces de larme yougoslave de lourdes pertes : 650 morts, 1 360
blesss sy ajoutant 1 256 personnes parmi les disparus dont on ne retrouva jamais
de traces. ltat de sige proclam alors fut maintenu jusquen 194, les diverses
bandes albanaises qui bnfciaient de la complicit de la population, continuant
svir, de sorte que les fascistes albanais furent les derniers en europe dposer
les armes !
1. Ibid., pp. 129-130.
250
il va de soi que tous ces sinistres personnages, depuis la remise du kossovo par
la communaut internationale aux albanais, ont t rhabilits et clbrs comme
des hros.
lemprise albanaise sur le kossovo lombre de loccupant italo-allemand
stait solde par un dsastre pour les serbes : environ 10 000 dentre eux furent
massacrs, alors quenviron 0 000 100 000 prirent le chemin de lexode vers
la serbie et le montngro, parfois sous la protection des troupes allemandes et
italiennes, comme de nos jours sous la protection de celles de lotaN. une masse
estime entre 80 000 et 100 000 albanais vint dalbanie occuper lespace laiss
vide par les serbes massacrs et chasss.
251
OppreSSiON cOmmuNiSTe
Les communistes yougoslaves, avec Joseph Broz dit Tito en tte,
dmembrent la nation serbe et donnent le Kossovo aux Albanais pourtant
allis de lAllemagne nazie et de lItalie fasciste durant la Seconde Guerre
mondiale.
mene grande chelle durant les sicles du rgne turc, poursuivie pendant
les quatre ans de loccupation italo-allemande du kossovo, la dsserbisation de
la province continuera durant prs dun demi-sicle de rgime communiste. Bien
que les serbes aient port le poids principal de la guerre, et que les albanais aient
t massivement du ct de loccupant il ny avait quune poigne de rsistants
sur prs dun demi-million dalbanais habitant alors le kossovo ces derniers
eurent un traitement privilgi dans la yougoslavie titiste. cest que, ds sa cra-
tion en 1919, le parti communiste yougoslave stait donn pour but de combattre
la prtendue hgmonie grand-serbe, tout comme le parti bolchevique, dont les
communistes yougoslaves taient issus, combattait la fameuse hgmonie grand-
russe. lun des principaux dirigeants communistes yougoslaves, mosha pyad,
peintre et traducteur de marx en serbo-croate, purgeant sa peine avec mile Budak,
futur ministre dans le gouvernement oustachi croate, dans la prison de sremska
mitrovitsa, alla jusqu y signer, en 193, un accord prvoyant une lutte commune
contre tout ce qui est serbe et orthodoxe. accord des plus symboliques, puisque le
destin serbe au cours de ce sicle qui sachve, se droulera sous le signe de cette
double maldiction totalitaire.
il faut cependant reconnatre que les serbes y sont pour quelque chose : avec
quelque 5 % de rsistants croates et un pourcentage encore plus insignifant
dautres yougoslaves, tito, sans les serbes, naurait jamais russi et serait rest
lobscur aventurier Joseph Broz. le communisme et la yougoslavie furent les
deux grandes erreurs des serbes, quils ne cesseront sitt dexpier. Nation dj
grandement affrme, les serbes staient investis sincrement en yougoslavie,
alors que pour les croates, les slovnes, les musulmans bosniaques et les al-
banais, elle ne fut quun moyen de passer du ct des vainqueurs lors des deux
guerres mondiales et de saffrmer en tant que nations au sein des deux yougos-
lavies. quant au communisme, les musulmans bosniaques et albanais en usrent
pour prendre leur revanche sur les serbes, en mme temps que les croates et les
slovnes sen servirent pour les affaiblir.
que pouvait en effet signifer le martyre, le mythe et lhritage serbes kos-
soviens pour Joseph Broz, un ancien caporal de larme austro-hongroise, ayant
combattu sur le front serbe et russe, avant de devenir marxiste et dtre nomm par
252
staline secrtaire du parti communiste yougoslave, sous le surnom de tito, avec
lequel il passera la postrit ? le tyran communiste reft la yougoslavie selon
la formule nfaste : une serbie faible, une yougoslavie forte , en divisant la
serbie en trois entits, la serbie proprement parler, le kossovo et la vovodine.
il octroya aux albanais de serbie une autonomie exagre et nen donna aucune
aux serbes de croatie. De la mme faon il ft des montngrins, qui se consid-
raient depuis toujours comme serbes purs et durs, une nation part. enfn, pour
faire plaisir ses amis arabes, il accorda aux musulmans bosniaques le statut dune
nationalit. autant de causes qui, conjugues avec les facteurs extrieurs, furent
lorigine de la dsintgration de la yougoslavie.
en effet, lune des premires mesures que prit le gouvernement communiste,
alors que la guerre ntait pas encore termine, ce fut dinterdire par dcret du
6 mars 1945, le retour des rfugis serbes du kossovo dans leur province, et de
lgaliser le maintien dalbanais qui taient entrs massivement pendant la guerre.
ctait lpoque de la grande amiti entre tito et son protg, en fait sa crature,
le dictateur albanais enver Hoxha, mais qui prit fn lors de la rupture de tito avec
staline en 1948.
Les perscutions albanaises reprennent avec la complicit du rgime titiste.
Les rapports accablants tablis par des ecclsiastiques serbes en donnent
lampleur.
Bientt les albanais, se mettant au service du nouveau puissant, recommenc-
rent avec leurs pratiques ancestrales contre les serbes, comme en tmoignent de
nombreux documents de lpoque, en particulier les rapports adresss durant prs
dun lustre, par lvque de rascie et de prizren, en fait de kossovo et de m-
tochie, monseigneur vladimir, nomm ce poste en 1945. lun de ses premiers
pas fut de rcuprer non sans beaucoup de mal les difces du Diocse et du smi-
naire prizren que le nouveau pouvoir avait tout simplement usurps avec tout ce
qui se trouvait lintrieur. il fait tat de nombreuses destructions, dvastations,
usurpations travers son diocse, ainsi que de campagnes de dnigrement que lon
mne contre les prtres, le manque de ces derniers, la pauvret, mais continue, dit-
il, de porter la croix lexemple du seigneur. Dans ces campagnes participent ga-
lement de jeunes communistes serbes, comme lors de la tentative de monseigneur
vladimir de mobiliser la jeunesse des environs du clbre monastre de Devitch,
dynamit par les albanais durant la guerre, afn de dbarrasser le terrain des ruines
en vue dune reconstruction. il dcrit, dans son rapport du 26 juin 1946, comment
les dirigeants locaux albanais procdaient la confscation des terres monastiques
et leur distribution principalement aux albanais :
le 23 juin, dans la commune de laouch, le prsident du district de prizren Bajram
trnava a fait un discours affrmant que lon na plus besoin dglises afn dviter
253
lenrichissement des prtres, mais que les mosques peuvent rester, ce que les
albanais prsents accueillaient avec lapprobation, alors que serbes en taient
stupfaits.
Dans la matine du mme jour, javais runi les jeunes serbes de laouch pour
rparer la route conduisant au monastre de Dvitch et pour en dblayer les ruines.
mais mi-parcours un activiste serbe leur a fait rebrousser chemin, si bien quil nen
reste avec moi que cinq dentre eux avec lesquels jai continu le travail. pourtant,
dans laprs-midi, le prsident de la commune Ham Baram est venu menacer ces
jeunes, en disant que lon navait plus besoin dglise et quil allait soumettre les
cinq jeunes la corve. [] quant aux ruines de lglise, le btail appartenant aux
albanais trouve de lombre aux pieds des murs demeurant encore debout. quand
jai dit au berger albanais dloigner ses moutons, il a rpondu : orefach liria
populit maintenant, cest la libert au peuple.
sil russit rcuprer la rsidence piscopale vide des meubles de valeur,
monseigneur vladimir a d combattre deux ans pour rouvrir le sminaire de pri-
zren, se heurtant au refus du gouvernement de Belgrade. en effet, le ministre des
affaires intrieures de serbie, vlada Zetchevitch, un apparatchik dautant plus
zl quil tait un prtre dfroqu, avait fait savoir par une dclaration 3 juillet
1945, quil ntait pas opportun de soulever la question de la rouverture du
sminaire de prizren, parce que les 5 % de la population shiptare de cette ville
ne le comprendraient pas .
autant le pouvoir communiste se montrait implacable envers les serbes, autant
il faisait preuve dune vritable mansutude lencontre des albanais qui, pour-
tant, dans leur immense majorit, nous lavons vu, avaient collabor avec loc-
cupant fasciste germano-italien. le mme Zetchevitch avait sign le dcret du
6 avril 1945, interdisant le retour des rfugis serbes au kossovo et en mtochie.
mesure envisage dj en novembre 1944 par le comit central qui intimait
son reprsentant au kossovo lordre que seuls les serbes qui pendant et durant la
guerre navaient pas t en confit avec le parti communiste et que lon ne pouvait
pas qualifer idologiquement d ennemis du peuple , seront autoriss revenir
au kossovo. Naturellement ctait oublier que la quasi-totalit des albanais du
kossovo stait range du ct des occupants fascistes germano-italiens.
parmi de nombreux cas quil cite, monseigneur vladimir stend en particu-
lier, dans son rapport du 2 fvrier 1949, sur les maux qui frappent la grande laure
impriale de Dtchani, merveille dart et darchitecture des annes 20 du Xiv
e
si-
cle. on avait tent de lincendier dans la nuit du 26 janvier prcdent, mais les
moines avec laide des serbes des environs assists de quelques albanais, rus-
sirent circonscrire le feu afn quil ne se propage au sanctuaire. Dans un autre
rapport, lvque informe le saint-synode quil ne se passe pas de jour sans que
les albanais ne viennent au monastre sapproprier des denres monastiques en
mme temps que lautorit locale frappe la communaut de lourdes impositions au
point quelle avait t parfois contrainte de vendre des objets prcieux.
254
la situation dans laquelle se trouve lglise de gratchanitsa, lautre clbre
fondation pieuse du roi miloutine, leve en 1321, est aussi dsastreuse, comme
il en ressort du rapport de monseigneur vladimir, dat du 6 fvrier 1950, o lon
peut lire que les btiments monastiques, qui taient rests indemnes pendant la
guerre, avaient subi dimportantes dgradations durant les premires annes du
pouvoir communiste. ils servaient dabord de sige du comit populaire local en
mme temps que de celui du front populaire, du front antifasciste des femmes, de
la maison de la jeunesse, tandis que certaines pices taient habites par le chef
local du parti communiste. en 1948, le comit du parti de la rgion de kossovo
et de mtochie, dcida que les btiments monastiques annexes seraient transfor-
ms en cole pour former les jeunes cadres du parti, lexception dune seule
petite pice laisse comme habitat au moine, celui-ci prenant soin de lglise. en
1950, ce fut le tour de larme et de la milice populaires qui fnirent par rendre
ldifce inutilisable lorsquil fut restitu lglise, laquelle dut investir des fonds
importants pour le remettre en tat. tel a t plus ou moins le sort des autres bti-
ments monastiques quand ils navaient pas t tout simplement dtruits avec des
glises.
la plupart des autres sources corroborent celles contenues dans les rapports de
monseigneur vladimir. ainsi, en 1948, le pope andjelko petrovitch de raniloug
se plaint des violences albanaises auprs de son vque, plainte que celui-ci trans-
met au saint-synode :
la nuit prcdente, le jour de saint-sava, le 2 janvier, un vritable saccage a t
commis dans lglise de raniloug prs de prizren : tous les livres ont t dchirs
en petits morceaux. le saint-trne a t dvast, ses ornements, draperies, crucifx,
vangiles, son plateau dargent, ses chandeliers et la porte royale, tout cela a t
bris et parpill dans lglise ; certaines icnes accroches aux murs ont galement
t dtruites, seuls les rcipients servant leucharistie ont t pargns sur lautel,
rien dautre. la corde du clocher a t emporte.
1
les serbes orthodoxes se trouvaient victimes de deux forces antichrtiennes
agissant en collusion lune avec lautre : les communistes serbes athes par df-
nition, et les mahomtans albanais tributaires dun nationalisme farouche et dune
hostilit atavique envers les serbes. lun des rsultats les plus spectaculaires de
cette alliance contre nature, fut la destruction, au dbut de 1949, galement le jour
de saint-sava, de la cathdrale du christ-sauveur Djakovitsa, dife de 1936
1940 pour abriter dans sa crypte les ossements de quatre cents jeunes serbes, pour
la plupart des lycens, qui ont pri lors de la retraite de larme et des civils serbes
travers lalbanie, la fn de 1915.
1. r. samardjitch et alii, r. samardjitch et alii, op. cit. p. 32.
255
La destruction de lglise-mmorial de Djakovitsa par les Albanais en
collusion avec les communistes serbes locaux.
il existe dans les archives de saint-synode un document bouleversant, r-
dig et adress au patriarche vikentie, par lancien juge yovan gligoriye-
vitch qui a t le tmoin oculaire de cet acte vandale que fut la destruction de
lglise de Djakovitsa. aprs avoir brivement rappel le martyre des serbes
du kossovo et de mtochie lors des priodes prcdentes, en particulier durant
la Deuxime guerre mondiale, ainsi que la bonne volont des serbes au sein
du nouvel tat pour relguer ces vnements dans loubli, lauteur poursuit :
malheureusement voici ce qui arrive : tandis que de notre ct on se montre envers
eux humain, gnreux, de leur ct on fait tout pour saper notre vie dans notre
propre tat, notamment en dtruisant nos glises et nos monuments. ils ont fait ce
que loccupant avait refus de faire, en dtruisant lglise ossuaire Djakovitsa,
huitime destruction dun monument serbe qui a eu lieu dans le district. lglise aux
cinq coupoles, construite en matriaux solides, selon les techniques modernes, avait
t un chef-duvre comprenant une crypte qui abritait les 400 cercueils contenant
les ossements des combattants serbes de 1912 1918, morts pour la libration du
district de Djakovitsa. la vue de cette magnifque glise-mmorial provoquait leur
fanatisme dont ils sont incapables de se librer. cest uniquement pour ces raisons,
et en particulier pour des raisons politiques, visant montrer quil ny a pas de
serbes Djakovitsa, quils ont donn libre cours leur fureur en sattaquant notre
sanctuaire : sa dmolition a commenc le Jour de saint-sava, le 2 janvier 1949,
et sest poursuivie durant toute lanne 1950, non pas brique par brique, comme
on dfait dhabitude des constructions, mais dune faon sclrate et barbare en
utilisant notamment de la dynamite manipule par des spcialistes venus de la mine
voisine de Deva. la pression de lair avait t telle que les briques projetes une
grande hauteur, retombaient sur les toits des maisons voisines et dans les rues. []
cependant, pour camoufer cet acte de vandalisme, et se prmunir de tout reproche
et suspicion, ils ont rpandu la rumeur selon laquelle ctait la population serbe qui
avait souhait la destruction de ce haut lieu.
1
en rappelant quil ne reste plus quune petite glise serbe Djakovitsa, mais
quil y existe 18 mosques, 12 tkis, 3 glises catholiques, gligoriyevitch conclut
que les albanais abusent de lautonomie octroye et quils crent en fait un tat
dans ltat, constat qui ne fera que saffrmer durant les dcennies suivantes.
toujours est-il que lon utilisa des matriaux de lglise dtruite, principale-
ment des briques roses, non pas pour construire une mosque ou un pont, comme
on faisait lpoque turque, mais des Wc publics. le lieu mme fut transform en
une espce de jardin au milieu duquel on plaa le buste dun communiste albanais
emin Duraku. cependant, il y avait du vrai dans la rumeur lance par les albanais
1. Fondations du Kossovo, Belgrade 198, pp. 803-804.
256
au sujet de la participation des serbes dans la dmolition de leur propre sanctuaire,
dans la mesure o ce fut apparemment un communiste serbe que lon chargea de
commander lopration vandale, celui-ci faisant preuve de son militantisme athe
et de sa solidarit avec les albanais, victimes de la prtendue hgmonie grand-
serbe dans la monarchie yougoslave que les communistes nen fnissaient pas de
ftrir. mais limmense majorit du peuple gardait sa foi et ses coutumes, comme
laffrme lvque vladimir dans son rapport au patriarcat du 3 mars 1950. le
mme vque, dans son rapport du 23 mars de lanne suivante, informe le pa-
triarcat que lglise continue dtre victime de la profanation et de la destruction
de ses autres temples, notamment prizren, de lusurpation de ses terres, de la
destruction des monuments funraires, des outrages faits aux prtres.
Le cri dalarme prophtique de larchiprtre Stphane.
larchiprtre stphane Dimitryvitch, professeur de thologie et inspecteur
du sminaire de prizren, dresse, dans une longue lettre du 15 juillet 1951 au pa-
triarcat, un panorama des souffrances quendurent les serbes de la province. il
sattarde sur la destruction de la cathdrale de Djakovitsa, la qualifant dune ac-
tion barbare et dmoniaque que certains musulmans locaux avaient totalement
dsapprouve. il donne des dtails navrants :
sans nulle compassion ni honte, ils ont utilis des briques de lglise dtruite, pour
construire des Wc publics. les vrais musulmans, respectueux de la foi de lautre,
quel quil soit, nauraient jamais fait cela. mais les ambitieux de la grande albanie
ont une tout autre vue. ils nont pas laiss la veuve du pope louka Boulatovitch
rcuprer les ossements de son mari se trouvant dans les dcombres, en affrmant
cyniquement quelle lavait dj fait.
stphane Dimitryvitch rappelle aussi que les dix-huit mosques de la ville,
ainsi que trois glises catholiques albanaises sont intactes, lathisme militant alli
linimiti ancestrale albanaise stant abattu sur le seul lieu de culte serbe. il
constate de nouvelles profanations et destructions des glises et des cimetires
serbes, sajoutant celles commises durant la guerre :
Dans le cimetire serbe de prizren, on a bris et on continue de briser des monuments
funraires, et dans le vieux cimetire militaire toutes les pierres tombales sont
dracines. mme dans les villages de confession mixte les croix des tombes ne
sont pas pargnes.
1
Dans les localits de vitomiritza, non loin de petch, dorakhovatz, de vlika
khodja, les glises ont t transformes en dpts, les albanais disposant de cls
leur guise
1. Ibid., p. 802.
25
les violences et ces agressions contre les serbes, contre leur foi, leurs temples
et leurs biens sont telles que de nombreux serbes prizren et petch commencent
vendre leurs maisons aux albanais qui augmentent ainsi leur emprise. le pre
stphane pousse un vritable cri dalarme prophtique :
si lon nempche pas srieusement que de telles actions ne se reproduisent, et
si on ne donne pas satisfaction aux serbes orthodoxes dont les sentiments ont
t offenss, les intrts des serbes peuvent tre dangereusement compromis.
il faudrait en informer les plus hautes autorits nationales, pour quelles fassent
entendre raison aux autorits locales et mettent hors dtat de nuire certains tyrans
et criminels.
il met en garde contre laffux sauvage dimmigrs albanais en provenance
dalbanie qui augmente davantage le nombre dalbanais dans la province au d-
triment des serbes :
il faut demander aux instances situes au plus haut niveau quelles donnent ordre
aux autorits frontalires afn que celles-ci vrifent bien laffux des rfugis
albanais : sont-ils vraiment des rfugis politiques qui, en tant que tels, devraient
bnfcier du droit international et moral dasile, ou bien seraient-ils des fuyards
venus de leurs montagnes pierreuses et inhospitalires qui descendent et sinstallent
dans la douce et fconde mtochie, en fortifant le nombre de leurs compatriotes en
vue de la cration dune grande albanie ?
Monseigneur Paul, vque du Kossovo, futur patriarche serbe, tmoigne du
calvaire des Serbes de la province : discriminations, menaces, humiliations,
profanations et destructions des lieux de cultes et de cimetires, atteintes
la vie et la proprit
on nest quen 1951, et les choses iront saggravant, comme le montrent les
rapports au saint-synode de monseigneur vladimir, puis ceux de monseigneur
paul, futur patriarche, qui va lui succder en 1958. tout comme son prdcesseur,
il va assister, danne en anne, durant trois dcennies, en tmoin impuissant, aux
discriminations et aux perscutions de toutes sortes dont font lobjet les serbes
contraints, faute de protection de la part des autorits, quitter massivement la
province. a peine install en 1958 dans son diocse de prizren, il informe, dans
son rapport du 8 avril, le saint-synode de lglise orthodoxe serbe de la gravit de
la situation au kossovo, mettant laccent sur les causes psychologiques profondes
du phnomne qui gagne la population serbe :
on constate chez la partie serbe des habitants, malgr toutes les lois sur la libert de
conscience et de confession, un sentiment de peur dextrioriser leurs sentiments
religieux. tous nos prtres sen aperoivent et lexpliquent, comme la fait notre
envoy ayant visit lparchie, ainsi : les serbes orthodoxes de kossovo et de
mtochie, portent en eux la peur et lhumilit hrites de lpoque de lesclavage
258
turc. et lorsquils se sont rendus compte que les reprsentants du pouvoir daprs-
guerre ne voyaient pas dun bon il les gens religieux, ils se retirent en eux-mmes,
mais demeurent dans lme ce quils sont croyants. il y a peu de mcrants.
et dans le rapport du 12 mai 1959, il revient sur les violences que subissent
les serbes :
au cours de lanne 1958, deux vnements extrmement pnibles se sont drouls.
Dabord on a enlev au monastre de Dvitch une fllette serbe de 12 ans, qui y
avait t leve depuis lge de deux ans, pour lui faire pouser de force soit un
petit albanais de 12 ans, soit un albanais de 34 ans dj mari. un autre malheur
frappe galement, dont les consquences peuvent tre catastrophiques pour nous
dans cette rgion. il sagit de lexode ininterrompu de notre population. quand je
suis all Devitch lhiver dernier, jai reu la visite des chefs de famille des trois
dernires maisons serbes du village voisin de loudovitch qui ont propos que le
monastre achte leurs terres, pour quils ne soient pas obligs de les vendre aux
albanais. a lpoque des turcs, il y avait dans ce village 1 foyers serbes et le
mme nombre de foyers albanais a prsent, les trois dernires familles serbes
sapprtent migrer. le mme phnomne se produit aussi dans toute la rgion. a
vitomiritza prs de petch, localit cre aprs la premire guerre mondiale, il ny
avait pas alors un seul foyer albanais. aujourdhui on en compte 100. a Dobroucha,
avant la guerre, il ny en avait aucun, prsent il y en a 160, etc.
[] un acte arbitraire sest galement produit dans le village de souvi loukavatz
prs de petch, o deux serbes, Dimitry et Dragoutine chounditch, ont cop de 15
jours de prison parce quils ont assist un service fait sur les ruines de lglise
locale. []
la pression sur la conscience des jeunes travers lcole, ainsi que sur celle des
adultes travers diverses organisations, est si forte que les serbes se trouvent
apeurs et nosent pas manifester leurs sentiments religieux.
1
le kossovo ne cesse de sgrainer du restant des serbes qui sy taient mainte-
nus sous les turcs et tant bien que mal sous les italo-allemands. lvque paul, qui
est lui-mme souvent agress, molest, poursuit dans son rapport du 2 avril 1961 :
cest pour nous un malheur constant que lirrsistible exode de notre population,
d peu prs tout le territoire de lparchie [] De temps en temps nous pouvons
tous constater les exactions auxquelles sadonnent les albanais et les turcs.
par exemple, aprs ma visite kamenitsa et la chapelle inacheve du village
de koretin, pendant la nuit, toutes les vitres de cette chapelle ont t brises. il
y a deux ans (en 1959), la veille du procs de prizren, dans lequel tait jug un
terroriste venu dalbanie, quelquun a mis le feu la porte de la cathdrale de
prizren. et cette anne, dans le cimetire de prizren toutes les fgures en porcelaine
des monuments funraires orthodoxes ont t brises, ainsi que celles du monument
ddi lvque vladimir. Dautres migrs serbes affrment que les autorits
1. Ibid. pp. 809-810.
259
favorisent les albanais, qui sont nombreux dans ladministration rgionale, qui
sentraident et accordent le droit de passage de la frontire leurs frres albanais,
tandis que les serbes doivent supporter tout le poids des obligations, toujours sous
une forme lgale. a cette action favorisant les albanais, prennent part galement
les serbes membres du parti communiste.
1
il y revient dans son rapport du 11 mai 1962, en citant des chiffres :
cette anne galement lexode de notre population serbe de toute lparchie, sest
poursuivie avec intensit. Du district de ghnilane ont migr 200 familles dont 0
de la seule paroisse de verbovitza. les environs de prichtina se vident galement
un rythme acclr. Dans le village de komoran, il y a eu 40 maisons serbes aprs
la guerre, il nen reste actuellement que 12 ; Novo chikitovo o il y en avait 48,
il en reste actuellement 22 ; Dogni Zabel sur 18, il y en a maintenant 4 ; vliki
Blatchevatz sur 23, il en reste prsent seulement 3. De la paroisse de golech ont
migr durant lanne 81 familles. cest lautre grande misre qui nous accable. en
1912, il y avait au kossovo et en mtochie 40 45 % de serbes, actuellement ce
pourcentage est rduit 25 %.
2
lune des manifestations de la violence albanaise tant envers les communau-
ts monastiques quenvers les agriculteurs serbes, consistait en latteinte leurs
proprits, le plus souvent en coupant les arbres fruitiers, en saccageant ou en
incendiant les champs de bl et de mas, en mutilant ou en aveuglant les bufs,
enfn en dvastant la fort. en ce sens galement les dolances abondent, comme
le dmontre ce rapport de monseigneur paul au saint-synode du 1
er
avril 1968 :
Hormis nos diffcults habituelles, nous avons le plus grand mal prserver nos
biens ecclsiastiques. les shiptars se sont dernirement acharns sur la fort des
monastres de Dtchani, de Dvitch et de goriotch, aprs avoir dvast la fort du
monastre de saint-marc. et alors que les autorits nont pas permis la communaut
monastique de Dtchani de couper du bois pendant lhiver, sous prtexte que le
contentieux entre le monastre et les shiptars ntait pas encore juridiquement
rsolu, ces derniers affrmant que la fort est eux, elles ont cependant laiss ceux-
ci abattre 11 grands arbres, longs de 8 10 mtres, et 123 plus petits dans la mesure
o lon a pu les compter tous.
3
Devant les multiples perscutions, semblables celles de lpoque turque,
dont font lobjet les Serbes, il ne leur reste dautre choix que de subir ou de
fuir la province.
monseigneur paul qui, comme les chrtiens des premiers ges, ne cesse de
subir des outrages de la part des albanais qui lui lancent des injures, des crachats
1. Ibid., p. 811.
2. Ibid.
3. Ibid., p 81.
260
et des pierres, continue persvrer dans la mission au service de sa foi et de
son peuple. il revient attrist dans son rapport du 1
er
avril 1966, sur lexode des
serbes :
les diffcults gnrales rencontres par lglise dans lparchie de rachka et de
prizren sont les mmes depuis des annes, mais dautant plus pnibles quelles
ont atteint, pour ainsi dire, un stade chronique. lexode de notre peuple, qui se
poursuit, constitue un problme grave. il est certainement provoqu par diverses
causes, mais lune dentre elles, et non des moindres, est la violence de la part des
albanais. lt dernier, en revenant dun monastre des environs de prizren et en
attendant lautobus, jai eu la conversation suivante avec une femme serbe vivant
l-bas : Nous avons vendu notre maison et nos terres de la montagne et nous
sommes descendus ici dans la plaine o nous avons achet une proprit. Dune
seule parcelle, nous avons obtenu une rcolte trois fois plus importante que celle
que nous donnait toute notre proprit l-bas. mais nous ne pouvons pas rester
ici. pourquoi ? pendant la nuit les albanais conduisent leur btail sur nos terres
ensemences et nous menacent ouvertement : allez-vous en, ici ce nest pas la
serbie ! quelques brutes, pourrait-on penser. mais quand plus tard je me suis
trouv lautre bout de lparchie, prs de kosovska mitrovitsa, on ma fait part,
mot pour mot, des mmes misres. on voit donc quil sagit dune perscution
planife, laquelle les gens isols ont du mal rsister.
1
Dautres dolances sajoutent celles de lvque, notamment celles manant
du suprieur du monastre de Detchani makarie, datant du 3 avril 1968 :
les albanais montrent de nouveau leur haine atavique lgard des serbes.
Nous nous trouvons dans une situation plus diffcile que pendant loccupation
autrichienne et turque. a ces poques-l, nous avions au moins quelques droits, alors
quaujourdhui ce nest plus le cas. les actes de violence, les vols commis en plein
jour, les insultes et les menaces sont quotidiens. Dautres vous ont certainement dj
inform de ce que subissent les serbes au kossovo et en mtochie. il y a un mois, les
albanais de Detchani ont rou de coups le garde-forestier milivoy lakithcevitch,
pour la seule raison quil avait dress des procs-verbaux contre quelques albanais
voleurs de bois. a la mme poque, un contrleur albanais a bless de sept coups
de couteau un conducteur dautobus serbe parce que celui-ci refusait de conduire
son vhicule trop charg, malgr lordre de lalbanais. rcemment, dans le village
serbe de labliani, on a clbr une crmonie la mmoire de skanderbeg. un
serbe a demand pourquoi une telle crmonie avait lieu dans un village serbe, et
aujourdhui cet homme agonise dans un hpital de prichtina. il y a une semaine, un
albanais de ratitch (paroisse de Detchani) a chass de sa maison et de sa proprit,
la dnomme stanitsa pechitch. elle sest plainte toutes les autorits rgionales
existantes, sans succs. les familles de Zaria pavlovitch, mirko stevanovitch,
milorad yoksimovitch, Blagota Niktchevitch, milorad Djachitch, pavl Djachitch
de Detchani, ainsi que la famille avramovitch de Drenovatz se sont vues confsquer
1. radovan samardjitch et alii, op. cit., pp. 331-332.
261
arbitrairement leurs terres et leurs bois. De sorte que ces gens nont personne qui
se plaindre, et dailleurs ici les plaintes des serbes ne servent rien.
1
les vnements que relate le pre makarie paraissent presque comme une re-
prise des vnements relats un sicle plus tt par son prdcesseur, le pre sra-
phin ristich, cit plus haut.
Acharnement sur le monastre de Dvitch, supplique des religieuses au
patriarche Germain afn quil intercde auprs des plus hautes autorits,
ce quil ne manque pas de faire en sadressant Tito lui-mme, mais en
se heurtant partout des formules creuses sur la lgalit socialiste, aux
promesses vides ou simplement au mutisme
le monastre de Dvitch a fait lobjet dun acharnement dautant plus grand
de la part des albanais que, grce aux efforts de lglise et des fdles, il sest
relev des ruines. la suprieure du couvent, la mre paraskeva, en fait tat dans
deux longues missives adresses directement au patriarche serbe germain. Dans
la premire, date du 29 aot 1968, elle crit :
votre saintet, nous ne pouvons plus supporter les mfaits albanais. tout
simplement nous ne savons plus quoi faire pour nous dfendre contre les attaques
terroristes en provenance des villages environnants. il ne se passe pas de jour sans
que leurs bergers, des jeunes aussi bien que les adultes, ne laissent leur btail envahir
nos champs et nos prairies, notre verger et notre vignoble. Nous les avons pris
et supplis de ne pas le faire, mais en vain. ils continuent de faire irruption dans
notre proprit, de saccager nos plantations, de menacer les surs et de lancer des
pierres sur elles, en disant : que voulez-vous ? que pouvez-vous ? votre temps est
rvolu ! ceci nest plus vous ! allez-vous en dici au plus vite !
et dans sa missive du 25 avril 1969, la mre paraskeva relate ainsi son calvai-
re quelle a vcu au dbut du mois :
le 4 avril dernier, je me suis trouve dans notre champ, loign de cinq cents
mtres du monastre, pour indiquer la partie quil faut ensemencer. vers midi, je
me suis dirige vers le monastre, mais au moment ou jallais franchir la porte
de lenclos, jai senti un si violent coup de bton sur mon bras gauche, donn par
quelquun derrire moi, que mon bras est tomb. ctait le fls dazem Dalvitch
du village voisin de rzala. mon bras droit tant paralys, la suite dune agression
antrieure, je ne pouvais rien faire, et me suis mise, tout ensanglante et sur le point
de mvanouir, hurler, crier au secours. il continuait cependant me frapper
furieusement sur tout mon corps, et maurait sans doute tue si un autre berger
albanais ne mavait secourue, avant que, attires par mes cris, naient accouru les
1. Ibid., pp. 334-335.
262
surs qui mont aide regagner le monastre o elles mont prodigu les premiers
soins, avant de me transporter lhpital serbitza.
la mre paraskeva conclut en exprimant la situation dsespre o elle se
trouve avec sa communaut de moniales, constamment terrorise :
Je ne sais plus quoi faire ni qui madresser, toutes mes plaintes auprs des autorits
stant soldes par un chec. Je suis dabord une faible femme de 60 ans, sans usage
de mon bras droit, avec en plus une maladie pulmonaire que jai contracte en
travaillant infatigablement avec mes surs sur la reconstruction de ce haut lieu, de
ce grand monument historique et culturel qui avait t dtruit jusquaux fondations,
et qui est suppos se trouver sous la protection de ltat. Nous lavons relev des
ruines, dun tas de pierres noircies, que nous avons trouvs, en arrivant ici. Hlas,
nous ne connaissons pas, depuis, un seul jour de rpit. alors que ds le dbut
du printemps, ils envahissent avec leur btail notre proprit, pendant lhiver ils
dvastent impitoyablement la fort que nous avons leve et soigne et do nous
nous approvisionnons en bois pour nous chauffer afn de ne pas lacheter.
1
Dchire avec ses surs entre sa vocation religieuse et celle de gardienne dun
haut lieu qui est en mme temps un monument historique, dune part, et la vie
infernale que lui font leurs voisins albanais, dautre part, la mre paraskeva sup-
plie le patriarche de leur assurer la protection pour que cesse larbitraire dont la
communaut monastique se trouve victime.
la terreur sur les serbes saccentua suite des amendements la constitution
fdrale, vots en 1968, qui donnrent aux rgions autonomes du kossovo et de
la vovodine des comptences gales celles des six rpubliques composant la
fdration yougoslave. on dota le kossovo, dsormais majoritairement albanais,
dune nouvelle constitution qui lautorisait avoir son propre gouvernement, sa
propre assemble, qui promulguerait des lois et rgirait la vie sociale et conomi-
que. si la serbie constituait, linstar des autres cinq rpubliques, une sorte dtat
dans ltat yougoslave, le kossovo avec la vovodine, constituait dsormais un
tat au sein de la serbie ! tels taient les paradoxes de la yougoslavie titiste. rien
ny frent cesser les meutes albanaises de 1968, que le pouvoir fdral qualifa
dennemies, certes, mais quil minimisa, de sorte que la terreur sur les serbes ne
discontinua point.
Naturellement le patriarche et le saint-synode ne manquent pas dinformer les
plus hautes instances du parti et de ltat, y compris le prsident tito lui-mme,
des plaintes et de larbitraire que subissent lglise et ses fdles au kossovo,
mais ils se heurtent au mutisme permanent, des rponses bureaucratiques, des
promesses vides, quand on ne recommande pas aux plaignants de sadresser au
gouvernement majoritairement albanais de prichtina, seul dtenteur de la lga-
lit socialiste .
1. Les Fondations du Kossovo, p. 819.
263
cest que le parti communiste se considre comme infaillible et conoit le sys-
tme quil a mis en place comme le plus parfait, le plus humain et le plus dmocra-
tique qui soit, la fdration yougoslave comme un tat modle dharmonie entre
les divers peuples qui la composent sous la conduite du plus grand fls que
ces peuples et ces ethnies aient jamais engendr, Joseph Broz tito naturellement.
on allait dans ladulation du tyran jusqu postuler par des articles spciaux de la
constitution et du statut du parti communiste yougoslaves, que tito est prsident
de ltat et du parti non pas vie, mais sans limitation de la dure du mandat ,
afn dviter toute ide que la mort de tito pourrait se produire un jour et, avec
elle, la cessation de ses fonctions.
Lcrivain Dobritsa Tchossitch, ancien rsistant, membre du Comit
central de Serbie, ose dnoncer les perscutions dont sont victimes les
Serbes du Kossovo. Toutefois, non seulement mais il nest pas suivi, mais il
est exclu du Parti et tombe en disgrce auprs de Tito.
quiconque et os mettre en question la ligne trace par tito, qui sidentifait
celle du parti, tait tax de nationaliste et chauvin grand-serbe, dennemi du socia-
lisme et encourait les sanctions les plus graves. et mme si on admettait la rigueur
quil pouvait y avoir des entorses la fameuse lgalit socialiste , il fallait que
la solution en passe par le parti o toute vocation du nationalisme ntait quun
prtexte pour fustiger le nationalisme grand-serbe. il ntait pas question non plus
quaucun de ses innombrables cas de violences albanaises sur les serbes, trouve le
moindre cho dans la presse, celle-ci tant rserve aux dclarations et aux discours
des dirigeants. mme les personnalits les plus en vue et faisant partie de la nomen-
clature du rgime, ny chappaient pas. car comment pouvait-on contester, voire
douter de la politique du plus sage, du plus hroque et du plus humain des hom-
mes, le bien-aim camarade tito ? la yougoslavie quil avait cre, ntait-elle
pas le modle dun tat multiethnique reposant sur trois principes sacro-saints : le
socialisme, lautogestion et le non-alignement ? les rares voix qui slevrent pour
attirer lattention sur le scandale de lpuration ethnique dans un pays se vantant
ddifer le socialisme au visage le plus humain, furent rapidement touffes.
ce fut notamment le cas de Dobritsa tchossitch, minent auteur, et, dans une
moindre mesure, de yovan marianovitch, historien de la guerre populaire de li-
bration et professeur duniversit, tous deux rsistants ds la premire heure et
membres du comit central du parti communiste de serbie, qui posrent enfn la
question du drame des serbes du kossovo, lors de la runion de cette instance la
fn du mois de mai 1968.
tchossitch dclara dans son long expos bien tay :
Nous navons plus le droit de nous comporter de faon conformiste et denfouir,
comme les autruches, nos ttes dans les paperasses bureaucratiques. [] Nous ne
pouvons plus ignorer quel point sest rpandu en serbie le sentiment de la dgra-
264
dation des rapports entre les shiptars et les serbes, le sentiment de la menace qui
pse sur les serbes et les montngrins, des pressions exerces sur eux pour quitter
la province, de lingalit devant les tribunaux et du non-respect de la lgalit, des
chantages au nom de lappartenance ethnique. [] on ne voit pas de faon adqua-
te ltendue de ltat desprit chauvin et la psychose nationaliste de lethnie ship-
tare ; on sous-estime de faon irresponsable le climat irrdentiste et les tendances
sparatistes dans certaines couches de cette ethnie ; on vite dmettre la moindre
critique sur la politique du comit de la rgion du kossovo et de la mtochie. on a
limpression que ce comit na pas donn limportance quil fallait la lutte contre
le chauvinisme et lirrdentisme albanais mais, au contraire, la souvent limite la
phrasologie de la symtrie verbale avec le chauvinisme serbe.
1
loin dtre entendu dans son appel au dialogue, un dbat franc et dmocrati-
que, il se trouva sous le feu des critiques, entre autres dune harpie serbe nomme
katarina patrnogitch-ichma, dautant plus redoutable, quelle tait marie un
albanais. elle qualifa la prsentation de la situation au kossovo par tchossitch
de fausse, et affrma quil nexistait point dtat confictuel entre la communaut
albanaise et que la situation dans la rgion tait, au contraire, meilleure que ja-
mais. elle usa, pour contredire tchossitch sur lexode des serbes, du fait que les
albanais, eux aussi et en plus grand nombre quittent le kossovo, sans indiquer
quils reprsentaient 80 % de la population et le faisaient non pas sous la pres-
sion de qui que ce soit, mais de leur propre gr, la recherche dun emploi dans
des pays occidentaux, principalement en allemagne et en suisse. le prsident du
comit rgional veli Deva, lui, fut beaucoup plus astucieux : il reconnut, certes,
les agissements des nationalistes albanais, les pressions quils exercent sur les
serbes en vue de les vincer de la province, mais ce ne fut que pour dsigner du
doigt le nationalisme serbe et montngrin, tout aussi redoutable, daprs lui. la
perversion consistait taxer les serbes de nationalisme et svir contre eux ou
les abandonner leur sort ds quils osaient se plaindre, protester contre la terreur
albanaise sexerant sur eux sans relche.
toujours est-il que tchossitch avec marianovitch, fut mis en minorit et limo-
g du comit central, tombant du coup en disgrce auprs de tito dont il bnf-
ciait jusqualors de la plus grande faveur, et fut empch de sexprimer dsormais
dans la presse. cest que pour les communistes, tout comme pour nos dmocrates
et humanistes actuels, et prcisment au sujet du kossovo, lidologie primait sur
la ralit, aussi bien quotidienne quhistorique. De sorte que les dirigeants kosso-
vars albanais et certains de leurs consorts serbes non seulement nencoururent pas
le moindre blme, mais au contraire furent rcompenss par tito lui-mme qui les
reut en audience le 24 octobre 1968.
selon la stratgie utilise lors de deux rencontres prcdentes, ils recoururent
la fatterie, en assurant le tyran que dans les masses shiptares populaires le cama-
1. miloch michovitch, Qui a rclam la Rpublique Kossovo 1945-1985, Belgrade 198, pp. 120-
121.
265
rade tito et le parti jouissaient dun grand prestige, quen leur sein montaient des
forces progressistes de la classe ouvrire et de lintelligentsia, que le climat gnral
au kossovo tait bon et sain. il nen fallait pas plus pour que Joseph Broz, visc-
ralement antiserbe, acquiest la plupart de leurs demandes savoir quils dispo-
sent dune pleine autonomie judiciaire, quils votent et promulguent leurs propres
lois, quils hissent le drapeau de lalbanie non seulement comme le drapeau de leur
propre ethnie, mais comme celui de lensemble de la population de la rgion de
kossovo et de mtochie, que de lappellation de celle-ci soit dsormais supprim
ce dernier terme, de mme que le nom shiptar soit remplac par le nom albanais.
Manifestations violentes des Albanais en 1968, rclamant le rattachement
du Kossovo lAlbanie dEnver Hoxha. Tito, fagorn par les dirigeants
albanais kossovars, en minimise la porte.
cependant les vnements ne tardrent pas confrmer tout le bien-fond des
propos de tchossitch : le 26 novembre 1968, la veille de la fte nationale alba-
naise qui tombait le 2 novembre, eurent lieu des manifestations violentes des
tudiants et des lycens prichtina et dans quelques autres villes de la province.
en criant les slogans inscrits sur leurs banderoles : Kossovo Rpublique ! Auto-
dtermination ! Union avec lAlbanie ! Vive Enver Hoxha ! , les manifestants bri-
saient les vitrines des magasins, les fentres des difces publiques et renversaient
des voitures et des autobus. au lieu de faire face la situation, les responsables du
parti, majoritairement albanais, minimisrent lvnement, le mirent sur le compte
des extrmistes albanais qui ne manqueront pas, affrmaient-ils, denfammer le
nationalisme serbe, mais assuraient que le parti avec le gros des masses populai-
res, tenait fortement la situation en main. le tlgramme quadressa le secrtaire
du parti de prichtina, mahmut Bakali, tito pour linformer des vnements,
constitue le parfait exemple de cette logorrhe en usage chez les communistes
albanais et leurs acolytes serbes afn de masquer la ralit. il crivait notamment :
malgr les tentatives de certains lments extrmistes, chauvins et ractionnaires,
pour casser notre fraternit et notre unit et porter le coup nos efforts et au
processus du dveloppement dune socit autogestionnaire nous lavons emport
une fois de plus, en sommes sortis unis et forts, et nous tassurons, cher camarade
tito, que nous, les communistes, la classe ouvrire et tous les gens travailleurs
de prichtina, albanais, serbes, montngrins et turcs, ne dvierons aucunement
du chemin que tu nous as montr, que nul obstacle, nulle diffcult ne nous fera
fchir, mais que nous continuerons, comme jusqu prsent, dtre solidaires et de
rsolument triompher de nos ennemis de classe et autres, sur les nationalistes et les
chauvins de toutes espces.
tito, qui se trouvait ce moment-l dans la ville de yaytz en Bosnie, locca-
sion du 25
e
anniversaire de la fondation de sa yougoslavie communiste, le 29 no-
266
vembre 1943, se montra fort comprhensif en dclarant quil ne fallait pas drama-
tiser les choses, quil sagissait dun groupe, manipul de lextrieur, qui a incit
une partie minime dtudiants et de lycens casser les vitrines, que ceci arrivait
frquemment louest et dans presque tous les pays. pour conclure avec cette
morne phrasologie, si caractristique de ses discours et que la classe dirigeante
avait fait sienne :
il sest avr que la direction du kossovo, compose principalement dalbanais,
mais qui compte galement des serbes et des montngrins, a russi rsoudre
cette affaire, non par la force, mais en expliquant aux gens de quoi il sagissait. si
bien que nous avons actuellement la condamnation unanime de ces actions par le
peuple. celui-ci ne permettra pas aux divers lments dempcher le dveloppement
normal, cest--dire de briser la fraternit et lunit sur le territoire de la rgion
autonome. le kossovo et la mtochie ont connus ces dernires annes des succs
considrables grce la participation de toutes les autres rpubliques bien
dveloppes y compris la serbie. par consquent rien de tragique ne sy est produit.
Je pense que, prsent que laffaire est termine, il ne faut pas lamplifer.
1
loracle avait parl ou plutt balbuti Broz avait le dfaut de prononciation
du serbo-croate fortifant la thse de son origine hongroise ou autrichienne et
ses mots ayant la force de la loi, il restait peu despoir en vue de lamlioration du
sort des serbes de kossovo. laffaire des manifestations de novembre 1968 fut
nanmoins porte par pure procdure devant le comit central de serbie o le rap-
porteur spcial, ismail Bajra, usa de lamalgame habituel renvoyant dos dos le
nationalisme albanais et le nationalisme serbe et, pour dmontrer quel point les
communistes veillent sur le sort du peuple, inventa toute une foule dennemis :
aujourdhui, des anciens balistes, des anciens tchetniks, le clerg, lennemi de
classe, lennemi de ltranger, les nationalistes, les partisans de rankovitch, les
maostes et les autres se sont activs ou tentent de le faire.
2
Vaines dolances de lAssemble piscopale serbe Tito, ainsi que de celles
de quelques Serbes courageux du Kossovo, affrmant que la situation y tait
pire que sous loccupation et allant dans la tmrit jusqu interpeller Tito
lui-mme.
et pourtant on ne peut dire que tito navait pas t inform de la vraie ralit
kossovienne, puisquil disposait de plusieurs services secrets au sein de larme
et de la police, dune part, et puisque, dautre part, le saint-synode, devant linac-
tion du gouvernement de serbie et de la rgion, ne manquait pas de faire appel
lui en vue de la protection de ses fdles et de ses biens. ainsi, cest lassemble
piscopale elle-mme, runie en session en mai 1969 Belgrade, qui sadressa
1. Ibid. p. 213.
2. Ibid., p. 225.
26
tito, par la lettre du 19 de ce mois, en lui faisant notamment part de lincurie des
autorits de ltat tant au niveau de la rgion et de la rpublique quau niveau de
la fdration, avant de poursuivre :
les actes contraires la loi commis envers nos lieux de culte, envers notre
clerg et nos fdles ne font quaugmenter. il est question non seulement de la
destruction des cultures dans les champs, de la destruction de forts, comme dans
les domaines monastiques de Detchani, de Dvitch et de goriotch, de la destruction
des monuments funraires, comme kossovska vitina et ailleurs, mais aussi des
violences faites aux personnes, mme aux femmes et aux moniales. ces attaques
ont eu lieu lan dernier dans les monastres de Binch et de mouchouticht, et, ce
printemps, dans le monastre de Dvitch lorsque la suprieure de ce couvent a t
grivement blesse, tandis quun novice au monastre de Dtchani a t frapp
coup de hache, quun hiromoine de goriotch a reu un coup de pierre dans la tte,
en mme temps que les prtres prs de kossovska mitrovitsa ont t lapids, ce qui
a contraint nos fdles quitter ces endroits.
1
et les vques de conclure en priant le prsident de gratifer de son attention
leur demande afn que soit mis un terme larbitraire dont lglise et ses membres
sont victimes au kossovo. Dans sa rponse du 23 mai, tito exprime ses regrets
et promet de faire tout afn dempcher dsormais ces actes contraires la loi, et
de faire en sorte que la libert et lintgrit de tous les citoyens soient assures,
de mme que la scurit de leurs biens. cependant il se limita transmettre sa
rponse au gouvernement de la serbie qui le transmit son tour aux instances de
la rgion o elle demeura lettre morte.
loin de ne pas tre au fait de la situation au kossovo, comme le croyaient
des gens nafs ou les inconditionnels de tito, il en tait rgulirement inform
jusquaux dtails, comme le dmontre, entre autres, un ouvrage rcent, intitul
Le Kossovo crucif par le journaliste et le chercheur pero simitch qui depuis des
annes puise dans les archives personnelles de Joseph Broz tito. il ressort de ce
livre que tito avait t inform de la situation au kossovo non seulement par des
voies institutionnelles et par ses services secrets, mais aussi galement par des
lettres, vritables cris dalarme, que lui adressaient des individuels. Des lettres que
ses proches collaborateurs ne manquaient pas de lui soumettre, non pas parce que
la situation au kossovo le proccupait, mais parce que leur matre leur inspirait
une terreur quasi sacre, et parce quils redoutaient dtre sanctionns si jamais le
destinataire de ces lettres dcouvrait que celles-ci ne parvenaient pas jusqu lui,
fussent-elles de nature le rendre de mauvaise humeur. pero simitch dans son
livre en reproduit plusieurs, ainsi que les comptes rendus des entretiens de tito
avec les dirigeants albanais, souvent enregistrs au magntophone.
Dans une de ces lettres, adresse de la ville de voutchiterne et date du 30 sep-
tembre 1966, lauteur qui signe simplement par les initiales v. petr., de peur dtre
1. Ibid., pp. 268-269.
268
perscut, informe tito de faon haletante que la grande migration des serbes
du kossovo et de la mtochie est en train de se drouler , que des villages entiers
dont il cite les noms, se vident de leurs habitants serbes et montngrins, que les
plaintes dposes auprs des autorits locales ne donnent aucun rsultat et que
les violences shiptares se poursuivent. croyant que tito nest pas bien inform,
il le supplie dexaminer la gravit de la situation quil souligne en ces termes :
ici, cest la grande misre cest pire que sous loccupation, mais nous navons
dautre choix que de subir.
1
le tyran avait trouv le temps de griffonner lattention de son entourage
en marge de ce document cette recommandation banale : voir ce qui se pas-
se l-bas. la seconde lettre, rdige la main et en cyrillique la fn de la
journe des violences albanaises du 2 novembre 1968 prichtina, est si-
gne par lioubicha Jivkovitch, un homme courageux, qui sadresse la di-
vinit suprme, en ces termes, dabord en le tutoyant, puis en le vouvoyant :
camarade tito, je crois que tu es inform de ce qui se passe ici, mais, nanmoins,
je ne peux, en tant que citoyen de ce pays, ne pas vous crire. Nous, habitants de
prichtina, aujourdhui le 2 novembre 1968, nous vivons une vritable catastro-
phe. au lieu de nous rjouir de la fte de la rpublique, nous voyons impuissants
lennemi manifester en criant des slogans : Vive lAlbanie ! Vive Enver Hoxha !, et
en cassant les vitrines, en renversant les voitures, en frappant des gens innocents.
et il ose linterpeller :
comment, je vous en prie, pouvez-vous, en tant quhomme dtat, couter indif-
fremment les informations que vous fournissent veli Deva, ramadan vranictchi,
Djavid Nimani et les autres dirigeants du parti qui sont responsables de tout ceci ?
il est affigeant quaprs 20 ans dexistence de notre socit socialiste, quaprs
tout le sang vers pour la libert, pour la cration de la nouvelle yougoslavie, nous
voyons aujourdhui agir ceux qui veulent la scession et le dpeage de notre pays.
et cest ce que veut un peuple qui na cess depuis toujours dinfiger des maux au
peuple serbe. Du reste, laissons lhistoire, mais le fait est que la situation actuelle
sur le territoire de kossovo et de la mtochie est insupportable.
aprs avoir prophtiquement averti le haut destinataire de sa missive, lhum-
ble, mais tmraire pistolier insiste, certes, sur la responsabilit des dirigeants
albanais locaux qui palabrent pendant que leurs jeunes nationaux dvastent tout
sur leur passage, mais il pousse aussi laudace jusqu mettre juste titre en cause
tito lui-mme :
Je regarde le journal tlvis o le prsentateur parle des prparations pour fter le
Jour de la rpublique, alors que nous sommes enferms dans nos maisons ; et lorsque
nous sortons en ville, nous voyons la casse, les dbris calcins, le chaos, la trahison,
un tat de choses dont nous vous considrons, camarade tito, hautement coupable. il
se peut que vous ne soyez pas dment inform, cependant vous ne croyez aucun des
1. pero simitch, pero simitch, Le Kossovo crucif, Belgrade 2006, pp. 55-56.
269
dirigeants serbes, mais seulement les dirigeants albanais. avez-vous jamais pens
la tromperie de ces derniers qui vous courtisent et fattent bassement par calcul et qui
ont ourdi un plan longue chance en faveur de la population shiptare ?
pour conclure en priant la divinit quelle quitte un moment ses hauteurs olym-
piennes :
en tant que citoyen, je vous propose de descendre jusquici pour mieux voir et
rgler la situation, avant quelle ne dgnre en quelque chose de pire, car le peuple
de ce pays nest point mr pour ce genre de dmocratie.
1
quelques jours plus tard un autre correspondant, anonyme celui-l, fait part
tito de sa consternation de voir les postes des dirigeants tre occups par ceux-
l mmes qui, en 1941, avaient accueilli par des applaudissements les occupants
fascistes, avant de se confer :
moi et ma famille, ainsi que tous les honntes combattants de notre rvolution, nous
vivons dans la peur et dans linscurit. [] mon fls a donn sa vie pour la libert
actuelle cela en est ma contribution la plus chre , mais je tremble aujourdhui
pour les autres membres de ma famille. Je ne crois quen toi et te supplie de faire en
sorte que notre vie se passe sans peur.
2
enfn un quatrime correspondant qui se prsente comme un citoyen ordinaire
et fervent partisan des ides de tito, crit :
Jai t stupfait par le fait que lors des vnements qui ont eu lieu prichtina, au cur
de notre rgion, dans les premiers rangs des manifestants se trouvaient les enfants des
plus hauts dirigeants de lethnie albanaise. on se pose la question : ou bien les parents
nont plus le pouvoir sur leurs enfants, ou bien on joue sur deux cartes.
il conclut en rapportant comment lun de ces jeunes gens, le propre fls de fadil
Hoxha, homme lige de tito au kossovo, avait pouss limpudence, lors dun d-
jeuner dans lhtel Bojour prichtina, jusqu demander quon lui serve une tte
serbe.
3
Tito fait la sourde oreille aux plaintes des Serbes, de mme quaux appels
de jeunes communistes albanais linsoumission, voire linsurrection.
quelques-uns parmi ses anciens compagnons darmes, comme pavl yovit-
chevitch, qui fut durant la guerre le secrtaire du parti pour la rgion du kossovo
et de la mtochie, tentrent dattirer lattention de tito sur le cauchemar que vivent
les serbes du kossovo. il insiste sur le fait que les dirigeants communistes actuels
1. Ibid., pp. 113-115.
2. Ibid., pp. 118-119.
3. Ibid., pp. 123-124.
20
de la rgion travaillent en collusion avec danciens collaborateurs fascistes qui
avaient t condamns des peines de prison, mais qui, une fois sortis, ont relev
la tte en allant jusqu se venger sur ceux parmi les albanais qui avaient parti-
cip leur mise hors dtat de nuire aprs la guerre. ceux-ci peuvent sadonner
dautant plus facilement leurs agissements que la frontire du ct yougoslave
est unilatralement ouverte, alors que du ct albanais elle demeure verrouille.
yovitchevitch affrme que la direction kossovare avait t au courant, bien avant
quelles nclatent, de la prparation des violences urbaines du 2 novembre 1968,
mais quelle en avait intentionnellement retenu linformation. leur tactique
souligne yovitchevitch consiste gagner tout ce que lon peut par la voie lgale,
et le reste sera acquis par la lutte arme , ce qui annonce prophtiquement les
actions de uk dans les annes 90.
mais videmment tito avait t amplement, et temps, inform par ses servi-
ces secrets et par les organes de scurit. ainsi le chef de la scurit de la fdra-
tion linforme, le 24 novembre 1969, lapproche de la fte nationale albanaise,
le 2, de la diffusion de tracts au contenu farouchement nationaliste et rvolution-
naire marxiste, voire sanguinaire, dans la commune distok en mtochie, appelant
linsurrection arme et lextermination :
Kosova vous appelle fls, rveillez-vous, levez-vous, inondez les rues, entendez
mes gmissements ! soyez solidaires de la clbration du 2 novembre, le jour
qui branle le monde du rvisionnisme ! Dressez-vous car lombre infdle des
tratres continue de nous tuer ! submergez les rues et dmontrez que vous tes des
albanais !
Ne nous taisons pas, car partout le couteau nous est enfonc dans notre dos courb
sous le lourd esclavage. Ne tolrez plus lesclavage, exterminons lennemi noir,
chassons-le de nos foyers, car il mutile notre libert ; nous ne craignons pas la mort :
mourons comme des hros. Nous embellirons la terre par le sang, jusqu la victoire
fnale de la libert. a lcho de nos idaux levs rpondra lhistoire. quittez
lenseignement, le travail, levez la voix pour le 2 novembre, pour lextermination
de lennemi !
toutes les nergies pour la libration nationale et lunion territoriale ! vive le
2 novembre !
1
voil dj le programme des terroristes de luk, dont les humanistes de
louest, trente ans plus tard en lanant les escadrilles de lotaN contre la serbie,
favoriseront la ralisation.
parmi ces dolances soumises tito, fgurait une ptition des habitants du
village de Bouctrania prs de prechvo, rdige la fn de 1968 et adresse au
prsident du comit central de la serbie, marko Nikzitch, o lon peut lire :
Notre village est binational y vivent serbes et albanais. pendant la guerre nous
1. Ibid., pp. 145-146.
21
avons consenti de grands sacrifces : beaucoup de femmes sont restes sans
leurs maris, beaucoup de mres sans leurs enfants, de mme que des enfants sont
rests sans leurs parents, des frres sans frres. Nous avons souffert de la part des
allemands, des Bulgares, mais galement de la part des albanais qui, hlas, nous
donnaient le coup de couteau dans le dos, alors que nous combattions loccupant
en criant le nom de tito et du parti. quoi quil en soit, nous croyions que ctait du
pass et que lunit et la fraternit avaient t durablement forges.
malheureusement, aujourdhui, vingt-cinq ans aprs, nous nous rendons compte
que ce ntait quune illusion, que nous nous sentons comme si nous tions soumis
(et nous le sommes), que lgalit ntait quun rve, que nous vivons comme il y
a cent ans, comme si la frontire de lpoque turque tait de nouveau rtablie. en
1941, nous entendions clairement : tous dans le combat pour la libration, pour
une vie meilleure et pour des rapports fonds sur la justice. or, aujourdhui, nous
vivons le contraire, comme si nous entendions lordre de nous taire et de subir.
les malheureux ptitionnaires prcisent que la situation est telle que la pro-
prit nest plus garantie, quil arrive que le serbe soit attaqu au couteau ou au
gourdin et molest uniquement pour avoir os demander des albanais de ne pas
saccager son champ.
il y a eu dernirement six cas de ce genre, il y aurait eu davantage, si les serbes ne
faisaient profl bas. se plaindre auprs du tribunal ne sert rien, si bien que subir
des coups apparat comme notre seul lot, notre seule rparation de guerre que nous
ont paye les allemands. [] Nous nous sentons comme si nous vivions vraiment
en albanie. on hisse le drapeau albanais, et on pitine le drapeau yougoslave. et
alors que leur drapeau fotte au vent, le ntre est par terre sous prtexte que cest le
vent qui la fait tomber. aussi quand, aprs les disputes et les altercations avec eux,
nous ne leur disons plus bonjour, ils sen plaignent, mais quand nous le faisons,
ils nous rpondent haineusement : mais, pourquoi nous injuriez-vous ? ! telle est
notre triste condition ! Nous vous supplions fraternellement de trouver un moyen
de nous aider !
1
Tito, qui a fait des misres Staline et joue tre lun des leaders du
Tiers-monde, fait profl bas devant Enver Hoxha qui labhorre, fait ouvrir
unilatralement la frontire, laissant entrer au Kossovo des enseignants
albanais qui inondent le Kossovo avec une propagande massive, tandis que
des ressortissants albanais fuyant prtendument la dictature enveriste y
trouvent accueil.
en plus de la politique intrieure, la question du kossovo relevait galement
de la politique extrieure du fait des prtentions de lalbanie voisine sur le kos-
sovo, mais l encore ltat yougoslave a lamentablement failli. son chef, Joseph
Broz tito, qui ne transigeait pas avec la question de lindpendance du pays, qui
1. Ibid., pp. 134, 135, 136.
22
sen targuait comme dun acquis majeur obtenu lors de son confit avec staline,
dont la propagande ne cessait de claironner le rle et limportance dans les affai-
res du monde, en particulier avec la fondation du groupe des pays non-aligns,
se couchait littralement devant le tyranneau albanais enver Hoxha qui persistait
prcisment dans son adulation de staline et traitait de clique rvisionniste
tito et les siens !
gravement compromis lors de la querelle tito-staline en 1948, les rapports
entre la yougoslavie et lalbanie ne commencrent se normaliser qu partir de
190, la partie yougoslave prenant unilatralement une attitude conciliante dans
lillusion dinfuer sur le rgime enveriste, reposant sur le dogme marxiste-lni-
niste et sur un nationalisme froce, en vue de sa transformation. ce ntait que
peine perdue, puisque la partie albanaise en profta pour instaurer une mainmise
sur la province serbe, en y envoyant, sous couvert de coopration culturelle, des
centaines denseignants, pour la plupart des agents de la police secrte, sigurimi,
qui amenaient dans leurs bagages des manuels dhistoire albanais et dautres ma-
triels de propagande, endoctrinant la jeunesse aussi bien par lide de lalbanit
du kossovo que par celle de la fdlit et de la puret du marxisme-lninisme in-
carne en la personne denver Hoxha. ainsi, comme lcrit le grand connaisseur
de lhistoire du kossovo, Douchan Batakovitch :
Des gnrations de jeunes albanais ont t duques dans un climat de haine
envers la yougoslavie et envers les serbes prsents comme responsables de tous
les malheurs de lhistoire albanaise ; la plupart de ces jeunes gens ne connaissent
que quelques mots de serbo-croate, pourtant la langue offcielle du pays o ils
vivent. la haine ancienne a trouv de nouveaux et de puissants moteurs : labsence
de lintelligentsia critique, la ghettosation du kossovo vis--vis de la serbie et
de la yougoslavie et la propagation de la thorie ethnocentrique de la primaut
historique des albanais au kossovo, cette thorie illyrienne dfendue par les
savants de tirana, constituaient autant darguments idologiques et politiques
pour les prtentions territoriales de lalbanie lgard du kossovo et des rgions
voisines.
1
cette coopration allait dautant plus facilement bon train que le kossovo
jouissait de la pleine autonomie, si bien que les visites des personnalits ou des
dlgations albanaises, ainsi que de groupes folkloriques du kossovo lalbanie,
et vice versa, se faisaient directement par un accord entre prichtina et tirana, sans
la demande dautorisation au gouvernement fdral ou celui de la serbie. lam-
bassade de yougoslavie tirana, par lintermdiaire de laquelle devait se drouler
cette activit, tait le plus souvent la dernire en tre mise au courant.
cest en vain que lambassadeur yovan petchenovitch essaya dattirer latten-
tion de tito, lors de sa rencontre avec celui-ci, le 23 mars 193, sur cette politique
1. Duan t. Batakovi, Kossovo, La spirale de la haine, lage dHomme, lausanne-paris 1993,
p. 69.
23
aveugle, en insistant sur le fait que la yougoslavie continue de faire lobjet datta-
ques virulentes dans la presse albanaise, que le gouvernement albanais travaille
lhomognisation des albanais du kossovo et ne cache point ses prtentions sur
celui-ci. tito ne ft quy prter la sourde oreille en dclarant que ces attaques ne
devraient pas infuer sur la politique douverture et que le fait de poser la question
de limportation des manuels scolaires albanais au kossovo serait du sectarisme
aux yeux des camarades kossovars, et recommanda la fexibilit dans lattitude
envers lalbanie .
1
Les dirigeants kossovars albanais vont si loin dans leurs fatteries envers le
tyran yougoslave quils lassurent, entre autres, dtre la mre des Albanais
de la province.
il en ressort que tito connaissait grce diverses sources la gravit de la situa-
tion au kossovo. mais adul linstar dun dieu, jouissant des faveurs et du sou-
tien fnancier de louest davoir os tenir tte staline dont il avait t la crature
la plus acheve, simaginant, en outre, diriger les affaires du monde en tant que
lun des chefs des non-aligns, il croyait que sa propre personne constituait la ga-
rantie de la prennit de ltat quil avait instaur. Du reste, il passait la plupart de
son temps se promener travers le monde, et cela tait clbr par sa propagande
comme autant des voyages de paix, ou dans laccueil dminentes personnalits
trangres, ou bien faire organiser des parties de chasse o il conviait le corps
diplomatique, ou bien encore effectuer de longs sjours dans lune de ses somp-
tueux villas que ses satrapes ne cesseront de lui faire construire travers toute
la yougoslavie et dont le nombre la fn de sa vie atteignait une trentaine. Dans
ces conditions le sort des serbes du kossovo constituait pour lui du menu fretin,
dautant que les dirigeants albanais avaient parfaitement matris lart de lama-
douer par leurs fagorneries. celles-ci tournaient parfois au grotesque, comme lors
de la rencontre avec eux le 2 avril 190, lorsque le premier parmi les potentats
kossovars, fadil Hoxha, un bonhomme trapu, retors et redoutable, dclara que tout
allait pour le mieux dans la rgion autonome du kossovo :
l-bas est en train de se raliser la fraternit et lunit sur place et sans transition.
et cela grce votre vision, camarade tito, que le comit central de lalliance des
communistes de yougoslavie a pu le faire ds les premiers jours, dj depuis 193
date de la nomination de Broz par staline la tte du parti jusqu prsent, et
en particulier aprs la guerre, votre vision dont nous pntrait le parti, et que nous
transmettions toutes les couches de la socit, aux masses populaires pour une
approche marxiste de la question nationale et pour lapplication consquente de
cette politique nationale dans la vie.
1. pero simitch, pero simitch, op. cit., pp. 114-115.
24
Jai encore une chose vous dire. Bien aprs votre visite au kossovo, les gens ont
continu den parler dans les campagnes, dans les ateliers, partout. ctait du grand
soutien pour nous l-bas, pour tous les cadres au kossovo, pour la mise en uvre
de la politique de lalliance communiste de yougoslavie. cest un peuple qui a t
longtemps pitin et dont on a abus. il navait pas sa mre et il voit en vous et en
lalliance communiste sa mre, son idologie, sa pense, et cest une grande chose,
camarade tito !
1
tito, qui ntait pas quelquun que lon pouvait facilement duper, sen d-
lectait et laissait carte blanche fadil Hoxha et ses comparses. Dautre part,
quoique venu au pouvoir grce aux serbes et leurs sacrifces, il nourrissait envers
eux lhostilit du temps o il les combattait en tant que soldat dans larme austro-
hongroise durant la premire guerre mondiale, et laissait agir ses faux albanais
et autres, au dtriment des serbes. plus grave encore, il y avait en lui une part
dmoniaque qui stait manifeste pendant la guerre, si bien qutant dans le mal,
il sy trouvait dans son lment naturel, mais quil masquait par quelque bien quil
lui arrivait de faire parfois.
cependant les violences sur les serbes, les atteintes leur libert, leur di-
gnit, leur proprit se poursuivaient, comme au plus noir de lesclavage turc, de
sorte que certains de leurs reprsentants au sein du comit rgional du parti, tels
que miloch skoulovitch et yovo chotra, senhardirent enfn, lors de la session
de cette instance en juin 191, de poser publiquement, quoique avec prcaution,
la question du sort douloureux de leurs conationaux. au cours du dbat quils
ouvrirent et qui dura plus de trente heures, on les accusa de porter atteinte la
politique du parti qui videmment ne pouvait qutre infaillible. mis en minorit
par lcrasante majorit albanaise du comit, ils furent limogs dautant plus faci-
lement que, quelques autres reprsentants serbes, comme ilyia vakitch et mikalo
Zvitzer, donnrent le coup de grce chotra et skoulovitch, en les accablant
outre mesure. en fait, ils jouaient le mme rle de cratures albanaises que ces
serbes sigeant dans les medjlis lpoque turque, voqus plus haut.
Monseigneur Paul, qui exerce sa charge depuis plus dune dcennie,
continue son numration dinnombrables mfaits, commis en toute
impunit, par les Albanais sur les Serbes.
revenons, cependant aux rapports de monseigneur paul, si douloureux mais
si prcieux parce que, sans eux, nous serions plutt dans lignorance pour ce qui
concerne le sort des serbes du kossovo durant le rgne titiste. Dans son long rap-
port pour la priode du 1
er
avril 190 au 1
er
avril 191, au saint-synode, il relate que
les plaintes dposes auprs des autorits locales sont constamment ajournes sine
die sous prtexte que lon manque de juges, quon intime aux prtres de ne pas faire
1. Ibid., pp. 150,152, 153.
25
leurs sermons lors des services funbres, puisque les hodjas ne le font pas, que les
miliciens mettent en garde contre le port du couvre-chef serbe, la chakatcha, mais
que le plus grave constitue les agressions contre les biens et les personnes :
les attaques contre les femmes et les enfants lorsquils se rendent lglise, ainsi que
contre les prtres, la profanation des glises et des cimetires de la part des lments
irresponsables se multiplient, malgr nos plaintes et nos interventions. les insultes
envers les prtres et les fdles de la part des coliers shiptars par les mots les plus
obscnes visant la croix, lglise, le pre et la mre, fusent partout. lorsque lhiver
dernier je me rendais au monastre de Dtchani, les enfants de deux maisons me
salurent en me lanant : oh, vieux pope ! , avant dinjurier ma mre. et dans un
autre endroit passant ct des enfants qui sortaient de lcole, une fllette cracha sur
ma soutane, ce dont je ne maperus pas, mais que le prtre qui marchait avec moi
remarqua. lexode de notre population se poursuit, quoiqu un rythme un peu au
ralenti, car nombreux sont ceux qui voudraient partir, mais qui ne peuvent donner leur
terre pour rien, ce que les acheteurs attendent et demandent.
il transmet au saint-synode le compte rendu, rdig par le prtre de la pa-
roisse de Boudissavtzi, concernant le cimetire vandalis du village de petritch,
que le saint-synode transmet aussitt la commission des affaires religieuses au
conseil fdral, et lon peut lire :
le cimetire de petritch stendant sur deux hectares et demi avait une magnifque
fort de chnes, qui avait t prserve pendant la guerre mais, la libration, le
nouveau pouvoir populaire la fait couper pour ses besoins, en y plantant toutefois
une fort dacacias, que lon a leve et garde pendant 25 ans, de sorte quil tait
agrable de la regarder et dy entrer.
lorsquil y a quelques jours, je me suis rendu au cimetire de petritch, jai constat
quil ny avait plus de fort hormis quelques acacias saillants a et l. certains
monuments funraires ont t abattus, tandis que sur tous les autres les photos ont
t sauvagement broyes moyennant des objets durs ou dfonces par le burin, de
sorte que le cimetire offre actuellement un spectacle de dsolation. aprs cela,
les serbes ont tous migr, et il ne reste plus dans cette localit aucune maison
serbe.
1
Des actes de profanation sur les glises et les tombes qui anticipent
sinistrement ceux qui vont se reproduire grande chelle lors de
loccupation du Kossovo par lOTAN en 1999.
chaque fois que lvque paul crivait au gouvernement de la province, celui-
ci ne daignait mme pas lui rpondre. cest tout juste si lvque nest pas trait
dextrmiste et de nationaliste serbe cause de cette lettre quil avait envoye la
1. Les Fondations du Kossovo, pp. 821, 822.
26
commission des affaires religieuses de la rgion, mais dont il transmet la copie
au saint-synode, le 18 novembre 192 :
Nous nous sommes dj adresss vous maintes reprises pour obtenir la protection
de la loi pour lglise orthodoxe, ses fdles et ses biens [] Dj au mois de
fvrier de cette anne, dans le village de vinaratz prs de kossovska mitrovitsa,
des individus inconnus ont trou le toit de lglise locale et y ont jet toutes sortes
dordures. le prtre en a inform la milice, mais elle na pas trouv les coupables.
aprs que lon a nettoy la petite glise, rpar le toit et fortif la porte, elle a t
de nouveau dmolie en juin de cette anne. les malfaiteurs ont enlev et emport
la porte en mme temps quils ont bris les veilleuses, les chandeliers et les tables.
[]
ce sont de pareils outrages qua subis la petite glise de sainte-paraskeva dans le
village de Dobratchine prs de ghuilane. Des individus inconnus y ont plusieurs
fois dfonc la porte, sont entrs lintrieur et y ont occasionn des dgts. aprs
que lon y ait pos une porte en fer, les malfaiteurs ont dfonc une barre en acier
de la fentre, lont sortie de son chssis, se sont introduits lintrieur, y ont dtruit
trois veilleuses, bris une icne coup de pierre, dchir les rideaux, les habits
sacerdotaux, les livres saints en les parpillant. ils ont griffonn sur les murs des
slogans offensants pour lethnie serbe. Dans le cimetire du village de sipoli, prs
de kosovska mitrovitsa, au cours de lt de cette anne 192, des jeunes gens de
nationalit albanaise, chantant des chansons insultantes pour les serbes, ont dtruit
15 monuments funraires. une action semblable a eu lieu rcemment dans le village
de srbovats prs de mitrovitsa, o 8 monuments ont t briss. la mme chose est
arrive au cimetire dorakhovatz, o lon a bris non seulement les monuments
funraires en bois, mais aussi monuments en marbre, 2 en bton et 14 en pierre.
Dans le village dopteroucha, prs dorakhovatz, trois croix funraires de pierre ont
t brises, ainsi que toutes les croix en bois, sauf trois. Dans le village de retimli,
prs dorakhovatz, toutes les croix en bois ont t brises, et les agresseurs ont
dfqu sur les pierres tombales.
1
De tels cas au fl des annes, se comptent par centaines, alors que les agres-
sions contre les personnes se comptent par milliers, ce qui pousse inexorablement
la population serbe lexode, comme il en ressort du rapport de monseigneur paul
pour la priode du 1
er
avril 193 au 1
er
avril 194 :
Hormis les cambriolages et les destructions des glises et des btiments annexes,
frquentes sont les atteintes aux proprits et aux forts monastiques. lorsquune
moniale du monastre Dvitch a essay de chasser le btail de la prairie monastique,
les bergers albanais lont agresse coup de pierres, lont blesse la tte, de
sorte quelle a d chercher le secours mdical. ici ce nest point un cas isol. a
voutchiterne, le Jour de saint-sylvestre, les musulmans roms ont attaqu avec
des pierres le prtre et les fdles dans lenceinte de lglise, puis des enfants qui
retournaient la maison portant les bches de Nol.
1. Ibid., p. 823.
2
lexode de notre population ne cesse dtre lordre du jour partout dans lparchie
dans des endroits tant la population serbo-albanaise que serbo-musulmane. le
rapport que menvoie le cur des environs de ghuilane, en dmontre lampleur :
dans un village qui comptait 16 foyers serbes, il nen reste aujourdhui quun
dixime, en tout 1 ; sur 48 foyers dun autre village, il nen reste prsent que 18 ;
dans un troisime village de 61 foyers, il nen demeure plus un seul, pas plus que
dans un autre village o il y en avait 29, et ainsi de suite ; tous ont migr. maintenir
en tat nos glises dans de tels endroits serait dj diffcile, mme si personne ne
les dtruisait, alors que cela relve de limpossible lorsquon scie les serrures et les
cadenas, et quon coupe et dfonce les barres de fer aux fentres.
1
la terreur albanaise fut lgalise avec la nouvelle constitution fdrale, pro-
mulgue en fvrier 194, qui donna des pouvoirs trs accrus aux rpubliques et
aux rgions automnes au dtriment du pouvoir central, si bien quil ne relevait
plus des comptences de celui-ci que la politique trangre, la dfense et natu-
rellement le culte du marchal tito, pierre angulaire de cette yougoslavie. il ny
a plus de bornes aux violences albanaises. les divers mfaits se succdent et se
ressemblent dans leur morne criminalit : ainsi le monastre de saint-marc dans
le village de kabach prs de prizren, dont lintrieur avait t compltement van-
dalis en janvier 193, pour tre refait durant les annes suivantes, a fait lobjet
dune nouvelle dvastation, en octobre 198, que monseigneur paul dcrit :
Nous avons constat que la serrure sur la porte blinde avait t casse, que la porte
se trouvait ouverte, que les barres de fer de la fentre sud-est avaient t tordues et
les volets en bois dmonts, que liconostase a t abattue et compltement dtruite.
De toute vidence, le malfaiteur na pas cherch de largent, mais a voulu nuire,
profaner, dtruire.
en mme temps la terreur fait rage sur les personnes, comme le montrent ces
exemples cits par monseigneur paul dans son rapport pour la priode du 1
er
avril
1980 au 1
er
avril 1981, o il spanche :
en accdant mon poste il y a 23 ans, je savais que mon chemin ne serait pas cou-
vert de feurs, mais de diffcults de toutes sortes. et bien que jen aie vu beaucoup,
il me semble qu prsent cest pire. et pour y ajouter, le tremblement de terre de
lan dernier a endommag plusieurs glises quil faut remettre en tat, alors que les
moyens se sont amincis. le Jour de saint-esprit, le 25 mai 1980, des adolescents
albanais ont attaqu avec des couteaux et des tessons de bouteilles, deux de nos
sminaristes, en les coupant sur les bras et sur le dos. trois jours aprs proximit
du sminaire, le 28 mai 1980, un jeune albanais a agress larchiprtre, le profes-
seur miloutine timotiyvitch qui a eu la main luxe et lavant-bras cass. [] un
instituteur et une institutrice serbes ont t limogs de leur poste cause de leurs
convictions religieuses. un albanais a fait entrer son btail dans la proprit mo-
1. Ibid., p. 825.
28
nastique, mais quand une sur la averti de ne pas le faire, il lui a donn des coups
de bton. aussi, la fort monastique continue dtre dvaste tel point quen une
seule journe 64 arbres ont t abattus, et dix jours plus tard, encore 14.
enfn, il fait le point pour les membres du saint-synode de ses plaintes auprs des
autorits, de leur inaction voire de leur complicit avec les fauteurs de violences :
Je nai cess des annes durant dattirer lattention des autorits sur ce genre den-
nuis, afn quelles mettent fn lintimidation, au comportement chauvin, la terreur
sur nos fdles et notre clerg, provoquant le trouble, linquitude et linscurit et
enfn la migration des ntres. Dordinaire on me rpondait que la migration est la
consquence dune urbanisation de plus en plus rapide, dun facteur conomique :
la recherche dun emploi et dun salaire meilleur, la scolarisation des enfants, etc. Je
rpondais que ces causes, certes, avaient leur rle dans la dpopulation des campa-
gnes et quelles taient normales, quelles ne nous inquitaient pas et que nous nen
demandons pas la protection, mais que ce qui tait mauvais et ce qui nous proccu-
pait tait la pression inamicale systmatique qui tait exerce. et quant aux infrac-
tions et aux vols, on nous fait valoir que les mosques en font galement lobjet, et
que les agressions sont luvre de hooligans et de personnes violentes qui existent
dans chaque milieu et dans chaque nation. parfois, on nous dit aussi que seuls les
yeux du chauvinisme serbe peuvent voir une organisation derrire ces actes.
1
Dans quel tat dabandon, de dtresse et de profanation permanentes se trou-
vaient les hauts lieux serbes au kossovo et en mtochie, tmoigne, entre tant
dautres, ce texte du hiromoine, plus tard vque de verchatz, puis mtropolite
du montngro, amphilochie radovitch, qui enseignait alors la facult de tho-
logie de Belgrade. il visita, en t 1981, entre autres sites sacrs, celui de koricha
prs de prizren, tabli par le moine pierre au Xiv
e
sicle, qui vcut de nombreuses
annes dans une grotte amnage en chapelle et dcore de fresques. la renom-
me de lanachorte pierre devint telle quil fut, sa mort, spontanment canonis
saint par le peuple, avant quune glise consacre saint marc ne soit leve
proximit de lermitage et quune vie monastique sy dveloppe.
le pre amphilochie constata lhorreur et labomination : les fresques sur les
parois de la grotte-chapelle, dpeignant la prsentation de la vierge, affreuse-
ment dfgures, recouvertes dinscriptions et de dessins parmi lesquels sautait
aux yeux : meurs le pope ! , destin saint pierre de koricha.
quant au monastre de saint-marc, dif au bord dune falaise surplombant la valle
de koricha, il offre un tout aussi triste spectacle, poursuit le pre amphilochie. les
btiments annexes o vivaient les moines avaient t dtruits durant la seconde
guerre mondiale, tandis que lglise et son clocher subissaient une lente dgradation,
laisss la merci dune nature sauvage et de la fureur humaine. rcemment encore,
on a incendi liconostase au milieu du temple tandis que la porte dentre a t
1. Ibid., pp. 828-829.
29
dfonce plusieurs reprises. mme la porte en fer fxe il y a un an, a t arrache
et emporte, de sorte lglise reste actuellement bante. les grilles des fentres
sont tordues par des jets de pierres. la tombe du grand donateur et philanthrope
serbe du sicle dernier, sima andryvitch igoumanov, est profane et brise. il
ne reste de la dalle en marbre que des dbris, jets lintrieur de lglise. et sur la
tombe mme, nous avons trouv la veille du vidovdan de cette anne, deux frais
excrments humains.
1
le pre amphilochie conclut que ceux qui se livrent la profanation et las-
sassinat de hauts lieux et des images saintes, ces tmoins de notre pass dif et
transcend, mutilent et privent un peuple de sa mmoire, ce qui tait bien le cas
pour les serbes du kossovo.
Tentative par les Albanais dincendier le Patriarcat de Petch. La Ptition de
21 prtres aux autorits de la Serbie et de la Yougoslavie afn de mettre fn
la terreur albanaise.
en ralit cet tat de choses a t lgalis par la nouvelle constitution yougos-
lave de 194, qui octroya au kossovo un nouveau statut dautonomie, bnfciant
au sein de la serbie de tous les droits dont bnfcient les rpubliques au sein de
la yougoslavie. les albanais pouvaient donc se livrer sans nul frein leurs vio-
lences. ainsi, dans la nuit du 16 au 1 mars 1981, ils tentrent dincendier le com-
plexe dglises du patriarcat de petch, mais grce labngation des prtres sur
place, le pire fut vit. seul le btiment annexe, abritant la bibliothque, dont une
partie fut sauve, brla. les autorits essayrent docculter laffaire, en attribuant
lincendie un court-circuit, mais bientt simposa lvidence dun acte criminel.
comme dhabitude, aucune enqute ne fut mene, ni aucune poursuite engage.
cette attaque contre un haut lieu de lhistoire, de la foi et de lart serbes quest
le patriarcat de petch, provoqua la plus grande motion parmi les serbes. et lgli-
se orthodoxe qui, comme lattestent tous ces documents, avait partag les souf-
frances de son peuple, dcida de se faire entendre en adressant le 16 avril 1982, un
appel sign par 21 prtres aux autorits et lopinion publique. cest un vritable
cri de douleur accumule au cours des dcennies de terreur albanaise contre la-
quelle le rgime communiste navait rien entrepris. les prtres crivaient :
Nous soussigns, prtres et moines orthodoxes serbes, conscients de notre
responsabilit devant Dieu et lhistoire, devons notre conscience dlever la voix
pour la dfense de lexistence physique et spirituelle du peuple serbe sur le territoire
du kossovo et de la mtochie.
2
1. Pravoslavli (Orthodoxie), 1
er
septembre 1981 ; reproduit par larchimandrite athanase Jevtitch
in De Kossovo Yadovno, p. 193.
2. cf. anne yelen, Kosovo (1389-1989) Bataille pour les droits de lme, lage dhomme, paris
1989, p. 132.
280
les signataires ne mettaient nullement en cause le droit des albanais de vivre
au kossovo avec les serbes, mais ils plaidaient pour la justice et lgalit :
Nous sommes convaincus que, tant quon naura pas mis jour le fondement mme
du problme du kossovo, il ne sera pas possible darriver une solution juste
et quitable pour les deux peuples serbes et albanais lis lun lautre par
lhistoire, la destine, dans le pass comme dans le prsent et lavenir. il faut appeler
les choses par leur nom par respect pour notre propre dignit et par souci de notre
destin sur cette terre, mais galement par respect pour lautre, quel quil soit, et par
souci de son destin et de notre cohabitation avec lui sur le mme territoire.
1
les prtres sinterrogent sur ce terrible paradoxe que des abominations de
lpoque de loppression turque puissent se reproduire dans un tat cens tre
construit sur lentente et lgalit de ses peuples :
Nous posons cette question pnible et douloureuse, dsempars devant ce qui se
produit sous nos yeux : quelles sont donc ces puissances infernales et irrationnelles
qui, en lespace de seulement quelques dcennies paisibles, dont la paix avait
t paye du prix de torrents de sang, sont parvenues raliser ce que 500 ans
doccupation turque nont pas russi ?
2
et de faire ce constat terrible aux accents prophtiques, compte tenu des v-
nements depuis lt prcdent :
combien il est douloureux de se rendre compte de toute lhorreur de la situation :
dans le kossovo, il ny a plus dexistence possible pour les serbes, car le kossovo
nest plus eux ; ce kossovo que, de leur ct, ils nont jamais prtendu garder
ethniquement pur. les phrases bien fardes et les histoires pour aveugles
narrivent pas dissimuler quaujourdhui, pour la premire fois, simpose nous,
de faon drastique, la constatation suivante : le kossovo nest plus nous. tout
donne penser que la bataille sculaire de kossovo va sachever sous nos yeux par
la troisime et dernire migration des serbes, cest--dire par une dfaite fnale, la
plus terrible, par une extermination paisible, conue en termes de gnocide.
3
les prtres terminent en insistant sur la rptition des vnements du pass le
plus noir dans la vie prsente des serbes du kossovo :
Dans le pass, ces vnements, quoique tragiques, taient explicables par le joug
turc. en revanche ce qui nest pas explicable et ce qui est mme stupfant, non
seulement pour nous mais pour toute personne de sens commun, est le fait que ces
mmes vnements se reproduisent de la mme faon aujourdhui avec les serbes de
kossovo. il ny a pas de souffrance passe que le kossovo nait connue nouveau
1. Ibid., p. 133.
2. Ibid., p. 134.
3. Ibid., p. 136.
281
ces vingt dernires annes, quil sagisse de lincendie du patriarcat de petch, de
menaces de mort, de pillages, de profanations des tombes ou de la violence exerce
sur les coliers et les moines, ou mme de la mutilation du btail lorsquil appartient
des serbes. tous nous savions cela, quoique, pendant longtemps, cela ait t un
sujet tabou, dont il tait interdit de parler et qui a cot trs cher quelques hommes
de courage.
1
Le meurtre dun jeune Serbe devant les yeux de sa mre blesse. Un autre
Serbe martyris
comme cet appel avec plusieurs autres, manant des serbes du kossovo, fut
occult par les mdias offciels, il ne pouvait plus tre diffus autrement que par
samizdat. pourtant les violences et les crimes perptrs sur les serbes taient si
fagrants que la presse ne pouvait pas continuer se taire indfniment. ce fut le
cas, lors de lassassinat, le 2 juin 1982, dans la localit de samodrja du jeune
Danilo ilintchitch, alors quil travaillait dans les champs avec sa mre Danitza.
celle-ci dclara :
Nous tions en train de bcher dans notre champ lorsque nous vmes quatre
shiptars sattaquer nos vaches qui allaient labreuvoir. a la question de mon fls
pourquoi sattaquaient-ils aux btes ? les quatre shiptars se sont rus sur lui et
lont fait tomber par terre. Je me suis prcipite son secours, mais lun dentre eux
sest mis me frapper si violemment avec un gourdin quil ma cass le bras droit.
Je pleurais, je hurlais. lun des assaillants qui tenait mon fls tendu par terre, sest
agenouill sur son estomac et a sorti son pistolet en visant Danilo dans le cur. Jai
russi me jeter sur mon fls, mais lagresseur ma repouss et a tir dans le cur de
Danilo la balle traversant mon bras gauche. [] aprs, ils mont battue, pitine,
injurie en criant : cest la terre denver Hoxha !
2
evidemment lassassin nomm ferat mouya, un shiptar venu dalbanie, de-
meura impuni, exactement comme cela se passait, sous le rgne turc et comme cela
se passe de nos jours sous ladministration onusienne du kossovo. Naturellement
Danitza ilintchitch dont le mari avait t assassin quinze ans plus tt dune faon
aussi sauvage, fut contrainte avec le reste de sa famille de quitter le kossovo.
un autre cas analogue qui bouleversa lopinion fut celui de louvrier agrico-
le georges martinovitch du village de livotch, qui, alors quil se trouvait dans
son champ, fut martyris par des inconnus albanais, le 1
er
mai 1985. aprs avoir
fait perdre connaissance martinovitch en lassommant, ils lui enfoncrent dans
lanus une bouteille casse fxe au bout dun bton, supplice analogue pratiqu
autrefois par les turcs, le terrible supplice du pal. le malheureux, ayant repris
ses esprits, parvint tant bien que mal atteindre lhpital de ghnilane o il fut
1. Ibid., p. 135.
2. yanko vouyinovitch, yanko vouyinovitch, op. cit., p. 22.
282
opr durgence une premire fois, puis une seconde fois lhpital militaire de
Belgrade. comme dans la plupart des cas prcdents, les autorits du kossovo ten-
trent de noyer laffaire en usant de la procdure bureaucratique, vantant, dans des
communiqus strotyps, les bons rapports entre serbes et albanais, sattaquant
une fois de plus au nationalisme serbe prompt se servir du cas martinovitch et
allant jusqu insinuer que celui-ci, pre de trois fls et dune flle, tous adultes,
stait mutil lui-mme.
le martyre de georges martinovitch, illustrant de faon effrayante la triste
condition des serbes du kossovo, provoqua une multitude de textes et mme de
pomes, notamment de lminent p te stevan ratckovitch.
Le Kossovo la drive, la terreur albanaise lgalise par la Constitution
yougoslave de 1974. Dinnombrables dolances serbes provoquent la
rintgration du Kossovo par Slobodan Milochvitch au sein de la Serbie,
sans pour autant aller jusqu supprimer lautonomie de la province, mais
la limiter seulement.
le vent de libert dans les pays communistes stant lev, les serbes, avant les
autres, frent tomber le rgime communiste, prcisment l o il les avait meurtris
le plus, au kossovo. Dimportantes commmorations que, plus tard, lon repro-
chera tellement aux serbes, marqurent en 1989 le sixime centenaire de la bataille
du kossovo, ainsi que le tricentenaire de la grande migration des serbes sous le
patriarche arsne iii. ce rveil serbe ne plut point aux croates ni aux slovnes
auxquels les serbes avaient pourtant permis, par leurs sacrifces, de rapparatre,
aprs plusieurs sicles dabsence, sur la scne de lhistoire et davoir une existence
tatique au sein de la yougoslavie.
en 1981, peine un an aprs la mort de tito, les albanais du kossovo, malgr
le degr lev dautonomie, inconnu en europe ni ailleurs dans le monde, dont ils
jouissaient, se rvoltrent pour demander le statut de rpublique ou, plus grave
encore, le rattachement lalbanie. Dj ce moment-l, il y avait au kossovo
plus de 800 localits ethniquement purifes de serbes et dautres non-albanais,
et lalbanisation forcene menaait le reste de la province. aux serbes qui multi-
pliaient leurs plaintes et demandaient la protection auprs des gouvernements de
la yougoslavie et de la serbie, ceux-ci rpondaient par le mutisme ou des clichs
de la morne phrasologie offcielle. plusieurs dlgations de serbes du kossovo
qui se rendirent Belgrade, eurent le plus grand mal y tre reues par les hauts
responsables de la fdration ou de la rpublique de la serbie. le pouvoir conti-
nuait lchement se taire, user de la langue de bois, voire accuser ces pauvres
gens dtre fauteurs de troubles et ultranationalistes.
cest dans ce climat tendu lextrme que se rendit au kossovo le nouveau
prsident du parti communiste de serbie, slobodan milochvitch qui devant une
283
foule de 5 000 serbes, rassembls au kossovo poli prs de lglise de gratcha-
nitsa, pronona, le 25 avril 198 au matin, les mots suivants :
il faut que vous restiez ici ! votre terre, vos maisons, vos vergers et vos champs, vos
souvenirs sont ici ! vous nallez tout de mme pas quitter votre pays, parce quon y
vit diffcilement, parce que vous subissez linjustice et lhumiliation ! il na jamais
t propre lesprit du peuple serbe et montngrin de reculer devant lobstacle, de
se dmobiliser quand il faut combattre, de fancher devant la diffcult. il faut que
vous restiez ici cause de vos anctres et cause de vos descendants. sinon, vous
auriez dshonor vos anctres et du vos descendants. Bien sr, je ne vous propose
pas de rester et de continuer subir, endurer et supporter un tat de choses dont
vous ntes pas satisfaits. au contraire, il faut le changer ensemble avec tous les
hommes de progrs ici, en serbie et en yougoslavie.
avant de lancer le fameux : personne nosera plus vous battre !
1
ctaient des mots que les serbes du kossovo attendaient depuis quarante ans.
leur effet, non seulement sur les serbes de la province martyre, mais aussi sur
tous les serbes travers la yougoslavie, fut immense. ctait lhomme provi-
dentiel qui les librait de tant dinjustices subies dans une yougoslavie dirige
principalement par les croates et les slovnes, les musulmans bosniaques et les
albanais. si ces dclarations donnrent lespoir aux serbes du kossovo quils
allaient dsormais bnfcier de la protection et que leur condition allait samlio-
rer, elles nimpressionnrent point les albanais qui poursuivirent leurs violences,
comme en tmoignent ces exemples rapports par le pre athanase yevtitch qui
na cess de sillonner le kossovo et den relater le martyre :
trois albanais, fatmir yahu, afrim krasnitchi et Bedruch Bericha de Breynitza
prs de petch, ont cruellement viol une jeune flle serbe, N.N., de dix-sept ans, du
village de krouchevatz prs de petch, le 24 septembre 198, et nont t jugs que
le 22 fvrier 1988.
le 28 fvrier 1988, au village de Detchani, un albanais, sedmon ukay (18 ans),
a agress une jeune flle serbe, g. D. (15 ans), afn de la violer, et lorsque son
camarade m. s. est accouru son aide, lalbanais les a tous les deux blesss avec
un couteau, et sest enfui.
le 14 mars 1988, Haydar et rama planeya de prizren ont fait irruption en pleine
nuit dans la chambre dhtel dune serbe, v. s., et sous la menace dun couteau,
lont force passer toute la nuit avec lun deux, tandis que lautre montait la
garde ; ils se sont enfuis au petit matin.
le 19 juin 1988, kamer malitchi et son fls Beytuch du village klobukar prs
de Novo Brdo, ont sauvagement battu un serbe, vone Zdravkovitch, g de 4
ans, parce quil leur avait demand de ne pas toucher son fourrage. ils ont t
condamns deux mois de prison.
Dans la nuit du 26 au 2 mai 1988, florim Hisseni de yegra prs de ghnilane a
1. Politika, dition spciale, Bataille pour la vrit, 19 novembre 1988.
284
attaqu une serbe s.t. de Biliatcha, lorsquelle sortait du restaurant : il la pousse
de force dans sa voiture, et la conduite au cimetire, o il la viole et maltraite
jusqu quatre heures du matin. Hisseni a t condamn seulement trente jours
de prison.
le soir du 28 aot 1988, le jour de la Dormition de la mre de Dieu, aprs une
runion du peuple autour du monastre, le milicien albanais ahmet ljatif de
prichtina, a agress dans le monastre de gratchanitsa au kossovo la suprieure du
monastre, tatiana (55 ans), dans lintention de la violer dans la cour du monastre,
o il tait cens monter la garde.
1
Des scnes pareilles, en particulier celles des profanations dglises et de tom-
bes, murent tellement lopinion publique serbe quelle ft pression sur les auto-
rits afn de freiner la terreur albanaise, ce quelles frent enfn. le pre athanase
Jevtitch poursuit :
le 2 septembre 1988, le jour de lexaltation de la croix, au village de trate prs de
voutchiterne, cinq jeunes albanais gs de 12 15 ans ont dterr dune tombe, au
cimetire serbe des enfants, les cercueils de deux nouveau-ns serbes, les jumeaux
de radoko et de Dragitsa petrovitch, puis ils ont ouvert le cercueil de lun deux,
dmembr son corps et parpill les morceaux. Deux albanais tmoins de la scne
se sont tus. le grand-pre des enfants dfunts, qui a dcouvert ce crime, a alert les
autorits. aprs quelques jours, les profanateurs ont t dcouverts. ils ont motiv
leur acte par la recherche de largent dans les tombes.
2
employer les jeunes ou les laisser commettre des actions visant porter at-
teinte dune manire ou dune autre la vie des serbes, faisait partie de la stratgie
shiptare pour chasser ces derniers, pratique dj, nous lavons vu, lpoque
turque. ainsi, les enfants sattaquaient aux passants dans la rue et aux coliers
serbes, mais lanaient aussi des pierres sur les maisons et les boutiques, les ca-
fs et les restaurants appartenant aux serbes, lapidaient les autobus et les trains,
endommageaient les rails, brisaient les membres ou crevaient les yeux des btes,
allumaient des incendies dans les champs et les prairies, profanaient les glises et
les cimetires. aux plaintes des serbes, les albanais donnaient toujours la mme
rponse : mali detza , en fait mala detza, prtendant que ces petits enfants agis-
saient sans tre conscients de leurs actes. et naturellement ne pouvant tre jugs,
les jeunes continuaient terroriser la population serbe.
1. archimandrite athanase Jevtitch archimandrite athanase Jevtitch, op. cit., p. 140.
2. Ibid.
285
cONcLuSiON
Prlude lapocalypse sur les Serbes pour leur arracher le Kossovo :
les dmocraties parachvent luvre des diverses tyrannies.
le kossovo risquant dchapper compltement tout contrle de la serbie,
ctait lultime moment den rtablir la souverainet. Des amendements la
constitution de la serbie furent vots par le parlement Belgrade le 28 mars 1989,
permettant de rintgrer enfn le kossovo, ainsi que la vovodine, dans lensemble
de la serbie. en fait, par cette mesure, milochvitch ne supprima point lautono-
mie des albanais, mais tout simplement la rduisit, en leur laissant la possibilit
de maintenir leur identit au sein des institutions serbes.
Bien que Milochvitch dans son discours, le 28 juin 1989, Gazi-Mestan,
lors de la clbration du sixime centenaire de la bataille de Kossovo,
insiste sur la convivialit des diverses ethnies au sein de la Serbie, et
plaide pour le maintien de la Yougoslavie multinationale, il est tax de
nationalisme grand-serbe par la classe mdiatico-politique.
cependant ils nadmirent point ces modifcations et manifestrent leur refus en
dmissionnant de la plupart des postes quils occupaient dans la fonction publique
aussi bien au niveau fdral que local et crrent des institutions illgales parall-
les dans certains domaines, notamment dans celui de lconomie, de lducation,
de la sant. ils refusrent galement de participer aux consultations lectorales o
ils auraient pu choisir leurs reprsentants qui auraient pu faire valoir leurs droits
dans lassemble de la serbie. le 28 juin 1989, eut lieu la commmoration du
sixime centenaire de la bataille de kossovo qui rassembla un demi-million de
personnes devant lesquelles milochvitch pronona son clbre discours que lon
na cess de qualifer louest dultranationaliste, de vritable credo de la grande
serbie et dappel aux armes en vue de la cration de celle-ci. pourtant il sufft de
le relire pour se persuader quil nen est rien. Dabord, il ne ft quaffrmer, juste
titre, le caractre essentiel du kossovo dans le destin de la nation serbe, faisant
allusion au mythe du kossovo qui a aid lesprit serbe perdurer aux temps diff-
ciles de lesclavage turc :
lhrosme kossovien inspire depuis six sicles notre crativit, nourrit notre fert,
ne nous laisse pas oublier que nous constituions jadis une grande arme, altire et
fre, lune des rares qui dans la dfaite est demeure invaincue.
286
il souligna aussi, comme lon fait nombre dauteurs europens dont lamartine,
la porte europenne de la bataille de kossovo :
certes, il y a six sicles la serbie ici au champ de kossovo se dfendait hroquement,
mais elle dfendait galement leurope. elle en constituait alors le rempart qui
dfendait la culture, la religion, la socit europennes.
le seul bref passage o il ft allusion aux armes et aux ventuelles batailles,
fut le suivant :
aujourdhui six sicles plus tard, nous sommes de nouveau dans les batailles
et devant les batailles. elles ne sont pas armes, bien que de telles ne soient pas
exclues. mais quelles quelles soient, ces batailles ne pourront tre gagnes sans la
dtermination, sans le courage et labngation, ces vertus qui furent prsentes jadis
au champ du kossovo.
cest sur ce passage que lon se fxa, tout le reste tant parfaitement dans les-
prit de la conciliation, du dveloppement normal, de lintgration dans leurope,
comme le prouve la suite :
Notre principale bataille aujourdhui est la cration des rapports conomiques,
politiques et culturels en vue dune prosprit sociale et dune intgration plus
russie la civilisation dans laquelle vivront les hommes du XXi
e
sicle.
comme on le voit, il ny a absolument rien de guerrier, dultranationaliste ou
de chauvin : bien au contraire, ce discours est un cas scolaire dorientation pluri-
nationale et pro-yougoslave :
en serbie, nont jamais vcu seulement les serbes. aujourdhui plus quavant
y vivent dautres peuples, dautres ethnies. loin dtre son handicap, je pense
sincrement que cela constitue son avantage. cest dans ce sens que sopre la
composition nationale de tous les pays, surtout des pays dvelopps du monde
actuel. De plus en plus cohabitent avec succs les citoyens de diverses nations,
races et religions.
pourtant, il tait conscient du danger que reprsentait le nationalisme qui battait
son plein en croatie, en slovnie, en Bosnie-Herzgovine, provoquant une raction
invitable en serbie et au montngro, et mettait en garde contre ce danger :
Depuis que des ensembles multinationaux existent, leurs points faibles rsident
dans les rapports qui stablissent entre les diverses composantes en leur sein. au-
dessus de leurs ttes se trouve suspendue la menace que lon ne soulve pas un jour
la question qui pse sur lune delles de la part des autres, et ne se dclenche pas
ainsi la vague de suspicions, daccusations et dintolrance qui dhabitude enfe et
quil est diffcile darrter. les ennemis intrieurs et extrieurs de tels ensembles
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multinationaux le savent et dveloppent leur activit en vue de susciter les confits
nationaux. en ce moment, nous nous comportons en yougoslavie comme si cette
exprience nous tait compltement inconnue. et comme si, dans notre propre
pass, aussi bien loign que rcent, nous navions pas vcu toute la tragdie des
confits nationaux quune socit puisse vivre, et tout de mme nous avons russi
survivre.
les rapports gaux, quoique complexes, entre les peuples yougoslaves, sont une
condition ncessaire du maintien de la yougoslavie, de sa sortie de la crise, de sa
prosprit conomique et sociale.
pour conclure de manire parfaitement politically correct, il sexclame : que
vive ternellement le souvenir de lhrosme kossovien ! que vive la serbie ! que
vive la yougoslavie ! que vivent la paix et la fraternit entre les peuples !
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Refusant la modifcation du statu quo, les Albanais proclament
l indpendance , boycottent les institutions de la Serbie, criant
lapartheid et, tout en feignant la non-violence, se livrent en secret la
cration dunits paramilitaires, la future UK.
Des paroles tout aussi sages que naves, car toutes les composantes de la f-
dration yougoslave, soutenues principalement par lallemagne avec la bndic-
tion du vatican, travaillaient sa dcomposition ; seule la serbie croyant sa
prennit. toujours est-il que la raction des albanais se traduisit par la runion
secrte, le 19 juillet 1990 katchanik, de lassemble du kossovo qui, suite au
rtablissement de la souverainet serbe sur la province, avait cess dexister en
tant que telle. elle adopta une dclaration dindpendance du kossovo , puis,
le septembre, une constitution de la rpublique du kosova , qui fut aussitt
reconnu par lalbanie et par aucun autre tat. on lut mme, sans savoir trs
bien comment, un prsident, crivain au talent et la personnalit fades, ibrahim
rugova, descendant dune famille serbe catholique islamise, et dont le pre et le
grand-pre prirent en tant que combattants dans les units fascistes albanaises. il
se montra cependant opinitre saper les institutions dtat, promouvoir un tat
parallle quil prsentait ses visiteurs ou ses htes trangers comme tant un
ghetto dans lequel les serbes tiendraient les albanais. il refusa systmatiquement
de nombreuses propositions serbes tendant rsoudre le diffrend serbo-albanais
apparu aprs que la serbie ait recouvr sa souverainet sur le kossovo. tout en
feignant et en prchant publiquement la non-violence, il parrainait lombre la
formation des units paramilitaires qui vont plus tard se fondre dans la prtendue
arme de libration du kossovo, luk.
1. Numro spcial du bimensuel Srpsko Ogledalo, 15 mars 2006, consacr slobodan milochvitch
lors de sa mort dans la prison de la Haye, quatre jours plus tt.
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