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LISA MARIE RICE

MIDNIGHT, 02

MIDNIGHT RUN

NDICE
NDICE............................................................2 Captulo 1...........................................................3 Captulo 2.........................................................19 Captulo 3.........................................................24 Captulo 4.........................................................32 Captulo 5.........................................................41 Captulo 6.........................................................50 Captulo 7.........................................................56 Captulo 8.........................................................64 Captulo 9.........................................................80 Captulo 10.......................................................88 Captulo 11.......................................................92 Captulo 12.....................................................107 Captulo 13.....................................................115 Captulo 14.....................................................130 Captulo 15.....................................................144 Eplogo...........................................................160 RESEA BIBLIOGRFICA....................................161

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Captulo 1
Sbado, 12 de diciembre El Warehouse, Portland, Oregon Pareca una princesa perdida en el bosque, intentando encontrar el camino para volver al castillo. Qu diablos haca una mujer como aquella en el Warehouse? El oficial Tyler Bud Morrison, de Homicidios de Portland, le dio un sorbo a la cerveza aunque no le apeteca y levant los ojos para mirar a su derecha. A la princesa que haba estado observando toda la noche. Estaba de perfil en el otro extremo de la barra en forma de U, mirando a los que bailaban y hablando con una amiga de cabello rojo. Bud saba quin era la amiga pelirroja. La haba estado observando durante tres noches seguidas. Los clientes del Warehouse, la discoteca ms escandalosa de Portland, eran una mezcla de ejecutivos modernos y las personas ms despreciables de la sociedad, disfrutando cada uno de la compaa del otro. Empezaban calentndose en la pista de baile y acababan esnifando en los cuartos de bao. La amiga de la princesa trabajaba en alguna torre de oficinas y vena al Warehouse para liberarse de las tensiones y echar alguna cana al aire. Saba que la princesa no era as. La princesa era de otra clase. Bud tambin era de otra clase, pero estaba all por trabajo al ser el experto en el crimen organizado internacional. El IOC, Centro Internacional de Operaciones y asesinato. Una voltil e interesante mezcla. Haba ido al Warehouse durante tres noches seguidas, esperando a Yevgeny Belusov, un chivato al que no podan localizar. Belusov era el cuado de Viktor Kuzin, el supuesto jefe de la mafia siberiana, que se haba trasladado a Portland y haca sus negocios en la Costa Oeste. La hermana de Belusov, Tatiana, estaba casada con Kuzin. La semana pasada haba acabado en el Hospital General de Portland con contusiones mltiples. Por una corazonada, Bud haba revisado todos los archivos de los hospitales en un radio de 160 kilmetros y encontr diferentes entradas de una mujer rusa de las mismas caractersticas que Tatiana, tratada repetidamente de lesiones. Adems de ser un importante criminal internacional, Kuzin era un hijo de puta que pegaba a su esposa. Belusov haba prometido proporcionar informacin sobre Viktor Kuzin y su representante en EE.UU, Paul Carson, a cambio de ser admitidos l y su hermana en el Programa de Proteccin de Testigos. El lugar de encuentro para las negociaciones era el Warehouse, donde nadie se fijara en ellos. Haca ya aos que Bud no trabajaba de polica secreto, pero se haba ocupado de esto porque Kuzin era sospechoso del asesinato de tres

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informadores. Kuzin y Carson, el jefe de la mafia rusa y su hombre para todo en la Costa Oeste, estaban los primeros en su lista de cabrones para meter en chirona. Segua cada pista que pudiera llevarle hasta ellos y encarcelarlos. La primera vez que se haba topado con el nombre de Carson haba sido en relacin a la muerte de una prostituta en Beaverton. La haban encontrado muerta en un cuarto sin ventanas y con la puerta cerrada y asegurada con clavos. Haba muerto de hambre. Tena marcas de latigazos en la espalda, algunos de ellos de haca aos, segn el mdico forense. Mientras se estaba muriendo, la mujer haba grabado minuciosamente el nombre de Paul Carson en su brazo con un clavo oxidado. Bud haba ido a ver a Paul Carson, uno de los hombres ms ricos de Portland, a su lujosa oficina en el piso 40 y se haba marchado convencido de la culpabilidad del hombre pero sin ninguna prueba para acusarlo. Meter en chirona a Kuzin y Carson era su objetivo al levantarse cada maana. Y por eso se haba pasado las tres ltimas noches escuchando una msica atroz y bebiendo cerveza aguada. Un pequeo sacrificio para atrapar a dos peces gordos. Pero Belusov no se haba presentado en las tres noches pasadas. Bueno, puede que fuera comprensible. Informar a la polica sobre Viktor Kuzin era un asunto peligroso. Kuzin tena la costumbre de colgar a los que le traicionaban de un gancho y mirar como se desangraban. Belusov estaba o bien encogido de miedo en algn sitio o colgando de un gancho. Fuera por un motivo o por otro no iba a presentarse. No esta noche. Tal vez jams. Era hora de marcharse. Bud tena una maleta de fin de semana en el maletero del coche. Se largara a la costa, tal vez a Astoria. Reservara una habitacin en un motel. Tendra un poco de sexo. Probablemente con la camarera que trabajaba en una fonda y que haba conocido un fin de semana. Nancy. Nancy algo. Una chica agradable, ardiente en la cama y sin complicaciones. Por suerte rara vez quera hablar. Las tres veces que haba ido a verla, haban follado como conejos, comido para reponer las caloras perdidas y luego follado un poco ms. S, eso es lo que hara. Conducir hasta Astoria y pasar fuera el fin de semana. Pero no se movi, lo que hizo fue volver a mirarla. Se pregunt en qu estara pensando ella. Pareca observar a una pareja que estaba en una esquina del foso. Bud vio el instante exacto en el que ella se dio cuenta que la pareja estaba follando sin tapujos. Sus preciosos y exuberantes labios formaron una O y gir la cabeza apartando los ojos. Jess, la princesa era hermosa. Tena un brillante cabello oscuro sujeto en lo alto de la cabeza por unas graciosas varillas, un cutis claro y perfecto y un delicado perfil. Por lo que poda ver no llevaba maquillaje. Se acord de un dibujo que haba visto una vez en la biblioteca. Mientras creca se pas un montn de tiempo en la biblioteca donde

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dejaba transcurrir las largas tardes en vez de irse a su casa a enfrentarse con los puos de un padrastro borracho. No le gustaba mucho leer, as que ojeaba libros infantiles ilustrados. Haba uno sobre Nueva York a finales de siglo, que mostraba a una preciosa joven de rasgos delicados y pelo oscuro con un peinado en lo alto de la cabeza. El ttulo pona Muchacha de Gibson. Qu haca en el Warehouse una muchacha de Gibson? Las tres noches pasadas haba vigilado a la amiga de la princesa, la mujer iba a esnifar al cuarto de bao y sala cada noche con un hombre diferente. Se saba de memoria a las de su tipo. Qu haca la princesa con ella? La princesa. Buf mentalmente por lo que estaba pensando. Neg con la cabeza, bebi otro sorbo de cerveza y de mala gana volvi a mirarla. Ella estaba de perfil, con el esbelto y largo cuello arqueado mirando a la gente. Slo haba tomado unos cuantos sorbos de la copa de vino blanco. Pareca tan inocente, tan dolorosa e increblemente joven Tan joven. Bud le hizo una sea al camarero y ste se acerc con indolencia. Teddy, se haca llamar a s mismo. Un tipo grande, con ms grasa que msculo y ms actitud que imagen dura. Pelo engominado de punta, camisa hawaiana, pantalones tobilleros y expresin aburrida. Distribua droga y Bud ya haba informado de ello a la brigada antidrogas. La prxima semana a estas horas, el seboso Teddy estara en chirona cantando como un tenor. A Bud le importaba un comino. La brigada antidrogas se ocupaba de las drogas, l se ocupaba de los homicidios. Ahora mismo, por ejemplo, estaba sobre la pista de los hijos de puta que haban secuestrado en Moldavia a diez nias con la intencin de pasearlas por todo el mundo y venderlas como vrgenes por 100.000 dlares al mejor postor, transformndolas en prostitutas. Cada una de ella les dara a sus dueos unos beneficios de un milln al ao. Las pequeas estaban destinadas a ser tratadas con crueldad y a morir jvenes. La mayora estara muerta a los 18 aos por enfermedad o desesperacin, o en manos de algn cliente que disfrutara con la violencia. Por azar, aquel grupo de nias muri enseguida, se las encontr muertas por asfixia al detener un barco que navegaba bajo bandera panamea para una compaa propiedad de Carson. Sin embargo el papeleo necesario a travs de cinco pases fue casi imposible de realizar y se requiri que innumerables forenses testimoniaran ante un tribunal. En la escala de valores de Bud, las drogas eran malas, secuestrar, violar y matar nias era an peor. Bud recordaba cada segundo. La polica subiendo a bordo en una redada a medianoche. El hedor que el capitn trataba de encubrir. La sensacin de sentirse enfermo. La inmensa compasin cuando l y sus hombres encontraron a las diez nias y vieron sus caritas trgicamente lvidas y con expresin de horror y las manitas en forma de garra por rascar las paredes en busca de aire. Bud se haba obligado a clavar la mirada en la cara de cada nia, memorizndola, dejando que la rabia le quemase las entraas. Se asegurara que cada familia supiera lo que le

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haba pasado a su hija. Y se jur atrapar a los hombres responsables de aquello. Paul Carson y Viktor Kuzin, traficantes de vidas humanas y de sufrimiento. Kuzin, ciudadano ruso, era competencia del Servicio de Inmigracin, pero Carson era estadounidense y por lo tanto era suyo, todo suyo. Carson iba a caer. Con fuerza. Bud se ocupara de ello personalmente. S? Teddy se apoy en un codo, inclinndose para que su voz se oyera por encima de la msica. Ech una mirada al vaso medio vaco de Bud. Qu te apetece, to? Bud enganch con un largo ndice el cuello de la camisa hawaiana y tir de Teddy y de las flores de hibisco, acercndolos a l. Morena, al otro lado de la barra, vestido azul, muy bonita, al lado de la pelirroja. Teddy mir hacia atrs y luego volvi a mirar a Bud con expresin aburrida. S? Quieres invitarla a una copa? Pedirle para bailar? Follarla? El carnet de identidad. El pobre Teddy estaba confundido. Bud haba trabajado encubierto las noches pasadas. Se haba camuflado a la perfeccin. Como un perdedor, un desempleado, un drogata. Saba que presentaba esa imagen. Teddy se lo haba tragado a pies juntillas. Escchame bien Apret con fuerza la camisa de Teddy y tir de l hacia abajo hasta que su nariz se encontr con la insignia de polica de Portland de Bud con la preciosa y brillante guila. Los ojos de Teddy se abrieron asombrados. Pdele el carnet de identidad a la chica. Ahora Mir directamente a los ojos del camarero. Y puede que me olvide de la mierda que se distribuye en la parte de atrs. Claro, seguro Teddy se enderez la camisa, en un fallido intento de dignidad. Por supuesto, eh, teniente. Fue al otro lado de la barra en forma de herradura. Bud vio como hablaba con la princesa. Vio como ella frunca el ceo, meta la mano en un bolsito de terciopelo y sacaba una tarjetita plastificada. Un minuto ms tarde Teddy estaba de regreso. Tiene veinticinco aos y el carnet no es falso dijo Teddy, frunciendo el ceo. Bud estaba asombrado. Veinticinco aos? La princesa tena veinticinco aos? Haba supuesto que tendra unos diecisiete dieciocho como mucho. De qu color eran sus ojos? No poda verlos; ella estaba de perfil, con los ojos bajos como si fingiera estar absorta en la copa de vino que no beba. Estaba sola. La amiga se haba largado y no volvera, aunque al parecer la princesa no se daba cuenta de ello, ya que levantaba la cabeza a intervalos regulares y miraba a su alrededor. Algn majadero repleto cocana haba sacado a la pelirroja de su silla y ambos haban desaparecido por el fondo de la pista. En el instante en que la pelirroja se haba largado, los hombres

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empezaron a acercarse a la princesa. Ella se las apaaba bastante bien, era capaz de desviar la atencin de los moscones con una sonrisa y negando con la cabeza. Maldicin, por qu no miraba hacia aqu? De qu maldito color eran sus ojos? Marrones? A fin de cuentas era morena. Pero su piel era tan plida, pareca porcelana blanca. Deba ser descendiente de irlandeses, y estos a menudo tenan los ojos azules, una combinacin devastadora. Mierda. Bud baj la vista hacia su cerveza. Esto era de locos. A l qu demonios le importaba de qu color eran los ojos de la princesa? Qu demonios le importaba ella? Despus de todo ella estaba en el Warehouse, que no es que fuera el lugar habitual de las princesas. Y haba ido en compaa de la pelirroja, que desde luego ya tena experiencia en estas cosas. As que tambin la tena la princesa, estaba seguro, aunque no lo pareciera. El aire de inocencia? Buenos genes, piel fabulosa, huesos delicados y nada ms. Un capullo vestido al estilo europijo, con un traje de 3000 dlares y sin camisa, se separ del montn de gente que se contorsionaba en la pista y con paso tranquilo se acerc a ella. Se inclin y la princesa se apart. l le dijo algo y ella neg con la cabeza frunciendo el ceo. En lugar de aceptar la indirecta, el cabrn sonri, se acerc an ms y la agarr por el hombro. La princesa mir a su alrededor y a Bud se le cort el aliento. Haba querido saber el color de sus ojos y ahora ya lo saba. Eran de un abrumador azul brillante, rodeados por pestaas exuberantemente largas. Unos ojos magnficos. Ojos que podan romper el corazn de un hombre. Ojos llenos de miedo. No haba pasado ni siquiera un segundo y Bud ya se haba levantado y se haba puesto en movimiento. Dios mo! Claire Parks no por su culpa la virgen viva ms vieja de todo Portland, mir hacia la pista de baile. Bueno, en realidad miraba hacia abajo, ya que la pista estaba en un foso llamado el Foso. Durante los ltimos doce aos, mientras ella haba estado murindose, se haban puesto de moda los estilos ms asombrosos. Apenas poda creerse lo que estaba viendo. Todo el mundo llevaba el pelo corto de punta, como cascos medievales, con las puntas teidas de unos matices extrasimos como el fucsia o el verde nen. Era eso o ir peinados con rastas que les caan de cualquier manera sobre la cara y los hombros. Los ombligos estaban de moda. Bien visibles y, aunque no todos eran atractivos, la mayor parte de ellos con llamativos piercings. Claire observ a una pareja que bailaba en una esquina movindose a un ritmo extraamente lento. Era imposible saber quin era el hombre y quin la mujer. Y eso suponiendo que no eran del mismo sexo. Bueno, haba querido arrojarse a la vida y aqu estaba. Mirando a la gente, como haba hecho toda su vida. Slo que esta gente era un poco ms, er, vistosa que de costumbre.

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itio est ad? Qu? pregunt gritando. El ruido de los altavoces resonando en la pista era ensordecedor. Lucy Savage sonri ampliamente y coloc los labios al lado del odo de Claire. Un sitio estupendo, verdad? Se haban conocido haca muy poco tiempo, durante la primera semana de Claire en su nuevo trabajo, empezando su nueva vida. Lucy haca honor a su apellido, era salvaje. Sin embargo no se lo haba parecido en la oficina. All haba sido amigable y eficiente, poniendo a Claire al tanto de sus deberes como la secretaria ms reciente de Semantika, una agencia de publicidad con mucho xito, mientras ella misma haca un enorme montn de trabajo. Haba sido simptica, atenta y amistosa. Cuando Lucy le dijo a Claire si el sbado por la noche quera acompaarla a un club, haba aceptado con ansia. Nunca antes haba ido a un club, y ya era hora que fuera. Apenas haba reconocido a la mujer que haba aparecido en la puerta de su casa, con un brillante gel corporal sobre una gran cantidad de cuerpo desnudo. La mayor parte de l, agujereado, incluso el ombligo, la nariz y el pezn izquierdo, claramente visible a travs del finsimo top negro. Una beeper, la haba llamado uno de las compaeras, porque haca saltar la alarma del detector de metales. Lucy haba desaparecido varias veces en el cuarto de bao, y cada vez que sala, su sonrisa era un poco ms amplia y sus pupilas un poco ms pequeas. Tambin se haba bebido cuatro margaritas y dos whiskys en el tiempo que Claire haba tomado una sola copa de vino blanco. Volvi a girarse para observar la pista de baile. Se fij en un hombre delgado con el torso descubierto y con aros en los pezones. Era un buen bailarn, sinuoso y gil, pero llevaba la cintura de los vaqueros tan abajo que pareca que se le iban a caer de un momento a otro y Claire parpade. No tena pelo en el pecho, pero tampoco en la ingle. Los pantalones haban bajado tanto que se poda ver con claridad el comienzo del pene, rodeado por una suave piel rosada. Los hombres tenan pelo all abajo. Estaba segura que tenan. No lo tenan? Incluso su estatua favorita, el David de Miguel ngel, tena el pelo de mrmol blanco, grueso y rizado. Por qu el seor Sinpelo no tena? La cabeza de Lucy se balanceaba al ritmo de la msica, con los ojos entreabiertos mientras sonrea como si estuviera soando. Ves a ese to de all? pregunt con la boca cerca del odo de Claire. Estaba sealando al seor Sinpelo, que les daba la espalda. Claire le vea la raja del trasero. S. La sonrisa de Lucy se hizo ms amplia. El to se ha hecho un Prince Albert. Excita mucho, verdad? Dios mo, se siente tan bien. Claire no tena ni idea de lo que estaba hablando Lucy, pero detestaba admitirlo. No me digas? Asinti intentando parecer que entenda, luego

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desisti. Por qu pretender que tena experiencia?. De hecho no, no s de lo que ests hablando. Qu es un Prince Albert? Oh, pequea, dnde has estado metida? Un Prince Albert es una polla con un piercing. Excita mucho follar con un to que lo lleva, entiendes lo que quiero decir? Se senta divino cuando follamos la semana pasada. La semana pasada? No Lucy inclin la cabeza hacia un lado, pensando, hace dos semanas. El metal aumenta la friccin Se lami los labios. Jess, me corr como una loca. Claire tuvo que obligarse a mover los msculos faciales que se le haban quedado entumecidos por la conmocin. Dijo lo primero que le vino a la cabeza. Por qu no tiene pelo en la, um Polla? La risa de Lucy se elev por encima de la msica. Hay muchos tos que se afeitan. El pecho y alrededor de la polla. A m me gusta as. Evita que te entren pelos en la boca, entiendes lo que quiero decir? Claire pens en ello y se ruboriz. Lucy volvi a poner la boca cerca de la oreja de Claire. Yo tambin me he puesto un piercing. Claire asinti. Adems del aro en el pezn, Lucy llevaba pequeos pendientes de plata alrededor de todo el borde de la oreja derecha, un diamante en la nariz y un clavo metlico curvado con una piedra roja en el ombligo. S, lo s. Lucy se ri. No slo all Se balanceaba en la silla al ritmo de la msica. El mes pasado me puse un Reina Cristina en el cltoris. Mmm, me encant despus de que bajara la hinchazn. Vuelve locos a los tos. Me vuelve loca a m. Deberas probarlo, Claire. Ni siquiera tienes agujeros en las orejas. Los piercings son taaaan erticos. Claire consigui disimular sus sentimientos tras una insulsa fachada y una mirada vaca y curv los labios con una sonrisa inexpresiva tan falsa como la de una mueca. Hubo un tiempo en su vida en que la pinchaban cincuenta veces al da. Cada uno de aquellos pinchazos haba dolido. Le rompera el brazo a cualquiera que estuviera a menos de un metro de ella con una aguja en la mano. Me lo pensar dijo sin comprometerse y volvi a observar a la gente. All se desplegaba mucho comportamiento raro, todo fascinante y algo inquietante. Los hombres y las mujeres parecan saltarse todos los rituales de apareamiento e ir directamente a la excitacin del sexo. Algunos se saltaban incluso lo de la excitacin. Una pareja en una esquina del foso le llam la atencin. Las luces del techo de la discoteca ilumin a los dos, y luego, como en un parpadeo los dej en la sombra. Estaban unidos por las caderas, movindose al mismo comps con fuertes golpes. La falda de la mujer se subi hasta exponer una cadera desnuda. Seguro que llevaba puesto cmo lo llamaban? Un tanga? Seguro

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que no Cielos! Claire intent no mirar fijamente y el rubor le quem el rostro al apartar la mirada. Pero ya lo haba visto. La mujer no llevaba nada bajo la falda y aquellos movimientos eran eran de verdad Dios santo!, estaban haciendo el amor. Teniendo sexo, se corrigi. En la pista de baile! Haba estado enferma durante tanto tiempo, encerrada en una zona sin sexo, que era como si todas aquellas cosas que haba echado de menos mientras creca la muchachita coqueteando con jovencitos imberbes y de rostros redondeados, los primeros besos con la boca cerrada, cogerse las manos en el cine, toquetearse en el sof, los primeros y tmidos encuentros sexuales con un muchacho tan jadeante y asustado como ella todos aquellos pasos en el camino de hacerse mujer estuvieran concentrados esta noche en una niebla de hormonas, sudor y msica. Era todo un poco abrumador, pero eso era lo que quera. El motivo por el que haba dejado su puesto de bibliotecaria en la fundacin familiar. Lo que le haba costado una discusin con su padre. Esto era la Vida. Algo por lo que haba luchado con tanta ferocidad. Estaba oficialmente curada. Lo haba conseguido. Haba sobrevivido. No volvera a estar enferma nunca ms, lo saba. La vida lata en sus venas, senta el hormigueo en la punta de los dedos. Esta noche por primera vez en aos, vea el camino ante ella. O mejor dicho, un camino, algo ms que das tristes, llenos de dolor y noches angustiosas y solitarias. Iba a recuperar el tiempo perdido y vivir cada segundo con toda intensidad. Se haba ido de la casa de su padre y de su abrazo demasiado protector. Iba a empezar a recuperar todos aquellos aos que le haban sido robados. El seor Sinpelo se acerc a ellas, con los ojos entrecerrados, contorsionando el delgado torso y con el vientre tan plano que casi era cncavo. La msica que sonaba ahora era hip hop y el nivel de decibelios haba subido un decibelio. Pas un brazo alrededor del cuello de Lucy. Hey, pequea canturre l. Acarici con la nariz el cuello de Lucy, mientras segua bailando. Quieres follar? Claire no lo habra odo por encima de la msica, pero el diskjockey estaba justo en este momento cambiando de cancin y lo oy con toda claridad. Abri la boca indignada, para decirle que se largara cuando Lucy se ri. Ya lo hicimos, cario dijo frotndose contra el pecho del seor Sinpelo. Hace dos semanas, te acuerdas? Puede que acepte otra ronda si me lo pides con amabilidad, pero primero bailaremos. La msica volvi a sonar otra vez y Lucy y su aspirante para hacer el amor fueron hacia la pista, a la que Lucy llamaba el Foso. Un nombre apropiado, pens Claire. Era en efecto un foso, al menos a tres metros por debajo de la barra. Las luces intermitentes iluminaban miembros contorsionndose. La gente estaba apiada, con rasgos imposible de ver bajo el parpadeo de las luces estroboscpicas. Los brazos contorsionndose sobre las cabezas de los bailarines haca que pareciera

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un nido de serpientes. A Lucy y al seor Sinpelo ya no se les vea. El Foso era enorme. Si Claire quisiera contactar con Lucy tendra que meterse ah dentro. Se estremeci slo de pensarlo. Quieres? le grit un hombre al odo. Qu? Gir la cabeza con brusquedad y se encontr una cara con una estpida sonrisa. El hombre se haba peinado el pelo hacia atrs, alisndoselo con gomina y se haba dejado cuatro pelitos bajo el labio inferior. Ola a fijador, desodorante, locin para despus de afeitar bastante fuerte, y por encima de todo esto sobresala el olor acre de sudor. Seguramente l no acababa de decir? bailar? grit el hombre otra vez. Claire se dej caer aliviada. No tena ni idea de que contestar a un hombre que le pidiera para follar, pero saba exactamente que decir a un hombre que le peda para bailar. La idea de bajar al Foso hizo que se le pusiera la piel de gallina. Una cosa era observar a la gente y otra completamente distinta quedar atrapada entre cuerpos apretujados que se contorsionaban. Se oblig a sonrer. Gracias, pero creo que me saltar esta. Eso es. Era una bonita respuesta, una que haba ledo en una novela. Claro que la novela transcurra en el periodo de la Regencia, cuando probablemente los bailes eran distintos, uno tras otro, en lugar de ese golpeteo que sala por los altavoces. Pero el hombre no oy la bonita respuesta. l se inclin ms cerca. Demasiado cerca. Qu dices? Una generosa cantidad de saliva sali disparada de su boca y la sonrisa de Claire baj de intensidad. No! grit. Luego, porque la cortesa se la haban inculcado machaconamente desde pequea, aadi. Gracias! El hombre se encogi de hombros y se movi cinco asientos ms all para preguntarle a otra mujer. Tres hombres ms se acercaron a ella, uno tras otro, alejndose cuando ella negaba con la cabeza. El cuarto hombre era muy guapo y l lo saba. Cabello oscuro, bien cortado, vestido con un elegante traje y sin camisa. Qu es lo que pasaba? Las camisas de los hombres haban pasado de moda mientras ella haba estado enferma? Los limpios rasgos masculinos sonrean, pero a Claire se le eriz el vello de los brazos. Haba pasado muchos aos demasiados aos enferma y vulnerable. Ahora estaba bien bien de verdad, gracias Dios pero la vida pareca diferente cuando uno estaba acostado y lo nico que poda ver era el techo. No se poda ver venir el problema cuando se estaba de espaldas. Claire haba aprendido, muy pronto, con que enfermeras se poda contar para que intentaran no causar dolor y a cuales les gustaba en

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secreto hacer dao a una nia que no poda defenderse. Qu mdicos tenan la gentileza de calentar primero el estetoscopio y cuales te trataban como un interesante pedazo de carne, carne de can, para otro informe cientfico. Por consiguiente ella tena un barmetro muy sofisticado y preciso y ahora mismo la flecha del barmetro vibraba como loca en la Zona de Alerta Roja y las alarmas se haban disparado. Claire poda sentir casi poda oler la crueldad y la locura insana y aquel olor vena del hombre que le estaba preguntando si quera bailar. Era apuesto y elegante, claramente bien situado y con xito. Pero los ojos le brillaban con demasiada intensidad. Los dientes eran demasiado blancos y los labios demasiado rojos. l se lami los labios con una lengua afilada y puntiaguda. Tena la mandbula inferior tan tensa que los msculos le temblaban. Todo l estaba tenso, con los msculos tan crispados que se le marcaban las venas. l le ech un beso en el aire y todo el interior de Claire se estremeci. Hey, preciosa seorita dijo con una sonrisa confiada, creyendo que exudaba encanto por todos sus poros. Ests sola? Podemos arreglarlo. Ven y baila conmigo. Se inclin hacia ella con la boca roja abierta, y Claire intent no dejarse llevar por el pnico. Interiormente se vio agitando los brazos al aire para escapar y gritando como una desesperada. Exteriormente, curv los labios en una tensa sonrisa y se encogi de hombros. No estoy sola protest. l le tir del brazo como si no la hubiera odo, y ella alz la voz, intentando mantener la calma. Estoy con una amiga. Ella est ah Claire estir el cuello para mirar con atencin el Foso, pero no vea a Lucy por ninguna parte. Claire fingi que la haba visto y agit una mano all abajo, bailando. Volver en un momento. Estoy bien, gracias. Ahora pirdete. Rpido. Creo que no Los ojos eran duros y estaban entrecerrados, cerrndose an ms cuando se inclin acercndose a ella. El olor a whisky y el mal aliento casi la marearon. Todas las clulas de Claire se pusieron en guardia atropelladamente para escapar de l. No creo que ests con una amiga, nena. Creo que necesitas un amigo. Creo que me necesitas a m. Le apret el hombro con los dedos. Tena la mano firme y cuanto tir, ella tuvo que agarrarse a la barra para resistir el tirn. l tir con ms fuerza. El corazn le lata a mil por hora. Mir a su alrededor desesperada. Deba haber unas quinientas personas en el Warehouse, aunque nadie les prestaba atencin. No poda secuestrarla aqu entre tanta gente, verdad? Aunque eso era precisamente lo que haba hecho Rory Gavett. La secuestr bajo las narices de las enfermeras del hospital. Le empez a dar vueltas la cabeza y luch contra las lgrimas. Intent apartarse, pero slo consigui que le clavara los dedos en el brazo

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con ms fuerza. Se le hizo la sonrisa ms amplia y de pronto comprendi. Le gustaba infligir dolor. Le excitaba la crueldad. Claire se mordi los labios para evitar ponerse a gritar. Ech una mirada a su alrededor enloquecida buscando ayuda, pero todos miraban hacia el Foso. Sus ojos tropezaron con un hombre sentado al otro lado de la barra en forma de U. Un hombre grande, con el pelo rojizo, muy corto, con un estilo para nada moderno y sin gomina, bebiendo una cerveza de marca poco conocida. Los hombros tensaban una camiseta negra, que formaba una curva sobre unos bceps grandes y duros. Podra ayudarla? Sus ojos se encontraron. Desde luego l pareca lo bastante fuerte como para enfrentarse a su torturador. Ella cerr los ojos por el dolor. El seor Cruel y Espeluznante le estaba clavando los dedos en el hombro. De una forma horrible, se le haba acercado y se rozaba contra ella. Claire not el pene erecto. Trat de apartarse, pero l la agarraba con fuerza. Claire mir otra vez a su alrededor. Al hombre grande no se le vea por ninguna parte, su asiento estaba vaco. Bueno, claro. Se haba marchado o se haba ido a bailar. Era de locos el que le pareciera que la haba abandonado. Vamos, nena, no te hagas la tmida El aliento de Espeluznante se extendi caliente por su odo. A Claire le entraron nuseas. l volvi a tirar, con brusquedad, y ella se mordi los labios para evitar pegar un grito. Una expresin de dolor slo le excitara ms. Lrgate. La seora est conmigo dijo una voz profunda por encima de su cabeza. Pas de repente. La presin en el hombro disminuy, y luego desapareci por completo. Su torturador se puso plido. Tena la boca abierta, pero no sala ningn sonido excepto un ruido spero como de alguien a quien le cuesta respirar. Despus retrocedi, con la boca apretada, y la cara mortalmente plida, luego desapareci. Algo grande muy grande apareci en su lnea de visin. El hombre grande que haba visto en el otro extremo de la barra haba ahuyentado a Espeluznante y se haba sentado en el asiento de al lado. Claire se tens. Haba cambiado un peligro potencial por otro. Espeluznante la haba aterrorizado y la haba zarandeado con fuerza, pero no haba sido fsicamente apabullante como el hombre que ahora estaba sentado a su lado. Ahuyentar a este hombre podra ser imposible. La cosa iba de mal en peor. Claire se qued con la mirada clavada en el Foso, buscando frentica a Lucy. Tena que salir de aqu, todo aquello era demasiado aterrador, demasiado extrao, se senta demasiado qu? Se calm. La verdad es que se senta bien. Asombroso. Baj la vista hacia su copa y se mir las manos. Le haban dejado de temblar. Su barmetro estaba en silencio. La flecha haba bajado hasta la Zona Azul de Todo Bien. Toda ella estaba tranquila, calmada. Estaba rodeada de una burbuja de proteccin. Nada poda hacerle dao aqu. Era el hombre que estaba sentado a su lado. El hombre muy grande que estaba sentado a su lado. l era el responsable de la sensacin de

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proteccin. De la sensacin de estar sentada en la orilla de un ro que murmuraba con suavidad en un clido da de primavera. Claire se arriesg a echarle una ojeada. Cielos, era enorme. Alto, incluso sentado, con aquellos increbles msculos expuestos. Muchos de los hombres que se contorsionaban alrededor, alardeaban de fsico conseguido en algn gimnasio. Este hombre no se pareca en nada a ellos. Era como si ya hubiera nacido alto y fuerte y le hubiera dado un buen uso a su cuerpo desde entonces. Estaba claro que trabajaba en algo que requera mucha fuerza fsica. Un estibador, tal vez, o un leador. Las extremidades eran largas y muy, muy musculosas. Claire se esforz por no quedarse mirando fascinada el tatuaje de la serpiente que culebreaba alrededor del antebrazo derecho. Nunca haba visto un tatuaje de cerca y ste era magnfico, realista y una obra de arte. Una cobra con la cabeza representada al mnimo detalle en el dorso de la mano, y el cuerpo girando alrededor de un antebrazo duro y poderoso. Siempre que el hombre moviera la mano, el efecto de ondulacin hara que la serpiente se contorsionara sensualmente. Como efecto artstico, era fascinante. Las manos del hombre eran extraordinariamente hermosas, con dedos largos, elegantes y sinuosos. Fuerte sin ser grueso. Podra ser un leador, pero las uas estaban limpias y bien cortadas. Claire carraspe y se gir para mirarle a los ojos. Me gustara darle las gracias dijo, por ocuparse de aquel tipo. La msica baj un decibelio el volumen durante un instante y podan orse sin necesidad de gritar. No tiene importancia La voz del hombre era clara y profunda, de un agradable bajo que le reverber en el estmago. Mirado de cerca era irresistible. Rasgos limpios y adustos. Nariz firme y recta, mandbula cuadrada, labios llenos. Se le cort el aliento cuando se encontr con sus ojos. Eran de un marrn claro, penetrantes y agudos como los de un halcn. Haba fuerza y compasin en aquella mirada. Era como si pudiera sumergirse dentro de l y quedar all atrapada, y protegida. Respir hondo. Confi en sus instintos. Quera sumergirse. Y quedar atrapada. Me llamo Claire. Claire Schuyler No era del todo una mentira. Se llamaba Claire Schuyler Parks. Schuyler era el apellido de soltera de su madre, y el apellido que ella usaba en su nuevo trabajo. Esta noche no quera ser Claire Parks, descendiente de una de las familias ms antiguas de Portland. Quera ser Claire Schuyler, secretaria annima. Sin mencionar que diez aos atrs el nombre de Claire Parks haba sido expuesto en todos los titulares del Oregonian. Claire Parks perteneca al pasado. Bud dijo el hombre grande, Bud Morrison Tendi una mano enorme y, despus de vacilar un segundo, Claire se la estrech y casi tuvo un ataque al corazn por la sacudida elctrica. La sensacin de bienestar y proteccin se intensific. Y algo ms, algo para lo que no estaba en absoluto preparada, algo que nunca en su vida haba sentido y que la inund. Cuando la enorme mano envolvi la de ella

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y la estrech con suavidad, un hormigueo le recorri el brazo y una enorme y ardiente avalancha de excitacin sexual la atraves de arriba a abajo. Cada nervio de su cuerpo rechin y se le eriz el vello de la nuca. La imagen de sus manos unidas era fascinante. l tena la piel bronceada, mucho ms oscura que la de ella, era una mano nervuda y musculosa. Las dos manos entrelazadas eran casi un poster de Hombre y Mujer, fuerza y delicadeza combinadas. Los nicos hombres que la haban tocado eran los doctores y su padre. Los doctores haban tenido todos manos suaves, delicadas, casi femeninas. Y su padre, bendito fuera, tena las manos suaves y moteadas de un anciano. Su mano era la mitad del tamao de la del hombre, totalmente rodeada por la carne dura y clida de l. No era suave, ni delicada, sino poderosa y fibrosa. Eran manos de un atleta con las venas que sobresalan y cubiertas de cicatrices antiguas y marcas nuevas. Unas manos que se usaban mucho. Se sinti encerrada en algo enormemente poderoso, aunque suave. Y ms. Nada nada podra haberla preparado para la potente oleada de sexualidad que la inund. El sexo la rode. Todo el Warehouse era una enorme bomba de testosterona y de estrgeno, pero la haba dejado totalmente impasible. Ahora la sexualidad le recorra las venas, y fue como si alguien, de repente, la hubiera metido en un enchufe y hubiera encendido el interruptor. Bud Morrison era, en todo el sentido de la palabra, un hombre. Iba vestido de manera sencilla, incluso barata. No haba en absoluto nada moderno en l, desde su corte de pelo, muy corto y sin complicaciones, hasta la uas limpias, sin pulir y sin manicura. No miraba a su alrededor, intentando engatusar a las mujeres. No se acicalaba, esperando que le prestasen atencin. Haca que todos los dems hombres del Warehouse parecieran cachorritos. Con un sobresalto, Claire se dio cuenta que todava tena la mano en la de l. Que todava se daban la mano. Tir con suavidad de la suya y l se la solt de inmediato. Perdi el calor y la conexin. Era de locos. Puede que su barmetro sealara Seguridad aunque hubiera podido estar parpadeando como un loco, que no se hubiera dado cuenta pero eso no quera decir que se pusiera a soar con un perfecto desconocido. Qu otra bebida quieren? Alz la mirada hacia el camarero y se sorprendi al ver la expresin agria y severa de su cara. Aquello no era una pregunta, sino una orden. Ella haba estado sentada en un taburete de la barra durante ms de dos horas, y slo haba consumido media copa de vino blanco. Tal vez el ceo era por esto, se esperaba que los clientes consumieran bebida tras bebida. Slo el pensar en pedir ms alcohol hizo que se le revolviera el estmago. De acuerdo, si tena que pedir una bebida Un ginger ale con una rodaja de lima. El camarero se inclin hacia delante, se apoy en un codo y frunci el

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ceo, beligerante. Mire, seora, esto no es una guardera La seora quiere un ginger ale y t le traers exactamente lo que quiere. Yo tomar otra cerveza. Del pas No levant la voz profunda, pero penetr por entre el alboroto de la msica. Esto, combinado con una mirada penetrante, obtuvo sus frutos. Los msculos de la mandbula del camarero se movieron cuando se trag una respuesta. Asinti con la cabeza, desapareci y un minuto ms tarde dej con un golpe las bebidas delante de ellos, salpicndose en las manos. Cerveza y ginger ale. Su salvador se meti una mano en un bolsillo de los vaqueros en busca de dinero y Clarie ahog un grito. Oh, no Puso la mano sobre el musculoso antebrazo de Bud, el de la serpiente, y sinti otra vez el chisporroteo de electricidad. La retir de inmediato pero fue suficiente para llamar su atencin. l la haba salvado de Espeluznante y era obvio que se haba nombrado a s mismo su perro guardin. Durante los ltimos diez minutos nadie se haba acercado a ella para pedirle que bailara. Haba fulminado con la mirada a cualquier hombre que se aproximara tena una mirada muy efectiva y todos se haban alejado de inmediato algo por lo que estaba muy agradecida. Y ahora quera pagarle la bebida. El Warehouse era caro. La entrada costaba 40 dlares y las bebidas como mnimo 10 dlares por persona. Claire tena ms dinero del que poda gastar. Estaba claro que su salvador era un trabajador. Diez dlares no significaban nada para ella, pero probablemente era lo que l ganaba en una hora de duro trabajo. No poda permitirle que le pagara la bebida. Por favor, Bud dijo ella, alzando la mirada haca aquellos luminosos ojos. No tienes por qu pagar mi bebida. En todo caso tendra que ser yo que pagara la tuya. Para lo que le sirvi, podra haberle hablado a la pared. Cuando acab la frase, l ya haba deslizado por el mostrador el dinero para las bebidas junto con una propina y haba empezado a beberse la cerveza. Suspirando tomo un par de sorbos de su ginger ale. Estaba fro, cido y era muy familiar. Durante muchos aos, demasiados, haba sido una de las pocas cosas que su estmago poda tolerar. Bud no haca ningn esfuerzo por mantener una conversacin. La msica era ensordecedora. Cualquier palabra tena que decirse casi gritando, haciendo que cualquier cambio de impresiones resultara absurdo y artificial. Pero el cuerpo del hombre le hablaba, fuerte y claro, y le deca que ella tena su proteccin mientras la quisiera. l se daba cuenta de todo y de todos y era como si apartara el problema antes de que llegara. El problema se le habra cruzado en el camino, o le habra bailado en el camino en muy poco tiempo. Haba pasado ya la medianoche y era como si alguien hubiera lanzado una bomba hormonal en la profundidades de la discoteca. En el Foso las contorsiones eran cada vez ms salvajes, y las prendas de vestir iban cayendo. Claire vio a una mujer con los pechos al aire, luego a dos ms. Los movimientos de los que bailaban eran provocativos,

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caderas balancendose y pechos rebotando. Se estaban intercambiando muchos fluidos corporales. No todo el humo de los cigarrillos que llegaba hasta ella ola a tabaco. La msica estaba tan fuerte que era casi doloroso, el latido rtmico haca que le doliera la cabeza. Era como si estuviera absorbiendo las vibraciones. Maldicin, dnde estaba Lucy? Claire mir ansiosamente el Foso, buscando el alborotado pelo rojo y un torso masculino desnudo. Tarde o temprano Lucy tena que aparecer, verdad? Debera ir a buscarla? La sola idea de apartarse de la presencia protectora de Bud hizo que se le retorciera el estmago. Mientras l estuviera all, a su lado, grande y reconfortante, ella se senta segura. Si se zambullera en el Foso en busca de Lucy, no podra esquivar a los hombres que estaban cada vez ms salvajes y atrevidos. Esto ya no era divertido. Los ojos le escocan por el humo de los cigarrillos, y el vino se le remova en el estmago, amenazando con hacerla vomitar. El golpeteo rtmico de la msica le reverberaba en el estmago. No poda pensar con tanto ruido y confusin y se quera ir a casa, ahora. No tena coche. Lucy haba insistido en pasar a recogerla y en aquel momento Claire se haba sentido agradecida. Sobre todo cuando result que el Warehouse estaba en las afueras, en una parte peligrosa de la ciudad. Claire se haba alegrado de no tener que conducir por all sola, buscando el club. Pero ahora deseaba con todas sus fuerzas haber trado su coche para poder irse a casa. Tena una casa nueva que haba decorado su amiga Suzanne Barron. Era confortable y clida y acogedora. An no haba dormido all. Ahora ansiaba estar sentada cmodamente en el sof amarillo de cretona, un hallazgo de Suzanne. Bud se inclin hacia ella, no para atosigarla, sino para poder hablar sin gritar. Le acerc la boca a la oreja y su voz profunda se superpuso con facilidad por encima del estrpito. Senta los soplos de aire cuando l hablaba y un escalofro le recorri la columna vertebral. Si ests buscando a tu amiga pelirroja, se ha ido hace una media hora con el to con el que bailaba. Les he visto salir y ella llevaba puesto el abrigo. Claire gir la cabeza alarmada, y su nariz choc contra la de l. Estaban tan cerca que pudo ver los puntos dorados en los ojos marrn claro, que hacan que de lejos parecieran de mbar. All haba fuerza y, cosa rara, bondad. Seguro seguro que volver! grit ella. Claire no se crey sus propias palabras, y tampoco l. Bud no contest, slo se la qued mirando. Qu iba a hacer si Lucy no volva? No dejarse llevar por el pnico, eso desde luego. Era su primera salida y que la condenaran si se derrumbaba. No, encontrara una solucin, un taxi! Por supuesto! Llamara a un taxi! Claire llam al camarero que estaba llenando una jarra de cerveza y una mezcla de bebidas. El nivel alcohlico iba subiendo con los decibelios.

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Sirvi a un hombre que haba a su derecha y que desde luego no necesitaba beber ms, y se acerc a ella. S? grit. Preparada para una bebida de verdad? Claire se inclin sobre el mostrador. Quiero un taxi! Por favor, puede llamar a uno? Ni hablar. Est usted loca o qu, seora? contest el camarero, poniendo los ojos en blanco. Aqu no viene ningn taxi despus de medianoche, es demasiado peligroso. Encuentre su propio medio de transporte Y se fue antes de que ella pudiera contestar. Oh Dios, oh Dios. Y ahora qu? Lucy no volvera. Claire lo saba, lo senta en los huesos. Lucy era muy divertida, pero no era de fiar. Claire no haba querido a nadie de fiar esta noche, haba querido diversin y mira lo que haba conseguido. Debera haber venido con Suzanne. Suzanne era totalmente de fiar. Nunca habra dejado sola a Claire. Por otra parte, Suzanne nunca la habra acompaado a un lugar como el Warehouse. Al lado de ella, Bud se alz. Y se alz. Y se alz. Era abrumadoramente alto, y ancho, casi un gigante. Le tendi la mano e, indecisa, Claire se la cogi. Aquella mano fuerte y llena de callos se cerr con suavidad alrededor de la suya, con un apretn clido y reconfortante. La levant del taburete y le toc ligeramente la cintura, girndola hacia el Foso. La parte superior de la cabeza de Claire apenas le llegaba a la barbilla y eso que llevaba tacones. Descalza le llegara al hombro. Vamos le dijo l. Oh, Dios, el hombre quera bailar. Lo ltimo que quera Claire era bajar al Foso. Ya se senta bastante maltratada sin necesidad de que la empujaran, apretujaran y aplastaran. Pero Bud haba sido muy amable. Si quera un ltimo baile, quizs ella debera ceder. Y algo le deca que l se asegurara que nadie la empujara demasiado fuerte. Pero l no la bajaba al Foso, despus de todo. Lo rodeaba. Incluso fuera de la pista estaba abarrotado. Pero la gente se apartaba como por arte de magia ante Bud, mientras l la escoltaba cuidadosamente cerca de las paredes. La tocaba slo justo lo necesario para dirigirla, para apartarla con suavidad de la gente, para ayudarla a caminar. Aquella burbuja protectora todava la rodeaba. l se inclin hacia ella. Tienes el ticket del abrigo? S contest ella, perpleja. Bud hizo un gesto con la mano. Dmelo. Ella busc en su bolso adornado con cuentas negras y se lo di. Por qu? l estaba dando la espalda al sofocante espacio, bloquendolo todo con los amplios hombros. Incluso, de alguna manera, bloqueaba el ruido. La voz profunda conserv el tono bajo, pero Claire lo oy con toda claridad. Aquellos mgicos ojos de halcn la miraron fijamente. Porque voy a llevarte a casa.

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Captulo 2
Bud acompa a la princesa Claire fuera. Las enormes puertas de acero cortafuegos del Warehouse se cerraron tras ellos y de pronto el mundo se qued en silencio. Ni una sola nota de msica traspasaba la puerta. Todo lo que quedaba del ruido y caos del interior era un profundo latido, ms una vibracin que un ruido. Se encontraban en el momento justo de la noche en que era demasiado tarde para que llegaran nuevos clientes al Warehouse, y demasiado pronto para que los que haba dentro se fueran a casa. Estaban solos en la enorme explanada que serva como aparcamiento. Nevaba. Estaban a dos pasos de la puerta en un mundo privado, blanco, inmaculado, silencioso y limpio. El abrigo de Claire era una capa larga con una capucha que le enmarcaba la cara. Ella alz la cabeza y cerr los ojos con deleite. Inspir profundamente. Las comisuras de su boca se curvaron. Oh suspir, me encanta la nieve Gir la cabeza y abri los ojos. Gracias murmur, por rescatarme y ofrecerte a llevarme a casa. La capa, la noche oscura, la mujer angustiosamente hermosa, la nieve. Nunca le haba costado tanto a Bud apartar la sensacin de que estaba atrapado en un cuento de hadas. El leador, tal vez, escoltando a la princesa de regreso a palacio despus de haberla rescatado del dragn. O el caballero, que llegaba para reclamar a la novia predestinada. Ella no era una princesa. Tuvo que volver a recordrselo. Ella era una chica normal de Portland llamada Claire. Claire Schuyler. Hablaba con un acento americano normal, y llevaba ropa normal. Y a pesar de ello, si ella se quitara la capa para revelar un vestido de noche en vez de un vestido de lanilla azul y le dijera con acento extranjero que era la princesa Esmeralda que vena de un pas remoto, no se habra sorprendido. No es necesario que me des las gracias dijo y la tom por el codo. Antes, en el Warehouse, haba sido muy duro sujetarla apenas para guiarla a travs de aquella enorme cantidad de gente. Lo que haba querido hacer lo que se haba obligado a no hacer era cogerla en brazos y llevrsela. Encontrar algn rincn tranquilo en algn sitio y desnudarla. Averiguar si su piel era tan suave como pareca, recorrer con las manos la curva de los pechos, quitarle aquellas varillas del pelo y verlo caer sobre sus hombros desnudos, lamerle los pechos y chuparle con fuerza los pezones. La polla se le movi en los pantalones. Quietaaaa. Desde luego no era eso lo que ella querra. Que su salvador le hiciera insinuaciones amorosas. Se estaba arriesgando mucho al meterse con l en el coche, un completo desconocido. De acuerdo, no es que tuviera

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ninguna otra opcin. La pelirroja la haba abandonado para follar con el ltimo novio. Y el camarero tena razn en que los taxis no llegaran hasta all. No, no tena otra salida. Ya estamos dijo con voz queda, poniendo una mano en la manilla de la puerta del pasajero. La nieve caa ligera, gruesos copos de nieve, copos de nieve de cuento de hadas. Claire ech la capucha hacia atrs y levant la cara con una sonrisa en los labios. Bud se encontr devolvindole la sonrisa como un tonto, aunque no sola sonrer casi nunca. Los copos besaban aquella plida piel y se derretan ante su calor. Saba exactamente cmo se sentan. Abri la puerta del pasajero y respir profundamente. Ella se estaba metiendo en un coche con un hombre que no conoca. Un hombre que pesaba al menos cuarenta kilos ms y que la sobrepasaba de ms de treinta centmetros. Haba llegado el momento de romper la magia y decirle quin era. Por qu vacilaba? Descubrira su tapadera, pero ya lo haba hecho con el camarero. No era por eso. Bud estaba acostumbrado a ser brutalmente sincero consigo mismo y saba la verdadera razn por la que no quera decrselo. Las mujeres tenan dos reacciones diferentes cuando averiguaban que era detective de homicidios. Se volvan fras o se ponan calientes. No quera que ella reaccionara de ninguna de las dos maneras. No quera que se apartara con aversin y no quera que se acercara con curiosidad morbosa por saber cmo era follar con un hombre armado que investiga asesinatos para ganarse la vida. Durante un poco ms de tiempo, quera que ella fuera la princesa y l su caballero. Ella lo miraba cuando l vacilaba como un tonto con la mano en la puerta abierta del coche. Bud suspir. Haba llegado el momento de romper el hechizo. Quiero que sepas que ests a salvo conmigo dijo con voz queda . Soy Lo s le interrumpi ella con voz igual de queda, como si ambos estuvieran todava conmocionados por el ruido de Warehouse. S que estoy a salvo contigo. Puedo sentirlo Sus ojos lo observaron durante un largo momento, unos magnficos y luminosos ojos azules, llenos de confianza. Claire sonri, se agach y se meti en el coche. l se qued all sujetando la puerta abierta y sintindose como un idiota. Vale. Dio la vuelta al coche, entr y puso el motor en marcha, dejando que se calentase. Se miraron el uno al otro y tuvo que agarrar el volante con fuerza para no abrazarla. La princesa llevaba un suave perfume que haba estado oculto por los penetrantes olores de Warehouse. Ahora el delicado aroma se haba extendido abarcando casi todo el espacio, agarrndose a su cerebro y haciendo estragos en sus clulas. El perfume, combinado con los bellsimos ojos y la delicada sonrisa que le dedicaba tambin tuvo su efecto bajo los pantalones. Tena una enorme ereccin. Menos mal que su

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abrigo de piel de cordero le llegaba hasta las rodillas. Era de locos. l estaba loco. Iba a acompaarla hasta su casa, irse a la suya, darse una ducha fra, meterse en la cama, y partir a primera hora de la maana hacia Astoria donde follara con Nancy sin parar hasta el domingo por la noche. Y se sacara a la princesa de la cabeza. Bien El motor ya estaba caliente. Adnde te llevo? Ella le dio la direccin. Viva al otro lado de la ciudad, a unas ocho manzanas de su bloque de apartamentos. Me temo que voy a hacerte cruzar la ciudad se lament ella. Y con nieve. En el estrpito de Warehouse, donde tenan que gritar para hablarse, no haba tenido la oportunidad de or bien su voz. Era una maldita suerte que fuera suave, clara, femenina, seductora y sexy como el infierno. Mierda. No, est bien Bud sali del parquin de Warehouse. Estoy acostumbrado a conducir por la nieve y llevo neumticos de agarre. Y si es necesario, tambin tengo cadenas Mir con atencin los gruesos y perezosos copos que caan sobre el parabrisas. De todas maneras esta clase de nieve no suele cuajar. Pero es tan bonita murmur ella, sonriendo. Estaba mirando por la ventana, tan encantada como un nio en Navidad. Mmm A Bud le costaba respirar. Ella s que era bonita. Tan bonita que casi dola. Le brillaba la piel como el marfil ms plido bajo las luces de los mandos. Estaba mirando por la ventana y observando la nieve, as que l poda observarla a ella, una vista muchos ms bonita que la nieve. Haba muy poco trfico, pero conduca despacio para poder echarle frecuentes miradas sin empotrarse en una farola. Ella estaba de perfil, un plido camafeo contra la oscura ventana. La ceja con una curva perfecta, unas pestaas largusimas, nariz recta con las fosas nasales sutilmente arqueadas, la comisura de su boca se arqueaba hacia arriba con una sonrisa inconsciente. Deba ser su expresin acostumbrada. Sonriente. Pareca tan bonita e inocente que l no debera tener esta enorme ereccin. Ella no era para nada su tipo. No le gustaban bonitas e inocentes. Le gustaban las mujeres experimentadas en la cama y que saban a lo que iban. l haba tenido un vida dura y tena uno de esos trabajos en donde te ponas botas de goma y caminabas entre el lodo, el estircol y lo peor que poda ofrecer la humanidad. Haba visto de todo, esposas maltratadas, drogadictos y borrachos. Lo ms bajo de los bajo fondos. Y lo ms alto de las altas esferas. Respetables hombres de negocios que contrataban a un asesino para librarse de un rival comercial. Damas de la sociedad que ahogaban a sus hijos recin nacidos porque el beb interfera en su vida social. Jvenes ricos que golpeaban a sus padres hasta matarlos porque queran una paga ms grande. S, haba visto todo esto, y duplicado. Lo ltimo que necesitaba era una joven e inocente damita que se quedara tiesa en la cama y despus se aferrara a l. No, llevara a la pequea y bonita seorita Schuyler y la dejara a

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salvo en su puerta, le dira buenas noches con mucha educacin como el caballero que no era, se ira a casa, dormira un poco, y luego se largara a un fin de semana de sexo salvaje. S, eso es lo que hara. La polla no escuch ni una sola palabra de lo que deca la cabeza. A su polla le importaba una mierda ir a casa o dormir. No quera a Nancy Whosis, la quera a ella, a la princesa, y no aceptaba una negativa como respuesta. Tena una ereccin de campeonato, estaba tan duro que podra ir llamando a las puertas con ella. La princesa se movi un poco en su asiento y un ligersimo soplo de perfume vol hasta l y casi se corri en los pantalones. Jess, qu haba sido eso? No se haba corrido en los pantalones desde que tena trece aos y Molly Everson se quit el sujetador detrs del Rexall. l siempre haba tenido mucha resistencia sexual y correrse una vez slo era calentar los motores. Molly haba dejado de sonrer. Pero de eso haba pasado mucho tiempo, y haban pasado un montn de mujeres, y la princesa no slo no se haba quitado el sujetador, sino que ni siquiera emita ninguna seal sexual. Cualquier otra mujer que deseara algo, ya le habra puesto la mano en el muslo, habra suspirado y cruzado las piernas y le estara echando significativas miradas. Fingira que haca mucho calor en el coche y se desabrochara algunos botones. Eso es lo que haba hecho Nancy haca dos semanas cuando haban ido a dar una vuelta en coche y ella haba acabado hacindole una mamada. Claire, en cambio, estaba all sentada, con una pequea sonrisa en los labios, mirando la nieve, con la capa abrochada hasta el cuello, y las preciosas y esbeltas manos entrelazadas en el regazo. Ninguna clase de invitacin, ni una sola. Pero l se acordaba, y sobre todo se acordaba su polla, de como llenaba el vestido que llevaba. Estaba delgada, casi demasiado, pero curvilnea con unos pechos sorprendentemente llenos. Redondos, henchidos y altos. Cuando iba detrs de ella abrindose camino alrededor del Foso haba tenido que apretar los puos para no rodearle la diminuta cintura. l tena las manos grandes y apostara a que casi podra abarcarle la cintura con ellas. La sujetara por all mientras se arrodillaba entre sus piernas, separndolas, penetrndola. Ella estara apretada, apostara cualquier cosa. Apretada y hmeda y Oh Dios. Casi gimi en voz alta. Esto era una tortura. Cunto ms podra resistir? Intent concentrarse en la nieve que ahora caa con ms fuerza y vio por un momento la placa blanca y azul que indicaba la esquina de la calle. Tres manzanas ms y podra deshacerse de ella dejndola en la entrada y largarse. Estaba tan duro como una piedra. No iba a dejar respirar a Nancy en todo el fin de semana, eso seguro. Le daba la impresin que podra follar durante cuarenta y ocho horas seguidas. Pero no con Nancy. Jess, de dnde haba salido ese pensamiento? Desde cundo teniendo al lado a una mujer razonablemente atractiva y Nancy era ms

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que un poco atractiva no poda follar? Tena que deshacerse de la princesa, ahora mismo, por culpa de ella estaba discutiendo con su propia cabeza. Aceler un poco y las ruedas giraron. El universo entero estaba confabulado contra l, pens, cuando tuvo que desacelerar. Estaba empezando a sudar. Vamos, vamos, tenemos que llegar a su casa, rpido. Pero el asfalto estaba resbaladizo y tena que ir asquerosamente despacio. Gira aqu a la derecha dijo ella, escudriando la calle, e incluso su voz en la oscuridad le excit. No, ya estaba bastante excitado, la voz era slo la guinda del pastel. Pasaron otros diez torturantes minutos antes de detenerse delante de una casa que se pareca a ella, pequea, encantadora, bien construida y bonita. Jess, eso de ser un caballero iba a matarlo porque para seguir en el papel tendra que acompaarla hasta la puerta. Con una ereccin. El abrigo largo hasta las rodillas la cubrira, pero segua estando all y era jodidamente doloroso. Apag el motor, decidido a seguir con su papel de caballero hasta el final, por primera y ltima vez en su vida. Eso le llevara dos minutos, como mximo. La acompaara hasta la puerta, tal vez se estrechasen las manos, aunque slo tocar aquella piel suave sera como encender una mecha, luego se ira caminando caminando con dificultad con su ereccin. Eso es lo que hara. Ya hemos llegado La voz le sali ronca. Carraspe. Te acompaar Quieres entrar a tomar un caf? pregunt ella con precipitacin, soltando las palabras a toda velocidad. Quieresentraratomaruncaf? Como si lo hubiera estado ensayando. La princesa se haba dado la vuelta, pero no lo miraba a los ojos, le estaba preguntando si quera entrar a tomar un caf a su barbilla. Su respiracin era algo rpida y la mano que mantena la capa unida estaba temblando. Claire le estaba invitando a pasar para algo ms que un caf. Puede que ella an no se hubiera dado cuenta, pero l s. El caf era un sinnimo de sexo. Absolutamente no. Nada de sexo, no. No con la princesa. Ella era un problema con P mayscula que rimaba con C, que quera decir Claire. No sera el sexo despreocupo y vigoroso de un par de horas, luego un apretn de manos y adis, que era todo lo que l buscaba, todo lo que quera de una mujer. Le gustaba el sexo duro, largo y sin complicaciones. No quera sexo con ella. La palabra complicaciones estaba escrita por toda aquella maravillosa cara. Nada de sexo con Claire Schuyler. No, no, no. Su cabeza lo tena claro y abri la boca para decir que no, pero su polla habl primero. S, me gustara mucho.

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Captulo 3
Vaya!, pens Claire. Lo he hecho. Estaba muy orgullosa de s misma. Haba estado pensando frenticamente mientras Bud conduca. Llevarla a casa haba sido muy gentil por su parte, l era muy gentil, estaba en su naturaleza. Era gentil, fuerte y sobre todo sincero. Atractivo y limpio, algo importante. Algunos de los hombres que le haban pedido para bailar podran haberse dado antes una ducha. Bud no. Tambin era ardientemente sexy, con todos aquellos msculos, aquella voz profunda y spera, aquel comportamiento de tipo duro y, oh Dios, el tatuaje de la serpiente, la guinda del pastel. S, era un leador con un tatuaje. A quin le importaba? Su padre se quedara horrorizado, una buena razn ms para pedirle a Bud que se acostara con ella. Acostarte con un hombre que acababas de conocer era un comportamiento arriesgado, lo saba, pero se senta segura con Bud, y tambin saba que tena razn al sentirse segura. Confiaba en su instinto. Claire saba que era joven e inexperta en algunas cosas sobre todo en el aspecto sexual pero no en lo que de verdad importaba. Se haba enfrentado a la muerte dos veces y haba ganado. Mientras otras jvenes de su edad observaban a los muchachos cuando paseaban, compraban su primera barra de labios y experimentaban con el sexo, ella haba estado conectada a los monitores del corazn, con un dolor constante y luchando por cada soplo de aire que respiraba. Saba ms que la mayor parte de la gente sobre vida y muerte, peligro y seguridad. Se conoca bien a s misma y saba que no estaba equivocada al desear a ese hombre. Que no estaba equivocada sobre l. No era un manaco, ni cruel, ni un pervertido. No iba a lastimarla ni hacer que se sintiera sucia. Lo encontraba increblemente ertico, el primer hombre en su vida que la haca sentirse as. Sin ningn lugar a dudas, Bud era el hombre apropiado para este trabajo. l estaba en la puerta del coche, abrindola y tendindole la enorme mano antes de que ella hubiera acabado de pensar. Esa era otra cosa que le gustaba de l, su muy anticuado y polticamente incorrecto cdigo de caballera. La haba defendido en Warehouse, la haba protegido de los empujones y se haba asegurado de que llegara a su casa sana y salva. As que all iba. Ahora que ya se haba decidido, la mecnica del asunto como pasar de estar totalmente vestida en una noche de nieve a desnuda en la cama

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era casi un reto abrumador. Eso la preocup durante todo el trayecto hasta la puerta, trayecto en el que Bud la mantuvo cogida por el codo para que no resbalara en la nieve. Cmo diablos funcionaba esto? Haba comprendido l que ella le peda que le hiciera el amor? O era ella la que tena que hacer el primer movimiento? Lo ms probable es que primero tuviera que hacer el caf, ya que se lo haba ofrecido, pero despus qu? Sacar la conversacin sobre hacer el amor y decir algo provocativo? Eso no pareca propio de ella en absoluto. Levantarse y empezar a desnudarse? De ninguna manera. Y adems, ni siquiera saba si tena caf. No era muy cafetera y no tena ni idea de cmo funcionaba la nueva y complicadsima cafetera italiana que Suzanne haba instalado. Por qu no haba invitado a Bud a tomar t? El t s saba hacerlo. Slo que l no pareca de la clase de hombre al que le gustara el t. Oh, Dios. Tal vez esto no era una buena idea. No. Ech una mirada al enorme y atractivo hombre que iba a su lado, sujetndola del brazo con suavidad, ayudndola en los trozos ms resbaladizos. Era una gran idea, una idea fabulosa. Bud Morrison era sin duda alguna el hombre. Grande, fuerte, amable y tan excitante que le costaba respirar cuando estaba a su lado. Lo encontraba muy atractivo. Pareca la clase de hombre que sabra con exactitud qu hacer con una mujer. Cundo fue la ltima vez que haba conocido a un hombre as? Nunca. Tal vez tendra que esperar otros veinticinco aos para conocer a otro Bud Morrison. No, pens con renovada determinacin. Las oportunidades hay que agarrarlas al vuelo. Esta era la frase que sola usar el administrador de su padre, claro que l se refera a deshacerse de las acciones de Microsoft y comprar bonos del tesoro de Eslovenia, no a encontrar a un hombre para acostarse con l, pero el principio era el mismo. Era ahora o nunca. Tal vez ella no tendra que hacer casi nada si le dejaba tomar la iniciativa. Tal vez todo sera sencillo y natural. Se besaran e iran al dormitorio y luego, por fin, empezara su vida como mujer. Excepto por una cosa. Ella no saba besar. Porque tena que empezar con un beso, verdad? Seguro que eso era el preludio a hacer el amor, no? Si meta la pata al principio, cmo iba a pasar a la Fase Dos? Suspendera la prueba del beso, saba que la suspendera. Era una vergenza que no hubiera besado nunca a un hombre, pero no haba sido culpa suya. No del todo. O s? En algn momento, en los ltimos diez aos, haba habido alguien con quien hubiera podido practicar si hubiera estado atenta? No, si lo pensaba bien, su nico contacto con hombres haba sido con doctores muy poco poqusimo atractivos, enfermeros hoscos, los blandengues de La Fundacin Parks la mayor parte de los cuales preferiran besar antes el trasero de un chimpanc que la boca de una mujer y su anciano padre, que siempre le daba besitos

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en las mejillas. Haba recibido su buena racin de besitos en la mejilla, pero ningn beso de amor. Beso francs. O como se le llamara. Cara a cara, entre los brazos de un hombre, con la boca abierta, besos con lengua. La cosa esa de la lengua siempre la haba parado un poco porque aunque se supona que era emocionante y excitante todos los libros lo decan sonaba ms bien asqueroso. La lengua de alguien en su boca. Puaj. Pero si eso era lo que haba que hacer para deshacerse de la virginidad Cmo funcionaba la cosa? Abras un poco la boca y la apretabas contra la del hombre? Y cmo se supona que sabas el momento apropiado? T abras la boca y l frunca la suya y la cerraba? No sera embarazoso? O tal vez era al revs. T la fruncas y l la abra? Oh, Dios, esto no iba a salir bien, de ningn modo, pens frentica mientras buscaba las llaves en el bolso. Las manos le temblaban y la mente volaba. Se le cay el bolso y casi se ech a llorar all mismo. Lo siento susurr ella con un sonido ahogado, lanzndole a Bud una horrorizada mirada de disculpas y empez a agacharse. Permteme murmur l. Se inclin con elegancia, recogi las llaves y como por arte de magia abri la puerta en un segundo. Otro segundo y ya estaban dentro y ella planeando qu decir a continuacin y la mente se le qued en blanco. Completa y totalmente paralizada. La estaba besando. Besando! As de fcil. No hubiera hecho falta que se estrujara el cerebro, ni que hiciera planes ni que se preocupara, porque Bud se haba ocupado de todo. Bud haba cerrado la puerta, la haba envuelto entre sus brazos y haba inclinado la cabeza. Y al parecer, su boca, por su cuenta, supo lo que tena que hacer. l le haba abierto los labios con un giro de los suyos y con la lengua le acarici la boca, deslizndola dentro y, oh Dios, una descarga elctrica la atraves con tanta intensidad que se le cort el aliento. Era tan delicioso. Cmo poda habrselo perdido todos aquellos aos? La lengua era un pene. Por qu no lo haba comprendido al leer sobre los besos? Una parte del cuerpo del hombre en el cuerpo de la mujer, acariciando rtmicamente. Puro sexo. Funcionaba a la inversa? Ella no tena pene para meterlo en el cuerpo de l, pero podra Claire se puso de puntillas para tener un mejor ngulo y le lami la lengua, metindole la suya entre sus labios. Oh cielos, funcionaba! Bud se estremeci, gimi y sus brazos la apretaron con ms fuerza. Estaba siendo bombardeada por sensaciones, todas nuevas, todas electrizantes, increbles y excitantes. Puro placer explosivo y ardiente. Un movimiento y el bolso cay al suelo con un golpe seco y la capa desapareci. Ahora podra levantar los brazos y pasrselos por aquel cuello tan fuerte y ponerse an ms de puntillas y en ese momento l le

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puso una mano enorme en el trasero, apretndola contra su ingle, con fuerza. Con mucha fuerza. Dios, estaba duro, duro por todas partes, pero sobre todo all. Bud volvi a presionar con la mano y a travs de las capas de ropa not el pene. Un pene erecto. Ella se haba pasado toda la vida sin estar del todo segura de que el pene del hombre no fuera slo un mito, y aqu, en el espacio de una sola tarde haba sentido dos. Erectos, por favor. El de Espeluznante y el de Bud. El pene de Bud no era en absoluto como el de Espeluznante. En primer lugar, era ms grande. Mucho, mucho ms grande. Y no la aterrorizaba, la excitaba. S, ella, Claire Parks, quin segn todos debera estar muerta haca ya aos, con los huesos pudrindose en la frialdad de la tierra, estaba excitada. El calor la inundaba en oleadas lquidas. El calor que se volva casi incandescente en los pechos y los muslos. Toda ella se quemaba y el cuerpo le vibraba lleno de calor y vida. Movi las caderas contra l y not como Bud se pona an ms grande, y lo sinti estremecerse y gemir dentro de su boca. Las tres cosas al mismo tiempo, y se qued deslumbrada durante unos segundos al comprender que era ella la que haba conseguido esto. l era muy grande y muy fuerte y an as ella tena el poder de hacerlo arder. Hacerlo temblar. Hacer que los latidos de su corazn fueran ms deprisa y que su pene se irguiera. Una oleada de electricidad le recorri el cuerpo cuando sinti por primera vez el poder de su feminidad. Haba hecho bien al aferrarse a la vida con tanta desesperacin porque esta esta era la esencia de la vida misma. Y besar, cmo diablos haba podido pasar sin besos? Sin esta excitacin tan ardiente y dulce. La lengua de un hombre en su boca era la experiencia ms intensa que pudiera imaginar. La lengua de Bud era suave, insistente, acariciando la de ella. Y de la misma forma en que sus movimientos haban creado cambios excitantes en el cuerpo de l, esa lengua enredndose en la suya hizo que una oleada de calor le inundara los pechos y origin un revoloteo en sus muslos. No, un momento la abraz con ms fuerza, la bes, meti la lengua an ms adentro y ella sinti sinti un revoloteo en la vagina! No haba ninguna duda y por primera vez en su vida fue consciente de su vagina como una entidad separada. Sinti el revoloteo otra vez y el calor lquido la inund, como si un pequeo sol hubiera florecido all de repente. O Dios mo, estaba teniendo un orgasmo? Se le doblaron las rodillas y se habra cado si no estuviera incrustada en el cuerpo fuerte y grande de Bud, sujetada con fuerza entre sus brazos. Los brazos aflojaron su agarre. No se cay pero el mundo gir sobre su eje. l la haba levantado y la llevaba a algn sitio. Dnde? No importaba. Sus propios brazos estaban todava rodendole el cuello y sinti el juego fascinante de los msculos del hombro cuando la levant. Bud separ la boca un segundo, lo bastante lejos para hablar pero lo suficiente cerca para que sentir el clido aliento sobre ella. El dormitorio dijo l con voz spera.

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S suspir ella. S, el dormitorio era una idea maravillosa. l solt una especie de gruido que se pareci mucho a una risa sofocada. Donde? Ella le cubri la cara de besos y le acarici la barbilla con la nariz. Que maravillosas texturas tena ese hombre. Tena barba. Iba afeitado pero senta la aspereza de la barba en la piel cuando le frot con la mejilla. La piel era spera hasta la mitad de la mejilla, luego se suavizaba all donde acababa la barba. Era fascinante la diferencia entre los dos. Lami aquella lnea divisoria y la respiracin de l se hizo ms rpida. Bud respir profundamente durante uno o dos segundos. Dnde? volvi a preguntar y la palabra rebot contra su cerebro deslumbrado sin llegar a penetrar. Dnde qu? murmur ella. Dios, el hombre era fascinante. Aspir con fuerza y oli a jabn y almizcle y el persistente olor a tabaco y otras cosas del Warehouse. Otra vez, aquel spero gruido. Risa? Donde. Est. El. Dormitorio? Claire suspir y lo acarici con la nariz y lo lami. Las palabras eran simples sonidos dentro de su cabeza. Lo bes con la boca abierta, estaban en una alineacin perfecta, con los labios juntos, justo en la posicin correcta, como si ella hubiera estado practicando como besar durante al menos cincuenta aos. Claire supo que iba a ser muy buena sexualmente hablando. Bud apart la boca y ella se not los labios hmedos, fros e hinchados. Por qu no le estaba devolviendo el beso? Claire murmur l, cario, necesito saber dnde est tu dormitorio antes de que choquemos contra la pared. O esto o hacemos el amor en la cocina, o en el bao, o en el armario o aqu mismo en el suelo. T eliges. Pero hazlo ahora. El dormitorio suspir ella y lo bes otra vez. Volvi a hablar sin apartar la boca, levantando la mano derecha de su cuello y sealando. All, segunda puerta a la derecha. Con aquellas instrucciones no ganara ningn premio como nia exploradora, pero Bud encontr el camino sin ningn problema. Fue sin un fallo hacia la direccin correcta y en un instante estaban en el dormitorio. Claire odiaba la oscuridad y siempre dejaba encendidas algunas lamparitas. La de su dormitorio era una flor de broce que sostena un pequeo globo de una plida luz amarilla. Era suficiente luz para que Bud pudiera ver entre una neblina dorada, pero no lo suficiente como para estropear la atmsfera. Bud no le ech ni una mirada a la habitacin, aunque all Suzanne se haba superado. Era bonita y femenina, con floreros llenos de flores frescas y velas de olores. Claire tampoco ech ni una mirada a su alrededor y eso que iba a ser su primera noche en la casa. Cmo iba a mirar una cama con cuatro columnas y un tocador Shaker con cajones cuando poda estar mirando a Bud, que la observaba con tanta pasin en sus ojos dorados que pens que se derretira?

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La baj con suavidad, todava besndola, y le quit las varillas kabuki del cabello. Se apart para mirar la cascada de pelo sobre los hombros, introduciendo los dedos entre los mechones. La ropa gru y a ella le pareci muy bien, llevaban demasiada. Bud se inclin para coger los pliegues de su vestido de cachemira de Valentino. Un rpido tirn y volaba sobre su cabeza. Ella empez a dejar caer los brazos pero l la agarr de las muecas con una enorme mano y la mir con la respiracin entrecortada, una mirada ardiente que la recorri de arriba a abajo. Claire saba lo que l estaba viendo, por lo que lo mir a los ojos, entendiendo lo que pensaba. El vea a alguien delgado tal como estaba de moda, pero con algunas curvas. Las curvas eran algo nuevo y le haban costado mucho esfuerzo conseguirlas. Una vez haba llegado a estar tan delgada que el rin se le resinti. La prdida de peso haba sido tan grande que dej de tener la menstruacin y le tuvieron que recetar la pldora. Pero ahora estaba bien; coma como una lima para seguir igual de bien. Ms que bien, a juzgar por la expresin de Bud. Baj la mirada para observarse a s misma. El vestido tena un cuello muy amplio as que se haba puesto un sujetador sin tirantes y unas bragas de corte muy alto para que no se le marcara la lnea de la ropa interior. Negros. Y las medias negras hasta el muslo porque odiaba los pantis. Cristo jade l, ests muy sexy. Su ropa interior que ella haba escogido slo porque ser prctica, resultaba ahora que era sexy? Pues al parecer s. La mirada en los ojos de Bud la hizo sentirse una diosa del sexo. El poder surgi en ella, lo sinti como un hormigueo en las puntas de los dedos cuando se contorsion mientras Bud la mantena sujeta con fuerza. l haba estado estudiando los pechos, dndose cuenta probablemente que los pezones se le haban puesto duros. Pareca de la clase de hombre que advertira algo as. Permaneci mucho tiempo con la mirada clavada en su cuerpo, volviendo a alzarla poco a poco hasta que la mir a los ojos otra vez. Bud le pas una mano por detrs y le desabroch el sujetador, desliz la mano hasta la cadera y se detuvo en el trasero haciendo que los dedos pasaran bajo el elstico de las bragas y tirando hacia abajo hasta que bordearon sus caderas y se deslizaron hasta los tobillos, dejndola slo con la medias negras y los tacones. Bud le solt las manos. Ella se quit los zapatos, hizo rodar las medias hacia abajo y ya estaba desnuda. Claire ya haba estado desnuda antes delante de un hombre, claro. Los doctores haban visto y pinchado y estudiado su cuerpo desnudo cuando haba estado dbil y demacrada. Pero esta era la primera vez que estaba desnuda ante un hombre que la miraba con fuego en los ojos y un ardiente deseo. Bud volvi a cogerle las muecas y se inclin, pero en vez de besarla en la boca, la beso en oh Dios! un pecho. Bes y lami, con su clida lengua sobre la ardiente piel. Le pas el brazo libre por la espalda,

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doblndola hacia atrs. Abri la boca sobre el pezn y empez a chupar, con fuerza. Se quemaba, como si un ardiente alambre fuera directamente desde el pezn hasta lo ms profundo de la vagina y la electricidad surgiera de aquel alambre con cada uno de los movimientos de la boca de l. Bud levant la cabeza de repente, como si ella hubiera hablado, aunque le sera imposible pronunciar una sola palabra. La tena bien cogida, en un arco, con las muecas en una de sus enormes manos y doblada sobre el otro brazo. Debera haberse sentido dbil e impotente, atrapada en los brazos de un hombre tan fuerte y poderoso, pero no se sinti as. Se sinti grande y poderosa, y tambin fuerte. La primera vez tendr que ser rpida, y seguro que tambin la segunda, pero te juro que en la tercera ir ms despacio Su voz era densa, las palabras estaban mal articuladas y no las entendi. Pero fuera lo que fuera que hubiera dicho, slo haba una respuesta. Vale dijo suspirando. En cuestin de segundos Claire estaba acostada en la cama y un Bud desnudo la montaba, separndole las piernas con las rodillas y colocndose con todo su peso sobre ella. Claire ni siquiera haba tenido la posibilidad de verle el cuerpo. l se haba quitado la camiseta, los zapatos, los calcetines, los pantalones y los calzoncillos en un movimiento que de tan rpido fue borroso al tiempo que se oy una especie de crujido cuando sac algo del bolsillo de los pantalones. Pero ella poda sentir, y sentirlo fue maravilloso. Un pene pesado y caliente y peludo y musculoso y grueso que le empuj el muslo como una barra de acero caliente. Todo estaba ocurriendo tan rpido que no tuvo tiempo de poner en orden sus sensaciones, sus sentimientos. l se dej caer encima y la acarici entre las piernas durante unos segundos, rozndole los pliegues del sexo. Luego usando el ndice y los dedos de en medio para abrirla, encaj la cabeza del pene all mismo, en su abertura. Siempre que Claire haba pensado en la prdida de la virginidad y haba pensado mucho en ello se haba imaginado algo ms lento. Pero esto por s mismo tena una poderosa belleza. Aquel torbellino salvaje la haba cogido desprevenida y supo que tena que sobrellevarlo. Costara lo que costara. El pene de Bud era muy grande. Bueno, l era un hombre grande. El cuerpo muy musculoso y las largas extremidades eran parte de su atractivo. Por primera vez se le ocurri que por supuesto un hombre tan grande como l, de manos y pies enormes, tendra tambin un pene grande. Esto iba a doler. Lo saba, saba que haba una membrana que tena que romperse y estaba preparada. Al sentir el enorme tamao de la cabeza protuberante apenas dentro de su entrada, se dio cuenta que esto iba a doler ms de lo que haba imaginado. Ya empezaba a ser bastante doloroso, sus msculos internos estaba estirados hasta el mximo. Ningn problema. Clare conoca el dolor, saba enfrentarse a l y saba todos los trucos de la mente para hacerle frente. l empujaba despacio y una parte de la excitacin la abandon cuando sinti la

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quemazn. Dej que su mente flotara a gran altura por encima de su cuerpo, distancindose de lo que pasaba El sobresalto del cuerpo de Bud la hizo bajar de nuevo a la tierra. Se apalanc a s mismo sobre los brazos, haciendo que los bceps se hincharan, y se qued con la mirada clavada en ella y con cejas rojizas fruncidas en un intenso ceo. Eres virgen dijo l y no era una pregunta. Oh no. l no poda echarse atrs ahora, no, no, no. Claire le rode con sus piernas, le baj la cabeza acercndole la cara a la de ella y lo mir a los ojos con ferocidad. S, soy virgen, pero no por mucho tiempo. No si haces esto bien.

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Captulo 4
Bud haba pasado treinta y seis aos en esta tierra sin follar a una virgen y no tena ninguna intencin de empezar ahora. Eso era un problema mucho ms grande de lo que l poda asumir. La primera vez de una mujer debera ser especial y l no era nadie especial. Adems, saba que era grande. A veces tomarle era incluso difcil para las mujeres que follaban mucho. La haba lastimado, ahora empezara a llorar y l se sentira malvado. Ni hablar. Una virgen mierda. No, de ninguna manera, no iba a ocurrir. Y en el caso que pasara, luego qu? Lo mirara con ojos soadores, tal vez se pegara a l y lo seguira sin tregua adonde quiera que l fuera. No, no quera los, no quera a la preciosa Claire Schuyler siguindolo a todos lados. As que dio unas disculpas, recuper la ropa y estuvo en la puerta en un tiempo record. Volvi a su piso para dormir unas horas y luego se dirigi hacia la costa. Nancy estaba libre este fin de semana y l la foll hasta que la dej reventada. Diablos, la foll hasta que l qued reventado. El lunes por la maana volvi al trabajo con las hormonas ya tranquilas y una princesa con los ojos muy abiertos completamente olvidada. Esto es lo que pas en aquel universo alterno, aquel en donde l pensaba con la cabeza y no con la polla. En el universo de aqu, en el de la polla, lo que pas fue que el corazn se le estruj y le sali todo el aire de los pulmones de golpe. Las esbeltas piernas de Claire estaban entrelazadas rodendolo como si ella fuera lo bastante fuerte para mantenerlo all. Tal vez lo era, porque l no tena la menor intencin de ir a ningn sitio. Bud? murmur ella. Aquella mirada feroz haba desaparecido de su rostro y ahora cuando lo miraba a los ojos pareca perdida y muy joven. Inocente y tan bella que se le par el corazn. No me dejars? No Notaba la voz espesa en la garganta y tuvo que esperar un segundo antes de continuar. Dejarla? Ni aunque le estuvieran apuntando con una pistola en la cabeza. Estoy aqu, no me voy a ningn sitio. Pero ahora tenemos que hacer esto de otra manera. Los ojos azul cielo se abrieron sorprendidos. Lo estbamos haciendo mal? pregunt ella. No, no exactamente mal, slo neg con la cabeza. No importa, deja que te lo ensee. Claire haba relajado las piernas lo suficiente para que l se deslizara fuera. Se puso en un lado de la cama y le coloc una mano en su vientre que casi le abarc las caderas. Se qued all sentado un momento,

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mirndola, mirndola de verdad. La esbeltez, la delicadeza, casi la fragilidad de ella haban sido atractivas antes, pero ahora le preocupaban un poco. l no era para nada delicado cuando follaba. Ni siquiera se preocupaba del asunto ese de los preliminares. Por lo general slo empujaba dentro. La clase de mujeres con las que se citaban iban directas al grano, a lo bsico, la polla en el coo, sexo duro, vigoroso y durante horas. Esa era su especialidad. No tena ni maldita idea de cmo desflorar a una delicada princesa. Bueno, al parecer iba a tener que aprenderlo sobre la marcha. Ella segua mirndolo con aquellos enormes ojos azules. Mira, Claire dijo Bud con suavidad. Apenas reconoci su propia voz. Desliz la mano y se la puso sobre el pubis lo que casi lo hizo gemir. El vello oscuro era suave, sin rizos, un placer al tacto. La acarici all durante un momento, luego baj ms la mano, deslizando los dedos por los pliegues de su sexo. Estaba resbaladiza y bastante excitada, pero no lo suficiente. Te gusta, verdad? S dijo ella con un suspiro. Entonces baj la mano un poco ms para meterle un dedo. Slo uno, slo un poco, y ella se sobresalt. Ya no te gusta tanto, verdad? Y esto es slo mi dedo. Mira mi Bud se detuvo a tiempo. Haba estado a punto de decir polla y lo hubiera dicho con cualquier otra mujer. Pero no era la palabra apropiada. No ahora . Mrame. Ella entendi lo que quera decir y ambos miraron su regazo, donde la ereccin se movi y creci bajo la mirada de ella. El condn haca que el pene brillara, como si lo iluminara un foco. Todo el mundo armaba un montn de jaleo con lo del tamao pero a Bud no le deca nada. No era de la clase de hombre que se entretuviera en los vestuarios comparando tamaos para sentirse importante. Era un to grande, siempre lo haba sido, y tener la polla grande era lo lgico. Lo nico que significaba para l era que a veces tena que ser un poco ms cuidadoso con las mujeres. Muy cuidadoso ahora. Por primera vez en su vida, lamentaba no ser un poco ms pequeo. Bud acarici a Claire, sintiendo en la mano como iba aumentando la humedad. Ahora poda meter el dedo un poco ms. No quiero hacerte dao, cario. Lo haremos con tranquilidad y poco a poco, de acuerdo? Ella asinti con una pregunta en aquellos enormes ojos. Esto se call avergonzada, y meti el delicioso labio inferior entre dos filas de dientecitos increblemente blancos. Esto qu, cario? pregunt, manteniendo la voz suave. Sigui acaricindola, empujando el dedo un poco ms adentro con cada empujn. Los ojos de Claire se desviaron hacia su pene y luego alz la cara. Esto funcionara, verdad? Quiero decir se ruboriz, cabremos, verdad?

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Bud era lo bastante inteligente para no sonrer. S le dijo con suavidad, cabremos. Lo nico es que lo haremos slo cuando ests preparada. Abre ms las piernas para m, Claire. Ella obedeci de inmediato, separndolas, y a l el corazn le dio un salto en el pecho. Se esforzaba tanto por complacerlo, observndolo con atencin para saber lo que quera, como si el centro fuera l y no ella. La princesa no le tena miedo, eso estaba bien, pero tampoco la quera ansiosa. l no necesitaba que lo excitaran, eso seguro. Ya estaba duro como una piedra y tena que esforzarse por no correrse debido a la tensin de los msculos de la ingle. Explor con el dedo, observndola, calibrando su respiracin. Cuando a ella se le aceler la respiracin, l aceler las embestidas. Dentro y fuera en un ritmo lento y regular. Ella abri un poco la boca, para poder meter ms aire en los pulmones. Bien. Meti ms el dedo, luego se detuvo. Lo sinti, y un enorme nudo de emocin le llen el pecho. El himen. Dios mo. Por primera vez en su vida entendi por qu algunos hombres le daban tanto valor a la virginidad. El hecho de que ningn hombre la hubiera tenido, que ningn hombre la hubiera tocado, que la polla de ningn hombre haba entrado en ese pequeo coo era alucinante. Incluso con el condn puesto, sinti la humedad que flua por la cabeza de la polla, estaba tan excitado. La haba lastimado, si no fuera por eso ya mismo se montara de un salto sobre ella y bombeara duro. Podra quedarse con ella hasta la semana siguiente. No haba tenido una vida fcil y haba tenido sus prdidas a lo largo del camino. Lo que ahora ocurra le pareca casi un milagro, como si alguien all arriba compensara todos esos aos de vida dura echando a esta hermosa mujer asombrosamente intacta en su regazo. De l dependa que saliera bien. Vayamos por partes. Ella necesitaba calmarse. l tambin. Bud dese haber sido un mujeriego, alguien capaz de usar palabras dulces. No lo era. Viva en un mundo de hombres. Diablos, en la comisara, hasta las mujeres eran como hombres. Eran duras, cnicas y malhabladas, como los otros polis. l nunca haba cortejado a una mujer. Todas sus relaciones haban estado basadas en el sexo. Ojal tuviera ahora las palabras apropiadas para este momento. Pero ya que no era as, tendra que usar las palabras que tena. Eres hermosa dijo quedo, mirando como su mano entraba y sala, ms hmeda por segundos. Senta las paredes del pequeo coo ardientes y cada vez ms blandas. Hermosa por todas partes, y tan suave. No puedo apartar las manos de ti La otra mano se desliz hasta el pecho izquierdo, tocando con cuidado aquella piel tersa de marfil, acariciando hasta que sinti la piel del pecho ardiendo. Ella suspir cuando le acarici el pezn con el pulgar. Se haba vuelto de un profundo color rosado y se puso rgido bajo su mano. Quiero hacerlo bien. Vas a tener que decirme lo que te gusta, cario. Ella esboz una sonrisa. La verdad es que no s lo que me gusta. Lo que s s es que me gusta lo que ests haciendo ahora.

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Esto? Manteniendo un dedo profundamente dentro de ella, acarici el cltoris con el pulgar y vio cmo los msculos del vientre se le contraan. A l se le movieron las caderas sin querer y se le levant la polla, como si tuviera una mente propia. Quera estar dentro de ella ahora. Quera follarla ahora. Tard unos segundos en controlar la respiracin. Te gusta esto? S contest ella susurrando la palabra. Bud se inclin y se meti el otro pezn en la boca, y chup, moviendo el dedo central con suavidad dentro de ella, acariciando las estrechas paredes. Ella estaba ahora mucho, mucho ms mojada y el dedo entraba y sala con facilidad. l apart un poco la boca. Y esto? Y desliz otro dedo dentro. Bud jade Claire, subiendo las manos y acaricindole la cabeza, el cuello y los hombros. La caricia fue suave y delicada pero l la sinti hasta en la polla. Se le hinch y casi perdi el control. Maldicin, casi se haba corrido cuando ella arque la espalda y abri an ms las piernas para l. Le hubiera gustado acariciarla durante horas, pero eso no iba a ocurrir. Si fuera un caballero se hara acabar a s mismo con la mano y seguira con las caricias, pero no lo era. Estaba sudando por el esfuerzo de no embestir dentro de ella. Claire tena que correrse primero y l saba la forma ms rpida de conseguirlo. Esto tambin te gustar susurr sobre la suave piel perfumada de su cuello y empez a recorrer su cuerpo hacia abajo con besos. Tir de ella hasta que las nalgas quedaron en el borde de la cama y l se arrodill en el suelo colocndole las piernas sobre los hombros. Durante un momento se detuvo y se qued mirando. Era tan hermosa all tambin. Los pliegues de marfil estaban rosados, relucientes y tiernos, pequeos y suaves, rodeados de un suave vello negro. Con la mirada le recorri el cuerpo y se le cort la respiracin. Ella le estaba mirando con los ojos llenos de calidez, como el cielo durante un caluroso da de verano. No haba all nada de miedo, nada de ansiedad. Haba un completo silencio en el dormitorio. Fuera, la nieve apagaba todo el ruido de la ciudad. Era como si ellos fueran los nicos seres humanos vivos en la tierra, solos los dos en una silenciosa habitacin en sombras. Bud se inclin y sopl sobre aquel pequeo y suave coo. Las piernas de ella se agitaron encima de sus hombros. l la abri con los dedos y pens en una flor abrindose. Estaba claro que Claire lo haba hechizado, seguro que era eso. Rara vez daba sexo oral y cuando lo haca no pensaba en trminos de ptalos rosados y flores abrindose. Haca lo que tena que hacer para ablandar a la mujer, para mojarla, y as asegurarse que podra tomarlo. A veces como agradecimiento les regalaba sexo oral. A l particularmente no le gustaba. Era un trabajo, parte del precio por tener relaciones sexuales. Ahora no poda imaginar nada que deseara ms que saborearla. Puso la boca sobre ella y la bes, igual que si besara los labios de su

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boca. Sinti ms que oy la profunda inspiracin de ella, y supo que no era de dolor. El sabor era maravilloso, fresco y delicadamente sazonado, todo a la vez. Por qu no le haba gustado nunca antes lamer el sexo de una mujer? Era deliciosamente ntimo el sentir toda esa blandura con los labios y la lengua. Se poda calibrar su excitacin mucho mejor con la lengua que con la polla y podra hacer que estuviera ms mojada para que lo tomara con ms facilidad. Si no fuera porque su polla estaba tan dura pareca que estaba as desde haca siglos, le estaba volviendo loco podra hacer esto durante horas, besarla, deslizar la lengua dentro y fuera de toda aquella blandura y calidez sazonada. Los dos solos, el mundo exterior olvidado, ella echada en la cama con el brillante cabello a su alrededor, como un sacrificio pagano, y l arrodillado a sus pies, amndola con la boca. Lo nico que se oa era la agitada respiracin de ella y los deliciosos, hmedos y erticos sonidos que haca su boca en el coo. La mantena abierta con los dedos mientras la acariciaba con la boca, entrando y saliendo. Asombroso. Vea y senta exactamente lo que le estaba haciendo. Los pliegues del sexo se volvan de un rosado ms profundo y relucan con la humedad. Las paredes del msculo se contrajeron y la polla palpit como respuesta. La acarici an ms dentro con la lengua, frotando las paredes y las piernas de Claire temblaron sobre sus hombros. Ella gimi con suavidad y l casi se corri all mismo, tens los msculos alrededor de la polla, y se concentr con desesperacin para no correrse. Con la lengua explor ms profundamente. Claire grit y luego l lo sinti, sinti su clmax en la boca, las bruscas y pequeas contracciones. Tambin lo vio. Apartndose justo un poco vio las rtmicas contracciones del tejido rosado oscuro y fue la cosa ms excitante e impresionante que haba visto jams. Pero no poda mirar mucho ms porque ahora era el momento. Ahora ahora ahora. Movindose con rapidez, Bud la coloc en medio de la cama y la mont, temblando de excitacin. Tena que meterle la polla mientras ella todava se corra y as el dolor de perder la virginidad se perdera en el clmax, pero era tan difcil concentrarse. Tan difcil no emborracharse con los olores y texturas de Claire. Quera chuparle los pechos, tocarla por todas partes, entretenerse en los sitios sensibles, enterrar la cara en aquel glorioso cabello, pero no haba tiempo. Le rode la cabeza con las manos y la mir. Tena la polla tan dura que no hizo falta colocarla. Ella sola supo donde ir. Se la meti despacio, mirndola a la cara. Quera besarla pero necesitaba observar su reaccin. Con las mandbulas apretadas para evitar su propio clmax que se precipitaba a lo largo de la columna vertebral, ardiendo de excitacin, Bud contrajo las nalgas y empuj. Ella todava se estaba corriendo y senta como las paredes, mojadas y apretadas, lo expriman. Tena todos los msculos del cuerpo tensos, estremecidos, a duras penas controlados. La

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frente se le llen de gotas de sudor. Empuj ms. Claire le estaba observando, mirndolo a los ojos y ambos aspiraron con brusquedad cuando l alcanz la virginidad, un fuerte sonido en el silencio de la habitacin. Ahora murmur ella. S contest l, apretando el trasero y empujando. La membrana se estir ligeramente y luego se rompi, y l estaba dentro presionando contra la matriz. Claire cerr los ojos y lo rode con los brazos cuando l enterr la cara en su cuello. Fue demasiado. Bud se estaba muriendo de una sobrecarga sensorial. Aquella nube de cabello Cristo, ella tena tanto pelo como para sirviera de almohadn a seis personas, la delicada y esbelta figura bajo l, el pequeo y apretado coo que en ese mismo momento acababa su clmax en contracciones cada vez ms espaciadas. Cada msculo, cada nervio de su cuerpo enloqueci. Por su propia cuenta, su cuerpo empez a empujar, dos, tres, cuatro veces y ohDiosmo ya haba terminado. As de rpido. S. El propio seor Resistencia, el mismo to que afirmaba que era famoso por su capacidad de follar durante horas, tena de repente una eyaculacin precoz. Se estremeci dentro de ella con duros espasmos, respirando con fuerza, sumergido en un placer alucinante. Le estallaba la cabeza y un grito le fue subiendo por la garganta pero mordi la almohada para sofocarlo, sabiendo con las pocas clulas del cerebro que le quedaban que era una suerte que no la mordiera a ella. Fue dbilmente consciente que el placer de Claire haba desaparecido, absorbido por el dolor de perder la virginidad. No sera corts mostrar lo explosivo que era su propio placer. Sin embargo haba algunas cosas que le era imposible controlar. Enterr los dedos de los pies en el colchn y con las manos la agarr por las caderas cuando intent con fuerza penetrarla an ms profundo. Apret los dientes, intentando no gritar, pero nada hubiera podido detener el rugido del aire que sala y entraba de sus pulmones. La ereccin le estaba durando muchsimo tiempo, estaba completamente descontrolado, nada poda contenerlo. Se corri y se corri y se corri. Las caderas se le movan por reflejo; no poda parar. No bombeaba dentro de ella, no la follaba con movimientos controlados. No, eran ms bien embestidas desesperadas, nada suave y controlado en absoluto. Slo movimientos de un cuerpo fuera de control. Se estremeci y gimi y gru durante todo el explosivo orgasmo, quedndose casi sin sentido por el placer. Por fin se derrumb sobre Claire, jadeando, totalmente noqueado. De tanto en tanto le recorra un estremecimiento, una sacudida elctrica, una sobrecarga del sistema nervioso. Poco a poco, muy poco a poco, fue recuperando los sentidos. Uno tras otro, como si volviera de entre los muertos. Cuando pudo pensar con algo de coherencia, se evalu a s mismo y no sali bien parado. Estaba despachurrado encima de Claire, probablemente aplastndola. Con las manos agarraba la suave piel de sus caderas y tuvo que ordenarle

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a sus dedos que dejaran de apretujarla, uno por uno. No queran soltarla. Lo que l quera era seguir agarrndola por el trasero, sujetarla ms fuerte, penetrarla hasta el fondo empujando con los dedos de los pies. Tena que dejarla ir. Tena que hacerlo. Sus manos eran muy fuertes y seguro que le estaba dejando moretones. Todava estaba dentro de ella duro como una piedra, sin ni siquiera un indicio de que se le estuviese poniendo blanda. Quera quedarse dentro para siempre pero tena que sacarla, ahora, o el condn empezara a desbordarse. Ya le haba hecho bastante dao. Oa a su propio cerebro envindole el mensaje. Sal, relaja ese estrujn de muerte, scala. El mensaje no consegua pasar ms all. Era como el jinete solitario tratando de entregar un mensaje al general en el campo de batalla y cayendo con una bala en el pecho. Estaba totalmente atrapado por la suavidad de su piel, por los pequeos pechos bajo su torso, por la sensacin de estrechez de su coo, por el olor florar mezclndose con el olor del sexo. No poda moverse, as de simple. Tal vez debera hacerlo en etapas. Besndola, tal vez. Eso no requerira tener mucho control sobre los msculos. Se movi para besarla en el pmulo y not la humedad. Se qued helado. Claire estaba llorando. Jess, pues claro que lloraba. Qu esperaba? Bien, eso solucionaba el problema de dejarla ir. Abri las manos y se apoy en el colchn, saliendo de ella. Estaba tan apretada que medio esperaba que la polla hiciera un plop al salir. Levant la cabeza y con el pulgar enjug una lgrima del plido y perfecto pmulo. No llores, cario Quera que la voz fuera firme, tranquilizadora, pero le sali spera y ronca. Por favor. Ella gir la cabeza para mirarlo a los ojos y sonri. Asombrosamente, sonri. Oh, son lgrimas de alegra. Es que ha sido tan maravilloso dijo ella pasndole un esbelto dedo por la mejilla. Maravilloso? Nunca antes haba sentido algo tan excitante Lo acarici en la barbilla. Excitante? Eres magnfico Se acerc a sus labios. Magnfico? Estaba sonriendo cuando acab de salir de ella. No pudo evitarlo. Le dio un beso rpido en los labios, luego lo alarg. Ah, Jess, ella saba tan bien, una clida bienvenida a la suavidad La polla intentaba, a ciegas, entrar en ella otra vez, y tuvo que concentrarse para obligarse a echarse hacia atrs. Levant la cabeza y le puso un dedo en la barbilla, en el mismo centro, en el pequeo y encantador hoyuelo. Hemos de limpiarte susurr l. Despus hablaremos. Su esbelto trax se expandi en un suspiro.

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De acuerdo Sonri, acaricindole el hombro cuando l se levant. Bud encontr el cuarto de bao sin ningn problema y encendi la luz, viendo una imagen de s mismo en el espejo oval con un marco de hierro forjado formando flores. Pareca increblemente orgulloso y contento consigo mismo. Por lo general despus del sexo quedaba noqueado, sudoroso y despeinado, como cuando haba terminado un partido de baloncesto de uno contra uno. No se le vea ni feliz ni triste, slo cansado. Bueno, ahora tambin estaba sudoroso y despeinado pero su expresin era como la del gato que haba encontrado un barril entero de crema. Empez a quitarse el condn y se detuvo para echarle una buena mirada. Estaba manchado de sangre. La sangre de ella. La sangre de su virginidad. Debera estar horrorizado, pero la realidad era que tuvo que contenerse para no empezar a dar saltos de orgullo en el pequesimo cuarto de bao perfumado. Malditos infiernos. Haba ledo en alguna parte que los hombres de la Edad Media solan colgar las sbanas ensangrentadas en la ventana despus de la noche de bodas. Mierda, s. Por supuesto que s. No eran tontos los hombres medievales, no, seor. Reivindicaban su reclamacin y demostraban al mundo a quin perteneca la mujer. Vale, eso era algo totalmente brbaro y primitivo, pero acaso alguien haba dicho alguna vez que los hombres fueran civilizados? Baj la mirada con rapidez hacia sus manos para asegurarse que no le haban salido pelos en el dorso, luego se mir los dientes en el espejo para estar seguro que no le haban crecido los incisivos de repente. Pareca un animal y no se habra sorprendido en absoluto si se hubiera convertido en uno. Bud acab de quitarse el condn de la polla y se la lav. Todava estaba tan dura como el toallero de hierro, a pesar del agua fra. No pareca que se le fuera a bajar pronto. Sin embargo no haba ninguna posibilidad de otra ronda. Ella estaba demasiado dolorida. Ah, s? le pregunt el animal que haba en l, s, cabrn. Cunto tiempo tena que esperar para follarla otra vez? Bueno, y cmo diablos iba a saberlo? Y cmo poda averiguarlo? No era como si pudiera llamar a algn compaero de la comisara. Hey, cmo va todo? Se os ha atrasado el trabajo por culpa de la nieve? Hay algn dato nuevo en el caso Lorenzetti? Ah, y por cierto, cunto tiempo hay que esperar despus de follar a una virgen para volver a hacerlo? No. Pedir consejo era inadmisible. Al entrar en la casa, haba sido levemente consciente que haba un enorme montn de libros pero dudaba que cualquiera de ellos tuviera la informacin que necesitaba. No poda ir a coger un libro de medicina y buscar virginidad, eliminacin de, verdad? Vale, esta noche nada de una segunda ronda. Se mir la ingle. La polla estaba toda feliz, bien empinada, grande y preparada, llorando por follarla. Lo oyes? le dijo a la polla. Esta noche no.

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Maana. Tal vez. Pero sigui en posicin de firmes, la muy desgraciada. En un pequeo tocador de madera vio toallitas ordenadas una encima de otra y cogi la primera, una de un color rosa muy plido. Abri el grifo y dej correr el agua hasta que sali caliente, moj la tela y regres al dormitorio para limpiar a su princesa.

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Captulo 5
Oh, Dios, pens Claire, mirando como Bud entraba en la habitacin. Nunca, ni en sus sueos ms salvajes, se hubiera podido imaginar en la cama, mirando a un hombre como ese entrando en su dormitorio. Cuntas noches haba estado en la cama a estas mismas horas, sola, enfrentndose al dolor y a la desesperacin? Apretando los dientes, esperando superar las horas ms oscuras y solitarias de la noche. Sintiendo en el alma un profundo cansancio. Mirar a Bud caminando hacia la cama como un vikingo que acecha a su presa era, sin ningn lugar a dudas, la recompensa por mantenerse viva. Por no rendirse y morir. Era tan magnfico, todo msculos en movimiento y gracia masculina y Oh, Dios Dios Dios! Todava estaba erecto. Y de qu manera. Todos los libros decan que a los hombres se les bajaba despus del orgasmo. Por qu a l no? Y por qu pensaba la gente que los hombres sin vello eran atractivos? Lucy haba dicho que la mayor parte de los hombres que haba en Warehouse se afeitaban el pecho, y el tipo con el que se haba escabullido incluso se haba afeitado la ingle. Que tontos. Parecan nios. Bud pareca un hombre. Con unos amplios hombros de unos noventa centmetros de ancho, bceps fuertes y grandes en los que sobresalan las venas como un atleta, una gruesa capa de vello rubio rojizo, un poco ms oscura que el pelo de la cabeza, cubriendo los pectorales, estrechndose en la ingle, oscurecindose todava un poco ms y enmarcando Dios, era enorme. La vagina, un poco dolorida, se le contrajo como respuesta. No crea que pudiera hacerlo esta noche, aunque la idea era tentadora. Era un milagro que hubieran logrado hacer el amor. El pene casi le tocaba el ombligo. Estaba segura que no podra abarcarlo con la mano, pero quera comprobarlo personalmente. Quera tocarlo por todas partes, acariciarlo, sentir todos esos msculos poderosos. Hundir la nariz en l, olerlo, saborearlo, morderlo. Bud estaba sentado en un lado de la cama, observndola. Pensaba acaso que estaba arrepentida? Que lamentaba lo que haba ocurrido? Nada poda estar ms lejos de la verdad. Esta era la mejor noche de su vida. Ests bien? le pregunt Claire, mirndolo sonriente. Lo haba dejado pasmado. Se le qued la expresin en blanco durante un momento, luego, poco a poco, sonri. Eso debera preguntarlo yo, no? Le abri las piernas con

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suavidad. Ah s? Bueno, pues la respuesta es, muy bien. No podra estar mejor. La estaba limpiando entre las piernas, dndole golpecitos con la tela caliente mojada. Claire se apoy sobre los codos y lo observ. Era terriblemente ntimo estar haciendo esto all, en la silenciosa habitacin. Este hombre enorme, desnudo y excitado, atendindola, limpindola con suavidad. Ya la haban limpiado antes, por supuesto, cuando estaba enferma, pero no haba sido as. Desde luego que no haba sido as. l pareca fascinado por lo que haca, mirndose la mano envuelta en la toallita y movindola por los pliegues del sexo. S, fascinado y muy excitado. Sin ninguna duda. No era slo el pene erecto, aunque desde luego eso era revelador. Tambin tena la respiracin acelerada y las fosas nasales hinchadas, como para absorber ms su perfume. La piel de los pmulos estaba ruborizada y tensa. Un msculo de la mandbula tena como un tic. Pareca imposible pero el pene se alarg. Qu desperdicio de magnfica virilidad, pero Bud murmur, no creo que pueda No, esta noche no, lo s contest l distrado, con toda la atencin concentrada en la mano movindose por su sexo. Su propia atencin qued tambin concentrada all, en la sensacin de la mano envuelta en la toallita caliente, tocndola con suavidad, de manera lenta y lnguida, dentro y fuera, en largos, continuos y hmedos golpecitos. Maana susurr ella mirndolo a los ojos. Casi retrocedi al ver all el ardor que haca que las pupilas marrn claro se volvieran de un oro fundido. Maana repiti l susurrando. Todo el da si te ves capaz. Eso hizo que por un momento se le cortara la respiracin. Es una cita. Sexo todo el da. Guau. Eso era mucho mejor que colocar los estantes del lavadero y acabar el libro de Elmore Leonard1, que haba sido el plan original para el fin de semana. l sonrea ahora. Algo de esa expresin depredadora, la que deca preprate porque vamos a tener sexo ahora, haba desaparecido. Le saba mal, pero tambin saba que el sexo ahora dolera. Bud coloc con cuidado la toallita en el respaldo de una silla de madera y Claire casi suspir al pensar en lo que dira Suzanne. Suzanne se pondra histrica ante la imagen de una tela mojada en una Thonet original. A Claire le dio igual. Bud poda hacer lo que quisiera con el mobiliario siempre que se quedara cerca de ella con aquella asombrosa ereccin de la que tena toda la intencin de hacer un buen uso. Maana. La expresin de Bud se haba puesto seria. Despus hablaremos, haba dicho antes de desaparecer en el cuarto de bao. Al parecer ya estaba listo para esa conversacin.
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Elmore Leonard es un clsico contemporneo de la novela negra norteamericana.

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Cario, cmo es que t Vacil durante un momento. Uh, uh. Un pregunta que no quera que le hiciera. Cmo es que una mujer de tu edad todava es virgen? Se mirara como se mirara, era pattico. Era o hacer que l pensara que ningn hombre la haba deseado antes, o decirle la verdad. La verdad no, de ninguna manera. He estado muy enferma, era lo ltimo que quera que supiera. A l se le pondra esa expresin en la cara. La que siempre tena su padre, la que siempre tena Rosa, la cocinera que haba estado con los Park toda la vida. La que a menudo tena Suzanne. La expresin con la que miraban a Claire buscando con cautela signos de la enfermedad, aunque ella se encontrara bien. Tienes demasiado fro? Demasiado calor? Es conveniente que hagas esto? Puedes comer esto? Cmo ests? Claire estaba bien, no poda estar mejor. Tener sexo con Bud no tena nada que ver en absoluto con la enfermedad. Tener sexo con Bud tena que ver con la alegra, el placer y la vida que palpitaba en cada clula de su cuerpo. Ven aqu le orden ella, palmeando la otra mitad de la cama. Acustate. Bud levant las cejas rojizas ante su tono, pero se call y obedeci. Bien. Ella quera accin, no preguntas sobre su carencia de una vida sexual. Adems, ella, ahora, tena una vida sexual. Una vida sexual magnfica. l se ech en la cama, un metro y casi noventa centmetros de masculinidad, luciendo unos muy apetitosos msculos y un autntico pene vivo, totalmente erecto, madre ma. Y cada centmetro de l era todo suyo. Claire estaba a punto de compensar el tiempo perdido. Preprate, Bud. Claire mir a Bud de arriba a abajo. Era como un banquete de mil delicadezas expuesto para ella. Debera empezar con el caviar o con el chocolate? El cuerpo de un hombre era algo fascinante, pero no saba nada en absoluto sobre l. Qu hacer primero? Se arrodill a su lado, mientras los dos se miraban mutuamente. La mirada de l qued clavada en sus pechos, que se le hincharon y ardieron. Un ramalazo de calor se extendi entre sus muslos cuando l baj la vista hasta all. Aj. Claire abri un poco las piernas y fue como si a Bud le hubieran dado una pequea sobrecarga elctrica. Se puso rgido con los ojos fijos en su sexo y el pene se movi como si tuviera mente propia. Fue tan delicioso que a ella casi se le escap una carcajada. Abri los muslos un poco ms, sabiendo que ahora l podra verle los pliegues del sexo, que era probable que brillaran porque senta fluir la humedad ante la expresin de su cara. Bud respiraba con fuerza, casi jadeaba. Muy despacio, detenindose durante un buen rato en los pechos, fue subiendo la mirada hasta

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encontrarse con la de ella. l tena los ojos turbios y entrecerrados y la mirada dorada de depredador haba vuelto. Vas a torturarme esta noche, verdad? gru. Sabes que no puedo hacerte el amor, as que vas a tentarme y llevarme hasta el lmite. Torturarlo. Vaya, que idea tan excitante. Mmm Claire se inclin hacia delante para ponerle una mano en el muslo. Era peludo, con un vello rubio rojizo y grueso, un color un poco ms plido que la piel, los poderosos msculos visibles bajo la piel bronceada sobresalan en largas franjas muy marcadas. Los cudriceps se tensaron bajo su mano. El pene estaba slo a unos centmetros, pero no toc all. Ya habra tiempo ms tarde. Torturarlo, vaya que s. Tocarle el muslo de esta manera, hizo que Claire recordara de nuevo lo poderoso que era ese hombre, el cuerpo enorme y musculoso. Ella no era ninguna amenaza para l en ese aspecto. E incluso as, al igual que en el Warehouse, aquel cuerpo le hablaba alto y claro. Podra hacer lo que quisiera con l, y no haba ningn motivo en absoluto para tenerle miedo. Sonri. Creo creo que har que seas mi esclavo de amor. Los ojos de Bud se abrieron asombrados. Se vea que se esforzaba por no sonrer, pero los labios se le curvaron hacia arriba. Tu esclavo de amor? S La voz de Claire fue tajante porque al decirlo se dio cuenta que eso era exactamente lo que quera. Toda esa masculinidad, extendida a su lado, suya para dominarla. Poder donde una vez haba estado tan indefensa. Un cuerpo magnfico extendido para ella, cuyo cuerpo haba estado una vez tan dbil y enfermo. Su premio por no morir. Se lo haba ganado. Con toda justicia. Apoyndole los brazos en los hombros, pas una pierna sobre l, sentndose a horcajadas sobre su pecho. Era tan ancho que las piernas le quedaron abiertas de par en par. El vello del pecho le cosquille la sensible carne y su sexo abierto le bes el torso. Prob a girar las caderas, saboreando la sensacin del vello y el fuerte msculo debajo de ella, frotando los labios abiertos. Fue casi tan excitante como cuando l la haba besado all y ella haba experimentado su primer orgasmo. Ahora qu? Haba sido tan delicioso cuando l le haba sujetado las manos por encima de la cabeza, como si con eso la dejara impotente para detener el placer que la haba atravesado. Vale, pens. Hagamos que Bud se sienta impotente. Ridculo, por supuesto. El hombre era la personificacin del poder fsico. Pero ella tena su propio poder, y l era quien se lo haba dado. Pon las manos por encima de la cabeza La voz no son como una orden. Sino suave y sin aliento porque tena los pulmones que pareca que estaban ms llenos de calor que de aire. Pero tuvo el mismo efecto, exactamente el mismo. Bud estir los brazos hacia arriba y ella casi lleg

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al clmax cuando los msculos del pecho ondearon a lo largo de su sexo abierto y mojado. Los ojos dorados ardieron al or el desvalido gemido de placer que se le escap a ella. Qu vas a hacerme ahora? pregunt l con un ronco gruido. Atarte para que no puedas moverte Ignor las cejas rojizas alzadas y se estir para agarrarle las muecas con la mano izquierda. Fue ridculo. Sus muecas eran gruesas y duras. Apenas poda abarcarlas con una mano y mucho menos rodearlas. De todos modos, hizo presin sobre ellas y l permaneci quieto muy obediente como si Claire le hubiera puesto un grillete metlico alrededor de las muecas. No te muevas susurr ella. De acuerdo respondi l tambin con un susurro. Bien. S, all vamos. Claire casi se relami los labios ante la imagen del poderoso hombre entre sus muslos. Todos esos msculos duros, desarrollados, todo ese spero vello, esa piel de color miel oscura todo suyo. Pas las manos por los brazos extendidos, emborrachndose con las sensaciones. La piel en la parte inferior de los brazos era inesperadamente suave, casi sedosa. Era todo un contraste con las speras texturas del resto del cuerpo. El vello de las axilas era de un color ms claro, largo, liso y suave. El vello del pecho era ms oscuro, spero y rizado. Las dos texturas eran seductoras. Se podra pasar das explorndole con las manos y la boca. Se inclin y le bes los prpados cerrados. Aqu la piel tambin era suave, que contrastaba con las mejillas, speras por la barba. Bes, acarici con la nariz y lami su cara, centmetro a centmetro, recorriendo con la lengua el trazado de las cejas rojizas, lamindole los labios, mordindole el pmulo. l se estremeci cuando ella le explor la oreja con la lengua. Claire se sent, muy satisfecha consigo misma y mir a Bud, estirado bajo ella. La piel de los pmulos haba enrojecido, al igual que los labios. Una luz dorada brillaba con intensidad entre los prpados casi cerrados. Las venas sobresalan. Todos los msculos que tena, y tena un montn, estaban tensos y crispados. Esa podra ser la imagen de cuando sintiera una enorme rabia, pens Claire. Pero esto no era rabia. Ponte encima de la polla gru l. Ella debi poner cara de susto porque l neg bruscamente con la cabeza. No te la metas, no puedes tomarme. No follaremos, lo dejaremos para maana, pero tengo que sentirte. Sintate encima, djame sentirte. De acuerdo susurr ella. Claire se movi sobre su cuerpo para deslizarse hacia abajo. l solt un brusco jadeo cuando su sexo pas sobre la cabeza protuberante y enorme del pene. Estaba mojado. Ella tambin. Claire se desliz un poco ms abajo hasta que los pliegues abiertos del sexo quedaron sobre la base del pene. Fue casi tan excitante como

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tenerle dentro. La piel del pene casi quemaba. Terciopelo sobre acero. Se desliz de aqu para all en movimientos muy pequeos y observ, fascinada, como una gran gota de lquido se form en la cabeza del pene, sobresaliendo por encima de su oscuro vello pbico. Claire se sent erguida, ponindole las manos sobre los fuertes msculos de los hombros. Tanta fuerza, tanto poder. All no haba nada blando, la piel sobre los msculos era como cuero sobre acero. Qu deba sentirse al ser tan fuerte? Al saber que podas hacer casi cualquier cosa? l poda ser extraordinariamente fuerte, pero sin embargo su leador no haba tenido una vida fcil. Estaba cubierto de cicatrices. No se haba dado cuenta antes, pero ahora las estaba viendo bajo el vello del pecho. Una cicatriz larga y dentada suturada a lo largo del esternn. Otra cicatriz blanca y recta que le recorra el bceps, y la peor: una herida punzante grande y fruncida en el lado izquierdo, justo sobre el corazn. Tena suerte de estar vivo. Claire toc la cicatriz que tena sobre el corazn. Te han hecho dao murmur. Mmm Se le movi un msculo en la mandbula. No tanto como el que t me ests haciendo ahora. Si no te mueves me morir. Claire se ri y se inclin para pellizcarle la piel del hombro. l no quera hablar de sus cicatrices. Le pareca justo. Ella tena sus propias cicatrices y tampoco quera hablar de ellas. Las incisiones quirrgicas a lo largo de la base de la espalda de cuando le haban hecho dos trasplantes de mdula el primero haba ido mal. Y una cicatriz de arma blanca sobre el rin de cuando Rory Gavett la haba mantenido como rehn a punta de cuchillo. Nada de hablar de cicatrices, nada de hablar del dolor, nada de hablar del pasado o del futuro. Nada de hablar de ninguna cosa. Ahora l respiraba con dificultad, parecan jadeos, como si hubiera estado corriendo. Lo bes en la boca, brevemente, lo suficiente para lamerle la lengua y hacerlo gemir, luego baj un poco, mordindole el cuello y los msculos del pecho con breves y ligeros mordisquitos. A ella le haba encantado cuando Bud le haba chupado los pezones. A l tambin le encantaba, segn averigu cuando explor con la lengua a travs del grueso vello del pecho y encontr el pezn. Era ms pequeo que el de ella y estaba duro como una piedra. La aureola era de color cobrizo, muy diferente del suyo que era de un rosado claro. Que diferencias tan intrigantes. Dio vueltas al pezn con la lengua y la frente de Bud se llen de sudor, todo el cuerpo se le arque y un sordo gemido sali de lo ms profundo de su pecho. Cada vez que l se mova los speros rizos del pecho le frotaban los pezones, una friccin que enviaba olas lquidas de calor a travs de las venas. Pecho mascull l con una voz baja y gutural apenas reconocible. Slo una palabra, como si estuviera hasta tal punto perdido en la lujuria que fuera incapaz de formar una oracin completa. Y tal vez no poda, porque ella desde luego apenas poda hablar. De todos modos, no necesitaban palabras.

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Una idea extraa, la de no necesitar palabras. Las palabras eran la moneda de cambio de Claire, lo nico que haba tenido para expresarse, para defenderse, durante muchos aos. Haba tenido palabras en vez de una vida. Ahora no las necesitaba. Bud y ella se entendan el uno al otro a la perfeccin sin palabras. Sus cuerpos se entendan el uno al otro. Se levant un pecho y se inclin hacia l. El pelo le caa por los hombros y alrededor de la cabeza de l en brillantes ondas. Era una imagen pagana, sentada desnuda sobre la ingle de este hombre enorme, con el sexo abierto encima del pene, ofrecindole el pecho, con el pelo creando una oscura y salvaje cortina sobre ambos. Claire peg un salto cuando los labios de l se cerraron con mpetu en su pecho. Bud tena los ojos cerrados con fuerza y los brazos todava cruzados por encima de la cabeza, con los msculos abultados y crispados por el esfuerzo que haca para no moverlos. Ella le mir la boca que se mova al chuparle el pecho, sintiendo a la vez, al mismo ritmo, unos duros y casi violentos tirones en la vagina. Bud le liber el pecho durante un momento y abri los ojos. Claire casi retrocedi ante el fuego que haba all, dos ardientes soles dorados. Las caderas masculinas empujaban bajo ella con movimientos cortos y profundos, los movimientos del sexo. Se miraron el uno al otro. El pelo rojizo se haba oscurecido por el sudor y los rasgos estaban tensos, como si estuviera sufriendo. Pecho refunfu, formar oraciones era todava algo superior a l . Ms. Para ser un esclavo sexual, pareca que era l el que llevaba la voz cantante. Sonriendo, Claire se volvi a levantar el pecho y se inclin, la sonrisa se le borr al instante por el calor generado por su boca. l tiraba con fuerza del pecho, ms fuerte de lo que lo hara un nio. Los tirones crearon un profundo eco en su cuerpo, ondas de fuego dorado la atravesaron y, as de pronto, se precipit sobre los bordes de un orgasmo. Esta vez l sigui con la boca sus movimientos rtmicos. Debi sentir las contracciones de la vagina sobre el pene porque chup con ms fuerza, siguiendo el ritmo de ella, con gemidos que salan de lo ms profundo de su pecho. Los muslos de Claire se estremecieron mientras el calor segua atravesndola en ondas y los labios se le estremecan con fuerza sobre el pene. Instintivamente, las caderas se le alzaron cuando Bud empuj, cerrndose con fuerza sobre l. Y as continu durante una eternidad, el calor y las ondas, los gemidos, el corazn que al parecer se le haba parado. Por primera vez en su vida, Claire perdi la conexin con su cuerpo debido al placer, no al dolor. Estaba atontada, cegada por el placer que continuaba sin parar, con los pulmones jadeantes buscando aire. Debajo de ella, las caderas de Bud se convulsionaban, movindose de de un lado a otro, prolongando el placer. Estaba tan mojada que l se deslizaba con facilidad. Le mordi el pezn, ligeramente, y Claire grit otra vez, otro orgasmo la inund, como una ola llegando de mar adentro.

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l le solt el pecho y cay hacia atrs sobre la almohada, sin aliento, observndola con los ojos medio cerrados, mientras ella todava vibraba por el orgasmo. Al final, Claire temblaba y sudaba, capaz de seguir aferrada a su pecho slo porque el vello del pecho le brindaba algo de friccin. El fluido sala de ella a raudales por la vagina, en forma de sudor por todo el cuerpo, cmo lgrimas por los ojos. l se qued congelado cuando la mir a la cara con aquellos brillantes ojos leonados. Ests bien? Ella asinti y se mordi el labio cuando le mir la entrepierna. l se esforzaba tanto para mantener el control. Tena los msculos tan agarrotados que se le vean las franjas y los largos tendones, las manos con los grilletes imaginarios cerradas en tensos puos, la serpiente ondulando al flexionarse los msculos de los antebrazos. Los pulmones le rugan con tanta fuerza que los muslos de ella se abran cada vez que Bud se esforzaba por respirar. S susurr Claire. Ella estaba ms que bien. Excelente. Las contracciones iban disminuyendo y la sensacin de estar siempre en peligro estaba desapareciendo dando paso a una persona nueva. Algo importante haba cambiado dentro de ella. Era una mujer completamente diferente. En la ltima hora haba cruzado una lnea invisible. Siempre se haba sentido desconectada de los dems, incluso cuando era muy pequea, la nica hija de unos padres ya mayores, jugando sola en los jardines de la casa de los Park. Durante su enfermedad, haba estado encerrada, encarcelada en un cuerpo enfermo, sola en una cama de hospital, separada de todo el mundo. Conoca a Bud desde haca slo unas horas, pero a pesar de ello se senta tan tan conectada a l, con corazn, mente, alma y sexo. Con este hombre enorme, que tanto se esforzaba para dejarle a ella el poder, entendiendo por instinto que eso era lo que necesitaba. Este hombre que haba sido su refugio y proteccin. Este hombre que temblaba de deseo, pero que no iba a permitirse penetrarla. l la observaba con atencin, con ojos que eran dos lagos de fuego dorado. En qu ests pensando? En qu estaba pensando ella? En poca cosa. Senta, ms que nada. Una sensacin teida de placer, suave y femenina. Una sensacin poderosa y ertica. Viva. El ngel de la muerte se haba cernido sobre ella durante mucho tiempo. Bud, de alguna manera, haba ahuyentado para siempre el hedor de la muerte. l tena que saberlo. Tena que entender lo que haba hecho por ella. Se lo mereca. Lo mir a los ojos mientras el pecho se le alzaba con un suspiro. Pienso contest, y la voz le tembl. Esper un momento para volver a controlarla, y una lgrima solitaria le recorri el rostro. Cuando por fin puedo dominar sus sentimientos, la voz le sali en un intenso

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susurro, atravesando apenas la opresin que senta en la garganta. Pienso que estoy muy contenta de que hayas sido t, Bud. Los ojos de Bud ardieron. El pene creci entre los labios de su sexo, y de repente, l lleg al clmax, arqueando las caderas, llevndola con l, con el semen saliendo sin cesar y derramndose sobre su estmago en blancos y feroces chorros. Hasta aquel momento, Bud se haba aferrado al control, pero sus palabras lo haban hecho estallar. l cerr los ojos y gimi como si sufriera, convulsionndose bajo ella, no con movimientos rtmicos sino con sacudidas incontroladas. Sigui sin parar mientras Claire miraba, fascinada, los chorros blancos de esperma que salan con fuerza de la protuberante cabeza roja y grande del pene. Despus de su propio clmax, ella tena la carne muy sensible y sinti con intensidad cada movimiento, cada sacudida, cada gemido de su orgasmo. Los dos estaban jadeando cuando l por fin se calm. Bud estaba sudando, tena el vello del pecho perlado de sudor y el estmago lleno de semen. Quin hubiera dicho que el sexo sera tan resbaladizo? Joder Los ojos cerrados se abrieron. La mir y a ella le pareci que l trataba de calibrar sus sentimientos. Puedo usar las manos? pregunt por fin. Claire tambin estaba sudando, temblando todava por las secuelas de su propio orgasmo. No tena energas para hablar. Asinti, y el cabello le acarici los hombros. De inmediato, Bud baj los brazos, que la rodearon y la bajaron apoyndola en su pecho. Ella not el resbaladizo semen en el estmago, pegndolos juntos. Las enormes manos le acariciaron el pelo detenindose en la nuca, bajndole la cabeza y sostenindosela para besarla. Era difcil creer que hubiera aprendido a besar esa misma noche. Las bocas se amoldaron una a la otra a la perfeccin. La lengua de l estaba en lo ms profundo de su boca, acaricindola. Bud levant la cabeza apartndose unos centmetros. Ha sido endiabladamente asombroso murmur. Claire asinti, agotada y dej caer la frente sobre su pecho. Los brazos de l la envolvieron cuando se desliz hacia abajo. No le quedaba energa para hablar, ni siquiera para besar. Estaba hecha polvo, deslizndose con rapidez hacia el sueo. Espero que maana por la maana ests recuperada dijo Bud. Claire tena el odo sobre su pecho y la profunda voz le retumb en la cabeza. Porque vamos a pasarnos todo el santo da follando. Vale contest ella antes de quedarse dormida.

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Captulo 6
13 de diciembre Claire se despert tarde, fue consciente del cuerpo de Bud antes de ser consciente de su propio cuerpo. Un antiguo truco de la mente. Las maanas siempre haban sido lo ms duro. Despertndose para otro da en el hospital. Mientras estuvo enferma, a menudo tena vehementes sueos de sol y risas, compensndole as la mente lo que el cuerpo se perda. Corra a travs de campos, o jugaba a saltar la comba, o bailaba. Le haban encantado las clases de baile cuando era nia, antes de la enfermedad. Los sueos estaban llenos de claridad, de carreras, de juegos y de risas. En sus sueos siempre estaba sana. Completamente sana. El despertar era siempre horrible, la diferencia entre sus sueos felices y el peso aplastante de la realidad amenazaba con debilitar la poca fuerza que le quedaba. Hasta que no se entren a s misma, se haba despertado llorando cada maana. As que aprendi a despertarse en un lugar apartado de su cuerpo, permitiendo as a su mente asimilar poco a poco que no estaba en un campo de flores, o en un escenario con el tut y las zapatillas de ballet. Estaba encadenada a una cama de hospital con una sonda intravenosa, con fuertes dolores y al borde de la muerte. Al entrenar la mente para que quedara fuera del cuerpo durante los primeros momentos cuando se despertaba le permita hacer la transicin de los sueos a la realidad. Era una costumbre de la que no haba logrado desprenderse ahora que ya estaba sana otra vez. As que Claire fue consciente primero de Bud, a su espalda, antes de ser consciente de s misma. Era tan pesado que el colchn se hunda bastante por lo que habra dormido al lado de l aunque no la tuviera rodeada con sus brazos. Haba dormido sobre un fornido brazo. No era mullido como las almohadas, pero desde luego no tena la menor intencin de quejarse. El otro brazo lo tena sobre la cadera, con la enorme mano abarcndole todo el vientre. Estaba completamente rodeada por un varn clido y velludo. Haba dormido en los brazos de un hombre. Algo tan simple, tan bsico. Millones de mujeres lo hacan todas las noches. Ella nunca lo haba hecho. Jams se le ocurri que vivira lo suficiente para hacerlo. Cmo era aquella antigua cancin? Alguien que me cuide. En algn nivel profundo y primitivo, la cabeza y el corazn haban sabido que alguien la haba estado cuidando toda la noche y ella se haba

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dejado ir. Estaba desnuda. Qu gracia, nunca haba dormido desnuda. Por qu narices la gente se pona ropa para dormir? Con lo delicioso que era sentir las suaves sbanas de algodn egipcio, el peso de las mantas, los musculosos brazos de Bud envolvindola. El pene de Bud, ardiente, duro y totalmente erguido apoyado en la parte baja de su espalda. Ests despierta dijo una voz grave y profunda tan cerca del odo que not los soplos de aire. Se estremeci. Mmm. Has dormido bien? Le lami el borde de la oreja y se le puso la piel de gallina en los brazos y una nube de mariposas le revolotearon en el estmago. Claire asinti incapaz de articular palabra. Bud apart las mantas y ella le vio las manos. Una mano le acariciaba con lentitud los pechos, la otra se desliz por el estmago, justo hasta el lugar donde las mariposas hacan piruetas, moviendo la mano en crculos cada vez ms grandes. Era la mano con el tatuaje de la serpiente. Sigui bajando la mano, acaricindole el vello pbico, acaricindola todava ms abajo, buscando con los dedos los pliegues cada vez ms mojados hasta que los dedos desaparecieron y slo qued visible el dorso de la mano. Fue la cosa ms ertica que haba visto en su vida, la serpiente sobre su pubis, aparentemente lista para entrar en ella. La serpiente bail y se retorci a lo largo de los poderosos msculos del antebrazo de Bud cuando empez a mover los dedos dentro de ella, haciendo que se mojara an ms. Ests mojada, cario. Has estado soando conmigo? La lengua de Bud le lami detrs de la oreja mientras deslizaba el pulgar a lo largo de lo que ella saba ahora que era el cltoris. Lo saba porque all, all mismo donde la estaba tocando, el ardor floreci y brill. No tena nada que ver en absoluto con lo que sinti cuando, con la ayuda de un espejo y de un libro de texto de anatoma, intent localizarse ella misma el cltoris. Oh, haba encontrado all una pequea protuberancia de carne, vale, tal como deca el libro y Claire haba suspirado aliviada ya que al menos todas las partes de su cuerpo funcionaban. Pero cuando lo frot, no haba sentido nada ms que un poco de placer. Muy poco. El equivalente de, supongamos, beberse una Coca Cola en verano cuando tienes sed. Nada que ver con lo de ahora, con los dedos de Bud, mojados por ella, resbalando y deslizndose dentro y fuera de su vagina con movimientos lentos y controlados, y luego subindolos y girndolos sobre el cltoris, provocando estallidos de sensaciones tan poderosas y ardientes que eran casi dolorosas. Ya es maana susurr la profunda voz tan cerca que ella sinti los labios movindose sobre la oreja. Recuerdas lo que dije que haramos hoy todo el da? Maana voy a follarte todo el da. Nadie le haba dicho nunca que la follara, nunca en toda su vida. Era

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una palabra relegada a los libros y las pelculas. Y aunque fuera extrao, no se sinti en absoluto ofendida cuando se lo dijo Bud. No era un taco, era una descripcin, una palabra apropiada para un acto carnal. Voy a follarte todo el da. Oh, s suspir ella. l se tens contra su espalda, acercndose an ms, pasndole una pierna por la cadera. Ella estaba completamente expuesta a su mano que se deslizaba con facilidad dentro y fuera. Los labios de Bud se movieron sobre su oreja, ponindole la piel de gallina. Cuando dije todo el da, quise decir exactamente eso. Pararemos para comer y colgar esos estantes que vi en el lavadero al entrar. La bes en el cuello y ella pudo sentir sobre la garganta los labios curvados en una sonrisa. Quizs esta tarde veamos un partido. Para recuperarnos un poco. Pero durante el resto del da estars de espaldas, o encima o en cualquier posicin que quieras, mientras yo est dentro de ti. Claire arda. Sus palabras, la mano de la serpiente que se mova dentro de ella, los dedos en lo ms profundo de su interior, donde nadie ms haba llegado nunca, todo se combin para que el calor lquido le inundara las venas. Jade cuando l movi la pierna sobre las suyas para abrirla an ms y meti un segundo dedo. Dejar que te vistas gru con brusquedad cuando extendi los dedos abrindola. La punta del pene se acomod en su abertura y desliz los dedos hacia fuera para hacerle sitio. Empez a empujar. Pero nada de ropa interior. Presionando hacia dentro. Tan ardiente. Tan duro. Me oyes, cario? No quiero que lleves nada de ropa interior, nada de nada. Vale jade ella. Bud ya tena la mitad dentro, detenindose, dejando que se adaptara a l, al enorme y ardiente tamao de l. Ponte algo suelto, algo que pueda quitarte rpido. Quiero poder poner las manos sobre ti, la polla dentro de ti, en un abrir y cerrar de ojos. Ella no contest, no poda. No le quedaba aire en los pulmones para palabras. El pene la quemaba, hacindole justo un poco de dao, pero el placer era mayor que el dolor. Claire? Dio un empujoncito con el pene, metido todava slo hasta la mitad. Te estoy haciendo dao? No se mova, esperando su respuesta. Ella quera que se moviera. Necesitaba que se moviera. Claire extendi el brazo hacia atrs para agarrarle el muslo, velludo y duro, y que sintiera como le hincaba las uas. Los msculos eran demasiado duros para poder hundir las uas en la carne, pero supo que se haba hecho entender cuando l se ri entre dientes. Me ests torturando jade ella. Muvete. Ahora! Otra risa entre dientes, spera y grave, y Bud obedeci. Empez a moverse. Ahora. Poco a poco. Era terrible. Era el xtasis.

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Bud se par por fin cuando ya no quedaba ms de ella, aunque Claire sospechaba que an podra quedar ms de l. Dios La palabra sali grave y spera. Ella le senta en la espalda, ardiendo, temblando. Tan apretada. Mmm. S. Lo estaba. Se cerraba con fuerza alrededor del pene, aunque era debido ms a su tamao que a que ella fuera estrecha. Era enorme y la estiraba al mximo. Pero cuando l empez de nuevo a sacarla, poco a poco, lo ech en falta. Senta la vagina vaca, como si estuviera hecha para que l la llenara. Sin embargo, apenas tuvo tiempo para notar el vaco, cuando l empez a empujar. Todava despacio, por lo que pudo sentir cada centmetro de su entrada. Oh, Seor. No haba tenido ni idea de lo intenso que era hacer el amor. No. Hacer el amor no. Sexo. Hacer el amor era para amantes. Por lo que ella saba esto era una aventura de una sola noche. Bueno, una aventura de fin de semana, ya que pareca que Bud tena grandes proyectos para todo el da. Vive el momento. No pienses en maana. Esa es tu doctrina. La mano de la serpiente mantuvo el ndice en el cltoris cuando l empez a moverse ms rpido y ms duro. La otra mano le aferraba un pecho. El agarre era fuerte e inflexible. El resultado era que la tena bien sujeta, como una hembra inmovilizada para el placer del macho. Ella no se hubiera podido mover aunque quisiera y para su sorpresa eso la excit. A l, tambin. Las embestidas se hicieron cada vez ms rpidas y duras, haciendo rechinar la cama. El calor era fascinante e incandescente. Tena todava la mano puesta en el muslo de Bud y notaba los msculos de sus piernas al moverse dentro de ella. Oy los sonidos que salan de lo ms profundo del pecho masculino. No palabras. Gruidos de animal. Todo aquello era animal. El aroma del almizcle de l, los olores generados por los dos sexos unidos, que se expandan en el aire, sobreponindose a la delicada fragancia de las flores y de las velas de olor, tal como deba ser. Lo que hacan era mucho ms real que su mundo femenino lleno de cosas frgiles y bonitas. Lo que hacan era elemental como la vida misma. La cama rechinaba an ms fuerte cuando las embestidas crecieron en intensidad mientras segua sujetndola con fuerza con ambas manos. No poda moverse, apenas poda respirar, la enorme mano izquierda se desliz hasta su trax y apret. Los sonidos se hicieron an ms fuertes. Los ruidos sin palabras de l, la cama, que ahora daba golpes secos contra la pared, los sonidos que haca el pene al deslizarse dentro y fuera. Tena todos los sentidos sobrecargados y cuando Bud le puso la boca en el cuello y la mordi ligeramente, fue demasiado. Con un grito, explot, contrayndose con brusquedad alrededor de l. Jess! Fue como si ella lo hubiera cogido totalmente por sorpresa. El grito de l fue tan fuerte que sinti las reverberaciones de su pecho en la espalda.

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Bud corcove con fuerza, una vez, dos veces, luego creci an ms dentro de ella, empujando sin control, cuando tambin l lleg al clmax en un frenes de ruido y movimiento. Gruendo, gimiendo y convulsionndose. Cuando por fin se detuvo, se hizo el silencio en la habitacin roto por sus resuellos, que poco a poco fueron calmndose. Un largo silencio, luego un spero resoplido. Jo!, eso ha sido rpido retumb la voz de l. Te lo juro, por lo general aguanto bastante ms. Puedo resistir durante horas, te lo prometo, pero contigo no s qu me pasa contigo, cielo tengo el gatillo fcil. Claire se hubiera indignado si tuviera ms fuerza y se sintiera menos lnguida y saciada. Suzanne ya la haba advertido sobre esto. Los hombres modernos son dbiles y encuentran excusas para todo, le haba dicho. Te culparn por sus defectos. Pase lo que pase siempre es culpa tuya. Suzanne estaba tan decepcionada con los hombres que haba dejado de tener citas. Claire suspir. Entonces tengo que suponer que es por mi culpa, no? Se movi un poco y sinti a Bud todava duro dentro de ella. No tanto como antes, pero an la llenaba por completo. De qu se estaba quejando este hombre? l volvi a resoplar. Que va, es culpa ma. Por completo. De lo nico que eres culpable t es de ser demasiado sexy. Bud la apret con la mano de la serpiente para que siguiera quieta mientras l, poco a poco, se retiraba. Hoy, en algn momento, follaremos largo y tendido. Pero no s cundo. Entro dentro de ti y El pelo corto de Bud rasp la almohada cuando, detrs de Claire, neg con la cabeza. La bes en el cuello zas!, me corro como un adolescente en el asiento de atrs del coche de pap. Sin embargo, son bastante contento. Y se le vea contento cuando Claire por fin se dio la vuelta. La bes en los labios, brevemente, separ la boca para mirarla, recorrindole el rostro con los ojos. Empez a inclinarse otra vez y luego se detuvo. No, uhuh Bud le puso un dedo en el hoyuelo de la barbilla. Tienes que hacer un esfuerzo para volverte fea, cario. Haz que te salga una verruga o que se te caigan algunos dientes. Haz algo. De lo contrario, nunca saldremos de esta cama. Nos quedaremos aqu y follaremos hasta que nos muramos de hambre y alguien encuentre nuestros cuerpos. Eso no estara bien. No, no estara bien morir de hambre, pens Claire. No cuando acababa de descubrir lo divertido que poda ser el sexo. Bud se dio la vuelta y se sent. Se desperez estirando los largos msculos, luego se puso en pie y se gir. Me duchar primero anunci con una media sonrisa y una clida mirada dorada. Y preparar el desayuno mientras t te duchas. Luego colgar los estantes y despus follaremos un poco ms. Claire iba a hacer un rpido comentario, pero se qued sin respiracin

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al verlo all de pie, al lado de la cama, baado por la luz plida de una maana invernal. Ahora que conoca ntimamente la sensacin de su cuerpo, la profunda fuerza contenida de aquellos msculos, le pareci an ms enorme que antes. El pene le sobresala del cuerpo en un ngulo hacia el suelo en vez de contra el estmago como la noche pasada, pero no era ms pequeo o ms blando despus del clmax, por lo que poda ver. Estaba cubierto por un preservativo, lo que explicaba el crujido que haba odo al despertarse. Entr en el bao y poco segundos despus oy el agua de la ducha y a l silbando alegremente. La cancin Norwegian Wood. Y desafinaba mucho. Claire reflexion sobre la maana. Su primera maana como mujer. Las grandes ventanas panormicas no tenan cortinas porque segn Suzanne los accesorios para las ventanas como ella los llamaba, estaban anticuados. As que no a las cortinas, y s a las persianas de librillo. De todas formas la casa estaba aislada as que no importaba. Las ventanas del dormitorio de Claire daban a un pequeo patio trasero, ahora totalmente blanco por la nieve, que contrastaba con las oscuras ramas desnudas de un manzano silvestre y de unos arbustos. Deba haber nevado toda la noche. La nieve llegaba casi hasta la mitad de los rosales podados. Muy bien. Estupendo. En cierta forma, estaban incomunicados. Absolutamente nadie saba que ella estaba all, excepto Bud. Y Suzanne, claro. Pero Suzanne estaba de viaje, al igual que su padre que se haba ido a Paris haca dos semanas para negociar con los rusos sobre la coleccin de Huevos de Faberg2 en San Petersburgo, y poder agregarla a la prxima exposicin de joyas rusas en la Fundacin Park. No volvera hasta dentro de una semana. Su padre no tena ni idea de que ella se ido de casa. A Claire no le gustaba engaarlo, pero saba que tena que salir de su sofocante abrazo. Cuando l llegara a casa el prximo fin de semana se encontrara con un hecho consumado. La perdonara porque la amaba. Incluso podra entenderlo, con el tiempo. As que nadie en absoluto saba que ella estaba all, en su pequea casa con su maravilloso y sexy leador. Estaban completamente aislados. Se oy un estrpito en la cocina. Claire esperaba que Bud supiera cocinar porque ella slo saba hacer t y hervir huevos. De todas formas aunque l no supiera cocinar, saba hacer otras cosas. Y muy bien, por cierto. Claire clav los ojos en el techo con sus preciosos diseos azul plido y sonri. Era tan fantstico estar viva.

Un huevo de Faberg es una de las cincuenta y siete joyas creadas por Peter Carl Faberg de la empresa Faberg para los zares de Rusia entre los aos 1885 y 1917. Los huevos se consideran obras maestras del arte de la joyera.
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Captulo 7
Bud la oli antes de verla. Estaba atareado cocinando un enorme desayuno. La cocina estaba totalmente equipada, era casi como la de un profesional, as que deba ser buena cocinera. Bueno, l tambin. Su naturaleza competitiva le espole. Iba a prepararle el mejor desayuno de su vida. Tambin iba a darle la mejor follada de su vida en algn momento del da. Algo que todava no haba podido hacer. Ella era virgen y nunca antes haba tenido relaciones sexuales. As que no poda saber que no era normal que el hombre se corriera en slo unos pocos minutos. O al menos no era normal para l, eso seguro. Bud no haba tenido nunca en su vida problemas de resistencia. El sexo siempre haba sido fcil. Divertido. Sencillo. Follar se pareca a hacer footing. Un ejercicio duro, rtmico le estimulaba las ondas alfas cerebrales y lo haca sudar. De hecho, una vez haba solucionado un caso follando. Haba alcanzado El Estado mental Alfa follndose a Dios, no se acordaba de como se llamaba era rubia teida y trabajaba en cerr los ojos intentando recordar una agencia de seguros. Eso era. Muy atltica. Haban follado durante horas y, al final, ella haba quedado muy satisfecha y l se haba dado cuenta que el marido de la vctima de asesinato de aquel caso estaba mintiendo. Una rpida llamada telefnica haba constatado que su presentimiento era correcto y Bud recibi una mencin de honor. Si hubiera hecho footing durante un par de horas habra llegado a la misma conclusin. Footing, follar. Era lo mismo. Hasta ahora. Hasta Claire. Ni por asomo podra solucionar un caso follando a Claire. Se le colapsaba la mente al mismo tiempo que el cuerpo se le disparaba fuera de control. Mientras estaba con ella apenas poda recordar su nombre, y mucho menos pensar en algo serio. Se converta en un puro animal. Como ahora, olindola por encima del olor a tocino con huevos y tostadas y caf de la cafetera exprs italiana importada. Lo ms probable es que ella desayunara cosas de chica, media taza de yogur bajo en caloras y t, pero l no. Le gustaba su comida y haba preparado unas raciones enormes. Tena toda la intencin de follar mucho hoy y para eso necesitaba caloras. Claire entr en la cocina con un chndal de color rojo cereza. Sin nada debajo como le haba pedido? La mir con atencin. Desde luego sostn no llevaba, porque se le marcaban los pequeos pezones, todava duros por el clmax. Y si no llevaba sujetador, lo ms probable es que

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tampoco llevara bragas La polla se le empin slo de pensarlo. Estate quieta, le dijo a la polla. Tenan que comer. Tambin quera colgarle los estantes. Le gustaba trabajar con las manos, y por alguna razn quera necesitaba hacer algo por ella. Hola sonri Claire con timidez, algo asombroso cuando uno pensaba que haba estado dentro de ella haca slo media hora. Bud tuvo que recordarse que era una novata en los asuntos del sexo. Hola a ti tambin Casc los huevos y oy el aviso del microondas . El desayuno est preparado. Caray. Sea lo que sea, huele bien. Claire apart una silla y se sent. No tan bien como t. Ella sonri, una de esas misteriosas sonrisas femeninas. De dnde la haba aprendido? La noche pasada era una virgen, inocente e insegura de s misma. Ahora sonrea como la Mona Lisa. l desde luego no la haba enseado a sonrer as. Lo haba aprendido ella sola. Mujeres. Nunca las entendera. Mi fragancia es Chanel Lade la cabeza y la melena se movi en brillantes ondas sobres sus hombros. Se inclin y lo oli delicadamente. Cul es la tuya? Bud puso platos en la mesa, una sartn con tocino y salchichas en un salvamanteles, y mantequilla danesa y tostadas integrales en una bandeja. Haba una asombrosa variedad de mermeladas de marca y jaleas y puso una seleccin en la mesa. Empez a salir humo de un montn de tortitas de alforfn mientras sacaba el sirope del microondas. Levant los bordes de la tortilla y decidi que era el momento de darle la vuelta. Se le daban bastante bien las tortillas. Normalmente cocinaba slo para l, pero pens que fardara un poco. El giro de mueca marca Morrison, y la tortilla dio una vuelta en el aire y cay colocada en su sitio. Perfecto. Un meneo a la sartn, fuego al mximo, y la desliz con habilidad en un plato. To, qu bueno que era! Bueno, me he duchado con uno de esos jabones tan graciosos que tienes con forma de flor, y he usado tu champ. Al parecer no tienes nada en el cuarto de bao que no apeste a flores, as que huelo como si me hubiera revolcado entre ptalos. Deberas tener algo que oliera a calcetines de deporte, slo para mantener equilibrados el yin y el yang. Aunque supongo que no huelo tan bien como Se le apag la voz. Bud se qued inmvil y mir a Claire, asombrado. Ella no picoteaba la comida con una mueca, como hacan la mayora de las mujeres. Como si fuera radioactiva. Sino que, con mucha serenidad, se sirvi en el plato suficiente comida como para alimentar a una familia de diez personas. Cuatro tortitas, dos salchichas y la mitad de la tortilla. Se unt una tostada con un montn de mantequilla, aadi mermelada de arndano y empez a masticar con una expresin de intenso placer. No tard en acabarse la tortilla. Un par de minutos despus volva a servirse ms salchichas. Bud observ, estupefacto, aquella enorme racin digna de un estibador.

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Clare mir con mordacidad el plato vaco de l. Ser mejor que cojas algo antes de que yo me lo acabe todo. Y no bromeaba. Bud se llen el plato y se pregunt si tendra que cocinar ms. Claire trag y volvi a atacar las tortitas. Eres un gran cocinero. Enhorabuena. Bud se encogi de hombros. Me gusta comer bien y no puedo permitirme ir siempre de restaurantes, as que he aprendido a arreglrmelas en la cocina. Aunque a juzgar por la tuya, t tambin debes ser una buena cocinera. No dijo Claire alegremente, cuando se zamp el ltimo trozo de tortita. Apenas s hervir el agua. Pero es lo primero que tengo en la lista para hacer. Esta es mi primera casa y quiero aprender a hacerlo todo. Bud se la qued mirando. No sabes cocinar? Recorri la cocina con los ojos. Dios mo, mujer. Tienes todos los utensilios de cocina del mundo y suficientes vveres para sobrevivir en una guerra mundial. Claire sonri y suspir. Suzanne. Suzanne qu? Barron. Suzanne Barron, una de mis mejores amigas. Fue la que me decor la casa. Cuando le mencion que quera aprender a cocinar, me dijo que se asegurara que tuviera todo lo que necesitase para hacerlo. Incluidas sartenes para tortillas de cinco tamaos, un molinillo elctrico para nuez moscada y mquina para hacer pan. Y esto slo por mencionar algo. As que lo tienes todo preparado para empezar. T me podras ensear a cocinar contest Claire entre bocado y bocado. Coma con delicadeza pero sin pausas y con rapidez. Aprendo rpido y sera divertido Dej sin acabar la frase, con un trozo de salchicha atravesado por el tenedor y una expresin horrorizada en la cara . Lo siento mascull. No pretenda insinuar Se mordi el labio y se qued con la mirada clavada en el plato. Ah estaba. Es posible que no pretendiera insinuar que l se quedara lo suficiente para ensearla a cocinar. Que no pretendiera insinuar que podran llegar a ser pareja. Pero lo haba hecho. Esa era la seal para coger sus cosas y largarse. Bud siempre se senta inquieto la maana despus, observando con ojos de halcn cualquier comentario insinuante sobre haca donde iba la relacin a partir de aqu. Evitando invitaciones para un concierto a la semana siguiente, reuniones con amigos o Dios nos libre una visita a la familia. En cualquier otro momento, con cualquiera otra mujer, hara algn comentario no comprometedor y media hora ms tarde estara saliendo por la puerta. l follaba. Y follaba bien, segn decan todas, o al menos hasta el momento no haba tenido ninguna queja. Pero eso era todo. No tena relaciones. Ahora se acomod en la elegante sillita de cocina y decidi que ella

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tendra que comprar sillas ms slidas. Y tambin tena que surtirse de cervezas. En la nevera slo haba un par de botellas de una selecta marca de importacin y un poco de algo tan cursi como vino blanco. Eso era todo el alcohol que tena. De acuerdo, te ensear a cocinar dijo tranquilamente. No es un misterio. Es slo cuestin de habilidad y coordinacin Le gui el ojo cuando ella levant la mirada, feliz de verla sonrer otra vez y sin aquella expresin tensa. Como algunas otras actividades que podra mencionar. Claire solt una risita y l sonri ante aquel sonido y se puso en pie. Pocos minutos ms tarde, tena en el fuego unos huevos rancheros y esta vez se asegurara de poderse comer una parte. Uno tena que estar atento cuando estaba con la pequea y preciosa Claire Schuyler o podra acabar murindose de hambre. Te has cambiado de ropa Claire mir el chndal gris que llevaba Bud con un pequeo ceo fruncido entre los arcos oscuros de sus cejas. S, me he cambiado Estaban en la cocina desde haca unos tres cuartos de hora y ella se haba dado cuenta ahora. Poder de observacin, cero. Claire lea mucho y l se haba dado cuenta que la mayor parte de la gente que lea mucho, viva en una nube. Claire Schuyler nunca podra ser poli. Los polis estaban atentos al mundo exterior, siempre. Se daban cuenta de todo, siempre, de servicio y fuera de servicio. Sus vidas dependan de ello. Tena una bolsa en el maletero del coche. Pensaba ir a pasar el fin de semana a la costa La mir de arriba a abajo con calidez, detenindose en las partes ms femeninas. Pero no me he ido. Me abord una preciosa morena. As que tengo ropa de repuesto, un chndal, el cepillo de dientes, la mquinilla de afeitar, en fin, todo lo que necesito Le gui un ojo. Tambin tengo una caja entera de condones y voy a usarlos todos contigo. Claire se ruboriz, tal como se haba imaginado que hara. Pero entonces lo sorprendi dejando el tenedor y mirndolo con seriedad. El suficiente tiempo y lo bastante fijamente como para hacerle sentir incmodo. Qu? Silencio y despus un suspiro. T, um, parece que ests muy sano, Bud. Sano? S, por supuesto que estoy sano contest l, perplejo. Completamente sano. Me cuido mucho. Estoy fuerte como un caballo. Siempre lo he estado. Y has tenido la precaucin de usar preservativos conmigo. Siempre eres tan cuidadoso? Dios, s. Siempre. Sin ninguna excepcin, nunca Era un dogma para l, una de las pocas reglas en las que era inflexible. Nada de follar sin condn. Saba muy bien a lo que se expona. Y la mayor parte de las mujeres con las que follaba tenan bastante experiencia. Si tena que irse al otro mundo antes de tiempo, mejor por una bala que por la enfermedad . No tienes que temer nada en ese aspecto, cielo. Creme, ests completamente a salvo conmigo. Bien Ella suspir y se mordi el labio, algo le rondaba en la

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cabeza. Al final pareci tomar una decisin, cuando asinti como para s misma. En que anda esa linda cabecita tuya? Bueno, el caso es Claire frunci los labios, observndolo con cautela. El caso es que yo um no estuve bien. Durante un tiempo. Ahora estoy estupendamente. Estupendamente! Pero mientras no estuve bien me recetaron la pldora. Y ya que est claro que no puedo haber cogido ninguna enfermedad, si t quieres ummff! El resto de lo que iba a decir se perdi en la boca de Bud. Una neblina roja le inund el cerebro. Rpido como un relmpago, la levant, la desnud, la sent encima, se quit la sudadera, se baj los pantalones de chndal tampoco llevaba l ropa interior y le meti la polla de un solo golpe. Un solo empujn porque se morira si no tuviera la polla dentro de ella ahora mismo. No pens en absoluto, actu por puro instinto. En el mismo instante en que las palabras salieron por la boca de ella, en el mismo instante que comprendi que podra follarla a pelo, sentir el pequeo coo apretado alrededor de la polla sin el ltex, fue un caso perdido. Oh, Dios, no ests lista susurr. Temblando apoy la frente sobre la de ella y cerr los ojos. Apenas poda pensar, ni hablar. Estaba demasiado ocupado con la sensacin de sentirse envuelto por ella. Quemndose con las ardientes e intensas emociones que le nublaban el cerebro. Lo siento. Era una mentira. No lo senta en absoluto. Nunca haba follado sin condn. Nunca en la vida. No es que le gustara a qu hombre le gustaba usar condn? pero nunca se haba visto tentado. Ahora estar dentro de Claire era un placer doble. Por sentirla con la polla y ahora que la haba sentido, se pregunt si volvera a usar condn y por saber que era ella, Claire. Estaba apretada y seca. Saba que tena que parar pero no poda. Estaba temblando y sudando. Indefenso. Perdiendo el control. Asustado de lo que le pasaba. Lo siento lo siento lo siento murmur, repitindolo como un mantra. Debera sacarla Qu cabrn era. No tena ninguna intencin en absoluto de sacarla, aunque no tena ni idea de lo que hacer ahora. No podan follar porque ella estaba seca. Le hara dao si empezaba a moverse. Lo ms probable es que ya le hiciera dao ahora. Los pies de ella no tocaban el suelo, tena las piernas dobladas, sin nada en que apoyarse por lo que no poda moverse. l tampoco. Lo nico que poda hacer era quedarse all tenso, con ella empalada en su polla, sujetndola con fuerza, temblando. Estaba inmvil, incapaz de empujar e incapaz de sacarla. Lo siento volvi a repetir con voz ahogada. Shh Claire le acarici la nuca, sintiendo de alguna manera su angustia. Est bien, Bud susurr. Se inclin hacia delante y lo bes, rozndole el torso con los pechos al alzarse un poco para poder unir los suaves labios a su boca. Y la sensacin de aquella clida y suave boca le hizo perder completamente el control. As de sencillo. Jess.

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Un slo beso y se corra. Ni un empujn, slo la sensacin de su boca y explot. La aferr con los brazos, sujetndola con fuerza, arqueando las caderas, convulsionndose mientras se corra y se corra y se corra, con la polla al rojo vivo, ardiendo y enardecida, convulsionndose con tanta fuerza que pens que explotara. Se aferr a Claire con desesperacin, como si ella fuera lo nico en el mundo que pudiera mantenerlo cuerdo, con la polla penetrndola de manera brutal con golpes breves y violentos mientras bombeaba cada gota de semen dentro del cuerpo de ella. Era la primera vez que se haba corrido dentro de una mujer, no en un condn, y joder! haba sido tan intenso que por un momento crey que se desmayara. Slo se dio cuenta que haba gritado cuando oy el eco del ruido en la quietud de la cocina. Todava empujaba y se percat que la mantena aferrada a su polla con una fuerza casi brutal, un grado de violencia que nunca haba usado con una mujer, nunca en su vida. Y esta mujer era Claire. Claire, delicada y frgil. Claire, nueva en el sexo. Claire. No poda detenerlo; era como un maldito tren, cayendo por un desfiladero a pesar del puente, estrellndose e incendindose. Los chorros de semen eran tan feroces que se sorprenda de no romper algo dentro de ella, de no agujerearla y que salieran por el otro lado. Incluso cuando se calm un poco, cuando ya haba bombeado cada gota dentro de ella, segua estando duro como una piedra, estremecindose, tan excitado que le costaba hablar. No se atreva a mirarla, ni a hablar. Qu poda decir? Se estaba comportando como un animal. Siempre haba mantenido el control con las mujeres, pero ahora haba perdido las riendas y no saba qu hacer. La nica cosa buena es que Claire estaba mojada. No por la excitacin de ella, sino por la de l pero bastara. Podra moverse. Haba bombeado tanto semen, que tenan las ingles mojadas y su semilla rezumaba all donde estaban unidos. Todava se besaban y l profundiz el beso con un gemido, sostenindole la cabeza para acceder mejor a su boca. Dios, su boca era tan excitante como su coo, lengua, labios suaves, mojados A ella le gustaba, gracias Dios mo, inclinaba la cabeza para poder besarlo mejor y meterle la lengua, y le haba puesto los brazos alrededor del cuello. Tal vez no era demasiado tarde para que ella encontrara algo de satisfaccin. Bud tena el control a casi cero en una escala de diez, pero estaba dispuesto a intentarlo. Demasiado tarde para los preliminares, pens. Eso es antes de que le metas la polla a la mujer. Tal vez debera besarle los pechos, pero eso significaba dejar su boca. No. Ni hablar. La rode con el brazo derecho, deslizando la mano de arriba a abajo por la esbelta espalda satinada, a travs de la cascada del sedoso cabello. Con la mano izquierda le acarici el pecho, exuberante y suave,

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rodeando el pezn y oh, s, eso era sin duda alguna un gemido besndola en la boca. S. Cerr la mano en la espesa melena de Claire y tir de su cabeza hacia atrs, inclinndose con ella sin dejar de besarla. Ella confiaba en l para sujetarla y Bud se mantuvo firme como una roca. La otra mano dej el pecho y sigui hacia abajo, hasta el suave y pequeo vientre y con el ndice acarici el precioso y pequeo ombligo. Ella gimi otra vez. Por increble que pareciera, volva a sentir los comienzos de otro clmax. Le ardan las terminaciones nerviosas y tena la piel demasiado tensa y en llamas. Ese era un terreno desconocido. Poda seguir follando despus de correrse, y a menudo lo haca, pero ya sin la excitacin al lmite y siempre de forma controlada. Pero ahora no tena control, ningn control. Lo estaba perdiendo otra vez y tena que lograr que ella llegara primero. Bud puso la mano all donde estaba profundamente metido en ella, all donde ella se abra para envolverlo con fuerza. Por el tacto notaba la diferencia entre el vello pbico de ambos. El de ella era suave y sedoso. Los dos estaban empapados, era la primera vez que le pasaba esto. Nunca antes haba tocado su semen en una mujer y lo hizo sentir ardiente, primitivo y salvaje. Bud la toc, con el ndice y los dedos medios a ambos lados de la polla, subindolos un poco hasta que encontr el cltoris. La acarici all y se estremeci cuando ella jade dentro de su boca. Tena que ser rpido porque un alambre ardiendo le estaba recorriendo la columna vertebral y las pelotas se le estaban tensando. Se inclin hacia delante, abrindola al mximo, a fin de que las secas y fuertes acometidas le dieran directamente al cltoris. Embisti una y otra vez, duro, rpido, agarrndola con fuerza, con la lengua en lo ms profundo de su boca S! Oh, Dios, s, Claire empez a llegar al clmax con pequea y apretadas contracciones, con gritos que se perdan en su boca. Perdido. l tambin estaba perdido, embistiendo como una taladradora, sin parar, hasta que con un ltimo empujn que los levant a ambos de la silla, empez a correrse con fuerza. Convulsionndose y murindose, estremecindose y perdido. Bud dej de besarla para enterrar la cara en su pelo, buscando desesperado un poco de control. Fue como si algo dentro de l se hubiera roto, abrindose de par en par, dejndolo en carne viva y expuesto. Indefenso. Indefenso. Bombeando ardientes chorros de semen, llenndola. Por fin fue calmndose de un clmax tan intenso que haba sido casi doloroso. Nunca nunca haba tenido sexo as. Haba sido completamente distinto. Horrorizado not como las lgrimas le inundaban los ojos. No, lgrimas no. No podan ser lgrimas. No haba llorado desde que tena ocho aos y su padrastro lo haba golpeado haciendo que se tragase las lgrimas, gritndole que los hombres no lloran al mismo tiempo que el cinturn del hijo de puta le

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golpeaba. Bud enterr a su madre asesinada sin llorar. As que no podan ser lgrimas. En silencio, se sec la cara con la fragante nube de pelo de Claire, esperando a que los latidos del corazn se tranquilizaran. Esperando a recuperar algo de control para poder mirarla a la cara. Tena que decir algo. Algo para arreglar la situacin. Apenas se reconoca a s mismo. l tena mucha experiencia sexualmente hablando. Haba follado miles de veces con ms mujeres de las que quera contar. Era siempre igual. Algo de preliminares, meterla y empezar a moverse. Asegurarse que ella se corre, ms de una vez a ser posible. Intentar recordar despus su nombre y darle las gracias antes de dormirse. Irse por la maana. Siempre haba funcionado ms o menos bien. Sus compaeras por lo general quedaban bastante satisfechas. Y a l el sexo le aclaraba la cabeza y le haca sentirse mejor. La mujer tambin se senta mejor, o eso esperaba. Nunca perda el control. En particular no despus de llegar. No como ahora, que estaba temblando como un flan, y sintiendo cosas demasiado grandes para contenerlas. Ahora senta como si todo su mundo hubiera salido de su eje, quedando desenfocado. Nada era familiar, nada pareca lo mismo. No tena ni idea de lo que decirle a Claire. La abraz con ms fuerza, esperando no dejarle moretones, buscando desesperado algo que decir. No era un hombre refinado, pero siempre tena algunas frases en la manga. Algo para que la mujer se sintiera especial. Si haba una mujer en el mundo que mereca uno o dos frases romnticas, esa era Claire, que se haba entregado con tanta generosidad. Que le haba dado el regalo de ser su primer amante. Que era dulce y suave. A cambio, l la haba follado como el prisionero con permiso carcelario se follaba a una puta. Ella se mereca algo romntico, algo suave. Palabras tiernas y delicadas. Pero cuando abri la boca, la voz le sali ronca y las palabras demasiado toscas. La verdad sali a borbotones, incontrolable, y tan real como el salvaje latido de su corazn. Me encanta follarte sin condn. La cara de ella estaba oculta en su hombro. Para su sorpresa, en vez de enfadarse por ser tan grosero, sinti sobre la piel como se le curvaban los labios con una sonrisa. Claire suspir y asinti. El cabello, oscuro y brillante, acarici los hombros masculinos. Ya me he dado cuenta murmur ella.

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Captulo 8
Bud estaba en el cielo. O al menos eso es lo que pareca. Una voz angelical cantaba algo sobre campos verdes y almas perdidas. Incluso haba una condenada arpa. Era una msica hermosa y tranquilizante, justo lo que necesitaban sus enloquecidos nervios. De muy mala gana, haba por fin liberado a Claire de su demoledor abrazo y la haba dejado levantarse. Incluso despus de correrse dos veces, an estaba duro, con la polla roja e hinchada, pero saba que de momento tena que dejarlo estar. Ella deba estar demasiado dolorida para seguir y l l necesitaba poner los pies en la tierra, centrarse, conseguir algo de control. As que la haba llevado al cuarto de bao principal y la haba dejado all con un beso, mientras l iba a lavarse al cuarto de bao que haba despus de la cocina y luego directo al lavadero para medir, agujerear, dar martillazos y colgar. Le gustaba trabajar con las manos y lo que necesitaba ahora mismo era hacer algo sencillo y simple, algo que entenda, algo familiar y normal, no no como las espeluznantes y enormes cosas que se agitaban en su pecho, para las que no tena nombre y con las que no saba qu hacer. Tal vez Claire entenda que l necesitaba un poco de tiempo para estar solo. Haba estado trabajando en soledad durante media hora, y se haba calmado un poco, sintindose con fuerza para enfrentarse a ella. Haba pasado aquel tiempo ponindolo todo en perspectiva. Claire era una mujer inusualmente hermosa e increblemente deseable en todos los aspectos. Qu hombre no estara un poco sobreexcitado follndola? Haba sido algo sexual, slo sexo. Vale, sexo muy, muy ardiente e intenso, pero nada ms. Eso era. Nada por lo que asustarse, nada que no hubiera tenido mil veces antes. As que cuando oy que se abra la puerta del cuarto de bao y los latidos del corazn empezaron a ir ms rpido, slo fue porque pens en tener ms sexo enloquecedor, algo que cualquier varn americano con sangre en las venas querra, verdad? Aunque no iba a permitir que ningn varn americano con sangre en las venas se acercara a ella a menos de tres metros, eso seguro. Alto. Desde cundo era celoso o posesivo? l nunca haba sido celoso, jams. Oh, claro, por principios, nunca se liaba con casadas o con las que tuvieran novio, porque no vea ninguna razn para meterse en problemas innecesarios, y de todas formas, abundaban las que estaban libres. Pero lo que hacan las mujeres con las que se acostaba en sus ratos libres no le preocupaba en absoluto.

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Entonces, por qu al pensar en que cualquier otro hombre follara a Claire, senta como unas tenazas al rojo vivo arrancndole el corazn? Oy unos sonidos en la sala de estar, y luego empez la msica celestial. Y una voz tan pura que apenas era humana. Una voz sorprendentemente hermosa, una voz llena de deseo, esperanza y tristeza a la vez. Una voz de una belleza y fluidez casi irreal, tan seductora que llenaba el alma de paz. Y con una jodida arpa, nada menos. Bud mir el martillo que sujetaba con la mano y resopl. No reconoca su propia mente, sus propios pensamientos. Algo le nublaba el cerebro y saba qu era. Quin era. Una guapsima morena. Hola. Perdona que haya tardado tanto canturre la guapsima morena en su cerebro, sonriendo y oliendo como un prado en primavera, y con un par de libros en la mano. Caramba. Los ojos de un profundo azul se abrieron asombrados al mirar las cuatro paredes. Has estado muy ocupado. Yo iba a intentar hoy mismo ponerme con los estantes, pero no creo que hubiera podido colgar ms de uno o dos. Tal vez. Y no habran quedado rectos, sino de cualquier manera. Y la pared hubiera acabado hecha cisco. T has hecho todo el trabajo sin hacer un agujero de ms. Mi hroe Se puso de puntillas y lo bes en la mejilla. Muchas gracias, Bud. Te lo agradezco de veras. Jess, la mejilla le arda y el corazn le martilleaba. Tuvo que carraspear antes de hablar. No tiene ah importancia. De repente la habitacin era demasiado pequea. Se sinti como un patoso, con manos demasiado grandes y torpes. Las notas cristalinas vibraron en el aire resplandecientes como el cristal, unindose el arpa con la voz. Una cancin sobre un pastor que pierde a su amor. Las palabras y las notas parecieron hundirse directamente en su estmago y vibrar all. Lo que era una locura porque Bud no era un pastor ni tena ningn amor que perder. Y su estmago nunca, nunca vibraba. No hasta despus de muchas cervezas. Las notas quedaron prendidas en el aire, voz y arpa unidos, lamentando el amor perdido en una suavsima nube musical. Bonita msica Bud se dio cuenta que haba hecho un alto mientras sonaba la cancin, antes de empezar a agujerear otra vez. Pareca algo impropio hacer ruido mientras la msica segua. Como mear en la iglesia. Lo que era otra locura, por supuesto, ya que esto era slo una grabacin. S sonri Claire. Es una amiga muy querida ma y de Suzanne. Se llama Allegra. Allegra Ennis. Suzanne y Allegra son mis mejores amigas y las quiero mucho a las dos. Intentamos reunirnos siempre que podemos. Somos un pequeo tro. Has visto la foto que hay en la repisa de la chimenea? Estbamos en una fiesta de caridad en la Fundacin Par Parks Claire dej caer un libro al suelo, se agach para cogerlo y se enderez ruborizada y nerviosa. Bud tom nota mentalmente de pensar en eso ms tarde. En estos momentos estaba ms interesado en las

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descripciones de las amigas de Claire. Yo, ahm trabaj all. Como bibliotecaria. S, he visto la fotografa. Llama la atencin. Tres chicas preciosas. Claire se ri. Bueno, haba que ir de etiqueta y las tres bamos muy elegantes. Suzanne y Allegra estaban trabajando. Suzanne dise esos asombrosos arreglos florales. Lirios de agua con caas de bamb preparados en espiral y un largo centro de rosas de pitimin que se extenda a todo lo largo de la mesa principal de la cena de gala. Y por supuesto Allegra cant. Estuvo genial. Yo soy la nica de las tres que no tiene ninguna capacidad creativa. Pero de todos modos, ellas me quieren. Bud haba visto la foto y, curioso, haba estudiado la ampliacin con marco de madera, pensando que era raro ver a tres mujeres tan hermosas juntas fuera de las revistas o las pelculas. Tres mujeres cogidas de la cintura, con las cabezas juntas y sonriendo. Las tres muy elegantes. Al fondo se vea una enorme araa de cristal encima de un piano de cola y camareros con esmoquin llevando bandejas. La foto mostraba a Claire con una serena y sensual rubia a un lado y a una etrea pelirroja con una remota sonrisa al otro. Claire era el precioso diablillo de cabello oscuro de en medio. Quin es Allegra? La rubia o la pelirroja? A Bud apenas le haca falta preguntar. Era polica y muy bueno en leer las caras. Las rubias eran serenas y elegantes. Estaba claro que era la decoradora. La cara de la pelirroja armonizaba con la cristalina y angelical voz que haba odo. As que l mismo poda contestar a su pregunta. Pero era tan agradable estar en ese pequeo lavadero hablando con Claire sin hormonas flotando en el aire. Pronto follaran otra vez notaba como el deseo se iba intensificando pero en esos momentos se senta satisfecho slo con hablar con ella. Charlar lo llamara tal vez una chica. Lo que fuera. Era una sensacin muy agradable orla hablar de sus amigas en la pequeo y acogedor lavadero, donde l haba pasado una satisfactoria y productiva media hora haciendo algo til que no involucraba a su polla. Claire le volva loco, sexualmente hablando. Por alguna razn que no entenda, se le haba metido bajo la piel, y el sexo con ella era el ms intenso que haba tenido en su vida. Pero dejando a un lado el sexo, Bud empezaba a darse cuenta que le gustaba Claire. Le gustaba su inocente entusiasmo por la vida, su naturaleza amistosa, el buen humor que burbujeaba bajo la superficie cuando no se la estaba metiendo casi con violencia La polla se le movi y l le puso las riendas a las hormonas. No. Ahora no era el momento. Quera or lo que estaba contando. Quera saber ms cosas de ella. Orla hablar de sus amigas era muy revelador. Por primera vez en su vida prefera hablar con una mujer a follarla. De momento. Slo estaba dejando el sexo para despus. Asombroso. Bueno, no tan asombroso si se consideraba que Claire tena algo ms que ofrecer que una cara fabulosa y un cuerpo la mar de sexy. Adems de

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unas largusimas piernas y una boca muy suave. Ella era bondadosa y alegre y probablemente con un mayor nivel de educacin que l. Y tambin lea mucho ms a juzgar por las paredes llenas de libros de la sala de estar. Aunque tal vez se deba a motivos profesionales, ya que era bibliotecaria. Por suerte, l no se senta intimidado. Ni todos los libros del mundo podan darle a uno la experiencia para sobrevivir en la calle. Slo la calle poda hacerlo. Bud tena experiencia a punta pala para sobrevivir en la calle. La pelirroja es Allegra contest Claire a su pregunta. La rubia es Suzanne. Allegra es irlandesa. Su padre era un famoso musiclogo de Dubln que emigr aqu para dar clases en Reed cuando ella tena siete aos, y todava habla con un encantador deje irlands suave y meldico. Tiene un sexto sentido, o al menos eso dice ella Claire se mordi el labio . Sin embargo lo perdi en el momento ms inoportuno. No la vio venir. Bud frunci el ceo. Qu es lo que no vio venir? La tragedia. La verdad es que nadie se lo esperaba. Todos nos sentamos tan felices por Allegra. Le iba tan bien. Su carrera haba despegado, tena conciertos contratados con dos aos de antelacin. Sus tres primeros CDs no paraban de venderse. Ahora ests escuchando uno, Las cuatro estaciones Es mi favorito. No le extraaba que fuera su favorito. Las altsimas notas se elevaban en el aire, quedando ah suspendidas con una perfeccin cristalina, frgiles, delicadas, sorprendentemente hermosas. Como una msica trada desde otro mundo. O desde el cielo. Le iba? Hablas en pasado. Qu pas? Ha dejado de cantar? S De pronto los ojos de Claire brillaron y se le tens la cara. Supongo que se puede decir que ha dejado de cantar. Se vio obligada a ello. Justo al empezar su carrera consigui a uno de los mejores representantes en el mundo de la msica. Estaba tan entusiasmada. Era un hombre muy importante en ese mbito, un productor famoso que consigui estar en los primeros puestos de las listas de xitos de los aos ochenta. Estaba jubilado, pero dijo que volvera a trabajar por ella. Allegra no se enter hasta ms tarde, demasiado tarde, de que su xito era cosa del pasado y que haba perdido todos los contactos por culpa del alcohol y de los accesos de furia. Era conocido por sus ataques de rabia. Destroz demasiadas habitaciones de hotel, se emborrach demasiadas veces, insult a demasiados peces gordos. Allegra no tena ni idea cuando le contrat. Estaba a punto de entrar en la lite cuando l empez a destruir su carrera. Y luego tuvo un accidente. Un accidente? Bud se medio levant. Ahora est bien? Claire se morda el labio y en sus ojos asom un gran dolor. No, la verdad es que no est bien. Y no fue realmente un accidente. La atacaron. La golpearon tanto que le daaron el nervio ptico. Qued qued ciega. Bud se qued inmvil. Luego dej el martillo muy poco a poco y se gir hacia Claire. Algo en su cara hizo que los ojos de ella se abrieran asustados.

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Bud? Quin la asalt? Encontraron al to? La voz era dura. Encontraron al? Claire trag saliva. Oh, al hombre que lo hizo. S, su representante. Le dio una paliza. Todava no puedo entender cmo alguien le puede hacer dao a Allegra. Allegra es no s como describirla. Es una persona tan maravillosa, clida y divertida. Bueno, era clida y divertida. Ahora est asustada y perdida. Es tan espiritual. Una verdadera artista. Necesitaba a alguien fuerte a su lado y pens que lo haba encontrado. Primero empez a presionarla para que se acostara con l, pero ella no quera. Y luego, luego empez a cambiar. Apuesto a que lo hizo dijo Bud sombro, concentrado en lo que estaba oyendo. l no saba nada sobre libros o msica, pero era condenadamente seguro que lo saba todo sobre el otro asunto. Los hombres que cambiaban y se volvan violentos era su trabajo. Lo haba visto una y otra vez. La mujer se negaba a que se la controlase ms y el hombre perda el control. Bud saba demasiado bien como iba a acabar la historia, pero de todas formas quera orlo. Sigue la anim. Bueno, Allegra dijo que l se haba vuelto muy exigente, imposible de complacer. Ella no haca nada bien. Tena ataques de rabia y nada de lo que ella haca lo calmaba, sabes? Bud asinti. S, lo saba. El hombre quera que Allegra abarcara una serie de caminos musicales imposibles. Quiero decir, te imaginas a alguien con una voz como la suya, cantando rap? Eso es lo que quera. Tambin hip hop y salsa. Los prob todos. Quera que ella se dedicara a una clase de msica que no la satisfaca. Ella lo intent, lo intent de verdad, con todas sus fuerzas, pero no dio resultado. Y cunto ms fracasaba y ms lo intentaba ella, ms se enfadaba l. Los CDs ya no se vendan y se cancelaron un par de conciertos porque no se vendieron suficientes entradas. Y l se enfureca ms y ms. Oh, s. Bud ya conoca el percal. Saba como un alfeique hijo de puta poda empezar a golpear a todo aquel que estuviera a su alrededor, negndose a aceptar la culpa por sus propios fracasos. Ella lo habl a fondo con Suzanne y conmigo. Yo no soy una mujer de negocios, pero Suzanne ya lo creo que s. Suzanne es mucho ms dura de lo que parece y le dijo a Allegra que despidiera a su representante. Que l la estaba hundiendo. As que Allegra decidi rescindir el contrato. Haba una clusula que se lo permita Claire esboz una sonrisa y movi la cabeza con admiracin. Suzanne se haba asegurado de que la clusula estuviera ah. Allegra llev consigo a su padre cuando fue a decirle a su representante que el contrato quedaba rescindido. Claire dej de hablar. Bud esper, luego la toc en el hombro con suavidad. Y? Claire respir hondo, temblando. Y y no lo s. Allegra no habla de lo que pas. No lo recuerda. Pero a medianoche Suzanne y yo recibimos una llamada del hospital. Haban

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encontrado nuestros nombres en el bolso de Allegra. Una enfermera nos llam. Oh Dios. Bud cerr los ojos, recordando las veces que su madre haba ido a parar al hospital por las palizas de su padrastro. Saba el tono que tendra la enfermera cuando las llam, enrgico y prctico, y triste y compasivo bajo la brusquedad. El padre de Allegra estaba muerto. Se golpe la cabeza con una mesita de cristal, o eso fue lo que dijo el representante. Allegra no recuerda nada. Lo nico que sabe es que se despert una semana ms tarde con la mandbula inmovilizada por alambres, un enorme hematoma cerebral y ciega. La mandbula de Bud se tens. Era la historia ms antigua del mundo, pero siempre le enfureca. Cmo se llama ese ca ese to? Claire volvi a mirarle con curiosidad, pero contest la pregunta. Corey. Corey Sanderson. Como ya te he dicho era bastante conocido en los aos ochenta. Supongo que eso ayud. Su abogado propuso un trato. Declar que la muerte del padre de Allegra fue accidental y que su cliente tena problemas de enajenacin mental. Allegra no recordaba nada y de todos modos no poda prestar declaracin. Estaba en el hospital y no poda hablar con la mandbula inmovilizada. An ahora apenas est recuperada. Cuando se celebr el juicio todava estaba en el hospital. Qu le echaron a l? Quieres decir la sentencia? Bud asinti, con un nudo en la garganta. S, la sentencia. Su padrastro apenas cumpli condena por asesinar a su madre. Creo que siete aos. Por homicidio involuntario y lesiones. Pero est obligado a someterse a tratamiento psiquitrico. Ahora est en una clnica psiquitrica. Corey Sanderson. Bud tom nota del hijo de puta. Iba a desempolvar el caso, a estudiar las pruebas. Le sonaba a un trabajo policial mal hecho. Le sonaba a un hombre que quedaba absuelto despus de cometer un asesinato. Bud estaba condenadamente decidido a rebuscar en los archivos, aunque las tripas le decan que no podra hacer nada. A ese cabrn de Sanderson lo haban defendido con rapidez y eficiencia. Haba tenido el suficiente dinero para contratar al mejor leguleyo; la seorita Ennis haba estado demasiado enferma para testificar por asesinato y el imbcil se haba librado con una sentencia demasiado suave. El homicidio involuntario y asalto con lesiones debera estar penado con al menos 15 20 aos de prisin, no con 7 en una cmoda clnica. Sin mencionar el hecho de que tendra que haber sido homicidio, e incluso asesinato. Y hasta podra haber sido premeditado. Su medio de vida se haba rebelado y tena un padre. As que se deshaca del pap y le enseaba a ella una leccin. Pero un procesamiento por segunda vez significaba que el cabrn que haba matado a un hombre y apaleado y dejado ciega a una mujer al mismo tiempo nunca podra volver a ser procesado por asesinato. Bud record la foto que haba visto. Allegra Ennis era una mujer menuda, con un cuerpo delicado y una encantadora cara en forma de

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corazn. La idea de un hombre dndole puetazos sus propios puos se cerraron con fuerza y se oblig a volver a abrirlos. Era por ese motivo exactamente por ese motivo por el que se haba alistado en la marina y por lo que ms tarde se haba hecho polica. Para proteger a los dbiles. Ya era demasiado tarde para proteger a su madre, pero por Dios que haba tenido el placer de sacar de la circulacin a su cuota de canallas. Particularmente a esos tos encumbrados que se desquitaban con mujeres y nios. Claire le escudriaba el rostro con inquietud. l saba que estaba emitiendo ondas casi palpables de frustracin y ardiente rabia y no lo conoca lo bastante para saber que no iban dirigidas a ella. Podra ser un hombre violento, capaz de golpear a una mujer. Estaban solos los dos y l podra partirle el cuello con la misma facilidad con la que partira una juda. Siempre haba sido bueno en las peleas callejeras y la marina se haba ocupado de perfeccionarlo. Le haba enseado como ser una mquina de matar. Le haba gustado la instruccin militar tanto como a un pato el agua y era igual de bueno con una piedra, los puos, un cuchillo o una pistola. Al entrar en la polica haba aprendido otros trucos. La Academia de Polica haba sido pan comido, sobresaliendo en todo excepto en Teora de Aplicacin a la Ley. Oh, s. Podra herirla de muchas formas diferentes y ella no tendra ninguna posibilidad. Haban follado, claro, pero eso no detena a un hombre que quisiera atacar a una mujer. Al contrario, el sexo slo haca las cosas ms excitantes si eran unos maltratadores. Claire no poda saber si l se volvera contra ella y le dara una paliza la primera vez que discutieran. Incluso podra matarla. Bud ya haba matado antes, en cumplimiento del deber, por supuesto. A dos soldados enemigos mientras estuvo en la marina, durante la primera Guerra del Golfo. Y como polica se haba llevado por delante a un canalla de mierda hijoputa que haba secuestrado de un hospital a una nia enferma. La heredera Parks. Bud le haba metido una bala en el pecho y lo haban condecorado por ello. Pero nada de eso tena que preocupar a Claire. Ella no tena nada en absoluto que temer de l. l mismo se arrancara la garganta antes de hacerle dao a Claire o a cualquier otra mujer. Pero cmo iba a saberlo ella? Ahora era el momento. El momento de decirle que era polica. Que tena un inters personal en la historia de la paliza a Allegra y el asesinado de su padre. Que no estaba enfadado con ella; estaba enfadado con el sistema. Ella poda confiar en l por completo. Jams le levantara una mano a ella ni a ninguna otra mujer, a menos que fuera en cumplimiento del deber y para proteger a alguien ms dbil. Abri la boca para decirle todo esto, para decirle que era polica, y se qued sorprendido por lo que se oy a s mismo decir. Por que llevas esos libros? Claire se relaj, y movi los hombros con suavidad al mismo comps que la msica que flotaba en el aire, una meloda de baile celta. Estos? La sonrisa volvi a sus labios mientras segua sujetando

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los libros. Por qu diablos no se lo haba dicho? Era el momento oportuno, un enorme espacio abierto en la conversacin esperando a ser llenado. Estaban pasando juntos un intenso fin de semana, haban tenido sexo ardiente y explosivo y l esperaba con ansias tener ms antes de la maana siguiente, cuando l volvera a la comisara y ella a a donde fuera que trabajaba. Era el momento perfecto para compartir confidencias. Para hablar de las vidas de cada uno. Saba por qu no hablaba. ste era un fin de semana robado, fuera de la realidad. No quera que nada lo estropeara. No quera que los pequeos detalles de la vida interfirieran. S, estos. Claire levant los dos enormes libros, uno de tapas duras y otro de tapas blandas, con las portadas bastante gastadas y polvorientas. Pareca que tenan ms de mil aos. Bueno, he pensado que como t estabas haciendo algo viril aqu dentro, yo a cambio podra hacer algo femenino. Y no lo esquiv con habilidad, dndole una palmada a las manos que se extendan hacia ella . No quera decir esto. Voy a leerte poesa mientras trabajas. Poesa? Iba a leerle poesa? Madre de Dios. Bud se peg una sonrisa en la cara. Oh. Um, poesa. Esto ah estupendo, cario. Claire ech la cabeza hacia atrs y se ri. Oh, Bud. Deberas verte la expresin Se subi sobre la lavadora, se sent con las piernas cruzadas, y sonri con disimulo. Pareca un bellsimo elfo mientras abra el primer libro. Un libro muuuuy gordo, not Bud con inquietud. Un tomo muy gordo, muy oscuro, muy gastado y muy polvoriento. Te gustar ste dijo ella girando las pginas con mpetu y con un pequeo ceo fruncido entre las oscuras cejas. Por favor, sigue con lo que hacas dijo sin alzar la mirada. Piensa que soy un ruido de fondo, como Allegra. Los soportes tenan que estar apretados as que, con un suspiro, Bud cogi un destornillador Philips de la caja de herramientas. Menos mal que siempre llevaba una caja de herramientas en el maletero del coche. Puede que Suzanne hubiera equipado a Claire con todo lo que necesitaba, pero al parecer las herramientas no entraban en esa categora. Claire tena un martillo pequeo de metal muy mono, eso s que podra ser til para darle a alguien un golpecito en las rodillas y averiguar si ese alguien estaba muerto o no, pero que no serva para mucho ms. Tambin tena un pequeo juego de destornilladores con bonitos mangos de colores que se mellaran al primer contacto con algo resistente. Y eso era todo. Don Juan anunci Claire. Tena un esbelto dedo sealando la pgina, pero lo estaba observando a l. Byron. Estupendo Bud intent insuflar un poco de entusiasmo en la voz . Oda a una Urna Griega. No dijo Claire con serenidad. Eso es de Keats. Byron es sexo y pecado, te gustar. Ahora calla y escucha. Esta poesa est escrita para ti. Me saltar el prlogo donde Byron insulta a los poetas ms importantes y

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tediosos de su tiempo e ir directamente a donde, con diecisis aos, Don Juan seduce a la mejor amiga de la mujer de su padre. Claire empez a leer, y a pesar de su predisposicin contra la Literatura con L mayscula, Bud escuch. Ella se interrumpa de vez en cuando para explicarle algunos puntos. Claire lea bien, con pasin y dramatismo, y Bud, a pesar de s mismo, se sinti fascinado. Oh, s, aquel Don Juan era de verdad un Don Juan. Un perverso y elegante cabroncete con un buen ojo para las seoras. Bud perdi la pista del nmero de mujeres con las que se haba acostado el hombre. La voz de Claire se elevaba y se suavizaba con las emociones del poema. Aquella voz suave y clara, cristalina como una campanilla, pareca llenar el cuarto. Era una lectora maravillosa y muy pronto, Bud, estaba metido en situacin. Ella ley varios cantos mientras l trabajaba, casi sin darse cuenta, al ritmo de las cadencias del poema. Bud levantaba el ltimo estante cuando ella se detuvo. Sobresaltado, se dio cuenta que el tiempo haba pasado con rapidez. Haba ajustado casi todos los soportes mientras Claire lea. Que lo condenaran, no slo se haba quedado cautivado con su voz, sino tambin con la historia. Ha sido divertido dijo impresionado. Con una pequea sonrisa, Claire apart el enorme libro oscuro y polvoriento y abri el otro. Una edicin de tapas blandas, muy usada y antigua titulada Poesa Satrica Moderna. ste an te gustar ms. Espera y vers canturre ella con suavidad mientras hojeaba las pginas hasta encontrar lo que buscaba. Con un suspiro de placer, anunci: Ogden Nash. Bud haba odo el nombre pero no lograba situarlo. Era alguien que debera conocer, lo que significaba alguien aburrido. Bud se dispuso a aburrirse y se qued sorprendido cuando ocurri todo lo contrario. El primer poema Las golosinas son ms elegantes pero el licor es ms rpido que deca que era ms fcil conquistar a una mujer para llevrsela a la cama con licor que con golosinas le arranc una carcajada y por poco se da un martillazo en el pulgar. Claire ley poema tras poema mientras l se rea disimuladamente e intentaba mantener la compostura y seguir clavando los estantes rectos con la voz de ella envolvindole, leyendo en voz alta la poesa ms divertida y absurda que haba odo en su vida. Cuando Claire ley la ltima Las Reflexiones ms profundas del perejil donde bsicamente vena a decir que el perejil es ms que vil, se dio por vencido y ech la cabeza hacia atrs. Las herramientas cayeron al suelo y l sigui, con los ojos llenos de lgrimas, sujetndose los costados, y rindose tan fuerte que lleg a tener dolor de estmago. No recordaba la ltima vez que se haba redo tanto. Claire, encantada, sigui hojeando las pginas. Otro dijo ella con un destello en los ojos azul oscuro. Bud alz una mano, poniendo la otra en su dolorido estmago. Para suplic, sin aliento. Ya no puedo ms. Cuando la risa disminuy y fue capaz de volver a pensar con claridad, mir a Claire, sentada con delicadeza sobre la lavadora, y con aspecto de estar muy orgullosa y enormemente complacida consigo misma.

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Se haba cambiado de ropa y ahora llevaba un chndal rosa. El color resaltaba los saludables matices melocotn de aquella piel de marfil y acentuaba el color del cielo de verano de sus ojos. Era tan hermosa, tan atractiva que le quitaba el aliento. Una ardiente lujuria lo atraves como un relmpago, casi elctrico por su intensidad. Se le eriz el vello de los brazos. Un clamor le llen la cabeza, el taido de campanas, el retumbar de cuernos, el sonido de platillos. Bud dej de rerse de golpe. Se enderez y se acerc a la lavadora, sobrepasndola en altura. Bud? susurr Claire, mirndolo. l no contest. No poda hablar, apenas poda pensar con aquel alboroto en la cabeza. Levanta los brazos le dijo l con voz ronca. Vale Los esbeltos brazos se levantaron de inmediato hacia arriba, haciendo que las gruesas mangas de la sudadera bajaran por sus delicadas muecas. Desde luego Claire era obediente. Esa era una de las muchas cosas que amaba de ella. Amaba? No, no, mejor no ir por ah, se dijo a s mismo. Mejor vivir el momento. Y en este momento la necesitaba desnuda ms de lo que necesitaba respirar. Ella lo miraba con fijeza, con aquellos ojos tan claros y azules como el cielo al final de una tarde de verano. Claros y tranquilos, sin ningn temor. Bien, no quera que le tuviera nada de miedo. Era un milagro que an le hablara, despus de follarla casi con violencia durante el desayuno. Cuando haba perdido el control. Pero ahora que ya saba que poda penetrarla a pelo, no tena ninguna excusa para comportarse como un salvaje, aunque el pulso se le estuviera desbocando mientras le quitaba la parte superior del chndal, deslizndoselo hacia arriba por los brazos. Le quit esas graciosas varillas del pelo y se deleit con la sensacin del brillante y oscuro cabello cayndole sobre las manos. Lo acarici. De golpe le lleg el aroma del champ y se detuvo justo a tiempo antes de llevrselo a la nariz y olerlo como un perro. Estaba tan excitado que le dola la polla, y, mirando hacia atrs, comprendi que ya haca un buen rato que se le haba puesto dura, slo que no lo haba notado por haber estado rindose tanto. Tir la sudadera rosada por encima de su hombro, la rode con un brazo para alzarla y bajarle los pantalones del chndal, acaricindole tambin las piernas y entonces oh, s! all estaba ella. Desnuda. Tambin lista si haba que juzgar por la mirada de sus ojos. Slo haba una manera de averiguarlo. Toc con suavidad su delicado sexo, deslizando los dedos por los pliegues. Estaba mojada. No tanto como a l le gustara, pero s lo suficiente. Suspirando mentalmente, Bud comprendi que esta vez tampoco habra muchos preliminares. Quizs la prxima vez. Bud se quit la sudadera y la mir. Seguro que Claire tena fro, sentada all, desnuda, sobre la lavadora. No quera que tuviera fro, no quera que tuviera ninguna clase de incomodidad. La levant con un brazo, puso su sudadera debajo de ella y se coloc entre sus piernas.

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Claire las abri para hacerle sitio y luego, para su sorpresa, le puso las manos en la ingle. Estaba mirando hacia abajo, entre sus muslos, all donde l se haba colocado, tan cerca que la tela que le cubra la ereccin le rozaba el sexo. Puedo? pregunt ella con un suspiro, alargando la mano para tocarle la polla a travs de la ropa. Claire oy un s que era ms bien un sonido estrangulado y lo toc con el ndice, recorrindole la ereccin de arriba a abajo. Estaba totalmente concentrada en lo que haca, con una pequea sonrisa en los labios al ver y sentir como reaccionaba. Si se pona un poco ms duro podra usar la polla para clavar clavos. Las caderas le ondulaban hacia delante al ritmo de la mano. Luego ella apart la mano y Bud casi se puso a gritar, Eh! Vuelve aqu enseguida! Pero Claire ya estaba metiendo las manos por la cinturilla de los pantalones de chndal para bajrselos. En un segundo estaba duro como una piedra y desesperado. La polla apuntaba toda orgullosa all donde quera ir. Claire empuj hacia abajo con un poco ms de fuerza y los pantalones cayeron hasta los tobillos. l estaba descalzo. Otro segundo y Bud se haba quitado los pantalones y los haba apartado a un lado con el pie. Haba mucho que decir a favor de llevar chndals sin ropa interior. Los dos se haban quedado desnudos en menos de cinco segundos. Las piernas de Claire estaban tan abiertas que podan verse los labios interiores de su pequeo y dulce sexo. De un rosado oscuro y brillantes. Bud empez a respirar cada vez ms rpido y muy cerca de perder el control. Otra vez. Con un autocontrol merecedor del Premio Nobel se qued all quieto. Era necesario dominarse de alguna manera. Esta vez tena que follarla de forma adecuada, y no metrsela en un frenes de locos. No iba a embestir como un desesperado. No esta vez. Era necesario que Claire supiera que el sexo era algo ms que lo que haban tenido hasta ahora. Tena que haber algo que pudiera hacer para conseguir ir ms poco a poco, para lograr hacer el amor y no follar. Encontrar algo de ritmo, algn mtodo para controlar los movimientos. Pero el qu? Bud apret los dientes. Deseaba tanto metrsela que tuvo que rechinar los molares para mantenerse inmvil. Empuj un poco, sinti como se deslizaba hacia dentro, sinti como perda el control respir con fuerza y se retir. Tena que hacerlo bien. Bueno, ella le haba ledo poesa y lo haba entretenido y acompaado mientras trabajaba. Tal vez eso funcionara. Apart la mirada de donde su polla estaba apenas metida dentro de ella y la mir a los ojos. La poca sangre que le quedaba en la cabeza permiti que su cerebro se maravillara por la expresin de la cara de Claire. Suave y ligeramente excitada. Incluso en medio de la pasin, una pequea sonrisa le asomaba a los labios. Una sonrisa que haba estado all desde el primer momento. Se matara antes de ver desaparecer esa sonrisa. Al encontrar su mirada, casi de qued hipnotizado por el luminoso azul de sus ojos que brillaban con intensidad. Empuj un poco y toda la cabeza de la polla se desliz dentro. Empuj

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un poco ms. Jess! Un poco ms. Bud respir hondo y empez a hablar, ahora que todava poda. Se retir un poco saboreando la sensacin. En el colegio fui un gamberro. Prcticamente un delincuente juvenil Apenas estaba dentro de ella, prob a hacer girar la polla, estirando a Claire un poco, atormentndose. Una vena lati en el esbelto cuello y l se inclin hacia delante para lamerla y mordisquearla, y fue recompensado por una pequea contraccin de su sexo. S!. Excepto drogarme hice de todo, incluyendo cerrar con pegamento las taquillas de los estudiantes de segundo ao y tirar pintura verde sobre la estatua que haba en el csped de delante del colegio. Era algn gobernador La sonrisa de Claire se hizo un poco ms amplia. l vio el latido de su corazn en el pecho izquierdo y resisti el impulso de morderla tambin all. No lo hizo porque saba que le sera muy difcil detenerse. Me beba seis cervezas cada noche, fumaba un paquete diario, me expulsaban del colegio e iba muy rezagado en los estudios. Me ganaba la vida haciendo trampas en el pquer y enredando a los nios ricos. Fue un milagro que no acabara en un reformatorio. Lo nico bueno que me pas fue tener al seor Roth como profesor de ingls. Era ms duro que una piedra. Ms duro que yo. Bud se desliz hacia delante un poco, haciendo girar las caderas en vez de empujar. Claire estaba tan mojada que se oan pequeos chupeteos. Ella lo estaba mirando. Todo esto es oh! l haba empezado unos pequeos movimientos oscilantes que a Claire le encantaban, a juzgar por cmo entrecerraba los ojos y por lo mojada que estaba. Es interesante jade ella con la mirada desenfocada. l se rio. De verdad protest ella. Pero tena los ojos medio cerrados y la cabeza inclinada, como si no tuviera la suficiente energa para mantenerla derecha. Pues an lo ser ms Bud la mir sonriendo, amando todo lo que vea. La expresin excitada de su rostro, la sensacin de los esbeltos msculos de la espalda bajo sus manos, la suavidad cremosa por donde la penetraba. El seor Roth me oblig a memorizar las cosas. Largas listas de cosas. Presidentes americanos, reyes y reinas de Inglaterra, las capitales de los estados, poesa. No importaba el qu. No le importaba si era difcil y aburrido Las listas y los poemas todava estaban grabados en su cerebro, escritos en las neuronas y ah seguiran hasta el da de su muerte. Me dijo que me denunciara a la polica si no memorizaba las listas, y lo deca en serio. As que me pas todo un verano refunfuando, memorizando y odindolo. Y sin meterme en los durante tres meses enteros. Poco a poco, Bud la penetr hasta quedar dentro de ella por completo, inclin la cabeza hasta que ambas frentes quedaron unidas, y exhal un tembloroso suspiro. Claire le envolva con fuerza. Todos sus

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sentidos gritaban de placer. Piel suave bajo las manos, ondas de cabello perfumado sobre hombros y brazos, muslos largos y esbeltos alrededor de las caderas, pechos altos y redondos apretados con tanta fuerza contra el torso que senta los pezones, pequeos y duros. Sin duda alguna ella estaba excitada, gracias a Dios. Senta su respiracin en la cara y respiraba muy rpido y los prpados con aquellas densas pestaas medio ocultaban los ojos que brillaban como estrellas. Hizo girar la polla otra vez, para probar. Estaba muy mojada. Perfecto. Todava recuerdo algunos poemas murmur. En aquel entonces los llamaba pomas S? jade ella. Rectamelos. De acuerdo asinti l con voz ronca. La polla de Bud embisti hasta el final. Claire estaba mojada, pero tan apretada que tuvo miedo de hacerle dao. Hablar le ayud a mantener un mnimo de control. Ah va, pens. Unavezen Dentro, fuera, dentro. unanochedesconsolada Cuatro embestidas siguiendo la mtrica del verso. Mientrasdbilycansadoreflexion El ritmo de las palabras le daba un cierto poder sobre la situacin. Le ayudaba a mantener los movimientos regulares y suaves. inclinadosobreunviejoyrarolibrodecien ciaolvidada Oh, s, estaba yendo muy bien, una embestida, una palabra. Los prpados de Claire se alzaron y su sonrisa se hizo ms amplia. La mir a los ojos, recitando las palabras que tena metidas en el cerebro desde haca veinte aos. Las caderas seguan movindose al ritmo de la mtrica del poema. Sin apartar la mirada de los ojos de ella, sigui recitando El cuervo de Edgar Allan Poe. Embesta un poco ms deprisa cuando declam: Oscuridad y nada ms. Bud movi las manos, acercndola ms a l, encajndola con ms fuerza y se detuvo, muy dentro de ella. Ha estado bien suspir Claire. Fabuloso para se call y se mordi el labio. Para? Para ammm ya sabes. Para follar? pregunt Bud con voz spera. Mmhmm. Dilo Empuj con la polla, levantndola por la fuerza del movimiento. Decir eso? S. Se qued quieto dentro de ella, mirndola a los ojos. Claire estaba a punto de correrse, lo notaba por los estremecimientos de los muslos, por la respiracin agitada. Las pupilas tan grandes que slo quedaba un estrecho crculo azul. Le haba puesto los brazos alrededor del cuello y tenan las caras tan cerca la una de la otra que las narices casi se tocaban,

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tan cerca que vea todos los sntomas de excitacin en su cara. Se le notaba la excitacin hasta en los pechos, respirando en rpidas y cortas inhalaciones. Dilo. Vamos. No caer un rayo del cielo para matarte. Di que es un poema estupendo para follar. Claire abri la boca y luego la cerr. Yo no puedo. Claro que puedes. Es una palabra en el mismo idioma que las otras Se retir y empuj con fuerza, un golpe fuerte y rpido que la zarande. Toda ella estaba temblando. l empuj con la polla hacia arriba. La mayora de las mujeres tenan un pequeo punto, ah mismo. Dilo. Dilo! Bud, no puedo. Claro que puedes Embisti con ms fuerza. Bud no tena ni idea de por qu la presionaba tanto. Tal vez porque necesitaba saber que ella estaba tan perdida como l. Era muy probable que decir follar estuviera a mil aos luz de lo que era normal para la pequea Princesa Bibliotecaria. Bien, genial. l tambin estaba a mil aos luz de su comportamiento habitual. Bud bajo la mano para acariciarle el cltoris, mirndole el latido del corazn en el pecho izquierdo. Estaba dilatada, y mojada. La acarici y vio como el rubor se haca ms intenso. Vamos. Yo, ah La agarr por el trasero con fuerza y embisti. Estaba tan dentro como era posible. Dilo gru. Un un buen poema jade Claire, para fo para fo para follar. Oh, Dios! Las palabras la empujaron directamente al precipicio. Las piernas le rodearon las caderas con ms fuerza, se arque contra l y Bud not como se corra, un fortsimo orgasmo que haca que el dulce coo palpitara con brusquedad alrededor de su ereccin. Claire se estremeca, brazos y piernas apretndolo al ritmo de las contracciones. Los brazos alrededor del cuello, con una mano sobre la nuca. Las caras unidas, mejilla contra mejilla. Jadeaba directamente en su odo. Jess, incluso senta el aire de su respiracin. Bud tuvo que apretar los dientes para no correrse, mantenindose tieso y todava dentro de ella mientras Claire perda totalmente el control. Por fin se calm, aferrada todava a su cuello. Le apoy la mejilla en el hombro y le bes en la oreja. S ms dijo l y la not temblar. Ms? Oh ms poemas Claire cerr los ojos y sonri. No s si podr sobrevivir a ms poesa. Seguro que s Bud le lami la oreja y ella volvi a temblar. Not una ltima contraccin de su sexo y sonri. Oh, s. Le desliz las manos por el trasero y la mantuvo quieta mientras l volva a empujar, con suavidad al principio. Ahora que ella se haba corrido era ms fcil.

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Estaba deliciosamente suave y cremosa, sus tejidos se separaban dndole la bienvenida. Y eso es lo que deban hacer. Ese era su coo. Hecho para l. Slo para l. Escucha ste le gru Bud al odo, empezando a moverse al ritmo de la cadencia. LaperspectivanoerabrillanteparaMudvilleaquel daconunturnomsparajugarelresultadocuatroa dossemantena. Claire dio un brinco, y jade sobre su hombro. Casey y el bate? Vas a follarme con Casey y el bate? Los msculos del estmago se contrajeron contra l cuando ella ech hacia atrs la cabeza y se ri encantada. Silencio Bud la sujet con ms fuerza. l estaba ya al borde del precipicio, tal vez la prxima vez se podra controlar un poco ms, aunque empezaba a dudar que con ella pudiera controlarse alguna vez. Recitar mantena su mente justo en el lmite del control. La prxima vez recitara a Hiawatha. 500 lneas. Escucha Ahora llevaba un ritmo bastante aceptable, deslizndose dentro de ella profundamente y con facilidad. HabafluidezenlosmovimientosdeCaseycuandofue a suposicin; habaorgulloenelportedeCaseyy unasonrisaen su expresin. l embesta a un ritmo an ms placentero que en Mudville, poniendo todas sus esperanzas en Casey. Cuando el rbitro grit strike dos, Bud estaba jadeando y estremecindose. Slo recitar de memoria aquellas palabras le mantena un poco ms all del filo de la navaja, manteniendo un poco de sangre en la cabeza. Claire se agarraba a l, suave y ruborizada, con los flexibles muslos abiertos de par en par. La abraz con fuerza, embisti ms duro, ms rpido. Recitaba de forma completamente mecnica, con los sentidos totalmente ajenos al mundo exterior, con toda su atencin concentrada en la polla, deslizndose dentro y fuera de la suavidad de Claire Y enalgunapartelos hombresreany enalgunaparte los niosgritaban Claire le mordi en el cuello, con suavidad, como una yegua mordiendo a su semental. Fue demasiado. Se oy gritar, un sonido amortiguado por el suave cabello, cuando explot dentro de ella con ardientes y feroces chorros, bombeando de manera salvaje, quemndose. El semen sala directo de la licuada mdula espinal porque cuando acab, tuvo que apoyar las rodillas en la lavadora y trabarlas all. Apenas poda mantenerse en pie. No haba estado enfermo ni un solo da en su vida pero de repente tuvo un destello de lo que deba ser sentirse dbil y enfermo. Senta los msculos de goma y casi sin fuerza. Apenas poda estar de pie y el aferrarse a Claire fue lo nico que evit que cayera al suelo. Le martilleaba el corazn y vea puntos negros delante de los ojos. Jess, acaso era posible follar hasta caer muerto? Bueno Claire suspir con pesar apoyando la cabeza entre su hombro y el cuello. Not la sonrisa en la voz de ella. Supongo que Ernest

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Thayer se equivoc. El poderoso Casey desde luego no hizo un strike out A Bud se le escap una risotada, un sonido tan raro en l que casi no reconoci el ruido que sala de su propia garganta. l casi nunca rea. La vida no tena nada de graciosa y era condenadamente seguro que en su trabajo no vea mucha cosa que le hiciera rer. Incluso sonrea muy rara vez. Y hoy ya se haba redo algunas veces. Risa de verdad, que le sala de lo ms profundo. Asombroso. Todo era asombroso. Esa hermosa mujer en sus brazos, el sexo escandalosamente intenso, sus reacciones tan salvajes. Y ahora esto. Pensaba que saba todo lo que haba que saber sobre follar. Que en el sexo haba visto todo y hecho todo, en todas las posiciones, en todos los orificios, todo. Pero sin lugar a dudas era la primera vez que haba follado con pentmetro ymbico.

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Captulo 9
Aquella tarde, Claire permaneci durante mucho tiempo bajo la ducha caliente, dndole calor a los doloridos msculos. Recordar cmo se haba hecho dao en esos msculos la hizo sonrer. Bud le haba saltado encima otra vez por la tarde, despus de cocinar para ella una ingente cantidad de comida para la comida, alimentndola con su propio tenedor con los trozos ms selectos de una exquisita ternera piccata. A Claire ya la haban alimentado antes, por supuesto, cuando haba estado demasiado dbil para sostener el tenedor. Pero nunca de esta manera. Nunca por un magnfico pedazo de sexo andante y parlante de brillantes ojos dorados, dicindole que abriera la boca. Y ella la haba abierto. Lo haba abierto todo. Boca, muslos, sexo corazn. Se haban tomado la comida con calma y luego Bud haba usado con facilidad y pericia la cafetera italiana importada de apariencia peligrosa. Salieron dos cafs expresos perfectos que llenaron la casa del aroma del fragante brebaje. El hombre lo haca todo a la perfeccin. Conducir por la nieve, cocinar, hacer caf expreso, colgar estantes. Follar. Bud era contagioso. Claire sonri y levant la cara hacia el agua que caa. Nunca en la vida haba dicho esa palabra, ni siquiera con el pensamiento. Y sin embargo era una descripcin tan deliciosamente apropiada, la palabra perfecta para un acto perfecto. Y de todas maneras era bastante cierto. l saba follar a la perfeccin. Al cabo de un rato, haban pasado a la sala de estar donde Bud haba apoyado unos pies enormes y desnudos encima del arcn chino que usaba como mesita de centro y haba encendido la televisin. Retransmitan un partido de ftbol, que Bud se tom muy en serio porque dijo que haba apostado diez dlares y se jugaba mucho con el resultado. Ella nunca antes haba visto un partido de ftbol y no tena ni idea de las reglas. Era ruidoso, lleno de color y, de manera chocante, violento. Una enorme cantidad de gente vestida con ropa chillona gritaba y aplauda. Unas chicas bastante monas con unos conjuntos muy pequeos agitaban con energa unos pompones. Unos hombres enormes con unos hombros enormes y piernas relativamente largas y delgadas corran como locos por todas partes en un campo inmenso siguiendo lo que Bud llam estrategias del juego. Todo era misterioso y extrao para ella, como mirar los ritos de alguna tribu remota del Amazonas. Despus de que un hombre particularmente enorme se metiera la pelota bajo el brazo y echara a correr a toda velocidad entre un montn de otros hombres alarmantemente enormes, se haba girado hacia Bud,

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desconcertada. Crea que no podan tocar la pelota con las manos. Y por qu la pelota no es redonda? l se haba redo sin apartar la mirada de la televisin. Esto es el ftbol americano, cario. Lo otro es ftbol. Oh. Vale Claire haba puesto los pies desnudos al lado de los de l, los haba cruzado y se haba acomodado dentro del crculo formado por el enorme brazo colocado en el respaldo del sof. Encontraba mucho ms interesante el contraste de los pies que lo que estaba pasando en la pantalla. Incluso los pies de Bud eran perfectos. Largos, delgados, fibrosos, con un ligero vello dorado en los dedos. Con quin vamos? Con los Halcones de Seattle haba contestado l, mirando la pantalla con el ceo fruncido y con el mando a distancia en la mano. No haba dejado el mando ni una vez desde que se haban sentado. As que era verdad. Los humanos con el cromosoma Y tenan una compulsin gentica a tener agarrado el mando a distancia. Lo haba ledo pero nunca antes lo haba visto con sus propios ojos. Y no es que haya ayudado en algo el que los anime. l buf a algo que haba pasado en la pantalla que implicaba una entusiasta y colorida violencia. Claire se sobresalt ms de una vez. Seguro que eso dola, verdad? Payasos resopl Bud cuando un hombre enorme se abalanz contra otro hombre enorme y lo derrib. Vamos, Nate, eres un cobardica. Dale una patada de una vez. Era todo tan normal. Un hombre y una mujer. Una tarde de un fro domingo invernal delante de la tele despus de comer, mirando un partido de ftbol. Hasta hoy nunca se le haba ocurrido que todo esto pudiera formar parte de su vida. Era tan increblemente delicioso hacer algo que hacan tambin en este momento un milln de mujeres ms. Ver la televisin con sus compaeros. Sus novios. La pareja sentimental, el amante de turno. Como fuera que se le llamara hoy en da. Slo que las otras mujeres no miraban la televisin con alguien tan guapo y sensual como Bud. Claire observ con aire satisfecho a Bud que con el ceo fruncido por algo que pasaba en la pantalla, estaba tan sexy y contrariado, tan mono, si es que mono era un trmino que pudiera aplicarse a un hombre tan grande y fuerte como l. Ocurri alguna cosa en la pantalla que tena algo que ver con una gran parte de aquellos hombres enormes tirndose sobre ellos mismos y amontonndose unos encima de los otros sobre un pobre idiota que qued debajo de todos ellos. Bud se dio palmadas en la rodilla, indignado. Claire solt una carcajada de placer al ver su expresin, y l la mir. Y as, sin ms, volvi a pasar. Bud entorn los ojos y toc un botn del mando sin apartar la mirada de ella. El sonido de la tele baj de volumen mientras ella lo miraba a los ojos.

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Se le cort la respiracin. Esa mirada dorada de depredador haba vuelto cuando la atencin de Bud se concentr en ella, cuando sus manos la cogieron. En unos segundos estaban los dos desnudos y l la penetraba con fuerza mientras ella le rodeaba las caderas con los muslos. Esta vez, Bud no se detuvo hasta que todo termin. Ella yaca lnguidamente bajo l, medio ahogndose porque, aunque le encantaba tenerlo encima, pesaba muchsimo. Estaba debatiendo consigo misma si quera seguir tenindolo encima o respirar, cuando de la televisin sali un fuerte ruido a pesar de tener el volumen bajo. Medio estadio estaba de pie, rugiendo. Los clxones resonaban cuando los jugadores abandonaron el campo. Claire intent aspirar el suficiente aire para hablar. Dios, ese hombre pesaba una tonelada. l apoyaba todo su peso sobre ella con la cara metida en la curva de su cuello. Quin ha ganado? le pregunt Claire jadeando. Y a quin coo le importa? murmur l y la bes en el cuello. Claire no volvera a sentarse nunca ms en el sof amarillo que Suzanne haba encargado a Italia especialmente para ella sin pensar en esa hora y media pasada all con Bud penetrndola hasta el fondo. Despus sigui la cena, una abundante comida de tres platos. Haba saboreado cada delicioso bocado, mientras el cielo en el exterior pasaba del gris al negro. Haba nevado durante todo el da a intervalos, lo suficiente para mantenerlos dentro de un pequeo capullo blanco. Claire, a propsito, haba evitado pensar en la maana siguiente. Las maanas de los lunes eran malas para todo el mundo, pero para ella significara el final del interludio ms fantstico de su vida. Claire sali de la ducha, se sec el pelo y se puso crema hidratante por todo el cuerpo, entretenindose en las partes a las que su Bud haba prestado una particular atencin, luego se puso el camisn. Un precioso camisn de seda de un color amarillo plido, lleno de volantes que esperaba que lo volviera loco. l ya estaba en la cama, esperndola. El corazn le empez a latir con violencia slo de pensar en aquel delicioso pedazo de hombre esperndola. En aquellos instantes senta cada una de las clulas del cuerpo, cada cabello de la cabeza, cada latido del corazn. Todos y cada uno de sus sentidos estaban abiertos de par en par. Era absolutamente consciente del hecho que nunca en su vida haba tenido un da como ste, y que nunca volvera a tenerlo. Y an no haba terminado, ni mucho menos. Se qued vacilando delante de la puerta del dormitorio. La puerta estaba laqueada en un gris muy claro, un color que Suzanne y ella haban elegido juntas. Cuando le haba propuesto a Suzanne que decorara la casa, se haba imaginado largas tardes solitarias en su pequesima casa, escuchando msica y leyendo. Tal vez, de vez en cuando, como algo peligroso y excitante, metiendo en el microondas una pizza congelada llena de colesterol e hidratos de carbono. Haba estado dndole vueltas a la idea de traerse un gato, slo para tener a alguien ms viviendo en la casa. Pero nunca, jams, se le haba ocurrido que detrs de su elegante

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puerta gris podra haber un apetitoso pedazo de hombre esperndola, el boleto con el primer premio. Seguro que a Suzanne tampoco se le haba ocurrido. Suzanne no haba estado enferma, pero era increblemente melindrosa y quisquillosa en lo que se refera al sexo opuesto; no haba muchos hombre esperando en la cama de Suzanne. Y seguro que ninguno como Bud. Y Allegra tan hermosa como era no tena a ningn hombre en su vida. Allegra haba renunciado a los hombres despus de lo de Corey. As que aqu estaba ella, Claire Parks. Ex virgen. Teniendo un montn de sexo en su propio nombre y en el de sus dos amigas, para mantener el promedio. Claire puso la mano en la puerta, tan excitada que le costaba respirar. Temblando, gir el pomo y entr. Y parpade. No haba ninguna luz encendida en la habitacin, pero no haca falta. Bud haba encontrado todas las velas que haba en la casa, las haba encendido y colocado en el tocador. Creando un perfumado santuario al sexo. Claire tena predileccin por la velas con olor a vainilla, y aquella fragancia clida y dorada la envolvi, se le filtr hasta los huesos, la lami a lo largo de las venas. Las llamas parpadeaban lanzando una trmula luz, inundando la habitacin de un clido y perfumado brillo de bronce. El resto de la luz vena de una plida luna llena que se vea por la ventana del dormitorio, reflejndose en la nieve. Era suficiente para ver a Bud, suficiente para que se le hiciera la boca agua. l estaba sentado y apoyado en el cabecero de la cama con los fuertes y amplios hombros iluminados por la luz del crepsculo. Desnudo, total y completamente excitado. Con la cara entre las sombras, slo eran visibles esos ojos dorados brillando en la oscuridad. Alto ah la voz de Bud fue un ronco gruido. Muy obediente, Claire se detuvo. Los dedos de los pies se le clavaron en la gruesa alfombra, encogidos por la excitacin. Reconoca ese tono, ese brillo. Significaba que dentro de nada iban a pasar cosas muy emocionantes. Bonito camisn dijo l con brusquedad. Ahora, qutatelo. Que me lo quite? Yo? Hizo un pequeo mohn. Haba hecho planes para este camisn, y Bud participaba en todos ellos tocndola. Quitarse ella misma el camisn no formaba parte de la fantasa. No quieres quitrmelo t? No La voz era baja y profunda. Fuera. Ahora. Era gracioso como su vocabulario se volva muy limitado cuando estaba excitado. Por lo general slo deca palabras de una o dos slabas antes de perder el control. Claire acarici la seda del camisn y levant el dobladillo. Justo un poco. Bud se haba pasado el da volvindola loca y era cuestin de honor devolverle el favor. El pene se le apart un poco del estmago y se alarg. Estaba tan conectada a Bud que casi senta ella misma la ereccin. No tena ni idea de cmo poda estar todava excitado despus de los excesos del da, pero lo estaba. Oh, s, y mucho. Las novelas romnticas que lea no la haban preparado en absoluto para toda la fuerza del deseo del hombre.

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As que quera que ella misma se quitara el camisn? Crea que querra hacerlo l. Considerando la velocidad con que la haba desnudado hoy varias veces, se supona que querra seguir hacindolo. Era muy bueno desnudndola. Perfecto, de hecho. Pero si quera un cambio Claire levant la resbaladiza seda por los tobillos, por las pantorrillas Oa la respiracin de Bud. Tambin la vea. El pecho se le dilataba con cada respiracin, tan fuerte como los brazos abiertos. Vea como le lata el pene erecto. Ella era la responsable de esto. Oh, Dios, era tan, tan excitante. Subi ms el camisn y el pene iba hinchndose con cada movimiento que haca. Oh, Seor. Fuera La voz de Bud son como si estuviera asfixindose. Deja de perder el tiempo. Quiero esa maldita cosa fuera ahora. Oh? Claire recogi los suaves pliegues, dejando que el dobladillo ondeara sobre las rodillas. Movi de un lado a otro la seda, como una nia presumiendo de su vestido nuevo. Ahora? Quieres decir ahora mismo? An no estaba preparada para renunciar a esa deliciosa e intoxicante sensacin de poder. Habra sido capaz de saber hasta qu punto haba subido el dobladillo por los movimientos de su trax, de su pene y por los nudillos cada vez ms blancos. Ahora mismo Los msculos de la mandbula le temblaban. Rpido. Vale. Aunque era maravilloso atormentar a Bud, quedarse desnuda en ese mismo momento era una tentacin demasiado grande. Con un suspiro y prometindose mentalmente hacer un striptease completo en otro momento, Claire se quit el camisn, y dej que cayera al suelo en un revuelo de seda amarilla. Fue recompensada por el fuego de los ojos de Bud. Empieza la accin. Claire avanz y fue detenida por una enorme y callosa palma alzada. Alto dijo l con voz ronca. Alto? No te acerques ms. Claire se detuvo a medio metro de la cama, perpleja. Por qu no? Bud pareca en la cama un dios pagano de piel dorada. La luz de la velas coqueteaba con los contornos esculpidos de los fuertes msculos, valles y cordilleras con profundos relieves. Incluso el pene pareca como de otro mundo, tan grande y duro como una piedra, creando una sombra cilndrica en el estmago plano. As es como estn las cosas dijo l con severidad. Un segundo despus de que te toque, voy a estar dentro de ti y no me detendr para los preliminares. Me haba prometido a m mismo que esta noche tendras preliminares. Pero entonces has entrado y dej escapar un profundo suspiro. No, no lo conseguir, no esta vez. As que tendrs que hacerlo t. Ella no entenda nada de lo que le estaba diciendo. Hacer yo qu?

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Los preliminares Bud se aferr con fuerza a las sbanas como si fueran un ancla. Vas a tener que hacerlo t misma, cario. Ponerte hmeda y excitarte porque yo estoy demasiado cachondo para hacerlo. As que chame una mano con esto. Lmete el ndice. Desconcertada, Claire hizo lo que le deca. Se lami el dedo, y como recompensa los ojos de l se entornaron. Bud estaba tan intensamente concentrado en ella que estaba segura que podra explotar una granada en el cuarto y l ni se enterara. Alz el ndice mojado que reluci a la luz de la vela, y l asinti. Ahora tcate el pezn. Ah, un juego nuevo. Los labios de Claire se curvaron en una sonrisa. Baj el ndice por el cuello y luego, poco a poco, por la curva exterior del pecho, rodendolo, observando cmo los ojos de Bud seguan los crculos que haca el dedo Mmm. Los crculos fueron hacindose ms pequeos, hasta que bordearon la aureola y, por fin, se acarici el pezn, que lati ante la caricia y se le puso duro. Tocarse con la punta del dedo mojada no era tan excitante como cuando lo haca Bud, o cuando Dios! le tomaba el pecho con la boca y chupaba con fuerza. Slo de pensarlo hizo que el pezn estuviera super sensible cuando paso el dedo por encima. Bud le rodeaba el pecho con la mano cuando chupaba, como si se ofreciera el pecho a s mismo como un regalo exquisito. Algunas veces la morda con suavidad, lo suficiente para excitarla, pero no lo suficiente para hacerle dao. El recuerdo la excit. Se le aceler la respiracin y los ojos de Bud se entornaron un poco ms. La estaba mirando con tanta atencin que seguro que vea paso a paso como iba excitndose. Era l tan consciente de ella como ella lo era de l? Tambin se le endurecan los pezones? Estaban ocultos en la espesa capa de vello rubio oscuro as que no haba forma de saberlo. Ardor, excitacin, pasin. Que misterioso era el funcionamiento del cuerpo humano. Como la enfermedad, podan quedar ocultos a la vista, y a pesar de ello hacer funcionar su poderosa magia como una rpida corriente subterrnea. Claire se lami el dedo otra vez y se toc el otro pezn. Hubiera estado bien volver a hacer los crculos con el dedo como antes y observar los ojos de Bud mientras seguan el movimiento, pero ya tena el pezn muy duro y tocarse ella misma empezaba a ser frustrante y no excitante. Necesitaba ms estimulacin, como cuando Bud la morda. Se pellizc el pezn y lo solt de repente, sorprendida. Dola. Comprendi de golpe lo cuidadoso que haba sido Bud con ella, a pesar de que a menudo estaba tan excitado que apenas poda hablar. Tan fuerte como era y no le haba hecho dao, ni una sola vez, ni siquiera sin querer. Ahora los dos pezones estaban duros y mojados. Ms abajo susurr l. Iba a tener que hacerlo todo ella sola. Vale susurr tambin ella. Subi despacio el dedo y se lo meti en la boca mientras Bud segua cada movimiento con ojos ardientes. Se chup el dedo, poco a poco, mojndolo por completo, luego se perfil los

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labios con l. Despacio, con una leve sonrisa cuando un gemido se escap de lo ms profundo del pecho de Bud. Entonces se lami los labios. Despacio. Recordando como los haba lamido l cuando hicieron el amor en el sof. Se le form en la mente una apasionada imagen, haciendo que un fuego le recorriera las venas cuando record casi sinti el cuerpo de l penetrndola, ardiente y duro, empujando tan rpido al final que haba sido un milagro que ella no se hubiera prendido fuego con la friccin. Haba llegado al clmax dos veces. Las dos veces, l haba seguido empujando duro, haciendo algo con las manos y el pene de modo que el orgasmo sigui durante largos minutos. Qu sorpresa tan grande. Ella se haba masturbado algunas veces y los pocos orgasmos que haba conseguido darse haban sido cortos y no muy fuertes, terminando literalmente en un segundo. Bud haba hecho que fueran largusimos, rozando algn lugar secreto que slo l conoca. Durante el segundo clmax haba gritado por lo intenso de la sensacin. En qu ests pensando? La miraba con tanta atencin que deba haber comprendido que se estaba excitando con los pensamientos a la vez que con la mano. Pensaba en nosotros en el sof, durante el partido de ftbol Se senta tan sexy que incluso su voz sonaba distinta. Sonaba a sexo ardiente, duro y lquido. Quin se hubiera imaginado que su voz pudiera sonar as?. Cuando estabas dentro de m, y me fo follabas, pensaba en mis orgasmos. Jess Los ojos de Bud se cerraron durante un segundo y luego los abri otra vez mirndola con ojos indignados. Una ardiente indignacin dorada. Estoy haciendo un enorme esfuerzo por mantener el control. Qu es lo que pretendes hacerme? Volverlo loco, eso es lo que pretenda hacerle. Claire dio un paso hacia delante, detenindose a medio metro de l. Labios, mojados. Pezones, mojados. Hmm. Ah faltaba una zona ertica muy importante. Sonriendo, Claire se puso el dedo entre los pechos y traz una lnea hacia abajo. Se rode el ombligo, despacio, disfrutando de la intensa y absorta mirada de Bud. Baj ms hasta llegar al vello pbico. Abri un poco las piernas y se cubri el sexo. Ests mojada? pregunt Bud con voz spera. Las venas le sobresalan en el cuello y los brazos. Tena los nudillos tan blancos como las sbanas. Claire se toc con el dedo corazn. Estaba algo resbaladiza. Un poco contest. No tanto como cuando me tocas t Desliz el dedo y se lo meti. Hala. A ver como se lo tomaba. Bud quera que ella se cuidara de los preliminares, pero no lo haca tan bien como l. Y es que l era perfecto en eso, tambin. Bud cerr los ojos con expresin de sufrimiento, luego los abri y la mir furioso. Vamos, a ver si te das un poco de prisa. Mjate, ahora. Claire abri ms las piernas. Ahora poda meterse dos dedos. Los

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desliz en su interior, movindolos dentro y fuera. Sus dedos no eran tan mgicos como los de Bud, aunque empezaba a notar un pequeo zumbido. Volvi a meter y sacar los dedos, acaricindose el cltoris, y vuelta a meterlos otra vez. An no ests lista? le pregunt Bud con voz severa. Claire se sinti tan lnguida. Era tan delicioso tocarse mientras l la observaba con aquel fuego dorado en los ojos. La pregunta tard un momento en penetrarle en el cerebro. Lista para qu? murmur con la respiracin agitada. Tal vez haba encontrado aquel punto. El que Bud de forma infalible encontraba siempre. Los dedos acariciaron un punto y se le eriz el vello de la nuca. Lista para esto. Bud extendi las enormes manos y la levant sin ningn esfuerzo. En un segundo estaba acostada de espaldas, l le haba abierto las piernas con las rodillas y se haba puesto encima. Otro segundo y Bud la penetraba, ardiente, duro y profundo. Se detuvo cuando estaba metido hasta el fondo, quedndose inmvil. Se sostena con los antebrazos y temblaba. La cabeza le cay hacia delante mientras respiraba con dificultad, era como si tuviera miedo de moverse. Por fin abri los ojos clavndolos en ella con una mirada tan dorada y feroz como la de un guila. Ests cmoda? Cmoda? Claire se movi un poco. l no se apoyaba en ella con todo su peso, as que poda respirar. S. Ms o menos. Por qu? Alguna arruga de la sbana en la espalda? El pelo te estira por algn lado? Cuando la haba alzado, le haba levantado el pelo antes de ponerla de espaldas, as que le formaba ondas alrededor de la cabeza. Estoy muy cmoda le asegur Claire sonrindole. l no le devolvi la sonrisa. Su expresin era determinada, casi sombra. La piel de los pmulos estaba sonrojada y tensa. Los msculos de la mandbula se le contraan y la miraba con los ojos entrecerrados. Era como si estuviera enfurecido, pero no lo estaba. Con cualquier otro hombre, Claire habra sentido un poco de miedo ante aquella expresin tan feroz y peligrosa. Pero no estaba asustada, aquel hombre era Bud. Nunca le hara dao. Por qu lo preguntas? Bud movi las caderas, empujando, penetrndola an con ms profundidad. Quiero que ests cmoda susurr, porque vas a estar en esta posicin durante mucho, mucho rato La mir a los ojos. Voy a follarte toda la noche.

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Captulo 10
14 de diciembre A la maana siguiente, Claire se estir e hizo una mueca. Estaba dolorida por todas partes, sobre todo entre las piernas. Y tambin pegajosa. En algn momento de aquella interminable y ardiente noche, Bud le haba abierto al mximo las piernas, mantenindolas as al ponerle las manos en las rodillas, y embisti una y otra vez. Ella haba estado completamente abierta para l y l haba usado aquel hecho sin piedad. Claire haba perdido la cuenta del nmero de orgasmos que haba tenido. Dos veces durante la noche haba intentado hacer una pausa. No puedo ms jade. La respuesta fue un gruido. Claro que puedes Y embisti an con ms fuerza. Y haba tenido razn. Ella termin por aferrarse a l, temblando y suplicndole ms. Haba sido una noche feroz y salvaje y, a veces, casi espeluznante. l la llev ms all de ella misma. Se haba consumido en fuego y humo antes de renacer como una mujer nueva. Una mujer sexy que corra riesgos, que llegaba ms all del lmite. Que se atreva, y sala victoriosa. Claire Parks, la Mujer Maravilla. Cuando se despert fue consciente de s misma al instante, de su propio cuerpo, del cuerpo de l. Viva por completo el momento, con todo su cuerpo. Su dolorido y bien usado cuerpo. Su cuerpo feliz. Nada de rodeos mentales fingiendo que estaba en otra parte. No tena por qu. Estaba aqu mismo, en la cama con Bud, calentita y acompaada. Tena la cabeza apoyada en el pecho de Bud y el vello le haca cosquillas en la nariz. Aunque slo haba dormido algunas horas estaba total y completamente descansada. Incluso llena de energa. Y total y completamente feliz. El futuro era un radiante y luminoso camino que se extenda ante ella. El trabajo nuevo durante el da, y Bud por la noche, y los fines de semana juntos. Su padre sera un problema, eso s. Bud no pareca el tipo de hombre que su padre hubiera deseado para ella, pero s era el que haba deseado ella. O habra deseado, si hubiera sabido que existan hombres como Bud. Bud era su compaero, hecho slo para ella. Su padre tendra que aceptarlo. Y lo hara. Y si no que lo follaran. Tard un segundo en darse cuenta de lo que haba pensado y enseguida se avergonz de s misma. Su padre la amaba. Si la ahogaba al ser tan protector era porque haba vivido durante mucho tiempo con su enfermedad, porque haba tenido miedo por ella y la haba visto siempre

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como una nia eternamente necesitada y enferma. A su padre le costara imaginrsela con cualquier amante, y mucho ms con un amante que pareca un leador. Tal vez habra preferido a alguien que trabajara en la Fundacin Parks, alguien culto, mortalmente aburrido, pero correcto y respetuoso, aunque all haba muy pocos que quisieran una mujer. Para su padre, aceptar a Bud como su amante sera un poco duro al principio. Aunque, a pesar de que era un Parks, el heredero de la cuarta generacin de una fortuna familiar, no era ningn snob. Nunca haba dejado de hablar del polica que la haba rescatado de Rory Gavett. Reconoca la vala de la gente, fueran cuales fuesen sus orgenes. Acabara por querer a Bud tanto como lo amaba ella. Amaba? Oh, s. Claire amaba a Bud. No haba ninguna duda ni en su mente ni en su corazn. Exteriormente podra parecer una jovencita. Seguro que ms joven de lo que era. Y haba sido virgen, sin ninguna experiencia con hombres y con sexo, pero eso no significaba que no conociera su propio corazn. Que no reconociera las numerosas y varoniles virtudes de Bud. Levant el rostro para sonrerle, esperando un clido saludo y un ardiente beso, y se encontr con unos ojos fros y serios. l tena los brazos cruzados por detrs de la cabeza, estaba bien despierto, serio, mirndola con cautela. Ella parpade ante la expresin de su cara. No era clida, ni ertica, ni cordial. Claire dijo l con voz sombra, tenemos que hablar. Oh, Dios. El corazn de Claire le dio un vuelco en el pecho, aterrizando con un ruido sordo. Bud tena la expresin exactamente la misma expresin de su onclogo cuando le dijo que el trasplante de mdula no haba ido bien, que no podan hacer nada ms por ella, que slo le quedaban unos meses de vida. Que estaba condenada. OhDiosohDios. Por qu no lo haba comprendido? Slo haba sido una aventura. Una aventura de una noche. Se haba dejado llevar por el corazn y los sentimientos. Seguro que haba habido signos de que slo se haba tratado de una aventura de fin de semana una ardiente follada, por qu no llamarlo por su verdadero nombre? pero no haba tenido la suficiente experiencia para leerlos. Haba credo que era mucho ms y era mucho ms. Para ella. Desde luego no para l. Qu debera hacer? Claire cambi de inmediato al Estado Gratitud, la nica manera en la que haba sobrevivido durante todos estos aos. Fueran cuales fuesen las cosas horribles que le pasaban, siempre luchaba para encontrar algo por lo que estar agradecida. Tena que hacerlo. Cualquier otro pensamiento la habra hundido y destrozado. Haba mucho por lo que estar agradecida. Tena una deuda con Bud por la mejor introduccin al sexo que podra tener una mujer. Seguro que haba tenido ms buen sexo en los dos das pasados que Suzanne y Allegra juntas en los dos ltimos aos. Haba sido fabuloso y le estaba agradecida. Si el pensar en decir adis a Bud era tan doloroso que se asfixiaba, bueno ya haba sufrido antes. Y haba sobrevivido.

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Reprimi las lgrimas sin piedad. Las lgrimas eran para ms tarde, cuando estuviera sola. Siempre dejaba correr las lgrimas cuando estaba sola. Era una experta en eso. De acuerdo asinti ella con serenidad. La expresin era tranquila y suave. No iba a permitir que Bud se diera cuenta que tena el corazn roto y enfermo, que el estmago se le haba revuelto. Poda jugar a este juego. Era una experta. Habla. l la mir a los ojos durante un momento y luego asinti, como si hubiera llegado a alguna secreta conclusin. Te amo, Claire dijo en voz baja. Claire se qued con la boca abierta. Un ruido le repic en la cabeza, como unas campanillas amortiguadas. Tard un momento en comprender que aquel ruido distante no era el tintineo de las neuronas del cerebro, sino el timbre de la casa que no cesaba de sonar, acompaado por golpes en la puerta de entrada. Gir la cabeza hacia la sala de estar y frunci el ceo. Quin puede ser? pregunt extraada. Nadie sabe que vivo aqu Volvi a girarse y observ como Bud se desvaneca por completo. Su sexy y provocativo amante de ardientes ojos dorados se haba esfumado, y otro hombre haba tomado su lugar, un ser fro y despiadado como un ciborg. Un extrao atemorizante y salvaje con una expresin vaca en la cara y en los ojos dorados. Los guerreros deban tener este aspecto en el campo de batalla. La empuj hacia abajo con una enorme mano. Qudate aqu susurr l. No te muevas. Con un movimiento rpido y silencioso, se levant y se puso los pantalones de chndal. Meti la mano en la bolsa con los artculos de tocador y ropa de repuesto y, para su horror, sac una pistola. Una pistola negra y grande que pareca una extensin de su mano. Hizo algo en uno de los lados de la pistola. Como un golpe, y comprendi por haber ledo un milln de novelas de suspense que haba quitado el seguro. Ese hombre ese hombre enorme y poderoso de ojos fros y peligrosos estaba ahora armado y yendo con rapidez hacia la puerta de entrada. Ella lo sigui con la mirada, boquiabierta, congelada por la conmocin. Ahora lo vea en la puerta, de pie a un lado, sosteniendo la pistola al lado de la oreja. La campana son otra vez junto con el puo aporreando y oy un voz dbil y trmula. Claire! Claire, abre! S que ests ah! Dios bendito, su padre! Haba vuelto antes de Pars. Claire salt de la cama, ponindose el camisn y entr corriendo en la sala de estar, gritando. Bud! Bud, no dispares! Es mi! Fue demasiado tarde. l haba echado una mirada por la mirilla, bajando la pistola hasta quedar alineada con la pierna. Abri la puerta de golpe y su padre medio se cay hacia delante. Bud lo sujet con la mano. Seor Parks! gru Bud, sorprendido.

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Oficial Morrison! jade su padre. Pap! grit Claire. Bud la mir con el ceo fruncido. Pap? Claire le devolvi la mirada y el ceo. Oficial?

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Captulo 11
14 de diciembre Mansin de los Parks As que, despus de todo, ella era de verdad una princesa, pens Bud desanimado durante la cena en la residencia de los Parks. Oh, no una princesa de la realeza, con una corona y un pas, pero casi. La familia Parks era lo ms alto despus de la realeza. Al menos en Oregn. Haba una Fundacin Parks, un Museo de Arte Moderno Parks, un ala Parks en el Hospital Peditrico de St. Jude y el Festival de Verano de Msica Medieval Parks. El dinero Parks mantena actualizado y con los ltimos adelantos el sistema informtico PPDHQ, porque despus que hubiera rescatado a Claire, el Viejo Parks haba dejado claro a la Fundacin Parks que deban darle a la polica todo lo que pidieran. Era una broma constante en el piso 13 que Bud era el Chico de Oro y que haba que conservarlo porque era la gallina de los muchos huevos de oro de la Fundacin Parks. As que el penoso, aterrorizado, calvo y pequeo saco de huesos que haba levantado del asqueroso suelo de la furgoneta de Rory Gavett era su Claire? No era raro que no la hubiera reconocido en el Warehouse. Aunque ella tendra entonces cuntos? quince aos? deba pesar menos de 30 kilos, haba perdido todo el pelo y estaba con los ojos vendados, amordazada y atada. Recordaba con claridad haber cortado la cinta adhesiva de la boca, de las muecas y los tobillos y sacarla de all. Le haba resultado difcil moverse porque el dolor de la bala que le haba herido empezaba a intensificarse y estaba perdiendo mucha sangre. Pero la muchachita l habra dicho que tendra siete u ocho aos, no quince no pesaba casi nada y no le haba costado nada llevarla. Record unos grandes ojos azules, muy abiertos por la conmocin, y unos temblores tan espantosos que haba temido que se le rompieran los frgiles huesos. No, no hubiera sido posible que reconociera a la esbelta todava y sexy mujer en la que Claire se haba convertido. Tampoco era extrao que ella no lo hubiera reconocido. La ltima vez que lo haba visto, haba estado aterrorizada, aferrada a sus hombros y con la cara sepultada en su cuello. En aquel entonces era un joven agente de polica de uniforme que haba conseguido localizar una furgoneta Chevy azul con una nia secuestrada dentro. De todas formas, la gente siempre recuerda el uniforme, no al hombre que hay debajo. Adems l estaba cubierto de arriba a abajo de barro y sangre. Haba dado aviso y la haba sostenido en brazos hasta que lleg la caballera en forma de dos unidades que estaban patrullando cerca y una ambulancia. Bud haba logrado mantenerse consciente hasta que le dio la nia a los

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mdicos, despus se haba desmayado por la prdida de sangre y no haba recuperado el conocimiento hasta tres das ms tarde. Para entonces, Claire ya estaba muy lejos. El Viejo Parks la haba llevado a una clnica de Suiza que ofreca una magnfica asistencia mdica y la tena protegida con guardaespaldas las veinticuatro horas del da. Quin hubiera adivinado los dos ltimos das que se haba estado follando a Claire Parks? Se qued aturdido. l no tena nada en comn con un Parks. La mansin de los Parks podra ser muy bien un palacio. Al entrar en el camino privado haba tenido una sensacin de ansiedad en el estmago. Todo aquello estaba fuera de su rbita. El sitio era enorme, una gran casa de piedra gris de cuatro pisos para el rey de un reino de tamao medio. El remolque en el que haba crecido ocupara justo un rincn del inmenso vestbulo, aunque hubiera resultado completamente inapropiado en el suelo de mrmol blanco y negro. Slo la vajilla de plata en la mesa de caoba de 6 metros de largo costaba ms de lo que ganaba l en un mes y hubiera apostado cualquier cosa a que los cuadros de la pared tenan ms valor de lo que podra ganar l en toda su vida. Era una suerte que supiera que tenedor usar. Haba cuatro, ms tres cucharas, cuatro cuchillos y cuatro copas de cristal con los bordes de oro. Saba para qu serva cada tenedor. La marina era algo grandioso cambiando las costumbres de un hombre. Por un extremo absorba a tos violentos, rudos y sin educacin como l mismo, que nunca haba tenido una comida formal y que haba crecido comiendo la mayora de las veces en la calle de una lata, y los escupa por el otro extremo transformados en mquinas de matar que saban usar los tenedores. As que saba cmo usar toda esa cubertera de plata, e incluso en qu orden, aunque aparte del comedor de oficiales y la cena anual con el jefe de polica, nunca haba tenido ocasin de poner en prctica esos conocimientos. No obstante no iba a deshonrarse a s mismo. No iba a beber el vino tinto en la copa del agua, no iba a usar el cuchillo de carne para untar mantequilla y no iba a beber agua en los aguamaniles. Eso no significaba que no se encontrara terriblemente incmodo. Por qu coo estaba l all? Porque Claire y su padre haban insistido, por eso. Saba que el padre de Claire siempre haba estado tan agradecido que casi le daba vergenza ajena. Cuando estuvo en el hospital recuperndose del dichoso disparo del capullo de Gavett, el viejo Horace Parks le haba enviado un cheque con una cantidad indecente de dinero, que Bud le haba devuelto. Ms rosbif, teniente? Rosa, la cocinera, le acerc una bandeja para servir casi tan grande como la superficie de su escritorio. Ella era otro caso. Cuando Bud haba entrado con cautela en la casa, preparado para cualquier cosa que pudiera encontrarse, una bola redonda se abalanz contra l y una cabeza gris le golpe el pecho. Unos brazos suaves y redondos le abrazaron mientras oa gritar: Usted la salv! Salv a la mia bambina! La voz tena un fuerte

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acento extranjero. Italiano para ms seas. Dos segundos ms tarde, la duea de la voz sufri una crisis nerviosa y, abrazndolo, se puso a llorar a lgrima viva. Haba sido muy embarazoso. Claire y su padre no haban intervenido para rescatarle, ninguno de los dos. Se quedaron all de pie, mirando con indulgencia como lloraba Rosa sobre su camisa nueva de vestir mientras l le daba a la italiana torpes golpecitos en la espalda. Desde que se haba sentado a la mesa, Rosa no haba hecho otra cosa ms que cebarlo. Le haba llenado el plato, no, los platos haba cinco platos diferentes de comida, todo delicioso, y l se haba zampado todos y cada uno de ellos. Se lo haba comido todo porque el labio inferior de Rosa empezaba a temblar cuando l rechazaba repetir una segunda o tercera vez. Bud empezaba a sentirse como una ballena varada. Tyler, muchacho dijo Horace Parks, sonriendo, tienes que probar las patatas gratinadas. Es la especialidad de Rosa Vaya uno para hablar. El Viejo Parks se haba dedicado a picotear su comida. Era un hombre muy mayor, frgil y delgado, pareca un pajarito, y coma como tal. Mir a Bud con un brillo risueo en los ojos. Tienes que conservar las fuerzas. Si Bud hubiera podido sonrojarse, lo habra hecho. Acaso el Viejo Bud tena alguna idea de cmo haba consumido todas las caloras durante el fin de semana? Rosa le sonri con adoracin y le sirvi otra porcin del perfecto rosbif. La cuarta. Luego le puso en el plato una cantidad tan enorme de patatas como para hacer reventar a un caballo. Por qu le ponan tanta comida? Eso es, Tyler, muchacho sonri resplandeciente el Viejo Parks. No queremos decepcionar a Rosa, verdad? Se ha pasado todo el da cocinando para ti. S teniente Tyler intervino Claire, con una leve irona en la voz . Toma un poco ms de carne. Haz feliz a Rosa. Desde que Claire haba descubierto su nombre verdadero y su profesin, se haba mostrado algo sarcstica. S, se llamaba Tyler Morrison, pero lo haban llamado Bud toda la vida. S, era verdad que no haba tenido tiempo de decirle que era polica, pero en parte era porque se haban pasado la mayor parte del tiempo teniendo sexo. Y de todos modos, buena estaba ella para hablar. Bud gir la cabeza y entrecerr los ojos. Eso voy a hacer, seora Schuyler Al menos Claire tuvo la decencia de sonrojarse un poco. l slo haba distorsionado unos pocos hechos, mientras ella le haba mentido. Claire Schuyler, s, seguro. El viejo tosi. Y bien, teniente dijo, quin crees que ser el nuevo jefe de polica cuando Longman se retire? Jess, ahora el viejo quera hablar de poltica. Ese era un maldito campo de minas, considerando lo poderosos que eran los Parks y la influencia que tenan. Hablar de poltica con uno de los hombres ms poderosos de Portland era para l lo mismo que ir a que le empastaran una muela. Bud era un

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hombre que trabajaba en la calle, no un yuppy ansioso de medrar. Poda meter la pata con facilidad y estrellarse. Bueno Bud intent ganar tiempo bebiendo un sorbo de vino tinto realmente excelente. Haba crecido en una casa de alcohlicos que beban la clase de vino que vena en botella de tapn de rosca. De todos modos, haba aprendido a apreciar las cosas buenas y ste era el mejor vino que haba probado en su vida. Lo sabore, tambin haba aprendido de la manera ms dura a disfrutar de los pocos placeres de la vida siempre que poda. Robert Mansfiel parece que goza de la confianza del jefe de polica actual, y conoce a muchos tipos del Ayuntamiento y del Senado, eso podra ser bueno para nosotros cuando llegue el momento de los presupuestos. Robert Mansfield era un imbcil total, un rastrero y un chupaculos que siempre le haca la pelota a los que estaban por encima de l, y pisaba a los que estaban por debajo. Sin embargo quedaba muy bien por televisin. Alto, fuerte y con un espeso cabello entrecano. Y tan estpido como las sandeces que soltaba. De todos modos, as era el tipo que al parecer les gustaba a las autoridades. Bud odiaba esa mierda de poltica. El nico to que estaba hecho para el trabajo era el que nunca lo conseguira: Carlos Jimenez Sanchez. Competente, honesto, capaz de resistir con uas y dientes y sin ningn temor en absoluto a enfrentarse a quien fuera para que se hiciera el trabajo. Estaba por completo dedicado a los hombres y mujeres que tena bajo su mando. Saba los nombres de todos, incluso del ms reciente novato y se metera en un campo de minas antes de defraudarlos. Tena una relacin excelente con la comunidad. Y por si fuera poco todo esto, era un ex marine. Pero Carlos haba cabreado a algunas personas muy poderosas, era bajo y nervudo y por televisin daba la imagen de un terrier rabioso. Nunca llegara ni a acercarse al piso 16. Robert Mansfiel, eh? Parks juguete con el tallo de la copa de una forma que a Bud le horrorizara hacer. Bud tena unas manos grandes y tendra miedo de romper el delicado cristal. Parks haba crecido con esas cosas, seguro que beba el bibern en copas Waterford. Despus de un largo momento de meditacin, el viejo suspir. S, Bob parece tener el beneplcito del jefe de polica actual y de varios concejales. Lo malo es que ese hombre es un perfecto idiota. Bud, que estaba bebiendo un sorbo de vino, casi se ahog. Y qu hay de Carlos Sanchez? reflexion el anciano, mirndolo con atencin. Sera un excelente jefe de polica, no cree? Bud parpade y comprendi que all se coca algo importante. Horace Parks tena un verdadero poder. Poda hacer que cualquiera triunfase o fracasase en su carrera. De hecho, lo haba hecho con Bud, aunque l hubiera llegado a ser teniente tarde o temprano. Era condenadamente bueno en su trabajo. Carlos sera perfecto para el puesto dijo Bud con cautela. Y sera suyo ahora ni no hubiera hizo una pausa, preguntndose como

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decirlo con delicadeza. Si no le hubiera roto la mandbula a aquel reportero de televisin? pregunt Parks. El que transmiti en las noticias que la polica estuvo a punto de atrapar al violador en serie Tigard, y lo haba dejado escapar? Fue desafortunado, s. Totalmente comprensible, por supuesto, pero tal vez debera haber er prescindido de los puetazos. Prescindir de los puetazos no es el fuerte de Carlos Bud tena que dejar claro esto. Si poda decir algo a favor de Carlos, por Dios que lo hara. El hombre lo mereca. Pero no iba a mentir sobre su carcter. Carlos era un guerrero y enfrentarse al enemigo era lo ms importante. Sera tan eficiente y despiadado como lo exigiera la situacin. Bud saba que algunos de los peores criminales estaban considerando poner su centro de operaciones en Portland. Se lo pensaran dos veces con alguien como Carlos al frente, vigilando la situacin. Pero luchando contra el delito con efectividad; el camino ms duro un paso tras paso, un cabrn tras otro no era atractivo y no haca que la tele tuviera ms audiencia. Sera un jefe de polica muy eficaz si le dejaran trabajar y no tuviera a la gente cuestionndole a posteriori todo el tiempo. Carlos est volcado en la comunidad y tiene buenas relaciones con las minoras pero no es poltico. Entiendo lo que dice El viejo estaba asintiendo y observando a Bud con atencin. A pesar de eso sera un buen jefe de polica Haba una dbil pregunta en esa declaracin. Sera un jefe de polica magnfico dijo Bud con firmeza. Fuerte y consagrado a su trabajo. La mafia rusa tiene el ojo puesto aqu, pensando en convertirnos en el prximo Vladivostok. El dinero y la gente estn llegando a montones. Todos los signos estn ah. Se lo pensarn dos veces con Carlos al mando. Nada le pasa desapercibido. Parks asinti. Adems, Robert Mansfield es un viejo verde dijo Claire, de improviso, y los dos hombres se giraron sorprendidos. Me dio un pellizco en el trasero en una recaudacin de fondos y cuando me enfrent a l, fingi que haba sido el camarero, un pobre cro de Pakistn, e intent despedirlo. El asqueroso me pellizc tan fuerte que tuve un moretn durante una semana. Un rugido explot en lo ms profundo de Bud, subindole a la cabeza. Tard un momento en encontrar la voz, y cuando lo hizo, estaba velada por la rabia. Joder! Te hizo dao? Robert Mansfield te hizo dao a ti? Robert Mansfield poda darse por muerto. Ya se haba medio levantado, listo para salir disparado ahora mismo y golpear a Mansfield hasta hacerle papilla. Ese jodido cabrn hijo de p Creo que iremos un rato a la biblioteca, querida interrumpi la voz temblorosa de Horace Parks. El to era viejo pero inteligente. Todo ese dinero y esa educacin le sirvieron para darse cuenta que Bud estaba a punto de perder el control, y tal vez de hacer una escena. Y era verdad que estaba a punto. Tard todo un largo minuto en conseguir que la respiracin se le normalizara y aflojar

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los puos. No se dicen palabrotas ni se pierde el control en la casa ms elegante de Portland. Bud se hubiera avergonzado de s mismo si la imagen de ese cabrn de Mansfield haciendo dao a Claire no le estuviera palpitando en la cabeza haciendo que su control pendiera de un hilo, haciendo difcil el quedarse all sentado con la rabia rugindole en la cabeza. Nada de puros, pap dijo Claire con severidad. Le apunt con un esbelto dedo y lo movi. Y nada de coac. Puedes tomarte un jerez. Uno. El viejo solt un profundo y lastimoso suspiro. S, querida Se gir hacia Bud abriendo mucho las delgadas y suaves manos de anciano con un gesto que deca Te das cuenta de lo que tengo que aguantar?. Ya ves, teniente. No se me deja disfrutar de ningn placer. Mi propia hija, carne de mi carne y sangre de mi sangre, va quitndome poco a poco todos los placeres de la vida Exhal un profundo suspiro mientras clavaba los ojos en la alfombra persa del suelo, aparentemente perdido en la contemplacin de las injusticias de la vida. Lo que le daba a Bud un minuto para recobrar la compostura. No era probable que la rabia salvaje fuera una acontecimiento frecuente en el comedor de los Parks. Claire rode la mesa la maldita cosa era tan larga que le tom una eternidad llegar al otro lado y le tendi la mano a su padre. Lo anim y le pas el brazo por la cintura. Ambos se quedaron all de pie durante un momento, con las cabezas juntas, sonriendo. Luego Claire se alz y beso la mejilla apergaminada. Eran una hermosa imagen a la luz de las velas la hija joven y hermosa y el padre anciano y distinguido en el elegante comedor, todo destilaba refinamiento, sofisticacin y educacin. En ese momento, Bud vio el parecido de ambos. No tanto en los rasgos como en el estilo. Clase y elegancia. Qu coo estaba haciendo l all? All no haba sitio para l, en medio de las antigedades de un valor incalculable, de las pinturas originales que colgaban de las paredes, de aquella atmsfera impregnada de una elegancia intemporal. Saba exactamente por qu el viejo quera arrastrarlo a la biblioteca. Casi podra escribir l mismo el discurso que le esperaba. Te estoy muy agradecido, teniente, por salvar la vida de mi hija. Lo que t quieras, cualquier cosa, slo tienes que pedirlo. Pero, por supuesto, seguro que sabes que una relacin entre mi hija y tu es imposible Bla, bla, bla. Maldita fuera, por supuesto que el viejo tena razn. Claire y l eran una pareja imposible. No entretengas mucho a Tyler, pap. Quiero retirarme temprano Desde detrs de su padre, Claire le gui un ojo y le sonri con calidez y de repente Bud lo supo. l lo saba ya antes, por supuesto. La instantnea atraccin, el intenso sexo, ms ardiente y salvaje que cualquier otra cosa que hubiera tenido antes. Slo estar con ella le llenaba el pecho de un sentimiento tan extrao que le haba costado dos das enteros comprender que era felicidad. Saba que estaba enamorado de Claire Parks. Eso no habubera

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evitado que se armara de valor para dejarla ir. Pero ella le haba sonredo y zas, se haba hecho la luz. No. No, no y no. No iba a dejarla. Luchara por Claire con uas y dientes. Claire era suya. Nunca antes se haba enamorado, nunca haba sentido algo especial por una mujer en particular. No haba en su vida ningn precedente para lo que pasaba en su interior, para lo que senta por Claire. Pero saba con cada clula de su cuerpo que Claire era para l. Y hara cualquier cosa, luchara contra el mismo Lucifer, para mantenerla a su lado. Horace Parks era el padre de Claire y por lo tanto digno de respeto. Pero si decida interponerse entre Claire y l, se declarara la guerra. Los Parks tenan el respaldo de generaciones de linaje y de dinero, pero Bud haba tenido que pelear, y pelear duro, por todo lo que haba conseguido en la vida. Las agallas y la determinacin podan triunfar sobre el dinero. Y l an no haba perdido nunca. Sigui a Horace Parks, serio y decidido a imponerse. La biblioteca era todo lo que uno esperara que fuera la biblioteca de una mansin. Los estantes de madera oscura llenos de libros encuadernados en cuero que desaparecan en las sombras de un techo de ms de seis metros de alto. Alfombras y lmparas de gran valor y mucha plata antigua. Pinturas al leo de tos envarados con expresiones agrias y barbas de chivo. Olor a cuero, papel y dinero, a linaje. Ese linaje que se hereda de generacin en generacin. En cunto la enorme puerta tachonada se cerr tras ellos con un whump como la puerta de la cmara acorazada de un banco, el viejo se anim. Corri con pasos cortos hacia un mueble bar, verti un lquido dorado en dos copas enormes de cristal y volvi hacia donde estaba l. Sintate, sintate, teniente dijo Parks, ponindole una copa de cristal en la mano. Un cristal tallado, pesado y slido. Bud inhal por la nariz los vapores perfumados de manzana que desprenda. Esto no es jerez. Parks se sent a su lado, en un silln, y suspir. No, no lo es, en efecto dijo estremecindose. Esa bebida dulce, floja y repugnante, sin ninguna garra. No, esto es Calvados. Pre Magloire, el mejor del mundo Lo oli con placer y tom un buen sorbo. Me aficion al Calvados cuando pas un ao en Pars despus de la guerra, intentando en vano dominar los fundamentos del derecho internacional. En cambio, adquir un profundo conocimiento de los coacs franceses y una especial debilidad por las mujeres francesas Meti la mano en una maciza caja de madera esculpida que haba sobre una mesa redonda situada entre los dos sillones. Al instante, el olor a buen tabaco se mezcl con los vapores del coac. Las dos cosas juntas eran una potente mezcla. Coge uno de estos, muchacho, el mejor puro habano. Abrir las ventanas cuando salgamos, sino Claire me matar Recort los puros con un clper de plata, dio uno a Bud y encendi un mechero antiguo de oro. Bud exhal, haciendo salir el humo en perezosas espirales, y dio unos cuantos sorbos, saboreando el perfumado coac.

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Sostuvo en alto el puro. Intenso y penetrante y de contrabando. Ya sabe que esto es ilegal dijo con suavidad. S Parks sonri y resopl. Pero tengo amigos en la polica. Estuvieron sentados en silencio durante un rato. Bud no tena linaje pero conoca la tctica y la estrategia. Era la calma antes de la tempestad, antes de que ambos lados evaluaran la situacin y las armas que tena cada uno. Siguieron sentados, fumando y bebiendo hasta que Bud juzg que era el momento adecuado. Haba llegado la hora de desenfundar las espadas. Bud mantuvo la voz tranquila pero firme. Creo que es necesario aclarar algunas cosas, seor Parks. Sobre Claire y yo. Horace, muchacho. Llmame Horace gesticul l con el puro. Sigue. Te escucho. De acuerdo Bud examin al viejo. l lo estaba mirando con atencin y una expresin completamente neutra. Round uno. Crec en un camping empez Bud. El trmino bazofia fue inventado para describir a familias como la ma, as que puede que mis genes sean psimos. Mi padre muri antes de que yo naciera. Creo. Al menos eso me dijo mi madre. No estaban casados y no tengo ni idea de quin fue. Es probable que ella tampoco lo supiera. Mi madre se llamaba Morrison. Era alcohlica y ya de paso, mi padre tambin. Yo no fui lo que t llamaras un nio estudioso. Me met en problemas y no acab el instituto. Luego muri mam y me alist en la marina en cuanto tuve la edad reglamentaria y all me saqu el certificado de estudios. Cuando dej la marina, me hice polica, y eso soy desde entonces, y eso ser hasta que me muera o me retire, lo que llegue primero. Gano unos 65.000 dlares al ao y probablemente nunca ganar mucho ms. Tengo algunos ahorros, no muchos, y soy propietario de un piso, pero eso es todo lo que tengo. Nunca ser un hombre rico y nunca ser otra cosa ms que polica. No tengo nada que ofrecer a Claire que ella ya no tenga multiplicado por un milln. Pero la amo con todo mi corazn, y si Claire me acepta, voy a casarme con ella. Lo nico que te puedo prometer es que le ser fiel e intentar ser el mejor marido del mundo. Ambos se miraron a los ojos, los de Bud eran sinceros y serenos. Parks lo miraba de hito en hito, sin parpadear. Sus ojos eran de un azul claro y nublados por la edad, pero la mirada era directa. No dijo nada durante un rato en el que sigui fumndose el puro. Era probable que estuviera buscando las palabras para decirle a Bud que estaba loco. Bien, teniente, eso ha sido ser breve e ir directo al grano Park estudi la punta encendida del puro. Aunque has omitido algunos detalles. Como el que tu padrastro era un hombre violento y tu madre acababa con frecuencia en el hospital. Donde tambin tuvieron que ingresarte a ti por defenderla de un hombre que era dos veces de tu tamao. Has olvidado mencionar las dos medallas al valor mientras estuviste en la marina. Tambin has olvidado las menciones de honor y elogios recibidos como polica, el hecho de que obtuviste un ttulo en criminologa mientras trabajabas y que eres el mejor tirador del cuerpo.

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Longman me ha dicho que eres el mejor oficial que ha tenido nunca bajo su mando. Y por supuesto, est ese pequeo y molesto detalle de que fuiste t quin salv la vida de mi hija. No eres rico porque no eres codicioso continu. Podras haberte quedado tranquilamente el cheque que te envi al hospital. La cantidad era de tres veces tu sueldo anual. Lo comprob. En aquel entonces tenas quinientos dlares en el banco y una hipoteca bastante grande. Tambin comprob eso Sonri con suavidad ante la mirada sorprendida de Bud y se encogi de hombros. Crec con Walter Bordas, el presidente de tu banco, y le hice algunas preguntas sobre ti. Y s, ya s que es ilegal, pero nosotros lo tipos ricos jugamos con nuestras propias reglas. Bud se tens. Si ests diciendo que fui un estpido al no aceptar tu cheque, es probable que tengas razn gru. Pero no poda coger el dinero slo por hacer mi trabajo. No estara bien Si el viejo Parks intentaba demostrar que Bud nunca se hara rico, estaba consiguindolo. No, en efecto, tu sentido del honor no te lo permitira, y lo encuentro digno de elogio. Creas que te estaba criticando? Me da la impresin que en cierta forma piensas que desapruebo a los trabajadores cuando nada podra estar ms lejos de la verdad. Yo mismo soy muy rico pero no he hecho nada para ganarlo. Ni lo hizo mi padre, ni el padre de mi padre. Admiro enormemente a alguien que, como t, empez sin nada y ha conseguido el xito en la vida. El estado de tu cuenta corriente no significa nada para m. Y por lo que se refiere a Claire, pues sera difcil encontrar a una chica, perdn a una mujer, menos materialista. Nunca se ha interesado por el dinero y sus gustos son muy sencillos. No, mis preocupaciones son de una naturaleza completamente diferente. As que el ataque vendra de un frente inesperado. Bud se prepar. Parks suspir y guard silencio durante un momento, con la mirada clavada en la copa. Yo tena 55 aos y mi esposa 45 cuando descubrimos que estaba embarazada Movi la copa con lentitud haciendo que el lquido formara unos suaves remolinos, luego bebi un largo sorbo. No mentir diciendo que nos quedamos encantados con la noticia. Llevbamos una vida muy agradable y satisfactoria, que implicaba una activa vida social y muchos viajes, nada de ello compatible con un nio pequeo. Es probable que hubiramos decidido interrumpir el embarazo si Elisa no estuviera ya tan avanzada. Pens que tena menopausia precoz y no fue al mdico hasta que estuvo de cinco meses. Supongo que en circunstancias normales, habramos actuado como lo hacen la mayor parte de la gente de nuestra clase. Lo normal es que no permitamos que los nios coarten nuestros estilos de vida y adoptamos las medidas pertinentes: contratamos una niera a tiempo completo y nos aseguramos que el nio tenga muchas posesiones materiales y unos modales decentes. Y mandamos al nio interno a un colegio caro en cuanto tienen la edad necesaria. Es lo que hicieron nuestros padres. Y entonces entonces naci Claire y simplemente nos rob el corazn. Desde el mismo momento en que me la pusieron en los brazos continu, me enamor de ella. Fue una delicia desde el primer da.

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Graciosa, guapa y lista. Elisa y yo nos sorprendimos al comprender que preferamos pasar las tardes en casa con nuestra hijita que pasarlas en las habituales reuniones sociales Suspir, fue un sonido tembloroso, la exhalacin de aire de un hombre muy mayor. Mirando hacia atrs sigui hablando Parks, tal vez ese fue nuestro primer error. Claire creci en un pequeo mundo encantado con unos padres que la idolatraban, una niera muy afectuosa y Rosa, que la ama como si fuera su hija. Era una niita frgil y enfermaba a menudo. El pediatra nos dijo que los hijos de padres ya mayores a menudo eran delicados, as que tuvimos mucho cuidado. Un ao perdi muchos das de clase, as que contratamos a tutores. Era ms fcil as y Claire acab por hacer la mayor parte de su educacin aqu en casa. Rara vez jugaba con otros nios porque nos daba miedo que cogiera cualquier cosa. Se supone que esa no es la forma en la que tienen que crecer los nios, ahora lo veo. El caso es que Claire no tena ni idea de lo feo y violento que puede ser el mundo exterior. Toda su vida ha estado rodeada de adultos cariosos. Supongo que las cosas hubieran cambiado con la adolescencia, pero cuando tena trece aos ella La voz de Parker cambi, se volvi ronca y tuvo que tragar con fuerza. Cay enferma. Una leucemia fulminante. Estbamos desolados Baj la mirada hacia su copa, hacia las pequeas ondas del Calvados que creaban el temblor de las manos. Mat a Elisa. Tuvo un ataque al corazn algunos das despus de que los mdicos nos dijeran que haba muy pocas esperanzas para Claire. Un da estbamos tan felices, en un pequeo y dichoso mundo aislado de tres. Yo era un marido carioso y un padre excesivamente amoroso. Y al momento siguiente haba perdido a mi esposa y en peligro de perder a mi nia. Toda mi familia haba sido destruida en cuestin de das. Acerc la copa a su frente, hacindola rodar. Cuando alz la vista, los ojos plidos estaban inyectados en sangre. Aparentaba cada uno de los ochenta aos que tena y ms. Para ser alguien que haba estado tan protegido, Claire nos sorprendi a todos. Luch por su vida como una tigresa. Aquel primer ao la llevaron al hospital en ambulancia cinco veces, y cada vez me decan que no haba ninguna esperanza y cada vez ella se sobrepona. Lo aprendi todo sobre la enfermedad, lea todo lo que encontraba. No me lo poda creer cuando vi a mi nia de trece aos estudiar con todo cuidado el Manual Merck, y entendiendo cada palabra. Insisti en someterse a cada tratamiento experimental que encontraba en Internet. La mayora de esos tratamientos eran muy dolorosos, pero nunca llor, nunca se quej. Ni una sola vez. Jams. Era mucho, mucho ms fuerte que yo. A menudo era ella la que terminaba consolndome. El temblor era ahora ms fuerte y Parks tuvo que dejar la copa en la mesa que estaba al lado de su silln. Cerca de su quince cumpleaos, le hicieron un trasplante de mdula como una ltima posibilidad para seguir viva. No funcion. No haba nada ms que pudieran hacer. Los doctores empezaron a hablarme sobre testamentos vitales y cuando haba que renunciar se detuvo

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para inspirar trmulamente. Le pusieron una mscara de oxgeno. Me pas las noches sentado a su lado. Para entonces yo tambin estaba exhausto. Los doctores me dijeron que estaba acabando con mi vida. Una noche Se qued callado, respirando con fuerza, luchando para mantener el control. Una noche, Claire haba tenido fuertes dolores toda la noche, apenas era capaz de respirar. Pens que me volvera loco, oyendo el sonido de aquellos jadeos desesperados, escuchando sus gemidos entre los dientes apretados porque no quera analgsicos. Una sobremedicacin es una manera correcta de acabar con pacientes muy enfermos y ella lo saba. En una ocasin Call y respir con dificultad. Bud vea como una vena lata en la arrugada sien del anciano. En una ocasin durante aquella interminable noche susurr, escuchando jadear a Claire, viendo como se estremeca de dolor, rec a Dios para que se la llevara. De verdad deseaba y rezaba que mi niita se diera prisa y muriera. Y en ese momento se derrumb. Bud apart la mirada de la misma forma en que uno aparta la mirada de un grave accidente de coche. Bud memoriz ttulos de libros y estudi retratos de familia, pensando cmo se sentira l estando al lado de la cama de Claire mientras ella agonizaba. Esper hasta que los sollozos se calmaron y volvi a mirarlo. A nadie le gusta ver sufrir a las personas que ama Ese era el nico consuelo que poda ofrecer. No Parks sac un pauelo tan grande como una sbana y se son. Tena la voz ronca y lagrimosa. Me siento tan avergonzado de m mismo. Supongo que, por miedo y excesivo cansancio, esperaba que ella falleciera y as ese calvario acabara de una vez. Por suerte, Claire es mucho ms fuerte que yo. Sobrevivi aquella noche, y la siguiente. Y la siguiente. Insisti en otro trasplante de mdula como pauta experimental. Y para sorpresa de todos, fue bien. Y luego y luego la secuestraron Mir a Bud con los legaosos ojos de anciano llenos de lgrimas. Algo que slo dur unas horas, gracias a ti. La rescataste enseguida y recibiste una bala por hacerlo. Bud hizo un ademn con las manos desestimando el ltimo comentario. Horace Parks intentaba decirle algo importante. El que rescatara a Claire ya era agua pasada. Parks guard silencio unos momentos, poniendo orden en sus pensamientos. Despus del episodio Gavett, envi a Claire a Suiza donde durante cinco aos donde vivi prcticamente en un recinto. Ley, aprendi francs y alemn y ley an ms. Se puso al da en los estudios escolares, super a los de su edad y se sac un ttulo por correspondencia en biblioteconoma. Cuando regres a casa, insist en que viviera aqu y trabajara en la Fundacin Parks, donde se sinti muy desdichada. Es algo que debera haber notado, pero no quise verlo, as de sencillo. Como no quise ver que quera un lugar slo para ella. Es una mujer adulta y hace ya cinco aos que est libre de la enfermedad pero todava la trato como si fuera una nia enferma. Cuando tuve que ir dos semanas a Pars, fue como si le hubieran abierto las puertas de la crcel. Dej el trabajo de la Fundacin, y encontr un nuevo trabajo y una nueva casa. Y luego he

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descubierto que tambin haba encontrado un amante. Bud se qued helado. Uh, respecto a eso, seor Parks, uh, Horace Parks hizo un gesto con las manos, quitndole hierro al asunto. Oh, no me importa, muchacho. No soy un puritano. Claire es una mujer joven y hermosa. Debera haber empezado su vida amorosa hace mucho tiempo. Supongo que era virgen, verdad? Por primera vez en su vida, Bud not como se ruborizaba. Luego Parks lo dej totalmente desconcertado. Dijo las mismas palabras que Claire. Me alegro que hayas sido t, teniente. Mi hija ha tenido mucha suerte Se levant para servirse otra copa. Desde luego el to aguantaba bien el alcohol. Haban bebido varias copas de Chateauneuf du Pape durante la cena. Despus volvi a sentarse con un suspiro y se bebi la mitad del Calvados, mirando todo el tiempo a Bud. Se hizo un enorme silencio en el cuarto lleno de sombras. Bud no hizo caso del silencio y tampoco hizo caso del intenso escrutinio del que era objeto. El viejo tena algo en mente y lo dira cuando estuviera listo. Hay una razn por la que te digo todo esto. Soy un anciano, teniente dijo por fin con voz tranquila. En conjunto he tenido una vida muy buena y estoy seguro que ya me queda poco. No Alz una mano suave y blanca cuando Bud abri la boca para protestar. Nada de tpicos, por favor. Tarde o temprano todos tenemos que morir. No es eso lo que me preocupa Con esfuerzo acerc su silln al de Bud. No, hay algo ms que me est comiendo vivo. Lo que me preocupa tanto es morir y que Claire se quede sola, sin nadie que la proteja. Ella es una mujer muy inteligente. Lee ms libros en un ao que los que podamos leer t y yo juntos en toda una vida. Pero ella es inocente de un modo que es difcil de entender para una persona normal. Se ha pasado toda su vida encerrada en una pequea burbuja. Primero la creada por mi esposa y por m, y luego la creada por su enfermedad. No tiene ni idea de la perversidad del mundo. Nunca se ha topado con la maldad y la crueldad. No sabra reconocerlas. Tengo miedo, tengo mucho miedo que, al igual que su amiga Allegra, pueda caer en las manos de alguien que podra hacerle dao, mucho dao, si no estoy aqu para cuidarla. A Bud se le eriz el vello de la nuca. De repente se le ocurri pensar por primera vez en el riesgo que haba corrido Claire acostndose con un to que haba acabado de conocer en una discoteca famosa por comerciar con el sexo. Le haba cogido tan de sorpresa la atraccin, el ardor sexual, la atemorizante experiencia de enamorarse por primera vez, que ni haba pensado en el peligro en que ella se haba puesto a s misma. Claire lo haba elegido a l, s. Fantstico. Pero y si no lo hubiera hecho? Y si hubiera elegido mal? Como polica haba visto a demasiadas mujeres acabar heridas y violadas por algn to que haban conocido en una barra. Eso en el mejor de los casos. Justo la semana pasada, haba examinado el cuerpo desmembrado de una mujer joven a la que sus amigos haban visto por ltima vez yndose con alguien que haba conocido en la barra, y que haban descrito como un tipo agradable y bien vestido. El cabrn agradable y bien vestido

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haba usado un cuchillo. El mdico forense dijo que haba tardado mucho en morir. Jess. Parks dej a un lado la copa y se inclin hacia delante, colocando una mano en el antebrazo de Bud. Haba lgrimas en sus ojos y le temblaba la mano. Teniente. Tyler. Escchame La voz de Parks era temblorosa y ronca pero el apretn de la mano era fuerte, desesperado. No puedo dormir por las noches pensando en lo que podra ocurrirle a Claire despus de que haya muerto. Dices que la amas. Puedo confiarte a mi hija? Cuidars de ella, la protegers cuando yo ya no est aqu? Si s que la he dejado en tus manos, podr descansar tranquilo Los ojos azul claro lo taladraron. Me das tu palabra de honor de que cuidars de mi hija? Todo lo que el viejo senta amor, desesperacin y la creciente esperanza de que por fin podra entregar su carga se reflejaba en los ojos llenos de lgrimas y en el fuerte apretn de la mano temblorosa. En ese momento, Horace Parks estaba despojado de todo su dinero, educacin y linaje. Estaba reducido a lo esencial. Un frgil anciano que al ya no le quedaba mucho tiempo de vida, intentando con desesperacin proteger, desde ms all de la tumba si era necesario, a una hija amada y vulnerable. Bud tard un momento en encontrar la voz porque de repente se le form un nudo en la garganta. S carraspe. Te lo prometo, Horace. Tienes mi palabra de honor. Amar a Claire y cuidar de ella durante el resto de su vida. No le ocurrir nada que yo pueda impedir. La proteger con mi vida. Cuenta con ello Coloc la mano sobre la del viejo y la apret con suavidad. Ambos observaron el simbolismo de las dos manos juntas. La mano de Bud era grande, bronceada y firme. La mano de un hombre poderoso en la flor de la vida. La mano de Horace era apergaminada, suave y moteada. La mano de un hombre que ya no poda proteger a su amada. Juntos forjaron un compromiso. Ambos comprendieron que Horace Parks acababa de entregar el cuidado de Claire a Bud. A partir de ese momento, Claire era suya. Vamos, cario dijo Bud con suavidad y zarande con suavidad el hombro de Claire. Se haba quedado dormida en la enorme sala de estar mientras los esperaba. Bueno, la verdad es que no haba dormido mucho las dos noches anteriores. Le haba prometido al viejo que la cuidara y lo iba a hacer. Cuidarla no significaba follarla toda la noche, dos noches seguidas. Deba estar agotada. Tal vez haba superado la enfermedad, pero haba estado muy enferma y necesitaba descanso. Iba a cuidarla muy bien de aqu en adelante, empezando por ahora mismo. Claire se sobresalt y abri los ojos. Lo mir y sonri, apartndose el pelo con la mano. Hola. Caray. Creo que me he dormido Se enderez y mir a su

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alrededor. Dnde est mi padre? Se ha quedado en la biblioteca. Lo dej roncando minti Bud. La verdad era que el viejo Parks no quera que Claire viera que haba estado llorando. Oh, vale dijo preocupada. Es por la diferencia de horarios. Lo ms probable es que esta tarde no haya descansado. Estar bien Bud le cogi el abrigo. Venga, cario, vmonos a casa. Es tarde y debes estar cansada. Claire alz la mirada con rapidez. No demasiado cansada dijo y sonri, sonrojndose. Joder. No, no, joder no. No pienses en esta palabra, se dijo Bud con la polla firme de golpe. Esta noche no. Se estremeci al pensar con qu dureza la haba usado la noche anterior. La haba embestido durante horas. Le haba sujetado las piernas bien abiertas para tener un mejor acceso y haba perdido el control dentro de ella. Bastaba con mirarla. Bud observ la suave piel de debajo de los ojos. Tena ojeras. Necesitas descansar, cario Le abroch el abrigo y frunci el ceo al echar una mirada hacia la ventana. Caa aguanieve. Este abrigo es bastante caliente? Debemos estar a bajo cero. Tendras que ponerte algo por la cabeza. Claire lo miraba, perpleja. No me gustan los sombreros. Ecco, detective Rosa entr apresuradamente y le dio una hermosa y enorme bufanda de lana roja. Bud asinti. Gracias, Rosa La dobl formando un tringulo y la coloc sobre la cabeza y los hombros de Claire, como si fuera una anciana. Al menos eso la mantendra caliente en el trayecto hasta el coche. Ya est, cario. No quiero que cojas fro. S Rosa entrelaz las manos mirndolo a l y luego a Claire y volviendo a desviar los ojos de nuevo hacia l y otra vez hacia ella, hasta que inclin la cabeza con aprobacin. S. Bud se puso el abrigo y cogi a Claire del brazo. Adis, Rosa. Gracias por la magnfica cena Abri la puerta, y entr un fra rfaga de viento y aguanieve. Por suerte haba aparcado al final de la calzada, cerca de la casa. No quera exponer a Claire a este tiempo ni un segundo ms de lo necesario. La hizo darse prisa, ponindole el brazo en la espalda. Una vez dentro del coche, lo puso en marcha, satisfecho al sentir como la calefaccin actuaba con rapidez. Y bien? dijo Claire, sacudiendo algunas astillas de hielo del abrigo. De qu habis hablado mi padre y t? Habis tardado mucho. De eso y aquello. Ah, y le he pedido tu mano. Las manos de Claire se quedaron inmviles. Qu? Oh, Dios mo. Que has hecho qu? Yy l ququ te ha dicho? Bud la mir sonriendo, qu hermosa era su Claire. Se inclin para

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besarla en la boca, un beso dulce y breve, tan breve que acabo casi antes de empezar. Qu ha dicho tu padre? Bud cambi de marcha y puso el coche en movimiento. Ha dicho que claro.

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Captulo 12
As que dijo Suzanne Barron, rindose con disimulo y echando un rpido vistazo para asegurarse que Bud estaba todava hablando por el mvil en el elegante atrio del restaurante. El hombre haba pedido disculpas y se haba levantado de la mesa para atender la llamada, obviamente de trabajo. Ests prometida. Ha sido rpido. Te dejo sola un fin de semana en tu casa nueva y de lo siguiente que me entero es que luces un anillo de diamantes Mir con atencin la enorme piedra en la mano de Claire y movi la cabeza con admiracin. Y no un diamante cualquiera. Un corte princesa, impecable, sin defectos, y al menos de dos quilates Suzanne era una mujer que saba de joyas. Es un anillo de compromiso formal. S, ha sido rpido Claire flexion la mano izquierda con el enorme y brillante diamante en el anular y casi se qued ciega por los reflejos que emita. El diamante era inmenso y haca difcil llevar guantes o fregar los platos. Ya haba enganchado docenas de medias con la piedra. All estaba, en su mano, un monumental bulto hecho de diamante, algo parecido al pesado bulto que a veces tena en el estmago. Cuando Bud se haba enterado que exista algo llamado diamante de corte princesa, insisti en que nada ms sera lo suficiente bueno para ella. Claire se habra sentido feliz con la lengeta de una ColaCola y l no habra gastado una considerable parte de su sueldo anual con un enorme y llamativo anillo, que ella ni necesitaba, ni quera. Apostara que el pedrusco ese ha costado por lo menos 10.000 dlares reflexion Suzanne. Diez mil quinientos dijo Claire sombra. Se haba quedado consternada cuando Bud insisti en gastarse tanto dinero. Sin mencionar el pedazo de sexo andante que va con eso agreg Todd Armstrong, dirigindole a Bud por encima del hombro otra mirada de admiracin. Que suerte, pero que suerte tienes Gir la cabeza haciendo ondear sobre los hombros su cabello dorado. La luz de la vela se reflej en el largo crucifijo de oro que llevaba en la oreja derecha colgando de una cadena. Todd, el amigo de Suzanne y algunas veces colaborador suyo en proyectos de decoracin, era famoso por sus pendientes y por sus citas con hombres depredadores. Cario si esto le dio un toquecito al anillo de compromiso, no sale bien, crees que podra interesarle pasarse al otro lado? Claire solt una carcajada y Suzanne sonri. No contest Claire. Es, sin duda alguna, heterosexual. No hay ni una posibilidad de que se sienta atrado hacia el otro lado. Lstima suspir Todd. Ya me lo imaginaba, pero no cuesta nada preguntar. Est para comrselo. Todos esos msculos y ese silencioso aire de poder, como si pudiera detenerte en cualquier momento y hacerte

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cosas deliciosas en las que estuvieran implicadas unas esposas. Sss! Cerr los ojos, estremecindose. Oh, bueno, uno siempre puede soar Volvi a mirar con anhelo por encima de su hombro haciendo que el pendiente se balanceara. Es que est uff. Ese hombre es muy, muy sexy. S suspir tambin Claire. Lo s. Bud les daba la espalda, la amplia espalda, luego se puso de perfil, estaba hablando muy serio por telfono. Bud el detective Tyler Morrison se haba puesto muy elegante. Era la imagen de alguien a quien llevaras a casa de tu madre, pero tambin la de alguien a quin no te gustara encontrar en un callejn oscuro. O a quien querras a tu lado si te encontraras en algn peligro en un callejn oscuro. Llevaba un elegante traje oscuro, muy bien cortado, que se adaptaba a la perfeccin a su amplio cuerpo. Claire saba que l se haba esforzado, por decirlo de alguna manera, para causarles una buena impresin a sus amigos y lo haba conseguido. Haba sido corts, ameno y muy bien informado. Desde luego durante el ardiente y ertico fin de semana no hablaron mucho de poltica o de asuntos de inters mundial, y se qued sorprendida al ver lo interesante que era aquel hombre y lo fascinante y arduo que era su trabajo. Y eso que habl muy poco de los datos concretos de lo que haca, pero se vea que era un hombre con autoridad y poder. Como detective, era inmensamente atractivo y Todd tena razn extremadamente sexy. Y no es que ella se beneficiara mucho de esa sexualidad. Bud no era para nada homosexual, pero como si lo fuera si tena que basarse en el sexo que haba tenido Claire desde su compromiso. De algn modo, a Bud se le haba metido en su dura mollera que el sexo era algo que la agotaba, o la consuma o algo. De ser incapaz de apartar las manos de ella haba pasado a ser un prometido que la trataba con guantes de seda. Dorman juntos en su casa todas las noches, pero slo haban hecho el amor una vez en las ltimas seis noches. De una manera gentil, respetuosa, adecuada para retransmitirla por el canal Disney, justo el tiempo necesario para tener lo que, por lo visto, l consideraba los dos clmax requeridos. Despus haba salido de ella de inmediato y la haba abrazado con suavidad. Todava duro como una piedra. Claire podra haber considerado que l haba alcanzado el lmite, que aquel salvaje fin de semana de follar no haba otra palabra para definirlo era una anomala, si no fuera por el hecho de que Bud tena una ereccin la mayor parte del tiempo que estaba a su lado, y cuando se iban a la cama, y que duraba toda la noche. O al menos por la noche se acostaba totalmente erecto y se despertaba en el mismo estado. Y no es que a ella eso le hubiera servido de mucho. Tal vez podra preguntarle si se lo prestaba. Slo un rato. De un ardiente, lujurioso e insaciable leador, uno que follaba muy, muy bien, mejor que cualquier hroe de novela romntica, se haba convertido en prometidoniera. Eso no era lo que ella quera. Ya lo haba

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tenido durante toda su vida. Lo que necesitaba era un hombre que la mirara con fuego en sus ojos dorados, que la penetrara de improviso, como si no pudiera controlarse ms, que la hiciera estremecer slo con tocarla. A Claire, el sexo duro del fin de semana le haba excitado, le haba entusiasmado, le haba hecho sentirse ardiente, viva y salvajemente sexy. En cambio, el sexo aburrido y controlado de la otra noche le hizo sentir como si fuera una matrona casada con un contable desde haca cincuenta aos. Cario Suzanne le cubri la mano con la suya. Se inclin hacia delante, apartando con la otra mano un rizo rubio y ponindoselo detrs de la oreja. Ha sido todo tan repentino. Te parece que es una buena idea prometerse con tanta rapidez? T no has tenido mucha experiencia con hombres Suzanne estaba siendo educada, como slo ella poda serlo. Su amiga saba muy bien que ella no haba tenido "ninguna" experiencia con hombres. Tal vez Bud y t tendrais que esperar un poco. Ver cmo van las cosas. Le amas? S Fue firme porque esa era una pregunta que Claire poda contestar con toda firmeza. Estaba enamorada de Bud. Y tambin amaba a Tyler, era slo que la exasperaba. Eso est bien Suzanne le sonri, asintiendo. Era una de las muchas cosas que Claire adoraba de Suzanne. La trataba como a un adulto. Claire deca que amaba a Bud y eso bastaba. Suzanne se lo tomaba al pie de la letra. Pero bueno, cmo no va a estar enamorada de ese pedazo de hombre? pregunt Todd indignado. Mrale los hombros. Y siempre lleva pistola y sabe cmo usarla. Cmo podra no gustarte? Mmm. Me pregunto si la lleva ahora. S contest Claire. Otra sorpresa. Una ms entre muchas. Por lo visto Bud no, Tayler siempre iba armado o poda coger la pistola en cuestin de segundos. Durante todo el tiempo que ella haba tenido sexo ardiente con su leador, l haba mantenido cerca la pistola. Nunca se hubiera podido imaginar por nada del mundo que se comprometera con un hombre armado. Y no un hombre armado normal, no. Un tirador de primera, por lo visto. Las armas son el sustituto del pene dijo Todd con solemnidad. Al menos eso es lo que dicen mis siclogos. Aunque algo me die que ese to no necesita ningn sustituto. Slo mirad el tamao de esas manos y esos pies. Apostara algo a que la tiene muy, muy grande Se enderez y se abofete a s mismo en la mano. Comprtate, Todd. Y bien? dijo alegremente. Cundo os casis? Estoy pensando en un regalo de bodas fabuloso. Oh contest Claire, algo alarmada al pensar en una boda real cuando ni siquiera se haba hecho an a la idea de que se haba prometido . Todava falta mucho t Tan pronto como podamos arreglarlo todo contest una voz profunda. Bud se sent y cubri la mano de ella con la suya. La alz, se la llev a la boca y la bes. Sin soltarle la mano, se dirigi a Suzanne y Todd . Perdonad que os haya dejado. Tena que atender la llamada.

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Un cadver? pregunt Todd. Nada tan excitante como eso, Todd contest Bud. Si lo fuera me tendra que ir. Por suerte parece que esta noche no hay asesinatos en Portland. No, slo era un asunto administrativo que necesitaba aclaracin. Todos los oficiales estn de guardia a partir de las diez de la noche. La luz de la vela ilumin a Suzanne cuando sta se inclin hacia delante. Era una mujer increblemente bella y Claire nunca haba visto a un hombre que no reaccionara ante ella. Sin embargo Bud, bendito fuera, no pareca darse cuenta. La trataba con una educada cortesa impersonal, como si fuera una solterona con doble papada y verrugas. No me hables de papeleo Suzanne puso los ojos en blanco. Casi pudo conmigo cuando restaur la fbrica. Esta ciudad necesita relajarse. Dmelo a m. Tendras que ver el papeleo burocrtico que genera una investigacin de asesinato. Todas esas pruebas de ADN, autopsias y ese montn de pruebas metidas en bolsitas intervino Todd en la conversacin, encogindose de hombros cuando Suzanne arque una ceja. Qu? Veo C.I.S. todas las semanas. Es muy emocionante. Bud sonri. En realidad eso es "medicina forense", Todd. Lo que hacen los detectives es reunir pruebas para que formen un cuadro lgico que pueda mantenerse firme en el tribunal. La verdad es que es bastante aburrido. Hubo un pequeo momento de calma en la conversacin cuando el camarero trajo el postre para ella, Suzanne y Todd y un whisky para Bud. El camarero le dio a Bud una carpeta con letras doradas grabadas con la cuenta dentro. Bud haba dejado bien claro que invitaba l. Era un restaurante muy caro, otra cosa en la que Bud haba insistido. Claire no estaba demasiado contenta con el modo en que se gastaba su dinero con ella como si se sintiera obligado a mantenerse a la par de algo. Ella no necesitaba ese despilfarro, ni tampoco lo necesitaban Todd ni Suzanne. Era verdad que Todd y Suzanne tenan gustos sofisticados, pero ellos tres junto con Allegra se encontraban a menudo en Lo Chow, un oscuro cuchitril donde daban un "dim sum" para chuparse los dedos por menos de cinco dlares. Aunque hubiera sido demasiado caro, la tarde haba ido bastante bien. A pesar de su carcter rudo y machista, Bud no era homfobo. Congeni con Todd e incluso descubrieron una pasin comn por la pesca deportiva con mosca. Todd conoca a fondo el tema y ambos haban discutido amigablemente sobre cebos de carne de vacuno. Todd, un pescador de caa. Eso era nuevo para Claire y, juzgando por las cejas levantadas, tambin era nuevo para Suzanne. Suzanne vive en una vieja fbrica de zapatos que hered de sus abuelos, Bud. Ha hecho un magnfico trabajo restaurndola. Es preciosa Claire estaba orgullosa de Suzanne. S? Bud desliz una tarjeta de crdito en la carpeta de cuero marrn. Dnde est, Suzanne? En Pearl contest ella. Rose Street. Pearl. Rose Street Bud, el cordial compaero de cena, desapareci. El teniente Tyler Morrison entrecerr los ojos y frunci el

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ceo con desaprobacin. Esa es una zona de la ciudad bastante peligrosa. No es la clase de lugar en la que deba vivir una mujer sola. Supongo que tienes razn Suzanne se encogi de hombros con tristeza. Es una verdadera pena. La zona era bastante buena hace cuarenta aos, o eso me han dicho. No hubiera podido encontrar tanto espacio en ningn otro sitio, y de todos modos, el edificio es mo. Ha sido de mi familia durante tres generaciones y no poda soportar venderlo. Pero no estar sola mucho tiempo. He diseado una parte del edificio como un mdulo para alquilar y ya tengo un inquilino potencial. Un hombre de negocios. Tenemos una cita pasado maana. El bostezo le cogi tan desprevenida a Claire que no pudo disimularlo como haca normalmente. Bud reaccionaba de manera exagerada a cualquier signo de cansancio. Como era de esperar se puso en pie de inmediato y cogi a Claire por el codo, haciendo que se levantase. Es hora de irnos, seores. Ha sido una velada muy agradable. La primera de muchas, espero. Bud, estoy bien protest Claire. Era una verdadera pena dar fin a la velada por un bostezo. Tenemos mucho tiempo Bud ni siquiera la escuchaba. Seal a Suzanne con un largo dedo. Asegrate de comprobar al to, ese inquilino potencial, antes de firmar el contrato y asegrate tambin de poner un sistema de seguridad decente le pidi. Yo podra aconsejarte, si quieres. Gracias Bud. Y muchas gracias por esta encantadora velada Suzanne se puso en pie y Todd la imit. S, muchas gracias repiti Todd. Bud asinti y le dirigi a Todd una dura mirada. Te ocupars de que Suzanne llegue a casa sin problemas. No era una sugerencia. S seor, teniente, seor La risa bail en los ojos de Todd. Debera hacer un saludo? No, no soy de ese tipo de teniente. Asegrate que la ves entrar en su casa. Claire, cario, tenemos que irnos. Pareces cansada. En esa agencia de publicidad te estn haciendo trabajar demasiado. Esta semana has hecho horas extras tres das. Te estn explotando. Claire apenas tuvo tiempo de despedirse de Suzanne y de Todd antes de que Bud la cogiera por el brazo y empezara a caminar hacia la salida. Ya haban discutido antes ese tema. A Claire le gustaba su trabajo en la agencia de publicidad. Era tan diferente al aburrido y serio trabajo que haca en la Fundacin Parks. La gente que trabajaba en la agencia era audaz y divertida, y estaba un poco loca, como Lucy. Bud le tena mana a Lucy por haberla abandonado aquella noche en el Warehouse, aunque Claire ya la haba perdonado haca mucho. Lucy era divertida e irresponsable, sin malicia. Bud se comportaba como si quisiera detenerla. Era verdad que haba trabajado mucho en Semantika, pero no era el trabajo lo que la agotaba. No, la razn de que Claire estuviera cansada era que se pasaba la mayor parte de las noches despierta, contemplando el techo, esperando que Bud saltara sobre ella. Esperando en vano. Tena que haber algo que pudiera hacer para darle un empujn a Bud y sacarlo de su papel de superproteccin y devolverle al papel sexual.

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Permanecieron en silencio durante el trayecto por las oscuras calles, con Bud al volante conduciendo con maestra en aquella noche de aguanieve. Era un conductor magnfico, algo que Claire admiraba. A ella no le gustaba conducir y no lo haca bien. Bud haca bien un montn de cosas, incluido el sexo. Sin embargo pareca que si quera conseguir ms sexo de l tendra que elaborar algn plan. Tal vez un cambio de escenario estara bien. Bud, nunca he visto donde vives y me gustara verlo. Podemos dormir en tu casa, slo para variar? Quieres dormir en mi casa? Las manos apretaron el volante. Por qu co para qu? No creo que te guste mi casa. Es bastante espartana Ech una ojeada cautelosa hacia ella. No paso mucho tiempo all, y no es que la haya arreglado mucho. No es tan acogedora como tu casa. Bueno, claro, cmo iba a serlo? La ma fue diseada por Suzanne. Es una de las decoradoras ms buenas del pas. No espero sofs italianos, ni mobiliario Shaker, ni lmparas hechas a mano. A qu le llamas t bastante espartana? Tiene fontanera? Calefaccin? Electricidad? La boca dura se curv reacia hacia arriba. S admiti. Tengo todo eso. Supongo que estaras bastante cmoda. Bien, decidido. Prometo no sacar a relucir el moho de la nevera o enterrar tus calcetines malolientes en el patio de atrs. Slo quiero ver dnde vives. Aqu estamos, prometidos Movi la cabeza porque todava no poda creerlo, y no tengo ni idea de dnde vives. Claro que lo sabes protest Bud. 1432 Fuller. A unas ocho manzanas de tu casa. Y no tengo patio trasero. Es un apartamento en el cuarto piso. Lo ves? Ni siquiera saba eso. Vamos, Bud implor. Traer mis sbanas y mis toallas. Incluso cocinar para ti. No gru l. Ya lo haba intentado una vez y no haba funcionado. Claire tena ante ella un trabajo de aprendizaje bastante arduo. Yo cocinar. Y tengo sbanas y toallas. De acuerdo, de acuerdo Son resignado cuando se detuvo delante de casa de Claire. Maana me voy a ChicoHaven para estar presente en una declaracin. Volver a ltima hora del da siguiente. Cuando vuelva dormiremos en mi casa, si de verdad es lo que quieres, pero no te hagas muchas ilusiones sobre ella. Claire no saba que l tuviera que salir de la ciudad, ni siquiera que tuviera la clase de trabajo que requiriera que saliera de la ciudad. Nunca hablaba de su trabajo con ella, nunca le deca como le haba ido el da. Lo nico que haca era preocuparse demasiado por ella. Estaba bien claro de qu haban hablado su padre y l en la biblioteca. De ella. Pobrecita Claire. Pobrecita enferma Claire. Eternamente enferma, eternamente nia. Bueno, ahora ella estaba bien. Muy bien. Y era toda una adulta. Y ahora que haba probado el buen sexo, quera ms, mucho ms. Lo que tenan desde esa conversacin era algo de sexo rutinario, como si llevaran muchsimo tiempo casados. Claire fue a darse una ducha en el cuarto de bao principal y Bud en el del lavadero. Cmo diablos

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poda pasar l por el lavadero y no recordar lo que haban hecho all? Al ritmo de poesa. Estara grabado a fuego en su mente para siempre. Tena que haber algo que hiciera olvidar a Bud su actitud de elsexo esperjudicialparaClaire. Quizs el camisn de seda amarillo plido? El que le haba excitado tanto que tuvo que quitrselo ella? Claire se sec, se maquill, se puso crema y se perfum como nunca antes, decidida a que esta noche hubiera un poco de accin. Bud esperaba en la cama, siempre tardaba menos que ella. Movindose en silencio entr en la habitacin. Esta vez no haba velas, pero s algunos aspectos familiares. Bud estaba despierto y empalmado. Normalmente dorma desnudo, lo que habra sido muy prctico si tuvieran un poco ms de sexo, as que el pene erguido era bastante visible bajo la sbana. Bud era un horno humano, y hasta que ella no se meta en la cama, no suba el edredn. La observ vigilante mientras ella entraba en la habitacin, siguiendo sus movimientos con ojos ardientes, intensos y dorados, y rasgos tensos y depredadores. Ah, s. Me gusta mucho este camisn susurr l. Lo s susurr tambin ella. Me lo he puesto especialmente para ti. Y espero que esta vez me lo quites t. Fuego, fuego en los ojos dorados. Oh, s. Ven aqu y Se puso serio de golpe y el fuego de sus ojos fue perdiendo intensidad dejando paso a la preocupacin. No s, cario. Estabas muy cansada. Tal vez deberamos slo Cllate, Bud Claire se quit el camisn por la cabeza y camin desnuda hacia la cama. Bud se call y la cogi con las enormes manos temblorosas. Se la puso encima y la bes, con ardor y fuerza, sujetndole la cabeza con una mano para inmovilizarla y las caderas con la otra, pegndola a l. Ella abri las piernas e hizo que la vagina se deslizara arriba y abajo por su pene duro y ardiente. La enorme mano que le sujetaba las caderas le acarici el trasero, bajando, bajando, justo hacia donde quera que la tocase. Meti un largo dedo y acarici. Oh, por fin, eso era lo que haba perdido. La pasin y el poder, esa bruma hmeda y ardiente que le nublaba el cerebro hasta que toda ella era pura sensacin. La lengua de Bud le acariciaba la suya al mismo tiempo que le exploraba la vagina con el dedo. Lo agarr con brazos y piernas tan fuerte como pudo, adorando la sensacin de aquellos poderosos msculos. Estaba a punta de explotar cuando Bud apart el edredn de una patada. Una pluma errante flot en el aire. Bud se estaba girando con ella en sus brazos cuando la pluma revolote por la cara de Claire. Ella estornud y Bud se qued paralizado. Dej de besarla, dej de tocarla y se dio la vuelta para ponerla de espaldas con suavidad. Lo siento, cario susurr, tapndola con la sbana. Cogi el edredn del suelo y con mucho cuidado la arrop con l, como si fuera una nia de tres aos. La bes en la frente con precaucin y se inclin hacia un lado para apagar la lamparita de noche. No debera haber empezado

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esto cuando lo que t necesitas es descansar. Buenas noches, mi amor. Claire se qued inmvil. Estaba a punto de tener un orgasmo y no saba qu hacer. Era demasiado tmida para pedirle a Bud que continuara, demasiado tmida para bajar la mano y tocarse ella misma. Y cualquier orgasmo palidecera en comparacin con lo l podra hacerla sentir. Las lgrimas empezaron a resbalar por sus mejillas, pero no se atrevi a apartarlas con la mano. Bud se levantara de inmediato y le preguntara frentico si le pasaba algo. Lo que le pasaba era que l la haba dejado ardiendo, temblando, al mismo borde del clmax. Claire yaci en la cama despierta, apretando los dientes, mirando el techo en penumbras, hasta que el cuerpo se le fue enfriando poco a poco. La frustracin, la rabia y la tristeza se mezclaban en su pecho. Amaba a Bud. Pero quera matar a Tyler.

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Captulo 13
23 de diciembre 1432 Fuller Madrugada Claire se movi y suspir en sus brazos y Bud se puso a sudar. La rodilla le golpe la polla. Su muy empalmada y listaparaexplotar polla. Pero despertarla para un duro y furioso polvo era inadmisible. Y aunque no fuera inadmisible, ser comportara con demasiada violencia. Estaba tan excitado que no habra forma de controlar las embestidas una vez la hubiera penetrado. As que sud y sufri. Cuando l haba llegado a casa dos horas antes, agotado y cachondo a ms no poder, Claire estaba profundamente dormida. Enroscada en el sof con una taza de t fro en la mesa, pareca tener doce aos. Ante la idea que ella lo esperaba en su apartamento haba puesto el pie en el acelerador durante todo el trayecto desde Chico, saltndose todos los lmites de velocidad. La declaracin de un traficante de armas de Eslovenia con conexiones con Semis Ruden, el proveedor de armas a los ejrcitos de guerrillas ms importante del mundo y que diriga una organizacin mafiosa rusa en Ucrania llamada TransDneiper, haba durado ms de lo esperado. Aunque la idea de Claire esperndolo fuera atractiva, Bud era demasiado profesional para acelerar el proceso judicial. Interrogaron al informador valindose de una intrprete cuyo ingls era bastante precario, por decir algo, y todo transcurri con mucha lentitud. Estaba cansado porque se haba pasado toda la noche en un hotel masturbndose. Todo ese asunto del compromiso era agotador. En muy raras ocasiones Bud tena que darle a la mano. Siempre encontraba una mujer complaciente en algn sitio; lo nico que tena que hacer era estar atento. La intrprete eslovena, por ejemplo. Ella le haba echado unas cuantas miradas de admiracin, embrollando an ms su ingls. Bud no deseaba a la intrprete eslovena, no deseaba a la oficial de guardia del departamento de polica de Chico, no deseaba a la camarera del restaurante abierto toda la noche donde haba entrado para comer algo, no deseaba a la recepcionista del hotel. Deseaba a Claire. Dormir con Claire y no follarla estaba haciendo mella en l. Noche tras noche, permaneca en la cama con ella, duro y cachondo, deseando que Claire no pareciera cansada y no tuviera aquellas leves ojeras bajo los ojos. Pero mierda, era muy difcil dormir en la misma cama todas las noches sin tocarla. Le dieron un par de medallas durante el tiempo que

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pas en la marina, pero estar bajo el fuego enemigo no haba requerido tanto esfuerzo como lo haca el no follar a Claire. Cuando las manos empezaban a hormiguearle de ansias de tocarla y la polla pareca a punto de reventarle, lo nico que tena que hacer era recordar al padre de Claire en la biblioteca, contndole con voz temblorosa la vez que estuvo sentado al lado de su hija, esperando que muriera, y entonces era capaz de dominarse. Nada le iba a pasar a Claire, haba dado su palabra de honor. Y eso significaba no follarla hasta perder la cabeza. Al entrar en el piso, lo primero que not fue su olor. El olor de Claire estaba grabado en su cerebro; la reconocera con los ojos vendados. Tal vez esta noche entr en la sala de estar y la vio dormida en el sof con el pijama puesto y la cabeza doblada sobre un brazo. Pareca plida y cansada. La llev a la cama y se puso el pijama dormir desnudo, que era lo que haca normalmente, sera muy peligroso y se acost a su lado. A ella le gustaba que durmieran muy juntos. Era algo muy agradable, pero tambin una pura tortura. Bud intent tenerla entre sus brazos sin estar demasiado juntos. Las pollas podan reventar como los globos? Si podan, la suya no tardara en hacerlo. Aquello era un infierno, y ahora no poda masturbarse como lo haba hecho la noche anterior. El movimiento la despertara y era muy probable que la inundara con los chorros de semen. Y eso lo avergonzara una barbaridad. Ella se le acurruc ms cerca mientras dorma, y le puso un esbelto brazo sobre el pecho. Sera pasarse si le cogiera la mano, se la pusiera alrededor de la polla, y la convenciera para que le hiciera una paja? Slo lo haba toqueteado una vez, en el lavadero. Ell imaginarse a ellos dos en aquel pequeo espacio, el olor a barniz y a detergente y a Claire desnuda encima de la lavadora, hizo que el corazn le corriera desbocado. Ella lo haba tocado, muy levemente, con mucha suavidad. Incluso le haba puesto las manos alrededor de la cinturilla de los pantalones del chndal y se los haba bajado. Eso era al mximo que llegaba. Claire no era para nada atrevida en lo referente al sexo. Puede que a l le supiera mal que no fuera un poco ms agresiva, pero supona que entonces ya no sera Claire, la mujer que amaba. Haba estado con muchas mujeres que no se cortaban un pelo en hacer lo que queran. Haba tenido citas para cenar en la que sus compaeras lo haban acariciado por debajo de la mesa, y ms de un par le haban preguntado directamente quieres follar? S. S, quera follar. Quera follar a Claire. El pelo de ella estaba extendido por todo su pecho como una suave y clida manta de bano. Su respiracin era suave, ligera. Apenas poda orla. Todo en ella era tan etreo, tan delicado. Eso le preocupaba. Tambin se haba preocupado el pasado fin de semana. Haba sido muy rudo con ella. Aunque entonces la preocupacin era por su virginidad. De todos modos, las vrgenes se convertan en no vrgenes muy

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rpido. No tena ninguna duda de que se hubiera excitado enseguida tanto como l. Ninguna vez le haba dicho que no. Le haba gustado todo lo que le haba hecho. Bud saba que tena fuertes apetitos sexuales. Nunca haba pensado en tener una pareja permanente, pero saba que si alguna vez la tuviera tendra que ser capaz de mantenerle el ritmo. Antes de enterarse de su enfermedad, Bud estaba convencido que Claire podra mantenerlo. Ahora ya no estaba seguro. Amaba a Claire y le sera fiel el resto de su vida. Pero qu pasara si no podan tener tanto sexo como l quera, como necesitaba? Estara condenado a masturbarse durante el trabajo en el bao de los hombres? Jess, estaba tan empalmado que le dola. La mano de Bud iba bajando poco a poco hacia la ingle, era posible hacerse una paja sin moverse? Tal vez si en vez de masturbarse slo se la apretara son el telfono. A la una y media de la maana slo poda ser una cosa. Una emergencia en el trabajo. Casi estaba agradecido por la distraccin al coger el telfono antes que pudiera sonar dos veces. Morrison. Bud, soy John Huntington. No necesitaba que le dijera el nombre, reconocera esa voz en cualquier parte. El capitn de corbeta John Huntington, antiguo SEAL. Lo llamaban Midnight. No lo haba visto desde haca doce aos cuando haban hecho juntos un curso de adiestramiento. El inquilino potencial de Suzanne haba resultado ser Midnight entre toda la gente que haba llegado para instalarse en Portland. Suzanne lo haba llamado porque l era una de las referencias en la lista que Midnight le haba dado. Bud haba respirado tranquilo por fin al saber que aquel hombre estara en Pearl con Suzanne. Suzanne era amiga de Claire y l se senta responsable de ella. Una mujer hermosa viviendo sola en Rose era un motivo de preocupacin, pero si el inquilino era Midnight, bien, podra dejar de preocuparse. Midnight era uno de los hombres ms peligrosos del planeta. No dejara que le pasara nada a su casera. Sobre todo si era una mujer preciosa. Bud no perdi el tiempo en cortesas. Qu pasa John? Hay algn problema? Al parecer s contest John con serenidad. Acabo de matar a un hombre. Eso era un gran problema. Un problema muy malo. Bud se sent en la cama, apartando con suavidad a Claire y cogi los pantalones mientras hablaba por el inalmbrico. Siento molestarte a estas horas, Bud, pero te necesito aqu. Estoy en el edificio de Suzanne Barron en Rose Street. Un intruso ha entrado en su casa esta noche. Armado. Me lo he cargado. Ms vale que vengas con tu equipo. No es agradable. Bud? dijo Claire con voz soolienta. Se sent apartndose el pelo

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de los ojos y parpade. Ya has vuelto. Quera esperarte despierta, pero al parecer me he dormido. Maldicin, confiaba en que no se despertara. Puso la mano sobre el auricular. Siento haberte despertado, cario. Vuelve a dormirte. Hay algn problema? pregunt ella bostezando. No minti l. Haba un problema y su amiga estaba metida en l, pero que lo condenaran si la iba a preocupar antes de saber exactamente cul era la situacin. Si Midnight estaba con Suzanne, ella estaba segura, as que era una tontera que Claire se pusiera nerviosa. Vuelve a dormirte, cario. Me tengo que ir. Me han llamado y no s cundo podr volver. T tienes llaves, as que si no he vuelto antes de maana por la maana, asegrate de cerrar. Claire parpade como un bho, todava medio dormida. Vale refunfu y volvi a echarse, quedndose dormida de inmediato. Bud cogi sus ropas y el inalmbrico y fue a la sala de estar. Saldr ahora mismo dijo en voz baja. Los llamar e ir directamente a casa de Suzanne. El resto del equipo estar all en un cuarto de hora ms o menos. La puerta est abierta avis John. Abierta de par en par. El tipo hizo saltar el sistema de seguridad. Y puedes usar las sirenas. No ir a ninguna parte. Espera un momento, Bud. Hubo un silencio en la lnea que Bud aprovech para acabar de vestirse. Volvi a or la voz de John. Creo que es un asesino a sueldo, Bud. S? Por qu lo dices? Bud sostuvo el inalmbrico entre el hombro y la oreja mientras se pona la pistolera. Tiene un Colt Woodsman con el nmero de serie limado. Con silenciador. No llevas un arma as para largarte con el juego de t de plata. Y lleva chaleco antibalas. No es del material estndar de B&E. Date prisa, Bud. Un Colt Woodsman con silenciador. Chaleco antibalas. En la casa de Suzanne. Esto no pintaba bien. Voy para all, to dijo Bud y sali del apartamento.

23 de diciembre Oficina central de polica de Portland A ltima hora de la maana Nueve horas ms tarde, Bud estaba en la comisara, bebindose un brebaje ms parecido a combustible de coche que a caf, y mirando frustrado el ordenador. Era un ltimo modelo con todos los adelantos y en aquel mismo instante estaba conectado con el NCIC, Centro de Informacin del Crimen Nacional, en el programa de bsqueda de huellas

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para hallar a dos asesinos a sueldo contratados para asesinar a Suzanne Barron. El NCIC procesaba un billn de peticiones al ao. Era uno de los programas ms rpidos, pero an as no era lo bastante rpido para l. Bud saba que era urgente una respuesta precisa. La vida de Suzanne estaba en juego. No haba habido un slo asesino en su casa, sino dos. Despus de haber procesado toda la escena y que los tcnicos hubieran etiquetado todas las pruebas y las hubieran guardado en bolsas, haban salido todos en grupo para ir a la oficina central de la comisara. Fue en ese momento cuando el segundo pistolero, que haba estado esperando este momento desde el segundo piso de una pensin de mala muerte, casi haba matado a Suzanne. De no ser por los reflejos de John, Bud hubiera tenido que llevar el cuerpo destrozado de Suzanne al depsito de cadveres. John se haba cargado tambin al segundo pistolero, un perfecto doble disparo a la cabeza, y luego haba desaparecido con Suzanne. Una situacin ya mala, de repente se haba deteriorado an ms. No tena ni idea de adnde se haba llevado John a la amiga de Claire. El polica que haba en l lo desaprobaba profundamente. Era obvio que Suzanne estaba bajo la mira de un criminal por algo que ella haba dicho, hecho o visto. Era necesario interrogarla. El hombre que haba en l lo entenda muy bien. El lenguaje corporal le haba dicho que John y Suzanne se haban convertido en amantes. John protegera lo que era suyo. Alguien andaba a la caza de Suzanne, as que John sencillamente la haba sacado de escena, confiando en Bud para llegar al final del asunto. Si Midnight haba escondido a Suzanne, nadie la encontrara, nunca. La pelota estaba ahora en el tejado de Bud, y all estaba l, sentado y pensando frentico en todas las posibilidades. Esto tena toda la pinta de un golpe de la mafia. El segundo pistolero deba matar al asesino y borrar as todas las conexiones con el hombre que haba pagado para hacer el trabajo. Todo el asunto estaba al revs. El trabajo de Bud sola ser encontrar al asesino. l ya conoca al asesino: John Huntington. Pero haba sido en legtima defensa, no asesinato. A John no le caera ninguna condena por rescatar a Suzanne. Bud se ocupara de eso personalmente. No, su trabajo ahora era averiguar quin haba sido asesinado. Y despus, por qu los haban enviado. Tlin! El sonido de aviso de que estaba llegando la informacin. Bud se qued con los ojos clavados en la pantalla. La cara que apareci de frente y de perfil le era familiar. Era el hombre que haban enviado para matar a Suzanne. Cuerpo nmero uno. Bud dio gracias al cielo porque Midnight haba tenido la previsin de clavarle al primer tipo una KBar en el cuello en vez de destrozarle la cara. Al menos as tenan algo con lo que trabajar. Las fotos de la polica mostraban a un to unos aos ms joven, con el pelo ms corto, pero desde luego era el cabrn muerto que haba visto en

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la preciosa sala de estar de Suzanne. Roger Beckett, 36 aos, ltima direccin conocida: Prisin de Salem. Joder. El to tena un historial delictivo tan largo como su brazo. Haba empezado a los quince aos. Drogadicto, varios intentos de rehabilitacin y criminal reincidente, varias veces encarcelado. Y no por pequeos delitos, precisamente. Asalto, robo a mano armada, trfico de drogas, violacin. A Bud le dio un vuelco el corazn al leer esto. Violacin. Los violadores no cambiaban nunca. Jams. Bud no crea en absoluto en terapias o cambio de conducta en lo referente a violadores o Dios abusadores infantiles. En lo ms profundo de su corazn, que rara vez dejaba que aflorara y que incluso rara vez se admita a s mismo y mucho menos a otros, crea que los delincuentes sexuales tendran que ser castrados. Habra que cortrsela y as no podran volver a usarla para hacer dao a los ms vulnerables, porque era lo nico que funcionaba. Esos hombres eran unos corrompidos durante toda su vida. Aunque era difcil para Bud entender lo que era estar enfermo, saba que era un hecho que un to que se excitaba con nias o nios era un cabrn enfermo que no poda tener una ereccin si no tena a un pequeo en sus garras para atormentar. Y los violadores les gustaba la violencia, se sentan poderosos haciendo dao a las mujeres. Una vez violador siempre violador. No tena ninguna duda que de no ser por John, Suzanne habra sido brutalmente violada antes de ser asesinada. El archivo del segundo pistolero estaba descargndose cuando entr la sargento. Teniente dijo. Hay alguien que quiere verle. Ahora no, sargento Lopez. Estoy ocupado contest distrado. Estaba bajando una carpeta por la lnea segura. Una enorme. 40 megabytes; era probable que hubiera muchos archivos jpg. Creo que debera ver a esta persona dijo Carmela Lopez con sequedad. Se apart para dejar ver a un hombre de estatura mediana y muy acicalado. Pelo corto, castao claro, rasgos regulares y anodinos, traje negro y barato, camisa blanca y una estrecha corbata negra de polister. Slo le faltaba tatuarse F.B.I. en la frente. Teniente Morrison, soy el agente especial Sisman. De la oficina nueva del SAC de Portland. En estos momentos, Bud no tena tiempo para relaciones pblicas entre instituciones. Siento decirle que ahora mismo estoy ocupado, agente especial dijo. Si es sobre aquel memorndum, se nos dio un par de semanas para organizar un equipo de trabajo sobre terrorismo entre instituciones No contest el agente del F.B.I.. El asunto que me trae aqu es mucho ms urgente Hizo un gesto con la cabeza hacia el ordenador. Ha hecho una peticin de identidad basndose en las huellas digitales de un unsub, o sea de un sujeto desconocido para una investigacin. El NCIC nos ha pasado el aviso. Tenemos puesta una bandera roja para cualquier

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peticin de una serie especfica de huellas digitales y para seal la pantalla donde la carpeta ya se haba descargado y esperaba, parpadeando eso. Bud estaba desconcertado. Qu es eso? Sisman fue hacia el ordenador y le dio un golpecito a la pantalla. La pantalla se haba quedado oscura cuando los datos haban acabado de descargarse, con el golpecito haba vuelto a encenderse y mostraba estas palabras: INFORMACIN RESTRINGIDA. Qu mier? Restringido? Quin demonios lo ha restringido? gru Bud. Yo, y no soy el nico contest el agente Sisman. Ambos quedaron mirndose en un duelo de voluntades. Sisman era casi unos veinte centmetros ms bajo y pesaba unos 30 kilos menos que l, pero Bud haba encontrado la horma de su zapato en cuanto a decisin y tenacidad . Puede usted tener acceso a la informacin de ese archivo si me dice para qu lo necesita. Bud lo medit durante unos tres segundos, pero no haba ms que una respuesta posible. La vida de Suzanne estaba en juego. Hecho. Usted primero. De acuerdo Sisman fue hacia la incmoda silla de plstico, se sent y tecle la clave. Era un programa interactivo, una operacin organizada en etapas. Una especie de complicado sistema de seguridad. A cada paso dado sonaba un pequeo bip. Bud no poda seguir los movimientos y lo que sala en pantalla eran asteriscos en campos. Cdigos y contraseas. Dur algunos minutos, pero por fin la pantalla se despej y apareci un rostro. Bud no estaba seguro que fuera el segundo pistolero, cuya cara destrozada haba estudiado en el depsito de cadveres. El tiro le haba dado en la parte superior de la cabeza. John haba procurado no destrozarle la cara al asesino que haba entrado en la casa de Suzanne, pero no haba tenido tiempo para hacer lo mismo con el segundo pistolero. Haba reaccionado de inmediato al peligro en que se encontraba Suzanne, quitando de en medio al pistolero de la manera ms eficaz posible. Hay slo dos tiros que garanticen la muerte en el acto de un ser humano. Un disparo frontal, en el puente de la nariz, y uno a la espalda, entre los dos tendones de la nuca. Cualquier otra cosa incluso darle a una arteria le da al enemigo el tiempo suficiente para disparar antes de morir. La bala en el puente de la nariz destroza el lbulo central del cerebro y la bala en la nuca escinde la columna vertebral. En ambos casos, la vctima cae al suelo al instante. Muerta. En el espacio de una fraccin de segundo, John haba optado por eliminar la posibilidad de que el pistolero tuviera tiempo de hacer un disparo afortunado y haba tenido toda la razn. Bud no poda por menos que admirar las habilidades de un tirador de primera. Podra ser que l fuera capaz de hacer un disparo as una vez, pero aunque era bastante bueno y el mejor tirador de la polica, dudaba que pudiera matar a alguien en la oscuridad y a una distancia de ms de 240

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metros. Las habilidades de un buen tirador son perecederas como la leche, pero con un tiempo de caducidad ms largo. l haba conservado sus propias habilidades, pero sus deberes como oficial de polica haban hecho que su pericia llevada al lmite se hubiera embotado un poco. Algo que era obvio que a Midnight no le pasaba. Bien por l. Haba salvado la vida de Suzanne Barron dos veces. El caso era que aunque Bud no estuviera del todo seguro de la identidad del segundo pistolero, si lo estaba en un 99%. El cadver en el depsito tena el pelo rubio oscuro, una funda de oro en el incisivo delantero izquierdo y una cicatriz quirrgica encima de la clavcula, seguramente de la extirpacin de una glndula tiroidea. Ley los datos biomtricos que haba en la pantalla. Ryan McMillan, 47 aos, 1 metro 81 centmetros, 84,80 kilos, pelo rubio oscuro, mucho trabajo de ortodoncia, extirpacin de glndula tiroidea en prisin en 1995. Bud sigui leyendo y se le eriz el vello de los brazos. Ryan McMillan era la lite del pequeo crculo de asesinos a sueldo de Estados Unidos. Sospechoso de los asesinatos de Carmine FischLo Pesce, Voc Torrance el jefe del sindicato Teamster y Bud se qued helado del asesinato del senador Julius Lesley. El crimen no resuelto ms famoso de Amrica despus de la desaparicin de Jimmy Hoffa. McMillan tena unos honorarios medios de 500.000 dlares por trabajo. Quin fuera que quisiera muerta a Suzanne estaba dispuesto a pagar al menos 500.000 dlares, ms lo que Beckett haba pedido. Ms de medio milln de dlares por matar a una decoradora de interiores. Bud todava se estremeca por las implicaciones cuando oy que el agente especial Sisman deca con voz seca: Ahora es su turno. Bud se gir para enfrentarse a la mirada cansada de unos ojos que haban visto demasiado. Durante los veinte minutos siguientes, le dio al agente del F.B.I. un informe completo de los acontecimientos de la noche pasada, hasta su ltima mirada al segundo pistolero en el depsito de cadveres. Hubo un denso silencio que dur un minuto entero. El agente especial Sisman declar lo que era obvio. Tenemos un problema muy, muy grande.

23 de diciembre Oficina central de la comisara de Portland. 18:00 horas El taxi dej a Claire en la entrada del edificio de hormign y acero de 16 pisos. El Palacio de Justicia. Un poco antes haba ledo en un artculo de El Oregonian que aparcar por el centro estaba prohibido de nueve a once.

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Vestida como iba, no era posible ir andando hasta el centro con aquel fro glacial, as que haba optado por un taxi. En el trabajo se haba limitado a decir que tena que irse pronto. Estaba ridculamente capacitada para el trabajo de secretaria que haca y tena en su haber un montn de horas extras. Le haban dado permiso de inmediato. Claire cerr el puo alrededor de los suaves pliegues del grueso abrigo. Estaba congelada de fro, pero tambin sudaba. En un momento iba a hacer algo que la asustaba muchsimo. Mantuvo la cabeza gacha al entrar en el vestbulo y subi en el ascensor hasta el piso 13. All era donde estaba la Brigada de Homicidios. Lo haba comprobado. Las rodillas le chocaban una contra otra por el temblor y el corazn le retumbaba como un loco en el pecho, mientras el ascensor iba subiendo poco a poco. Esto era aterrador. No hacerlo era an ms aterrador. Empieza como pretendes continuar. Claire recordaba a su madre diciendo esto, y tena sentido. Bud y ella haban iniciado una aventura amorosa que en un espacio de tiempo ridculamente cort, haba cambiado a compromiso, y l haba dejado claro de diferentes maneras que quera casarse cuanto antes. Claire pensaba que el matrimonio tena que ser para toda la vida. No podra soportar una vida como la de ahora, con Bud andando de puntillas a su alrededor, temeroso de besarla, de tocarla, de hacerle el amor. Por mucho que amara a aquel hombre, saba que no podra soportar toda una vida siendo tratada como una mueca de porcelana china que podra romperse si se la manejaba con demasiada brusquedad. Claire no se rompera, nunca. Haba soportado demasiado, haba resistido demasiado dolor y desesperacin para romperse. Daba igual lo rudo que fuera el sexo, Bud no poda hacerle dao. Era con el comportamiento de ahora que le haca dao. La nica forma en que ambos tuvieran un futuro juntos era que Bud la tratase como a una mujer. Una mujer fuerte, de pura cepa, que poda tomar lo que l tena para dar. Incluido todo el sexo que los dos pudieran resistir. Por eso mismo estaba a punto de hacer lo ms atrevido y atemorizante que poda imaginar, empujarse a s misma del pedestal en que la haba colocado Bud. Claire estaba acostumbrada a ocultar lo que senta. Era probable que nadie se diera cuenta que estaba temblando, casi enferma por la ansiedad. Saba muy bien la imagen que daba al mundo. Al piso 13 en realidad, pens cuando las puertas del ascensor se abrieron. Una elegante joven bien vestida, segura de s misma, de su aspecto fsico y de su posicin. Mir alrededor de la planta sin tabiques, aturdida. Escritorios y telfonos sonando y agobiados policas hombres y mujeres todos ocupados y de aspecto competente. As que ese era el mundo de Bud. Rudo, acuciante e importante.

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l nunca, jams, hablaba de su trabajo. Era como si quisiera mantenerla en una pequea burbuja donde slo hubiera cosas bonitas, refinadas y delicadas. As era como haba crecido, segura, pero doce aos al borde de la muerte haban hecho que su corazn fuera de acero. Le encantara que l le hablara de su da a da, incluso de las cosas terribles y crueles que vea. Despus de todo, Bud ayudaba a que el mundo fuera un lugar mejor. Claire ya saba que el mundo era terrible y cruel. Deba haber unas cien personas en este piso. El nivel del ruido era considerable, con la gente gritando por los telfonos, gritndose unos a otros, hablando a travs de los cubculos, los timbres de los telfonos, los sonidos de los ordenadores Los olores tambin eran penetrantes. Cuero, papel, sudor y caf malo. Dud, temblando por dentro. Tal vez no era una buena idea. Y si Bud no tena una oficina propia, era una idea imposible. Disculpe El hombre al que se dirigi ni siquiera se gir. Ella se aclar la garganta y alz la voz. Disculpe? l se dio la vuelta, sorprendido. No era muy grande, con una barba incipiente de color oscuro y mechones de pelo oscuro que asomaban por la camisa abierta. S? La mir de arriba a abajo. Era muy probable que estuviera pensando que ella all estaba un poco fuera de lugar, con su abrigo Valentino de cachemir rojo oscuro, suaves guantes negros de cabritilla y tacones altos. Sera mejor que volviera a la planta baja, seora. Le darn informacin en el Esto es la brigada de homicidios? le interrumpi ella. Comisara contest el hombre. S. Claire resisti el impulso de lamerse los labios secos. AAqu trabaja el teniente Tyler Morrison? Bud? S El hombre seal hacia atrs, donde haba dos oficinas con cristal traslcido. Y puertas. Claire respir aliviada. La puerta de la izquierda. Tiene algn problema, seora? La mir otra vez de arriba a abajo y se rio con disimulo. Quiere denunciar un asesinato? No contest Claire con afabilidad, pensando en lo frustrada que estaba con Bud. Quiero impedir un asesinato. Atraves el cuarto abarrotado. Nadie le prest la menor atencin. Aquello pareca un caos, pero no lo era, comprendi. Todos saban con exactitud lo que hacan. Y ella tambin. Animada por aquel pensamiento, llam a la puerta izquierda, sintiendo como el corazn empezaba a latirle con ms fuerza al or el gruido familiar. S? Qu pasa? Ella abri la puerta y entr. Por primera vez, Claire vio a Bud sorprendido. Tard un segundo en recuperar la compostura. Claire? Se la qued mirando sin ninguna expresin, luego la alarma apareci en su rostro. Qu coqu haces aqu? Ests bien? Pasa algo malo? Puso las manos sobre el escritorio y empez a levantarse.

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Quieto ah, Bud. l volvi a caer sentado, perplejo. Ella haba conseguido el tono perfecto. Firme, dominante. Claire se dio la vuelta para cerrar la puerta con llave y despus fue lentamente hacia el escritorio. Mir a Bud. Lo mir de verdad. ltimamente estaba tan enfadada con l y su comportamiento parecido al de una niera que se haba olvidado de lo atractivo que era, lo muy, muy atractivo que era. Fuerte, duro, peligroso. Capaz de una enorme ternura. Uno de esos tipos buenos, tan escasos en el mundo. Era un hombre por el que vala la pena luchar, y ella iba a luchar con todas las armas a su disposicin. Empezando ahora mismo. Claire, poco a poco, fue desabrochndose el abrigo con una mano enguantada, dejndolo abierto por un momento, y disfrutando de la imagen de Bud con la boca abierta. Luego, con lentitud, levant las manos enguantadas, y despacio, ah muy despacio, se acarici los hombros, abriendo an ms el abrigo. Contonendose, haciendo oscilar los pechos, dej que el abrigo cayera al suelo con el elegante erotismo que slo puede conseguir el cachemir. Debajo estaba desnuda. Lo nico que llevaba puesto era guantes negros, botas de tacn alto hasta el muslo y lpiz de labios. Pareca una prostituta de alto standing. Una prostituta excitada. Tena los pezones duros y fruncidos, sobre todo por el fro, pero tambin por la excitacin. En especial ahora, mirando como Bud la miraba a ella. Gran Dios, haba valido la pena. Haba valido cada minuto de angustia desde que haba tenido la idea, cada segundo de ansiedad, slo por ver otra vez el fuego ardiente y abrasador en los ojos de Bud. He pensado en esto, en ti, mientras atravesaba toda la ciudad dijo con suavidad, observando su expresin. Tir de los guantes, dedo a dedo, quitndose primero el izquierdo y despus el derecho. En el taxi, he imaginado que me tocabas, por todas partes. Siempre que me tocas, siento un hormigueo por todo el cuerpo, lo sabas? Pensando en ti he llegado a estar mojada, all mismo, en el taxi. Cuando el taxista ha empezado a girar en las calles, he cruzado las piernas para aumentar la presin y casi he tenido un orgasmo cuando ha girado en Webster. Y los pechos, mientras se rozaban con el forro del abrigo, pensaba en todas las veces en que me has chupado los pezones. Aunque camin despacio hacia l, nada puede compararse a cuando me acaricias. Cuando me posees Rode el escritorio, detenindose cuando casi le rozaba el muslo . Cuando me follas susurr. Eso es lo mejor de todo. l intent cogerla, ansioso, con aquella ardiente mirada dorada que ella tanto amaba, tanto anhelaba, pero Claire le sujet las manos. Gir las suyas para que quedaran palmas contra palmas y entrelaz los dedos con los de l. Incluso el tocar aquellas manos tan grandes, tan calientes de palmas duras y llenas de callos la excit. Aunque eran unas manos muy fuertes nunca la haban lastimado, ni una sola vez. Ejerciendo una suave presin, hizo que las manos entrelazadas bajaran hasta el muslo de Bud, y luego apart las suyas. No me toques, an no dijo con voz ronca.

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Las manos de l se estremecieron como si la tentacin de tocarla estuviera ms all de lo que podan resistir, luego se quedaron quietas. Claire quera que la tocara, pero primero tena que acabar lo que quera decir. Le mir el regazo, inclin la cabeza para enfrentarse a aquella ardiente mirada dorada y luego volvi a bajar los ojos. Se lami los labios, despacio. Ests feliz de verme. La ereccin de Bud era enorme y muy visible bajo la tela de lana gris. Joder, s jade l y Claire se regocij. Durante todo la semana Bud haba cuidado su lenguaje, tambin, como si ella fuera demasiado delicada para soportar palabrotas. Y Claire no necesitaba tanta contencin. Le encantaba la forma en que l hablaba, Le encantaba la forma en que la miraba, le encantaba la forma en que la acariciaba, y le encantaba la forma en que la follaba. Le encantaba todo l, lo amaba, tal y como era. Y en este preciso momento, l estaba excitadsimo, y eso tambin le encantaba. Lo toc all, subiendo y bajando la mano por esa suave columna bajo la lana. Estaba caliente, el calor irradiaba a travs de los calzoncillos y los pantalones. El pene creca, latiendo, y se puso ms duro y ms grande mientras lo acariciaba con la mano abierta, deslizndola de arriba a abajo. Claire La voz era profunda y spera. Bud le puso la mano encima de la suya. No la apart, slo la sujet con fuerza. El resultado fue una presin an ms fuerte sobre el pene. Sabes dnde estamos? Ella sonri. Por supuesto que lo s. En el 1111, segunda suroeste Entorn los ojos mientras la sonrisa se haca ms amplia. Comisara Central de Polica. S Le lati un msculo de la mandbula. Comisara Central de Polica. Donde trabajo. No podemos hacer esto aqu, cario. No quieres follar ahora? Claire hizo un pequeo mohn. No dijo con los dientes apretados. Follar aqu? Ests loca? l pareca sincero, pero Claire no se lo trag. Lo mir a la cara y le encant lo que vio. Fuego y lujuria. El latido de los msculos de la mandbula, los pmulos sonrojados, los ojos entornados fijos en sus pechos. Perfecto, ah es donde deba mirar, y desear. Sus pechos. Y tambin Claire abri las piernas, contonendose sobre los altos tacones, muy satisfecha al ver que Bud, al instante, bajaba la cabeza. Si miraba con atencin, podra verle los pliegues del sexo y tal vez hasta lo mojada que estaba. Por su expresin estaba haciendo precisamente eso, mirar con atencin. Slo para asegurarse que l captaba lo esencial, Claire baj la mano y se toc. Estaba resbaladiza e hinchada. Bud consegua que se sintiera as. Aunque se haba excitado al pensar en esto durante el trayecto en taxi, estar all en la misma habitacin que Bud era lo que realmente le pona a cien. Claire se pas el dedo por el sexo, despus lo alz.

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Observa, Bud La voz era una octava ms grave. Marlene Dietrich con botas de tacones a medio muslo, le faltaba el sombrero de copa. Ves lo que me ests haciendo? Bud cerr los ojos con expresin de sufrimiento. Cario, ste no es el momento ni el lugar para esto. Hoy tengo un da muy ocupado, y de todos modos, alguien puede entrar en cualquier momento. No, no puede Claire se toc el pezn con el dedo mojado y muy satisfecha oy el sonido que sala de lo ms profundo del pecho de Bud. He cerrado la puerta con llave De pronto descolg el telfono. Y tampoco va a llamarte nadie. As que durante un ratito eres todo mo. No, en el trabajo no Bud haca un enorme esfuerzo por parecer severo, pero los ojos ardan ms que el sol y el pene le lata. Claire le pas con rapidez una pierna por encima y se sent sobre l a horcajadas. Claire! Ella casi se rio al ver su expresin. l estaba luchando con dos emociones llevadas al lmite. Conmocin y lujuria. Claire opt por la lujuria. Menos mal que se haba puesto tacones altos. Tacones de aguja, tacones para matar. Lo que Lucy llamaba zapatos para follar. Le permitan apoyar los pies en el suelo y marcar el ritmo. Afirmndose sobre los pies, Claire fue movindose hasta que su sexo desnudo se pos sobre el pene. Fue deslizndose arriba y abajo sobre l, la spera textura del pantaln de lana y la cremallera metlica la excit casi tanto como la gruesa y ardiente columna que haba debajo. Estaba tan mojada que le manchaba el pantaln. Que duro estaba. Le apoy las manos en los hombros y se inclin hacia delante. Llevaba un lpiz de labios rojo carmes, de esos que tenan un brillo descarado, de esos que hacan de la boca un rgano sexual. No poda besarlo aquello sera excederse porque le dejara marcas pero poda lamerlo. Seguir el contorno de la oreja con la lengua. S, eso poda hacerlo, y se qued encantada al sentirlo temblar y estremecerse. Bajo los pliegues del sexo, el pene lati y se hinch con cada latido. Bud le puso las manos en la cadera. Sin duda su primera intencin era apartarla. Podra hacerlo. Desde luego era lo bastante fuerte. La haba llevado en brazos con una facilidad que era casi ridcula, se la haba subido encima en la cama. Era tan fuerte como un toro. Oh, s, si de verdad quera apartarla, si de verdad quera parar esto, poda hacerlo. Pero no lo hizo. Aquellas fuertes manos se hundieron en sus nalgas, siguiendo los movimientos de las caderas de ella mientras lo montaba. Claire empez a sentir la deliciosa sensacin de perderse, la sensacin de deslizarse y entrar poco a poco en un ardiente bao sensual Antes de perder la nocin del tiempo, cambi de postura. Un ltimo lametazo a la oreja, un mordisquito en el lbulo, y se desliz de su regazo para ponerse en cuclillas delante de l.

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Claire jade Bud. Ya no poda sujetarla, as que las manos agarraron los brazos de la silla con tanta fuerza que se le pusieron los nudillos blancos. No hagas esto, aqu no, ahora no. Claire se hubiera detenido si hubiese visto cualquier signo en Bud que le dijera que de verdad no quera esto. l slo crea que no lo quera, que no era en absoluto lo mismo. Ponindose de cuclillas a sus pies, le coloc las manos en las rodillas y se las separ. Se haba puesto esmalte de uas rojo y la palidez de las manos con los extremos de los dedos color rojo eran un escandaloso contraste sobre el color gris oscuro de los pantalones. Le desabroch el cinturn y empez a bajarle la cremallera poco a poco. El sonido se oy con fuerza en el silencio de la habitacin. Ni siquiera penetraban los ruidos del resto de la planta ms all de la puerta cerrada. La cremallera abrindose poco a poco era el nico sonido del mundo. El sonido de cosas que cambiaban, el sonido del sexo segn sus trminos. Claire cielo dijo Bud de nuevo. Luego call, como si el resto de las palabras estuvieran fuera de su alcance. Otro signo. Durante el ardiente fin de semana, Bud apenas poda hablar al hacer el amor. Tyler, sin embargo, haba hablado sin parar durante la nica sesin de sexo educado que tuvieron. Palabras preciosas, conmovedoras, llenas de amor, pero con frases largas y un amplio vocabulario en vez de los gruidos que era lo nico que le sala a Bud cuando estaba abrumado por la lujuria y la excitacin. Bud susurr Claire con un suspiro de admiracin cuando le baj la parte delantera de los calzoncillos y sac el pene. Estaba tan mojado como ella, un milagro considerando que el hombre haba pasado de cero a cien kilmetros por hora en unos minutos. Ella haba tenido tiempo de excitarse durante todo aquel tiempo en el taxi e incluso antes, cuando reuna coraje para enfrentarse a l. Pero en slo unos minutos, la enorme cabeza protuberante del pene lloraba gotas de lquido transparente. Claire se inclin hacia delante y con delicadeza lo lami, como una gatita. Bud se estremeci, ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos con fuerza. De entre los dientes apretados se le escapaban gemidos de sufrimiento. Claire nunca antes haba hecho esto. Al leer acerca de ello se le haban quitado un poco las ganas. Pero cmo iba a saber el enorme atractivo que tena el hacerlo? Le rodeaba el pene con las manos, con los pulgares sealando los testculos, enmarcndole la ereccin. Y desde luego mereca un marco. Se recost un poco sobre las nalgas, observndolo. La verdad es que no haba tenido el tiempo o la oportunidad de hacerlo antes, pero ahora lo estudi, estudi la solidez y la elegancia de l. Estaba tan cerca que poda olerlo. Era un olor familiar, pero ms concentrado, ms almizcleo. Su pene era puro poder, con venas gruesas y un brillo enigmtico. Fascinante. Se inclin hacia delante otra vez, moviendo la mano para sujetar la base, chupando la cabeza con la boca. Bud gimi y le puso las manos en la cabeza. No haba posibilidad de meterse toda aquella longitud en la boca. Era demasiado grande y la ahogara, pero el lento movimiento de la

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mano a lo largo de la base y el girar con delicadeza la lengua por la hendidura de la cabeza pareci ser ms que suficiente para l. Pequea dijo l con voz ronca y spera, con los dedos sujetndole la nuca, no podemos hacer esto aqu Claire apart la boca y la mano. Lo s suspir. Con cuidado, como si manejara algo infinitamente precioso y frgil, Claire presion el pene sobre el abdomen, le subi los calzoncillos y con dificultad le cerr la cremallera. Los ojos llenos de fuego de Bud la siguieron cuando se puso en pie. Haba apartado las manos para dejar que se levantara y ella le cogi una. Tcame murmur, llevndola hasta su sexo. Abriendo las piernas, lo dirigi. T mismo puedes sentir lo mojada que estoy para ti, Bud l la acarici despacio, penetrndola con un dedo enorme. A Claire le empezaron a temblar las piernas y jade. Oh Dios, l saba con exactitud donde tocarla, y como. Ms rpido de lo que esperaba, ms rpido de lo que quera, iba acercndose al clmax. Ahora no. Aqu no. Mientras poda, retrocedi, un paso, dos. Fuera de su alcance. Lo mir a los ojos, amando el ardiente fuego dorado que haba en ellos. Eso han sido los preliminares, Bud Alejarse de l fue como salir de un campo de gravedad. Era como si se moviera a cmara lenta. Quera ir hacia l, no alejarse de l. Esta noche no necesitaremos ms. Teniente! Son un fuerte golpe en la puerta, luego alguien movi la manija. Bud no se movi. Ella tampoco. Sin apartar la mirada de l, Claire se agach para recoger el abrigo. La mirada de Bud era dura, fija y feroz. El amplio pecho suba y bajaba con rapidez. Ahora me voy a casa dijo ella con voz queda mientras se abrochaba el abrigo, pasando de gatita sexy a una joven dama en slo seis botones. Cuando llegues te estar esperando, en la cama, desnuda. No querr ni necesitare ningn preliminar. Quiero que empieces a follarme de inmediato Teniente! Otro fuerte golpe. Deje de hablar por telfono. Tenemos un caso! Claire retrocedi, todava mirndolo a los ojos. y quiero que me folles toda la noche termin con un susurro. Se dio la vuelta, gir la llave de la puerta de la oficina y vio a un oficial con el puo levantado. l parpade, con los ojos muy abierto por el asombro. Puede entrar, oficial dijo Claire con serenidad. Ya he terminado el asunto que tena con el teniente.

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Captulo 14
23 de diciembre Casa abandonado a las afueras de Portland ltima hora de la tarde Bud parpade cuando la cmara del fotgrafo destell por ltima vez. El flash resalt de manera brutal la cruel escena. El cuerpo mutilado, las numerosas salpicaduras de sangre, los obscenos despojos esparcidos por el suelo de una vieja casa abandonada. Quin coo fuera este to gru el mdico forense, Allen Siteman , ha hecho enfadar a alguien, y mucho. Quin coo fuera, desde luego lo haba hecho. Bud rode el cuerpo con lentitud, yendo con cuidado para evitar la sangre, pisar algo o mover cualquier cosa. Los tcnicos forenses se haban pasado las dos ltimas horas registrndolo todo meticulosamente, metiendo en bolsitas separadas lo que podran ser pruebas para despus juntarlo todo en el laboratorio y descifrar la historia de lo que haba pasado. Ahora era su turno. Bud saba que tena un equipo forense condenadamente bueno y hasta ese momento no haba intervenido en ningn paso del proceso. No haba prisa en una investigacin en la escena del delito. Los investigadores se tomaban todo el tiempo que necesitaban. Nadie iba a irse a ningn lado y menos la vctima. El equipo estaba bien entrenado y haban recogido y etiquetado todas las pruebas fsicas posibles. La escena haba sido fotografiada desde todos los ngulos siguiendo el sentido de las agujas de un reloj y desde las cuatro esquinas. Mientras, el dibujante de la polica haba estado haciendo esbozos a mano alzada. Habra una imagen de cada superficie imaginable. Sin embargo, era imposible conseguir las huellas dactilares de la vctima. Las manos haban sido amputadas al nivel de las muecas. Bud y Siteman estudiaron el cadver del sujeto desconocido. Bud le hizo una sea a la plida novata que haba encontrado el cuerpo. La oficial Sandy Potter. Haba permanecido a un lado en silencio durante horas mientras los tcnicos hacan su trabajo, todos ellos haban tenido la cortesa de pasar por alto el hecho de que ella hubiera vomitado la cena y probablemente el almuerzo y el desayuno en un balde de estao. Potter se acerc y se puso en posicin de descanso, con las manos entrelazadas detrs de la espalda. Era obvio que acababa de salir de la academia y quera causar una buena impresin. Y lo haba conseguido. Excepto por los vmitos, algo que a l mismo le haba pasado alguna vez,

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a Bud le pareci competente y experta. Vuelva a contrnoslo todo otra vez, oficial. Potter asinti, sin mostrar ningn signo de impaciencia. Ya haba contado la historia tres veces y haba permanecido all de pie durante horas, titiritando por el fro que haba en aquella casa abandonada. Pero se limit a hacer una inclinacin de cabeza y empez a hablar con claridad y poco a poco, para que l pudiera tomar notas. Bud iba a escribir un informe favorable de ella que se adjuntara a su historial. Dos nios de esta zona encontraron el cuerpo. La casa est abandonada desde hace quince aos y ellos dicen que est embrujada. Han jurado que es la primera vez que entran. Haban perdido una apuesta y tenan que pasar la noche en la casa En su boca asom una plida sonrisa. Yo misma perd una apuesta parecida cuando tena doce aos. Bud asinti. l tambin. Tiene los nombres de los nios? S, seor contest la oficial Potter, y las direcciones. Estaban explorando cuando encontraron Sus ojos se desviaron hacia el suelo y luego volvi a alzarlos y se puso an ms plida cuando encontraron el cuerpo. Yo estaba de patrulla con mi compaero y atendimos la llamada. Mi compaero ha acompaado a los nios a sus casas. Habr que interrogarlos. S, seor, ya lo saben. Bien Bud se puso los guantes y se agach al lado de Siteman que haba estado examinando el cuerpo de rodillas. Qu tenemos aqu, doctor? Tal como estaban las cosas, era una pregunta estpida. Lo que tenan aqu estaba tendido delante de l, un cuerpo mutilado y torturado. El hombre muerto yaca sobre el costado derecho, con la cara ensangrentada apoyada en el suelo y oculta por una larga melena empapada de sangre. Haba tanta sangre que era difcil decir de qu color tena el pelo, salvo que era de color claro. Ni castao oscuro, ni negro. A la vctima le haban disparado en las dos rtulas y en el codo. El hueso de las rtulas haba reventado hacia fuera por la fuerza de las balas, como espantosas y macabras setas. El codo era una masa pulposa de hueso y carne. Las manos haban sido amputadas con pulcritud, casi de forma quirrgica. Siteman haba estado hablando con voz queda a una grabadora muy pequea. Apret el botn off y suspir. Sabr ms despus de la autopsia dijo. Por el momento lo que tenemos es un varn joven de raza blanca, de un metro ochenta ms o menos, y que debe haber muerto unas dos horas antes de llegar nosotros. Le tomar la temperatura del hgado para estar seguro. Torturado hasta morir dijo Bud en voz baja. Eso parece estuvo de acuerdo Siteman. Ha sido una muerte muy dolorosa. A juzgar por la sangre, dira que primero recibi la bala en la rodilla derecha, despus en la izquierda. Cuando le dispararon en el codo, ya se estaba muriendo. Hay muy poca sangre all. Va a ser difcil identificarlo sin huellas digitales. Tendremos que esperar que alguien llame para dar parte de una persona desaparecida. Solicito permiso para

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darle la vuelta, teniente. Bud mir a su alrededor. El fotgrafo del equipo forense era tan eficiente como los tcnicos. Ya haban hecho su trabajo. Ahora el doctor Siteman tena que comprobar la temperatura del hgado para una lectura exacta. Permiso concedido. Siteman extendi la mano y poco a poco tir del hombro izquierdo hasta que el cuerpo qued de espaldas haciendo que los mechones de pelo ensangrentado cayeran hacia atrs dejando visible la cara una cara familiar y revelando un pendiente que se movi hasta descansar en la caballera rubia. Un crucifijo en una larga cadena de oro. No! Bud se levant despacio, conmocionado, sin apenas poder moverse. Por un momento, el pendiente del hombre muerto pareci flotar hacia l y dio un paso hacia atrs horrorizado. Sinti como si la sangre hubiera desaparecido de su cerebro de golpe haciendo que se tambaleara durante unos segundos. El tiempo se ralentiz, se interrumpi, se detuvo. El ruido desapareci y la cabeza se llen del sonido del aire que apenas podan aspirar sus pulmones. Por primera vez en su vida se mare. Ver si puedo programar la autopsia para maana a primera hora. Teniente? Has odo lo que? Siteman alz la mirada con rapidez y frunci el ceo. Teniente? Bud le oy pero era como si estuviera a un milln de kilmetros de distancia. Bud? Ahora la voz de Siteman era ms fuerte. Qu pasa? Parece que has visto a un fantasma. A un fantasma no. A un hombre con l que haba cenado haca poco. A un amigo. A Bud se le haba quedado la boca total y completamente seca. Tuvo que lamerse los labios para hablar. Haba estado en la guerra, haba estado bajo el fuego enemigo, pero nunca antes haba sentido un miedo como ste. Ni siquiera saba que pudiera sentir el miedo con tanta intensidad. Eso lo dej paralizado. Bud? Ests bien? De repente el tiempo empez a fluir, como un rugiente ro. Oa los ruidos del equipo forense y los pesados latidos de su corazn. No necesitamos que nadie llame para dar parte de una persona desaparecida. S quin es. El nombre del muerto es Todd Armstrong dijo con voz ronca. Tena los labios entumecidos y la garganta se le cerr por el pnico. Es era decorador de interiores, su empresa est en Pioneer Square y se llama Diseos de Todd Bud intent tragar pero tena la boca demasiado seca. Lo han torturado hasta matarlo porque alguien quera informacin sobre el paradero de una mujer con la que se asociaba algunas veces, otra decoradora de interiores llamada Suzanne Barron. Ella fue la vctima anoche de un intento de homicidio que es muy probable que est relacionado con la mafia. Enviaron a dos pistoleros. Bud mir a su alrededor. Su compaero, el teniente Lawrence Cook, estaba hablando en voz baja con el fotgrafo, pero se acerc con rapidez

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cuando le hizo una sea. Bud garabate en una hoja de la libreta que siempre llevaba. Tena que moverse deprisa. Termina t lo que queda por hacer aqu, Cook. Necesito un coche y al conductor ms rpido que tengamos aqu, y los necesito ahora Camin con grandes pasos hacia la salida, gritando instrucciones. Esto es una operacin para los SWAT, llmalos. Envalos a 1740 Lexington Road, diles que tenemos una situacin de posible rehn. Quiero un asalto enrgico, granadas, brechas con explosivos, todo lo necesario para entrar en combate Haba dos clases de asalto, el enrgico y el sigiloso. l necesitaba el enrgico. Preparar el sigiloso era ms lento y sola llevarse a cabo para detener a criminales y terroristas. A Bud le importaba una mierda el detener a alguien, lo que quera era detener cualquier cosa Dios! que estuviera ocurriendo. Detener lo que fuera que estuvieran haciendo. Matar a los cabrones all mismo donde estaban. Diles que nos enfrentamos a hombres armados y muy peligrosos Se gir para echar una mirada al cuerpo torturado de Todd Arsmstrong. Son los responsables de esto y en estos momentos podran estar tomando como rehn a una mujer joven o Se le estrangul la voz y empez a tener dificultades para respirar, tuvo que luchar contra el pnico que le invada. O podran estar torturndola. Ni siquiera pudo decir las palabras o ya podra estar muerta. Vio la mirada horrorizada de Cook. Llama a los SWAT, ahora dijo y ech a correr.

23 de diciembre 1740 Lexington Road 23:30 h Bud llegaba tarde. Bueno, tendra que acostumbrarse. l tena un trabajo importante que le llevaba la mayor parte de su tiempo. Claire respetaba eso y ni se le ocurrira quejarse. Pero tena todo el derecho a pensar lo que quisiera. Dentro de la intimidad de su cabeza, poda desear que ya estuviera aqu. Estaba esperndolo, desnuda, en la cama desde haca dos horas. Teniente tenemos un caso Haba dicho el oficial en la comisara. Un caso. Lo que era obvio que significaba que tenan un asesinato. Haban matado a algn desgraciado y Bud estaba haciendo todo lo posible para llevar a los asesinos ante los tribunales. Aunque Claire estaba sexualmente frustrada con Bud, eso no afectaba a lo que senta por l. Cuanto ms lo conoca, ms lo admiraba, en todos los aspectos. Por alguna loca razn, Bud pareca pensar que ella se estaba perdiendo algo porque l no era rico. Claire le demostrara da a da que no le daba ninguna importancia al dinero. Lo que se estaba perdiendo era sexo ardiente, pero no por mucho tiempo. Bud podra no tener mucho

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dinero pero tena mucho amor y sexo para compartir con ella. Se dio la vuelta en la cama, temblando al pensar en lo que hara cuando l volviera por fin a casa. Haba estado excitada toda la tarde y haba llegado a casa envuelta en una nube, sintindose suave y sexy, mojada y lista. Deseaba tanto que la encontrara en la cama que incluso haba cenado all. Un emparedado y una copa de vino blanco. Y desnuda. Se haba sentido tan deliciosamente decadente. No poda concentrarse en la novela romntica que estaba leyendo, as que la dej y apag la luz. En el libro no haba nada ni la mitad de excitante de lo que pasara cuando Bud llegara a casa. l era la cosa ms excitante del mundo. Fuera estaba nevando, pequeas agujas de aguanieve golpeaban los cristales de la ventana. Aunque estaba desnuda se haba abrigado con el edredn. De todas maneras, Bud la calentara dentro de muy poco. A Claire no le importaba cuando llegara a casa, aunque ya era bastante tarde. Pero estara despierta. Era imposible que se durmiera tal como se senta. Bud tocara el timbre o entrara usando la llave? Tena la llave desde haca das, pero por lo general tocaba el timbre si llegaba ms tarde que ella. Tal vez esta noche querra sorprenderla. Tal vez se deslizara a oscuras en la cama. Que pensamiento tan delicioso. Claire sonri en la oscuridad. Y luego su mundo explot. Una luz brillante y explosiva que sali de la nada, como el brillo repentino de la explosin de una estrella, la ceg. La explosin fue tan fuerte que se qued sorda. Se sent en la cama y grit, aunque no pudo orse a s misma. Cuando pudo enfocar la vista otra vez, vio lo que parecan cientos de insectos humanoides extraterrestres con enormes caparazones negros rodeando la cama y miles de luces lser entrecruzndose en el techo y las paredes. Grit otra vez cuando vio a los insectos extraterrestres empuando enormes rifles negros que parecan apuntar hacia ella. Se encogi apretndose contra la cabecera, gritando y sollozando aterrorizada. Los extraterrestres se comunicaban con sonidos distorsionados, moviendo los rifles de una parte a otra. Despejado! grit una profunda voz masculina desde fuera de la ventana. Despejado! Esta vez desde la sala de estar. Despejado! De uno de los extraterrestres de su dormitorio. Se encendi la luz. Como uno solo, los extraterrestres apuntaron con sus rifles al suelo y se quitaron los caparazones. El aterrado cerebro de Claire tard un momento en darse cuenta que no era extraterrestres. Eran hombres con mscaras de gas y blindaje corporal. No poda respirar y agarraba las mantas con dedos exanges. Oh, Dios, cario, estaba tan jodidamente asustado Alguien la abrazaba con tanta fuerza que apenas poda aspirar algo de aire. Reconocera aquella voz en cualquier parte. Bud! Aterrorizada, se aferr a su cuello, gimiendo, intentando

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meterse dentro de l. Oh, Dios, Bud, qu es todo esto? Qu pasa? Bud estaba temblando. Ella lo haba sentido temblar de excitacin cuando tenan sexo, pero nunca con esos pequeos temblores de miedo que estremecan aquel cuerpo tan duro. La estaba abrazando con tanta fuerza que estaba hacindole dao, la primera vez que le haca dao desde que la conoca. Y lloraba. Bud estaba llorando. Nunca lo hubiera credo posible. Ella tambin lloraba. Claire Parks, que nunca lloraba, ni siquiera con los dolores ms intensos. Ni siquiera cuando haba recibido la sentencia de muerte. Y despus de diez aos haba dado rienda suelta a lo que senta cuando se haba aferrado, aterrorizada, a Bud. l afloj el abrazo, se quit la americana y se la puso alrededor de los hombros. El terror iba abandonndola y fue entonces cuando se dio cuenta que estaba desnuda en una habitacin llena de hombres armados. No la estaban mirando. Todos se haban dado la vuelta y estaban de espaldas a ella. Claire se apart para mirar a Bud a la cara. Bud murmur. Qu pasa? Quines son estos hombres? Por qu van armados? l no contest. Se levant de la cama y se puso a dar rdenes a los hombres que estaban en la habitacin. En una decima de segundo se marcharon, desapareciendo en silencio por la puerta. Un momento antes estaban all, alrededor de su cama, como una amenaza sobrenatural, y al momento siguiente ya no estaban. Bud rebusc en el armario y sac una de las maletas. La abri y a toda prisa empez a lanzar ropa dentro. Vstete, cario le dijo sin mirarla apenas. Ropa abrigada, botas y guantes. Muvete. Muvete? Claire se qued congelada. Mantuvo la sbana hasta el cuello con una mano todava temblorosa. Bud, dime qu significa todo esto. Quines eran esos hombres? Qu pasa? l segua sin escucharla. Meta cosas en la maleta con una mano mientras hablaba deprisa con el mvil en la otra, detenindose ms o menos cada minuto para ir a comprobar lo que fuera por la ventana. Lo s. Mierda, s La profunda voz estaba llena de frustracin. Eso no significa que no estn de camino. Saca a todo el mundo pero asegura el permetro. Est lista el seuelo? Bien. Tiene el pelo largo? Pues que se ponga un sombrero. Haz que venga. Nosotros saldremos por el otro lado del edificio. Que tengan preparado el piso franco Colg el telfono. Vamos, cario. Nos estn esperando en la parte de atrs. Vstete. El corazn de ella todava lata con fuerza, pero se haba recuperado lo suficiente para comprender que haba sido l el que haba enviado a aquel grupo de hombres a su dormitorio. Y la haba aterrorizado. Claire mantuvo la voz tranquila, pero no le fue fcil. Por qu he de vestirme y adnde vamos?

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Bud cerr la maleta. A un piso franco. Una mujer polica parecida a ti espera en la parte de delante. Es un seuelo. En cuanto entre, nosotros saldremos sin que nos vean. Te har falta ropa y algo para leer. No s cunto tiempo tendrs que quedarte en el piso franco l se haba burlado de la enorme pila de Para Leer que tena en la mesita de noche. Con un golpetazo de la mano tir todo el montn de libros en una bolsa de lona, la cerr y se la ech al hombro. Mir hacia atrs y frunci el ceo. Maldita sea, Claire, te he dicho que te vistas. La sangre le volva a circular, incluso le lleg algo de sangre a la cabeza. Bud, no me voy a vestir hasta que l se limit a sacarla de la cama y ponerle en las manos un jersey y unos pantalones. Segua con el ceo fruncido y la frente se le haba llenado de sudor. Ella se qued quieta ante l, vestida slo con la americana demasiado grande que le colgaba hasta las rodillas y le tapaba las manos. Maldicin, Claire, te he dicho que te muevas. No me lo hagas repetir. No tenemos tiempo Lanz uno de los abrigos a la cama, y despus siguieron los calcetines. Bud nunca le haba hablado de esta manera. Haba sombras fuera de las ventanas, el chirriar de una radio. El motor de un coche se puso en marcha. Bud la mir con una dura expresin. Claire estaba congelada, agarrando la americana y envolvindose con ella. Claire, si no te vistes ahora mismo, te arrastrar fuera de la casa desnuda. Creme, lo har si tengo que hacerlo. Ella observ aquella cara implacable y no dud ni por un momento que hara exactamente lo que haba dicho. Se puso la ropa con rapidez y cerr la cremallera de los botines. Bud miraba por la ventana. l asinti y marc las teclas del telfono. Ven murmur en el auricular y Claire oy el estruendo del motor de un coche que arrancaba. Otro rpido vistazo por la ventana y la cogi por el codo. Vmonos. Claire se puso rgida y apret las rodillas. De todas maneras le temblaban as que apretarlas tena varias ventajas. No voy a ninguna parte hasta que no me digas por qu y adnde. Bud tena una expresin que nunca antes le haba visto. Dura y despiadada, cerrndose completamente a ella. Slo voy a decirlo una vez, Claire. Alguien va detrs de Suzanne. Ayer por la noche, dos asesinos le dispararon. Su inquilino los derrib y desapareci con ella. Acabo de examinar el cuerpo de Todd Armstrong. Lo han torturado hasta matarlo para sacarle informacin del paradero de Suzanne. Sea quien sea que va detrs de Suzanne, persigue a sus amigos y cualquiera que sepa algo de ella tambin sabe de ti. T eres la siguiente en su lista negra. El corazn de Claire dio un vuelco. Suzanne en peligro se le ocurri otra cosa.

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Allegra Est a salvo. Me dijiste que estaba en Boston, en la Eye Clinic. Mientras vena hacia aqu con el coche, he llamado a un amigo del departamento de polica de Boston. Alegra est bajo proteccin armada. Y a partir de ahora, t tambin. Te voy a llevar a un piso franco hasta que sepa qu es lo que est pasando y quin est detrs de todo esto. Tendrs proteccin las veinticuatro horas. Tambin los padres de Suzanne en Baja California. Ya he avisado a la polica mexicana. Ahora muvete. Una repeticin de lo de Suiza. A Claire le cay el alma a los pies e inspir con fuerza, sintindose mareada de repente. Bud, por favor, por favor no me encierres. Por favor. No podra soportarlo. Mi pasaporte est en vigor y puedo dejar el pas ahora mismo. Tengo un amigo en las Bermudas. O puedo ir con una ta al sur de Francia. l no la escuchaba. Le daba la impresin que ni siquiera la vea. Los ojos comprobaban continuamente la habitacin, detenindose en la puerta y las ventanas. Desvi la vista hacia ella y vio que no se mova. El rostro se le endureci an ms al ver la expresin de Claire. Escchame bien, Claire. Una mujer polica muy valiente que se parece un poco a ti, est ahora mismo saliendo de un coche, actuando como seuelo. Si esta casa est bajo vigilancia la seguirn. Gracias a ella tenemos algo de tiempo, pero no voy a permitir que eches a perder la posibilidad que ella nos ha dado para que puedas tener tu pequeo berrinche o meterte conmigo en una competicin para ver quin es el ms macho. Ahora voy a ir a la sala de estar. Te doy Se mir el reloj de pulsera cinco minutos. O sales por tu propio pie con lo que te haga falta o te esposo y te saco yo. Y no pienses ni por un segundo que no lo har. Durante unos segundos se quedaron all, enfrentados. Era imposible discutir con Bud, ni explicarle, ni hacerle razonar. Era la peor pesadilla de Claire. Decdete ya gru l. Ni siquiera la miraba. Otra vez le echaba un vistazo a la ventana, y en su mano haba aparecido una enorme pistola. Ella hizo un gesto hacia el arma. De lo contrario me pegars un tiro? No seas ridcula. Cunto durar esto? El tiempo que haga falta. Ahora muvete. Y ah acababa todo, en ms de un sentido. Bien dijo ella con voz queda. Saba que no tena alternativa. No tardar ms que unos minutos. Por favor, djame sola. Bud se dio la vuelta y abandon la habitacin de inmediato. Se poda or su profunda voz en la sala de estar, dando rdenes. Claire aadi artculos de tocador, ropa interior y algunas prendas de lana. Despus varios camisones y ms material de lectura. Cerr la maleta con llave y se puso el abrigo. Se permiti un momento ms en el clido dormitorio y mir la cama deshecha, pensando en las esperanzas que haba tenido. En los sueos de una vida feliz con Bud. Con manos serenas, se quit el anillo de compromiso y lo coloc con cuidado sobre el tocador. Ya no lo necesitaba.

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Nunca se lo volvera a poner. En silenci, Claire hizo rodar la maleta hacia la puerta.

28 de diciembre Piso franco en algn sitio de Oregon ltima hora de la maana Cuatro das ms tarde, un Bud exhausto y sin afeitar se detuvo en el camino de acceso de uno de los pisos francos a cargo tanto por el departamento de polica de Portland como del FBI. ste era un caso compartido y Claire haba estado viviendo all, protegida por dos agentes del FBI y dos oficiales de polica. Bud haba elegido a los oficiales del departamento de polica l mismo. Muy buenos tiradores, duros e inteligentes. Y los agentes del FBI no se quedaban atrs. Claire haba estado bien protegida. Se haba asegurado que as fuera. Durante cuatro das haba estado a base de cafs y durmiendo slo dos o tres horas cada noche en diferentes sofs y catres. Ya haba acabado todo. La larga pesadilla por fin haba llegado a su fin y una especie de justicia sumaria no una que l hubiera podido realizar, habiendo hecho el juramento de la polica, pero justicia al fin y al cabo haba sido ejecutada. En Nochebuena, Johan Huntington haba hecho una llamada desde donde quiera que tuviera escondida a Suzanne. Suzanne haba odo por la radio la noticia de la muerte de Marissa Carson, una clienta suya. Al salir de la casa de Marissa Carson dos das antes, se haba encontrado con el marido de la mujer, Paul Carson, un jefe del crimen organizado simulando ser un hombre de negocios, un hombre que Bud haba perseguido durante aos. Bud haba sentido una sacudida elctrica por todo el cuerpo al or aquel nombre. De terror porque era obvio que estaba involucrado en el peligro que corran Suzanne y Claire, y sin embargo, tambin de una feroz alegra al pensar que por fin se hara justicia. Haban encontrado a Marissa con un golpe en la cabeza, y su marido juraba que estaba en Aruba en el momento del asesinato de su esposa. Pero no estaba en Aruba, sino en Portland. La nica persona que podra dar testimonio de ello era Suzanne Barron. Suzanne podra enviarlo para siempre a un lugar donde ni su dinero ni sus contactos podran ayudarle. Con razn Carson, un hombre poderoso, rico y despiadado, haba hecho todo lo posible para encontrar a Suzanne y matarla, incluso torturar hasta la muerte al pobre Todd Armstrong. La nica cosa que haba entre la silla elctrica y la libertad era Suzanne Barron. Suzanne haba insistido en regresar y ser testigo de estado, aunque as prcticamente firmaba su propia sentencia de muerte. Si Carson no lograba matarla antes del juicio, su testimonio la hara entrar en el

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programa de proteccin de testigos hasta el da de su muerte. En esencia, la vida de Suzanne estaba acabada. Pero la noche pasada haban disparado y matado a Carson. Muerto por la bala de un francotirador. Liberando a Suzanne y liberando a Claire. Bud saba que Midnight amaba profundamente a Suzanne y que hara lo que fuera para protegerla. Tambin saba que Midnight era uno de los mejores francotiradores del pas. Se neg a unir los dos datos. La muerte de Paul Carson salvaba a Suzanne de una vida ocultndose y sobre todo, salvaba a Claire. Los cuatro das pasados se haba quedado en todos los interminables interrogatorios que el FBI le haba hecho a Suzanne y rompindose los huevos para formar una caso hermtico contra Carson. Y entonces alguien haba tomado el asunto en sus manos y acabado con la vida de Carson. Estaba exhausto y hecho un desastre, y a pesar de ello radiante de alegra. Suzanne estaba libre y Midnight era libre para amarla. Claire estaba libre y segura. Haba sido un infierno, pero haban salido vivos. La vida era frgil, las esperanzas y los sueos pendan de un hilo muy tenue que poda romperse en cualquier momento. Bud casi haba perdido a Claire en el mismo momento de encontrarla. No tena la menor intencin de perder ms tiempo. Iban a casarse tan pronto como fuera posible. Exhausto como estaba, Bud senta tambin una especie de euforia. Iba a casarse con la muchacha ms hermosa del mundo, mientras Paul Carson se haba ido de este mundo en una exquisita especie de igualdad, demostrando que exista la justicia por muy sumaria que fuera. La vida no poda ser mejor. Los oficiales de polica y los agentes del FBI apenas alzaron la mirada cuando entr en el apartamento. Saban que vendra. Haba estado en contacto telefnico constante con ellos y lo mantenan informado de cada movimiento de Claire. Y no es que ella se hubiera movido mucho. Casi siempre estaba en su habitacin leyendo. Tambin le haban dicho que haba comido poco, y eso era algo que le preocupaba. A Claire no le sobraba nada de peso. Hola, teniente Sam Haney, arrogante y regordete, uno de sus propios hombres, estaba limpiando el arma. Me alegro que todo haya terminado. Este trabajo es muy aburrido. Est usted hecho un asco. Los otros tres alzaron la mirada por un momento, saludaron con una inclinacin de cabeza y luego continuaron recogindolo todo. Haba maletas puestas de cualquier manera en el suelo y el sof. Cajas de pizza, peridicos abiertos y ceniceros repletos por todas partes. El desagradable olor de demasiados hombres en un espacio demasiado pequeo, de comida rancia, de humo rancio, del lquido para limpiar las armas y de la tensin, llenaba el espacio. No era raro que Claire se quedara en su habitacin. Ella era delicadamente melindrosa, como una gatita. Bud estaba seguro que su habitacin estara inmaculada y

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perfumada. Antes que Bud pudiera abrir la boca, Haney hizo un gesto con el pulgar. Ella est ah, leyendo. Chico, esa dama lee como si en ello le fuera la vida Movi la cabeza con admiracin. Ha ledo ms ella en cuatro das que yo en toda mi vida. Esa es mi Claire, pens Bud. Tal vez queris iros enseguida, eh, tos? Haney hizo un frvolo saludo llevndose el ndice a la sien. Como si ya nos hubiramos ido. Meti de cualquier manera el resto de sus cosas en la bolsa y cerr la cremallera. Los dems hicieron lo mismo. Bud fue hacia la habitacin de Claire y llam. Adelante. Dios mo, l haba perdido la voz. El corazn de Bud iba a toda velocidad al abrir la puerta. Era difcil borrar la sonrisa amplia y estpida que tena plasmada en la cara. Iba a tener que hacer algunos planes porque ya no haba peligro, y una vez acabado todo, slo quedaba un camino lleno de felicidad para Claire y l. El coche estaba fuera. En media hora llegaran a casa, donde no iba ni a dejarla respirar hasta maana por la maana. Despus, empezaran a planear la boda. Diablos, tal vez bastara con ir al Ayuntamiento y casarse cuando estuvieran los anlisis de sangre. Una vida con Claire. Como su esposa. Le encantaba su trabajo. Saba que amara a su mujer durante toda la vida. Incluso podran tener hijos. Si los tenan estaba claro como el agua que tambin los amara. Nunca, ni en sus sueos ms locos se hubiera imaginado conseguir todo esto. All estaba. El amor de su vida. Su futura esposa. Hola, cario. Claire estaba sentada en un silln, leyendo. Naturalmente. Por supuesto, esta pequea habitacin era un oasis de paz y pulcritud, perfumada y ordenada. Aspir con fuerza, a punto de derrumbarse por el cansancio, pero al mismo tiempo lleno de energa. Ya ha acabado todo. He venido para llevarte a casa. Ella no sonri. Puso una seal en la pgina del libro que estaba leyendo y con cuidado lo dej en una mesa. La cara que se alz hacia l era seria y formal. Suzanne est bien? Bueno. Ahora era donde tendra que suavizar algo las cosas, bordear un poco dura realidad de la vida. Por supuesto Y apostara su pensin a que ahora mismo estaba en la cama con John. El FBI la ha dejado libre. No habr juicio porque Paul Carson est muerto. Claire lo mir con aquellos enormes y solemnes ojos azules, tan azules y lmpidos como un lago de montaa en un da de verano. Muerto? Ha sido casualidad? Cmo ha muerto? Sala en los peridicos, as que no poda mentir. Un francotirador lo mat de un disparo. Totalmente inesperado,

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pero ha solucionado un montn de problemas. Ella se qued en silencio unos instantes. S, entiendo que haya solucionado un montn de problemas. Eso significa que Suzanne ya no corre ningn peligro? Qu es libre? Oh, s. Y t tampoco corres ya ningn peligro. Vamos, cario. Recoge tus cosas. Llegaremos a Portland en una hora, ms o menos Bud se pas la mano por la cara, deseando haber tenido tiempo para ducharse y afeitarse. Pero no poda esperar ms para ver a Claire. Esta noche te har una cena de primera. Ah Sac la mano del bolsillo del abrigo. La extendi hacia ella y en su palma brillaba el anillo de compromiso. Se te olvid esto. Saba que lo querras. Siento no habrtelo trado antes, pero estaba en otra zona. El piso franco de Suzanne haba estado en Roseburg, pero no poda decrselo a Claire. Las posiciones de los pisos francos eran de mximo secreto. Claire se levant y empez a guardar las cosas en silencio. Ech una mirada a la mano de l y neg con la cabeza sin mirarlo. No, Bud. No necesito el anillo. Y no se me olvid. Lo dej porque no es mo. l estaba all de pie, con una boba y amplia sonrisa en la cara y con la mano abierta. Qu? No Neg con la cabeza. Claro que es tuyo, cario. Es el anillo que te compr. Claire entr en el cuarto de bao y sali con sus artculos de tocador. Los coloc ordenadamente en el neceser. No. El anillo es para tu prometida. No para m. Esto ya no era nada gracioso. Qu coo significa esto de para mi prometida? T eres mi prometida. Ella respir hondo y se enfrent a l. No lo soy, ya no La voz de Claire era serena pero firme. Mierda! Bud intent tranquilizarse, pero no lo consigui. Por qu coo Inspir con fuerza, intentando controlar sus emociones. Claire acaba de pasar por una experiencia muy dura. Era obvio que no pensaba con claridad. De acuerdo, cario. Lo que t digas. Vmonos y podemos hablar en el coche. No puedo esperar a salir de aqu. Ella cerr la maleta. No quiero volver en el coche contigo, Bud. De hecho, no quiero volver a verte. Le pedir a uno de los policas me lleve a casa. Bud parpade, sintiendo como si de pronto le hubieran perforado el estmago. De qu demonios ests hablando? Algo estaba yendo muy mal, y no tena ni idea de lo que era. Entonces baj los ojos y se mir a s mismo. Pareca un vagabundo y deba oler como si lo fuera. Haba estado durmiendo con la ropa puesta y slo haba podido darse una ducha en los ltimos cuatro das, y no se haba afeitado ni una sola vez. No era raro que no quisiera entrar con l en el coche. Siento no haber podido lavarme, cario. Han sido unos das realmente intensos.

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Crees que soy una snob La voz de Claire era clara y suave. Lo mir a los ojos. Crees que me avergenza que me vean con alguien que ha estado trabajando duro Una rpida exhalacin. No me conoces en absoluto si piensas eso de m. Pero bueno, tampoco es una sorpresa. Bud estaba completamente desorientado. Bien, si el hecho de que huelo como un cerdo y parezco un vagabundo no es el problema, cul es? Porque de verdad que me gustara que nos furamos ya. Tenemos cosas que hacer. Como planificar una boda. No va a haber boda. Claire dej caer esa pequea bomba como una piedra al fondo del agua. El eco de las palabras cre toda una serie de ondas. Bud tuvo que obligarse a no agarrarla y sacudirla. El agotamiento es como estar bebido. Las cosas penetran poco a poco. Bud por fin comprenda que Claire, de una manera silenciosa, estaba furiosa con l, y no tena ni idea de por qu. Hasta ahora no se haba dado cuenta porque nunca la haba visto enfadada. Ni siquiera saba que pudiera enfadarse. Su sello de identidad era un carcter tranquilo y alegre. Estaba en un terreno desconocido y resbaladizo. Nunca se haba peleado con una mujer. Si alguna vez se enfadaba, soltaba unos cuantos tacos y se largaba. Por qu iba a soportar gilipolleces? Pero Claire era diferente y si tena que luchar por ella, incluso luchar contra ella, lo hara. Abri las piernas y se enderez, preparndose inconscientemente para la batalla, aunque sera una batalla de palabras, no de puos. De acuerdo Iba a ser doloroso pero poda hacerlo. Dime qu es lo que he hecho mal y te pedir perdn, despus t me perdonas y nos vamos. Es porque no te he llamado? Te juro que he llamado a los oficiales cuatro o cinco veces al da, puedes preguntarles. Saba que estabas bien y saba de todos tus movimientos. Tal vez hubiera podido hablar contigo pero las cosas han sido de verdad intensas. Pero ahora comprendo que debera haber sacado tiempo para hacerlo. S que has estado muy ocupado, Bud. No soy una cra. Pero ah precisamente est el problema. Al parecer piensas que soy una nia. Una nia enferma, por aadidura. Ni siquiera se te pas por la cabeza consultarme sobre donde ir para estar a salvo. Se te ocurri pensar que me pas cinco aos encerrada en un recinto de Suiza rodeada de hombres armados? Cada vez que sala del recinto para pasear me segua un guardaespaldas armado. Odi cada segundo que pas all. Era como estar prisionera por un delito que no comet. Se lo dije a mi padre muchas veces, pero no pareca orme. Igual que cuando hablo contigo, y no me oyes. Le hizo sentir mejor saber que yo estaba en Suiza, as que all me qued. Claro que se senta malditamente mejor! dijo Bud con vehemencia. Una rabia abrasadora e impresionante iba apoderndose de l. Eras una maldita secuestrada y te haba atrapado un maldito hombre con una maldita pistola y un cuchillo, y se supone que tu padre tena que dejarte ir donde quisieras sin intentar protegerte? La imagen de Claire, calva, enferma, frgil, temblando en sus brazos hizo que la rabia aumentara an ms. Es que an no te has dado cuenta de lo que

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hubiera podido hacerte Gavett si yo no hubiera aparecido? Por supuesto que me doy cuenta. Lo que digo es que encerrarme durante cinco aos no era la respuesta. Al igual que encerrarme durante cuatro das. Hay muchos sitios donde podra haber ido, donde Paul Carson no me habra encontrado. Oh, claro La rabia iba aumentando con cada palabra que ella deca. Claire Parks, la que nunca ha vivido sola, la que tal vez haya pasado no ms de cinco minutos alejada del ala protectora de su padre, es de repente una gran experta en huir de un gnster internacional. Lo tendras detrs de ti en menos de cinco minutos, y delante. Era un monstruo, Claire. Rpido y despiadado. No habras tenido ni una sola posibilidad. No tienes ni idea de lo que es el mundo exterior, de lo que es capaz un hombre como Carson. No sabes nada Se iba enfureciendo cada vez ms slo de pensar en Claire intentando ser ms lista que alguien como Carson que tena inmensos recursos financieros y humanos a su disposicin y que los usaba con una inclemencia absoluta. Carson la habra torturado hasta matarla sin un slo pestaeo. Incluso lo habra disfrutado. Slo de pensar en Claire a la merced de un sdico monstruo haca que Bud se pusiera a sudar a mares. Maldita sea, Claire, ni siquiera se te debera dejar salir sola! Mrate! La primera noche de juerga y te follaste al primer to que te encontraste en el Warehouse! Qu clase de estupidez es esa? Fue un error. Lo supo, comprendi que haba sido un error justo en el momento que dijo las palabras, pero salieron a borbotones por el agotamiento y la rabia. Las palabras rebotaron en la pequea habitacin, con rudeza y con fuerza. Ya no poda borrarlas. Claire se qued muy plida. Lo mir a los ojos durante un largo momento, luego dej caer los esbeltos hombros con desesperanza. Las lgrimas brillaron en sus ojos con intensidad, pero no las apart. Saba lo que haca. Saba a quin elega y no me equivoqu. Te eleg, y en aquel momento tuve razn. Pero despus s me he equivocado. Crea que realmente me amabas. Pero no puedes amarme, Bud, y tener esa opinin de m. Creer que soy una nia estpida, despreocupada y mimada que necesita que cuiden de ella Se mordi los labios que se haban quedado plidos. Luch demasiado duro y demasiado tiempo para poder seguir viviendo y llegar a ser una adulta, como para que ahora se me niegue esa posibilidad. T no confas en m, y no quiero luchar para conseguir esa confianza. Le pedir a una de los oficiales que me han estado vigilando que me lleve a casa. Desvi la mirada hacia el puo de l que apretaba el anillo de compromiso. Tal vez el joyero te devuelva el dinero del anillo susurr. Yo ya no lo llevar.

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Captulo 15
5 de Enero Cafetera Pavilion Portland As que dijo Claire y se ri con disimulo ests casada. La ltima vez que te vi estabas soltera y sin una sola cita. Me doy la vuelta un segundo y bam! Ests casada sin ni siquiera haberte prometido. Qu rapidez. Claire observ el anillo de casada con un enorme diamante que Suzanne luca en la mano izquierda, con un diseo y un engaste diferente, pero tan hermoso y exagerado como haba sido su propio anillo de compromiso. Reprimi sin piedad aquel pensamiento. Una tontera, porque pensaba en Bud ms o menos 23 horas al da. La otra hora dorma. Fatal. Fue todo muy rpido Suzanne tambin se mir el anillo, confusa, y lanz a Claire una de esa miradas indefensas de cmo ha podido pasar?. No s, Claire. Todo es como un borrn. Primero corriendo para salvar la vida, luego recluida en una cabaa de alguna montaa, luego rodeada de agentes del FBI y luego, de lo siguiente que me doy cuenta es que estoy en el Registro, casndome Pareca algo traumatizada. Siempre he credo que me casara despus de un compromiso largo y tranquilo, donde llegara a conocer bien al hombre. Tendramos gustos parecidos. Haramos uno o dos viajes juntos para ver si ramos compatibles viajando. Tal vez incluso viviramos juntos una temporada. Nunca hubiera credo que estara casada con un hombre que he conocido hace Suzanne cont lo das con los dedos, mientras el anillo de boda lanzaba una luz cegadora al mover la mano quince das Mir a Claire con una expresin horrorizada. Conozco a John desde hace slo quince das. Y de ellos llevamos casados seisSuzanne movi la cabeza con impotencia. Asombroso. Eres feliz? pregunt Claire sin rodeos. Ella no era quin para criticar el que Suzanne se hubiera casado con John despus de unos pocos das de conocerse. Ella misma se haba comprometido cuarenta y ocho horas despus de conocer a Bud. Oh, s La mirada perpleja desapareci de los ojos de Suzanne y su hermoso rostro se ilumin. Oh, muy, muy feliz. John es un hombre maravilloso. Un marido muy carioso. Muy, uhm Un ligero rubor aument la luminosidad muy carioso. Si John se pareca algo a Bud, Claire se haca una idea bastante clara de a qu se deba el rubor y la luminosidad. Haba visto a John una vez,

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cuando fue a cenar a su casa, que serva al mismo tiempo como base de operaciones para la empresa de seguridad de John y de oficina de Suzanne como diseadora. John no se pareca a Bud, pero tena su misma mirada. Como si ambos vinieran del mismo planeta, uno diferente a ste. Uno donde criaban a los hombres ms fuertes, ms grandes y ms duros. John tena algunas de las actitudes de Bud: una vigilancia constante, una aguda percepcin de los alrededores y una conducta sobreprotectora. Se le escap un suspiro antes de poder reprimirlo. Y t qu, cario? pregunt Suzanne con suavidad. Cubri la mano de Claire con la suya y ambas tuvieron que apartar la mirada del intenso brillo del anillo de casada.Se te ve cansada y triste. Es por Bud? Claro que no contest Claire. Estoy bien. Muy bien. Porque desde luego a l se le ve cansado y triste continu Suzanne. Le vimos la otra tarde y no haca buena cara. No? Muy Claire se call de golpe y cerr la boca. No me importa dijo al cabo de un momento. Hubo unos instantes de silencio. Claire empuj por el plato los trozos de un excelente pescado que no haba logrado tragar. Suzanne en cambio se comi su propio pescado con gestos de placer. Esto muy triste y cansado? pregunt Claire finalmente. Suzanne agit el tenedor y se encogi de hombros con delicadeza. No te importa, recuerdas? Hubo un largo silencio, un tributo a la total y absoluta indiferencia de Claire ante cualquier cosa que tuviera que ver con Bud. Sigui empujando el pescado, mordindose el labio, y al final pregunt: Vale, vale. Muy triste y cansado? repiti enfurruada. Mucho Suzanne se inclin hacia delante. Oh, cario, si vieras lo desgraciado que es, lo aturdido que parece, no hay palabras para expresarlo. Va por ah con esos labios apretados, con los ojos rojos y esa cara tan plida. Sin hablar Arrug la nariz. Ni siquiera se afeita. Esta hecho una ruina. Claire baj el tenedor con estrpito. Se lo merece dijo con pasin. No permitir que me traten como a una nia. Una nia enferma, adems. Ya habamos llegado a un punto crtico antes de que me arrastrara fuera de mi casa y me encerrara. No poda estornudar, ni toser sin que se pusiera en plan niera. Comprobando constantemente si haba comido, preguntndome si dorma. Dicindome que trabajaba demasiado. Pareca una niera en vez de un amante. No soy una nia y no estoy enferma. Estoy bien! Te ama dijo Suzanne con suavidad, observando la expresin de Claire. Quiere mantenerte sana y salva. Y t lo amas. Claire se encogi de hombros con rabia y se dio un manotazo impaciente en los ojos. Fluyeron ms lgrimas. Durante todos aquellos largos y dolorosos aos de su enfermedad, nunca haba llorado. Ni siquiera una vez. Llorar hubiera sido como aceptar la derrota, una debilidad que no poda permitirse. Y sin embargo, en los pocos das pasados haba llorado ms por Bud que en toda su vida. Era como si tuviera un grifo siempre abierto en los ojos. Odiaba esto.

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Y t? Suzanne inclin hacia un lado la cabeza para mirar a Claire a los ojos. T no lo amas? Claire se mordi los labios para que no se le escaparan las palabras, mientras una lgrima le bajaba con lentitud por la mejilla. Sabes? John tambin es salvajemente sobreprotector Suzanne se limpi la boca con refinados toquecitos y bebi un sorbo de vino blanco. Es muy molesto, si quieres saberlo, en particular para alguien tan independiente como yo. No me deja conducir si llueve o nieva, o incluso si el pronstico es de mal tiempo. Ya me dirs lo divertido que es esto en un invierno de Portland. Enva a uno de sus hombres para llevarme y no son lo que se dice unos grandes conversadores. Si est libre, insiste en acompaarme a todos los sitios donde tenga que ir. La verdad, el que haya venido a almorzar contigo ya es un pequeo milagro. Hoy est en Salem por negocios continu. Todo es un poco abrumador y espero que con el tiempo se tranquilice. Pero Sonri, hace esto porque me ama, y supongo que es el precio que tendr que pagar. A decir verdad, lo pago con mucho gusto, porque no puedo imaginar amar a otro hombre de la forma en que lo amo a l. Claire parpade. Le ardan los ojos y tena un enorme y ardiente nudo en la garganta. No son hombres fciles de amar sigui diciendo Suzanne. Bud y John son hombres duros que se han pasado la vida haciendo trabajos peligrosos y no han tenido en ella mucha ternura que digamos. Creo que no estn acostumbrados a amar a alguien. As que es difcil para ellos, no te parece? Saber trazar una lnea, saber cuando retroceder. Al parecer es muy difcil para John encontrar la lnea entre ser atento y ser bueno, desagradable y asfixiante. De vez en cuando tengo que darle un codazo para que vuelva a ponerse al otro lado de la lnea. Slo Dios sabe qu har cuando sea padre. Es probable que pierda los papeles cada diez minutos. Claire se enderez. Padre. Hijos. Oh, Dios mo. Ella quera hijos, pero no podra tenerlos porque estaba enfadada con Bud, y l era el nico hombre con el que podra casarse. La vida es corta continu Suzanne. De repente las lgrimas aparecieron tambin en sus ojos.Piensa en Todd. Piensa en lo rpido que podemos perder a las personas que amamos. Es amor es frgil y precioso y nunca deberamos rechazarlo. Las dos mujeres se apretaron las manos con fuerza. Claire lloraba ya sin disimulos. Mir a Suzanne consternada. Qu voy a hacer? susurr. No puedo ir hacia delante y no puedo retroceder. No podra soportar que las cosas volvieran a ser como eran, y no puedo soportar pensar que no volver a ver a Bud nunca ms. Suzanne le apret la mano. No te preocupes, cario. Tengo el presentimiento que todo se solucionar.

5 de enero 437 Rose Street

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ltima hora de la tarde Suzanne sonri cuando oy cerrarse la puerta de la sala de estar. Su marido, John, haba vuelto por fin de su viaje de negocios. Estaba sentada ante el tocador del dormitorio, peinndose, con un camisn precioso y muy sexy de seda color melocotn. El or cerrarse la puerta era una nueva norma, todo un logro para ella. John era un ex comando, un guerrero. Haba sido entrenado para moverse con sigilo, en silencio. Era extrao que un hombre tan grande y fuerte como l, pudiera moverse tan silenciosamente. Ms de una vez le haba dado unos sustos de muerte al aparecer de repente ante ella, como un fantasma grande, oscuro y poderoso. As que ahora tena instrucciones estrictas de hacer ruido cuando llegara a casa o entrara en una habitacin donde estuviera ella. All estaba l, en la puerta. Lo observ a travs del espejo del tocador con el corazn latindole a toda velocidad. Todo en su marido la excitaba y el corazn se le disparaba cada vez que lo vea de nuevo. Tal vez con el tiempo la excitacin acabara desapareciendo, aunque lo dudaba. l la mir a los ojos a travs del espejo con una expresin oscura y absorta. El silenci llen la preciosa habitacin. John slo dorma all, y no se notaba. Por suerte, era un hombre limpio y ordenado, una reliquia de sus das en la marina, supuso. Las cuatro enormes habitaciones al otro lado del vestbulo donde trabajaba eran audaces y masculinas, marcadas con su personalidad, pero las habitaciones donde vivan eran bonitas y femeninas. Al parecer a John le diverta ese contraste y, a veces, incluso le excitaba. Bienvenido dijo ella con suavidad, mirndolo por el espejo mientras l se acercaba con aquel caminar tan gil. Te he echado de menos. Bonito camisn contest l, con un profundo gruido. Tena una expresin en los ojos color bronce que ella haba llegado a conocer muy, muy bien. Yo tambin te he echado de menos. En lo ms profundo de su interior ya se estaba abriendo para l, excitada slo por verlo ah. Pero antes de que l le hiciera el amor y ella se olvidara hasta de su propio nombre, tenan que hablar. Suzanne se gir en la silla, se levant y fue hacia la ventana. Tena que ponerse fuera de su alcance. Si la tocaba se incendiara. Alz la mano y l se detuvo obedientemente, con un brillo ardiente en los ojos. John, tengo que pedirte un favor. Concedido, cario Entorn los ojos. Cualquier cosa que quieras, la tendrs. Te lo juro. Oh, Dios. Suzanne apret las rodillas antes de que se le doblaran. Cuando l usaba ese tono delicioso con un leve acento del sur, saba que no faltaba mucho para tener aquel sexo que la volva loca. Por lo general oa ese tono retumbando en su odo cuando l le estaba haciendo el amor, embistiendo rpido y con fuerza, y durante horas. Ahora tena que concentrarse en lo que quera pedirle o estara de espaldas antes de darse cuenta.

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Te acuerdas de lo desgraciado que pareca Bud el otro da cuando cenamos juntos? John se qued inmvil. Suzanne casi poda ver las ruedas que giraban en su atractiva cabeza. Esa era una pregunta con trampa? Una pregunta con trampa que implicaba emociones? S? dijo l con cautela. Bueno, pues he comido con Claire y ella pareca igual de desgraciada. Y los dos van a seguir siendo desgraciados a ambos lados de la cerca que han erigido entre ellos, los muy idiotas, a menos que alguien haga algo. Tienen la cabeza tan dura como el granito y ninguno quiere ser el primero en dar su brazo a torcer, as que los dos sern desgraciados el resto de sus vidas. John, tenemos la obligacin de hacer algo. No, no la tenemos Alz las dos enormes manos con las palmas hacia fuera. De ninguna manera. Bud est pasando un mal momento, de acuerdo, me doy cuenta, y lo siento si Claire no es feliz, pero esto no tiene nada que ver con nosotros. Claro que tiene que ver dijo Suzanne con brusquedad. John era extraordinariamente inteligente en muchas cosas, pero absurdamente obtuso en otras. Bud y Claire son nuestros amigos. Por descontado que su felicidad es asunto nuestro. John parpade al or eso. Abri la boca para oponerse cuando Suzanne continu. Sus caminos no se cruzan, nunca. Cmo iban a hacerlo? Bud es un oficial de polica y Claire trabaja en una agencia de publicidad. A menos que alguien los rena, van a seguir siendo desgraciados toda la vida. Y la barba de Bud le llegar hasta el pecho. No podemos permitirlo Le lanz a su marido una sonrisa persuasiva. Pero tengo un plan. John, con gran sensatez, mantuvo la boca cerrada. De todas formas, ella reconoci ese rictus testarudo en su mandbula. Suzanne le dirigi a su marido su sonrisa ms encantadora. Te acuerdas de la inauguracin de la exposicin en La Fundacin Parks, esa a la que estamos invitados el da 15? Las joyas de los Zares? S, que no paras de quejarte porque has de ponerte esmoquin. Joder, s dijo John, luego hizo una mueca. Lo siento. Pero detesto ir de etiqueta, ya lo sabes. Y para acabarlo de fastidiar, insistes en que Kowalski y yo vayamos desarmados John pareca ofendido. Hay que ir? Me sentir desnudo. Bueno, tienes que ir porque yo soy la diseadora de las vitrinas para las joyas y me han quedado genial, aunque est mal que yo lo diga. Y Douglas y t vais desarmados porque llevar armas a La Fundacin Parks es ridculo. Qu podra pasar all? Y adems, pens Suzanne, el nuevo socio de John, el antiguo mayor de la marina Douglas Kowalski tena un aspecto aterrador, como el de un criminal peligroso. En cuanto pusiera el pie en la Fundacin, la empresa de seguridad de la exposicin de joyas lo registrara de arriba a abajo en busca de armas. No puedes convencer a Bud de que tambin vaya? le pregunt ella.

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John pareca asombrado. Por qu coo er por qu diablos iba a ir Bud? Tendra que ponerse un esmoquin. Y a l qu le importan las joyas? Le importarn porque Claire estar all Suzanne se abstuvo de poner los ojos en blanco. Bueno, pero no puedo obligarle a ir a la inauguracin. Y si tiene un mnimo de inteligencia, se mantendr bien alejado. No Suzanne aspir con fuerza. Eso no basta. Tenemos que estar seguros que Bud ir. No voy prometerte eso dijo John. Suzanne sonri. John era un hombre resuelto y con una voluntad de hierro. Lo que la salvaba de que su propio marido la intimidara era el hecho que l tena un sentido muy fuerte de la justicia y la imparcialidad. Y el hecho que ella tena un arma secreta. Se llev las manos a los hombros para desatar aquella arma secreta. Despacio, Suzanne desliz hacia abajo las tiras del camisn, dejando que resbalara por lo hombros, y el camisn cay con suavidad y de manera muy sexy hasta los tobillos. Estaba desnuda excepto por las chinelas de piel de cabritillo. Los ojos de John se abrieron de par en par y las ventanas de la nariz se le ensancharon. Dio un paso adelante y la cogi con sus enormes manos. Maana hablar con Bud dijo con voz ronca.

15 de enero Fundacin Parks Ceremonia de inauguracin de la exposicin Las joyas de las zares No, al parecer me perd el Festival Musical Tibetano. Qu lstima. Claire esboz una sonrisa falsa y evit las largas manos del profesor Smith Bogdanovich, Profesor Honorario de Etnologa Musical y parsito fuera de serie, y pas al siguiente tedioso fanfarrn deseoso de que La Fundacin Parks le concediera una subvencin. Haba hablado con todos y haba sido la beneficiaria de miles de discursos rimbombantes y monomaniticos sobre sus obsesiones. Msica tibetana. Orgenes medievales. Tumbas etruscas. Bailes napolitanos del siglo XVII. Cocina del Magreb. Todos interesantes en s mismos, pero no en manos de fanticos. Dios Santo, Claire estaba muy contenta de haber dejado de trabajar para la Fundacin. Desde haca hora y media, haba estado manteniendo una conversacin corts con todos los aburridos de Portland, recordando con qu frecuencia haba tenido que tratar con ellos y lo aburridos que eran. Trabajar en la Fundacin haba sido un infierno. Haba odiado cada minuto de aquel trabajo. Deprimida como estaba, Claire haba decidido no ir esta noche a la ceremonia de gala de la inauguracin, a pesar de que Suzanne haba

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diseado las vitrinas y Allegra era la que pona la msica. Por mucho que quisiera a sus dos amigas, no le apeteca nada mantener conversaciones educadas, sino hundir la cabeza entre los brazos y llorar desesperada. Pero su padre haba cogido un misterioso virus unas horas antes de la inauguracin y ella haba tenido que ir a hacer los honores de la familia. Que consista bsicamente, pens con un suspiro, en asegurarse que haba bastantes canaps y champagne para todo aquel gento y en reprimir los bostezos. Los criados abrieron las enormes puertas que haba detrs de ella y otra bocanada de aire glido entr en la estancia. Claire tuvo que esforzarse por no temblar. El vestido que llevaba haba sido un error garrafal. Rojo, sin tirantes, ajustado y con un corte hasta mitad del muslo, no es que la cubriera mucho. Se lo haba comprado en un vano intento de animarse. No haba resultado. Lo nico que haba conseguido era sentirse expuesta y tener fro. Combinando el vestido con unos zapatos rojos de raso de tacn de aguja haba logrado sentir tanto fro en el cuerpo como inestabilidad en los pies. An as se entremezcl con la gente y tembl y se tambale hasta llegar al lado de Suzanne y suspirar de alivio. Hola murmur. Felicidades por las vitrinas. Son magnficas. Casi tan hermosas como las mismas joyas. Gracias, cario Suzanne se coloc un rizo de pelo rubio oscuro detrs de la oreja. He trabajado mucho para conseguir este resultado. Ha sido un placer y un privilegio. Las joyas son realmente exquisitas. Suzanne haba estado recibiendo cumplidos durante toda la noche, pero no tena muchas oportunidades de mezclarse entre la gente y hacer un poco de publicidad de su nuevo estudio de diseadora. Su marido, atractivo con el esmoquin negro pero con un desconcertante ceo severo, pareca estar cosido a su costado, en ningn momento haba apartado la mano de ella. La expresin de su rostro desalentaba a cualquiera que quisiera iniciar una conversacin. Y para acabarlo de arreglar, el hombre que estaba con ellos tena un aspecto aterrador. No. No tanto aterrador como peligroso. Depredador. Feroz. Claire renunci a describirlo. Enorme y severo, de aspecto cruel y con cicatrices de guerra, no era un hombre con el que alguien empezara una conversacin. Desde luego, no en la Fundacin Parks. Tal vez en los barrios bajos. Si se buscaba a un asesino a sueldo. Sin embargo, Suzanne haca lo posible por ser sociable. Claire dijo con una sonrisa forzada y un pequeo suspiro por el intratable material masculino con el que tena que lidiar, me gustara presentarte al mayor Douglas Kowalski. Es el nuevo socio de John. Claire parpade. El nuevo socio de John. La oficina de John estaba en el mismo edificio donde viva Suzanne. Suzanne iba a vivir en el mismo edificio que l? A Claire le haban inculcado buenos modales desde la infancia. Saba muy bien que tena que tenderle la mano y hacer algn comentario corts. Se arm de valor y le ofreci la mano con cautela, preguntndose si

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volvera a recuperarla. Mayor Kowalski Intent sonrer y mirar a los ojos de aquel hombre, pero estaban muy, muy arriba, y tena un aspecto tan sombro y espeluznante. Enencantada de cconocerle. Caray! Ella nunca tartamudeaba, y adems era la anfitriona. Tena que ser corts. Seora El enorme hombre tendi la mano y engull la de ella slo un momento, se la estrech con suavidad y mucho cuidado, y luego la solt. Tena una mano enorme, dura y llena de callos. Es un placer. Este edificio es muy hermoso. Enhorabuena por la exposicin. Lo que haba dicho era muy comn, pero su voz la hizo temblar. Tena una profunda voz de bajo, la voz ms profunda que haba odo nunca. Ms profunda que la de Bud. Oh, Dios, no pienses en Bud an. Allegra empez a cantar y Claire casi cerr los ojos por el alivio. No hara falta tener una conversacin corts con el marido de Suzanne, que se tiraba del cuello de la camisa y que pareca preferir estar en cualquier parte, menos aqu, o con Dios! su socio de aspecto peligroso. Cuando Allegra cantaba y tocaba, la gente se callaba para escuchar. El silencio llen la sala y los invitados se giraron, sorprendidos. Allegra estaba en una tarima levantada, vestida con un precioso vestido de tafetn verde y el brillante pelo rojo lleno de rizos, cayndole por la espalda. Tocaba el arpa y pareca un hada celestial que haba bajado a la tierra para consolar a los pobres mortales. Era el primer concierto pblico de Allegra desde que la haban agredido. En su hermosa cara no haba quedado ningn signo del trauma, pero Claire saba el coste que tena para su corazn salir al exterior. La voz de Allegra se elev, alta y pura. Todos se giraron hacia la tarima, mientras se oan murmullos entre el gento. Algunos comentando en voz baja algo sobre la msica, otros sobre la belleza de Allegra. Claire aprovech para mirar a su alrededor y comprobar que todo transcurra sin problemas. Se qued congelada al ver la expresin en la cara del socio de John. Cmo se llamaba? Kowalski? Se haba quedado rgido, con el enorme cuerpo inmvil y concentrado en Allegra, como un perro de caza. Oh, Dios. Era incapaz de leer su expresin. No poda descifrar lo que significaba, excepto que estaba fascinado, con la mirada clavada en su amiga. Era una expresin aterradora y peligrosa. Ese hombre representaba un peligro para Allegra? Suzanne no dejara entrar en su casa a alguien peligrosamente violento, verdad? Mientras consideraba lo que podra significar aquel intenso inters del hombre por Allegra, otra rfaga de aire fro la hizo estremecer y le puso la piel de gallina. Qu coo haces vestida as con temperaturas a bajo cero? exigi una profunda voz furiosa. Vas medio desnuda! Claire se dio la vuelta sorprendida. Bud.

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Bud con un aspecto maravilloso, cansado, delgado y enojado. Atractivo, alto, con el ceo fruncido y delicioso vestido con el esmoquin. El corazn su traidor, traidor corazn le dio un enorme salto de alegra en el pecho antes de que recordara que estaba enfadada con l. Antes de que pudiera procesar sus palabras. La primera vez que lo vea en semanas y la rea. Haba llorado por l como una Magdalena. En lo ms profundo de su corazn, en las largas horas en vela de las noches haba suspirado por l. Y lo nico que haca al volver a verla era criticarla, juzgarla y hacerla sentir como una nia desventurada. Quera llorar, gritar y aullar. Quera echarse en sus brazos. Despertaba en ella tantas emociones turbulentas que no era capaz de manejarlas sin ponerse a despotricar como una bruja. Aqu no, ahora no. Se mora de ganas de abrir la boca y darle una glida respuesta. Tal vez algo como: Hola Tyler. Yo tambin me alegro de verte Pero si abra la boca se pondra a llorar. No se senta capaz de manejar la situacin. Se dio la vuelta y se alej con paso majestuoso. Una mano dura y grande le sujet el codo. Oh, no, no te vas a escapar dijo Bud entre dientes. Vas a quedarte conmigo y vamos a hablar. Pero primero irs a buscar algo para cubrirte los hombros. Ests helada y pareces una fulana. Claire abri la boca, ultrajada, preparada para echarle una bronca, pero no le quedaba aliento para hacerlo. La haba agarrado por la parte superior del brazo y la empujaba por entre el gento, atravesando el Hall de las Columnas y llevndola por el inmenso vestbulo que daba a la parte trasera del edificio. l andaba deprisa, con esas largas piernas y Claire tena que correr para mantener su paso. Quera desasirse de su mano pero sera ridculo incluso intentarlo. Me ests haciendo dao intent decir con frialdad, pero le sali como un grito ahogado. Era difcil hablar con serenidad y calma corriendo con los tacones de aguja. No es verdad gru con los dientes apretados. Haba muy poca gente en esta zona. Bud gir a la derecha, hacia un pasillo alto y estrecho que recorra toda la longitud de la parte de atrs del edificio. All no haba nadie. La cocina y las habitaciones del servicio estaban en el lado izquierdo. En el derecho haba cinco cuartos, y l de un tirn abri la primera puerta. Claire conoca esta parte del edificio. Esta habitacin era la biblioteca, una estancia enorme llena de libros hasta el techo. Empujndola dentro, la sigui y cerr la puerta de un golpe. Le dio al interruptor y una araa de cristal de Murano se encendi con un brillo incandescente. Haba luz suficiente para ver que Bud estaba furioso. Estupendo. Ella tambin lo estaba. Cmo te atreves a maltratarme? dijo con voz temblorosa. No tienes ningn derecho a tocarme o decirme qu hacer. Y una mierda que no tengo derecho gru l. Eres ma. Claire inspir para empezar a regaarle y l la bes. Uno de aquellos besos profundos con lengua, con los dedos apretndole la espalda y el

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trasero, con las caderas movindose al ritmo del beso. Violento, apasionado y fuera de control. Bud haba regresado. La abrazaba con tanta fuerza que a Claire le costaba respirar. La boca se mova con dureza sobre la suya, chupando y mordindola en los labios. Duro. Todo en l era duro. Sus besos, sus caricias, su pene. Se meneaba contra ella provocando un gran incendio en su interior. Claire estaba enfadada con l. Ese era el momento para una buena regaina, para decirle que no poda darle rdenes, para decirle que quera que la trataran como a una mujer madura y adulta. Aunque en estos momentos la trataba como a una adulta. No haba una mujer en el mundo que no prendiera en llamas al ser besada as. Bud apart la cabeza justo a unos milmetros de su boca. Maldita sea murmur. No quera hacer esto. Quera hablarte, razonar contigo, pero te he visto all con este vestido para follar Zapatos susurr Claire. Slo los zapatos son para follar. No, no cabe ninguna duda en absoluto que este vestido es para follar Bud apoy la frente en la de ella. Claire le haba rodeado la espalda con los brazos. l pareca ms delgado, como si hubiera perdido peso en las dos ltimas semanas. Y temblaba. En lo ms profundo de su ser, saba cunto la amaba, y esa era la prueba. El Bud duro y combativo no temblaba con facilidad. Te he echado tanto de menos, Claire susurr l. Claire se mordi los labios y los ojos se le llenaron de lgrimas. Si se mova, si slo respiraba, se le deslizaran por las mejillas. Lo abraz con ms fuerza, esperando que l captara el mensaje. Yo tambin. Tambin te he echado de menos. Tanto. Se oy un chirrido y sinti aire en la espalda. Debido a las emociones desoladoras y lacrimgenas que la inundaban, tard un segundo en darse cuenta que Bud le haba abierto la cremallera del vestido. l se apart justo lo necesario para poder deslizrselo hasta los tobillos. Las enormes manos se movieron de la espalda a las caderas, bajndole las bragas, y all estaba ella, desnuda excepto por las medias y los zapatos de tacn. El hombre le mir los pechos con aquellos ardientes ojos dorados. Igual que en comisara susurr l. Ese da dese tanto follarte. Pero no podamos hacerlo all. Y despus empezaron a pasar cosas. Desde entonces no he dejado de estar empalmado Baj la mirada un poco ms. Haba tanta intensidad en sus ojos que era como si la tocara con las manos. Los pezones se le pusieron muy duros ante la expresin de su rostro al contemplarla. Una mano enorme le rode la cadera y se pos entre sus muslos. Abre Fue una orden bastante ruda. Claire obedeci y ambos suspiraron cuando el pulgar se detuvo en la entrada de su sexo. No haca falta que Bud hiciera ningn comentario sobre lo mojada que estaba. Ella ya lo saba. l levant la cabeza y la movi con brusquedad como para recuperar el juicio. La mir, recorrindole la cara con los ojos. No puedo follarte as refunfu l. Maquillaje. Pelo Ech una mirada a su alrededor. All.

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Ese era el Bud que ella haba perdido. El que estaba tan excitado que apenas poda hablar. La cogi y la llev unos pasos ms all, a una mesa Imperio con la encimera de mrmol, una adquisicin reciente de la Fundacin. La gir y le empuj con suavidad la espalda hasta que qued inclinada sobre la mesa. Not el fro del mrmol en los pezones y en el vientre, contrastando con la ardiente excitacin que la recorra. Bud le cogi las manos y las puso en los bordes del mrmol. Se las apret con fuerza y ella entendi el mensaje: Quieta. El sonido de la cremallera de sus pantalones retumb en el silencio de la habitacin. No entraba ni el ms leve sonido del Hall de las Columnas ni del corredor. Era como si estuvieran completamente solos en el edificio. Con las rodillas le abri los muslos. Las manos grandes, ardientes y duras le agarraron las caderas. Esto es lo que quera hacer ese da refunfu l. Empuj con el pene. Dios, quera follarte duro La penetr con una larga y fuerte embestida, llegando hasta la matriz. Claire se agarr a los bordes fros de la encimera del mrmol, electrificada al sentir de nuevo a Bud dentro de ella cuando ya se haba convencido que esa parte de su cuerpo permanecera vaca durante el resto de su vida. l se apoy sobre ella, con las manos todava aferradas a las caderas, aplastndola contra el mrmol con su peso. Le encantaba aquella sensacin de su peso sobre la espalda, del pene, duro como el acero y muy caliente, enterrado profundamente en su interior. Incluso encontr excitante que l estuviera vestido y ella desnuda. Entonces l le lami la oreja y ella se estremeci. El vientre le lati, una contraccin brusca y corta. Bud no se mova, no hablaba. Ella tampoco poda moverse, inmovilizada por completo por el peso del hombre, por las musculosas piernas que mantenan separadas las suyas. Estaban en una especie de impasse, con Claire temblando, tan poseda por Bud que su mundo se vio reducido a pechos, vientre y vagina. Los dedos de Bud se flexionaron y la sujet con ms fuerza. Tanto que fue casi doloroso. Sinti los msculos poderosos de sus piernas cuando empuj duro para penetrarla an ms, e hizo girar las caderas. Eso bast para hacerla llegar. Con un grito salvaje, Claire alcanz el clmax. Bud se estremeci y fue como si su orgasmo fuera la seal para moverse. Las fuertes embestidas la zarandeaban de un lado a otro sobre la encimera de mrmol fro, los continuos movimientos alargaron su orgasmo durante tanto tiempo que crey que se desmayara. Cuando pens que no podra soportar ms, Bud solt un fuerte gemido, creci an ms dentro de ella y explot. Claire not el semen que la llenaba con largos chorros, casi en completa sincronizacin con sus contracciones. Ella tuvo otro clmax, justo en el momento en que acab el primer orgasmo. Fue tan intenso que todo se volvi negro. Se aferr temblando a los bordes de la mesa. Se oy el ruido de un fuerte golpe y el suelo se estremeci. A lo lejos, sonaron como unos chisporroteos.

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La cabeza le dio vueltas y el corazn le retumb en el pecho. Bud se apart de inmediato. Claire fue vagamente consciente de que l se haba subido la cremallera. Cristo! maldijo Bud en la oscuridad total. Ha sido una explosin. Y fusiles AK47. Al menos tres. Han cortado la luz. Claire estaba mareada, echada sobre la encimera de mrmol. Oy las palabras de Bud, pero no poda concentrarse en lo que deca. Su cuerpo todava estaba inmerso en el clmax, la vagina an le palpitaba. No poda moverse, apenas poda respirar. El cuerpo haba asumido el control y era incapaz de detener las corrientes de placer que la atravesaban. Vagamente, se dio cuenta que Bud haba salido de la habitacin despus de mascullar algo sobre que ella se quedara all. La puerta se haba abierto sin hacer ruido y se haba cerrado. Slo por el leve sonido de la puerta supo que Bud se haba ido. Las luces del vestbulo tambin haban desaparecido. La habitacin estaba tan oscura como la boca de un lobo. Claire permaneci all, aturdida, en la oscuridad, ciega y confusa, sintindose indefensa por las convulsiones del placer. Las luces volvieron cuando el clmax por fin acab. Claire parpade, conmocionada. Estaba tendida sobre la mesa, desnuda. Parpade otra vez cuando las terminaciones nerviosas volvieron a la vida y recuper los sentidos. Sentidos que se pusieron en alerta. Ella se aferraba desnuda a una mesa mientras estaba pasando algo en el Hall de las Columnas. Y Bud haba desaparecido. Confundida se levant y fue temblando hasta donde estaba tirado su vestido tirado, como un pequeo charco de sangre. Estaba muy mojada y el semen de Bud le goteaba por los muslos. Todava estaba inmersa en un mundo de sexo, donde la nica realidad eran las sensaciones que le atravesaban el cuerpo. Le temblaban las manos y le era difcil concentrarse. Contempl el vestido durante un largo momento, luego se inclin. Una sacudida y un contoneo y ya tena el vestido puesto. Mir a su alrededor. Bud todava estaba fuera. Llegaban sonidos dbiles de la parte de delante del edificio. Llantos y gritos. Claire no era capaz de distinguirlos con claridad, pero el aire estaba lleno de angustia y dolor. Se enderez, recuperados por fin todos los sentidos, todo el control. Algo haba ocurrido en la ceremonia de inauguracin de la Fundacin Parks. Tal vez un accidente. O un fuego por alguna chispa elctrica, o o algo por el estilo. Fuera lo que fuese que hubiera ocurrido, ella era Claire Parks, y esta era su responsabilidad. Movindose ahora con rapidez, abri la puerta y se qued helada. Pareca un cuadro vivo de una pelcula de suspense, el tipo de novelas que haba ledo toda la vida. Tres protagonistas en un momento culminante. La mujer joven vestida de rojo enmarcada en una puerta. El criminal con un pasamontaas y una metralleta girndose en su direccin. Y por ltimo, el protagonista en accin. Bud, que haba estado deslizndose con sigilo detrs del criminal para dejarlo fuera de combate. El tiempo aceler, fluy trgicamente en la direccin equivocada. Los ojos de Bud se abrieron consternados cuando la vio, cuando vio moverse hacia ella al hombre enmascarado. Bud grit, atrayendo la

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atencin del criminal hacia l y precipitndose hacia delante. Claire oy los disparos, sinti la reverberacin de las detonaciones del arma. Pero no fue ella la que recibi las balas. Fue Bud. El pecho se le llen de sangre y se desplom mientras el aire se llenaba del hedor de la plvora. Se qued tendido de espaldas, inmvil, con la sangre brotando y cayendo en pequeos hilos. El hombre enmascarado fue hacia l, con la ametralladora preparada, esperando a que Bud mostrara seales de vida para pegarle el tiro de gracia. Pero Bud se qued mortalmente inmvil. Pensndolo despus, Claire no hubiera podido decir cmo se haba alejado de la puerta acercndose al hombre por detrs. No tuvo recuerdos claros de aquel momento y as permaneceran en su cabeza, envueltos en una niebla de dolor y furia. Claire conoca el edificio de la Fundacin Parks como la palma de su mano. Haba crecido all, saba donde estaba cada rincn y cada grieta. Y saba, en particular, donde se guardaban los extintores. Con rapidez, enloquecida por la pena, sac el extintor de un lugar en la pared donde estaba guardado y fue a toda velocidad hacia el hombre enmascarado que estaba de pie dndole la espalda, preparado para rematar a Bud. No. De ninguna manera. Claire, al igual que haba luchado con todas sus fuerzas para sobrevivir, luchara con cada fibra de su ser por la vida de Bud. El intruso debi sentirla detrs de l. En el momento en que empez a darse la vuelta, levantando la ametralladora, y Bud se izaba horrorizado, apoyndose en un codo, gritando para atraer la atencin del hombre, Claire roci la cara del hombre con la espuma del extintor. Con un grito de dolor, l se inclin, tratando de llevarse las manos a los ojos. Claire cogi el cilindro de acero con las dos manos, lo alz y lo golpe en la cabeza con todas sus fuerzas. El hombre cay como un toro sacrificado, sin un sonido. Bud! Claire se puso de rodillas mientras se rasgaba la falda. Oh, dios! Bud haba perdido tanta sangre. Estaba arrodillada sobre aquella sangre, arrodillada sobre el fluido de la vida, del mismo color de la tela que de forma frentica trataba de envolver alrededor de su pecho. Estaba tan mortalmente plido que el corazn le martille hasta casi dolerle. Claire La voz de Bud que era siempre tan fuerte y profunda, sonaba ahora dbil. Vete. Mrchate de aqu. De repente, con una sospecha llena de horror, Claire le examin el pecho, buscando con desesperacin indicios de que el pulmn hubiera sido daado. Pero no haba signos de burbujas en la sangre. Tampoco la estaba perdiendo con demasiada rapidez. No haba recibido disparos en los pulmones ni se haba cortado ninguna arteria. Todava haba esperanzas. Bud intent levantarse, resbalando casi con su propia sangre. Tosi y rebusc por el suelo hasta encontrar la metralleta del hombre enmascarado, luego se levant utilizando de apoyo el hombro del hombre inconsciente. Mrchate, Claire. Sal de aqu.

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Bud susurr Claire. Qu ests haciendo? l ech una mirada hacia las enormes puertas que daban al Hall de las Columnas. Ladrones de joyas jade. Al menos cinco. Armados. Tienen a todos en el suelo. Voy a ayudar. Con un esfuerzo sobrehumano, Bud empez a tambalearse hacia las puertas. Jadeaba y tena la cara plida como un muerto por el esfuerzo. Pero las manos que sostenan el arma estaban firmes. En un momento llen de tensin, Claire comprendi que l iba a entrar y enfrentarse, solo y herido, a cinco hombres armados. No! Tena el suficiente sentido comn para mantener la voz baja. Estaba claro que el hombre que ella haba derribado era un guardia y quin saba cuntos guardias ms haba por all. Lo ltimo que quera era atraer la atencin de otro hombre enmascarado con una metralleta. Pero que se condenara si iba a permitir que Bud fuera directo hacia su propia muerte. Detente! Qu puedes hacer t solo? l ni siquiera la escuchaba. Iba hacia la puerta poco a poco pero sin detenerse, con la cara blanca y perdiendo sangre. Claire se precipit hacia l y le agarr el codo. Bud apret los dientes con tanta fuerza que se le movieron algunos msculos de la mandbula. Lrgate de aqu! Fuera! Dentro de unos minutos empezarn los disparos. Te quiero tan lejos como sea posible. No haba manera de detenerlo. Claire lo comprendi de golpe. l iba a sacrificarse en un intento de salvar a los rehenes del Hall de las Columnas. Era obvio que l saba que no sobrevivira al intento. Pero de todas formas lo iba a intentar. Tuvo que pensar con rapidez. Bud estaba a un metro y medio de las puertas y de su propia muerte. Ella tena que hacer algo para darle alguna posibilidad. Escucha, Bud dijo desesperada. Dnde est John? Recuerdas cul era su posicin? El marido de Suzanne era un antiguo comando. Si alguien poda ayudar a Bud, era l. Bajo el espejo grande. En la pared de la izquierda. Bajo el espejo con adornos barrocos. Perfecto. Escchame dijo ella con urgencia. Hay una puerta de servicio a un metro y medio de all. Es casi invisible y est escondida detrs de una palmera bastante grande. Voy a ir a la cocina y coger unos cuantos cuchillos y despus me escabullir por la puerta y se los pasar a John. Sabe lanzar cuchillos? Una dbil sonrisa vacil en la cara tensa y plida de Bud. S. John sabe lanzar cuchillos. Se sacudi l mismo al comprender que por poco se le escapa lo que ella haba dicho. Ests loca, mujer? le pregunt, dndose la vuelta para enfrentarse a ella. Te quiero lejos de aqu. Tan rpido como te sea posible. No puedes entrar all no, espera. Claire! Esto ltimo ya con un susurro feroz.

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Pero ella ya se haba quitado los zapatos y haba echado a correr. Entr corriendo en la cocina, abriendo de golpe las puertas partidas, comprendiendo demasiado tarde que podra haber guardias all dentro. No haba ningn guardia, pero s cadveres. Dos hombres con chaquetas que antes eran blancas y ahora rojas, con los gorros de cocinero ladeados de forma grotesca, estaban tirados en el suelo, muertos, con las caras blancas mirando hacia el techo. Dominic y Jerry, el primer chef y el segundo chef. Claire levant los ojos y vio cuatro caras muy plidas por la pequea portilla del frigorfico de la carne. Los intrusos haban matado a los dos hombres, y luego haban metido a los dems en el frigorfico. Haba un candado enorme en la puerta, as que no poda hacer nada por ellos. Tanto si Bud, John y ella tenan suerte como si no. No quera pensar en el si no. Movindose tan rpido como poda, Claire cogi el juego de cuchillos del chef, envueltos en una tela de cuero. Estaban hechos del ms fino acero japons, y ella saba que los mantena afilados al mximo. Conservar los cuchillos en un perfecto estado era casi una religin para Dominic. Sujetando con torpeza el bulto de cuero, Claire sali por una puerta lateral. Esta parte del edificio era un laberinto, una reliquia de los das en que las familias tenan un ejrcito de criados. Era un laberinto de pequeas habitaciones y cuchitriles. Pero saba por donde iba. Al cabo de un minuto estaba en la pequea puerta colocada en la pared del Hall con tanto ingenio que era casi invisible. Se dej caer de rodillas y abri la puerta con cuidado. Intentando no llamar la atencin, entr en la estancia sin hacer ruido. La magnfica palmera real plantada en un enorme macetero chino la esconda de la vista de los dems, aunque saba que el vestido rojo era muy visible entre las hojas si alguien decidiera mirar hacia all. Jur no volverse a poner nunca nada rojo. El rojo significaba peligro. El rojo era el color de la sangre de Bud Todos los invitados de la inauguracin estaban echados en el suelo, o contra las paredes. Haba diez mujeres en el centro de la sala, vigiladas por un hombre armado. Estaba claro que eran rehenes por si alguno de los hombres decida enfrentarse a los ladrones. Suzanne era una de las rehenes. A Allegra no se la vea por ninguna parte. Cuatro hombres enmascarados estaban rompiendo metdicamente las vitrinas de cristal de Suzanne y metiendo las joyas de un valor incalculable en mochilas. Claire vio a John sentado con la espalda contra la pared, con los ojos centelleando y la mirada clavada en el hombre con sostena un arma contra la cabeza de su esposa. Claire se desliz hacia delante, usando las espaldas de algunos rehenes como pantallas. John la mir por el rabillo del ojo. Ella record la capacidad de l de ser consciente siempre de su alrededor. El hombre no traicion su presencia ni por la contraccin de un msculo, pero supo que era

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consciente de ella. Claire lleg hasta l, luego se enderez, con la espalda contra la pared como todos los dems. La atencin del guardia estaba concentrada en la mujeres rehenes. Si se giraba, simplemente asumira que ella haba sido una ms de las personas sorprendidas por los intrusos. Levant las rodillas y poco a poco baj la cabeza, como si estuviera desesperada. Movindose con cuidado, desliz el bulto de cuero hacia John. Aqu hay cuchillos murmur con la cabeza hacia abajo para que el guardia no pudiera ver que mova los labios. Bud est fuera con una ametralladora que le ha quitado a un guardia. Est mal herido. No s si podr hacer algo. Si est vivo, podr contest John, con un susurro inaudible. Claire parpade. No haba parecido que l se moviera, pero los cuchillos estaban ahora alineados al lado de su muslo y tena un cuchillo en cada mano. Pasaron los segundos y cada uno de ellos fue una agona. Bud se estaba muriendo desangrado all fuera? O tal vez oh, Dios ya estaba muerto? Claire apart aquel pensamiento. Si tena Sucedi en un instante, tan rpido que apenas entenda lo que pasaba, aunque estaba mirndolo pasar. La puerta al Hall se abri de una patada, y un Bud inexorable, plido como un muerto, entr disparando con la ametralladora. John se levant y lanz los cuchillos con tanta rapidez que fueron una mancha borrosa cuando volaron por el aire. El hombre que vigilaba a las rehenes cay al instante, agarrndose frentico el cuchillo que le atravesaba la garganta. El socio de John de aspecto aterrador apareci de la nada lanzndose de cabeza y rodando sobre s mismo. Cuando se levant un instante ms tarde, tena la pistola del hombre que haba derribado con la mano y disparaba. Todos los intrusos cayeron. Las mujeres chillaban y los hombres vociferaban y luego, de repente el tiroteo ces. John aferraba con fuerza a Suzanne y su amigo sujetaba a Allegra. Claire no vio nada ms. Se levant y corri hacia Bud, pisando manos y dando patadas a quin se interpona en su camino. Bud! l la mir y dej caer la ametralladora, como si de repente fuera demasiado pesada para sostenerla. Luego, para su horror, cay de rodillas con la cara completamente blanca. La chaqueta del esmoquin reluca sobre la camisa de un rojo profundo. Claire dio un patinazo de rodillas y sujet a Bud. Oh, Dios, Bud! solloz cuando con suavidad lo tendi en el suelo . No te me mueras. No puedes morirte! No susurr l y cerr los ojos. No puedo. No me dejars.

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Eplogo
Claire no le dejara morir. Fue con l en la ambulancia, estaba ah cuando sali del quirfano y continuaba con l a un lado de la cama cuando recuperaba y volva a perder el conocimiento. Incluso cuando se sumergi en la neblina inducida por la morfina, era consciente de ella. Al cuarto da, Bud se despert y comprendi que iba a vivir. Estaba enchufado a todos y cada uno de los monitores conocidos por el hombre. Apenas tena fuerza para levantar la cabeza. Estaba dbil y tena la mente nublada pero una cosa estaba clara. Iba a vivir. Claire no le dejara morir. Claire. Su Claire. Ella estaba sentada en una silla a un lado de la cama, apoyndole una mano en el brazo, como para reconfortarse a s misma con su presencia. El otro lo tena bajo la mejilla. Estaba durmiendo. Las largas pestaas resaltaban contra la palidez de la mejilla. No pareca tener ms de doce aos. De todos los msculos que tena, los nicos que no le dolan eran los de las mejillas, as que sonri. Las pestaas de Claire se movieron y abri los ojos. Se miraron el uno al otro durante un momento. Has vuelto susurr ella. Y aqu me quedar La mano avanz sobre la sbana hasta que encontr la de ella y los dedos se entrelazaron. La vida ser ms fcil para m a partir de ahora. Voy a tener a esta esposa maravillosa de mi parte. Es de las del tipo duro. Si mi capitn no me trata con cuidado se lo dir a ella. Es una dama realmente temible. Claire sonri. l estaba seguro que era su primera sonrisa en cuatro das. Puedes apostar a que s sentenci ella.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Lisa Marie Rice vive permanentemente en los treinta aos y nunca envejecer. Es alta, esbelta y guapa. Los hombres caen rendidos a sus pies como peras maduras. Ha ganado todos los premios literarios habidos y por haber del mundo. Es cinturn negro y tiene conocimientos avanzados de arqueologa, fsica nuclear y literatura tibetana. Es concertista de piano. He mencionado ya el premio Nobel? Claramente, Lisa Marie Rice es una mujer virtual que slo existe delante del teclado cuando escribe novelas romnticas. En cuanto el ordenador se apaga, desaparece.

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Claire Parks ha estado muy enferma, pero ahora est bien, muy bien, y con ganas de ir de juerga. Bueno, de sexo. En su primera salida en el tempestuoso mundo de las citas atrapa a Bud, un macizo alto, sexy y guapo. Se lo ha ganado a pulso, es su premio por no morir. Pero despus de un fin de semana de sexo salvaje, descubre que l no es lo que ella pensaba que era. El polica Tyler Bud Morrison no se puede creer lo que estn viendo sus ojos. Qu hace una princesa en una discoteca famosa por sus escndalos sexuales? Necesita que la rescaten y rescatar mujeres es que lo que a Bud se le da mejor. l la ha visto primero, y, como dice el refrn, quin lo encuentra se lo queda. Despus de un fin de semana del sexo ms ardiente que ha tenido en su vida, decide quedrsela para siempre. Cuando ella se ve envuelta en un problema, l hace todo lo que est en sus manos para protegerla. Pero Claire no quiere que Bud la proteja, lo quiere en su cama.

MIDNIGHT
1. Midnight Man (2003) 2. Midnight Run (2004) 3. Midnight Angel (2006)

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2002 Marie Lisa Rice Titulo original: Midnight run Ellora's Cave Publishing, Inc, 2004 IBSN: 1419951068 (USA Edition) Edited by Marty Klopfenstein Cover art by Syneca

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