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L'aust rit jug e inefficace, Berlin est appel d bloquer la situation


LEMONDE.FR | 18.01.12 | 19h12 Mis jour le 19.01.12 | 07h54

Le discours alarmiste de ces derniers mois sur le niveau des finances publiques europennes dfendu aussi bien par les agences de notation que par nombre de gouvernements europens a focalis l'attention sur les plans de rigueur adopts par consensus dans l'Union europenne. Premire pousser en faveur de l'austrit, l'Allemagne a d'ailleurs immdiatement appel plus de rigueur aprs l'annonce par Standard & Poor's, vendredi 13 janvier, de la

d gradation de la note de neuf pays de l'Eurozone, alors mme que l'agence pointait du doigt, entre autres, l'inefficacit des politiques adopt es.
Si Angela Merkel souhaite acclrer les accords sur le renforcement budgtaire en Europe, prsents comme une solution efficace pour sortir rapidement les pays de la crise, plusieurs voix s'lvent pour rappeler que l'austrit ne sera efficace en tout cas pour les pays les plus durement touchs qu'accompagne, en retour, d'une politique de croissance initie par Berlin. L'AUSTRIT COMPARE LA "SAIGNE MDIVALE"

Parmi ces voix, l'une des plus pessimistes est celle du clbre conomiste amricain Joseph Stiglitz, prix Nobel en 2001, qui lors du Forum financier asiatique de Hongkong, mardi, est all jusqu' comparer l'austrit "la pratique de la saign e dans la m decine m di vale". Celle-ci pourrait, selon lui, provoquer terme la disparition de l'euro. Lors d'une confrence conomique en Argentine, en dcembre, Stiglitz dclarait dj que "les politiques d'ajustement aux Etats-Unis et en Europe ne r soudront pas la crise conomique. Le d ficit b udg taire n'est pas l'origine de la crise, c'est au contraire la crise qui a caus le d ficit b udg taire". Il sont ainsi plusieurs camper sur cette ligne. L'conomiste Andr Grjebine, directeur de recherche au CERISciences Po (Centre d'tudes et de recherches internationales), dplore, dans une

analyse parue en janvier

sur Le Monde.fr, "la logique courte vue des gouvernements europ ens (...) d'autant plus dangereuse que, depuis
Keynes, chacun sait qu'il ne faut pr cis ment pas freiner la croissance en p riode de ralentissement conomique". UN PROCESSUS "AUTODESTRUCTEUR" Selon M. Grjebine, "dans un tel contexte, les Etats les plus vuln rab les sont donc accul s pratiquer des politiques d'aust rit pour satisfaire aux exigences de leurs cr anciers. En hypoth quant ainsi leur croissance, ils r duisent leurs recettes pub liques et rendent plus prob l matique encore le remb oursement de leur dette pub lique".

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Il va mme plus loin, dans une tribune publi e mercredi 18 janvier dans Le M de et co-crite par Francesco Saraceno, conomiste l'OFCE. "Un processus de rformes b as sur sur le seul pilier de l'austrit b udgtaire risque de s'avrer autodestructeur, l'inquitude des consommateurs quant leur emploi et leurs revenus rduisant la demande intrieure et celle-ci conduisant une b aisse des recettes fiscales", prvient-il. Un cercle vicieux craindre particulirement dans les pays o le chmage est lev, comme en Espagne ou au Portugal, deux pays sur lesquels plane terme le spectre d'une restructuration de la dette. En plus des plans d'austrit visant rduire leur dficit, les gouvernements espagnol et portugais s'attaquent dsormais au march du travail. L encore des mesures drastiques, comme la suppression de jours fris ou la baisse de la dure d'indemnisation du chmage, sont prvues dans le but de relancer la comptitivit du pays. BERLIN APPEL LA RESCOUSSE

Ces mesures ont un impact social non ngligeable, puisqu'elles sont synonymes de "compression salariale, pour rduire le cot du travail. Automatiquement, le chmage va augmenter et la demande, se rduire. Cela peut durer trs longtemps", s'alarmait mardi, dans un School.

article du M

de, Anne-Laure Delatte, conomiste la Rouen Business

C'est pourquoi "l'effort de redressement b udgtaire impos aux pays de la priphrie devrait, par ailleurs, tre tal sur une priode assez longue pour que ses effets rcessifs soient minimiss", insistent de leur ct MM. Grjebine et Saraceno. En attendant les effets positifs des plans d'austrit, long, voire trs long terme, l'Allemagne semble, pour certains, appele jouer un rle essentiel dans la sortie de crise. Dans un entretien au Financial Times, mardi 17 janvier, Mario

Monti a ainsi clairement demand

l'Allemagne d'aider l'Italie et les autres pays de la zone euro surendetts abaisser leurs cots d'emprunt, en
complment l'austrit engage. Plus qu'un simple change de bons procds, cette aide conditionne aux yeux de M. Monti la russite des plans de rigueur mis en place dans la douleur. "UNE RELANCE DANS LES PAYS EXCDENTAIRES" "Si l'on ne reconnat pas le mouvement nergique engag vers la discipline et la stab ilit, il faut craindre de fortes rpercussions dans les pays qui sont soumis un norme effort de discipline", a prvenu ce titre le prsident du Conseil italien. De leur ct, les conomistes Andr Grjebine et Francesco Saraceno soutiennent que "les pays europens devraient mettre en uvre des politiques conomiques susceptib les la fois de soutenir la croissance et de faciliter ainsi le remb oursement des dettes pub liques et de rquilib rer les b alances courantes entre pays de la zone euro. Ce doub le ob jectif ne parat pouvoir tre ob tenu que par une relance dans les pays excdentaires, en premier lieu en Allemagne". Dsign comme l'un des derniers espoirs pour sauver la zone euro, Berlin ne semble pourtant pas trs rceptif l'appel au secours des pays en difficult. Persuad qu'il s'agit avant tout d'un problme de dficit budgtaire, le pays reste sourd toute tentative d'loignement du droit chemin de l'austrit. Reste savoir si l'Union europenne a encore le temps d'attendre que l'Allemagne se dcide agir.

Anna Villechenon
Le Monde.fr

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