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LES PETITES VERTUS DU FOYER

La petite vertu de bienveillance


Par Mgr Georges Chevrot Causerie radiophonique dominicale de 1949 Un des secrets de la bonne humeur est de sobliger regarder les beaux cts des personnes avec qui la vie nous met en relations. Or lhabitude de ne voir que les cts lumineux des mes et de rechercher tout ce qui est beau nous conduit pratiquer une autre vertu qui, comme la gaiet, est un signe de force morale et une condition de bonheur, jai nomm la petite vertu de bienveillance. Je nai pas lintention denfoncer une porte ouverte ; je pense bien qu lintrieur de la famille, sauf de rarissimes exceptions, vous navez que de bons sentiments les uns pour les autres. Dans mon esprit, il sagit de la bienveillance envers ceux qui nhabitent pas sous votre toit. Et dun mot je dirai que les foyers heureux, les foyers vraiment chrtiens sont ceux o lon ne dit pas de mal des absents et o tout le monde est sr de recevoir un bon accueil. La bienveillance consiste dabord porter sur autrui des jugements empreints de charit, ne point diminuer ses mrites, se rjouir sincrement de ses vertus et de ses succs, mme lorsquil russit l o nous avons chou. La bienveillance nous fait accorder aux autres le prjug favorable. Navez-vous pas observ cette tendance instinctive

qui pousse tant de gens croire au mal plus facilement quau bien ? Quelquun est accus dune faute, ils commencent par admettre sa culpabilit, quitte reconnatre ensuite quils ont t ou quils se sont tromps. Lhomme bienveillant, au contraire, commence par refuser de croire la faute tant quil nen aura pas de preuves certaines ; puis, sil a la certitude que ce tiers a rellement commis un acte rprhensible, il simpose de nen point parler, moins que ce ne soit pour lui trouver une excuse ou des circonstances attnuantes. Ne condamnez pas disait Notre-Seigneur, et vous ne serez pas condamns. Sans doute, lorsque vous interprtez favorablement la conduite dautrui, lindulgence risque de vous tromper ; mais si vous le jugez avec svrit, votre jugement est presque srement entach derreur. Do vient la malveillance ? Peut-tre de lorgueil qui, en abaissant les autres, nous donne lillusion que nous leur sommes suprieurs. Peut-tre aussi dun sentiment inavou denvie : nous supportons avec peine que les autres aient des qualits ou des avantages dont nous ne sommes pas galement pourvus et lon nest pas fch de leur trouver des dfauts ou de les prendre en faute. Chose curieuse, il arrive que les mieux dous portent envie de moins favoriss queux, comme le dit un proverbe persan : Le soleil est envieux de la lune qui se lve. Prenons-y garde. Les sentiments les plus bas rdent autour de ceux qui y pensent le moins et, pour sen prserver, il faut toujours craindre dy consentir. Il en est ainsi de ce mauvais regard jet sur nos frres. Il se dit en latin invidia, do est venu notre mot franais envie . Le peintre Giotto, dans une glise de Padoue, a reprsent lenvie sous les traits

dune femme aux oreilles dmesurment largies force dcouter trop avidement le mal, et dont les yeux sont mordus par un serpent : mais le serpent ne se jette pas sur elle du dehors, il sort de sa bouche. Le venin qui obscurcit et pervertit sa vision est scrt par le cur mme de la personne malveillante. Chrtiens, dlivrons-nous de cette maladie du dnigrement, et pour cela, faisons-nous une rgle dadmirer la beaut et la bont partout o nous les rencontrons. Au lieu de relever chez les autres lombre qui attnue lclat de leurs qualits, rappelons-nous quil ny aurait pas dombre sil ny avait pas de soleil et obstinons-nous considrer ce quils ont de bon et ce quils font de bien. Soyons les premiers les louer des qualits et des actions par o ils nous dpassent. Il faut distinguer avec soin entre lesprit critique et lesprit de critique. Le premier est louable : grce lui nous distinguons le vrai du faux, le juste de linjuste, le bien du mal ; il nous met labri des impulsions tmraires, des engouements nafs et des condamnations prmatures. Tout autre est lesprit de critique, la manie de ne voir, de ne chercher que le mal. Quel triste caractre celui qui est incapable dadmirer franchement ce qui est digne dloge ! Savoir admirer est le fait des hommes intelligents et valeureux. De mme que le mdisant sintoxique de toute lamertume quil distille, de mme le bienveillant senrichit de toutes les beauts quil admire. En admirant on se grandit, on respire dans une atmosphre de respect et denthousiasme. Inconsciemment on slve vers Dieu, principe de toute grandeur et de toute beaut. Nest-ce pas parce que ladmiration est une forme de la prire quelle nous procure la paix et la force ?

Cest pourquoi nous aimons tant la maison o, autour de la table familiale, la rputation du prochain nest jamais ternie. Pour cette raison aussi on y est toujours bien accueilli. Cest le second aspect de laimable vertu de bienveillance. Dites-moi o rside la saintet, sinon dans ce chrtien qui se tient la disposition de tous, toujours prt rendre service ? On croirait quil na que cela faire. On le drange pas mal, et certains en abusent, mais il ne le fait pas remarquer. Pour un peu, il vous remercierait davoir eu recours son obligeance. Jaffirme que cette forme de renoncement lemporte aux yeux du Seigneur sur beaucoup dautres sacrifices, apparemment plus coteux. Demble le chrtien bienveillant entre dans les proccupations de celui qui laborde. Il possde lart merveilleux, dont parle saint Paul, de se rjouir avec ceux qui sont dans la joie et dtre personnellement afflig de la peine de ceux qui souffrent. Il se fait tout tous. coutons patiemment ceux qui se confient nous. Rien ne plat tant un grand parleur quun parfait couteur , disait saint Franois de Sales. Sans doute devez-vous mnager votre temps : il faudra parfois abrger le discours du visiteur, mais vous le ferez avec tant de simplicit et damiti quil sentira que nanmoins vous lavez compris. En vous quittant il partira meilleur et plus courageux. Se faire tout tous nimplique pas quon se mle de tout pour rgenter tout le monde, la manire de la mouche du coche. Le bienveillant nest pas un touche--tout. Il est seulement au service de quiconque a besoin de lui et il sefforce de laider dans la mesure de ses moyens. Dans toutes les paroisses, dans tous les quartiers, il existe de ces maisons la porte desquelles on ne frappe pas en

vain : ce sont de vrais postes de secours ; on y trouve, sinon laide immdiatement ncessaire, du moins lintrt et la sympathie qui sont un premier rconfort. Lintimit familiale ne sy resserre pas dans ltroitesse dun gosme collectif ; elle spanouit dans la joie dtre utile aux autres. lencontre de ceux qui pensent tre des sages, en se vantant de vivre chez eux sans soccuper des autres, pour ce quon est rcompens, ajoutent-ils, on ne sattire que des ennuis , les foyers chrtiens, eux, ne critiquent pas les autres (en ce sens, ils ont raison de ne point sen occuper) mais ils ne sen dsintressent pas. Leur porte, leur cur, leurs mains sont ouverts tous ceux qui ils peuvent rendre un service. Et leur rcompense est dans la joie davoir t bienveillants. Il faudrait, crivait Gratry, se prparer la mort, tous les soirs, par un acte damour. Il faudrait imiter le petit enfant qui, avant daller prendre son sommeil sous la garde de Dieu et des anges, va embrasser tout le monde, non seulement son pre, sa mre, ses frres, ses surs, mais aussi les trangers qui se trouvent l. Et nous aussi, avant daller dormir, il nous faut embrasser tous les hommes, par un acte de charit ! Ce sera une nuit bnie.

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