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LES PETITES VERTUS DU FOYER

La petite vertu d'effacement


Pas de charit sans le respect d'autrui qui se traduit par els gards que nous lui rendons ; mais pour que la courtoisie rgne votre foyer, une seconde vertu est ncessaire : la petite vertu d'effacement. Vertu vanglique n'en pas douter. Voyez la Bienheureuse Vierge Marie. Le dbut du rcit de saint Luc gravite autour d'elle ; c'est elle qui obtient de son Fils le miracle de Cana ; puis elle n'intervient qu'une fois durant la mission du Sauveur. Le reste du temps, elle disparat, laissant al place aux saintes femmes qui prennent soin du matre et des aptres. Elle s'efface jusqu' l'heure tragique de la croix, o elle revient auprs de son jsus qui va mourir. Quel autre modle d'effacement que saint Joseph ! L'vangile signale sa prsence chaque fois que l'Enfant et sa Mre ont besoin de ses services. Aprs quoi, il n'est plus question de lui. Quant Jsus, le Fils de Dieu, qui s'est abaiss notre niveau de crature, rappelez-vous comment il se drobe aux ovations des foules. Il ne veut pas qu'on bruite els gurisons qu'il opre. Il s'efface devant son Pre dont il n'est que l'envoy. "Je suis venu, dclare-t-il, non pour tre servi, mais pour servir." Aussi peut-il recommander son disciple de ne

pas briguer les situations honorifiques. : "Toi, lui dit-il, lorsque tu es invit un festin, va te mettre la dernire place. Si tu es digne d'un rang plus lev, on saura bien t'y conduire. Vous avez entendu le conseil de Notre Seigneur : "Efface-toi devant els autres. Si tu as le choix, occupe la dernire place." Ne vous en plaignez pas, vous serez ainsi plus prs de Lui. Charles de Foucauld, l'ermite du Hoggar dont vous connaissez l'trange carrire, dut sa conversion cette simple parole de l'abb Huvelin : Jsus a tellement pris la dernire place que personne n'a pu lui ravir. Mais - il y a toujours un mais notre amour-propre ne trouve pas son compte dans cet effacement, et il a vite fait de revendiquer ses droits quand il ne les exige point, ce qui se produit souvent. S'effacer ? Disparatre ? On la lui baille belle. L'amour-propre s'affirme, il s'tale, il s'installe, il ramne tout lui. Vous lui opposez les autres ? Il ne connat que ce que els autres lui doivent et ce qu'il peut en tirer. De l surgissent les conflits qui ruinent la bonne entente entre les hommes. "Pourquoi passerais-je aprs les autres, ne suis-je pas aussi capable qu'eux ? pensera l'un. J'ai les mmes besoins qu'eux, opine l'autre et pour el moins autant de mrites. Je suis le cher estime un autre, mon rle est-il de m'effacer, puisque je dois exercer l'autorit ? " Et l'on n'est plus loign de conclure que l'humilit ne peut tre tenue pour une vertu, car si on la mettait en pratique, elle conduirait l'annihilation de toute personnalit. Voil qui dnote une extrme confusion dans les ides. L'vangile nous aurons l'occasion de le redire est une cole de grandeur et d'audace. Bien loin de nous annihiler, il nous

oblige au contraire tirer tout el rendement possible de nos qualits naturelles, nous mettre en avant pour agir, mais aprs avoir agi de notre mieux, ne pas nous mettre en valeur. C'est le premier aspect de la vertu d'effacement. Au reste, le mot lindique assez clairement. Lcolier naurait rien effacer sur son ardoise sil ny avait auparavant inscrit des chiffres ou des lettres, je ne puis meffacer quaprs avoir agi ; je ne puis disparatre quaprs mtre montr. Lhumilit ne consiste pas se cacher pour ne rien faire, mais ne pas sadmirer quand on la fait le plus et le mieux possible. Je dirai davantage. Si lon veut russir un travail, il faut navoir en vue que ce travail, sans chercher les applaudissements. Si lon veut parler utilement, il faut songer uniquement ce quon on dit, sans scouler parler. On ne saurait tre la fois spectateur et acteur ; on ne peut pas se mettre la fentre pour se voir passer dans la rue. Le bon ouvrier est tout entier son uvre ; il sefface devant elle. Pourvu quelle soit bien faite, il est satisfait et il rpudie comme indignes de lui tout retour de vanit et tout sentiment de suffisance. Prtendra-t-on que sa modestie la annihil? Je trouve pour ma part que cet humble est singulirement fier. Car la fiert nest pas lorgueil : bien plus, elle lexclut. Non seulement la petite vertu deffacement ne nous diminue pas, mais elle prsente un autre aspect sous lequel elle sapparente la charit. Le disciple de Jsus-Christ, sil ne sadmire point, se plat en revanche reconnatre ce que les autres font de bien, et surtout ce quils font de mieux que luimme. On ne lentend pas se vanter, mais il est le premier louer joyeusement les succs dautrui. Comme il disparat derrire son uvre bien faite, il sefface trs simplement

devant les qualits et les mrites de ses semblables. De cette disposition, saint Paul nhsite pas faire un prcepte universel : "Que chacun dentre vous, critil, estime en toute humilit que les autres lui sont suprieurs". Laptre ne vous demande pas de nier lvidence. Non, ne fermez pas les yeux sur vos propres qualits ; vous aussi, sur plusieurs points, vous tes plus habiles ou plus vertueux que bien des gens. Il nen est pas moins vrai que mme ceux auxquels vous avez le droit de vous juger suprieurs ont des aptitudes et peut-tre aussi des vertus que vous ne possdez pas, du moins mme degr. Si nous observons avec objectivit, il ny a personne qui ne nous dpasse par quelque endroit : tel est plus nergique, tel autre plus adroit, celle-ci est plus vive, celle-l plus indulgente. Cherchons toujours reconnatre les qualits des autres et effaons-nous loyalement devant leur supriorit. Un pas de plus et nous arrivons la perfection. Puisque les autres ont comme nous des mrites et des droits, pourquoi exigerions-nous quils se plient toujours toutes nos volonts? Sachons nous effacer devant les dsirs ou les prfrences de ceux avec qui nous vivons. Assurment, il y a des circonstances o un chef de famille doit imposer sa dcision, sous peine de trahir son devoir dtat ; mais alors, ce nest pas son opinion ou son got personnel quil fait prvaloir : il exige le respect dune loi suprieure laquelle il se soumet le premier. En dehors de ces cas o lautorit a le devoir dexercer ses responsabilits, la bonne entente sera toujours mieux assure au foyer lorsque chacun se proposera de faire plaisir aux autres. Nul ici ne me contredira, je pense, Si la mre a mrit dtre appele la reine du foyer, cest moins parce que tous lui

obissent que parce quelle sefface continuellement pour se pour se mettre au service de tous, Jsus na t-il pas affirm que le plus grand est celui qui sert les autres ? La maman est lme du foyer, car elle veille tout : couche la dernire afin de ranger ce qui le trane, leve la premire pour que rien ne manque personne, jamais elle ne plaint sa peine, jamais elle ne qute un compliment ; elle ne se proccupe pas de ce qui lui conviendrait le mieux ; elle sait ce qui plat au papa et aux enfants et elle singnie contenter tous ceux quelle aime. Eh bien ! il serait injuste que la maman ft seule seffacer, tous doivent limiter et, ce faisant, tous contribuent au bien-tre du foyer. Les foyers malheureux sont ceux que rgissent les deux affreuses lois du chacun pour soi et du moi dabord . Au rgne de lgosme, le Christ a substitu celui de lamour, qui implique loubli de soi,. Dans les foyers chrtiens, lordre goste est renvers : Les autres dabord ; moi ensuite. On trouve son bonheur rendre les autres heureux. Au lieu de semparer du sige le plus confortable ou de guetter la meilleure part, chacun songe les offrir aux autres et il se rjouit de leur accorder ce plaisir. Les poux sont toujours daccord, lorsque, avant dexprimer un dsir, le mari et la femme, chacun de leur ct, sinterrogent intrieurement : Que prfre-t-elle? ou " Que souhaite-t-il? Cest qui voudra contente lautre. Et vous, les enfants, croyez-vous que Papa et Maman ne renoncent pas souvent leurs aises pour vous donner une satisfaction ? Ils sont heureux de votre joie. A votre tour, ne laissez passer aucune occasion de deviner leurs prfrences et effacez-vous gentiment, sans le faire remarquer, Ne dites pas :

On ne pense pas moi, je suis sacrifi. Dans une famille o tout le monde sefforce de pratiquer la vertu deffacement, nul nest sacrifi. On na plus besoin de penser soi, les autres y pensent avant vous. Nul nest oubli lorsque chacun soublie pour les autres. - Cest le paradis sur terre? - Ma foi, je le crois bien, et je souhaite de tout mon cur que vous en fassiez lexprience.

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