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MONDE

librer nos otages. Elle dmontre pourtant une dtermination et des savoir-faire dont les Franais peuvent tre fiers. Enqute en France et en Afrique. Par F RDRIC P ONS

Terrorisme Laudacieuse opration du 8 janvier a chou

Rvlations sur notre

Mali

e raid du 8 janvier dans le Leurs complices les guident vers la de Ouallam, a envoy un Toyota et dix dsert malien a t men sortie nord de la ville. gendarmes sur laxe probable de fuite aux limites des possibilits, Ds que lalerte est donne,un 4x4 de vers le Mali, pour faire jonction avec le au terme dune audacieuse la garde nationale nigrienne quip 4x4 de la garde nationale. manuvre tactique et lo- dune mitrailleuse de 12,7 millimtres Par chance, le groupe terroriste a t gistique dont peu de pays se lance leur poursuite, et les postes retard. Il a mis cinq heures pour sont capables. Mme si elle de gendarmerie de la rgion nord sont atteindre Ouallam, au lieu des deux na pas permis de librer mobiliss. Cette raction rapide de heures trente prvues. Dabord, il est vivants Antoine de Locour ltat-major nigrien est une bonne lourdement charg : outre les cinq etVincent Delory, nos deux surprise.La nasse va se refermer sur les ravisseurs et les deux otages, entravs, jeunes otages enlevs le 7 janvier ravisseurs en moins de six heures, au il emporte des bidons de carburant Niamey, elle prouve aux terroristes et terme de trois accrochages. supplmentaires et des caisses de muaux tats africains la dtermination La premire action arme nitions, dont des roquettes de la France agir (lire notre article se droule en pleine nuit, de RPG. Ensuite, il a crev page 39). Mene en France et en Afri- 20 kilomtres de Ouallam, la sortie de Niamey. Les que, notre enqute dmontre aussi les au bout du mauvais ruban terroristes ont aussi pris savoir-faire exceptionnels de larme dasphalte qui arrive de Niaune piste de brousse,moins franaise,malgr la mort malheureuse mey, 155 kilomtres plus au rapide que la route goude Vincent et Antoine, 25 ans tous les sud. La brigade de gendardronne. deux, assassins par leurs ravisseurs. merie de Tillabry, louest Sur ce plateau immense Le vendredi 7 janvier, les deux et vide, personne ne circule GAO jeunes dnent au Toulousain. Ce la nuit. Le groupe Aqmi a maquis (restaurant avec une vite repr les phares de ses Mnaka Ni ge terrasse ouverte) du centre de poursuivants. Ils sarrtent pour r MALI Niamey est frquent par des monter une embuscade. Dans expatris.Deux bravesgardiens lobscurit, la nasse est invisible. de parking, des badauds et quelLe contact est rapide, sanglant. ques mendiants se tiennent en Le capitaine commandant la cognral devant le portail. Pas de lonne nigrienne est mortelleNIGER garde arm ment bless. Ses hommes romLes terroristes lis Aqmi (Alpent le combat pour lvacuer Qada au Maghreb islamique) et vers Ouallam. Rests seuls, les Tillabry leurs complices,desagents dorOuallam gendarmes dcident de reprendre mants rsidant Niamey, ont la poursuite. Courageux, mais repr leur cible. Les premiers trop faiblement arms. Ni ge Blancs quils aperoivent sont BURKINA Les terroristes sont quand mme r Vincent et Antoine, attabls prs inquiets. Ils savent que leur chef, NIAMEY de lentre. Ils les saisissent et Mokhtar Belmokhtar, a post un 100 km senfuient.Ils ont deux vhicules. vhicule de recueil au sud de
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raid cl

lair

Mnaka, la premire bourgade malienne au nord de la frontire. Ils lappellent au secours : Par Allah, mes frres, aidez-nous ! On est en difficult Les deux 4x4 dAqmi les ravisseurs et leur renfort se retrouvent au sud de la frontire malienne. Ils veulent une victoire totale.Loccasion est trop belle de massacrer leurs poursuivants et de rcuprer leur vhicule, les armes et les munitions. Excellent pour la propagande dAqmi ! Une certitude : ils sont bien sur laxe Ouallam-Mnaka

Des commandos du 1er RPIMa. Les forces spciales sont revenues aux affaires. On a multipli les personnels projets par trois.

Les terroristes montent une nouvelle embuscade. Ils recouvrent leurs deux 4x4 de bches pour faire croire un campement de nomades touaregs. Ils ont lavantage du terrain et de louverture du feu.Surpris,les gendarmes sont exploss en quelques secondes : un ou deux morts, quatre blesss, leur vhicule est pris. Les survivants se replient dans la nuit vers Ouallam. Ils nont plus de moyens de transmission, ce qui explique lalerte tardive.Lorsque le compte rendu arrive enfin Niamey, le bilan est minimis : il nindique pas clairement la capture de leur 4x4, ni celle des quatre gendarmes.

Ltat-major nigrien sait dtat-major particulier, et lamiral que les Franais vont lancer douard Guillaud,le chef dtat-major une opration. Il ordonne des armes, sont favorables une aussitt ses postes du Nord action immdiate. Ils donnent les lde se replier,pour viter toute ments de dcision au chef de ltat, en confusion sur le terrain. Cet voyage aux Antilles. accrochage brutal est un revers pour Plus discrtement,le gnral Frdric le Niger. Beth,patron du Cos (Commandement Le sacrifice de ses gendarmes a pour- des oprations spciales), prpare son tant permis de lever une incertitude : ordre dopration.Rigoureux,mtholes ravisseurs foncent bien sur laxe dique,ce bret rouge a su rinstaller les Ouallam-Mnaka,en route vers leur sanctuaire du nord du Mali. Lancer un ensemble Le groupe Aqmi a repris de combat cohrent, 500 ou la piste en plaant le 4x4 bleu de la gendarmerie 1 000 kilomtres, en un point au milieu du convoi, les quatre gendarmes blesss inconnu du terrain entasss larrire sous la garde dun terroriste. Ni les Nigriens ni les Franais ne le savent. De leur ct, les ravis- forces spciales au premier niveau de seurs ignorent quils sont maintenant la bote outils, en Afghanistan suivis la trace : parti de Niamey dans (notamment sur le dossier des journala nuit, un bimoteur Atlantique 2 listes otages) et au Sahel. Beth profite de lAronavale les a retrouvs et les de sa bonne exprience des cabinets marque parisiens : il a servi Matignon. LenLe raid franais est enclench.Nicolas tranement cest bien, laction cest Sarkozy et ses chefs militaires savent mieux, tmoigne un officier du Cos. Les que les premires vingt-quatre heures forces spciales sont revenues aux afsont dcisives pour tenter de sauver les faires. On a multipli les personnels >> otages.Le gnral Benot Puga,son chef projets par trois.
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PHILIPPE POULET/MAXPPP

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Quand les Cougar dboulent, ils tombent sur une position dfensive dploye sous une maigre vgtation. Dans la poussire et le fracas des armes, les commandos franais distinguent les trois vhicules arrts, des hommes arms bord de chacun deux. Les terroristes font une boule de feu, y compris au lance-roquettes RPG.Deux hlicoptres sont touchs, dont un srieusement.Deux Franais sont blesss, dont un pilote. La riposte est instantane mais dune prcision extrme. Deux terroristes veulent senfuir pied, emmenant un otage. Cest Antoine. Cerns, ils labattent, bout touchant derrire la tte, aprs lincantation rituelle Allahu akbar,avant de mourir leur tour. Rest dans le pick-up, Vincent est aussitt mitraill par le terroriste qui le gardait. Le 4x4 bourr de carburant et de munitions senflamme, puis un autre. Vincent est-il dj mort ? Le rapport dautopsie non encore rendu public ne ltablit pas clairement. Il parle de cinq plaies par armes feu et divers clats et de brlures extrmement importantes sur le bas du corps. Une certitude : les balles sont bien du 7,62, tires par une kalachnikov. Nos otages viennent dtre assassins. Les corps de Vincent et dAntoine seront aussitt rapatris Niamey en Transall, avec deux gendarmes nigriens blesss. Une autre rotation ramnera les corps de deux gendarmes et de deux terroristes tus. Les autres ont t carboniss dans le convoi. Quelquesuns auraient pu senfuir. Comment sont morts les gendarmes nigriens ? Ils ont t sacrifis ,entendon Niamey,o on a parl de bavure . Il nen est rien.Faute de renseignements prcis, les commandos franais ignoraient leur prsence. Ces gendarmes ntaient pas entravs,do la confusion avec les terroristes.Les malheureux sont morts dans lassaut,sans doute en cherchant schapper du 4x4. Pour couper court toute polmique, Alain Jupp recevait jeudi dernier Ousmane Ciss,le ministre nigrien de lIntrieur,saluant le courage des units nigriennes engages dans la poursuite des terroristes . Jupp et Ciss soulignaient aussi la convergence de vue complte des deux gouvernements dans la lutte antiterroriste au Sahel . Ils affichaient cette double priorit commune : rorganiser la scurit des expatris franais et reprendre le contrle de lensemble du territoire.
SIFAOUI MOHAMED/SIPA

Des matriels pris Aqmi par larme mauritanienne. Des armes finances par les trafics de drogue et de migrants clandestins.
Beth peut compter sur lappui de Puga. Lui-mme ancien patron des forces spciales et de la Direction du renseignement militaire,ce lgionnaire parachutiste connat bien leurs capacits.Il sait que les units prpositionnes Ouagadougou (Burkina) depuis lt dernier sont prtes. Mais lopration est complexe : Il sagissait de mettre un ensemble de combat cohrent en un point inconnu du terrain, 500 ou 1 000 kilomtres des bases de dpart Le Cos va raliser une prouesse tactique et logistique. Audacieux mais jouable , concluent Guillaud et Puga en validant le concept dopration. Le feu vert est donn dans la nuit. La force dassaut est lance : avions Transall (largage et poser dassaut) de lescadron Poitou, Cougar du 4e rgiment dhlicoptres des forces spciales de Pau (transport et appui-feu), commandos du 1er rgiment de parachutistes dinfanterie de marine (Bayonne),du 13e rgiment de dragons parachutistes (Souge) et de larme de lair (Dijon), transmetteurs longue distanceAu total,de Dakar Niamey en passant par Ouagadougou et Bamako, prs de 200 militaires participent lopration, dont la trentaine dhommes ddis au raid contre le groupe Aqmi. La premire difficult tait de localiser le convoi terroriste. Aprs lavoir dfinitivementaccrochvers 4 heures du matin, lAtlantique 2 ne le lche

plus. Il vole distance de scurit entre 8 et 10 kilomtres , inaudible pour les terroristes. Autre souci : le moment et le lieu de lintervention. Lanalyse du terrain montre quil faut intervenir dans la rgion de Mnaka, pour intercepter les ravisseurs avant quils ne filent vers le massif des Ifoghas, o sont dj retenus les cinq otages enlevs Arlit le 16 septembre. Leur recherche serait beaucoup plus difficile. Llongation du dispositif franais deviendraittrs limite. Lexplication sur la mort des gendarmes nigriens Des commandos sont largus prs de Mnaka. Ce cordon de scurit doit couvrirvers le nord. Mission : dtecter et interdire tout dboul de renforts terroristes. Il doit aussi intercepter les ravisseurs venus du sud, au cas o ils chapperaient au raid des trois Cougar engags.Les hlicoptres ont lordre de neutraliser le convoi terroriste. Les tireurs de prcision embosss aux portires sont entrans le faire, en tirant dans le moteur de vhicules en marche. Ils lont fait avec succs, plusieurs reprises, contre les pirates somaliens ou les vedettes rapides des trafiquants de drogue. En approche rapide trs basse altitude au-dessus de limmensit plate,les Cougar croient surprendre la colonne Aqmi, une vingtaine de kilomtres en territoire malien. Pas de chance : les terroristes sont larrt, comme le confirmeront deux gendarmes nigriens rescaps.Des complices locaux les ont sans doute informs de la prsence dhlicos ou davions dans la zone de Mnaka
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