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UNIVERSITE TOULOUSE II LE MIRAIL U.F.R.

LANGUES, LITTERATURES ET CIVILISATIONS ETRANGERES

THESE

pour obtenir le grade de

DOCTEUR DE LUNIVERSIT TOULOUSE II

Discipline: Linguistique
prsente et soutenue publiquement par

Christophe Grard
le 14 dcembre 2004

Contribution une smantique interprtative des styles


tude de deux uvres de la modernit potique: Jacques Dupin et Grard Mac

Directeur de thse: M. Michel Ballabriga


JURY

M. Michel Ballabriga, Professeur, Universit Toulouse II M. Franois-Charles Gaudard, Professeur, Universit Toulouse II, M. Vincent Jouve, Professeur, Universit de Reims Champagne-Ardenne, (rapporteur) M. Franck Neveu, Professeur, Universit de Caen Basse-Normandie M. Franois Rastier, Directeur de recherches, CNRS, (rapporteur)

I NTRODUCTION

Cette thse entend poser la question du style du point de vue dune smantique interprtative et au sujet de textes relevant de la posie dite moderne. Pour prendre la mesure de cette ambition, et introduire ce travail, il nous a paru utile de souligner les aspects qui dfinissent sa situation pistmologique. Le premier de ces aspects tient la difficult qua la linguistique moderne traiter du singulier, dans la mesure o cette dernire a en effet conquis son statut de discipline scientifique en tant que linguistique gnrale , se donnant traditionnellement pour objet les langues et le langage. Sous cet angle, alors quelle vise le singulier au travers de normes individuelles, la linguistique que nous mettons en uvre apparat sopposer la reprsentation canonique de cette discipline. Il reste que le singulier dont est aussi fait la diversit des productions langagires dfinit un horizon dattention galement lgitime. De fait, lensemble de notre rflexion admet que lobjet de la description linguistique peut certes se concevoir en termes de rgles mais aussi de normes, dont relvent les normes individuelles et auxquelles correspondent des rgularits observables au sein de corpus dfinis. Plus largement, en rfrence la relation de rciprocit qui unit le couple langue parole, nous reconnaissons que la description des langues particulires et celle des usages ou des modes dnonciation individuels se compltent en droit selon un objectif commun, qui dborde dailleurs lune et lautre : la caractrisation des langues, des genres, des styles et des textes isols. Cette perspective accompagne notre recherche tant sur le plan thorique que sur le plan des analyses : poser la question du style en smantique linguistique cest investir un secteur part entire de la linguistique et non, soyons clair, de la stylistique1. Un autre aspect concerne la dfinition du style. Pour ce qui est des smiotiques verbales, cette dfinition prend souvent la forme dun point dinterrogation. On a pu qualifier ici le style de concept pr-thorique, l douter de la possibilit mme dune dfinition2 et, il y a une dizaine dannes, le colloque intitul Quest-ce que le style ? a montr lembarras de certains spcialistes rpondre la question pose3. Trois ans plus tt, Grard Genette, qui ne figure pas dans les actes de ce colloque, risquait pourtant une dfinition du style :
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ce titre, on notera pour mmoire la rserve formule par Saussure quant au choix du mot stylistique pour dsigner la chaire que devait occuper Charles Bally. Saussure conclut ainsi son rapport sur la chaire de stylistique : Messieurs, jen arrive dire que ce quon pourrait vritablement craindre comme danger propos de la chaire de stylistique, ce nest pas du tout les prventions drivant de lquivoque avec science du style, mais au contraire lobjection consistant dire : mais alors, cest tout simplement de la linguistique quon nous offre sous le nom de stylistique (Saussure, F. de, 2001, crits de linguistique gnrale, texte tabli et dit par S. Bouquet et R. Engler, Paris, Gallimard, p. 273). 2 Le terme de style relve de la critique littraire, et il est difficile, sinon impossible, den donner une dfinition smiotique (Courts J., Greimas A.-J., 1979, Smiotique, Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette, p. 366). 3 Dont les actes sont runis dans Molini G., Cahn P. (dir.), 1994, Quest-ce que le style ?, Paris, PUF.

Il ny a [.] pas le discours plus le style, il ny a pas plus de discours sans style que de style sans discours : le style est laspect du discours, quel quil soit, et labsence daspect est une notion manifestement vide de sens
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Bientt au centre de ce quEtienne Stphane Karabtian considre tre une querelle, cette conception continuiste du style a trouv ses dfenseurs (J.-M. Schaeffer et B. Vouilloux) mais aussi ses dtracteurs (L. Jenny et H. Mitterand)5. Sans prendre parti pour les uns ou pour les autres, nous croyons quil y a lieu de reconnatre plus quune valeur heuristique la conception de Genette. Ainsi sa thorie du style, en tant quexpression spciale dune thorie gnrale de la rception des uvres dart, permet de concevoir quels rapports lobjet style devrait entretenir un point de vue linguistique. Bien que ncessaire, cette thorisation se rvle pourtant insuffisante car trop gnrale et appelle une smiotique proprement linguistique qui donne les moyens de dcrire la singularit dun style particulier. Dans cette mesure, nous tenons que le dfi ne consiste pas dfinir ce quest le style mais dfinir ce qui relve du style dans lordre propre de phnomnalit du linguiste : les particularits dun style et, partant, la diversit des styles sactualisent, se font reconnatre et se laissent dcrire dans des textes au sein de corpus constitus. Cependant la question des moyens de la description forme un nouvel aspect problmatique. Au sujet de la description des styles, Jean Molino a point, parmi dautres, le fait que les catgories utilises dans lanalyse stylistique relvent habituellement de la grammaire. Cela limite de fait la dimension phnomnale de lobjet-style, dans la mesure o toute description linguistique du style implique une certaine conception de la textualit et appelle une linguistique des textes qui soit en mesure de dcrire les vnements marquant la cohsion, la progression et/ou la cohrence des textes isols. Dveloppant une conception distributionnelle du texte, la linguistique textuelle (cf. Jean-Michel Adam ou, dans un registre diffrent, Jolle Gardes-Tamine6), appuye au modle grammatical, explore une part de la textualit qui naccueille que dans les marges le sens textuel. Pour nous situer sur ce dernier versant, nous avons opt pour une conception du texte qui prolonge la tradition structurale en smantique en sinspirant des acquis de la Gestalttheorie ou thorie de la Forme. Cette conception morphosmantique du texte, telle quelle sexprime dans la thorie des formes smantiques de Pierre Cadiot et Yves-Marie Visetti et la smantique interprtative de Franois Rastier, est apparu offrir le corps de concepts requis par une description des styles dinspiration continuiste (Genette). Cest dans ce cadre thorique que nous chercherons dfinir les objectifs concrets dune smantique interprtative des styles, chaque objectif apportant une rponse une question simple : soit un corpus dfini, quelles voies peut-on emprunter ds lors quil sagit de cerner les formes de singularisation qui font de phnomnes linguistiques autant de variations stylistiques saisies dans la perception et linterprtation des textes lus ?
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Genette G., 1991, Fiction et diction, Paris, Seuil, p. 135. Cf. Karabtian E. S., 2002, Prsentation , Langue franaise, 135, pp. 3-9. 6 Gardes-Tamine J., 2004, Pour une grammaire de lcrit, Paris, Belin Sup-Lettres.

II

Afin de concevoir et dillustrer nos propositions descriptives, nous avons choisi dtudier des textes qui relvent de la modernit potique ; le choix des textes ayant t motiv par leur complmentarit, la relative obscurit des pomes en prose de Grard Mac contrastant avec lhermtisme revendiqu des posies de Jacques Dupin. Si la posie moderne est avec raison rpute difficile, en tant quobjet empirique, elle pose par elle-mme de non moins srieux problmes dobjectivation. Dans un geste dassomption forte de l a-normalit constitutive de cette posie, Hugo Friedrich insistait jadis sur le fait que :
Connatre la posie moderne implique que lon invente des catgories nouvelles qui permettront de la dcrire. Il est impossible dchapper un fait confirm par toute la critique moderne : les catgories qui simposent sont essentiellement ngatives. Il est cependant de la plus grande importance que ces catgories ne soient pas utilises de manire dprciative, mais au contraire, comme de simples dfinitions.
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Mais, tout en prenant acte de ce point fondamental de dontologie de la description, nest-il pas possible de faire un pas supplmentaire et dapprhender en un geste autrement positif la ngativit de la posie moderne, en un mot den assumer pleinement le rgime smiotique ? Si apporter des lments de rponse (sous la forme de catgories nouvelles ) dans les limites du texte isol serait dj beaucoup faire, lobjet qui nous retient exige davantage encore, dautant plus que les rapports entre posie moderne et style nont rien dvident. On serait en effet intimid moins dapprendre que des esprits aviss ont jug utile de faire remarquer qu On parle du style de Voltaire, de Chateaubriand, de Flaubert, mais non de Ronsard ou de Rimbaud : le pome nest pas un lieu de style mais de posie 8, ou encore que la modernit potique depuis Rimbaud fait que lanalyse rhtoricostylistique de la posie est impossible 9. Certes, en projetant lanalyse du style au travers des catgories traditionnelles de la linguistique on ne peut esprer sy donner pleinement accs, comme le soulignait Riffaterre dans ses Essais de stylistique structurale (1971). Il en va de mme pour une perspective oriente demble par un a priori esthtique positif (symtries, paralllismes, etc.)10, dans la mesure o ce sont les ruptures, les discontinuits et plus gnralement le fragmentaire qui identifient la modernit potique. Non loin de la conception des promoteurs actuels dune smio-stylistique (J.

Friedrich H, [1956], 1999, La structure de la posie moderne, Paris, Livre de Poche Rfrences /LGF, p. 20. 8 Martin R., 1994, Prliminaire, in Molini G., Cahn P. (dir.), Quest-ce que le style?, Paris, PUF, p. 11. 9 Kibedi-Varga A., 1994, La question du style et la rhtorique, in Molini G., Cahn P. (dir.), Quest-ce que le style?, Paris, PUF, p. 170. 10 Plus quaucun de ses prdcesseurs, Jakobson cherche disposer les lments des systmes en figures lgantes paralllismes, faisceaux, etc. , comme si, ses yeux, ctait l un critre majeur de vrit. , De mme, analyser un pome consiste tablir le rseau complet des dispositions symtrisables qui le gouvernent. [] on trouvera dans son analyse de Dante les termes qui articulent et raffinent la symtrie, ou plutt en dcline les cas particuliers : symtrie classique, symtrie en miroir, antisymtrie, rversibilit, rptition, anagramme, etc. (Milner J.-Cl., 2002, Roman Jakobson, ou le bonheur par la symtrie , Le priple structural, Figures et paradigme, Paris, Seuil).

III

Molino, J.-Ph. Saint-Grand)11, nous souhaitons indiquer de quelle manire une smantique des textes peut sassigner la tche dune description qui, en posant la question du style dans les termes dune conception morphosmantique du texte, assume sinon la ngativit de la posie moderne, du moins celle des uvres potiques de Dupin et de Mac. Notre dmarche se particularise par son trajet : partir dune situation pistmologique gnrale pour aboutir ltude concrte et mthodique de luvre en tant quespace de singularisation 12. Le premier chapitre expose le cadre thorique adopt, savoir la thorie des formes smantiques de P. Cadiot et Y.-M. Visetti et la smantique interprtative de Franois Rastier. Les autres chapitres mobilisent les recherches stylistiques mais aussi la potique et la critique littraire pour formuler des propositions descriptives (Chapitre II) qui seront illustres par des analyses de textes approfondies (Chapitres III et IV).

Jai plaisir remercier pour leur soutien et leur intrt sincres tous ceux qui mont accompagn tout au long de cette entreprise : mes amis de Freiburg, mes proches de Tbingen et ceux de Toulouse. Je remercie en particulier Messieurs Rastier et Ballabriga pour leur confiance et leurs prcieux conseils, enfin Rgis avec qui ce travail a littralement vu le jour. Kerstin

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Le propre dune lecture smio-stylistique [] est donc de faire se dployer [] les principes critiques qui, en expliquant la motivation du geste, permettent daccder la comprhension de lesthtique du texte. []. Il faut donc que le lecteur sengage pleinement comme producteur du sens (Saint-Grand J.-Ph., 1995, Styles, apories et impostures, Langages, 118, p.27). 12 Op. cit., p. 121. Cette conception est bien videmment partageable par une stylistique littraire et une smantique/smiotique des textes.

IV