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LIBRE

CHANGE. FONDE AFTALION PAR

COLLECTION FLORIN ET ET GEORGES

GALLAI$-HAMONNO FLORIN AFTALION

DIRIGE

PAR

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE


La France et 1~ ngleterre
HILTON L. ROOT

TRADUCTION DE L'AMRICAIN PAR JACQUES FAUVE

Ouvrage publi avec le concours du CNL

~)~
Presses Universitaires de France

ISBN ISNN

2 13 045243 4 0292-7020 1" dition: 1994, janvier

Dpt lgal -

Presses Universitaires de France, 1994 108, boulevard Saint-Germain, 75006 Paris

SOMMAIRE

INTRODUCTION. - De l'usage du paradigme JO de l'conomie en histoire, 1

Premire Partie
LA DONNE HISTORIQUE

1. ET CES PAYS SE MODERNISRENT. - La France et l'Angleterre

ou deux types de modernisation, Il Les privilges et leur origine, 12 Deux communauts nationales en COUTS de cration, 12 A - Les moins privilgis, 18 La paysannerie, 19 Vers une nouvelle forme de l'conomie paysanne, 21 Les rvolutions paysannes vues comme une rsistance des communauts villageoises l'essor du capitalisme, 24 Le dveloppement rural et ce qu'enseigne l'histoire de la France, 27 B - Les plus privilgis, 28 La foule pr rvolutionnaire : une coalition de distribution, 28 Pourquoi les marchs concurrentiels se dvelopprentils mieux en Angleterre qu'en France?, 31

C - Les trs privilgis, 33 Les finances et la socit, 33 L'Etat et la socit sous l'Ancien Rgime: l'autonomie du gouvernement central, 3S
ApPENDICE.- L'conomie fodale, 38

VI

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE

Deuxime Partie
LES MOINS PRIVILGIS

2. LES RVOLTES PAYSANNES ET LEUR INTERPRTATION, 45


Paysam et marchs, 47 L'thique de subsistance, 52 Les rvoltes paysannes, 55 Vu d'Alsace, 59 Reconstruire la communaut villageoise, 62 Conclusion, 64

3. LE PAYSAN DEVANT LE MARCH. - Rflexions sur les normes de comportement qui leur ont t attribues, 67 L'cole de l'. conomie morale,' rsum et critique, 67 La socit paysanne antrieure l're des marchs, 72 L'expansion des marchs, 73 Consquences pour le dveloppement rural, 74 Conclusion, 80
Troisime Partie
LES PLUS PRIVILGIS

4. VIOLENCE COLLECTIVE ET CONOMIE POLITIQUE. - La violence des masses, sa valeur morale et ses cots conomiques et sociaux, 85 L'. conomie morale des masses de l're pr-industrielle, 86 Pourquoi les comommateurs taient-ils plus aptes se rebeller que les producteurs?, 90 Les meutes frumentaires en Angleterre, 93 Les primes l'exportation en Angleterre, 95 Le prix du bl anglais, 96 L'volution du march anglais,' l'amlioration des changes intrieurs, 97 Le crdit et les intermdiaires, 98 La politique de l'approvisionnement en Angleterre, 99 La politique de l'approvisionnement en France, 101 L'chec de la libralisation de l'approvisionnement sous Louis XV et ses causes, 102 L'action en faveur du commerce des farines, 103 En Bourgogne, 104 Les comquences des interventiom " la dtermination des prix et le march des grains, 111 Le stockage, 111 Les villes favorises, 112 Conclusion,' la politique des subsistances et la violence collective sous l'Ancien Rgime, 116

SOMMAIRE

vu

5. LES MTIERS DANS LA FRANCE D'ANCIEN RGIME. - L'quilibre incertain entre privilges et production libre, 119
L'origine mdivale des corporations, 124 Colbert: le pre du nationalisme conomique, 126 Les cots de production dans le secteur corporatif: la tutelle de l'Etat sur les finances des corporations, 130 L'ombre menaante du secteur hoTS rglementation, 139 L'abolition et la rsurrection des corporations, 145 Ce qu'tait rellement la production des corporations, 150 Les corporations et l'efficience conomique, 154 Conclusion, 158

6. GRANDEUR ET DCADENCE DU MERCANTILISME. - Ce que rvle le cas de l'Angleterre, 161


Une histoire d'pingles: un monopole mort n au 17' sicle, 162 A voir politiquement accs une plus vaste scne, 166 Le gouvernement, ses rglements et leur raison d'tre flScale, 169 La faillite des monopoles: la limitation de la comptence juridictionnelle royale, 170 L'chec des monopoles: le rle des Justices of the Peace, 173 La faillite des monopoles: les corporations, 175 Conclusion: la victoire du march libre. Il est fond sur concurrence et consensus, 177

Quatrime Partie
LES TRS PRIVILGIS

7. COMMENT LIER LES MAINS DU ROI? - Exigences fiscales, politique financire et crise de confiance permanente, sous l'Ancien Rgime, 183
Les f071dements conomiques d'une socit de type corporatif: le rle d'intermdiaire financier jou par les corporations, 185 Les financiers: crdits publics et arrangements privs, 188 La cration d'une minisocit: un jeu rptitif, 189 L 'arbitraire roya~ 190 Un faon de modrer l'arbitraire royal: le rle des corps intermdiaires, 192 Le problme de l'mission des obligations gouvernementales, 195 Vers des finances publiques, 196 Rduire la dette des villages, 197 L'chec de la rforme, 199 L'ironie du pouvoir absolu, 199 Entre thorie et ralit. Ou, quel doit tre le ralisme de nos thories?, 200

vrn

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE

8. AUX ORIGINES FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE, 205


Introduction: la rgle plutt que l'arbitraire, 205 Gouvernement reprsentatif et stabilit financire, 207 Des polarits constantes: les finances de l'Etat en France et en Angleterre au dbut de l're moderne, 209 La crise financire en France, 213 Les institutions parlementaires, la dette publique et les taux d'intrt publics, 214 Comment les Franais voyaient les finances de la nation la veille de la Rvolution ?, 221 Les conditions financires la veille de la Rvolution, 226 Et la banqueroute devint impensable, 228 Pourquoi la rforme atelle chou en France?, 231 Conclusion, 235

9. GOUVERNEMENT ET REDISTRIBUTION. - Le rle redistributif de la rglementation en France et en Angleterre au 18' sicle, 239
La rglementation du commerce et de l'industrie en France, 241 Les grandes compagnies de commerce franaises, 249 La noblesse entre dans le jeu de la redistribution, 253 Groupes de pression et pouvoir discrtionnaire, 255 Le processus lgislatif en Angleterre, 257 Le Parlement britannique et la redistribution: une analyse de la corruption et du favoritisme, 264 Le pacte de famine , ou comment tait perue la corruption en France, 270 Redistribution, gouvernement et stabilit politique, 272 Efficience conomique et absolutisme, 273 Conclusion: la recherche de rente, la modernisation et l'Etat des dbuts de l're moderne, 277

10. LES GROUPES D'INTRT ET LA DCISION POLITIQUE, 279


Les groupes de pression financiers en France et leurs ennemis, 280 La monarchie du 17' sicle et le favoritisme, 282 L'apparition d'une opinion publique et la fICtion de l'autonomie du gouvernement, 291 La prcarit croissante de la charge de Contrleur gnral des Finances aprs 1715, 294 Les intrts financiers anglais, 297 La captation de l'Etat: la faillite de l'autonomie administrative sous l'Ancien Rgime, 302 Conclusion, 305

SOMMAIRE

IX

Cinquime Partie
HYPOTHSES ET CONCLUSIONS

11. LA MODERNISATION FACE AU JEU DES PRIVILGES ET DU FAVORITISME, 311


Une comparaison riche en paradoxes, 312 L'absolutisme, le favoritisme et une abstraction: L'Etat franais, 314 Favoritisme et stabilit politique, 317 Le Parlement britannique devant la redistribution, 320 Le Parlement britannique, les classes populaires et la stabilit, 322 La circulation de l'information et le favoritisme, 326 Corruption et modernisation, 327 La stabilit politique en Angleterre et en France, 328 Le favoritisme et la chute de l'Ancien Rgime, 331 Les privilges et la Rvolution, 335 12. CA VEA T EMPTOR : LES MARCHS ET L'HISTOIRE, 339

Sixime Partie
THORIES ET PERSPECTIVES DE MTHODES

PILOGUE. - De l'an d'administrer la preuve et de convaincre en histoire et en conomie, 347


La grande mutation, 348 Ce qui continue sparer histoire et science conomique, 359 Indivisibilits et pierres d'achoppement dans les sciences sociales, 361 Intentions morales et progrs scientifUJue en histoire, 365 L'attirance continue de l'utopie marxiste, 366 Une idologie: la science conomique, 367

BIBLIOGRAPHIE, 371 INDEX sommaire des concepts et des noms, 387

Remerciements

Les perspectives que j'ai adoptes dans cette tude doivent beaucoup Robert Bates, Manur Olson et Douglass North, qui sont les trois auteurs dont les travaux m'ont le plus directement influenc. Mes co-auteurs des annes passes, Ed Campos, Dan lngberman et John Nye m'ont fourni nombre d'aperus qu~ sans aucun doute, se seront retrouvs dans cette analyse. Mes assistants de recherche et mes tudiants de l'Universit de Pennsylvanie ont eu leur rle, indispensable, dans cette entreprise; je voudrais signaler en particulier la contribution de Shannan Clark, Griff Green, Keith Norieka, Todd Rosentover et Chris Taylor. Je forme des vux pour le succs de leurs entreprises futures. La rigueur intellectuelle de mes collgues Robert Hartwell, Alan Kors et Robert lnman m'a engag avoir le courage de mes convictions et mener ce livre son terme. Par sa curiosit de voir ce que pourrait donner une combinaison entre la thorie de l'conomie des choix publics et l'histoire sociale comparative de l'Europe des dbuts de l're moderne, Florin Aftalion m'a aid surmonter les nombreux obstacles auxquels il est classique qu'achoppe toute publication interdisciplinaire. Louis Bergeron, Pierre Deyon, Franois Furet et Emmanuel Le Roy Ladurie, tous, m'ont encourag persister dans ce projet jusqu' bonne fin. Maurice Aymard, Guy Chaussinand-Nogaret, Jean-Claude Perrot et Daniel Roche, dans les runions de travail qu'ils m'ont demand d'animer, m'ont permis de prciser certains des points examins dans ce livre. Lindsey Rates, William Brustein, Franois Crouzet, Gilles Postel- Vinay, Jack Goldstone, John Markoff, Vincent Ostrum, Sam Popkin, Filipo Sabett~ Tademi Suzuka, Herman Van der Wee et Marty Wolfe m'ont gnreusement donn leur temps et leur conseil. Plusieurs lecteurs anonymes ont tent de m'carter du chemin de l'erreur. L'attention scrupuleuse que Jacques Fauve a porte aux dtails d'expression m'a aid prciser le texte anglais comme le texte franais. Pat Nolan et le personnel de la Hagley Library ont t prodigues de leur temps et de leur conseil pour m'ouvrir l'accs aux ressources de leur belle bibliothque. Le Programme de revitalisation des sciences sociales de l'Universit de Pennsylvanie, le programme des Penn Faculty Grants, le NEH Mellon Grant administr par la Hagley Library et la Fondation John B. Olin m'ont accord leur aide financire. Qu'ils en soient tous remercis.

INTRODUCTION

De l'usage du paradigme de l'conomie en histoire

En France et en Angleterre, au cours de la priode que nous tudions, des segments entiers de population, qui se trouvaient jusque-l sous la houlene de petites units locales de gouvernement ou qui formaient des communauts plus ou moins bien dfInies, allaient se retrouver dans la dpendance de vastes organisations obissant des rgles impersonnelles. Ce transfert de l'autorit de gouvernement s'est accompagn de transformations en profondeur des institutions j et ces transformations ont recel une nergie suffisante pour modifier, au sein de l'conomie des deux nations, la distribution du revenu ainsi que l'efficacit de l'utilisation des ressources disponibles. Un tel changement de la matrice institutionnelle devait affecter les objectifs que se fixaient les gouvernements ainsi que les finalits de l'action collective des groupes qui formaient la trame de la socit j il allait donc affecter les bases mmes sur lesquelles reposait la stabilit politique des deux rgimes. En gnral, ce jour, les recherches sur l'ascendant des Whigs et sur la chute de l'Ancien Rgime s'appesantissent sur les succs et les checs des essais de rforme politique, sans prendre trop en considration le rle d'intermdiaire qu'ont eu les institutions. Nous tudierons dans ce livre le changement au sein des institutions - ce que nous appellerons l'innovation institutionnelle -, ainsi que l'volution des rgles constitutionnelles qui ont rgi l'action collective et entran le dveloppement politique. Nous tenterons ici d'inscrire dveloppement politique et dveloppement conomique dans le cadre d'une analyse unitaire. Ainsi serons-nous mieux mme d'apprcier les effets que l'ordre constitutionnel peut avoir sur la faon dont s'exerce l'autorit publique, et de mesurer les distorsions que subit l'conomie du fait des politiques des pouvoirs publics. Les facteurs de production de l'poque ont certes fait l'objet d'tudes, mais l'analyse conventionnelle de

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE

leur agrgat, telle qu'elle a t mene jusqu' maintenant, ne rend compte ni de la transformation structurelle des conomies d'alors, ni de leurs gains en efficacit. Peut-tre pourrons-nous mieux comprendre le passage d'une conomie mercantiliste pr-moderne une conomie plus moderne et plus ouverte grce ce que nous enseignera une analyse des structures de gouvernement et des pratiques administratives. La comparaison entre institutions anglaises et franaises nous y aidera aussi car elle nous permettra de reprer les dispositifs qui sont porteurs d'inefficiences tant sur le march politique que sur le march conomique, tout autant que ceux qui ouvrent la voie au changement des structures et l'innovation institutionnelle. Nous examinerons par exemple en deux chapitres pourquoi les corporations ont prolifr en France quand elles dclinaient en Angleterre, alors que ces pays vivaient tous deux une priode de centralisation rapide et de construction de l'Etat. Nous y discuterons, parce que c'est une question connexe, l'effet qu'a exerc la rglementation franaise d'un des deux secteurs de l'conomie sur l'autre secteur non corporatif qu'apparemment elle ne concernait pas. J'examine aussi au cours de plusieurs chapitres comment a volu le systme complexe que forment les institutions financires et la structure de l'appareil gouvernemental. En Angleterre comme en France, se dveloppent des compagnies responsabilit limite jouissant de la protection de la loi, ce qui a contribu largir la capacit financire de l'Etat. Mais, pour rendre correctement compte de cette capacit, il ne suffit pas de montrer en quoi les pouvoirs du gouvernement se sont tendus, encore faut-il comprendre quelles taient, de par sa constitution, les limites du pouvoir d'Etat. Par exemple, s'il y eut innovation institutionnelle en France, ce fut surtout pour pallier la mauvaise rputation que ses pratiques financires opportunistes avaient faite la royaut; or cette mauvaise rputation peut tre considre en fin de compte comme constituant une des limites son pouvoir. Enfin, j'ai galement consacr un chapitre comparer la capacit qu'avaient respectivement les groupes fmanciers franais et anglais d'influencer le systme politique: on sait en effet que les stratgies et tactiques mises en uvre, en France, pour rformer le rgime -l'Ancien Rgime - chourent. li m'a sembl utile de rexaminer les raisons de cet chec dans une perspective comparative, les historiens attribuant souvent cette faillite, en France, au fait que les groupes d'intrt avaient su capter leur profit les services gouvernementaux producteurs de rglementation. Les consquences qu'ont les politiques des pouvoirs publics en matire de distribution sont souvent ce qui fait pencher notre dcision lorsque nous voulons apprcier le succs ou non des tactiques et des stratgies de rforme. C'est pourquoi j'ai tent de dgager en termes de cots et d'avantages, pour le gouvernement comme pour la population dans son ensemble, les rsultats de certaines politiques type. Ces cots taient souvent indircts et on les passe en gnral sous silence. Par exemple, en France, la politique qui consistait subventionner les consommateurs de grain des villes est populaire, mme chez les histo-

INTRODUCTION

riens qui l'tudient deux cent cinquante ans plus tard, car cette politique semble n'avoir produit que des gagnants. Les historiens ne semblent pas en avoir mesur le cot en termes de croissance de l'emploi: celle-ci fut ralentie car la distorsion des prix avantageait les consommateurs urbains aux dpens des producteurs ruraux. Malgr leur popularit, les subventions aux subsistances eurent un impact ngatif sur l'conomie et sur le bien-tre de la plus grande partie de la population puisque, en affectant autoritaire ment des ressources des zones urbaines, elles dtournaient d'autres ressources de mnes de croissance potentielle; de sorte que ces subsides eurent un effet ngatif sur le dveloppement de solutions long terme. C'est une des raisons pour lesquelles la France, si 00 la compare l'Angleterre, a connu uo nombre plus lev de crises de subsistance pendant la seconde moiti du 18 e sicle. De plus, comme c'tait la monarchie franaise qui subventionnait les consommateurs urbains, le commerce des grains en devenait politis, et cette politisation allait avoir des consquences politiques d'autant plus importantes qu'elles n'avaient pas t prvues: le droit que les classes populaires des villes pensaient avoir la nourriture provoqua des conflits qui allaient les porter soutenir la Rvolution et qui dtournrent l'attention des problmes fisco-financiers qui prparrent la chute de la monarchie de l'Ancien Rgime. Comme le mode d'organisation de l'appareil gouvernemental tait tel que des groupes d'intrt particuliers pouvaient tenter de capter leur profit certains de ses services, cette structure organisationnelle eut cette consquence que les membres de l'lite, ou celle-ci et le reste de la population, s'affrontrent pour prendre un avantage dans la distribution. Sans doute, en Angleterre comme en France, les institutions de contrle politique donnaient-elles aux lites politiques la possibilit d'exploiter les forces du march aux dpens de la masse. Les lites anglaises, comme les franaises, luttaient pour prendre le contrle des institutions gouvernementales intermdiaires distributrices d'avantages. Mais des institutions politiques diffrentes suscitaient des formes diffrentes d'incitations, et donc, chez ceux qui se souciaient d'efficacit conomique accrue, des types diffrents d'innovation. Ce que suscitait la structure mme du gouvernement en France, c'tait la cartellisation des marchs, ou encore les pressions de groupes dtermins obtenir des faveurs pour des intrts spcifiques. De manire gnrale, la possibilit d'influencer la dcision politique y dpendait troitement des liens de clientle qu'entretenaient les membres de la classe dirigeante. li y avait plus de possibilits de collusion en France qu'en Angleterre pour obtenir des avantages en matire de distribution: organiser des pressions de couloir au Parlement se traduisait par un cot beaucoup plus lev que faire le sige de la bureaucratie centralise de Versailles. Enfin, pour illustrer par un exemple supplmentaire comment les normes auxquelles obissent les gouvernements (et qui s'apparentent une constitution) peuvent susciter une transformation des institutions, nous examinerons de quelle capacit disposaient, pour rsoudre les conflits, dans chacun des deux pays, les institutions qui y taient mme d'exprimer le choix collectif.

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE

Nous conclurons en rflchissant sur la relation qu'entretiennent la forme du gouvernement, le type de politique distributive qu'elle produit et la stabilit politique du rgime. La recherche de rente 1 s'est trouve tre le moteur principal de l'innovation institutionnelle; toutefois la rivalit entre groupes organiss en qute de rente tait plus ouverte tous en Angleterre qu'en France. Trait caractristique du mercantilisme franais, la recherche de rente y prenait une forme monopolistique, car les bnfices de redistribution s'y rpartissaient raison des liens de clientlisme ou des relations personnelles avec les responsables du rgime que cultivaient ses acteurs. C'est ce type de relation que je dsigne, en langage journalistique, par le terme de cronyism, mais que, ne pouvant employer en franais" copinage ", nous appellerons plus sagement favoritisme: le favoritisme consiste allouer une rente des lites due proportion de leur fidlit aux individus exerant le pouvoir. il engendre des incertitudes et risques politiques plus grands que la simple rivalit entre chercheurs de rente parce qu'il sape la lgitimit du rgime o il se fait jour. Ceux qui se voient refuser l'accs une rente de situation mettent au mieux leur loyaut en rserve, et au pire allouent des ressources qu'ils consacrent jeter le discrdit sur le rgime. Enfin il ressort de la comparaison entre l'Angleterre des premiers Hanovre et la France d'Ancien Rgime que la faiblesse d'un pouvoir lgislatif inexistant devant l'excutif cre sans doute des conditions favorables l'mergence du favoritisme. A l'inverse, un ple lgislatif parit de pouvoir avec l'excutif ne pourrait que susciter une concurrence plus ouverte entre les divers chercheurs de rente. Les institutions politiques britanniques extrayaient des rentes qui se retrouvaient alloues un large ventail de groupes d'intrt - et cela avant tout parce que le Parlement constituait pour ces groupes un forum o ils pouvaient se faire entendre, exposer leurs demandes et ngocier des compromis; ce qui n'emp-

1. Un gouvernement peut confrer un monopole une personne ou un groupe pour la production

ou la commercialisation de produits ou services. li peut galement tendre un monopole existant ou le favoriser en lui accordant diffrents types ou degrs de protection, tels une protection douanire contre l'importation de produits concurrents, le contrle de la concurrence, etc. Ce faisant, il confre cette personne ou ce groupe un avantage que la thorie conomique appelle une rente de situation. Celle-ci reprsente
un cot pour le consommateur de ces produits ou services, puisqu'il est captif et ne peut s'adresser un

concurrent ventuel susceptible de casser les prix pratiqus par le monopole. La recherche d'un monopole
est donc pour cene personne ou ce groupe un objectif qui vaut d'tre poursuivi. C'est cette recherche que

dsigne le terme de recherche de rente de situation ", ou plus simplement recherche de rente" (Tent seeking). li ne s'agit donc aucunement d'une attitude d'acheteurs de rentes en bourse. On comprendra que cette recherche de rente de situation a en elle-mme un cot, par exemple celui des intrigues ou simplement des dmarches ncessaires pour l'obtenir d'un gouvernement (ou d'un groupe susceptible d'assurer la coercition indispensable pour que le monopole soit protg). Quand les efforts et l'argent qui sont requis pour l'obtenir risquent de dpasser en cot les avantages qui peuvent en tre artendus, le groupe ou la personne considrs peuvent estimer prfrable d'investir dans une amlioration de leurs produits ou services ou dans une baisse de leur cot, de faon l'emporter sur la concurrence. Dans ce cas, le consommateur y gagne. On comprendra donc que la recherche de rente a un rle ngatif sur le bien-tre social global, alors que l'abandon de cette recherche, par les meilleurs prix et par l'innovation technique qu'elle peut susciter, revt souvent un aspect positif.

INTRODUCTION

che pas bien sr cette transaction entre participation politique plus ample et dveloppement conomique d'tre fort complexe. La prsence d'un ple lgislatif actif n'limine pas le phnomne de la recherche de rente, mais elle rend cette recherche plus concurrentielle; il se peut mme qu'elle accroisse le gaspillage conomique directement li toute recherche de rente. Avec ce livre, nous ne pouvons gure esprer plus qu'engager un dbat sur ces questions; y rpondre exigerait de recourir aux instruments d'analyse de diverses disciplines. Dans tout ce qui a t crit sur les causes de la Rvolution franaise, on ne trouve pas de thorie de l'action collective suffisamment convaincante pour expliquer pourquoi les institutions de l'Ancien Rgime ont t incapables de canaliser le profond changement social qu'a connu le 18e sicle. Les dficiences de chaque institution en tant que telle sont bien connues, mais c'est de bien autre chose qu'il s'agit lorsqu'on veut rendre compte de ce contexte de dfaillances qui se sont coordonnes avec une telle ampleur qu'elles ont provoqu l'effondrement de l'Ancien Rgime. Sans doute les historiens ont-ils souvent soulign le rle des privilges et leur effet corrosif sur le corps politique, mais nul n'explique le mlange de rationalit politique et conomique qui a produit une socit de privilge. Ce livre considre le privilge comme un moyen parmi d'autres dont disposaient les dirigeants pour passer avec des particuliers des contrats les instituant comme leurs agents et instaurant la responsabilit de ceux-ci devant eux. Les btisseurs de l'Etat peuvent avoir accord des privilges pour diminuer les cots de transaction lis la prise de dcision collective et la mise en application de celle-ci. Selon les Etats d'ancien rgime de l'Europe occidentale, les voies d'accs que les groupes sociaux ont pu avoir au privilge ont t varies, et cette variation mme est significative: en effet, il se peut bien que la survie de ces rgimes ait t lie de faon dcisive aux modalits selon lesquelles ils ont institutionnalis le privilge. Les problmes ainsi poss sont similaires ceux auxquels sont couramment confronts de nos jours les pays du tiers-monde et les pays de l'Est: alors comme maintenant, il s'agit de rformer des institutions (et en particulier de faire en sorte que les institutions politiques facilitent la transition une socit de march), ou de s'interroger sur le rle des parlements (qui doivent assurer la stabilit politique au cours de cette transition). C'est pourquoi ce travail de recherche historique peut avoir un intrt pour ceux qui tudient la rforme d'institutions actuelles. L'un des principaux buts que je me suis fix dans ce livre est de vrifier la validit relative des modles gnraux - des" paradigmes,. 2 - utiliss respectivement par les historiens et les conomistes pour prdire les motivations qui sont l'origine de l'innovation institutionnelle dans l'Europe .des dbuts de l're moderne. C'est pourquoi ce livre est agenc de faon voquer les ques2. Par. paradigme ", j'entends moins une unique thorie dominante qu'un programme de recherche ou un mode d'explication gnralement accept pour une discipline donne.

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE

tions majeures d'interprtation qui se posent en histoire des socits et en sociologie historique. Me rfrant selon le cas tantt au paradigme" historique, tantt au paradigme conomique, j'ai soumis un examen minutieux toute une srie de postulats implicites ou explicites sur lesquels reposent des interprtations qui nous sont familires. Lorsque les documents qui justifiaient ces interprtations chez leurs auteurs ne suffisaient pas pour cet examen, j'ai recherch des matriaux additionnels dans les archives franaises. Ce livre suppose que le lecteur tolrera des types d'explication qui peuvent ne pas lui paratre familiers au premier abord et qui risquent mme, sur certains points, de constituer une offense pour les gots tant des historiens que des conomistes. Les deux disciplines explorent coup sr des domaines qui se recouvrent, mais leurs chercheurs pratiquent souvent une ignorance bate concernant l'expansion des connaissances dans les disciplines voisines. Il y a, chez elles, deux normes dpts d'rudition et de thorie qui restent le plus souvent ignors des pratiquants de l'autre discipline. De plus, ce dont on se satisfait comme raisonnement ou comme preuve dans une discipline est trs diffrent de ce qu'on appelle ainsi dans l'autre discipline. Comme l'crit A.W. Coats, alors que les conomistes attachent du prix la simplicit, l'lgance, la prcision, la rigueur et au sens du systme, les historiens se proccupent davantage dt: la justesse, et si possible de l'exhaustivit, avec laquelle le fait est dcouvert, prsent et interprt - tous points propos desquels la plupart des conomistes sont faciles satisfaire. Un historiographe l'a remarqu, "on fait mauvaise mine [chez les historiens] une recherche insuffisante, non une explication insuffisante", et il est tentant de dire qu'il en va exactement l'inverse chez les conomistes 3. Les recherches sur les socits d'ancien rgime achoppent la surabondance des donnes. il existe une foule de monographies dtaillant l'inscription historique de tel ou tel groupe social, de telle ou telle institution. Mais comment filtrer tout ce donn pour en dgager des concepts opratoires ou des conclusions thoriques ? Il reste encore confronter tous ces lments une thorie dductive qui pourrait les raligner les uns par rapport aux autres. C'est ce que ce livre tente de faire, en proposant, pour la recherche portant sur l'Europe d'ancien rgime, les voies et les moyens d'chapper cet embarras de la richesse. Il s'inscrit galement dans un effort collectif des sciences sociales; essayer de dduire quels principes doivent satisfaire les schmas institutionnels et leur adaptation afin de rpondre avec succs aux ncessits politiques de la modernisation. Le type de raisonnement adopt dans ce livre est de ceux qu'emploient par convention l'histoire comparative et la sociologie historique~. Les thmes trai3. Cf. A.W. Coats, Explanations in History and Etonomy , Social ReseaTch 56, 1989, p. 345-6. 4. Edgar Kiser et Michael Hechter estiment que la sociologie historique est de plus en plus attentive l'exactitude et l'exhaustivit descriptive du rcit historique. Cf. The Role of General Theory in Comparative-Historical Sociology , American Journal of Sociology, paratre.

INTRODUCTION

ts sont ceux qui posent le plus de problmes d'interprtation aux chercheurs qui essaient de comprendre comment s'est faite la transition une socit et une conomie ouvertes. Il n'est voqu de questions de thorie que lorsqu'elles sont utiles pour clairer le thme en cause, et non pour leur intrt en soi. Des lecteurs pourront s'inquiter de ce que j'aie souvent prsent cte cte, quoique ne voulant pas crire une synthse, des faits nouveaux et des matriaux emprunts d'autres chercheurs. Mon but a t de procurer une nouvelle interprtation d'un matriel dj connu l'aide de sources nouvelles. Les conomistes ne voient pas en quoi de nombreux dbats entre historiens des socits pourraient les concerner. D'autre part ils peuvent avoir un sentiment de frustration devant des discussions mthodologiques dont la plupart d'entre eux pensent qu'elles ont dj t rsolues. A l'inverse, une grande partie du matriel thorique sur lequel s'appuie ce livre a t labor dans des instances qui ne sont pas familires aux non-conomistes et se trouve souvent enrob dans un appareil technique qui n'est pas accessible au non-spcialiste; c'est pourquoi les historiens peuvent ne pas tre accoutums faire fond sur cet appareil de thorie pour leur domaine d'tude habituel. Quant moi, je l'ai utilis en particulier pour dbrouiller la grille institutionnelle de l'Ancien Rgime. Mes effo.rts n'auront pas t vains si quelques personnes jusqu'alors sceptiques en viennent conclure que la perspective nouvelle de l'conomie politique positive et celle de l'histoire des socits justifient un change de vues qui pourrait tre fcond pour les deux groupes. Ce livre se proposant de fournir les lments d'une discussion critique des divers cadres de rfrence qu'utilisent l'histoire sociale, la sociologie historique et la science conomique, les chercheurs, dans chacune de ces disciplines, devront faire preuve de tolrance. Si nous sommes vous communiquer de modle gnral modle gnral - de paradigme paradigme -, il nous faut pouvoir et vouloir prendre au srieux la faon de discourir des autres disciplines autant que leur faon de percevoir. Cette faon de percevoir, pour chacune, est congruente un cadre de rfrence intellectuel particulier, et en gnral demande tre comprise dans le contexte d'un cadre de rfrence plus large. Je ne propose nullement de procder la recherche sans aucun appareil de rfrence conceptuel, moins encore d'en interprter le rsultat sans cet appareil, mais j'espre montrer qu'il existe de nombreux points de comparaison ou de contact potentiels entre ces disciplines connexes qui pourraient donner aux chercheurs dans l'une quelconque de celles-ci l'incitation ncessaire pour abandonner un instant leur cadre de rfrence habituel. Mme si l'on entend rester au sein d'un cadre de rfrence spcifique, on peut au moins apprendre matriser ou transfrer dans son propre champ d'activit les critres qui relvent d'un autre cadre. Il en rsulterait pour tous des cadres de rfrence plus larges et mieux quips. Karl Popper le dit bien: il faut admettre la difficult de la discussion entre personnes formes dans des cadres de rfrence diffrents. Mais rien n'est plus fcond qu'une telle discussion, rien n'est plus fcond que le choc des cultu-

LA CONSTRUCTION DE L'TAT MODERNE EN EUROPE

res qui a aiguillonn certaines des plus grandes rvolutions intellectuelles 5. En crivant ce livre, j'espre montrer que cet idal de Popper vaut pour la recherche aussi bien en conomie qu'en sociologie historique et en histoire des socits. Je crois devoir indiquer brivement comment ce livre est organis. Le premier chapitre expose les thmes majeurs et les liens qu'ils entretiennent; il Y est suggr qu'il peut exister une alternative aux paradigmes actuellement en vigueur. Les chapitres suivants dveloppent ces thmes et en argumentent l'analyse. Comme la structure d'ensemble du livre est expose ds le premier chapitre, le chapitre final n'y revient pas. TI prsente les questions d'ordre mthodologique qui se sont poses dans le cours d'une tude qui s'est efforce de combiner les trois appareils conceptuels de la science conomique, de l'histoire des socits et de la thorie du dveloppement du monde contemporain.

5. Karl Popper, Normal Science and its Dangers " in l. LakalOs et A. Musgrave d., Criticism and the Growth of Knowledge, New York, Cambridge University Press, 1970, p. 58.

Premire Partie

LA DONNE HISTORIQUE

Et ces pays se modernisrent


La France et l'Angleterre ou deux types de modernisation

Ce livre procde de la volont de mieux comprendre ce qu'a t, en France, au dbut de l'poque moderne, l'interdpendance entre les effets de l'action collective et la forme de gouvernement alors en vigueur. Les nombreuses rfrences l'histoire anglaise que l'on y relvera n'ont pour objet que de mieux distinguer ce que le cas franais avait de spcifique. Je me suis propos d'examiner les incitations l'action collective que les institutions politiques ont suscites, puis de relier ces incitations l'action de groupes d'intrt, appliquant pour ce faire l'analyse conomique des thmes qui sont habituellement du domaine de l'histoire des socits. En effet, pour rendre compte des changements de socit grande chelle, l'histoire a avanc bon nombre de gnralisations que les conomistes, plus soucieux des effets quantitatifs des incitations sur l'volution des institutions, ont eu tendance ignorer. Mon souhait, dans ce livre, est de concilier l'attitude de l'conomiste qui cherche comprendre la rationalit des choix faits par les individus et le souci qu'a l'historien de mettre en lumire les interconnexions entre structure sociale, institutions et culture. Par tradition, l'conomiste part des comportements individuels et voit dans le dveloppement conomique un agrgat de ceux-ci, alors que l'historien des socits tudie des groupes et interprte le changement comme un effet des relations qu'ils entretiennent entre eux. Ce livre combine les deux approches. C'est en quoi, je l'espre du moins, il pourra retenir l'attention des chercheurs qui s'interrogent sur les liens entre le politique, l'institutionnel et l'conomique, quelles que soient par ailleurs leur discipline de recherche et leur idologie de rfrence.

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LA DONNE HISTORIQUE

Les privilges et leur origine

C'est par une rflexion sur l'origine des privilges que nous ouvrirons ce premier chapitre destin dresser la scne historique et prsenter l'argument de ce livre. Sous l'Ancien Rgime franais,la concentration de l'autorit politique a favoris la concentration de richesse sur un petit nombre d'individus, de sorte que la socit franaise allait se diviser en trois groupes dfInis par le niveau de biens et de privilges dont ils jouissaient du fait de leur relation l'Etat. Les paysans -la majorit de la population - en tiraient le profit le plus faible. A la ville, les consommateurs de grain, ouvriers et marchands lis des industries dotes de privilge, bnficiaient de quelques avantages. Mais ceux qui profitaient, et de loin, de l'essentiel de la redistribution appartenaient un troisime groupe, celui des individus jouant un rle dans les finances de l'Etat; on ne saurait donc tre surpris de ce que les financiers aient eu un intrt majeur l'extension du pouvoir central. La structure et la trame de ce livre seront articules selon ces catgories sociales; je tenterai aussi de dgager les cots et avantages que les privilges accords chacun de ces trois groupes ont eus pour l'conomie. Je n'entends pas avancer par l que ces catgories permettent elles seules de rendre compte de manire satisfaisante de la socit franaise d'Ancien Rgime. Je n'entends pas non plus suggrer qu'on puisse imaginer un Etat o il n'y ait que distribution, sans aucune redistribution. Diviser cette socit en groupes dfInis par l'tendue des privilges dont ils jouissaient n'est pas jusqu'ici une pratique reue. Du moins cette approche nous aidera-t-elle prciser le type de relation qui existe entre la redistribution assure par des moyens politiques et la stabilit du rgime.
Deux communauts nationales en cours de cration: l'Angleterre et la France

Dans leur aspiration un pouvoir politique centralis, les fondateurs de l'Etat franais eurent prendre en compte des problmes suscits par des situations tout autres que celles auxquelles eurent faire face leurs homologues anglais: ils avaient surmonter les barrires que constituaient autant de langues, de cloisonnements gographiques et d'institutions diffrentes; compter avec de fortes traditions de souverainet locale; assurer la dfense de frontires tendues et donc maintenir en activit une importante arme. Quel contraste avec l'histoire anglaise! Il en est peu qui offrent plus que cette dernire des exemples de grande continuit dans l'tablissement d'un pouvoir d'Etat central l . Jamais le fisc ou la loi n'ont tout fait chapp au gouvernement central anglais; les
1. Bien que la Rvolution franaise semble avoir disqualifi en tant que modle de modernisation l' uvre de construction de l'Etat poursuivie par la monarchie absolue, l'exemple franais a cependant beaucoup offrir aux pays en voie de dveloppement. Dans nombre de nouveUes nations, la situation politique de dpart a plus de similitude avec celle de la France de l'Ancien Rgime qu'avec ceUe de l'Angleterre.

ET CES PAYS SE MODERNISRENT

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institutions qui vont caractriser l'Angleterre jusqu'au 20' sicle ont certes eu leur origine dans le systme fodal, mais, dans ce systme, chaque terre tait bien-fonds royal et le roi tait seigneur de tous les seigneurs 2. D'autre pan l'conomie y tait plus unifie: une ville, Londres, et un produit d'exportation, la laine, jouaient un rle dominant. Aussi tait-il bien plus facile d'y lever impts et droits qu'en France o les produits taient nombreux et souvent changs sur des marchs autonomes, locaux ou rgionaux. La fragmentation du pouvoir politique constituait un obstacle plus srieux encore l'unification de la nation franaise : la diffrence de l'Angleterre, la France tait faite d'une mosaque de juridictions conflictuelles se recouvrant les unes les autres, accumules pice pice par les rois franais en plusieurs sicles de conqutes, mariages et hritages. Pour garder en mains ces provinces diverses, le roi avait souvent d faire des concessions qui affectaient l'uniformit de son pouvoir. En fait la royaut avait d acheter la loyaut de groupes locaux influents en reconnaissant des institutions et en confrant des privilges. C'est un exemple frquent que la concession, une province, d'un Parlement dot du droit d'enregistrement des dits royaux, cet enregistrement leur confrant valeur lgale. Ce fut le cas de la Bourgogne au 15e sicle: la cration du parlement avait t une des conditions de la runion de la province la Couronne de France. De la sorte, une proclamation royale ne devenait loi en Bourgogne qu'aprs enregistrement. Autre exemple aussi frquent de concessions: le roi confirmait les droits de corporations ou de marchands en vue. Le soutien de ces groupes bien organiss tait indispensable la royaut pour asseoir son autorit sur les places de commerce prospres du royaume 3. En outre, ces concessions politiques permettaient la collecte de revenus, la royaut pouvant en appeler au soutien financier des corporations ou des marchands dots de privilge. Sa puissance augmentant, le roi allait entreprendre d'envoyer ses propres agents dans les provinces, non sans se heurter l'opposition des groupes locaux. Au dbut, il avait tent de se doter d'une bureaucratie indpendante en vendant des offices, mais ce ne fut pas une procdure heureuse: une fois assurs dans leur charge, nombreux furent les titulaires d'offices qui travaillrent pour eux-mmes plutt que pour la royaut, de sorte que le roi fut bientt contraint soit multiplier le nombre des offices, soit les soumettre au contrle de ses agents, qui furent souvent en butte la rsistance des titulaires d'offices 4. Aussi en vint-il finalement donner mandat des agents salaris, tels les intendants, qui deviendront les principaux instruments de son autorit dans les provinces. Mais le cot de leurs salaires allait retarder fortement l'affirmation du pouvoir
2. Cf. Joseph R. Strayer, On the Medieval Origins of the Modern State, Princeton NJ, Princ~ton U niversiry Press, 1970. Traduction: Les origines mdiwJes de l'Etat moderne, Paris, Payot, 1979. 3. Par exemple, les marchands de Marseille avaient reu la haute main sur le commerce avec le Levant et quatre villes seulement taient autorises faire le commerce des esclaves. 4. Cf. Roland Mousnier, LA Vnalit des Offices sous Henri IV et Louis XII!, Rouen, Mangard, 1945 (et 2' d., Paris, PUF, 1971).

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LA DONNE HISTORIQUE

central en France. C'est pourquoi il tait de premire ncessit pour la royaut d'laborer une politique financire adquate. N'ayant pas les moyens d'entretenir une administration importante, la monarchie dpendait des lites locales qui jouissaient sur place de positions largement indpendantes du pouvoir royal: les intendants ne pouvaient en fait s'acquitter de leur mission que grce la coopration de ces lites qui tiraient leur autorit de chartes spcifiques et dont la premire responsabilit tait de veiller ce qu'il ne ft pas port atteinte aux droits provinciaux. Cette situation ne se retrouvait pas en Angleterre o n'existaient pas de provinces dotes de droits exorbitants du droit national : les Justices of the Peace taient certes contrls de faon plus lche que le petit nombre des agents de l'administration royale franaise, mais ils ne pouvaient pas s'opposer au roi anglais au nom des franchises provinciales comme les parlements le faisaient par exemple en France. Ne pouvant substituer ses propres institutions aux institutions locales, la royaut tenta souvent, des degrs diffrents et de faon trs diverse, de contrler le recrutement de celles-ci. Sous Henri IV par exemple, elle limita l'indpendance des magistrats municipaux en restreignant le droit pour les villes d'lire leur maire. La Couronne anglaise, qui n'avait pas se soucier de l'autonomie des comts, n'avait pas autant de raisons de se mfier des lites locales; elle recourut donc celles-ci pour de nombreux secteurs de son administration. Mais les juridictions locales n'en exeraient pas pour autant une autorit autonome sur les affaires de leur ressort: les lites locales administraient au sein d'institutions, telles celles des sheriffs ou des Justices of the Peace, qui ne relevaient pas d'une juridiction autre que la juridiction royale. La Couronne n'avait donc pas lutter pour mettre les juridictions locales sous sa coupe puisque ces dernires ne lui avaient jamais vraiment chapp. En l'absence de gouvernements locaux indpendants dans lesquels ces lites auraient pu trouver une autre source de lgitimit, il n'y avait pas lieu pour la Couronne britannique d'acheter le zle de ces notables nomms pour reprsenter leur communaut. Aprs l'invasion normande, l'Angleterre avait t divise en comts que la Couronne avait confis au gouvernorat de sheriffs. Contrairement ce qu'on pourrait croire, cette dignit ne revint pas ncessairement aux grands barons normands. Ce furent les sheriffs, plutt que les barons, qui assumrent les tches d'autorit essentielles que sont la leve des troupes et la collecte des impts - disposition d'importance qui a assur la perptuation de l'autorit royale. La Couronne resta assez forte pour viter que ces fonctions sensibles ne devinssent hrditaires, gardant ainsi l'administration provinciale sous son contrle. Plus tard, pour prvenir tout excs d'indpendance de la part des sheriffs, ce fut la cration en 1349, aprs la Grande Peste, des Justices of the Peace, reprsentants des communauts locales choisis par la Couronne pour contrler l'action des sheriffs: ils reurent alors des pouvoirs tendus pour appliquer le Statut de Servientibus (1349-1351)*.
* NDT: Le statut de seruientibus, ou Statute of LAbourers, promulgu sous le rgne d'Edouard III, tait une rglementation des gages et salaires.

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Peu peu leurs pouvoirs s'tendirent au dtriment de ceux des sheriffs; ds 1394, ils taient habilits recevoir des plaintes contre les sheriffs et mme les convaincre de conduite dlictueuse. Si le systme des Justices of the Peace tait peu coteux mettre sur pied, il avait cependant, du point de vue de la Couronne, un dfaut majeur: la difficult d'amener ces nobles personnes appliquer des dcisions contraires leur propre intrt. C'est pourquoi la rglementation conomique nationale qui allait se dvelopper considrablement du temps des Tudor et des Stuart ne se rpercuta pas, sur le terrain, au mme rythme. Par contre, selon toute probabilit, les annes postrieures la Glorieuse Rvolution de 1688 connurent, elles, une corrlation bien plus satisfaisante entre la lgislation et sa mise en vigueur: cette poque, les preneurs de dcisions et ceux qui les appliquaient tendaient penser de mme, avaient parfois des liens de parent et pour le moins appartenaient au mme parti. L'inscription dans un rpertoire de l'ensemble des proprits foncires du royaume a t une des consquences de cette coopration entre les autorits locales et la Couronne. A commencer par la Domesday Enquiry*, la recension des proprits individuelles devint un des traits caractristiques de l'action gouvernementale anglaise: ce furent les Hundred Rolls, l'inventaire Quo Warranto de 1272, l'valuation des biens fonciers de l'Eglise en 1291, les enqutes ministrielles d'Edouard III en 1340 et le Valor Ecclesiasticus d'Henri VIll. Procdant l'inventaire des proprits, la Couronne affirmait par l-mme que la proprit tait soumise supervision royale. Au contraire, la fragmentation de l'autorit politique en France eut cette consquence que jamais la royaut franaise ne disposa d'un inventaire complet de la proprit foncire dans le royaume. Aucune des enqutes qu'elle put conduire cet effet n'approche, dans l'tendue comme dans le dtail, celles qui furent diligentes pour la Couronne anglaise. Mme au 18e sicle, le roi de France ne disposait pas d'valuations aussi prcises de la distribution de la richesse et de la proprit, du fait de la rsistance qu'opposaient les autorits locales aux enqutes cet effet. Si la France, comme l'Angleterre, assignait des limites au pouvoir royal, les diverses traverses l'issue desquelles ces limitations ont vu le jour permettent d'expliquer les diffrences que nous constatons entre les deux Etats quant aux conditions de leur stabilit politique et de leur dveloppement conomique. On sait que le poids accru des Justices of the Peace, en Angleterre, est contemporain de l'mergence du Parlement comme porte-parole de la nation. Pendant toute la priode o prvalut la menace de ne pouvoir ni contenir les groupes rcalcitrants ni lier l'ensemble du royaume une volont unique - c'est la plus grande faiblesse de l'Etat mdival-, le Parlement contribua assurer la force de la monarchie. La nation anglaise pouvait confiner ses conflits avec le roi au sein d'une institution unique, le Parlement. De ce fait,
* NDT: Cene enqute, lance en 1086 par Guillaume le Conqurant, aboutit l'tablissement du Domes day Book, recueil cadastral des terres anglaises.

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les rois anglais pouvaient attendre de la classe politique de la nation qu'elle observt les dcisions arrtes par le Parlement, les reprsentants de cette classe, de leur ct, engageant les communauts locales qui les avaient mands les respecter. Le Parlement rduisait ainsi pour la Couronne le cot du marchandage avec les lites nationales. Alors que les institutions reprsentatives nationales dotaient les rois anglais d'un mcanisme capable de leur assurer le consentement de la nation dans sa totalit, obtenir un consensus au sein des Etats Gnraux franais tait autrement plus difficile. Au cours du haut moyen ge, les provinces franaises avaient pratiquement chapp au contrle royal pour passer aux mains de grandes familles locales dont l'autorit s'exerait indpendamment de la monarchie. Diffrentes rgions passrent sous contrle royal des poques diffrentes, la faveur de ngociations dont les termes variaient sensiblement de province province. Leurs intrts n'tant pas uniformes, les provinces n'taient gure enclines avaliser des lois s'appliquant l'ensemble de la nation. Ne disposant pas d'une assemble consultative centrale susceptible de donner son agrment aux taxes et impts, la royaut franaise en tait rduite marchander sparment avec chaque partie. Aussi les impts prenaient-ils une forme et un poids diffrents de rgion rgion. Par exemple, on prlevait une taxe sur les ventes dans les rgions de foires ou disposant d'aires marchandes; par contre les rgions soumises au risque de guerre se voyaient frappes de contributions lies spcifiquement aux dpenses de dfense. Sans doute la monarchie franaise tait-elle plus forte vis--vis de chaque partie que la Couronne anglaise vis--vis du Parlement; cependant le roi franais devait souvent reconnatre les privilges locaux, ou mme leur accorder sa protection en contrepartie du revenu qu'il recevait. Des ngociations de ce genre entre l'autorit centrale et les pouvoirs locaux, qui aboutissaient donner aux uns des droits que l'on refusait d'autres, n'auraient assurment pas t agres si un parlement central avait exist. De ce fait, avec le Parlement anglais, les diffrences de droits entre rgions tendaient s'effacer, alors qu'en France elles allaient souvent s'intensifiant, chaque province ngociant avec la royaut pour prserver ses exemptions spcifiques sans souci du poids accru qui pserait sur les rgions voisines. En changeant droits et privilges contre du revenu, la monarchie franaise ne s'arrtait pas examiner si les cots engendrs par de telles exemptions se distribuaient quitablement ou non dans la population ou entre toutes les rgions du royaume. Cependant les consquences long terme d'une telle distribution ingalitaire de ces concessions de type fiscal allaient tre dommageables aussi bien la stabilit politique qu'au dveloppement conomique. Le maquis de droits et pages qui en rsultait tait prjudiciable au commerce et la prdominance de privilges fiscaux diffrents selon les rgions interdisait de mettre sur pied une politique nationale de l'impt. Pour s'assurer la coopration d'lites bien organises, la royaut franaise accordait des faveurs de toute sorte, pensions, protection, traitement juridique

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particulier, droits commerciaux exclusifs, tribunaux spciaux. Selon l'intention de la royaut qui distribuait ces privilges, les puissants groupes sociaux devaient trouver plus d'avantages cooprer avec elle qu' rsister la croissance de son autorit. La distribution de privilges a t un aspect du processus d'unification de l'Etat franais et a reprsent la contrepartie que recevaient diffrents groupes pour leur coopration avec les agents du pouvoir central. Les exemptions fiscales dont jouissait la noblesse en sont un exemple. Les nobles n'avaient pas t exempts des contributions collectes au milieu du 14e sicle. Mais un roi faible, Charles VI, avait accord des exemptions dans l'espoir d'obtenir le soutien de la noblesse pour la guerre contre l'Angleterre 5. Ses besoins fiscaux croissant, la royaut se rendit compte qu'elle pouvait augmenter les contributions des provinces pour peu qu'elle ne s'attirt pas l'hostilit de la noblesse. Les exemptions dont bnficiait celle-ci continurent donc s'tendre mesure qu'augmentait le revenu fiscal royal, la royaut ne pouvant se permettre de susciter l'ire des nobles. Les Grands purent mme s'approprier une part des impts royaux leur propre usag. La cration de privilges a pu aider la conqute du pouvoir par la royaut franaise, elle n'en tait pas moins un expdient court terme: si elle se traduisait par la cration d'offices, elle dbouchait sur la constitution d'un segment de bureaucratie chappant au contrle royal; si elle prenait la forme d'exemption d'impts venir, elle appauvrissait la monarchie en rduisant la longue son revenu. A la fin du 18 e sicle, la royaut avait ainsi brad une grande part de son contrle sur le systme fiscal, rduisant de la sorte sa capacit faire face aux crises. Ce livre aborde l'histoire de l'Ancien Rgime au moment o la royaut est parvenue s'assurer la subordination des institutions autonomes des provinces. Aprs la Fronde (1652), les Etats provinciaux, qui avaient t les dfenseurs les plus vigoureux de l'autonomie des provinces, se trouvrent repris en main ou reurent des compensations 7. lis devinrent des mcanismes d'enrichissement pour la monarchie comme pour les lites locales. Ceux d'entre eux qui ne le devinrent pas furent limins 8. C'est alors que le reprsentant du roi, l'intendant, devint l'intermdiaire entre les lites locales et la royaut: la stabilit politique tait assure ds lors que les notables du royaume voyaient dans la
5. Pour une vue d'ensemble du systme fISCal, cf. James B. Collins, Fiscal Limits of Absolutism: Direct Taxation in ur/y Seventeenth-Cemury France, Berkeley CA, University of California Press, 1988, p. H!-64 ; Pierre Chaunu, L'Etat " in F. Braudel et C. Labrousse d., Histoire conomique et soci4/e de la France, t. l, Paris, PUF, 1977, p. 9-228; J.B. Henneman, Ruyal Taxation in Fourteenth-Century France: The Captiviry and Ransom ofJohn Il, 1356-1370, Philadelphia, The American Philosophy Society, 1976; idem, Ruyal Taxation in Fourteenth-Century France: The Development of War Financing, 13221356, Princeton, Princeton University Press, 1971. 6. Les notables locaux du Languedoc retenaient leur usage 33 % des taxes. Cf. William :Beik, Etat et socit en France au xvu sicle: La taille en Languedoc et la question de la redistribution sociale " Annales ESC 39, nO 6, 1984, p. 1270-1298.
7. Au cours du ISe sicle, les Parlements devinrent les protecteurs des franchises provinciales; auparavant, ce rle avait incomb aux Etats provinciaux.

8. Cf. Collins, op. cit, p. 3-4, 18, 23, 38-42.

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monarchie le garant indispensable de leurs privilges et de leur statut. Apparaissant enfm comme la source unique des prbendes, le roi devenait par l-mme l'arbitre sigeant au-dessus des groupes sociaux. Toutefois, comme Turgot allait le remarquer plus tard, trop d'interventions relevaient de l'initiative royale, trop peu d'espace restant ouvert aux entreprises spontanes de la socit 9. La monarchie tant la seule organisation habilite se prononcer au nom de tout ce qui composait le royaume, il n'existait pas d'institution susceptible de dgager une faon de voir commune entre les diffrentes lites. A la veille de la Rvolution, lorsque Louis XVI invita rengocier exemptions et privilges, il ne disposait simplement pas des moyens d'engager cette ngociation ni de la mener terme 10 : aucun forum ne s'tait constitu en France o les groupes sociaux pussent confronter entre eux leurs privilges. Et cependant, malgr cette faille qui s'avrera fatale, l'absolutisme fut une grande victoire pour la monarchie franaise puisqu'il fut pour elle le fondement d'une stabilit politique qui dura plus d'un sicle. Ce sont les consquences, en matire d'conomie et de redistribution des richesses, de cette victoire politique que je vais essayer d'identifier dans le courant de ce livre. J'examinerai comment se sont constitues peu peu les institutions conomiques de l'absolutisme en analysant les motivations politiques auxquelles elles ont d leur naissance, ainsi que leur cot possible ou probable. n s'agit en effet de mettre en lumire les incitations politiques et conomiques qui ont co-prsid l'apparition des principales institutions conomiques. Sans doute est-il impossible de vrifier nombre des implications des hypothses que je formule. Cependant, l'vidence, le systme a d sa persistance sa logique politique interne. Autrement dit, les institutions conomiques de l'absolutisme ressortissent un comportement politique rationnel malgr leur inefficacit conomique ".

A - LES

MOINS PRIVILGIS

William Petty (1623-1687) - un des premiers statisticiens de l'conomie que Marx considrait comme le pre de l'conomie politique - observait que l'on
9. Turgot, Mmoire sur les municipalits" in G. Schelle d, uvres de Turgot, 5 vol., Paris, F. Alcan, 19131923, 4, p. 568-628. 10. il Y avait plus d'un sicle et demi que les EtalS Gnraux n'avaient pas t convoqus. 11. Mme si les conomistes ne sont pas encore parvenus une dfinition prcise de la rationalit, ils s' .:cordent cependant sur quelques trailS caractristiques. Rationalit, pour eux, ne signifie pas pense logiquement cohrente, mais plutt le processus mental qui nous permet d'obtenir ce que nous dsirons au prix du moindre effort ou du moindre cot. Les calculs de rationalit auxquels procdent les conomistes reposent habituellement sur trois paramtres: prfrences, gots et dgots; cots (le temps, l'argent ou l'effort ncessaires pour parvenir au but cherch); utilit (un paramtre qui concilie cots et prfrences). Soit deux objets dsirs avec la mme intensit, celui qui cote le moins revtira une plus grande utilit. Pour un conomiste. se componer de faon rationnelle, c'est maximiser l'utilit. Cf. - excellente analyse .:e sujet - William H. Riker, Political Science and Rational Choice " in J.E. Alt et K.A. Shepsle d., Per<pectives on Positive Political Economy, Cambridge University Press, 1990, p. 172-174.

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gagne plus par l'industrie que par l'agriculture et plus par le commerce que par l'industrie. Selon Fernand Braudel, cene observation rvle une perversion de la hirarchie des profits puisque le monde paysan dpasse de loin le peuple des mtiers et celui-ci est plus nombreux que l'ensemble des marchands et des gens leur service; cene dernire catgorie, son tour, surpasse le monde relativement troit des banquiers . Ainsi la hirarchie des profits semble s'tablir en raison inverse de la hirarchie des besoins. Et Braudel concluait : Le progrs conomique agirait en raison inverse des masses d'hommes qu'il met en cause U . Comment comprendre un tel phnomne, qui est d'ailleurs une constatation classique de l'histoire du dveloppement conomique? L'histoire sociale y a souvent vu une consquence inluctable de la croissance des marchs; les conomistes du travail, quant eux, ont pu conceptualiser la dtermination des salaires et des revenus grce la thorie moderne des prix. Ces deux points de vue sont riches d'enseignements pour ceux qui tudient la hirarchie sociale et l'ingalit dans les socits pr-modernes. Je suggrerai que l'ingalit n'a pas t une consquence invitable de la croissance des marchs nationaux ou internationaux, non plus que des mcanismes des marchs rgis par l'offre et la demande; ce faisant, j'espre complter les vues de l'histoire sociale par celles des conomistes de l'cole no-classique. li n'en reste pas moins que les dcisions politiques et les institutions destines consolider l'autorit des dirigeants et des Etats de l're pr-moderne ont eu une influence dcisive sur la distribution de la richesse et le rendement de l'conomie.

La paysannerie

Si le roi anglais disposait de moyens pour voir, entendre et parler par le truchement des notables locaux, c'tait au dtriment de toute communication directe avec le monde paysan. Au 13< sicle, les paysans n'avaient pas accs la justice royale pour voquer les affaires les opposant leurs seigneurs. Les ayant ainsi abandonns la juridiction seigneuriale, la Couronne eut ultrieurement des difficults les imposer directement sans passer par l'intermdiaire de leurs seigneurs. Plus tard, la monte en puissance du Parlement confirma le contrle des seigneurs terriens sur le gouvernement des affaires rurales. En France au contraire, la royaut voyait dans le village un alli pouvant l'aider unifier la nation et rduire la fragmentation de l'autorit publique. La premire mesure qu'elle prit pour se concilier les communauts paysannes fut de leur permenre l'accs aux cours de justice royales. L, les proprits et droits communaux se voyaient reconnus comme de droit public, distinction inconnue de la jurisprudence anglaise pour laquelle les droits communaux taient considrs comme la portion indivise de droits de proprit individuels. Ainsi
12. Fernand Braudel, l'Identit de la France, Paris, Arthaud-Flammarion, 1986,
t.

lll, p.307-308.

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habilite ngocier comme une entit lgalement reconnue, l'assemble de village franaise pouvait se faire fortement entendre quand il s'agissait de causes d'intrt commun. Plus tard, au 18e sicle, les communauts franaises allaient mettre profit l'autorit qui leur tait reconnue pour remettre en cause les droits seigneuriaux et pour viter de voir les biens communaux tomber aux mains d'trangers la commune. En France, la politique de centralisation supposait que la noblesse locale ft carte du pouvoir. La domination que celle-ci exerait sur les affaires locales se diluait d'ailleurs au fur et mesure que l'aristocratie terrienne montait Paris en qute du patronage royal, ce qui affaiblissait d'autant son contrle de la paysannerie. Toujours la recherche d'un contrepoids l'autorit seigneuriale, le gouvernement central persista dans sa politique de renforcement des droits de proprit de la paysannerie. Sous Louis XVI, la royaut reconnaissait les droits communaux et les privilges des villages, ses reprsentants bureaucratiques - les intendants - devenant les tuteurs des communauts rurales. Les rois de France avaient de bonnes raisons de s'intresser au bien-tre des communauts paysannes. La taxation directe de la paysannerie tait devenue un des lments-cl du systme fiscal royal, l'impt tant prlev sous la forme d'une contribution globale exige de la communaut villageoise. Pour rduire le cot de cette collecte, la royaut accordait soutien et protection aux droits collectifs et aux proprits des paysans 13. Elle n'avait pas pour cela sacrifier la moindre parcelle de son autorit, compte tenu de ce que les paysans, contrairement aux marchands, pouvaient difficilement dissimuler leurs biens au soleil ou les transfrer ailleurs; incapables d'vasion fiscale, ils n'avaient pas de ce fait le pouvoir de marchandage des groupes sociaux urbains. C'est pourquoi ils ne reurent que bien peu de pouvoirs en change des revenus pour lesquels on leur faisait rendre gorge. Du moins jouissaient-ils de ce que n'avaient pas les paysans anglais, les avantages d'une relation de corps constitu avec le gouvernement central, ainsi que de la protection de leurs proprits et droits communaux. Si l'on veut une preuve de plus des diffrences profondes entre les deux socits, on la trouvera dans les modalits selon lesquelles les paysans anglais furent librs du servage et admis au droit de proprit. En Angleterre, ce n'est pas la communaut dans son ensemble qui reut la protection des cours de justice royale, mais une classe particulire d'exploitants agricoles. Chaque vilain, dclar homme libre, devint l'occupant d'une tenure en vertu d'une copie du rle (copyhold)* ; chaque tenure pouvait tre transmise en hritage moyennant le paiement d'un droit de mainmorte. Les corves furent de plus en plus converties en servitude de rente, mais ne le furent jamais simultanment pour l'ensemble
13. J'ai exa.mn les relations existant entre revenus flSCaUX, droits collectifs et proprit dans mon Pea sant5 and King in Burgundy .' Agrarian Foundations ofFrench Absolutism, Berkdey and Los Angeles, University of California, 1987, chap. 2 et 7. Ce livre sera cit ci-aprs sous le titre Peasant5. NDT : Le cupybold (1483), extrait du rle d'un. manoir., tait le statut officialisant la tenure d'une parcelle appanenant ce manoir selon la volont du seigneur et la coutume du dit manoir .

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des habitants du village. Dans les communauts paysannes anglaises, les individus ngociant sparment avec les seigneurs, aucune forme de responsabilit communale n'allait se dvelopper. En France, la plupart du temps, c'est la communaut dans son ensemble qui fut affranchie en une seule fois la suite d'un arrangement collectif avec le seigneur 14. La cour de justice seigneuriale tait bien le lieu o les paysans anglais pouvaient prsenter leurs dolances au seigneur, mais le village anglais n'y acquit jamais une identit lgale collective: ce qui dterminait la cohrence du village, c'taient les interactions rptes de personnes prives et la coutume. L'expansion conomique allait provoquer un transfert de pouvoir au profit de certains membres de la paysannerie, affaiblissant ainsi la cohsion du groupe, tandis que l'volution du droit allait prparer la dsintgration des communauts anglaises. Le dclin du droit coutumier local, son remplacement par un .. droit commun,., la Common Law"', acclreront en effet la dchance des communauts traditionnelles anglaises. Dans le mme mouvement, la Couronne devait perdre tout espoir de lien institutionnel avec les communauts paysannes.
Vers une nouvelle forme de ['conomie paysanne

Certains des points qui vont tre abords ci-dessous valent aussi bien pour l'Angleterre que pour la France. Pour les deux pays, les historiens qui tudient l'volution du monde rural voient dans la nature de l'conomie rurale primitive un lment important de l'interprtation qu'ils donnent de l'mergence historique d'une socit de march. On relve dans leur fonds commun l'ide que la proprit prive jouait un rle insignifiant dans l'conomie rurale et que les institutions rurales primitives taient fondamentalement autres que celles des socits de march venir. Selon eux, la proprit de la terre tait collective, les subsistances taient mises en commun et les individus dpendaient de leur parentle ou clan en cas de disette. Les conditions primitives de production interdisant tout stockage (avant la priode mdivale), ils considrent que ces populations avaient labor des rseaux tendus de parentle pour rduire les risques de famine. Dans de telles socits, du type le plus simple, l'assurance contre la famine prenait le pas sur le souci du profit: cette assurance anti-famine tait le bien d'change principal. Les marchs sont ainsi considrs comme pratiquement non-existants, la nature collective de la production tenant d'une rgle morale que l'mergence du capitalisme allait saper.
14. Le type de relation individuelle qui caractrisait les relations entre membres du village ou entre paysans et seigneur se retrouve dans tous les compartiments de la hirarchie sociale. En un sens, la socit anglaise tait plus hirarchise que la socit franaise. En Angleterre, les individus entraient en relation les uns avec les autres dans le respect d'une hirarchie cenes, mais d'une manire tout fait dcentralise - ce qui liminait bon nombre de problmes que posent, pour une centralisation effi=e, les relations
ambigus existant entre un suprieur et ses agents . NDT : La Common Law (1551) est la loi gnrale valant pour la communaut nationale - se substituant aux coutumes locales - , fonde sur l'usage et soutenue par une jurisprudence.

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C'est une vue excessive des choses que prsumer la non-existence de marchs au moyen ge et l'inefficience de la proprit collective. De nombreux documents tmoignent de l'alinabilit des terres et de l'existence d'une proprit prive, bien que celle-ci et alors t soumise des limitations diffrentes de celles qui affecteront ce type de proprit plus tard. En effet, la tenure des terres tait transfrable, mais le nouveau dtenteur devait payer une redevance au seigneur. L'hypothse selon laquelle les traits propres l'exploitation de la terre sont chercher dans une thique communale galitaire rsiste mal un examen rigoureux. Dans l'tude d'ensemble qu'il consacre aux tudes conomiques concernant les terres arables non encloses 15, McCloskey va mme jusqu' mettre en question l'ide qu'il aurait pu exister une formule mixte entre tenures prives et collectives. Les terres taient divises ingalement, utilises de faon prive, les changer tait routine, elles taient exploites avec soin 16. Rien ne nous permet de dire que les paysans mdivaux, comme individus, taient galitaires, mme "classe contre classe" comme on l'a dit parfois pour sauver cette hypothse. Les tenures des habitants du village variaient du tout au tout, depuis celles qui se rduisaient rien jusqu' celles qui recouvraient plusieurs villages, et l'on avait alors des serfs louant les services d'autres serfs. En dpit des effets moraux que l'on attribue l'existence de champs communaux, il est bien difficile, quand on a lu la littrature mdivale anglaise, de soutenir que les paysans mdivaux formaient une bande fraternelle 17. Le dbat n'est pas clos, mais les historiens conomistes sont globalement parvenus une hypothse plausible: la persistance du systme des communaux et la pratique de la parcellisation des tenures doivent tre attribues la volont de diversifier les risques. Mme aujourd'hui les vignerons savent bien que parfois une dizaine de mtres suffisent distinguer les terroirs simplement bons de ceux qui sont excellents. La crainte de dsastres naturels frappant ingalement et de faon imprvisible, ou celle d'autres catastrophes contre lesquelles on ne saurait se prmunir, les conditions climatiques variables et les diffrents types de sol font de l'exploitation parcellise une forme utile de lutte contre le risque, surtout dans des socits dotes d'un systme montaire lmentaire et de marchs financiers imparfaits. Si cette parcellisation diminuait le rendement moyen des terres paysannes, elle en rduisait cependant les -coups. Ces institutions relvent donc d'un comportement conomique rationnel.

15. Donald McCloskey, The Open Fields of England : Rem, Risk and the Rate of !nterest, 123G-1815 (1988), paratre in D. Galenson d., ln &arch of Historical Markets.
16. Dans l'Angleterre mdivale, [oute terre tait au nom d'un seigneur, qui lui-mme la renat de son suzerain, la chaine remontant finalement jusqu'au roi. Les paysans anglais avaient un droit d'usufruit li au paiement d'un loyer, mais n'taient pas propritaires au sens propre du mot. Les terres changeaient souvent de main, sous forme de petites parcelles, et finalemem revenaient au principal donneur bail. C'tait

donc un march de droits d'usage, non de proprits en tant que telles. On peut parfois reprer en France
des tcrres qui n'ont jamais relev de l'autorit d'un seigneur.

17. McCloskey, op. ciL, 1988, p. 36.

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La vertu de la parcellisation des tenures tait d'autant plus grande que les autres faons de se prmunir, telles le stockage des grains ou l'pargne financire, taient relativement coteuses 18. Avec la croissance des tats nationaux et le dveloppement des marchs, de plus grandes facilits de spcialisation s'offrirent, favorisant par l-mme la naissance de marchs mieux dfinis pour les terres ou le capital, de meilleurs systmes financiers et des taux d'intrt plus bas. Le cot des solutions alternatives se rduisant, la parcellisation des tenures devint moins dsirable. Il convient d'ajouter que celle-ci n'entranait pas une baisse de la productivit agricole. Stefano Fenoaltea, qui reconnat dans cette pratique une institution stabilisante utile pour rduire les risques, rejette l'ide qu'elle ait t relativement inefficiente. Etant donn l'htrognit des sols et ce qu'on peut prsumer de la qualit du travail de fermiers travaillant pour leur propre compte, il estime que cette pratique combinait les avantages des affectations de maind' uvre pratiques sur les grandes exploitations et les motivations optimales dont bnficient les fermes familiales 19. Certains attribuent le dclin ultrieur des communaux des forces s'exerant de l'extrieur des villages: ils y voient la. volont de l'Etat et des capitalistes d'imposer un rgime de droits de proprit absolus une paysannerie rtive 20. Partant du principe que les besoins du groupe l'emportaient sur ceux des individus, ils estiment que les paysans tenaient au maintien des traditions villageoises communales. Mais ces analyses mconnaissent ce qu'a t la contribution paysanne aux mutations de l'environnement conomique tout au long du Moyen Age. Si l'on examine de prs les faits historiques, on constate qu'il n'est nullement besoin, pour rendre compte du mouvement d'ouverture de marchs et d'extension de la proprit prive, de recourir une menace de dpossession qui aurait contribu au dveloppement de cette tendance. Les marchs ont amlior le bien-tre individuel des paysans en leur fournissant une meilleure forme d'assurance. Sur des marchs largis, le paysan put quilibrer plus efficacement au fil du temps sa production et ses besoins de consommateur. Alors les insuffisances de la technique de stockage des rcoltes ne l'empchrent pas de vendre une partie de sa production courante et d'en pargner le produit pour acheter des subsistances en cas de mauvaise anne. Avec le progrs du transport des rcoltes qui permit l'ouverture de marchs nationaux et internationaux, un dsastre
18. Ibid., p.55. 19. Stefano Fenoaltea, Transactions Costs., Whig History, and the Common Fields., Politics and Society 16, 1988, na 23, p. 171240. Quoi que l'on puisse dire du mcanisme conomique prcis qui a prsid cette technique de parcellisation, on peut soutenir avec Fenoaltea que rien ne prouve que l'homme et les institutions du moyen ge aient eu moins le sens de la rationalit ou de l'efficacit que leurs homologues
nos contemporains ... ou qu'ils aient plus de mauvaise volont que ceux-ci rvler leurs secrets aUx conomistes aL'1.uels .

20. On trouvera la prsentation la plus complte de la thse selon laquelle la construction de l'Etat a facilit la mainmise capitaliste dans l'ouvrage tonnant de Charles Tilly, The Contentwus French, Cambridge MA, Harvard University Press, 1986, traduit La France conteste: de 1600 nos jours, Paris, Fayard, 1986. Ce livre prsente une synthse de ses nombreux travaux sur la contestation populaire en France.

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survenu dans une rgion n'allait plus tre de nature affecter dmesurment l'approvisionnement, et donc le prix des subsistances. Autrement dit, ds qu'ils disposrent de marchs suffisamment largis, les paysans purent tabler, dans un contexte de proprit entirement prive, sur un revenu moyen plus lev et moins sujet variation. Avec l'expansion des marchs, la croissance de la productivit et le dveloppement de nouvelles techniques agraires, les communaux allaient perdre de leur intrt pour les paysans. En fait, comme on peut le constater dans la Bourgogne du ISe sicle, ce furent souvent les plus pauvres qui virent leur avantage la " clture ", c'est--dire un nouveau systme qui se substituerait l'ancien systme des communaux. Mais une telle altration du droit en vigueur suscitait des difficults, et en particulier la rsistance des agents de l'Etat et des riches paysans la privatisation des communaux 21. Le cot-avantage de ce processus a touch toutes les classes: les riches propritaires ont pu en tre aussi bien les victimes que les bnficiaires. Les historiens et les conomistes voient de faon diffrente le rle et l'volution des communaux; certains ont attribu plus de valeur morale au systme des communaux qu' l'organisation agricole ultrieure. C'est l la question: il ne faut pas rduire la discussion un dbat sur l'importance que l'on doit attacher aux perceptions morales. L'tude des documents incite, semble-t-il, penser qu'il peut tre injustifi de voir dans la pratique de l'exploitation sur communaux un lment d'quit sociale. Dans les faits, il se peut fort bien que cette pratique ait renforc l'ingalit et ait accentu la stratification sociale.
Les rvolutions paysannes vues comme une rsistance des communauts villageoises l'essor du capitalisme

Selon Georges Lefebvre, les paysans se rvoltrent lors de la Rvolution franaise pour dfendre leurs traditions communales contre la menace capitaliste. Cette interprtation eut son cho dans les travaux de deux sociologues amricains, Barrington Moore et Charles Tilly 22, et devint trs rpandue. Cependant nombreux sont les documents qui tmoignent de ce que la rsistance au dveloppement du march des grains, l'poque rvolutionnaire, fut souvent le fait de membres de la bourgeoisie soucieux de protger leurs monopoles et d'lever des barrires contre le commerce de grains pratiqu par des ngociants trangers leur ville ou rgion 23. Sans doute de nombreux paysans dlaissrent-ils la cause de la Rvolution lorsque le Comit de Salut Public promulgua la loi du maximum qui fixait un prix plafond pour les grains, mais ils obirent alors
21. H.L. Root, Peasants, op. cil., chap. 4 et 6. 22. Barringron Moore Jr, Social Origin of DictAtorship and Democracy: Lord and Peasant in the Making of the Modem World, BostOn MA, Beacon Press, 1966. Traduction : Les origines sociAles de la dictature et de la dmocratie, Paris, Maspero, 1969. 23. Pour l'analyse des meutes frumentaires au 18' sicle, cf. infra, chap. 4.

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de tout autres mobiles que le souci de protger leurs traditions communautaires contre l'extension des relations de march H. Ce furent en gnral les notables des villes qui cherchrent supplanter les forces du march dans leur lune avec la paysannerie pour le contrle des subsistances. Ces mmes notables cherchrent touffer l'industrie rurale et refouler les colporteurs qui desservaient la campagne. La thse selon laquelle les paysans prfrent la proprit collective la proprit prive va de pair avec leur opposition suppose au capitalisme. Fidles aux thories de G. Lefebvre, certains historiens soutiennent que les rvolutions proprement paysannes sont autant de soulvements contre des programmes d'extension de la proprit individuelle et de dmembrement des communaux. Barrington Moore note que la paysannerie, en tant que classe de producteurs pr-capitalistes, s'est souleve pour viter que le pouvoir rvolutionnaire n'tende la terre le droit de proprit bourgeois. Mais, les travaux rcents le montrent bien, l'opposition au dmembrement des communaux a t le fait non de paysans pauvres, mais de riches exploitants qui rgnaient sur ces terres avec leurs gros troupeaux. En prenant la dfense des communaux, ils n'taient pas mus par un souci d'quit, mais bien plutt par la volont de continuer les monopoliser pour leur profit. Selon de nombreux travaux de sciences sociales, les paysans seraient hostiles au march: libres de leur choix, ils opteraient pour la subsistance plutt que pour le march. Ainsi Robert Brenner soutient-il que, vers 1450, les nouvelles techniques de gestion des exploitations contraignirent les paysans appliquer des mthodes de rduction des cots: il fallait qu'il y et menace de perte de leur exploitation pour forcer les paysans produire pour le march. L'expansion des marchs interdisait ainsi au producteur un accs direct, indpendant du march, ses propres moyens de reproduction ou de subsistance (et surtout la terre). Aussi les paysans, pour subsister, n'avaient-ils pas d'autre choix que d'acheter et vendre sur un march. Selon une telle analyse, leur capacit se spcialiser, accumuler et innover serait donc due la contrainte 25. Je serais enclin voir autrement les termes du raisonnement conomique qui permet Brenner de formuler une telle conclusion, et ainsi proposer une autre acception de la concurrence. Les contraintes que connaissaient les paysans - accs limit au march, faible capacit de ngocier des terres et d'investir - sont prcisment ce qui explique que des mthodes de production inefficientes aient pu persister aussi longtemps. S'ils vivent au niveau de subsistance lmentaire, c'est qu'ils ont un accs restreint aux modes agriculturaux porteurs de productivit. Quant ceux qui tirent profit de ces restrictions, ils ne sont pas prts renoncer ce privilge.
24. Cf. C. Tilly, op. ciL, et, pour une approche plus gnrale, James Scott, The Moral Economy of the Peasant, New Haven, Yale University Press, 1976. 25. Robert Brenner, The Agrarian Roots of European Capitalism " in T.H. Aston et C.H.E. Aston d., The Brenner Dehate, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1985, p. 1318.

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De nos jours, les historiens de l'Ancien Rgime assimilent souvent de l'anticapitalisme les tensions entre paysans et seigneurs qui se faisaient jour la veille de la Rvolution 26, c'est cette interprtation rvise que donne Alfred Cobban : il persiste raisonner de faon dialectique alors mme qu'il met sens dessus dessous les catgories de l'historiographie marxiste. Selon lui, c'tait une gestion du domaine seigneurial tourne vers le profit, donc bourgeoise, que les paysans s'opposaient 27 Loin d'tre traditionalistes et rtrogrades, les seigneurs pensaient donc en capitalistes et hommes de progrs et, par voie de consquence, la rsistance paysanne n'tait pas de type anti-aristocratique ou anti-fodal, mais antibourgeoise et anti-capitaliste. C'tait une paysannerie ractionnaire et archaque qui s'opposait l'introduction du capitalisme dans la socit rurale. Son hostilit au seigneur tait une forme archaque d'opposition aux mutations conomiques 28. Une autre hypothse peut rendre compte des causes du malaise paysan. J'ai montr dans mon tude sur le monde rural bourguignon que les paysans souhaitaient obtenir un meilleur accs au march et qu'ils taient ulcrs d'avoir verser leur seigneur des droits qui pouvaient atteindre vingt pour cent ou plus de la valeur de leur production. Naturellement, la production locale s'intgrant de plus en plus aux marchs nationaux, et les profits du seigneur augmentant, les paysans allaient devenir toujours plus rtifs au fardeau des droits fodaux. L'hostilit des paysans aux contraintes fodales qui les empchaient de participer au march augmentait au mme rythme que le cot d'opportunit qui en rsultait pour eux. En outre, le march national absorbant de plus en plus de produits, les seigneurs trouvrent expdient d'exiger paiement de leurs droits fodaux en argent plutt qu'en nature ou en pourcentage de la production totale. D'autre part la perspective d'tre pays en numraire incitait les seigneurs percevoir leur d avec une vigilance accrue. C'est l'augmentation des cots d'opportunit auxquels taient exposs les paysans pratiquement exclus du march, plus que leur opposition morale au principe mme du march, qui explique leur rsistance aux exactions seigneuriales la fin du 18 e sicle. On voit d'un autre il l'opposition radicale des paysans quand on considre ce qu'il y avait d'injuste dans l'accs au march. Comment reprocher aux paysans de chercher obtenir sur le march des termes plus quitables de concurrence avec leur seigneur? En outre, depuis que l'administration de l'Etat

26. La confusion entre opposition au seigneur et opposition au capitalisme est si courante que je ne vois pas la ncessit d'en attribuer l'actuelle diffusion un auteur en particulier.

27. Alfred Cobban, The Social Interpretation of the French Revolution, Cambridge GB, Cambridge U niversity Press, 1964. Traduction: Le sens de la Rvolution franaise, Paris, Julliard, 1984. 28. William Doyle, rsumant en 1980 le dbat sur les origines de la Rvolution, crit que, loin de faire avancer le capitalisme, la Rvolution allait le retarder; c'tait l en fait le but essentiel des diffrents groupes rvolutionnaires en 1789. Dans la mesure o le dveloppement conomique tait en question, il s'agit d'une rvolution contre le capitalisme, et non en sa faveur >. W. Doyle, 1be Origins of the French Revolution, Oxford, Oxford University Press, 1980.

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s'tait substitue celle des seigneurs, les droits fodaux qu'acquittait le paysan restaient sans contrepartie. Les affaires opposant paysans et seigneurs qui furent voques en justice dans la Bourgogne pr-rvolutionnaire montrent que ce que les paysans rejetaient, c'tait le fardeau conomique du fodalisme, non les occasions d'accumulation de capital 29

Le dveloppement rural et ce qu'enseigne l'histoire de la France

Une bonne part de la thorie du dveloppement repose sur une lecture errone du rle des paysans dans le dveloppement conomique 30. Se fondant sur les travaux des historiens, les thoriciens du dveloppement en ont conclu : que les paysans sont par dfinition les producteurs d'une conomie de subsistance, non de biens changer; que leur production est arrire, incapable de produire les surplus indispensables la naissance d'une industrie. Pour qu'il y ait dveloppement, la paysannerie doit tre force produire un surplus. D'autre part l'histoire britannique a suggr une autre conclusion: au cours du dveloppement, la ville remplace la campagne et l'industrie remplace l'agriculture. Voyant ainsi l'histoire britannique, ces thoriciens estimeront que la petite ferme familiale doit cder la place des exploitations plus grandes, plus exigeantes en capital et qu'il ne peut y avoir croissance industrielle qu'au dtriment de la paysannene. Au vu de ces conclusions, nombre de dirigeants du tiers monde se sont cru intellectuellement justifis obrer la paysannerie dans leur effort pour industrialiser leur nation, imitant en cela la politique de l'Union sovitique o le secteur rural subventionna le cot de l'industrialisation. Encore maintenant, les dirigeants des pays en voie de dveloppement entendent pareillement favoriser l'industrie en structurant les rapports entre prix d'une faon prjudiciable la paysannerie. Toujours convaincus que les paysans sont les producteurs d'une conomie de subsistance, ne ragissant pas aux prix, des gouvernements africains ont mis sur pied des Offices d'achat Gouant le rle de marchs monopsones obgs pour un grand nombre de cultures) qui offrent pour les produits des prix souvent trs infrieurs ceux du marchpl. Plus encore, ces gouvernements ont port toute leur attention l'exploitation grande chelle au dtriment des projets modestes et des petits cultivateurs. Pour pallier les effets de cette politique, les exploitants mettent en culture des produits qui chappent au monopole d'achat des Offices ou se limitent une agriculture de subsistance
29. Cf. H . Root,. Challenging the Seigneurie: Community and Contention on the Eve of the French Revolution " Journal of Modern History 57, 1985, p.652-681. 30. Cf. Robert Ba,es, Lessons from History, or the Perfidy of English Exeeptionalism and the Significanee of Historical France., World PoJities 15, 1988, p. 499-516. 31. Robert Bates, Markets and States in Tropical Africa : PoJitieaJ Base ofAgricultural PoJicies, Berkeley - Los Angeles, Universiry of California Press, 1981 ; et R. Bates d., Toward a PoJitical Economy of DeveJopment: A Rational Choiee Penpective, Berkeley - Los Angeles, Universiry of California Press, 1988.

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- deuxime chappatoire qui a pour effet de rduire le revenu total. Au bout du compte, en demandant aux cultivateurs de payer le prix du dveloppement industriel, on en arrive les inciter se dtourner du march, ne produire que pour leur propre consommation et retourner ainsi l'agriculture de subsistance que l'on avait considre comme prjudiciable l'intrt national. Ajoutons cela les consquences nuisibles pour la majorit de la population, en gnral paysanne, de cette approche de type urbain. A la place de la croissance attendue, c'est le plus souvent la stagnation, voire la contraction de l'conomie dans son ensemble qui prvaut. On prend ainsi la mesure de l'effet pervers que peut avoir une lecture errone du pass non seulement sur le progrs de la connaissance historique, mais encore, ce qui est plus important, sur les thories contemporaines du dveloppement, car celles-ci, aprs tout, refltent notre comprhension du pass.

B-

LESPLUSPRnnLG~

Partisans d'une rforme conomique dans la France du dix-huitime sicle, les physiocrates estimaient qu'il fallait dgager plus de profit de l'agriculture franaise et pour cela assurer la libert de commerce des grains dans l'ensemble du royaume. Malgr leur poids la Cour, jusque dans les conseils du roi, ils ne parvinrent jamais inverser la politique conomique et sociale qui favorisait le dveloppement industriel et urbain au dtriment de l'agriculture. Les autorits locales et provinciales tenaient se concilier les masses urbaines et cette proccupation prenait le pas sur les programmes de libralisation et de privatisation des marchs de grains qui ne cadraient pas avec elle.
La foule pr-rvolutionnaire : une coalition de distribution

Les recherches historiques sur les mouvements des foules ont souvent nourri les spculations sur l'thique pr-capitaliste. Des historiens comme G. Rud, E.P. Thompson, Ch. Tilly et G. Lefebvre ont peru, la faveur de leur tude des meutes frumentaires au dix-huitime sicle, l'existence d'une alliance entre centralisateurs et capitalistes pour substituer la logique des relations de march aux principes traditionnels d'allocation de subsistance, plus moraux. Pour eux, ces meutes dvoilent un conflit moral et culturel, un conflit de classe, dans lequel les consommateurs se mobilisaient pour maintenir les droits communaux traditionnels et entraient en lutte contre l'mergence d'une conomie de march qui sacrifiait les relations humaines de rciprocit aux rapports salariaux 32 - de tels arguments exagrent sans doute le rle de l'appartenance
32. Cf. E.P. Thompson, The Moral Economy of the English Crowd in the Eighteenth Cenrury _,
Past and Present 50, 1971, p. 71136.

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une classe donne dans les attitudes que prennent les individus l'gard du march -. Ces historiens ont cherch dmontrer que l'indignation morale tait la cause de ces meutes, la preuve en tant qu'elles tendaient disparatre dans les priodes de grande disette. Apparemment, ils n'ont pas pris en considration le bilan trs diffrent de ce type d'meutes selon qu'elles se font jour en France ou en Angleterre. En outre, le bilan qu'ils en donnent se limite aux avantages que le groupe protestataire a pu en tirer et ignore le cot cach des actions de "Ce groupe pour la socit dans son ensemble. Ce livre traitera du problme sous un autre angle. Parmi tous les facteurs qui ont concouru au succs ou l'chec de ces meutes frumentaires, la capacit des foules influencer l'institution politique directement concerne a sans doute eu un poids beaucoup plus dcisif que la justesse intrinsque de leurs revendications. Les foules urbaines ont sans doute revendiqu leur droit un prix modr pour le pain, mais c'est seulement leur capacit s'organiser qui a donn cette revendication un caractre voyant et menaant. Les travailleurs des villes ont t en rgle gnrale incapables d'exercer une influence sur la politique nationale des grains labore par un Parlement anglais que dominaient les propritaires terriens; les quelques concessions qui purent tre faites aux meutiers furent officieuses et temporaires. Les propritaires terriens anglais tinrent la main ce que les mesures gouvernementales profitassent la production agricole plutt qu' la consommation. Les exportations furent encourages et, la diffrence de la France, le commerce des grains ne fut pas rserv certains marchs ou ngociants. En outre, la politique constante du gouvernement anglais fut de traiter les meutiers comme des criminels et il recourut contre eux la force arme, l'emprisonnement et la pendaison. En France au contraire, les meutes nes d'une revendication de rglementation des prix connurent en gnralle succs. L'Etat finana la consommation plutt que la production - mme Napolon continua intervenir sur le march des grains au bnfice des consommateurs, bien qu'il ft partisan du libre change -. Enfin les autorits franaises considraient ces meutes comme politiques plutt que criminelles. A court terme, en France comme en Angleterre, les pauvres des campagnes ont autant intrt que les pauvres des villes un prix modique pour les subsistances: de bas prix permettent aux pauvres des campagnes de survivre aux crises. Mais ces bas prix ne servent en rien leur intrt sur le long terme. Nous pouvons, nous, distinguer entre court et long terme pour mesurer les avantages de prix levs, mais il n'en allait pas de mme l'poque. Les bas prix des grains n'affectent pas seulement le revenu de ceux des exploitants qui dgagent de confortables surplus, une bonne part de la perte de revenu imputable ces bas prix se traduit aussi par une rduction de l'emploi et des salaires pour cux qui travaillent la terre, pour les paysans sans terres qui vivent de la location de leur force de travail sans doute, mais surtout pour ceux qui exploitent des terres bail et qui constituent une section importante de la paysannerie franaise. Ces bas prix compromettent l'accumulation de capital dans l'agriculture, condam-

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nent ainsi le travail de la terre une faible productivit et donc un revenu mdiocre, affectant la capacit d'pargne des paysans. En rduisant le niveau des investissements agricoles, les faibles revenus ruraux rendaient le travail aux champs moins rmunrateur. Si l'on considre les foules urbaines comme un groupe d'intrt particulier faisant le sige du gouvernement pour obtenir de lui des mesures prfrentielles, on peut comparer leur objectif celui d'autres groupes de pression actuels cherchant orienter en leur faveur l'action des pouvoirs publics. A la faon des citadins qui descendent dans la rue en Egypte ou en Pologne pour demander que le gouvernement continue subventionner le pain ou contrler salaires et prix, les meutiers du 18 e sicle cherchaient se faire confirmer leur privilge monopolistique sur l'approvisionnement en grains en interdisant aux ngociants trangers la ville tout accs au march local. Bref ces meutiers en appelaient l'aide de la puissance publique contre le march. En outre on peut douter s'il est bien appropri de voir dans les meutiers les reprsentants,. de leur classe, ce qui revient conjecturer que vainqueurs et perdants se rpartissaient nettement selon un clivage de classes. Le gouvernement franais cdait assez souvent aux revendications des consommateurs des villes parce que ceux-ci taient aisment en mesure de s'organiser pour exercer sur lui une pression efficace. Assurment la production de pain allait s'en trouver limite et le risque de rupture d'approvisionnement s'en trouver accru, tout cela au dtriment de la paysannerie et de la production nationale dans son ensemble. On peut dire en fait que les revendications des meutiers franais taient tout sauf" quitables puisque les travailleurs des villes demandaient que les subsistances fussent subventionnes aux frais des paysans qui les produisaient. En cette matire, les employeurs abondaient dans le sens de leurs employs puisque le grain bon march leur permettait de maintenir les salaires un bas niveau. En Angleterre, une coalition urbaine similaire mnera une campagne victorieuse pour la fIxation de prix moins levs lors du dbat sur l'abolition des Corn Laws*. Si l'on peut douter que la cause des employeurs et salaris des villes ait t juste, cette coalition eut au moins pour elle l'avantage d'tre proche du pouvoir politique, les villes pouvant ainsi dterminer en leur faveur l'intervention du gouvernement. Les salaris taient concentrs dans les villes, aussi pouvaient-ils s'organiser moindres frais. il n'en tait pas de mme pour les paysans, dissmins la campagne dans des villages assez indpendants les uns des autres. Comme c'est souvent le cas pour les groupes de pression spcifiques, la contrepartie des avantages consentis la minorit qu'ils reprsentent est un cot induit pour tous ceux qui ne se sont pas fait voir ou entendre. Le simple fait qu'une lgislation soit avantageuse pour une classe donne n'autorise pas conclure qu'elle est le rsultat de l'action collective de cette classe - c'est un point de doctrine important -. En outre, il peut advenir que
* NDT: Les lois sur les grains (Corn uws, 1766) rglementaient l'exportation et surtOut l'importation des crales. Elles seront abroges en 1846.

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le cot des avantages consentis un groupe reprsentatif repose en fin de compte sur les paules d'autres membres de la mme classe sociale moins voyants et moins habiles s'organiser. Le 18 e sicle nous en donne un exemple: ce furent les paysans pauvres qui supportrent les consquences de l'aide accorde aux consommateurs de pain; ils payrent, directement parfois lorsqu'ils perdaient leur proprit, et en tout cas indirectement (rserves de grain en diminution, moindre productivit agricole), le cot de la fourniture de grain bon march aux villes. Le cot total a sans doute t plus lourd pour la paysannerie que n'ont t les bnfices correspondants pour les habitants pauvres des villes, mais ce cot tait diffus et moins susceptible de fournir un motif suffisant pour une action collective promise au succs. En dfinitive, la dgradation de l'agriculture que provoquait une telle politique affectait le bien-tre de la nation dans son ensemble. Ainsi ce qui, premire vue, apparaissait comme une lutte entre travailleurs pauvres et lites urbaines aises devient pour l'observateur attentif un exemple de l'action d'un groupe social, bien organis et politiquement menaant, parvenant obtenir des avantages au prix de cots plus importants, quoique diffus, pour la masse inorganise d'une paysannerie fort peu consciente de ce qUl se Joue. Une relecture de l'histoire nous invite voir galement d'une autre faon l'action des foules de l'poque pr-industrielle. Il est clair que les agents du gouvernement n'taient que trop disposs interfrer avec le march pour fournir l'arme et les grandes villes, Paris en particulier, de pain un prix plus bas que celui que proposaient ceux qui le produisaient. Ces agents de l'Etat n'taient donc pas des partisans du libre-change; au contraire, ils cherchaient corriger le march et altrer les prix au profit de l'arme et du consommateur des villes. Ironie de l'histoire, ce fut la main d'uvre urbaine du capitalisme l'tat naissant, non la paysannerie pr-capitaliste , qui mit le plus de vigueur demander protection contre les lois de l'offre et de la demande.
Pourquoi les marchs concurrentiels se dvelopprent-ils mieux en Angleterre qu'en France ?

Pour de nombreux historiens, les cultures capitaliste et pr-capitaliste se confrontrent avec violence aux 17e et 18 e sicles, ce qu'ils attribuent l'apparition d'une bourgeoisie porteuse des valeurs du libre-change et du libralisme conomique. Christopher Hill estime que la guerre civile anglaise (1641-1649) fut une des premires grandes rvolutions bourgeoises. L'conomie britannique se trouva drgle la suite de ce conflit qui mit aux prises la Cc;>uronne et les partisans d'une conomie libre 33. Selon Hill, le parti parlementaire cherchait frayer la voie au capitalisme en luttant contre la Couronne pour la dpossder du monopole royal duquel elle tirait revenus et clients. Si des mar33. Christopher Hill, The Century of Revolution. 1603-1714, Londres, Nelson, 1961.

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chs libres couvrant l'ensemble du pays sont apparus en Angleterre, c'est, nous dit-on, parce que les classes suprieures britanniques obissaient des motivations plus rationnelles (au sens troit de la recherche du profit maximum) que leurs homologues du continent. Je ne mets pas en doute que l'expansion conomique qu'a connue l'Angleterre au 18< sicle ait t caractrise par l'acclration de l'intgration des marchs locaux; je me demande seulement si la cration d'un march intrieur libre a bien t le but poursuivi par une rvolution politique qui allait amener la bourgeoisie au pouvoir. Je n'entreprendrai pas, dans ce livre, d'tudier l'conomie dans sa transition du pr-capitalisme au capitalisme, mais de montrer en quoi les nouvelles dispositions constitutionnelles ont dtermin de nouvelles formes de rglementation, d'une faon telle que la distribution du revenu national s'en est trouve radicalement modifie 34. Pour expliquer le dveloppement prcoce de marchs intrieurs libres 35, certains chercheurs opposent l'Anglais puritain, avec son sens pratique et son got des affaires, au Franais catholique et aristocrate, que son respect pour les valeurs traditionnelles, le souci de son salut et le got des armes dtournaient de projets ayant pour fin l'accroissement du produit national brut. Je ne dbattrai pas si leur culture rendait les notables anglais plus rceptifs au capitalisme que leurs homologues franais, mais je remarquerai que le gouvernement franais, dans le cadre d'une monarchie absolue et centralise, tait en mesure d'accorder des privilges spciaux aux groupes d'activits conomiques qu'il favorisait; il pouvait en outre garantir ces privilges grce un systme de juridictions administratives ayant le pas sur les juridictions provinciales traditionnelles. En consquence, les groupes franais d'activits conomiques n'en taient que plus enclins exercer leurs moyens de pression sur le gouvernement pour se faire confirmer leurs monopoles. L'autorit uniforme qu'exerait l'Etat rduisait le cot de la prise de monopole ou de sa conservation aussi bien pour le gouvernement que pour ceux qui taient la recherche de rentes de situation, l'poque mme - au 18e sicle - o l'augmentation des pouvoirs et de l'autonomie des ministres rendait l'exercice de pressions plus facile aux groupes d'intrt qui cherchaient s'assurer le bnfice particulier de monopoles. En Angleterre au contraire, le pluralisme politique et la complexit de toute intervention auprs du Parlement accroissaient les cots pour ces groupes. Parce
34. Au 16e sicle, le gouvernement anglais avait rglement industrie et commerce, accord des monopoles industriels, contrl les prix et interdit la .. clture 110 des communaux. Le gouvernement continuera

ultrieurement prendre des dispositions rglementaires, mais, par suite de la Rvolution de 1649, cette
rglementation poursuivit de tout autres objectifs et favorisa d'autres groupes sociaux.

35. John Nye a rcemment montr que l'Angleterre tait moins libre..!changiste qu'on ne l'a pens. Il faut selon lui distinguer entre changes internationaux et changes domestiques. L'Angleterre avait cenes un march intrieur plus libre et plus intgr que la France qui souffrait, quant elle, du coilt plus lev des octrois. Mais les tarifs douaniers anglais taient plus levs. Cf. The Myth of Free Trade Britain and Fonress France: Tariffs and Trade in the Nineteenth Century ' , Journal of Economie History, mars 1991. Aprs Adam Smith, Eli F. Heckscher prtendait que l'Angleterre tait plus interventionniste et mercanti liste pour son commerce extrieur que pour le commerce intrieur. Adam Smith, The Wealth of Naliom, livre 5, chap. 2 et Heckscher, Mercantilism, New York, McMillan 1955, chap. 1 et 2.

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que ceux qui proposaient une lgislation monopolistique pouvaient se voir dbouter par les reprsentants d'intrts rivaux, parce que la ngociation, au sein du Parlement, tait toujours multilatrale, des procdures allaient merger, touchant les finances de l'Etat, qui seraient plus efficientes que le partage de profits monopolistiques excessifs entre groupes privs et gouvernement. En outre il n'tait pas sr que le monopole, s'il tait accord, ft respect, sinon dans les comts o les Justices of the Peace y avaient galement intrt, que ce ft pour des raisons conomiques ou sociales. li n'y avait pas de cour royale laquelle les dtenteurs anglais de monopole pussent en appeler pour dfendre leurs droits, ils relevaient des cours ordinaires; or ils ne pouvaient gure attendre des jurs qui y sigeaient quelque sympathie pour ceux qui revendiquaient leur droit maintenir des prix levs en liminant des concurrents moins chers. Les conflits entre pouvoirs publics (la Couronne et le Parlement), la complexit du processus lgislatif et la vnalit des administrateurs peuvent avoir concouru sans le vouloir l'apparition de la libert conomique.

C - LES TRs PRIVll.GIS Fernand Braudel notait que la concentration des richesses aux mains d'un tout petit nombre de personnes avait t un des aspects les plus persistants de l'histoire de la centralisation en France. li pensait sans nul doute aux fortunes fabuleuses qu'ont accumules les familles qui graient les finances royales.

Les finances et la socit

Les contemporains comme les historiens abondent en traits d'une corruption flamboyante lorsqu'ils voquent les finances royales des 17e et 18e sicles franais. Les financiers sont communment dcrits comme des parasites prts submerger la socit. On voit dans le capital qu'ils accumulent le produit des exactions auxquelles se livrent les agents subalternes de l'administration des fmances (lorsqu'ils peroivent la taille par exemple), produit qui est rinvesti un plus haut niveau de la hirarchie sous la forme de prts l'Etat. Daniel Dessert, auquel nous devons la description la plus complte que nous possdions du monde de la haute finance au 17e sicle, nous dit fort clairement comment les financiers taient vus par leurs contemporains : Le royaume aspire des mesures radicales contre les financiers, dont le luxe ostentatoire, la russite mondaine et l'accaparement des charges les plus lucratives semblent autant d'objets de scandale. Les peuples, mins par la misre et la guerre, les officiers, parlementaires en tte, principales victimes de la multiplication des affaires extraordinaires [NDA : les offices perdaient de leur valeur du fait de la multipli-

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cation de ceux que crait le roi, vendus par les financiers], la noblesse enfin, toujours prte, pour s'opposer au pouvoir, reprendre son rle de dfenseur des opprims, qui la flatte et lui rappelle un idal mythique et des souvenirs nostalgiques, crient vengeance dans une belle unanimit. Dnoncer cette richissime engeance, la tondre, voil un programme dmagogique qui assure la popularit peu de frais. Au cur de la crise, en dsignant des boucs missaires on ne peut plus rvs, on canalise habilement une partie du mcontentement. Aussi cette volont de leur faire rendre gorge trouve-t-elle un cho trs favorable dans une opinion publique conditionne par toute une littrature qui se dchane longueur d'anne contre la maltte,. 36. Un sicle plus tard, ce sera l'organisation de la socit en corps constitus que des agents de l'Etat comme Turgot dnonceront comme inutile et source de corruption. Les historiens d'aujourd'hui se font en gnral l'cho de ces dnonciations de l'poque en dcrivant ces corps constitus, tels les tats provinciaux, les officiers des municipalits et les communauts villageoises, comme les vestiges d'un" ordre archaque et moribond . Si je cherche aussi comprendre les rapports entre l'Etat et les corps constitus durant cette priode, je le ferai en examinant quelles autres possibilits de contrats s'offraient au roi pour organiser ses finances. A examiner les problmes que pose la passation de contrats de crdit dans le contexte de l'absolutisme, une interprtation diffrente des rapports entre la monarchie absolue et les corps constitus se fait jour. En particulier, j'avancerai que les corps constitus taient loin d'tre moribonds: ceux qui avaient la charge de grer les finances du roi taient prospres. En fait les recherches rcentes nous montrent que tous les groupes constitus ont prospr au 18< sicle, quelque diffrente qu'ait t leur origine - chancellerie des secrtaires du roi, corps municipaux, communauts villageoises - 37. Pourquoi un roi se rclamant d'un pouvoir absolu irait-il accepter la prolifration de corps intermdiaires dont les droits et privilges rduisaient l'autorit absolue de la royaut et entamaient son pouvoir discrtionnaire? Quoique contraire au bon sens spontan, c'est pourtant ce qui arriva. Cela a d tre l'effet d'une rationalit conomique profonde. Comme le disait un administrateur de l'poque, " le crdit des tats, celui des villes, celui des corporations sont le crdit du roi 38. Dans ce livre, je consacrerai l'examen des privilges dont a bnfici ce groupe une place quivalente aux avantages qu'il a retirs de sa mainmise sur le fisc et la finance: les cinq derniers chapitres traiteront des origines des privilges de ces lites financires ainsi que des consquences qui en ont rsult.
36. Daniel Dessert, Argent, Pouvoir et Socit au Grand Sicle, Patis, Fayatd, 1984, p. 242. (la. mal tte" - nous dirions aujourd'hui. le fisc" - dsignait le corps des collecteurs de l'impt). 37. Cf. David Bien, The Secrtaires du Roi: Absolutism, .Corps and Privilege under the Ancien Rgime ", in E. Hinrichs d., De l'Ancien Rgime la Rvolution Franaise, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1978. Voir aussi Gail Bossenga, From Corporations to Citizenship : the Bureaux des Finances before the French Revolution " Journal of Modern History 58, 1986, p. 610-642, et mon Peasants. 38. BN, Joly de Fleury 2536 53, MatS 1770, manuscrit non sign.

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L'Etat et la socit sous l'Ancien Rgime: l'autonomie du gouvernement central

A l'poque moderne, en Angleterre comme en France, c'est le besoin d'entretenir et de dvelopper une capacit militaire qui est le moteur de la croissance de l'appareil d'Etat. On peut voir dans l'mergence du Parlement anglais et dans l'expansion de l'absolutisme franais deux rponses diffrentes au mme besoin d'accrohre les ressources que l'Etat pouvait prlever sur la socit. Les crises militaires du 17e sicle sont l'origine de la perception d'impts qui, au 18e sicle, devinrent des sources normales de revenus. Mais accrotre les prlvements, c'tait susciter des tensions entre l'Etat et les groupes sociaux influents. En Angleterre, c'est un rgime aristocratique qu'chut le pouvoir; celui-ci sut enfermer l'action de la bureaucratie dans les limites de ce quoi avaient consenti ses reprsentants. En France, la soumission progressive des institutions locales ou autonomes la royaut excluait l'mergence d'un rgime analogue. En Angleterre, la diffrence de la France, la structure politique limitait la porte des interventions de couloir autant que leurs esprances de succs. Les rvolutions du 17e sicle avaient partag le pouvoir politique presque jusqu'au point de rupture entre Couronne et Parlement. L'autorit politique, la force excutoire taient dcentralises, relevant des Justices of the Peace locaux et non d'une bureaucratie centrale. Il y avait aussi pluralisme: les droits civils, bien qu'encore limits, taient plus tendus qu'en France. D'autre part le lgislateur avait peu de moyens pour contrler l'application de ses dcisions. Disposant de bien peu d'administrateurs salaris, sans aucune force de police, le gouvernement dpendait du bon vouloir des agents locaux 39. Un tel tat de fait ramenait peu de chose - bien sr sans que cet effet ait t cherch - les avantages que des groupes d'intrt spcifiques auraient pu attendre d'une rglementation favorable leur gard sur le plan national. Mme dans ce cas, il leur fallait prvoir des cots levs pour en obtenir l'application, les Justices of the Peace appliquant les rglements de faon slective, selon les prfrences locales. Si le rsultat de toute dmarche auprs du Parlement pour obtenir une reconnaissance de monopole tait bien incertain, tout nous indique par contre que celui-ci a t capable d'dicter une relle politique conomique, uniforme, l'chelle de la nation. Le plus surprenant, c'est que l'Angleterre pluraliste ait mieux russi qu'une France autocratique concevoir et mettre en place une lgislation susceptible de modifier la redistribution du revenu national. Les Lois des Pauvres - les Poor Laws* - nous apportent la preuve de la capacit du Parlement anglais formuler une disposition lgislative centralise concernant l'ensemble du royaume. L'appropriation des communaux dcide par le Parlement ressuscita littralement l'conomie des Midlands tandis que des subven39. Cf. Margaret Levi, Of Rule and Revenue, Berkeley, University of Californi. Press, 1987 . NDT Cet ensemble de lois, dont 1. premire date de 1752, fIxe les conditions de l'assistance publique.

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tions permirent aux grandes exploitations anglaises de surmonter les difficults d'une priode o les grains se vendaient un prix relativement bas. Les Corn Laws se soldrent par une redistribution de revenu aux exploitants et aux ngociants au dtriment du consommateur, ce qui tait l'intention explicite du gouvernement central. Ces mesures politiques ne purent aboutir que parce qu'elles bnficiaient au mme degr tous les grands propritaires terriens. De mme les British Navigation Acts ne confrrent aucun monopole sur telle ou telle branche du commerce maritime quelque groupe particulier d'armateurs britanniques. Cette lgislation n'introduisait aucune discrimination entre eux, tous en bnficiant galement. Aussi les interventions d'entreprises particulires dsireuses d'carter des rivales avaient-elles beaucoup moins de chances d'aboutir. Les intrts conomiques divers reprsents au Parlement devaient s'unir pour arriver leurs fins. Les intrts terriens ou les intrts financiers, au sens large, pouvaient esprer une lgislation favorable aprs ngociation au sein du Parlement, mais il est rarement arriv que des individus ou des entreprises particulires aient pu obtenir des avantages refuss leurs rivaux. En France, les progrs de l'absolutisme n'avaient pas limin la puissance politique et conomique des groupes sociaux dominants. Sans doute la centralisation et la bureaucratisation de l'administration avaient-elles limit le rle politique et conomique des lites franaises traditionnelles, mais l'absolutisme n'avait pas libr le gouvernement central de ieur emprise au point qu'il pt agir de faon autonome. Lorsque la royaut entreprit des rformes d'envergure, telles l'appropriation prive des communaux ou l'abolition des corporations, la puissance des droits acquis restait encore assez forte pour empcher ces rformes d'aboutir. Les limites du pouvoir absolu nous apparaissent de faon trs nette au 18< sicle: des groupes d'intrt conduits par l'lite de la finance furent alors en mesure de s'opposer avec succs la volont de rforme de certains des plus hauts responsables du gouvernement. Au lieu d'assurer l'indpendance du gouvernement l'gard des groupes d'intrt (ce que Turgot appelait" l'esprit rpublicain ), l'absolutisme rendait le gouvernement de plus en plus vulnrable leur pression. Pour les groupes d'intrts particuliers, la bureaucratie centralise tait une cible commode, qu'ils pouvaient se concilier faible cot en suscitant des relations de clientle avec les ministres-cl, de faon en obtenir de fructueux monopoles ou des privilges d'autre sorte. On ne distinguait que vaguement alors pouvoir public et priv, les titulaires des offices concds par le gouvernement considrant ceux-ci comme leur proprit prive. Cette ambigit ne pouvait que se nourrir de la dpendance o tait la royaut, pour ses finances, l'gard de corporations riches et puissantes: tant statutairement audessus de la loi ", le roi ne pouvait placer ses emprunts directement dans le public, sauf consentir des taux d'intrt excessifs. Les divisions sociales rigides donnaient aux banquiers, aux corporations et aux chambres de commerce toute latitude de s'organiser et les dotaient de mcanismes efficaces d'exclusion et de

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contrle. Or la politique royale renforait et rendait plus aigus ces divisions sociales tandis que, du fait de l'absolutisme, se craient des institutions gouvernementales que les groupes d'intrt privs allaient facilement capter leur avantage et au dtriment du bien-tre gnral. Enfm le gouvernement, qui ne se faisait pas faute de dispenser des faveurs aux amis de tel ou tel ministre, engendrait une certaine instabilit politique par suite du ressentiment qu'en concevaient les rivaux de ces prbends, amers de se voir refuser des privilges consentis leurs pairs de la mme classe sociale. On entend un cho de ce ressentiment dans l'appel que lancent les philosophes la noblesse pour lui demander de reconnatre" le mrite 40. Ainsi, en Angleterre et en France, les institutions engendrrent-elles des incitations diffrentes l'action collective; c'est ce qui explique les diffrences que l'on constate dans l'organisation des groupes privs. Un tel groupe en qute d'une mesure gouvernementale protectrice (par exemple un monopoleur dsireux de rduire la production pour lever les prix, ou menant campagne pour une rglementation plus favorable son industrie) pourra attendre plus d'avantages, en proportion du cot de son intervention, d'un gouvernement autocratique centralis - comme en France - que d'un rgime parlementaire tel que le Parlement anglais des dbuts de l're moderne 42 : il est moins probable de voir natre un monopole lorsque les concurrents pour l'attribution de celui-ci, ainsi que ceux qui auront en supporter le cot, sont reprsents la ngociation. Parce qu'en France la prise de dcision tait le fait exclusif d'un nombre trs restreint de hauts responsables au sein d'un seul ministre, le cot du marchandage d'une action gouvernementale favorable tait rduit. C'est pourquoi les petits groupes privs bnficiaient en France, pour l'action collective, d'un ratio cot-avantage meilleur qu'en Angleterre. Evidemment, jouer le jeu de la politique de Cour tait excessivement coteux, et seuls les plus riches dans le royaume pouvaient y participer. Etre favori comportait des risques. Cela pouvait dboucher sur des gains importants, mais provisoires, car une faction ministrielle pouvait tre congdie dans son ensemble, clients compris, en un clin d'il, comme cela se produisit de plus en plus souvent au cours du 18" sicle. Ainsi, contrairement ce que l'on a trop souvent cru, les lites franaises n'taient-elles pas moins enclines prendre des risques que leurs homologues anglaises, mais les risques qu'elles prirent s'inscrivirent dans des entreprises militaires et se traduisirent par un attachement loyal certains hauts responsables, malgr la prcarit des portefeuilles ministriels. Si le favoritisme et la gloire des armes impliquaient des risques certains pour les lites franaises, ce consen40. Cf. David Bien, The Army in the French Enlightenment : Reform, Reaction and Rev';lution "
Past and Present 85, 1979, p. 68-85.

4 L Ainsi, la royaut favorisa la cration d'industries possdant le monopole de nouvelles technologies, sans cependant instaurer une lgislation pour protger les intrts des inventeurs privs. 42. L'apparition de commissions au sein du Parlement permit une redistribution plus effica des richesses des groupes d'intrt troits.

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tement au risque se traduisait trop peu par des bienfaits conomiques pour le reste de la socit 43. Selon mon analyse, la mutation historique et l'adaptation institutionnelle sont la source mme du processus concurrentiel. L'adaptation des organisations sociales aux transformations de leur environnement est fonction de leur histoire propre et du dveloppement des institutions; leur tour, en s'adaptant, elles dterminent l'environnement ultrieur. Par exemple, la faon dont l'Angleterre s'est adapte sa crise du 17< sicle a chang l'environnement concurrentiel international auquel la France a d faire face au 18 e sicle.

APPENDICE. -

L'CONOMIE FODALE

Ce livre ne traite pas de l'conomie mdivale europenne. Cependant je crois opportun d'aborder ce sujet: quelques reprsentations malvenues de l'conomie fodale sont trs prsentes l'arrire-plan des dbats sur l'conomie des dbuts de l're moderne. S'inspirant de Marx, les historiens divisent le cours de l'histoire en une suite de systmes de production lis des mdiations politiques, religieuses et conomiques qui assurent et renforcent les intrts de la classe dominante. Le premier de ces systmes de production, le fodalisme, se caractrise par une conomie de subsistance, le travail servile et une classe dominante de guerriers fodaux, volontiers dpeints comme plus aptes aux faits d'armes et une consommation ostentatoire qu' la gestion de leurs domaines ou au profit conomique. Mme de non-marxistes pensent selon ce schma dialectique et estiment qu'il y a incompatibilit entre les institutions fodales et celles du march. On a aussi soutenu que l'conomie, au sens que ce terme a pris de nos jours, n'existait pas et ne pouvait pas exister avant le quinzime sicle pour la simple raison qu'il n'existait pas de march en bonne et due forme 1. Georges Duby partage en gros le mme point de vue dans Guerriers et Paysans 2: il estime que c'taient les
43. On ne doit pas SOus-estlmer le risque inhrent la carrire des armes pOUT la noblesse franaise qui s'y engageait. Les nobles, quand ils en avaient les moyens, investissaient leurs capitaux personnels dans leur quipement de guerre ou dans celui de leur rgiment. A tout le moins, les familles nobles pauvres met taient en danger la continuit de leur race en destinant leurs hritiers mles une carrire militaire. En effet, les pettes au combat taient notables dans le corps des officiers du XVIII' sicle. 1. L'histoire de la pense conomique que vient de publier John Kenneth Galbraith prsente cene thse sous une forme qui lui est propre. Cf. J.K. Galbraith, Economies in Perspective: A Critical History, Boston MA, Houghton Mifflin, 1987. Traduction franaise: L'conomie en perspective: une histoire critique, Paris, Seuil, 1989. 2. Georges Duby, Guerriers et Paysans, VlINU/'sides. Premier essor de l'conomie europenne, Paris, Gallimard, 1973.

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valeurs militaires qui dominaient dans la socit fodale, non celles du commerce, et que l'aristocratie consommait le plus clair du surplus de sa richesse dans son style de vie flamboyant. Pendant cette priode, la production paysanne est apparemment caractrise par la proprit collective ainsi que par des normes convenant une agriculture de subsistance et assurant la redistribution de la richesse aussi bien que l'galit. La proccupation conomique apparat dans cette socit lorsque l'esprit urbain de l'conomie se rpand dans les campagnes et lorsque l'avidit au gain des marchands des villes devient le principal moteur de l'histoire conomique 3. Cependant un autre ouvrage de Duby 4 semble contredire cette hypothse: il nous y montre, travers un abondant matriel de rfrences, des seigneurs toujours trs attentifs, pour l'exploitation de leur domaine, aux tendances des marchs de la terre et du travail. Les seigneurs anglais, par exemple, taient sensibles aux fluctuations des prix de la terre et de la main d' uvre, en particulier lorsque ces fluctuations avaient leur origine dans la croissance dmographiques. En priode d'expansion de la population, ils vendaient souvent leurs serfs leur affranchissement de la servitude pour engager une main d'uvre salarie sur leurs domaines. Autre raction aux modifications du march, plus courante en France qu'en Angleterre, les seigneurs affermaient leurs terres pour viter d'avoir les exploiter directement et pour capter autrement les profits de l'agriculture sous forme de loyers bail 6 Dans les deux cas, il n'y avait pas altration des caractristiques fondamentales du fodalisme, savoir la fragmentation de la souverainet, le dpt de la puissance publique dans des mains prives, et le recrutement militaire sous forme de contrats privs. D'ailleurs l'introduction de la monnaie rendait plus facile la mise en place du systme militaire fodal. Les rois tenaient recevoir de l'argent pour faire campagne o et quand ils l'entendaient, les seigneurs prfraient limiter le service militaire qu'ils devaient leur suzerain afin de s'occuper de leurs terres. Les deux parties taient bnficiaires partir du moment o le roi acceptait de l'argent de ses vassaux en lieu et place de service: le prince pouvait ainsi louer les mercenaires dont il avait besoin et les garder en campagne jusqu' puisement des fonds. D'autre part les princes saisissaient les occasions qui s'offraient eux d'tendre leur autorit en crant des foires et des
3. Sur ce point, l'opinion de Duby n'est pas sans similitude avec celle de John Hicks que nous avons
releve ci-dessus.

Empire,

4. Georges Duby, L'Economie Rurale et la Vie des Campagnes de l'Occident Mdival (France, Angleterre, fV"XV' sicles). Essai de Synthse et Perspectives de Recherche, Paris, Aubier, 1962, 2 voL 5. Pour une description des premiers marchs de terre agricole, d. Paul Hyams, The origins of a Peasant Land Market in England " Economie History Review 23, 1970, p. 18-31 ; Richard H. Britnell, The Proliferation of Markets in England 1200-1349 " Economie History Review 34, 1981, p. 209-221 ; Kathleen Biddick, Medieval English Peasants and Market Involvement " Journal ofEconomie History XL V, 1985, 'p. 823-831 ; P.D.A Harvey, d., Tbe Peasant Land Market in Medieval England, Oxford, Oxford University Press, 1984. 6. Stefano Fenoaltea propose un modle reliant la dcision de poursuivre l'exploitation du domaine
ou de l'affermer au cot des transactions ainsi qu' la diffrence des niveaux de connaissances techniques

chez les propritaires terriens. Cf. Authority, Efficiency and Agricultural Organisation in Medieval EngIand and Beyond : A Hypothesis., Journal of Economie History 35, 1975, p. 693-718.

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LA DONNE HISTORIQUE

marchs et en offrant aux marchands des services administratifs et rglementaires propres assurer la bonne marche de leur commerce - un commerce que bien sr, en contrepartie, ils taxaient. L'Eglise, une autre institution que l'on associe souvent la propagation d'une mentalit pr-capitaliste, fit galement beaucoup pour protger ou ouvrir des marchs, ne se dpartissant jamais de la rgle de maximisation des profits. L'Eglise tait une puissance conomique de premire importance qui, dans les tout dbuts de l'industrialisation, contrlait une proportion des avoirs europens suprieure celle qui est actuellement dans les mains des grandes entreprises: elle possdait 20 % des terres d'Europe occidentale. Elle grait ses domaines en accordant autant d'attention au bilan qu'un industriel de nos jours, et se montrait souvent plus rigoureuse dans son souci de rendement qu'un propritaire lac. Elle a certes constamment maintenu sa conception religieuse de la justice, hostile l'usure et au profit, elle a milit pour la rglementation des salaires et des prix, mais nombre de ses prises de position anti-conomiques ont t des mcanismes rgulateurs qui favorisrent ou au moins prservrent les quasi-monopoles qu'elle exerait sur les affaires ou le commerce en limitant la croissance d'entreprIses concurrentes. Un autre argument, dcisif, milite contre l'hypothse d'une incompatibilit entre socit fodale et march. Nous savons qu'il existe un droit de proprit de la terre en Europe occidentale depuis le 10< sicle. Ds le Ile sicle, les fiefs taient considrs comme proprit prive et les serfs eux-mmes avaient possession de parcelles qu'ils pouvaient vendre, louer ou lguer au mme titre qu'une proprit prive. La terre en elle-mme n'avait pas de valeur conomique. Elle tirait sa valeur de la capacit qu'avait l'exploitant de vendre la rcolte qu'elle avait porte ainsi que de la proximit d'autres terres recherches ou de services tels qu'un rseau de transport. Voil pourquoi l'existence de la proprit terrienne implique celle de marchs de produits agricoles; en l'absence de tels marchs, cela aurait t dpense vaine et coteuse que persister faire valoir ses droits de proprit prive. Les historiens du moyen ge ont tabli de faon convaincante qu'il existait des marchs pour les facteurs de production (la terre et la main-d' uvre) depuis le 11 e sicle 7. L'volution de la servitude nous donne un exemple parfait du fonctionnement de ce march. Sous Charlemagne, la dure de la corve tait de trois jours par semaine. Au 12< sicle, les paysans ne devaient leur seigneur que sept dix jours de service par an. A cause de l'expansion dmographique, il tait devenu moins coteux pour les seigneurs d'engager une main-d'uvre salarie que de recourir au travail de serfs non motivs. Bref, l'existence d'un march actif de main d'uvre est inextricablement lie cette volution de la socit fodale.
7. Cf. N.S.B. Gras, The Evolution of the English Corn Market, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1915, p. 12. Gras soutient que, ds le neuvime sicle, l'organisation et le contrle du commerce des grains faisaient J'objet en Angleterre d'une rglementation crite.

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De nombreux historiens attribuent le dclin du fodalisme aux 14< et 15 e sicles une grave crise agraire et un effondrement dmographique qui ont entam les revenus seigneuriaux. Le dclin des revenus de l'aristocratie a suscit partout, chez les seigneurs, le dsir de refaire leur fortune en se rorganisant entre eux pour exploiter les paysans et pour tirer un meilleur parti de leurs expditions guerrires intra-fodales 8. Mais les travaux de Fourquin nous indiquent que les classes fodales ne furent pas ananties par la grande crise du 15 e sicle 9 ; au contraire - les exemples qu'il en donne sont probants -, l'lite fodale sut se regrouper et put restaurer sa position conomique dominante.

8. Cf. Roben Brenner, The Agrarian Roots of European Capitalism " Past and Present 97, 1982, p. 63. 9. Guy Fourqwn, Histoire conomique de l'Occident mdival, Paris, Colin, 2' d., 1971.

Deuxime Partie

LES MOINS PRIVILGIS

Les rvoltes paysannes et leur interprtation

Les physiocrates cherchaient comment donner au paysan, aussi humble ft-il, la capacit de contribuer l'accroissement de la richesse de la nation. lis taient convaincus que les paysans produiraient davantage et recourraient des mthodes plus efficientes s'ils y taient incits de faon adquate. Une telle croyance allait radicalement l'encontre de toutes les traditions administratives et rglementaires de l'Ancien Rgime. Les droits seigneuriaux et les impts d'Etat grevaient lourdement la production des paysans et consommaient la plus grande partie du revenu qu'ils dgageaient au-del de la simple subsistance. En fait le systme d'imposition tait si pervers qu'il incitait les paysans paratre pauvres, tout signe extrieur de richesse provoquant une charge fiscale accrue. Aussi le paysan n'avait-il gure de motivation pour essayer d'amliorer son sort. Cet effet ngatif des droits seigneuriaux et des impts royaux tait manifeste pour un grand nombre de penseurs sociaux du 18 e sicle. Selon Adam Smith, dans les pays [de France] o la taille personnelle existe, le fermier est impos proportion du capital qu'il parat employer la culture; c'est ce qui fait qu'il n'ose souvent avoir un bon attelage de chevaux ou de bufs, mais qu'il tche de cultiver avec les instruments de labour les plus chtifs et les plus mauvais possible ; il se dfie tellement de la justice de ceux qui doivent l'imposer la taille, qu'il fait semblant d'tre pauvre, et qu'il cherche paratre presque hors d'tat de rien payer, dans la crainte d'tre oblig de payer trop 1. D'autres auteurs font cho cette observation de Smith: ils constatent aussi que les impts et autres exactions ont sap chez les paysans toute incitation amliorer leur

1. Adam Smith, An Inquiry imo the Nature and Causes of the Wealth of Nations, 1776,livre V, an. 2. Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations, Paris, Guillaumin, 1843 (d. Blanqui), p. 543.

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LES MOINS PRIVILGIS

sort et accrotre leur richesse. Ne prenant pas en considration cette motivation perverse qui tait le lot des paysans, les historiens d'aujourd'hui avancent souvent que les paysans de l'poque pr-moderne prfraient leur subsistance et la scurit un effort de production et la cration individuelle de richesse. Ce seraient des considrations morales qui auraient conduit les paysans adopter une thique de subsistance et des valeurs communautaires. Cette croyance imprgne l'interprtation des origines de la violence paysanne que l'on relve si communment dans les crits des historiens d'aujourd'hui. De tous les auteurs qui ont dvelopp cette tradition, Georges Lefebvre a exerc l'influence la plus dcisive. Dans ce chapitre, je discuterai la logique conomique de l'explication qu'il donne de la protestation paysanne sous l'Ancien Rgime. En mettant en lumire l'existence d'une rvolution paysanne au sein de la Rvolution franaise, G. Lefebvre a apport, de l'avis gnral, une contribution fondamentale l'tude de la paysannerie franaise. Dans ses nombreuses publications, il a soutenu que, durant la Rvolution, il y a pourtant une rvolution paysanne, qui possde une autonomie propre quant son origine, ses procds, ses crises et ses tendances 2. Face cette Rvolution franaise dans laquelle se conclut une longue volution sociale et conomique qui allait rendre la bourgeoisie matresse des rouages politiques, sociaux et conomiques du pays, les paysans prenaient une autre voie: selon G. Lefebvre, ils tentrent de retrouver leur pass pr-capitaliste et pr-bourgeois. Au cur de la pense de G. Lefebvre, il y a la conviction que la culture paysanne tait de nature pr-capitaliste. C'est cette ide qui lui permet de rendre compte des raisons d'tre initiales des institutions du monde rural, de leurs origines et de leur finalit, ou encore des traits caractristiques de leur volution au fil du temps et de la psychologie des campagnards. Son argumentation a t ce point convaincante et exhaustive qu'elle a prvalu dans tout ce qui a t crit ultrieurement sur ce sujet. Son explication de la violence politique paysanne est particulirement persuasive. li y combine thorie et rudition pour montrer en quoi diffrent les socits pr-industrielle et industrielle, et son analyse est souvent cite par ceux qui tudient les processus de modernisation dans d'autres domaines 3. Mon intention est de proposer ci-aprs non certes un autre appareil de preuves, mais une autre hypothse de base. Je n'entends nullement remettre en question le poids et l'importance de l'uvre de G. Lefebvre; il se trouve seulement que nous avons beaucoup appris sur les institutions rurales
2. Lefebvre a prsent de faon vigoureuse et synthtique son interprtation de la rvolution paysanne

dans. La Rvolution franaise et les paysans " tude publie l'origine dans les Annales historiques de la Rvolution franaise (1933), puis dans les Cahier> de la Rvolution franaise (1934). Cette tude a t reproduite in Georges Lefebvre, Etudes SUT la Rvolution franaise, Paris, PUF, 1954, rd. en 1963. C'est l'dition de 1954 que nous nous rfrons. 3. On trouvera un bon exemple de l'influence qu'a exerce Lefebvre chez Barrington Moore Jr, Evolution and Revolution in France " in Social Origins of Dictatorship and Democracy : Lord and Pcasant in the MUeing of the Modern WorlJ, Boston, Ma, Be.con Press, 1966, p. 40-108.

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depuis que les ides qui l'ont influenc ont t formules 4. Les acquis actuels de l'tude des socits paysannes nous incitent remettre en cause les tendances pr-capitalistes ,. des rvolutions paysannes sur lesquelles il mettait l'accent 5.

Paysans et marchs

Lefebvre a cru que la violence qui s'est fait jour dans les premires annes de la Rvolution refltait l'action d'une paysannerie qui s'efforait de protger sa culture pr-capitaliste contre une avance du capitalisme. Selon lui, les seigneurs et l'Etat, coaliss, s'en prenaient aux institutions pr-capitalistes de la socit paysanne. "L'exemple de l'Angleterre et la propagande des physiocrates avaient fait natre un courant d'opinion en faveur d'une transformation de l'agriculture dans le sens capitaliste . Ce qui signifiait" dbarrasser l'agriculture de toute rglementation et lui accorder le droit de vendre librement ses produits; il faut supprimer les droits collectifs, surtout la vaine pture; il faut partager les communaux pour en assurer le dfrichement ... Dans l'ensemble, l'administration royale incline pourtant de manire visible dans le sens des novateurs; il ne parat pas douteux que c'est l'intrt des privilgis qui a fait pencher la balance... La plupart des privilgis ne se souciaient gure de la physiocratie et de la production nationale: ils cherchaient tout bonnement augmenter leurs revenus... Les thories des conomistes sont venues fournir trs propos, l'entreprise fodale, le prtexte du bien public 6. Alors, nous dit Lefebvre, une paysannerie ractionnaire et archaque s'unit pour rsister cette offensive contre ses proprits et droits traditionnels. Mais pourquoi les institutions et pratiques pr-capitalistes revtaient-elles une telle valeur aux yeux de la paysannerie? Lefebvre explique que les valeurs pr-capitalistes de la paysannerie, telles qu'elles s'exprimaient travers ses institutions collectives, taient plus morales que celles du capitalisme. La culture pr-capitaliste incarnait ce que Lefebvre appelle le droit social : suprieurs la proprit sont les justes besoins de la communaut dont tous les membres ont droit la vie. C'est cette notion
4. Lefebvre, de son c8t, doit beaucoup aux ides de Jules Guesde. Cf. CompreMorel, Grand diction naire socialiste du mouvement politique et conomique, national et international, Paris, Publications Sociales, 1924, 1058 p. 5. Cf. Roben H. Bates, Sorne Conventional Onhodoxies in the Study of Agrarian Change ", World Politics Il, 1984; Samuel L. Popkin, The Rational Peasant, Berkeley and Los Angeles, University of Cali fomia Press, 1979 ; H. Binswanger & M. Rosenzweig, Contractual Arrangements, Employment and Wages in Rural Labor Markets: A Critical Review " in H. Binswanger & M. Rozenzweig d., Contract~ Arran gements, Employment and Wage5 in Rural Labor Markets in Asia, New Haven CT, Yale University Press, 1984; M. Lipton, Why Poor People Scay Poor: Urban Bias in World Development, Cambridge MA, Harvard University Press, 1979; T. Schultz, Transforming Traditional Agriculture, New Haven CTLondres, Yale University Press, 1964; T. Schultz d., Distortwns of Agricultural Incentives, Bloomington lN,lndiana Uni versity Press, 1978. 6. G. Lefebvre, La Rvolution franaise et les paysans ", p. 255-6.

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LES MOINS PRIVILGIS

de " droit social , conserve sans doute depuis les origines de l'histoire au sein de la communaut rurale, que les socialistes d'aujourd'hui ont le droit de considrer comme le germe du mouvement contemporain, car les paysans ne l'ont pas oublie en quittant le village pour la ville et l'usine 7. Les institutions communales du village institutionnalisaient le droit social 8. Avant d'essayer de comprendre plus en dtail ce que, selon Lefebvre, les paysans tentaient de prserver, voyons d'abord ce qu'il entendait par capitalisme. Il n'en donne pas de dfinition, mais il y voit, semble-t-il, un systme d'allocation de ressources dict par le march et caractris par la proprit prive. Adoptant la thorie de la valeur-travail, il explique qu'il y a accumulation de capital lorsque travail et moyens de production sont spars. Il en vient ainsi croire que l'essor du capitalisme tait nocif pour le bien-tre des paysans, le capitalisme transformant par dfinition les paysans en proltaires, privs de contrle sur les moyens de production 9. Lefebvre croyait que les normes de comportement des habitants des campagnes taient incompatibles avec la culture individualiste proccupe de possession dont il dote la bourgeoisie montante. Il prsume que la culture de l'lite tait plus encline au capitalisme et aux pratiques de march que ne l'tait la culture populaire ou paysanne. Les institutions, les normes de conduite paysannes avaient pour fonction de prserver les valeurs paysannes fondamentales: appartenance un groupe, galit et droit la subsistance. Davantage intresss la valeur d'usage de leur production qu' sa valeur d'change, les paysans de Lefebvre ne demandaient qu' perptuer leur famille. L'accs au march venait pour eux au second rang aprs rciprocit et redistribution, leurs ressources leur taient attribues selon des valeurs que dterminait leur insertion communale, non le march. Ainsi, l'idologie rvolutionnaire qui anima la paysannerie lui fut-elle inspire par son opposition aux valeurs bourgeoises. Cette argumentation, qui attribue les rbellions agraires la volont de protger les institutions paysannes contre les effets corrosifs de l'conomie de march, incite remettre profondment en question leur dsir d'accder aux marchs. Et surtout [les paysans] taient profondment attachs aux droits collectifs et la rglementation, c'est--dire un monde conomique et social pr-capitaliste, non seulement par routine, mais aussi parce que la transformation capitaliste de l'agriculture aggravait leurs conditions d'existence 10. Lefebvre tait persuad que les paysans courent terme un plus grand risque de tomber au-dessous
7. Ibid., p. 254. 8. La thorie qu'a faite G. Lefebvre de la violence politique paysanne est toujours bien vivante. Un ouvrage rcent, Florence Gauthier et Guy R. Ikni d., La guerre du bl au XVlII< sicle: la critique populaire contre le libralisme conomique, Montreuil, Les Editions de la Passion, 1988, p. 7-31, adopte sa faon d'aborder le problme. 9. Albert Soboul, successeur de G. Lefebvre la Sorbonne, a appliqu de faon encore plus explicite la thorie de la valeur-travail l'histoire de la paysannerie franaise . Cf. Tbe French Rural Communities in the 18th and 19th Centuries " Past and Present 10, 1956, p. 78-96. 10. G. Lefebvre, La Rvolution franaise et les paysans " p. 250.

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du seuil de subsistance s'ils sont intgrs un systme de march et, aussi, que l'expansion des marchs portait en elle la diminution de leur niveau de vie et leur exploitation gnralise. Assumant ainsi que l'expansion des marchs tait une menace pour le bien-tre paysan, il soutenait que la qute d'une amlioration de sa condition aurait entran le paysan rejeter la solution du march. li lui importait peu qu'on accrt la production parce que c'tait lui qui devait faire les frais de ce progrs, tandis que les bnfices - tout au moins au dbut en seraient rservs au gros fermier et au grand propritaire qui produisaient pour vendre. Bref, il s'opposait, de toutes ses forces, la transformation de l'agriculture dans le sens capitaliste ll. Lefebvre soutenait que les communaux et les droits communaux qui institutionnalisaient des valeurs antrieures au march, taient au cur mme de l'identit pr-capitaliste de la paysannerie. '" Toutes les penses du paysan pauvre tendaient donc limiter le droit de proprit individuelle pour dfendre les usages collectifs, qui lui permettaient de vivre et qu'il regardait comme une proprit aussi sacre que les autres, et pour empcher que les denres ncessaires son existence lui devinssent inaccessibles,. 12. Le systme d'agriculture auquel Lefebvre se rfrait tait un mixte de terres prives et collectives. La terre arable tait divise en un petit nombre de vastes champs ouverts, les familles possdant des bandes de culture dans chacun. Bien que possesseurs de champs dans ces bandes de terrain, il n'tait pas permis aux paysans de les sparer, de les clore. C'tait le village qui, collectivement, dcidait de ce qui serait cultiv dans les champs ouverts qui, dans la France du Nord, taient rpartis en trois soles: un tiers tait d'habitude consacr au bl, un autre tiers des crales de printemps (orge ou avoine), le reste demeurant normalement en jachre. Tous les habitants du village avaient droit de pture sur l'ensemble des terres communales, par exemple les friches ou les chaumes des champs dj moissonns. Les restrictions communales la proprit terrienne, selon Lefebvre, avaient pour objet d'assurer un minimum de subsistance tous les membres de la communaut et revtaient ainsi une importance toute particulire pour les plus pauvres des paysans: De fait, l'existence de la plupart des paysans en dpendait. Ceux qui ne cultivaient pas beaucoup de terre ou qui, mme, n'en avaient pas, pouvaient nanmoins lever une vache, un cochon, ou quelques moutons grce aux pturages communs. Sans cette ressource, il leur devenait impossible de vivre 13. Les communaux taient un filet de scurit et de ce fait un des lments de l'thique de subsistance paysanne. Les droits communaux, pensait Lefebvre, assuraient aux paysans pauvres une marge de subsistance, les garantis11. Ibid., p. 253-4.
12. Ibid., p. 253. 13. G. Lefebvre, La place de la Rvolution dans l'histoire agraire de la France " Annales d'Histoire Economique l, 1929, p. 507-519. Lefebvre reprend dans cene tude certains des thmes qui lui sont familiers: Le progrs de la culture ne pouvait se raliser qu'aux dpens des pauvres gens (p. 511), ce qui explique pourquoi. de toute vidence, le vu de la grande majorit des ruraux tait de maintenir l'agriculture traditionnelle et la rglementation routinire qui, en fait, limitait le droit de proprit ... (p. 513).

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LES MOINS PRNILGIS

saient contre la menace d'une totale indigence. Protger leur proprit communale tait ainsi pour eux la condition mme de la permanence de cette assurance. Lefebvre expose que l'on", trouverait beaucoup plus de sympathies pour le capitalisme naissant chez les riches que dans les masses paysannes JO. Seuls les nantis bnficieraient de l'expansion des marchs parce que le capitalisme, qui sme l'ingalit et se nourrit de l'exploitation, ne pouvait que conduire une proltarisation invitable de la paysannerie. L, Lefebvre reprend la thorie marxiste classique, selon laquelle le capitalisme exige une force de travail proltaire bon march. La petite tenure paysanne traditionnelle devait tre sacrifie pour que pt apparatre le clivage fondamental entre travail et moyens de production. Voil pourquoi l'essor du capitalisme impliquait que la classe capitaliste accrt sa domination politique et conomique sur la majorit de la paysannerie. Autre implication, les marchs allaient invariablement affecter la condition paysanne en exposant les pauvres un risque plus grand de tomber au-dessous du niveau de subsistance. Lefebvre voit une confirmation de ce qu'il avance en arguant de ce que l'expansion des relations de march la fin du 18e sicle a provoqu une crise agraire et augment la pauvret des campagnes. Je commencerai par examiner si les droits communaux ont bien jou le rle que Lefebvre leur attribue. il prsumait que les paysans, dans leur majorit, s'opposaient l'expansion de la proprit prive et prfraient la proprit communale. Or des recherches rcentes ont mis en vidence que souvent, durant la Rvolution, ce sont les pauvres qui ont rclam grands cris la division des communaux en parcelles individuelles, alors que les riches s'attachaient les prserver 14. Cette anomalie s'explique trs aisment si nous prenons l'exemple de la Bourgogne. Les paysans nantis de cette rgion avaient beaucoup gagner en prservant champs et prs communaux parce qu'ils monopolisaient ces terres avec leurs troupeaux de moutons et de bovins. ils taient aussi, au 18 e sicle, des partisans dcids du statut communal des forts, puisque le roi avait arrt que le bois des communaux serait distribu au prorata des impts perus. Bref, les paysans riches taient favorables aux droits communaux en fonction des avantages privs qu'ils en retiraient. En outre, l'appartenance la communaut tait certes une condition ncessaire pour tre habilit l'usage des proprits et droits communaux. Mais les plus pauvres des paysans taient souvent des ouvriers ambulants qui se voyaient refuser le droit d'usage des communaux. Et, crise aprs crise, les paysans pauvres apprenaient, eux, que les proprits et droits communaux n'taient pas de nature les empcher de tomber au-dessous du niveau de subsistance minimum. Ds qu'ils passaient ce niveau, ils perdaient invariablement leurs btes, ce qui leur enlevait tout moyen de tirer profit des proprits communales. Ainsi, la prservation des droits communaux ne dbouchait pas ncessairement sur une redistribution de la richesse, et souvent mme
14. A propos des paysans aiss et des droits communaux, d . Hilton L. Root, Peasanls and King in BUT' gundy: Agranan Foud4tions of French Absolutism, Berkeley and Los Angeles, University of California Press, 1987, p. 16, 95-97, 125, 138-9, 153, 216-7, 228. Titre abrg ci-aprs en Peasanls.

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elle accroissait l'ingalit entre les membres de la communaut paysanne ainsi que la stratification sociale. TI faut traiter sparment droits de proprit et normes de rciprocit; la proprit collective n'tait pas un composant ncessaire de l'thique de subsistance. Bien que Lefebvre lie aux valeurs paysannes l'existence et la prservation des droits communaux, ce fut en fait, dans de nombreux cas, la politique royale qui assura la survivance des proprits et droits communaux. Ds Louis XIV, la royaut essaya de contrer une tendance l'obsolescence de ces droits et proprits en rendant illgale l'alination de telles proprits par les villages. Afin de fournir ces communauts un autre moyen d'accder des revenus, rguliers ceux-ci, l'administration royale encouragea la location bail des ptures, forts et autres communaux des villages. De fait, les communauts purent tirer un revenu de la location de leurs terres, plutt qu'utiliser celles-ci comme nantissement subsidiaire pour un emprunt. Les fonctionnaires royaux souhaitaient protger ces communauts du risque de perte complte de leurs proprits afin de prserver leur capacit payer leurs impts 15. Loin qu'une conomie montaire induist une rosion des droits communaux, comme le prtendait Lefebvre, l'essor des marchs a en fait redonn vigueur aux proprits communales des villages 16. L'accroissement de la participation au march ne se fit pas au dtriment des droits et proprits des villages ; et ceux-ci n'empchrent pas les paysans de participer l'conomie de march. Traiter sous l'angle du commerce la proprit collective comme une marchandise susceptible d'tre donne bail une valeur commerciale maximale, c'tait la protger contre dissolution et usurpation. Proprit communale et production pour un march n'taient pas en soi contradictoires - au contraire, la proprit communale soutenait l'activit du march. Ainsi ces proprits n'taient-elles pas les vestiges d'un systme de valeurs pr-capitaliste, elles avaient leur place dans l'conomie commerciale du 18e sicle comme dans les prvisions et stratgies marchandes des paysans 17. Au fur et mesure de leur commercialisation, les droits communaux apportaient le capital qui garantissait l'existence des communauts. En outre, la valeur des proprits communales allait crotre, incitant ainsi le village dgager les moyens ncessaires pour les dfendre 18.

15. Ibid., chap. 1. 16. Florence Gauthier, qui va plus avant dans la direction indique par Lefebvre, soutient que l'indpendance des communauts tait menace par la mise bail des proprits communales. Cf. F. Gauthier, La voie paysanne dans la Rvolution fraTlfaise: l'exemple de la Picardie, Paris, Maspero, 1977. 17. Mme les plus pauvres des paysans taient susceptibles d'utiliser les droits communaux " des fins
commerciales d'une certaine ampleur. Ils faisaient souvent patre des moutons pour le compte des bouchers

de la ville et se voyaient accorder en change une partie des profits. Cf. Franoise Fortunet, Charit ingnieuse et pauvre misre: les baux cheptel simple en Auxois aux 18< et 19" sicles, Dijon, Editions Universitaires de Dijon, 1985. 18. Cf. H. Root, Peasants, op. cit, chap. IV.

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LES MOINS PRIVILGIS

L'thique de subsistance
Lefebvre rend compte des institutions paysannes, dans une large mesure, de faon descriptive. Ce sont les thoriciens ultrieurs d'une conomie morale qui ont tent de dgager ce qu'il y avait de rationnel dans le dveloppement des institutions tel que le dcrit Lefebvre. On en trouve l'articulation la plus claire dans l'uvre de Jim Scott qui, pour tout ce qui est des faits historiques, s'en rapporte abondamment Lefebvre 19. Scott expose que les paysans, vivant dans un environnement o le caractre primitif de la technologie et les caprices de la nature se conjuguaient pour crer un tat d'inscurit chronique, devaient constamment lutter pour leur survie. Pour y remdier, ils dveloppent des institutions et des normes o la proccupation de scurit joue un rle prioritaire. Leur premier souci est la subsistance; mettre sur le march un surplus, s'il y en a, est secondaire 20. Les institutions destines procurer cette subsistance minimale s'laborent selon une logique que Lefebvre et Scott prsentent comme la fois morale et galitaire: morale parce qu'un niveau de subsistance minimal tait garanti chacun des membres de la communaut; galitaire en ce sens o un effort tait fait pour garantir que personne dans le village ne mourrait de faim moins que tous n'en mourussent. Tous deux sont convaincus que, laisss eux-mmes, les paysans auraient prfr la proprit collective l'individuelle et la production de subsistance la production mettre sur le march. Marchs et proprit prive, assurentils, ont t imposs aux paysans par des forces externes, celles de l'Etat ou des classes dominantes par exemple qui, par leurs exactions, craient chez le paysan le besoin de produire et de mettre son surplus sur le march. Pour Lefebvre, cette pression avait son origine dans l'essor du capitalisme seigneurial de la fin du 18< sicle. Le paysan se trouvait contraint recourir au march par son seigneur capitaliste qui, sous couvert de ses droits fodaux, introduisait de nouvelles mthodes de gestion domaniale, attentif seulement au bilan en fin d'exercice 21. Lutter contre le march, c'tait lutter contre les droits fodaux parce que ceux-ci taient devenus un instrument, une passerelle que le capitalisme utilisait pour pntrer le village. Cet argument a mme t en vogue chez les historiens rvisionnistes de la Rvolution franaise. Alfred Cobban, qui dut la notorit sa rfutation des catgories marxistes traditionnelles, suggrait ainsi que ce qu'on a appel la raction aristocratique au 18< sicle signifiait en fait l'embourgeoisement du monde seigneurial 22. Tout comme Lefebvre, il expo19. James Scott Jr, The Moral Economy of the Peasant,' Peasant Rebellion and Subsistence in Southeast Asia, New Haven CT, Yale University Press, 1974. 20. G . Lefebvre, La Rvolution franaise et les paysans " p. 253 : .le petit paysan cultive avant tout pour sa subsistance et il tait tortur par la peur de manquer. 21. W. Doyle critique le lien qu'tablit G. Lefebvre entre la raction seigneuriale et la Rvolution. Cf. W. Doyle, Was there an Aristocratic Reaction in PreRevolutionary France? " Past and Present 57, 1972, p. 97-123. 22. Alfred Cob ban, The Social Irllerpret4tion of the French Revolution, Cambridge GB, Cambridge U niversity Press, 1964.

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sait que les seigneurs n'taient ni traditionalistes ni rtrogrades, mais hommes de progrs et capitalistes. De l vient que, pour Cobban, la rsistance paysanne n'a pas t anti-aristocratique ou anti-fodale, mais anti-bourgeoise et anticapitaliste. Je suggrerais volontiers une hypothse diffrente pour expliquer l'hostilit croissante qu'ont suscite les redevances fodales durant l'Ancien Rgime. Avant la priode dite capitaliste, les redevances dues par les paysans aux seigneurs avaient t moins souvent causes de friction. Mais, mesure de l'expansion des marchs au 18e sicle, l'attitude des paysans l'gard de ces redevances allait se modifier: ceux-ci se rendirent compte en effet qu'ils pourraient tre comptitifs sur ces marchs s'ils n'taient pas soumis aux redevances, que c'taient prcisment celles-ci qui les en empchaient et ne leur permettaient pas de se mesurer la concurrence. Un exemple: les seigneurs s'assuraient un contrle monopolistique des biens de production tels les fours, moulins, pressoirs et ils collectaient des redevances qui, en certains lieux, pouvaient reprsenter jusqu' 20 % de la production paysanne. Aussi cette charge parut-elle de moins en moins quitable; c'est un sentiment d'injustice profonde qui se dveloppa chez les paysans, mesure que l'expansion des marchs leur apportait davantage d'occasions d'affaires 23. En tudiant le comportement paysan au 18< sicle, Lefebvre nglige un fait important: la considrable expansion des marchs l'poque. L'thique de subsistance qu'il met en relief tait une rponse rationnelle aux hasards de l'existence que connaissaient les paysans avant que n'apparussent prcisment ces facilits qu'allaient leur donner les marchs. Le premier de ces hasards tenait au fait qu'on ne pouvait pas assez compter sur les marchs rgionaux et interrgionaux pour pallier les effets des priodes de disette. Et cependant ces marchs s'toffaient, avant tout grce l'action des intendants qui ont tenu la main ce que les responsables locaux, les maires et les parlements n'interdisent pas aux gens de l'extrieur d'accder aux marchs en priode de crise. A la fin du 18e sicle, les paysans pouvaient s'en remettre des marchs plus amples qu'auparavant pour acqurir des biens en priode de disette et en vendre en priode d'abondance. Ce qui signifiait qu'ils taient librs de leur dpendance l'gard des ressources locales en cas de disette et que l'abondance d'une production sur place (dans le cas d'une bonne anne) ne se traduirait pas pour eux par des prix de vente dsastreusement bas. Du fait de ces facilits nouvelles, il devenait moins rationnel pour eux de placer la subsistance au centre de leurs stratgies de survie. Autrement dit, ces paysans peuvent trs bien s'tre dcids de faon rationnelle participer davantage au jeu du march partir du moment o on leur a ouvert la perspective de marchs plus amples. Vus sous cet angle, il est bien
23. Les relations entre seigneurs et paysans se tendirent d'autant plus que l'augmentation de la produc
tion destine

la consommation du march national permit aux seigneurs de trouver un quivalent mon collecter leurs redevances.

taire pour les droits fodaux qu'ils percevaient l'origine en nature. L'expansion et l'intgration des marchs
incitrent davantage les seigneurs veiller

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LES MOINS PRIvILGIS

possible que les conflits portant sur les redevances fodales que nous constatons la fm du sicle soient un reflet de la lutte qu'entament les paysans pour accder ces formes nouvelles et amliores de scurit qu'apporte avec lui le dveloppement d'un systme de march au niveau national 24 Les paysans de la France d'Ancien Rgime peuvent bien tre dcrits en majorit comme se mi-producteurs de leur propre subsistance , mais cette sorte de dfinition nous claire bien peu sur la forme de leur accs au march. Qu'ils aient t auto-producteurs de leur subsistance ne signifie pas qu'ils n'aient pas t intresss accrotre leurs ressources au-del de la simple subsistance. Au cur de l'explication que donne Lefebvre des troubles ruraux de la fin du 1S< sicle, il y a cette croyance que le dsir des paysans tait de dfendre la nature pr-capitaliste de la culture paysanne. Il prsume qu'il fut un temps, l'origine, o ces paysans vivaient dans une conomie communale, o les marchs n'existaient pas - ou sinon que les paysans ignoraient les avantages qu'ils pourraient en retirer. Mais que reste-t-il de cette faon de voir si en fait il existait des marchs pour les produits agricoles, mais que les paysans n'eussent pas t en mesure d'en tirer profit? S'ils ne pouvaient pas tre comptitifs sur le march, c'est alors - par intrt personnel - qu'il leur faudrait bien se retourner vers des formes d'conomie localises, communales. Notons d'autre part que seul un faibie pourcentage de paysans franais tait effectivement en mesure de pourvoir sa subsistance; la plupart des paysans pauvres taient en contact avec les marchs, soit comme acqureurs de denres de premire ncessit, soit comme vendeurs de leur force de travail. Autrement dit, les paysans, pour la plupart, taient bien obligs de recourir au march pour satisfaire les besoins de base propres assurer leur subsistance. En somme, l'explication que je propose des origines du radicalisme paysan est bien diffrente de celles de Lefebvre et Scott. Je soutiens que c'est la revendication d'un accs gal une conomie de march en train de se dvelopper la dimension du royaume qui a provoqu le conflit entre paysan et seigneur 25. Il se pourrait bien que ces conflits qu'a connus l'Ancien Rgime ne signifient pas un recul conservateur devant l'conomie de march, mais au contraire une rvolte novatrice dicte par les contraintes que les seigneurs imposaient aux pay24. Il serait utile, de ce point de vue, d'tudier comment les paysans dcidaient de ce qu' ils allaient planter ou semer. Nous savons par exemple que de petits exploitants taient souvent enclins prendre des risques srieux en ne faisant que des cultures purement commerciales comme la vigne. Le troment galement tait surtout cultiv l'intention des marchs urbains. Des tudes comme celle de R. Romano, Commerce et Prix du Bl Marseille au 18' sicle, Paris, SEVPEN, 1956, nous apprennent qu'en Provence, des paysans destinaient une grande panie de leur rcolte au commerce avec des villes italiennes. Par contre, ils impor
taient pour leur consommation personnelle des crales comme le sarrasin, de moindre valeur.

25. Rodney Hilton parvient la mme conclusion propos des conflits entre paysans et seigneurs dans Le fond de la querelle entre la paysannerie et l'aristocratie tait l'accs au march. C< n'tait pas que les paysans se fussent soucis de l'effet dsintgrateur que les marchs pouvaient avoir sur leurs communauts. Ils voulaient simplement avoir la possibilit de mettre leurs produits sur le march et disposer d'un march plus libre ... qui leur permettrait de bnficier des avantages du march >. Cf. Rod ney Hilton, Medieval Peasants - Any Lessons? > , Journal of Peasant Studies 1, 1974, p. 217.
l'Angleterre mdivale:

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sans dsireux d'accder aux marchs. Faire rfrence la subsistance n'avait de sens que lorsque les paysans n'taient pas srs de pouvoir acheter ou vendre dans des rgions loignes en priode de crise. Ds que l'accs aux marchs rgionaux et national apportait une promesse de survie dans ces priodes extrmes, leur prfrence pour l'conomie de subsistance allait s'amoindrir. C'est pour avoir accs ces avantages du march que les pauvres voulaient voir les communaux diviss en parcelles individuelles 26. En se prononant pour les marchs, les paysans du 18e sicle n'avaient pas moins d'aversion pour le risque que leurs prdcesseurs: ils optaient pour une forme amliore d'assurance v. En rsum je suggrerais que l'expansion des marchs porte en elle potentiellement une meilleure forme de scurit que les institutions paysannes traditionnelles. l'aimerais ajouter que la rsistance paysanne a t le plus souvent une raction au contrle monopolistique des lites sur les surplus crs par le march. Les paysans n'taient pas galit avec celles-ci dans leur accs un systme de march en pleine volution. C'est cette ingalit d'accs aux marchs, non la simple existence de ceux-ci, qui a en dfinitive dbouch sur une dgradation de la condition paysanne.

Les rvoltes paysannes


La rsistance ce que nous appellerons la transmutation des denres en marchandise clata en 1789 travers ce que Lefebvre dsigne comme les" rvoltes paysannes ", avec leur cortge de chteaux incendis, d'archives seigneuriales dtruites et de violence paysanne dchane. Ces rvoltes agraires, crit Lefebvre, sont surtout d'un intrt capital dans l'histoire de l'abolition des droits fodaux et de la dme 28. Pour juger sur pices ce qu'crit Lefebvre du vandalisme paysan, prenons le cas, qui sera riche d'enseignements, de la Bourgogne souvent cite par lui comme une rgion gravement touche par cette violence. Curieusement d'ailleurs, il rapporte bien peu de cas de chteaux effectivement brls, alors que, selon lui, ces incendies ont t un phnomne assez important pour influencer le cours de la Rvolution. Il prend soin de distinguer d'une part ces rvoltes et d'autre part la grande peur, tout en pensant qu'" elles sont en rapport intime avec les bruits de " complot aristocratique" sans lesquels la grande peur serait difficilement concevable. D'autre part elles en ont t, en plusieurs rgions, la cause immdiate ... On n'avait pas besoin d'elle [la grande peur], comme on l'a si souvent rpt, pour soulever le paysan; lorsqu'elle est survenue, il tait dj debout ,,29. Selon
26. On voit souvent des paysans disposant de trs petites parcelles s'engager dans des types de culture

haut risque comme la vigne, les lgumes et, au 1~ sicle, les fleurs.
27. Cf. ci-dessous, chapitre 4. 28. Georges Lefebvre, lA grande peur de 1789, Paris, A. Colin 1932, p. 144. 29. Ibid., p. 144.

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Lefebvre, il y eut, au cours de la Rvolution, plusieurs vagues de destructions dues aux paysans. Les rvoltes de 1789 furent celles de paysans en colre qui transformrent en torches chteaux et documents seigneuriaux. En 1790 et 1791, ils s'en prirent aux couvents, attaqus comme autant de symboles du parasitisme des ordres religieux qui vivaient de l'extorsion des surplus paysans. Puis, en 1792-93, et nouveau en 1794, les Jacobins attaqurent les maisons religieuses et mme les glises. Ces violences trouvaient un ample cho dans des journaux parisiens, telle la Gazette Natiorude du 7 aot 1789 qui mentionne l'incendie de 72 chteaux dans les seuls dpartements de l'Isre, de Sane-et-Loire et de l'Ain 30. Aujourd'hui encore, le voyageur en zone rurale peut entendre parler de nombreux chteaux censs avoir t ainsi brls et les visiter. Il peut mme assister des spectacles son et lumire qui recrent de toutes pices la violence spontane des paysans. Ces vnements sont-ils avrs et ont-ils t analyss de prs? Joachim Durandeau s'est livr une telle recherche pour sa Bourgogne natale 31. Il crit: Personne jusqu'ici n'a pu nous montrer un seul chteau, un seul, authentiquement brl par les paysans en 1789 . Son tude rvle que les chteaux qui existaient en 1789, mais qui avaient disparu en 1895, furent dtruits au cours du 19' sicle ou, rsidences d'exils, furent dmantels la tte froide en excution d'un dcret pris pendant la Terreur 32. En Sane-et-Loire, l o on prtend que la violence paysanne tait son plus haut niveau, 56 des 150 chteaux taient dj en ruine avant 1789. Or la Sane-et-Loire, qui inclut le Mconnais, est une des rgions o, selon Lefebvre, les rvoltes paysannes donnrent naissance la grande peur. Eugne Pelletan, qui crivait en 1846 et que l'on cite souvent sur ce point, parle de six chteaux brls par les paysans. Mais son contemporain, le bourguignon Lamartine, qui cependant crit abondamment sur son dpartement natal, ne cite pas un seul chteau que des bandes locales de paysans aient livr aux flammes. Quand il parle d'incendies, ce n'est pas le fait de paysans, mais de brigands venus des villes 33. Autrement dit, les incendies que rapporte Lamartine ont t lis la grande peur. Il ne fait nulle mention d'une rvolte paysanne antrieure y incitant. De la mme faon, Brissot attribue ces incendies des hordes de brigands agissant en contre-rvolutionnaires 34. Le fameux Guerre aux chteaux, paix aux chaumires cisel par Chamfort mane d'un auteur qui n'a
30. Cit par Joachim Durandeau, La RvolutWn en &urgogne 1789. Les chleaux brls, Dijon, deux brochures: a (1895); b (1901). Ici, b, p. 6. J. Durandeau n'est pas un historien de mtier. Ses deux minces brochu res prsentent des faits ou citations incontestables, mais il utilise souvent aussi des sources qui ne sauraient scientifiquement nous satisfaire (le guide Joanne, un auteur de notices concernant des monuments de l'Ain) pour dresser l'tat des chteaux dj en ruine avant 1789. Son principal mrite est de nous donner de srieuses raisons de mettre en doute quelques ides reues et d'incirer une recherche locale plus approfondie. 31. Ibid., p. 6 32. Ce ne fut cependant pas le cas de tous les chteaux appartenant des migrs. Le chteau de Villeberny, qui appanenait un migr, plus tard guillotin dans la Cte d'Or, resta intact. 33. J. Durandeau, 1YfJ. cit., b, p .17. 34. Ibid., b, p. 17, note.

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jamais t un chef, un participant, ft-ce mme un tmoin, de quelque arme d'meutiers paysans 3S Entre 1800 et 1812, la Sane-et-Loire perdit son monument historique sans doute le plus remarquable, l'abbatiale Saint-Pierre de Cluny, un des monastres au monde les plus chargs de symbole, dont l'abb tait aussi l'un des plus riches seigneurs de Bourgogne. Mais l'difice ne fut pas victime de la violence paysanne; sa dmolition fut le fait de spculateurs qui avaient achet l'ensemble des btiments, alors considrs comme trop vastes et trop isols pout qu'on pt les destiner quelque usage que ce ft. Ils le dmolirent pierre par pierre, afin d'en rcuprer les matriaux pour des constructions plus utilisables. Et-il t mis en vente plus tard dans le sicle, un industriel aurait pu en faire le site d'une usine. Peuttre faudra-t-il rviser La Grande Peur de Lefebvre s'il se confirme que les rvoltes paysannes n'ont pas t le ncessaire catalyseur de cette peur comme il le croyait. Un certain Eugne Faure qui, selon Durandeau, tait un bon connaisseur du patrimoine de l'Ain pour l'avoir dcrit dans des notices, ne signale aucune destruction affectant les 92 chteaux de ce dpartement au cours de la Rvolution 36. Trente-sept de ces chteaux taient en piteux tat ds avant 1789. Durandeau ne peut non plus corroborer la destruction d'un seul chteau par les flammes pour le dpartement de l'Yonne. Des 90 chteaux que comptait l'Yonne, trente taient dj en ruine avant 1789. En fait, mis part le meurtre de deux habitants d'Auxerre, les sources locales ne rapportent aucune violence au cours de la priode rvolutionnaire. Pour la Cte d'Or galement, le dpartement le plus prospre de la province avec la plus grande ville, Dijon, aucun document de l'poque ne mentionne de chteau brl ou dmoli. La rumeur, Dijon, parlait de destructions isoles aux environs de Beaune et de Semur, le Comit et l'Etatmajor de la commune de Dijon n'ont pu l'apprendre qu'avec douleur mais, commente Durandeau, on voit que les autorits ont cru ce qu'elles avaient " appris avec douleur", mais sans aller elles-mmes dans la campagne se rendre compte des faits, ngligence grave que nous avons dj releve en parlant de Young et de Guyton de Morveau. Observons que c'est toujours au loin, l o on n'habite pas, qu'il y a de prtendus dsordres . Cependant, le Comit savait, et il l'crivait, que, dans leur intention de discrditer la libert et d'assurer le retour du despotisme, les aristocrates ont fait semer de fausses alarmes, la mme poque et presque le mme jour, en annonant des incursions et des brigandages qui n'existaient pas 37. Aucun des 130 chteaux du dpartement ne
35. Ibid., b, p.7. 36. Ibid., b, p.14. 37. Ibid., a, p.21. Durandeau cite l un document appartenant au Fonds Juign 1789, Bibliothque municipale de Dijon. G. Lefebvre avait eu connaissance de tels rapports officiels, mais il les cartait: On a exagr l'insouciance du Gouvernement. Lors des rvoltes agraires et de la grande peur, on s'enquit galement des donneurs de faux avis et des porteurs d'ordres supposs, comme on l'a dj dit propos des troubles du Mconnais: les rponses furent ngatives " G. Lefebvre, LA grande peur 1789, p. 164-5. Si G. Lefebvre admet que la rvolte paysanne et la grande peur furent deux phnomnes distincts, il afftrme avec insi,~ance que c'est la rumeur du complot des aristocrates qui est l'origine de la grande peur et qui l'a suscite (p. 164). Sans doute devrait-on rviser la thse lefebvrienne selon laquelle ce serait la rvolte paysanne antrieure qui aurait suscit la grande peur.

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succomba la violence paysanne, mais S9 taient en mauvais tat avant la Rvolution. Dans le seul cas document de violence que nous possdions - le meurtre du seigneur de Sainte-Colombe dans un village au cours d'un soulvement -, le chteau, lui, tait rest intact. Un chteau que la tradition donne pour avoir t victime de la violence rvolutionnaire, celui de Grenand-les-Sombernon, a en fait t dtruit par un tremblement de terre en 1682. Celui de Saffres, donn galement pour incendi, tait encore intact en 1794 38 Mais rendez-vous dans les villages o subsistent ces ruines et essayez de dire aux habitants que seul le Temps est coupable, on ne vous entendra pas. Un chteau en ruine est un trophe qui autorise chaque villageois prtendre que ses anctres ont lutt pour la libert et pour la Rpublique. Les faits que Durandeau nous rvle contredisent l'image que Lefebvre donne du vandalisme paysan en Bourgogne. Thil, le chteau qui, selon Lefebvre, a t la proie des flammes, apparat dans la liste des chteaux en ruine avant la Rvolution que dresse Durandeau. Mme cas de figure pour celui de Berz-le-Chatel que Lefebvre cite comme srieusement endommag lors de la Rvolution. A Chassignol, les dgts ont d tre mineurs: une chaise lance travers une fentre. Chasselas, Pierreclos, Pouilly, Fuiss et Julli n'ont pas subi de dommage tel que Durandeau juge utile de les faire apparatre sur ses listes 39. il reste vrifier si, pour d'autres rgions, les incendies de chteaux sont aussi mal avrs; le fait que la Bourgogne ne nous en fournisse aucun exemple, alors qu'elle passe pour avoir t le thtre de violences dbrides, le donne penser 40. Notons que les incendies de chteaux que Lefebvre mentionne dans La grande peur sont presque tous cits de seconde main. L'absence de sources directes nous incite examiner avec prudence l'exactitude des faits qu'il nous livre.

38. On trouve des affIrmations aussi controuves pour des cas cependant trs facilement vrifiables: Victor Duruy, par exemple, qui ne fut pas un historien mineur au 19< sicle, crit que le chiteau du Raincy,
proprit des Orlans, trois lieues de Paris,
<0:

qui avait cot 4 500 000 livres, fut dmoli au commence-

ment de la Rvolution '. Il suffit Durandeau de consulter l'Encyclopdie Larousse pour relever que ce cMteau fut entretenu aux frais de la Rpublique durant la Rvolution. Il ne fut dtruit qu'en 1852. Duruy
avait alors 41 ans, vivait Paris et allait devenir ministre. Cf. Durandeau, op. cit., p. 29. 39. G. Lefebvre, lA grande peur, p. 136-139. 40. Jean Boutier affirme qu'une centaine de chteaux firent l'objet d'attaques de paysans entre

dcembre 1789 et mars 1790 - ce qui ne signifie pas qu'ils furent dtruits-, tout en prcisant que l'anne 1789 n'a pas t marque dans le Sud-Ouest par de violentes secousses rurales ... Les chteaux sont rests intacts. (p. 773). Il ne cite pas non plus d'exemples pour le dbut de l'anne 1790. Sa source est un royaliste de l'poque, l'abb de Mondsir. Ce qu'il mentionne surtout, ce sont de nombreux cas de bancs d'glise seigneuriaux brls et l'arrachage, sur les tours des cMteaux, des girouettes, symboles du pouvoir seigneurial. Il fait tat de 119 victimes, dont 27 seigneurs, en prcisant que ces gens ont t aneints rarement dans leur personne, le plus souvent dans leurs biens (p. 76). Mais alors pourquoi ajouter foi au chiffre de cent chiteaux, pour le moins pills, cit ci-dessus? Cf. Jean Boutier, Jacqueries en pays croquant: Les rvoltes paysannes en Aquitaine (dcembre 1789-mars 1790)., Annales ESC 34, 1979, p.760-786.

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Vu d'Alsace

Une autre des rgions o la rvolution paysanne de Lefebvre a culmin a fait l'objet d'une tude dtaille. Ses rsultats sont dcevants pour la thse de Lefebvre. Daniel Peter nous dit que si les paysans, en Alsace, commencrent agir en juin et juillet, ce ne fut pas, de loin, avec l'ampleur dcrite par Lefebvre 41 L'tude de Peter nous permet de comprendre pourquoi les documents qui sont venus jusqu' nous peuvent aisment donner lieu interprtations errones, mme de la part d'un historien travaillant mticuleusement partir de textes de premire main. Il semble en effet que les responsables locaux tenaient prsenter aux autorits parisiennes le danger comme imminent, de faon justifier un accroissement de leurs pouvoirs de rpression. Peter dresse une longue liste d'actions paysannes contre les droits fodaux, remontant 1738. Assurment les rapports entre seigneurs et sujets en Alsace ne sont pas une histoire d'amour, mais l'Alsace n'a pas connu pendant la Rvolution les violences '" mentionnes pour la Provence, le Dauphin, le Cambrsis et la Picardie. La grande peur n'est pas passe par le sud de l'Alsace comme on l'a parfois indiqu. Toutefois des maisons de juifs ont t attaques en juillet et aot, assez pour veiller la crainte d'actions paysannes et pour inciter juifs et administrateurs seigneuriaux sonner l'alarme devant un pril imminent. Ces groupes sollicitaient un dit royal donnant pouvoir de rprimer et juger des meutiers en puissance aux responsables de la police locale - prvts ou marchausse -. Les premires explosions de mcontentement populaire, contre les seigneurs, se produisirent en juillet 1789: il s'agissait de faire main basse sur les titres seigneuriaux. Les rapports parlent d' effervescence des esprits , mais donnent peu de dtails et ne mentionnent pas d'effusion de sang. Leur ton semble raisonnablement rserv, si l'on prend en considration le fait que les dtenteurs des pouvoirs locaux devaient exagrer les dangers de la situation pour obtenir l'appui de la troupe. Celle-ci arriva et fut utilise en plusieurs occasions pour disperser des foules dcrites comme rebelles l'ordre. A sept heures du matin, les habitants de deux villages se prsentrent en armes devant l'abbaye de Marmoutier. Ils furent disperss. On signale une attaque de 1500 paysans arms au chteau d'Oberbron, mais les dtails manquent. Les relations de l'poque signalent encore qu'une foule de 1200 individus exigeant de l'argent ainsi que la leve d'amendes auxquelles les avait condamns une cour seigneuriale obtint de l'argent des agents du seigneur, mais que l'intervention ultrieure de la troupe les obligea le rendre 42. Ces relations indiquent que, tout en profrant des menaces et en rclamant dnonciation des droits seigneuriaux, ces foules vitrent la violence
41. Daniel Peter, Les manifestations paysannes en Alsace du Nord durant l't 1789., in L'Alsace au cur de l'Europe rvolutionnaire, vol. 116 (Fdration des socits d'histoire et d'archologie d'Alsace 1989-1990), p. 39-56. 42. Ibid., p. 44.

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et que les archives seigneuriales ne furent pas brles ni les chteaux incendis. Les agents des seigneurs furent parfois contraints mettre en discussion les droits seigneuriaux avec des reprsentants de la paysannerie, mais ils ne furent pas physiquement agresss. Quelques-uns d'entre eux fuirent la rgion en se plaignant d'avoir t molests, mais ce qu'ils dirent ne put tre vrifi 43. A Hatten, ces agents eurent prciser que cette fois ce n'tait pas une fausse alarme, que les paysans taient rellement sur le point d'attaquer H ; les 550 paysans qui exigeaient qu'on leur remt les titres seigneuriaux se laissrent persuader de se retirer de manire paisible. La foule, ce qui nous est dit, menaait d'incendier les btiments, mais aucun btiment ne fut incendi. Le jour suivant, la foule prit deux otages qu'elle libra promptement. L'agent du seigneur, bien sr, demanda l'intervention de la troupe. Le cas de l'Alsace rvle la profondeur du sentiment anti-seigneurial qui clatait en conflits propos des redevances seigneuriales, et l'on compte de nombreux exemples de paysans refusant d'honorer les obligations que leur imposaient les chartes seigneuriales. Nombre de griefs pr-rvolutionnaires revenaient la surface et il y eut effectivement des menaces de destruction de documents, mais Peter ne relve pas un seul cas o des paysans en colre aient mis leurs menaces excution. Les paysans avaient bien fait leur entre dans la Rvolution, mais la d~sillusion suivit de prs l't 1789, ouvrant la voie au ressentiment antirvolutionnaire de 1790. Peter reconnat que les documents donnent de l'importance des foules une estimation exagre 45. li nous avertit de ne pas prendre au pied de la lettre les menaces dont les documents font tat, les responsables locaux tant trop enclins exagrer la menace pour justifier leur appel la troupe et le recours la justice militaire. Dans cette atmosphre, n'importe quel groupe de paysans se rassemblant un dimanche pour parler des vnements, par exemple pour commenter les nouvelles venues de Paris, reprsentait une menace. Souvent les administrateurs seigneuriaux parlent de menaces et d'agressions quand les corps intermdiaires ne peuvent dcouvrir aucune trace de violence ou quoi que ce soit reprocher aux villageois 46. Bien plus, la distorsion tait considrable entre ce qu'allguaient les reprsentants des seigneurs et ce qu'observaient les tmoins locaux, comme par exemple les cabaretiers. Par leur propension chercher des renforts, ces reprsentants peuvent bien avoir fourni du grain moudre aux moulins rumeurs de Paris. Les rumeurs se rpandaient rapidement durant l't 1789. Cent paysans rassembls devenaient deux cents aux yeux d'un agent du seigneur, ils taient cinq cents au moment o le rapport qu'ils en faisaient parvenait dans la capitale de la province, et, vus de Paris, c'taient 1 500 paysans en dlire qui s'emparaient des documents
43. Ibid., 44. Ibid., 45. Ibid.. 46. Ibid.
p. 46.

p. 48.
p. 54. p. 46.

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seigneuriaux et brlaient les chteaux. En suscitant de telles alarmes, les responsables locaux contriburent inspirer la nuit du 4 aot qui vit l'abolition des privilges. Nulle autre issue n'aurait pu tre plus contraire leurs intentions. Que reste-t-il de la rvolte paysanne de Lefebvre? Des agressions destines s'emparer des documents justifiant la perception de redevances fodales. Mais pourquoi accorder davantage de foi aux rcits de destruction de ces titres qu'aux incendies de chteaux? li faudrait consulter les archives des seigneurs pour savoir si les redevances fodales n'ont pas t payes en automne 1789. li n'est pas sans intrt de noter qu'on ne s'est jamais proccup de savoir si de telles preuves de non-paiement peuvent tre mises au jour. Sans doute la tcheserait-elle dcourageante, le dtail de ces paiements dans les comptes des domaines tant rarement parvenu jusqu' nous. Mais ce rcit de paysans dtruisant les titres de redevances et de non-paiement de celles-ci relve d'un ou-dire que les gnrations se sont transmis. Sur ce point, on ne saurait accuser Lefebvre d'avoir mal interprt les faits: il ne faisait que reprendre ce qu'ont rpt avant lui plusieurs gnrations d'historiens. Au cours de la Rvolution, la droite aussi bien que la gauche a exploit le mythe d'un monde rural en proie au dsarroi. Les seigneurs en exil ont exploit la crainte d'une vengeance populaire pour justifier des mesures contrervolutionnaires. S'il semble bien que les royalistes ont sonn l'alarme en s'inquitant de paysans chappant tout contrle, l'Assemble constituante - on nous l'a assez dit - n'a dcid l'abolition des redevances fodales, dans une large mesure, que pour touffer la rvolte prsume du monde rural. Lefebvre est un des nombreux historiens l'avoir crit. Mais abolir ces redevances, c'tait s'attaquer la proprit - une proprit que les rvolutionnaires s'taient engags respecter. li leur fallait peut-tre une justification particulirement contraignante pour s'engager dans une telle voie: mettre un terme une rvolte paysanne prsume tait prcisment une justifi,cation de ce type. Finalement il importe assez peu de savoir si les Constituants ont eu connaissance de faits avrs de violence paysanne. Ce qui importe, c'est s'ils ont ou non ajout foi la rumeur et quel point celle-ci a influenc leur vote lors des dbats du 4 Aot. On peut aussi envisager une autre hypothse, bien que diHicile vrifier: les impts nationaux ne rentraient pas et le cot des subsistances tait lev; les membres de l'Assemble constituante ont peuttre vu dans l'allgement des redevances fodales un moyen de rduire ces deux problmes. Ceux qui votrent l'abolition peuvent avoir pens que les paysans paieraient plus facilement leurs impts s'ils taient dispenss des redevances fodales, et que le prix du pain redescendrait du mme coup. Ce n'est pas que je nie l'existence de conflits entre seigneurs et paysans. Ces conflits n'taient que trop rels, mais, au moins en Bourgogne, ils se manifestaient le plus communment travers des actions en justice 47, ils n'explosaient pas ncessairement en
47. Cf. Hilton L. Root, Challenging the Seigneurie: Community and Contention on the Eve of the French Revolution " Journal of Modern Hislory 57, 1985, p. 652-681.

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violences comme Lefebvre et d'autres aimeraient l'tablir. Malheureusement la nature des redevances fodales et autres dtails techniques supposent une aride discussion conceptuelle qui ne sollicite pas autant l'attention des chercheurs que la transformation des chteaux en torchres. Rptons encore que Lefebvre ne fit rien de plus que rflchir sur la signification des incendies de chteaux, incendies qui appartiennent une tradition enfante par la Rvolution elle-mme.

Reconstruire la communaut villageoise

Selon Lefebvre, c'est par crainte des agitations paysannes que le gouvernement rvolutionnaire a aboli les redevances fodales et que plus tard il reconstruira les proprits et droits communaux. Ces deux questions doivent tre traites sparment, mon avis, parce que les sries de faits historiques qui ont inspir ces deux dcisions politiques majeures n'ont pas t du mme type. Bien que la Rvolution, dans ses dbuts, se soit attache promouvoir l'individu et la proprit prive, elle n'a jamais lgifr pour abolir le contrle des communes sur l'agriculture. Ses gouvernements n'ont pas supprim les droits de vaine pture, aussi les terres arables du village sont-elles toujours restes accessibles aux troupeaux des rsidents locaux aprs la moisson. Sans doute ces gouvernements ont-ils t conscients de ce que la clture des parcelles tait une condition ncessaire l'amlioration de l'agriculture, mais ils ne lgifrrent jamais pour encourager la clture l'chelle du village. Dans le mme esprit, il fut dcid que seuls les villages non endetts pourraient procder au partage des communaux. Comme il n'existait que fon peu de villages sans aucune dette en cours, cela soi seul a empch la majorit des villages d'y procder. Un code rural qui aurait aboli le droit de glanage ou qui aurait prescrit la clture des parcelles n'a jamais vu le jour. En 1796, le gouvernement se dcida abandonner toute rfrence l'individualisme agraire en rvisant les articles du code concernant le partage des communaux. La loi du 21 mai 1797 priva les communes du droit d'aliner ou d'changer les proprits communales. Lefebvre conclut: .. Telle apparat la rvolution agraire: non seulement conservatrice, mais aussi modre dans ses effets, en dpit des apparences, et comme une transaction entre la bourgeoisie et la dmocratie rurale 48, transaction qui empcha la mise en uvre de la grande transformation agraire que la Rvolution avait lgalement autorise. Ainsi, .. entre la France nouvelle et l'ancienne, [la Rvolution] n'a pas creus l'abme 49. Et il donne une analyse rassurante du bilan rvolutionnaire: " En tendant le domaine de la petite proprit et de la petite exploitation, [la Rvolution] a probablement ralenti les innovations qu'elle avait lgalement autorises, mais elle a accentu le trait caractristique de la
48. Georges Lefebvre, Les paysans du Nord pendant la Rvolutionfranaise, Lille, Robbe, 1924, p. 882. 49. G. Lefebvre, La place de la Rvolution ... , op. cit., p. 519.

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physionomie agraire de la France, renforc les chances d'quilibre social, diminu un peu les souffrances que le progrs technique impose aux pauvres 50. Lefebvre a soutenu que l'engagement de la Rvolution en faveur de la proprit collective et des communauts villageoises avait t une concession faite la violence paysanne. Cette violence avait pour objet d'empcher le gouvernement d'aller aussi loin sur la voie du capitalisme agraire qu'il l'avait initialement envisag SI. Cependant les correspondances des bureaux de province avec Paris montrent que ceux-ci se proccupaient bien peu de prvenir la monte du capitalisme ou d'viter la progression de l'ingalit conomique dans la campagne. Ce qui proccupait ces administrateurs, c'taient l'endettement des villages, la collecte des impts et l'approvisionnement des villes et des armes. Mme les documents qui traitent de la rhabilitation des proprits communales ne manifestent aucune crainte d'un mouvement paysan autonome, non plus que le souci du bien-tre des villageois. Mais si Lefebvre a exagr la pression qu'ont exerce les rvoltes paysannes en faveur d'une rhabilitation des proprits et droits communaux, comment expliquer pourquoi la Rvolution n'a pas men terme le dmantlement du statut communal dans lequel elle avait commenc par s'engager? Je rpondrais que les gouvernements rvolutionnaires ont agi d'abord pour des raisons fiscales, non par crainte d'une rsistance paysanne. Les proccupations budgtaires ont pris le pas sur la rforme agricole mesure que les problmes financiers de la Rvolution devenaient insurmontables. Les rformateurs conomiques du 18 e sicle avaient souvent soutenu que le gouvernement accrotrait la" capacit fiscale (l'assiette des impts), et donc les revenus de l'Etat, en encourageant l'innovation agronomique. Mais augmenter le produit des impts n'tait pas chose aussi simple. Ces rformateurs oubliaient un facteur dterminant: le cot de la collecte des impts. Tenir un compte exact des variations de la richesse individuelle au sein d'une communaut induit des cots de perception considrables. C'taient l des cots que le gouvernement entendait rduire au minimum en se satisfaisant d'une responsabilit collective devant l'impt. La royaut voulait aussi rduire au minimum la concurrence entre les contributions usage municipal et les impts d'Etat. Privs des revenus de leurs proprits communales, les villages auraient t forcs d'augmenter les contributions locales pour faire face leurs dpenses. En fait, les administrateurs de la Rvolution rebtirent le village comme corps constitu pour les mmes raisons qui avaient amen Louis XN renforcer et protger leur structure communale. Les deux gouver50. Ibid, p. 519. Il conclut. La Rvolution franaise et les paysans. sur une note similaire:. Si notre volution agraire ne peut pas s'enorgueillir des mmes progrs conomiques que tels autres pays,elle a caus moins de souffrances et a t plus humaine. C'est que la France a connu une rvolution paysanne '. Cf. Etudes sur la Rvolution franaise, p. 268. 51. G. Lefebvre crit que, sans les rvoltes rurales, on peut assurer que la Constituante n'aurait pas port au rgime fodal des atteintes bien profondes et il n'est pas certain qu'il aurait t finalement aboli sans indemnit '. Cf. Etudes sur la Rvolution franaise, p. 250. Il ne s'est pas demand comment les paysans auraient pu la fois indemniser les seigneurs et continuer contribuer la Rvolution par leurs impts.

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nements s'taient rendu compte que l'abolition des communaux et la limitation des droits communaux, bien qu'accroissant la capacit fiscale, pourraient avoir pour consquence une diminution du revenu des impts en alourdissant le cot de leur perception. Bref, le gouvernement rvolutionnaire abolit les redevances fodales parce qu'elles se posaient en concurrentes pour l'exploitation de ressources paysannes limites, mais il renfora les bases de la proprit communale parce que la solvabilit des villages tait la condition ncessaire du paiement des impts. Les villages ne disposant pas de proprits communales faisaient face plus difficilement leurs dpenses propres, ce qui limitait d'autant leur capacit payer des impts. Ce furent ainsi les mmes considrations fiscales qui conduisirent les monarques de l'Ancien Rgime se faire les protecteurs de la proprit communale et les gouvernements rvolutionnaires favoriser le statut communal des villages 52.

Conclusion
On ne doit pas voir dans ce chapitre une remise en question de la rputation que Lefebvre s'est acquise comme l'un des plus grands historiens de la Rvolution franaise. Ce qui est ici en question, c'est la capacit opratoire de son paradigme de rfrence: son adhsion la thorie de la valeur-travail et sa taxinomie historique liant intrinsquement les priodes historiques au mode de production dominant. On peut aussi remettre en question le lien qu'il tablit entre la Rvolution et l'essor de la bourgeoisie, ainsi que sa conviction qu'un clivage moral fondamental spare les mondes industriel et pr-industriel. Il est possible de remanier le paradigme sans remettre en cause l'importance des voies nouvelles que Lefebvre a traces. Il a soulev des questions d'un telle valeur universelle dans son analyse de la paysannerie franaise que les chercheurs qui se proccupent de l'avnement de la modernit voient souvent l une raison pour aborder l'tude des politiques paysannes par la Rvolution franaise de 1789. L'existence ou non d'un malaise paysan n'est pas ici ce qui est en cause. Je remets en question une thse autrement plus ample, celle qui donne sa cohrence l'uvre de Lefebvre et que l'on retrouve dans tous les dbats concernant les politiques paysannes et la violence: l'ide que c'est une motivation pr-capitaliste qui donne sa cohrence l'ouverture des hostilits entre seigneurs et paysans. J'ai tent ci-dessus de consigner la fois ce que signifie l'uvre de Lefebvre dans le cadre de l'histoire franaise et le large intrt que suscitent ses livres chez les chercheurs spcialistes de politique paysanne. Lefebvre a pass sa vie argumenter un paradigme driv du marxisme concernant les effets de la modernisation sur les socits pr-industrielles. Ce paradigme a survcu pendant quarante annes, alors mme que ce qu'il permettait de prdire s'est en gnral rvl
52. Cf., pour cene question, mon Peasancs, chapitre VII.

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faux, et cela parce qu'aucun nouveau paradigme n'est venu se substituer lui. Les spcialistes de la Rvolution franaise ont moins ressenti le besoin d'un nouveau paradigme que leurs collgues spcialistes de l'conomie du dveloppement qui sont confronts aux consquences de la thorie dans les pays contemporains du tiers-monde: l, ces consquences peuvent tre mesures en termes de pauvret chronique, de chmage, de malnutrition et de migrations massives affectant les zones rurales. Dans le chapitre ci-aprs, je me demanderai si ce cadre thorique lui-mme suffit rendre compte des faits qu'il prtend comprendre 53.

53 . Je voudrais remercier Peter Jones pour ses commentaires qui rn'ont amen prciser cenains aspects

de l'argumentation que je dveloppe dans ce chapitte. Ces commentaires ont t publis dans le History Workshap Journal 28, 1989, p.l0>-6. Mes remerciements vont aussi au professeur Tadami Chizuka qui m'a invit l'Universit de Tokyo pour dbattre de ce chapitte avec ses collgues et ses tudiants. Le caractre ouvert de ces discussions demeure pour moi un des moments les plus heureux de l'laboration de ce livre.

Les paysans devant le march


Rflexions sur les normes de comportement qui leur ont t attribues

L'tude de la socit paysanne des dbuts de l're moderne a longtemps t domine par la conception que Lefebvre se faisait des raisons du changement dans ces socits. Cette conception repose sur l'hypothse qu'il existe des normes spcifiques de comportement paysan. D'ailleurs, il n'tait pas le seul le penser. Jean-Jacques Rousseau, les tnors de l'cole historique allemande - Marx, Engels, Weber - et les" conomistes moraux du 20 e sicle - Karl Polanyi, R.H. Tawney, Georges Lefebvre, Barrington Moore et Charles Tilly - ont tous rflchi sur le heurt entre marchs et normes paysannes. Nous tenterons de mettre en lumire les arrire-plans thoriques de cette vision de la socit paysanne et de dgager les prsupposs et les implications du dbat, pour finalement proposer une approche thorique diffrente de ces normes de comportement paysannes 1.

L'cole de l'" conomie morale: rsum et critique

Lorsqu'ils pensent l'volution de l'conomie paysanne europenne, les chercheurs de disciplines varies se rfrent une priode antrieure aux marchs, o la proccupation conomique tait absente, puisqu'il n'existait pas de cadre
1. Fernand Braudel et James Allen Vann ont

t les premiers historiens ma connaissance reconna-

tre "imponance de la thorie des jeux pour "analyse historique. C'est en grande panie l'uvre de pionnier de Vann qui m'a incit .. y recouru. Cf. James Allen Vann, The Maleing ofaState: Wrtemberg. 15931793, Ithaca NY, Cornell University Press, 1984.

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institutionnel contraignant l'individu dvelopper une activit conomique rationnelle,. et efficace ou procder une allocation optimale de ressources JO. Ils en concluent qu'avant l'apparition de marchs en bonne et due forme, la prise de dcision conomique obissait des principes diffrents de ceux qu'impose la logique des changes dans une socit de march. Les relations de parent ou de clan dterminaient la faon dont terres, travail et produits seraient allous. Les transactions ou changes de biens matriels dans ces communauts ne connaissant pas le march se fondaient sur des normes de rciprocit ou de redistribution. Karl Polanyi dfinissait cette redistribution comme une srie de transactions impliquant le paiement obligatoire (sous forme de tribut, corve, dme, impt, annates) de biens et de services un centre charg de leur allocation 2. Dans ce centre, un individu, roi, chef ou prtre, distribue les produits - y compris l'accs aux ftes et la protection militaire - tous les membres de la communaut ou certains groupes selon leur statut. Polanyi estimait que, dans de telles socits, politique et conomie taient mieux intgres que dans notre socit actuelle : les changes refltaient les liens de parent au sein de la socit ou encore sa structure politique, qui ne se distinguait pas alors de sa structure conomique 3. Pour reprendre la formule de l'anthropologue Evans-Pritcher, le trait dominant de telles socits, c'est de ne pas avoir d'conomie que l'on puisse analyser sparment de leur organisation sociale 4. Partageant ces postulats d'Evans-Pritcher, ceux qui tudient l'essor des socits de march prtendent gnralement qu'une transformation fondamentale se produisit lorsque les forces de l'offre et de la demande commencrent dterminer l'allocation des ressources. Le premier trait en a t la sparation des sphres sociale et conomique, sparation qui permit l'activit conomique de n'obir qu' des rgles propres qui s'institutionnalisrent au cours du dveloppement de marchs en bonne et due forme. Autrement dit, c'est seulement lorsque le mcanisme des prix gouverne revenus, produits et ressources que le comportement conomique peut tre reconnu comme un des facteurs du comportement social. C'est seulement avec le dveloppement des marchs que les individus se distingurent les uns des autres par leur rle conomique, plutt que par leurs relations de parent ou par les formes traditionnelles de vassalit et de statut. Ces ides sont trs largement rpandues: par exemple, dans son tude dj classique de la transition d'une socit barbare guerrire (o pillage, tribut et change de dons taient les modes essentiels de l'change) la socit fodale (o l'conomie se fonde sur l'exploitation, par une classe de guerriers, du surplus produit par une paysannerie captive), Georges Duby conclut
2. Cf. Karl Polanyi, The Great Transformation, Boston MA, Beacon Press, 1957 . Traduction franaise, W grande transformation: aux origines politiques et conomiques de notre temps, Paris, Gallimard, 1983. 3. Cf. Karl Polanyi, Conrad Arensberg, Harry Pearson d., Trade and Markets in the Early Empires, Chicago, The Free Press, 1957. 4. Dans sa prface il la traduc'tion de Marcel Mauss, Essai sur le don, forme et raison de l'change dans les socits archaques (L'Anne Sociologique 2' s., I, 1923-1924), parue sous le titre The Gift, Chicago IL, The Free Press, 1954.

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que l'histoire conomique de l'Europe ne peut tre distingue de l'histoire politique et familiale europenne qu' partir du moment o les transactions de march deviennent quantitativement importantes 5. Pour vrifier si l'expansion des marchs a bien partag la socit en deux sphres distinctes, les sphres conomique et sociale, je m'attacherai examiner si les normes de comportement, dans les socits antrieures aux marchs, n'obissaient pas une logique conomique sous-jacente et si cette structure qui avait sa rationalit n'a pas continu dterminer la norme des comportements fonds sur l'intrt personnel dans la socit de march. La possibilit d'acqurir sur le march des produits de premire ncessit a sans doute modifi chez le paysan ce qui l'incitait se conformer aux normes antrieures l'apparition du march, mais elle n'a pas modifi ses motivations profondes 6. Un groupe de chercheurs, que je classe dans ce que j'appellerai l'cole de l'conomie morale, a considrablement enrichi cene vue traditionnelle des choses en s'attachant expliquer l'origine des violences politiques paysannes. Comme ceux qui les ont prcds, ils voient dans le dfi auquel le march confronte les institutions paysannes traditionnelles la principale source de tension dans les socits paysannes au cours de la priode de modernisation. James Scott enrichit encore leur argumentation en suggrant que les institutions paysannes traditionnelles avaient pour objet de garantir une subsistance minimale tous les membres de la communaut ... La communaut pr-capitaliste tait en un sens organise autour du problme du revenu minimum - organise pour minorer le risque auquel ses membres taient exposs du fait de la limitation des techniques et des caprices de la nature ... C'est ce principe de la scurit d'abord qui sous-tend un grand nombre d'arrangements techniques, sociaux et moraux de l'ordre agraire pr-capitaliste 7. En substance, son analyse montre que, chez chacun, l'aversion du risque et la qute d'une subsistance minimale ont induit l'institutionnalisation de formes de comportement de rciprocit. C'est ainsi que, contrairement aux travaux antrieurs, il attribue les normes qu'il observe une logique conomique.
5. Cf. Georges Duby, Guerriers et Paysans, VIIl-Xll' sicles. Premier essar de l'conomie europenne, Gallimard, 1973. 6_ Les changements structurels fondamentau>: qui ont jalonn l'volution de l'conomie paysanne eurer peune ont eu UDe logique conomique interne cohrente qui n'a t ni l'effet ni la cause des changements socia= ou politiques qui leur ont t contemporains. On peut soutenir de faon corollaire que l'organisation politique n'a pas dtermin le caractre des changes conomiques ou des relations de parentle. Ces changes, comme ces relations, ont gard leur originalit et sont rests indpendants du systme politique. Les relations de parentle contiennent une logique conomique qui est distincte de l'organisation politique d'une socit. C'est pourquoi les anthropologues ont pu observer que les structures de parent des socits primitives sont similaires de par le monde, alors qu'ils constatent des variations imponantes de l'organisation politique. De mme, l'organisation politique de l'Europe fodale, qui a peu d'quivalents dans d'autres panies du monde, tait soutenue par une conomie paysanne et une structure sociale qui n'taient pas sans ressembler ce que les chercheurs en sciences sociales nous dcrivent dans le monde hiswrique et contemporain.

7. James C. Scott, The Moral Economy of the Peasant, New Haven CT, Yale University Press, 1976, p.9.

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Je suggrerai que l'explication que donne Scott de l'thique de subsistance propre la paysannerie ne prend pas en compte le caractre historique spcifique d'un environnement qui limite l'accs l'approvisionnement; en d'autres termes, c'est l'isolement qui induit les modes de comportement de rciprocit que l'on observe dans les socits paysannes. Cet environnement une fois modifi, les paysans, toujours mus par l'aversion du risque, vont choisir des stratgies de survie diffrentes. Le changement technologique, l'amlioration des transports et l'unification politique provoquent une baisse des cots de transaction via le march: la consquence en est que le paysan trouve son avantage compter moins sur sa parentle et davantage sur sa capacit produire un surplus. Mieux assur d'un accs au march qui d'autre part sera meilleur, le paysan mu par l'aversion du risque choisira des stratgies de survie vraiment trs diffrentes de celles que supposent les tenants de l'conomie morale. Ceux-ci ne prennent pas en compte un changement considrable dans l'environnement des paysans: leur capacit accrue trouver des sources d'approvisionnement complmentaires ainsi que des dbouchs pour la vente de leurs produits. En rsum, je suggrerai que les normes de la socit paysanne sont tout autant le produit de la rationalit conomique que celles de la socit de march. Alors qu'aujourd'hui des familles nuclaires peuvent esprer que leurs besoins de subsistance seront assurs si elles savent matriser les forces impersonnelles du march, les individus vivant dans les socits antrieures aux marchs se trouvaient dans la ncessit de participer un rseau labor d'obligations que partageait le groupe de leur parentle. Ce groupe jouait le rle d'un syndicat risque partag 8 Les tenants de l'conomie morale, ainsi que de nombreux observateurs des processus de modernisation, voient souvent dans le march la source de l'ingalit et de l'injustice pour la socit paysanne: les paysans seraient forcs de sacrifier les normes qu'ils chrissent et auxquelles ils tiennent profondment pour faire face un environnement hostile qui leur est impos par leurs seigneurs et les collecteurs de l'impt; les exactions de ceux-ci forceraient les paysans tourner le dos la production de subsistance et se concentrer sur la production de march. Pour satisfaire les besoins de ces dtenteurs de pouvoir, trangers la communaut, les paysans sont dans ces conditions contraints d'abandonner les institutions mmes qui, traditionnellement, minoraient le risque qu'ils couraient de tomber au-dessous du seuil minimum de subsistance. Les marchs, selon l'conomie morale, aboutissent fatalement une dgradation de la condition paysanne en dtruisant terme ses institutions traditionnelles. En consquence, l'conomiste moral en est convaincu, les paysans rejettent le march. Je pense que cette approche du problme correspond une confusion entre l'impact des marchs et les conditions de leur volution. L'expansion des rela8. L'interprtation que je donne de la disparition des normes paysannes est tout fait contraire celle de Polanyi selon qui. c'est l'absence de la menace de mourir de faim en solitaire qui rend en un sens la
socit primitive plus humaine que l'conomie de march, et en mme temps moins efficiente conomique-

ment _. Polanyi, op. cil., p. 163-4.

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tions de concurrence au sein des marchs pouvait avoir des consquences favorables pour les paysans, pour peu que les conditions politiques leur eussent garanti un accs quitable aux surplus du march. Potentiellement, ces marchs assurent un meilleur approvisionnement parce qu'ils peuvent intgrer la participation de rgions plus tendues et de populations plus nombreuses 9. Cependant, si l'extension des marchs garantit une meilleure scurit que les institutions traditionnelles du village, leur mise en place est souvent assortie du pouvoir monopolistique de groupes privilgis. Leur plus grande facilit d'accs l'autorit politique permet aux lites de s'assurer des positions privilgies sur les moyens de production, les produits et le march des crdits. Cela diminue d'autant le surplus disponible pour les paysans. C'est pourquoi l'analyse des effets ventuellement disruptifs des marchs sur les socits paysannes doit s'attacher reprer les conditions politiques qui permettent certains groupes d'acqurir un pouvoir de monopole. Selon mon interprtation, ce n'est pas l'existence ou l'expansion en soi des marchs qui est l'origine du malaise rural; il faut bien plutt voir dans les rvoltes paysannes des conflits portant sur le mode de distribution des surplus engendrs par les marchs. Pour valuer l'influence qu'ont eue les marchs sur les normes paysannes, je commencerai par exposer quelle rationalit sous-tend les normes de comportement de la socit paysanne traditionnelle, indiquant ainsi pourquoi les normes antrieures disparurent mesure que les marchs devinrent florissants. Je discuterai la suite ce qu'impliquent mes rsultats pour l'histoire rurale franaise et pour le dveloppement rural en gnral. Du point de vue thorique, cette valuation poursuit deux objectifs : montrer que les normes paysannes antrieures au march sont compatibles avec un comportement d'intrt personnel, c'est--dire avec une rationalit conomique; et, deuximement, indiquer pourquoi les postulats implicites des conomistes moraux concernant le comportement paysan ne dbouchent pas ncessairement sur l'hostilit des paysans aux marchs.
9. En outre, les marchs rcompensent le comportement productif et donnent une impulsion positive

la croissance conomique grce aux bnfices mutuels tirs de l'change ou aux bnfices comparatifs dans la production. il y a longtemps que les conomistes de l'cole no-classique soutiennent que les marchs ont un effet heureux parce que, de l'change, ils dgagent des gains considrables. Les tenants de l'conomie morale diraient, eux, que c'est l faire des paysans des acteurs maximisant l'utilit. Or ils estiment au contraire
que c'est la scurit, non l'utilit que les paysans entendent maximiser. Notre argumentation permet de concilier ce postulat des conomistes moraux avec l'ide que les marchs sont avantageux pour les paysans: non seulement les marchs accroissent les possibilits de consommation, mais ils rduisent aussi pour

eux le risque de tomber au-dessous du niveau minimum de subsistance. Par exemple, au 17' sicle, u.ne moisson dsastreuse pouvait se traduire par une mortalit accrue. Ce n'est pratiquement plus le cas la fin du sicle
suivant. Cette diffrence entre les consquences dues une seule mauvaise moisson donne penser que

la paysannerie a pu disposer en fm de 18' sicle d'un march rural des capitaux plus efficient. Le paysan
pauvre aura pu emprunter son voisin plus riche. Mais, que la moisson soit galement mauvaise l'anne

suivante, les sources de crdit seront probablement taries. Ce serait alors au bout de deux annes de pnurie que la disette se traduirait dans les courbes de mortalit.

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La socit paysanne antrieure

"re des marchs

En Europe, ce qui caractrisait les socits de l're antrieure aux marchs tait l'incapacit conserver les produits alimentaires, l'absence de gouvernement et de commerce, et l'abondance des terres proportionnellement la population. Toute description de la paysannerie europenne de cette poque doit prendre ces conditions en considration. Les tenants de l'conomie morale ont expos de faon trs convaincante leur interprtation de la relation entre le comportement des paysans et leur environnement durant cette priode 10. Selon eux, les individus pouvaient s'attendre des variations considrables de leur approvisionnement en nourriture d'une anne sur l'autre: technologie primitive et caprices de la nature en taient la cause. Les alas de la conservation des produits alimentaires exposaient chroniquement les paysans au risque de famine et ceux-ci, pour se protger, adoptrent des institutions propres rduire un minimum le risque des disettes nfastes leur survie. Ces conomistes nous disent que, contrairement aux socits de march qui donnent manger au riche alors que les pauvres meurent de faim en cas de disette, les socits antrieures supposent que tous partagent la nourriture disponible. On y attend des individus disposant d'un surplus qu'ils l'changent contre une promesse que le receveur aurait la mme attitude si les rles taient inverss. Pour que ce systme puisse fonctionner, les Europens de ce temps-l consacraient une somme importante de leurs ressources linguistiques, juridiques et documentaires dlimiter des groupes apparents bien plus larges que la famille nuclaire; ces groupes devaient tre suffisamment vastes pour jouer le rle d'un filet de scurit ou d'un consortium risque partag Il. Nos polices d'assurance et la diversification des portefeuilles sont chez nous une mthode pour affronter les incertitudes de la
10. L'cole de l'conomie morale prsente en fait deux cypes d'interprtation. Le premier, fonement
influenc par le marxisme, met l'accent sur l'aspect moral de la transition entre socit pr-moderne et

moderne. On peut voir cette interprtation chez Georges Lefebvre, dans La Rvolution franaise et les paysans _ (1933), rdit en 1954, puis en1963 dans ses Eludes sur la Rvoluti<mfranaise, Paris, PUF; chez George Rud, The Crowd in the French Rf"Uolution, Londres, Oxford Universicy Press, 1959, traduit sous le titre La foule dam la Rvolulion franaise, Paris, Maspero, 1982; chez Eric Wolf, Peasant War> of the Twentieth Century, New York NY, Harper & Row, 1969, traduit sous le titre Les guerres paysannes du vintime sicle, Paris, Ma.spero, 1974; chez Charles Tilly, The Contentious French, Cambridge MA, Harvard University Press, 1986, galement traduit, lA France conteste: de 1600 nos jour>, Paris, Fayard, 1986. Ces
auteurs concluent leur ~tude de la considrable mutation qui a vu des socits sans march se transformer en socits de march en soulignant que cette transform'llion a impliqu une mutation des valeurs humai-

nes ou des notions morales. Ceux qui admettent cette interprtation insistent sur le rle qu'a jou la bourgeoisie dans l'volution sociale en devenant l'lment dominant de la socit, ce qui lui permit d'imposer un nouveau code moral fond sur un individualisme de possdants. Le deuxime type d'interprtation, fond
sur l'aversion du risque et la rationalit de l'acteur conomique individuel, est la fois oppos au marxisme

et au march. Cette forme d'interprtation est celle que propose James SCOtt. Celui-ci fonde son argumentation sur une rinterprtation de faits prsents par le premier groupe mentionn ci-dessus. li analyse la
logique interne qui prside aux lnstitutions dcrites par le premier groupe pour conclure que c'est l'aver-

sion pour le risque qui a conduit les paysans adopter une thique de subsistance. 11. On trouvera une excellente synthse de ces donnes ethnographiques in Richard Posner, A Theory of Primitive Society with Special Reference (0 Law _, Journal of Law and Economies 23, 1980, p. 1-53.

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vie; les rituels tribaux et la mise jour de gnalogies labores ont souvent jou le mme rle. Les tenants de l'conomie morale ont rarement soulign l'importance, dans un tel systme, de la continuit des interactions entre membres du groupe, alors que seuls des transferts rpts et rciproques de biens entre eux assurent le succs du systme. Si un individu se drobait telle anne ses obligations, il pouvait s'attendre ce que son alli par le sang lui rendt la pareille en lui refusant son soutien l'anne o il en aurait besoin. La crainte de sanctions venir tait sans doute de nature faire assurer le respect des obligations, et ce d'autant plus qu'un individu ne pouvait pas esprer tre en mesure de substituer au large rseau de liens qui l'attachaient sa parentle d'autres liens avec un autre groupe du mme type 12.

L'expansion des marchs 13


Avec le dveloppement de marchs concurrentiels nationaux et internationaux, les individus ont beaucoup plus de certitude d'y trouver des produits dans
12. Cf. Caveat emptOT, p. 341. 13. Il y eut historiquement une priode intermdiaire entre l'conomie antrieure et l'conomie de march. Il est caractristique de cette priode intermdiaire que les terres cultivables y taient divises en quelques vastes champs ouvens. On trouvera une description de cet tat de choses dans John Quiggan, Scattered Landholdings in Common Propeny Systems ", Journal ofEconomie Behavior and Organization 9, 1988, p. 187-201 ; C. Dahlman, The Open Field System and Beyond, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1980; Stefano Fenoaltea, Risk, Transaction Costs, and the Organization of Medieval Agriculture", Explorations in Economie History 13, 1976, p. 129-151; Donald N. McCloskey, English Open Fields as Behavior towards Risk ", in P. U selding d., Research in Economic History: an A nnual Compilation, Oxford, Oxford University Press, 1976; Donald N. McCloskey encore, The Persistence of English Common Fields ", in W. Parker et E. Jones d., European Peasants and their Markets: Essays in Agrarian Economie History, Princeton NJ, Princeton University Press, 1975. Le village dcidait collectivement de ce qui serait plant ou sem dans les champs ouvens. Dans l'Europe du Nord, ces champs ouvens taient cultivs en trois soles, chaque famille possdant des bandes de terrain dans chaque champ. Pour une anne donne, un tiers tait en gnral sem en bl, un tiers en crales de printemps (orge ou avoine), le dernier tiers restant en jachre; l'anne suivante, celui-ci serait cultiv et il y aurait rotation de la jachre. Caractristique de ce systme tait la dispersion des champs. En cultivant des bandes de terre dans chacun des champs ouvens, le paysan rduisait le risque de perdre toute sa rcolte en cas de calamit naturelle affectant la partie des terres de la commune qu'il aurait mise en culture. D'autre part les sols n'avaient pas partout la mme qualit. Des rcoltes, dans cenains champs, pouvaient se trouver compromises par la scheresse ou des inondations alors que d'autres seraient relativement prserves. Avec des terres remembres, le paysan aurait

couru le risque de tout perdre en cas de mauvaise anne. McCloskey 1975 donne de ceci une excellente analyse. Au cours de la priode intermdiaire, des progrs techniques comme l'apparition de la charrue, du fer cheval, de nouvelles formes de harnais ou d'attelage, ou les assolements dont nous avons parl ci-dessus entranrent une hausse significative de la' produc"tivit, ce qui permit de nourrir une population plus imponante. Cette population, plus nombreuse et disposant de meilleures facilits de transpon, tait dsormais capable de
faire vivre un march limit gographiquement et rduit quelques produits agricoles au moment "mme o, grce au progrs technique, commenait apparatre, ct de l'auto<onsommation, un surplus de production limit. Les paysans purent alors se reposer en partie sur le march pour lisser leurs -coups de consomma-

tion. Avec l'argent (ou l'or ou d'autres types de numraire) qu'ils retireraient de leurs ventes, ils pourraient acheter des denres d'autres vendeurs, minimisant ainsi les consquences d'une mauvaise rcolte. La consquence en fut un affaiblissement de la ncessit de s'insrer dans des comportements de rciprocit.

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les priodes de crise o ils en ont besoin. Mais la capacit de l'individu pargner ou obtenir un emploi, et donc un salaire, reste le point noir. C'est ainsi que les traditions de rciprocit remontant la nuit des temps se trouvrent remplaces par les normes individualistes. Les paysans devinrent exploitants ou ouvriers agricoles parce que les marchs leur offraient une forme de scurit meilleure que leurs institutions traditionnelles. Sur de vastes marchs, les paysans pouvaient plus efficacement quilibrer dans le temps leurs besoins en subsistance. A une poque o le stockage des rcoltes connaissait des limites techniques, les paysans pouvaient vendre une partie de leur production courante contre de l'argent et utiliser celui-ci pour acheter des denres en cas de mauvaise anne. Du fait de l'extension des marchs, un dsastre dans une rgion n'allait plus tre de nature compromettre gravement l'approvisionnement et donc affecter srieusement les cours. L'approvisionnement perdant son caractre variable, l'utilit des pratiques de rciprocit diminuait. Alors il n'tait nul besoin de contraindre les paysans participer une conomie de march 14.

Consquences pour le dveloppement rural

La thorie de la violence politique paysanne qu'ont formule les conomistes moraux,. a connu une large diffusion dans les milieux universitaires comme dans le domaine politique. Au cur de cette thorie, il y a cette croyance que la violence politique qu'exercent les paysans est une raction la coercition qui accompagne la mise en place des marchs qui sont considrs comme attentatoires aux coutumes paysannes. Ce qui est important, c'est que le capiSuite note 13, page 73
La croissance des marchs diminua donc l'intrt de ces vastes rseaux d'assurance contre le risque que reprsentaient les relations de clan dans la socit primitive. il y eut rosion des normes trs labores de componements de rciprocit entre parents ds que les acteurs se sentirent dpendre des changes imper-

sonnels typiques des marchs. Si les relations entre membres de la famille largie restaient toujours caractrises par des changes de caractre informel, les relations de rciprocit au sein du plus vaste groupe clanique allaient s'affaiblir. C'est ce qu'crit JeanLouis Flandrin: Les courumes qui rglementaient la vie paysanne...
se rfraient }'appanenance villageoise et au voisinage bien plus qu' la parent. Non seulement pour ce qui concernait la vie politique et la vie agricole, mais pour ce que nous appelons la vie prive ou la vie familiale : J.-L Flandrin, Familles: parent, maison, sexJ4alit dans l'ancienne socit, Paris, Hachette,

1976, p. 40. Les liens de famille tendaient .. se resserrer dans les priodes o les marchs se rtrcissaient. E. Le Roy Ladurie note par exemple la rsurgence de frrches au cours de la crise agricole languedocienne du 16' sicle. Cf. Emmanuel Le Roy Ladurie, Les paysans de lAnguedoc, Paris, SEVPEN, 1966.
14. Cette prsentation n'est qu'une statique comparative, un constat de deux types de comportement

paysan, elle ne traite pas de la dynamique de la transition entre ces deux tats. 15. On trouvera l'illustration la meilleure et la plus explicite du lien que certains tablissent entre viola
tion de l'conomie morale de l'thique de subsistance et rvoltes paysannes ou rvolution chez Lefebvre,

1933, Wolf, 1%9 et Tilly, 1987; il faut y ajouter Barrington Moore, Social Origins ofDictaumhipandDemocracy, Boston MA, Beacon Press, 1966 (Les origines sociales de la dictature et de la dmocratie, Paris, Maspero, 1969). Ces auteurs soutiennent [Ous que c'est le capitalisme qui a incit aux grandes rvolutions paysannes de l'histoire moderne parce qu'il sapait les formes traditionnelles d'assistance mutuelle et parce qu'il violait l'conomie morale de l'thique de subsistance. Cf. aussi Richard Hodges, Primitive and Peasant Markets, Oxford, B. Blackwell, 1986.

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talisme tranche travers le tissu des coutumes, coupant les gens de la matrice sociale qui leur est familire afin de les transformer en acteurs conomiques, indpendamment de leurs engagements sociaux antrieurs l'gard de leur parentle et de leurs voisins 16. Les paysans, argumentent-ils, ragissent en essayant de dfendre leurs normes traditionnelles de comportement contre l'influence corruptrice des marchs. A l'oppos de cette faon de voir, je suggre que l'intr<r duction et le dveloppement des marchs sont susceptibles d'apporter au paysan une scurit suprieure celle que lui assurent ses institutions; que la violence paysanne est une raction contre le monopole que s'octroient les lites pour le contrle des surplus engendrs par les marchs 17. Les paysans, souvent, ne bnficient pas de l'galit d'accs un systme de marchs en volution 18. C'est cette ingalit d'accs, non les marchs eux-mmes, qui dbouche terme sur une dgradation de la condition paysanne. Les petits paysans - ceux qui, typiquement, ont besoin de crdit et d'accder au march pour payer leurs dettes - ont t des victimes toutes dsignes de l'exploitation des seigneurs. Ces petits paysans ont souvent besoin de crdit au producteur afin d'acheter leurs moyens de production avant que leur rcolte ne puisse tre vendue. Etant plus pauvres, ne disposant pas de biens au soleil, ces petits producteurs se voient imposer un cot de crdit la consommation suprieur celui qui est consenti l'exploitant nanti. S'ils parviennent contracter un emprunt, c'est en gnral un taux plus lev que celui qui est consenti des exploitants plus importants qui peuvent donner plus de garanties. Parce que le paiement des intrts grve une bonne partie du produit des petits fermiers, les paysans pauvres sont encore plus tributaires que leurs plus riches collgues d'un accs quitable au march pour vendre leur production. Quand les conomistes moraux,. postulent que l'incapacit des paysans tirer parti du march tient la nature de ces marchs, ils ne prennent pas en considration l'habilet que dploient certains groupes pour obtenir un avantage commercial inquitable. Il ne faut pas chercher la source de l'ingalit dans l'existence du march, mais dans le pouvoir monopolistique ou dans les collusions qui faussent le fonctionnement du march. Par l'influence politique, par la formation de cartels, les lites obtiennent des avantages qu'elles ont t incapables de s'assurer par une stratgie de production comptitive. Elles ont pu
16. E. Wolf, op. ciL 1969, p. 279. 17. L'analyse que prsente A. Amsden du cas de Taiwan donne penser que les paysans tendent rpondre positivement aux incitations du march. A Taiwan, l'association d'une rforme agraire et de mesures destines rduire les risques dus l'imperfection des marchs a eu des rsultats tels que les paysans se sont trouvs puissamment et positivement incits s'engager activement dans une agriculture de type commercial. Cf. Alice Amsden, Taiwan's Economie History: a Case of Etatisme and a Challenge to Dependency Theory ", in R. Bates d., Toward a PoliticaJ Economy ofDevelopment : A Rational Choice Penpecrive, Los Angeles CA, University of California Press, 1988. 18. Beaucoup de programmes de rforme agraire ont chou dans des pays du tiers-monde, prcisment parce que les exploitants agricoles n'y bnficiaient pas de l'galit d'accs aux marchs financiers et commerciaux. On en trouvera des exemples chez Keith Griffin, The Po/itical Economy ofAgrarian Change: an Essay on the Green Revolution, Cambridge MA, Harvard University Press, 1974.

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dominer non parce qu'elles produisaient de faon plus efficace, mais cause de leur position politique vis--vis de l'Etat 19. Les marchs connurent une entrave supplmentaire avec les restrictions au commerce direct des grains que les nobles comme les villes imposrent aux paysans dans l'ancienne France. Bnficiant d'un meilleur accs l'Etat qui disposait de l'autorit coercitive, les lites purent dicter les lieu, date et prix des ventes de grains. li tait interdit aux paysans de vendre directement le grain de leurs propres greniers, pas mme partir d'chantillons; on exigeait d'eux qu'ils apportassent la totalit de leur stock au lieu de vente prescrit, de faon percevoir sur eux des taxes de march -les droits de hallage - 20. En outre seigneurs comme agents municipaux se rservaient en gnral un droit de rquisitionner le surplus de stocks des paysans en priode de disette, ceci dans l'intrt des consommateurs locaux. Restriction encore plus intolrable, les agents municipaux avaient le droit, apparemment inoffensif, de dsigner les marchands qui auraient droit d'achat en ce lieu de vente. Les autorits urbaines en feraient des accrdits ou asserments JO, ce qui en fait leur confrait un monopole aussi bien sur les vendeurs que sur les consommateurs. Les marchands non revtus de cette autorit risquaient la confiscation. A Rouen par exemple, une corporation de marchands de grains avait obtenu un monopole - des droits exclusifs d'achat sur les quatre marchs les plus importants de la province. Pour protger ce monopole, un arrt du Parlement de Rouen dclara coupable un marchand qui vendait des grains prix rduit au moment d'une disette et lui imposa une amende. Le montant de celle-ci fut revers la corporation titre de dommages-intrts. La ville considrait comme illicites les conomies que faisaient les consommateurs en achetant du grain bas prix. Ce pouvoir de contrle qu'exeraient les administrateurs des marchs sur l'accs au commerce des grains suscita dans le public la crainte de collusion entre marchands et administrateurs. L'opration de marchs des grains soumis au contrle gouvernemental donna souvent une crdibilit aux rumeurs de complots d'affameurs ourdis entre gouvernement et ngociants et destins augmenter le prix des grains. En priode de disette, pour mettre un frein d'ventuels transports de grains hors de leur province aussi amples qu'imprvisibles, les inten19. Des travaux rcents Ont montr pour l'Europe de l'Ouest que de petits exploitants agricoles taient
capables d'utiliser leurs moyens de production en terres et travail avec au moins autant d'efficience, sinon

plus, que les grands domaines. Cf. Philip Hoffman, Institutions and Agriculture in Old Regime France., Politics and Society 16,1988, p. 241-264 et Robert A1an, The Efficiency and Distributional Consequences of 18th Century Enclosures., Economicfouma192, 1982, p. 937-953. Des tudes rcentes montrent de faon similaire pour le tiers-monde que de petites exploitations sont plus productives que les grandes. Cf. R. Albert Berry et William Cline, Agrarian Structure and Productivi<y in Developing Countries, Baltimore MD, John Hopkins Universiry Press, 1979. 20. Les droits, qu'on appelait selon les rgions droits de hallage, de courtage, de minage ou de leyde, taient d'une extrme ingalit et variaient facilement du simple au double sur un mme produit dans des paroisses d'une mme gnralit. Leur assiette tant propre chaque bourg, les comparaisons sont cependant difficiles. : Dominique Margairaz, Foires et Marchs dans la France Pr-Industrielle, Paris, Editions de l'EHESS, 1988, p. 25-<>.

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dants taient habilits dlivrer des permis exclusifs de commerce une poigne de marchands. Cette pratique tait certes destine garantir un flux constant de grains, mais elle rendit galement possible l'accaparement qu'elle tait destine prvenir. De plus ce pouvoir des intendants pouvait permettre aux marchands qui collaboreraient avec les ministres de ruiner leurs concurrents. La monarchie tait tout fait consciente des consquences ngatives de l'action de responsables provinciaux qui tentaient de couper les marchs locaux de la conjoncture nationale. Ces interfrences mirent inutilement l'preuve consommateurs et producteurs. S'il y a bien une dclaration du 25 mai 1763 dcrtant que les grains pouvaient circuler librement dans le royaume, les administrateurs locaux, les maires et les parlements disposaient de plusieurs mthodes pour se soustraire cet ordre 21. Le bon usage des octrois tait une mthode particulirement efficace pour empcher la libre circulation des grains dans le royaume. Par exemple, pour empcher l'expdition Lyon de grains provenant de Franche-Comt, la ville de Gray par laquelle le convoi devait passer imposa un octroi de 20 sols par septier de bl, alors que le prix de vente Lyon tait seulement de 24 sols par septier. Des droits d'octroi aussi rdhibitoires interdirent la Franche-Comt d'approvisionner Lyon, mme en une priode o ses exploitants disposaient de rserves considrables. Cette mesure permit aux responsables des marchs Gray d'apaiser leur crainte de voir se dvelopper un chmage local et une baisse de consommation des produits manufacturs si jamais les prix locaux des grains atteignaient le niveau de ceux de Lyon. Les paysans ayant bien peu d'influence sur les dcisions des responsables des marchs, ils se retrouvaient souvent avec des stocks invendus et des dettes qui s'accumulaient, mme dans les meilleures annes. En outre, quand le transport des grains franchissait les frontires de juridictions intermdiaires, les autorits locales pouvaient ventuellement saisir le convoi. Ainsi, lorsque les marchands de Lyon purent enfin acheter un stock supplmentaire Gray, le convoi fut confisqu par les autorits de Mcon soucieuses de l'approvisionnement local. L'issue fut que Lyon dut acheter du bl italien Marseille alors que les bas prix ruinrent les exploitants de Franche-Comt. Dans les deux rgions, les autorits attriburent leurs difficults la libert de circulation des grains, alors que celle-ci n'tait que bien partiellement libre. Malgr les efforts que dploya l'autorit centrale pour garder ouverts le commerce et les communications de rgion rgion, les autorits locales ne cessrent pas de confisquer les grains passant sur leur territoire. Le Parlement de Dijon tait rput pour avoir parfois forc des ngociants vendre perte ou aussi, en d'autres occasions, pour frapper d'une taxe tous les grains destins des marchs de son ressort - toutes mesures prohibes par dclaration royale -. Il arrivait souvent que des marchands venant d'autres rgions fussent
21. Tout ce qui suit est tir de BN, fonds Joly de Fleury 2536. On y trouveca le Mmoire sur le Commerce des Bls du 4 aot 1770, p. 288-306, le Mmoire sur les Lettres Patentes concernant le Commerce des Grains, p.260-272, ainsi que la rponse du parlement, p. 274-287.

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emprisonns pour exportation de bl sans autorisation. Les grains transitant entre Allemagne et Suisse ne pouvaient pas tre expdis par le plus court chemin, autrement dit par l'Alsace, par crainte de les voir confisqus par les autorits locales. Les parlements des provinces ctires, tel celui de Rouen, apportaient au moins autant de restrictions au ngoce des grains que celui de Paris. li est symptomatique que Rouen ait confisqu des grains destination des marchs parisiens o les prix taient plus levs. Par suite de ces interventions, une province pouvait connatre la disette tandis qu'une province voisine connaissait l'abondance. li n'y a rien de surprenant ce que les prix des grains en France aient connu des fluctuations trs prononces pendant cette priode. Pensant sa Bourgogne natale, un contemporain observe que" le prix du bl atteindra 33 livres pendant les mauvaises annes, mais seulement 9 livres dans une bonne anne 22. Si la libert du ngoce tait garantie, imaginait-il, des magasins seraient constitus au moment des annes d'abondance, et la diffrence de prix entre bonnes et mauvaises annes serait moins importante. Les paysans n'taient pas srs de trouver un march o couler leurs surplus dans les annes d'abondance, ce qui compromettait leur capacit d'pargne en vue des mauvaises annes. Mme s'il avait pu pargner, le paysan n'avait pas la certitude de pouvoir trouver des denres pendant une disette locale. S'il se trouvait disposer d'un surplus pendant des annes de disette locale, on pouvait lui interdire de vendre son grain un prix suffisamment rmunrateur pour lui permettre de survivre pendant les annes de bas prix. Le jeu de ces facteurs a souvent mis les paysans dans l'incapacit d'acheter des denres en priode de disette ou lorsque la rcolte tait mauvaise. Des 123 annes qui vont de 1618 1741, il y en eut 65 o des disettes furent enregistres dans une rgion de la France ou une autre, et 20 au cours desquelles les prix dpassrent la normale de 300 %, avec ce que cela implique de graves difficults. Et cependant, en aucune de ces annes les rcoltes ne furent aussi mauvaises qu'en 1767, 1768 et 1769, annes au cours desquelles la plus grande libert de commerce put gommer les pires disparits de prix. Mme si la France, globalement, rcoltait suffisamment pour nourrir tous ses habitants, la distribution des grains tait inadquate. Les paysans ragissaient l'imprvisibilit des marchs aux grains en s'arrangeant pour assurer leur propre subsistance. Ds diversifiaient souvent leurs cultures, que le sol y ft ou non adapt. Ainsi on faisait partout dans le royaume de la vigne et du chanvre, mme si le sol ne convenait pas. Si, pour le royaume dans son ensemble, ce n'taient pas les meilleures solutions, puisqu'elles rduisaient la productivit globale, elles faisaient sens nanmoins du point de vue des mnages paysans. Le maintien des redevances communales tait une autre des raisons qui militaient contre un recours aux denres du march. Lorsque ces redevances avaient t institues, elles avaient eu leur contrepartie dans les services d'administra22. Cf. fonds Joly de Fleury,
BN

2536, p. 300-1.

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tion et de justice qu'assuraient les seigneurs, mais, la fin du 18< sicle, il y avait longtemps que le seigneur n'assurait plus ces services. La capacit des lites exiger des paysans leurs redevances fodales ne tenait plus qu' leur meilleur accs l'autorit coercitive de l'Etat. Quand, dans un mmoire intitul De l'inconvnient des droits fodaux , un contemporain signala que ces droits dniaient aux paysans leur part des profits du march, le prsident du Parlement de Paris estima que de telles rflexions ne pouvaient que provoquer des troubles et condamna l'auteur pour avoir exprim des '" vues criminelles,. : cette brochure purement systmatique contient cependant un plan qui ne tend rien moins qu' renverser toutes les maximes, toutes les loix, et la constitution mme de la Monarchie; qu' bouleverser tous les tats, armer les paysans contre les Seigneurs, et fomenter une guerre intestine dans le sein de la France entre les sujets dudit Seigneur Roi 23. Si nombre de rformateurs prirent fait et cause pour le libre change, dont discutait ouvenement l'lite politique, parler des droits fodaux qui crasaient les paysans et des entraves que ces droits mettaient ainsi la production pour le march tait intolrable. Et de fait, sur ces marchs, les paysans taient nettement dsavantags par rapport leurs concurrents. Nous avons dj vu que, pour payer leurs redevances, ils devaient souvent mettre leurs surplus sur le march en automne, lorsque les cours taient au plus bas, les seigneurs tant en mesure d'attendre le printemps et ses cours trs levs. Malheureusement pour les paysans, il leur tait pratiquement impossible de mettre en place une opposition gnralise ces droits, les lites en tant les principaux bnficiaires. La bataille contre les droits fodaux se fragmenta en une multitude de coteuses actions en justice qui virent les avocats des communauts paysannes recourir aux arguments juridiques les plus complexes pour contester la lgitimit de tel ou tel droit spcifique. Si les", conomistes moraux voient en gnral dans ce pouvoir monopolistique des lites une consquence inluctable du dveloppement des marchs, il serait lgitime de penser que la structure politique responsable de l'inquitable distribution des surplus engendrs par les marchs ferait un bien meilleur accus. Les tats dots d'une conomie en cours de transition tant souvent trs faibles, les gouvernements prfrent exploiter les liens qu'ils entretiennent avec les lites locales pour asseoir l'autorit de l'Etat. Ces lites y gagnent de pouvoir manipuler les marchs en leur faveur. En outre, les paysans sont trop nombreux et trop disperss pour pouvoir monter une opposition organise H : comme la cration d'organisations politiques viables est d'un cot trop lev, la paysannerie est effectivement hors d'tat de rsister aux stratgies d'exploitation des lites. Elle y substitue une rsistance qui prend souvent une forme indi23. Hagley Libcacy, Philadelphie PA, W2 45941776. Voir aussi les uvres de Turgot, d. Gustave Schelle, 5 vol., Paris, Alcan, 1913-1923, v. 5, p. 27CH. 24. Manur Oison, 7be Rise and Decline of Nations, New Haven CT, Yale University Press, 1982. Traduit sous le titre Grandeur et dcadence des nations: croissance conomique, stagflation et rigidits sociales, Paris, Bonne!, 1983.

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recte et passive, soit en utilisant le march comme une arme contre l'Etat (en dveloppant un march noir), soit en revenant l'conomie de subsistance 25.

Conclusion

Ceux qui travaillent sur les socits paysannes expliquent souvent que la meilleure assurance que les paysans puissent souscrire contre les incertitudes de leur environnement leur est procure par les normes de rciprocit et par la communaut de proprit. Us soutiennent qu'une exposition directe aux forces du march peut dgrader la condition paysanne et tre traumatisante pour sa tradition, les marchs sapant la matrice sociale qui garantit la scurit des socits paysannes traditionnelles. Us postulent que les paysans courent terme un plus grand risque de tomber au-dessous du niveau de subsistance minimal s'ils sont intgrs un systme de marchs et que l'extension de ceux-ci est responsable d'une baisse du niveau de vie des paysans comme de leur exploitation gnralise. A l'inverse, j'ai suggr que l'volution des marchs d'une part, les effets du march sur la condition paysanne de l'autre, doivent tre traits sparment. Je ne suis pas en dsaccord avec la description que les conomistes moraux donnent des institutions paysannes antrieures au march, je ne suis pas non plus en dsaccord avec leur analyse de la rationalit qui sous-tend le comportement des paysans. Mais il me semble que le dveloppement de marchs nationaux et internationaux garantit ceux-ci une scurit meilleure. J'irai jusqu' suggrer que les marchs leur assurent une scurit long terme selon une voie qu'un conomiste moral,. n'irait pas suspecter: ds que s'tablissent des marchs tendus, les paysans se trouvent devant un large ventail d'options; d'abord les marchs induisent des flux de denres plus rguliers, les surplus d'une rgion compensant les dficits d'une autre; ensuite, comme Adam Smith l'observait dj, la croissance des marchs suscite la spcialisation, celle-ci son tour suscitant un accroissement de la ressource globale de subsistances; aussi, pour peu qu'ils eussent un accs correct et quitable aux marchs, les paysans pouvaient en fait se protger plus efficacement contre les hasards de leur environnement. Recourant ainsi la thorie conomique, nous avons pu donner du comportement paysan une explication diHrente de celle qu'a diHuse l'cole de l'conomie morale. Les recherches en cours prouvent qu'avec les marchs les paysans ne s'en tirent pas ncessairement plus mal. Plus, il semble que le consentement des paysans au systme de march dpende davantage de la nature des incitations qu'ils en reoivent que de prdilections culturelles innes. Plus ils dpendent des marchs pour rduire les probabilits de famine, plus diminue en eux l'incitation se conformer aux normes traditionnelles. Cela ne signifie pas qu'ils
25. Manur Oison. The Logic of Collective ActioTl, Boston MA, Harvard University Press, 1965. Traduit sous le titre lA logique de l'actiorl collective, Paris, PUF, 1978.

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vont automatiquement adopter le march et dlaisser leurs normes, mais indique au moins qu'ils ressentent une incitation orienter leur production vers le march et diminuer la dpendance dans laquelle ils se trouvent vis--vis des pratiques traditionnelles. C'est la qute d'une scurit meilleure, que le march est mme de procurer, qui motive ce glissement dans leur stratgie de production. Ce qui est important, c'est qu'il n'est nul besoin de contrainte pour que le paysan participe au march. Disons plutt qu'il lui est loisible d'y participer parce que le march lui apporte une scurit meilleure que les normes traditionnelles qui, elles, ne reposent que sur la capacit du village assurer sa propre subsistance.

Troisime partie

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Violence collective et conomie politique*


La violence des masses, sa valeur morale et ses cots conomiques et sociaux

Tant pour la France que pour l'Angleterre, les historiens s'accordent penser que les meutes frumentaires reprsentent la forme d'action collective la plus caractristique de la fin du 17e et du 18e sicles. Selon George Rud, le pionnier de l'tude des actions collectives, on leur doit la plus grande partie des troubles qui ont suscit un engagement actif des masses populaires de l'poque prindustrielle en France et en Angleterre 1. Or ces meutes sont un phnomne capital pour qui veut comprendre l'histoire de l'Europe du dbut de l'poque moderne car l'interprtation qui en est donne oriente notre vision du changement historique long terme. Inspirs par Rud, des travaux rcents rvlent l'existence d'un conflit, moral et culturel, n de l'attitude des gouvernements et des lites qui dlaissrent un systme moral et politique de type pr-capitaliste pour celui du capitalisme. Cette attitude politique nouvelle aurait suscit l'hostilit des pauvres qui tentrent, au nom de principes moraux, de sauvegarder les institutions pr-capitalistes et les droits acquis qu'ils en tiraient. Nombre d'tu Une premire version rduite de ce chapitre a t publie dans les Annales ESC 45, 1990, p: 167189
sous le titre

Politiques frumentaires et violence collective en Europe moderne

dans une traduction due

JeanFranois Sen. 1. George Rud, The Crowd in History : A Study of Popular Disturbances in France and England 173()'1848, New York, J. Wiley & Sons, 1964, p. 218. Traduit sous le titre La foule dans la Rvolution franaise, Paris,
Maspero, 1982.

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des conduites indpendamment les unes des autres en Angleterre et en France indiquent que les dolances y revtent une structure rhtorique similaire: dans les deux pays, les foules, pour les mmes griefs, s'opposaient la politique des gouvernements qui souhaitaient instaurer un march national des grains et limiter les interfrences locales dans l'approvisionnement. Ces tudes nous permettent de comprendre qui, selon ces masses, bnficiait de cette politique et de quelle manire elles justifiaient leurs actions. Mais, en gnral, elles ne nous livrent pas tous les lments qu'exigerait une analyse exhaustive: elles ne s'intressent pas aux consquences macro-conomiques ni au cot des actions collectives couronnes de succs et tendent ignorer la divergence entre intrts rural et urbain. L'analyse comparative que nous proposons ci-aprs s'carte de ces interprtations rcentes sur un autre point qui nous parat important : nous entreprendrons de montrer que, selon qu'il s'agit de la France ou de l'Angleterre, le bilan des meutes et le niveau de satisfaction obtenu diffrent nenement. Or on ne peut expliquer cene diffrence ni par les prfrences culturelles des lites gouvernementales ni par leur dsir de prserver les structures d'approvisionnement traditionnelles : les res- ponsables politiques des deux pays prnaient le march et souhaitaient voir les grains aneindre des prix suffisamment levs pour inciter les producteurs accrotre leurs emblavures et investir dans de nouvelles techniques. L'objet n'est pas ici, en comparant Angleterre et France, d'opposer un march libre des grains un march rglement, mais plutt de montrer en quoi des structures gouvernementales diffrentes induisirent des formes de rglementation diffrentes. Je voudrais essayer de comprendre pourquoi les politiques d'approvisionnement des deux nations divergent en examinant le processus de la dcision politique en Angleterre et en France. Je considrerai les mouvements de protestation, les meutes, les manifestations comme autant de formes de participation politique, d'o je concluerai que ce sont les changements politiques, et non moraux, qui permettent de rendre compte des bilans diffrents, selon les pays, des actions collectives des consommateurs de grains. li me faudra donc mesurer la capacit plus ou moins forte des groupes s'organiser et exercer leur influence sur l'autorit politique. j'espre montrer ainsi que la diversit des bilans reflte les diffrences de localisation du pouvoir politique entre les deux pays, alors que tous deux deviennent de plus en plus centraliss.

L'" conomie morale des masses de l're pr-industrielle

La raction des masses aux mutations qui affectent les formes traditionnelles de distribution des subsistances fournit souvent des arguments ceux qui voient une diffrence thique entre ce qu'ils conoivent comme deux cultures, capitaliste et pr-capitaliste. Dans un article riche d'enseignements sur les causes des rvoltes dans l'Angleterre du 18< sicle, E.P. Thompson expose que les revendications puisaient leur racine dans un consensus populaire quant ce qui

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tait lgitime ou, en termes plus gnraux, dans une intuition cohrente de normes et d'obligations sociales que, dans leur ensemble, on pourrait appeler l'conomie morale des pauvres. Attenter ces postulats moraux provoquait habituellement une action directe presque aussi vive que s'ils taient compltement renis . Selon lui, les meutiers se faisaient les dfenseurs de l'conomie traditionnelle, morale, de l'approvisionnement contre celle, nouvelle, du librechange: lis ragissaient une conomie politique qui rduisait la rciprocit des changes humains au rseau des relations salariales ,.2. E.P. Thompson s'inspire l de Rud qui avait observ que l'action des masses en France avait en gnral pour effet de susciter un contrle non officiel des prix; la taxation populaire" : les gens, l'chelon local, prenaient les choses en main et obligeaient les ngociants vendre le bl un juste prix ... Rud voyait dans ce concept du juste prix une squelle d'une mentalit pr-capitaliste selon laquelle les subsistances taient affaire trop vitale pour tre laisses la discrtion des forces du march: les petits consommateurs et producteurs des villes et des campagnes ragissaient au changement en cours en s'accrochant avec obstination l'ancienne tradition protectionniste et paternaliste progressivement abandonne par les dirigeants J . Les meutes, selon lui, taient l'expression de l'hostilit que ressentait le petit peuple des villes et des campagnes l'gard d'une mode nouvelle, d'une doctrine selon laquelle le prix des denres de premire ncessit devait tre dtermin par le march plutt que par le souci de justice qui tait de tradition 4. Depuis la publication de l' uvre pionnire de Rud, bon nombre d'historiens ont acquis une notorit en prsentant des preuves susceptibles d'tayer leur prconception de la supriorit morale des pratiques sociales pr-modernes et en analysant les efforts que les masses ont dploys, au 18< sicle, pour prvenir le libre commerce et l'exportation des gratns. Le sociologue amricain Charles Tilly est un de ces chercheurs qui considrent les meutes frumentaires comme le dernier sursaut de la socit prindustrielle, destin stopper le progrs irrsistible du capitalisme. Ses nombreuses publications ont montr comment, au 18< sicle, hommes d'tat et capitalistes ont joint leurs forces pour promouvoir une politique de libre ngoce et dvelopper des marchs nationaux pour les grains - ce qui revenait assujettir la notion traditionnelle, plus morale, de droit aux subsistances la logique des relations de march. Se rvolter devant des prix levs ou bloquer des transports de grains, c'tait s'en prendre au systme de relations de proprit
2. Cf. E.P. Thompson, The Moral Economy of the English Crowd in the Eighteenth Century " Past and Present 50, 1971, p. 71-136. Thompson soutient que les meutes frumentaires taient autant de symboles de la lune.: du peuple ... , ou des pauvres,. contre ~ les mcanismes d'extorsion d'un march n'obissant aucune
rgle . Les foules qui bougeaient reprsentaient avant tout les intrts des ouvriers de fabrication de cenaines villes certains moments. Elles taient loin d'tre reprsentatives de toutes les villes et de tous les ouvriers.

3. Rud, op. cit., p. 226.


4. Ibid., p. 30.

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qu'aujourd'hui nous nommons capitalisme ,.5. Les meutiers s'efforaient de sauvegarder une perception traditionnelle de la communaut qui rputait les droits de la collectivit plus forts que ceux de l'individu et pour laquelle les besoins de la communaut locale avaient le pas sur ceux de la communaut nationale. Louise Tilly, qui partage les mmes vues, a rcemment avanc l'ide que, dans la France du 18< sicle, les meutiers fondaient leurs actions sur une idologie cohrente et un " principe de lgitimation . La conception paternaliste que les meutiers avaient du gouvernement les incitait croire qu'il tait de la responsabilit de celui-ci de les protger contre des prix levs. Ils croyaient aussi qu'on devait les protger contre le capitalisme, son dveloppement et son systme juridique qui faisait si peu de cas des droits traditionnels. En France, les conflits taient moins lis la pnurie au sens strict qu' des objections d'ordre moral l'expansion des marchs et aux mouvements de grains que cette expansion impliquait 6. Ces auteurs accorderaient volontiers que l'conomie morale des pauvres, dans l'Europe du 18 e sicle, reposait sur deux conceptions de l'quit, sensiblement diffrentes, trouvant leur expression dans deux types d'action collective ayant tous deux pour objet de rduire le cot des denres : d'abord la conviction que les grains taient matire trop prcieuse pour tre soumis aux forces du march et qu'en temps de disette un juste prix devait prvaloir sur le prix du march. Cette conviction, qui sous-tendait les demandes de mesures de taxation populaire ou de rglementation des prix, tait souvent l'origine d'agressions dont les victimes taient les marchands, boulangers et paysans aiss souponns d'accaparer les grains. De telles actions furent plus courantes en France qu'en Angleterre. Deuxime conception de l'quit, toute communaut devait avoir priorit d'accs aux grains produits localement. Dans cette perspective, les actions collectives prendront la forme d'" entraves , c'est--dire d'attaques contre des convois ou transports de grains 7. Les participants ces actions affir5. Charles Tilly, 7he Contentious French, Cambridge MA, Harvard University Press, 1986, p. 23. Traduit sous le titre La France conteste: de 1600 nos jours, Paris, Fayard, 1986. 6. Louise Tilly, Food Entitlment, Famine, and Conflict >, in R.I. Rotberg et T.K. Rabb d., Hunger and History : "Ihe Impact of Changing Food Production and Consumption Patterns on Society, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1985. Voir aussi Louise A. Tilly, The Food RiO! as a Form of Political Conflict in France . ,journal ofInterdisciplinary History 1, 1971, p. 23-57 ; du mme auteur, Food Entitlment, Famine and Conflict., Journal of Interdisciplinary History 14, 1983, p. 333-349. 7. John Walter et Keith Wrightson exposent que, mme au milieu du 17' sicle, l'action des foules anglaises prenait en gnral la forme d'entraves : 41. on constate l'absence de ces meutes de rappropriation
o les meutiers visitent les maisons des exploitants agricoles, des meuniers ou d'autres individus nantis pour les mettre sac et vider leurs greniers. Il y en aurait une explication plausible: les pauvres savaient

presque en toute cenitude qu'un dfi aussi manifeste l'ordre public ne pourrait que provoquer des reprsailles brutales des autorits '. Cf. leur Dearth and the Social Order in Early Modern England " in Paul Slack d., Rebellion, Popui4r PrOlest and the Social Order in Early Modern Engi4nd, Cambridge GB, Cambridge University Press 1984, p. 119. John Stevenson a soutenu de faon similaire qu'. une partie substantielle des troubles a eu lieu dans des pons, des villes de march ou des points de rupture de charge pour les transports . Cf. The Moral Economy of the English Crowd , in A. Fletcher et J. Stevenson d., Order and Disorder in Early Modern Engla1Zd, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1985, p. 233. Au contraire, John Bohstedt soutient que la fixation des prix par la foule tait un trait classique . des meutes frumentaires dans le Devon. Il calcule que deux meutes sur trois taient une faon de ragir aux prix. Cf. son Riots and Community Polities, Cambridge MA, Harvard University Press, 1983.

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maient ainsi leur droit consommer en priorit ce qui tait produit localement. En priode de disette, il arrivait aux responsables locaux de donner leur aval ces actions populaires qui ne visaient qu' prvenir l'coulement des grains l'extrieur. Aussi les acteurs de ces entraves risquaient-ils moins d'encourir une peine que ceux qui agissaient pour obtenir une taxation populaire. Les auteurs cits ci-dessus ne se feraient gure prier pour dire que ces revendications d'autosuffisance rgionale taient, du fait de leur fondement moral, plus justes ou plus quitables pour les pauvres que les valeurs dveloppes par le capitalisme. Dans ce chapitre, nous nous demanderons prcisment si, en se dveloppant l'chelle nationale, les marchs libres des grains ont effectivement suscit un conflit entre l'efficience conomique et l'quit sociale. La thorie conomique suggre que les pratiques associes une conomie morale servaient en fait l'intrt de groupes professionnels troits, circonscrits chaque rgion, aux dpens de l'intrt gnral. Ces pratiques rduisaient les rendements agricoles et acclraient l'exode rural, tout en diminuant la productivit globale. La consquence en tait un dveloppement de l'urbanisation sans redistribution efficiente des ressources. L'opinion selon laquelle de telles pratiques visaient sauvegarder un systme d'accs aux grains plus moral qu'une rpartition dicte par les lois du march ne reprsentait que la position d'un groupe, le plus bruyant et le mieux organis : les consommateurs urbains. Mais, si nous voyons bien les avantages de ces interventions pour les consommateurs, nous n'en voyons pas le cot. Il se pourrait que le cot des subventions accordes la consommation ait t plus lev que les avantages qu'en tiraient les consommateurs, car la productivit globale de l'conomie s'en trouvait diminue. Dire que la politique frumentaire dicte par l'conomie morale dressait les intrts urbains contre les intrts ruraux n'exclut pas que certains membres de la communaut rurale n'aient prfr une telle politique. Les pauvres ne disposaient pas des outils d'analyse ncessaires pour comprendre que la politique traditionnelle de type paternaliste pouvait contribuer perptuer et aggraver la misre paysanne. Une politique de prix levs pour les grains aurait prserv un plus grand nombre d'emplois bien rmunrs dans les campagnes. De telles conditions d'emploi n'auraient sans doute pas bnfici de manire gale tous les paysans, mais elles auraient favoris globalement la campagne par rapport la ville. Le tort fait par le bas prix des grains aux manouvriers qui travaillaient la terre est aussi important que les pertes qui en rsultaient pour les propritairesproducteurs. Il y a perte de revenu car l'emploi se rduit et les salaires diminuent. Il n'en va pas autrement pour le manouvrier pay en nature. Le bas prix des grains reprsente pour lui un cot plus lev car son travail se trouve dvalu. Bref - et ceci tient la structure de l'autorit politique -la capacit d'pargne de la France se transfrait de l'agriculture l'conomie urbaine ; elle dlaissait la production de biens destins au vaste march domestique pour une production de luxe des prix fixs par l'offre et la demande sur les marchs internationaux.

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Les conomistes moraux que nous venons de citer ont apport une contribution significative notre comprhension des actions populaires collectives du 18e sicle. Ils nous ont clairs sur le contexte culturel des revendications des meutiers, sur leur langage ainsi que sur le symbolisme qui leur tait commun. Leurs travaux mettent en lumire les objectifs des protestataires. En prenant au srieux le langage de leur protestation, ils nous ont appris que les meutiers percevaient leurs actions en termes d'obligations et droits moraux. Dans ce chapitre je m'attacherai un aspect quelque peu diffrent de ces actions collectives: dans quelle mesure les meutiers ont-ils pu influencer ou dterminer la politique frumentaire nationale? On verra que leur influence a dpendu de leur capacit s'organiser et de la qualit de leur accs l'appareil d'Etat. Les vues exprimes ici et celles des conomistes moraux ne s'excluent pas mutuellement, mais la perspective qu'ils ont adopte laisse d'importantes questions sans rponse. J'essaierai de dmontrer que les structures politiques diffrentes de la France et de l'Angleterre au 18 e sicle expliquent le succs ou l'chec relatifs - dans les deux pays respectivement - des meutes frumentaires. J'utiliserai d'abord un modle de l'action collective driv de l'conomie formelle no-classique pour expliquer pourquoi les coalitions urbaines proto-industrielles et industrielles taient mieux m&me d'exprimer leurs objectifs travers des actions collectives que la masse paysanne, qui cependant constituait la trs grande majorit de la population. Ensuite j'tudierai la diffrence entre les rsultats qu'ont produits les meutes dans les deux pays 8 : j'essaierai, par une approche politico-conomique, de comprendre pourquoi, en France, les masses purent acqurir leur avantage certaines mesures de politique publique, alors qu'en Angleterre elles ne parvinrent pas arracher des concessions similaires au gouvernement 9. Enfin j'voquerai les effets diffrents que les politiques gouvernementales eurent sur le ngoce intermdiaire des grains et sur la capacit des ngociants crer des moyens de stockage propres limiter les crises venir.
Pourquoi les consommateurs taient-ils plus aptes se rebeller que les producteurs?

La structure de toute action collective, telle que nous la dcrit Manur Oison, permet de comprendre pourquoi les intr&ts des travaillelirs urbains se trouvrent favoriss en France, alors que la paysannerie constituait la majeure partie de la population. Oison expose que des groupes diffus et de grande taille sont en gnral moins aptes atteindre leurs objectifs collectifs que des groupes
8. George Rud pensait que. les meutes de subsistance taient plus courantes en France qu'en Angle. terre >. Sur la frquence et la chronologie des meutes, voir Rud, Paris and London in the Eighteenth Cen tury, New York, Viking Compass Ed., 1973, p. 55. 9. Rud, The Crowd in History, op. cit., p. 45. Rud soutient que les paysans participaient eux aussi
aux meutes frumentaires en France. Rien dans mes recherches en Bourgogne ne me permet de le penser. De toute faon, la composition des foules franaises en mouvement, quelle qu'elle ait t, n'est pas un l-

ment de l' argumentation de ce chapitre.

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concentrs et de taille rduite, car les avantages moyens que peut escompter chaque membre des groupes importants sont moindres que ceux qui choient aux membres des groupes plus restreints. Quand, pour chaque membre d'un groupe, le retour d'une action qu'inspire ce groupe est moins que proportionn son effort, la tendance, pour ce groupe, est d'chouer obtenir une provision optimale du bien collectif. La motivation d'un individu participer l'action d'un groupe est moindre si le gain probable qu'il retirera de l'action collective ne compense pas le cot qu'il a eu supporter pour atteindre au bien collectif. La probabilit d'une action collective est encore plus faible si les individus sont assurs d'en obtenir les avantages mme s'ils n'en supportent en rien le cot. Plus le groupe est large et diffus, plus les cots d'organisation sont levs; il faut donc sauter une haie plus haute avant d'atteindre au moindre bien collectif. En revanche des groupes plus restreints, dont les intrts sont plus concentrs, peuvent agir de manire plus dcisive et grer leurs ressources plus efficacement. J'appliquerai ces principes la France: le cot de la politique frumentaire du gouvernement y tait rparti sur des millions de paysans disperss entre quelque vingt mille villages, alors que les bnfices convergeaient sur un faible pourcentage de la population, concentr dans quelques centaines de villes. Autre point qu'il importe de garder l'esprit, le cot moyen par paysan de cette politique frumentaire tait faible en comparaison des avantages qu'en tirait le travailleur des villes, mme si le cot global pour la population rurale tait lev. C'est pourquoi les producteurs de grains franais ne purent agir efficacement comme groupe de pression pour obtenir du gouvernement une politique favorable leurs intrts - et cependant ils avaient en commun des intrts d'importance vitale. Les meutiers, truchements en gnral des intrts urbains (et des rseaux ruraux qu'avaient constitus les manufactures proto-industrielles partir des villes) purent faire prvaloir ces intrts sur ceux du groupe plus large, celui des producteurs qui taient un important segment de la paysannerie. En consquence les lois franaises imposrent souvent des restrictions l'exportation, limitrent la libert des ngociants, rduisirent le stockage et baissrent les prix. En Angleterre comme en France, ce furent les ouvriers et employeurs des villes, coaliss, qui firent le plus fortement pression pour que le gouvernement intervnt dans le commerce des grains 10 : une augmentation du cot des subsistances rduisait le revenu dj modique de l'ouvrier des villes et rduisait
10. Les historiens de l'Angleterre s'accordent penser que les meutiers anglais taient des habitants des villes. Comme l'indique A. Charlesworth, nous affirmons entre autres que, dans leur grande majorit, les meutes de subsistance n'taient pas animes par des travailleurs ruraux . eut aussi des meutes de ce type dans des zones rurales, mais elles y taient dues des artisans et des ouvriers de la proto-industrie ou de l'industrie. Cf. Andrew Charlesworth d., An Atlas of Rural Protest in Brirain, 1548-1900, Philadelphia PA, University of Pennsylvania Press, 1983, p. 1. Du mme, p. 63: les meutes de subsistance en Angleterre taient en gnral des actions collectives directes d'artisans des villes et d'ouvriers de la protoindustrie et de l'industrie, autrement dit d'ouvriers non-agricoles ... Ces meutes taient essentiellement une stratgie laquelle avaient recours les travailleurs de l'industrie pour dfendre leur niveau de vie >. Les historiens de la France sont moins unanimes sur ce point, mais, comme je l'ai not plus haut, cela n'affecte pas l'argumentation de ce chapitre.

ny

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d'autant sa capacit acheter des biens manufacturs. Pour viter des ruptures de la demande urbaine, le gouvernement allait encourager une politique de rduction du cot de la vie dans les villes 11. est bien possible que les meutiers aient t avant tout des citadins - des employs de l'industrie ou de la proto-industrie - cherchant du pain bon march par le biais d'une rglementation du march. En France, les meutes fournirent aux autorits municipales l'occasion de raffrrmer leur contrle exclusif sur les ressources locales en grains - ce qui signifiait: maintien du contrle traditionnel du march et des prix, interdiction des expditions de grain hors de la ville ou de la rgion, autorisations de vente rserves aux seuls marchands locaux et limitation de l'accs des marchands forains au march local. Ce furent les producteurs ruraux qui supportrent le cot de cette politique destine en premier lieu rduire le cot des subsistances. Cette coalition politique urbaine, pour reprendre les termes de Manur Oison, partageait un petit nombre de motivations fondamentales, mais slectives, qui rendaient son organisation relativement peu coteuse 12. Les paysans, eux, taient disperss dans des villages largement indpendants les uns des autres. Aussi la paysannerie, le groupe cependant le plus nombreux de la nation, dont les membres avaient en commun des intrts vitaux, fut-elle incapable d'exprimer ses besoins et de faire pice la capacit d'organisation des travailleurs rebelles des villes. Ces meutiers peuvent bien avoir revendiqu leur droit un juste prix pour leur pain, ce fut leur capacit s'organiser qui rendit leur revendication visible et menaante. Et cette revendication tait en fait, dans ce qui la fondait, tout sauf morale: ils exigeaient des subsides pour des denres que produisaient les paysans, au dtriment de ceuxci 13. Ainsi les meutiers se comportaient-ils en porte-parole d'un intrt spcifique qui ne pouvait arriver ses fins qu'aux dpens du plus grand nombre. n y avait l exploitation du grand par le petit. De ce modle gnral de toute action collective, il ressort que les masses urbaines sont sans doute plus susceptibles d'organisation que les groupes ruraux, mais le modle n'explique pas pourquoi les meutiers des villes ont en gnral russi bloquer la mise en place d'une politique de libre-change en France et non en Angleterre. Une comparaison entre l'organisation politique franaise de l'absolutisme et les structures anglaises, plus pluralistes, nous permettra, je

11. L'accent est mis sur la demande locale parce que des subventions accordes aux travailleurs urbains
tendraient

dplacer la demande de biens manufacturs, mais ne seraient pas de nature accrotre l'agrgat

de la demande nationale pour ces mmes biens. Joel Mokyr apporte des claircissements sur ce point, ainsi que sur d'autres conceptions errones de la stimulation de la demande industrielle par la demande agricole. Cf. Joel Mokyr, Demand vs. Supply in the Industrial Revolution >,Journal ofEconomie Hislory 37, 1977, p.9811oo8. 12. Les actions collectives auxquelles je m'intresse se droulrent essentiellement en milieu urbain, mm~ si, comme c'tait partois le cas en France, leurs acteurs vivaient la campagne. Pour la plupart, ces participants-<:i travaillaient en fait domicile pour des manufactures appartenant aux circuits de l'offre et . de la distribution urbaines. 13. Des groupes ont pu prtendre qu'ils se battaient pour dfendre une morale et des coutumes immmoriales, mais leur prtention

talt aussi nouvelle que les pratiques contre lesquelles ils s'levaient. TI ne

s'agissait que de vendre quelque chose de neuf sous un habit ancien.

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l'espre, de comprendre pourquoi le gouvernement de Paris tait plus vulnrable la dsaffection des consommateurs que celui de Londres. Cette vulnrabilit, nous la constatons, dans la France de l'poque, l'occasion de plusieurs incidents provoqus par une hausse des prix suivie d'un vaste mcontentement. Les meutiers russirent stopper l'expdition des grains, forcrent les ngociants des marchs baisser leurs prix et amenrent les reprsentants des pouvoirs publics renoncer au libre change, fixer un prix et rglementer l'offre. Chaque fois, l'meute provoqua le retrait d'un dcret du gouvernement drglementant le commerce des grains. En Angleterre, des troubles similaires eurent rarement le mme effet. Pourquoi les revendications des meutiers franais taient-elles plus menaantes pour les pouvoirs publics que celles, similaires, des foules anglaises ?

Les meutes frumentaires en Angleterre


Les meutes frumentaires anglaises ont t rarement dues une disette aigu, c'est plutt le principe mme de l'exportation des grains qu'elles remettaient en question. Par exemple, la priode 1730 1750 vit un nombre exceptionnel de bonnes annes et d'abondantes moissons, et cependant les exportations provoqurent couramment des actions de foule pendant cette priode. Le grain en transit et mme les exportateurs furent les cibles les plus frquentes de ces attaques 14. li Y avait cela deux raisons principales: la crainte d'une ventuelle famine venir et la conviction que l'exportation renchrissait les prix locaux. Mme en des annes fastes, des ngociants en grains furent molests par des bandes opposes aux exportations. La consquence en fut une lgislation, en 1737, qui instituait des peines svres (travaux forcs, flagellation publique, dportation) pour quiconque ferait obstacle l'achat ou l'expdition de grains. Lorsque, dans les annes 1740, une relle pnurie suscita des meutes un peu partout en Angleterre, le Parlement refusa nanmoins de retoucher la lgislation favorisant l'exportation; il se contenta de remettre en vigueur une lgislation remontant 1552 qui rprimait le retrait de vent, le stockage frauduleux et l'accaparement. Nous ne possdons pas encore un tat exhaustif des meutes anglaises, mais les auteurs de l'ouvrage dit par A. Charlesworth - An Atlas of Rural Protest in Britain - apportent une information abondante sur leur distribution gographique et sur les formes que ces actions ont revtues. Entre 1660 et 1737, on relve 56 manifestations lies aux subsistances, on en trouve 84 pendant la seule anne 1740, plus de 140 intressant 30 comts diffrents pendant la crise de 1756-57 et plus de 170 en 1766. Le cot pour les meutiers dfrs devant
14. T.H. Baker, Records of the Seasons: Priees of Agricultural Produce and Pbenomena Obserued in the British Isles, Londres, 1883, p. 187.

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le juge pouvait tre svre. Si les autorits ne pouvaient pas grand chose pour soustraire les fournisseurs de grains des manuvres non violentes d'intimidation ou pour prvenir des attaques spontanes contre des convois de grains, elles faisaient frquemment appel l'arme pour rduire les soulvements qui duraient. La raction des autorits municipales tendait tre brutale, surtout lorsque les maires avaient eux-mmes des intrts dans le commerce des grains. Ainsi, en 1728, le maire de Falmouth sollicita d'un vaisseau de ligne ancr dans le port la mise disposition de deux dtachements aprs avoir eu vent d'une menace de coup de main sur des grains exporter. Lors des meutes de 1756 dans les Midlands, les magistrats ne tranrent pas juger et pendre deux meneurs. La force arme fut encore utilise pour liquider les meutes qui continuaient couver Derby et Nottingham 15. En 1766, sept meutiers furent excuts et 57 furent condamns pour crime 16. John Bohsted nous apprend qu'entre 1790 et 1810,6 % environ des meutes frumentaires se soldrent par mort d'homme, puisqu'il y eut un meutier ou plus de tu dans 37 meutes sur 617 17. Dpendre des militaires n'tait pas l'idal. Douze rgiments seulement taient disponibles en temps de paix pour le maintien de l'ordre. Les troupes, prlevant leur nourriture, reprsentaient pour l'approvisionnement un poids de plus et il y eut des cas o elles participrent aux meutes. Malgr leur frquence et leur porte nationale, les soulvements britanniques eurent peu d'effet sur la politique nationale des grains. Sans doute les autorits pouvaient-elles remettre en vigueur des dispositions anciennes sanctionnant des abus commerciaux, augmenter les secours aux pauvres, suspendre temporairement l'exportation (en gnral trop tard pour viter la famine) et parfois subventionner l'offre de grains. Les ngociants, eux, pouvaient accorder la foule quelques concessions plus ou moins rgulires pour viter les affrontements. Mais, contrairement ce qui se passait en France, les exportations tant vers l'tranger que vers les autres rgions du pays ne firent jamais l'objet de restriction et la vente des grains ne fut jamais confine dans un petit nombre de marchs surveills par la puissance publique. Les marchands anglais n'avaient nul besoin d'autorisation pour commercer l'intrieur du pays. La milice ne fur jamais envoye chez les gros exploitants pour les forcer vider leurs gre-

15. Jeremy Caple, North Midlands: August and September 1756 " in A. Charlesworth d., An Atlas

of Rural Protest, op. cit., p. Ill.


16. Comme l'explique Dale Williams, l o la frquence et l'extension des troubles dpassaient les capacits des magistrats locaux, le gouvernement envoyait la troupe . lM, p. 88. 17. Cf. J. Bohstedt, Riots and Community Politics in England and Wales, 17901810, p. 230. J. Stevenson relate aussi qu' au cours des diffrents troubles dus aux subsistances [entre 1700 et 1800] ... plusieurs meutiers furent tus par les forces de l'ordre et nombre d'autres furent excuts >. Cf. The Moral Economy of the English Crowd, op. cit., p. 235. 18. J. Stevenson, Food Riots in England, 17921818, in R. Quinault et J. Stevenson d., Popular Pro test and Public Ortler ,' Six Studies in British History, 179CJ.1920, Londres, G. Allen & Unwin, 1974, p. 478 ; et A. Charlesworth, An Atlas ... , op. cit., p. 100.

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niers 19. La taxation populaire n'tait pas tolre en Angleterre et, semble-toi!, les meutiers y risquaient des peines bien plus svres qu'en France; ajoutons que, malgr une prsence plus dense de troupes, l'arme franaise a t moins frquemment requise contre les meutiers 20.

Les primes l'exportation en Angleterre

Les historiens anglais, nous venons de le voir, estiment que l'exportation des grains et les mesures politiques qui la favorisent ont t le plus souvent l'origine des meutes du 18 e sicle. Il n'en est que plus remarquable que, pendant la plus grande partie de cette priode ( partir des annes 1680), le gouvernement ait encourag l'exportation des grains en la dotant de primes. Mme plus tt, autour de 1670, nous voyons se former une politique de soutien aux propritaires terriens sous forme de subventions l'exportation des grains qui entranent une hausse de leur cours. Cette politique allait contre-courant de la politique antrieure faite de protection du consommateur et de subventions la consommation. Pourquoi ce changement de cap? Au dbut des annes 1670, les exploitants commencrent se plaindre du trop bas prix des grains, qui ne leur laissait pas de quoi faire face aux obligations de leur bail. Les intrts agraires tant fortement reprsents au Parlement, ces dolances purent tre formules avec une vigueur persuasive 21, de sorte qu'en 1672 un acte du Parlement protgea le march intrieur de toute importation de grain et encouragea l'exportation en instituant des primes sur tout grain charg destination de l'tranger. On lit dans le prambule que ces pri-

19. E.P. Thompson a soulign que les magistrats de l'appareil judiciaire rpugnaient souvent infliger
des peines svres aux protestataires et montr comment les tribunaux pouvaient invoquer des rglements

des temps anciens pour limiter l'acivit des intermdiaires sur les marchs. Cependant ces magistrats avaient peu d'influence sur l'administration publique. La politique nationale tait dicte par le Parlement et applique par les Justices of the Peace. Contrairement aux magistrats de l'ordre judiciaire, le lgislateur et ces agents d'excution n'avaient gure pour souci, en gnral, de prserver d'anciennes traditions juridiques de protection des consommateurs. Il faut distinguer entre le traitement juridique dispens par les juges et la formation des dcisions politiques propres satisfaire le consommateur. Thompson souligne aussi l'effet paralysant que la menace d'meutes ou le souvenir d'meutes anciennes pouvaient avoir sur le componement des marchands. Mais c'est l encore omettre l'essentiel, savoir quels taient les groupes qui dterminaient la dcision politique et qui l'appliquaient.
20. On recourut la troupe, en France, pour rprimer les meutes massives et d-extension nationale

de 1775. Des centaines de protestataires furent arrts et on procda deux excutions publiques dans la capitale. Cf. G . Rud, The Crowd in History, op. ciL, p. 28-30. Mais, part pour les annes 172\ 1752 et

Ins,

le recours

la troupe ne semble pas avoir t courant. Au contraire, en Angleterre,

les troubles

qui clataient dans l'ensemble du pays ... taient dans la plupart des cas facilement crass par les militaires ' . Cf. David Ormrod, English Grain Exparts and the Structure of Agrarian Capitalism 1700-1760, Hull, Hull University Press, 1985, p. 89. 21. Ce n'est qu'au dbut du 19< sicle que les reprsentants des villes eurent suffisamment de poids au Parlement pour demander une politique des subsistances favorable aux intrts du consommateur urbain.

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LES PLUS PRIVILGIS

mes aideraient les propritaires terriens mieux faire face la nouvelle taxe foncire. Ce systme de primes fut suspendu aprs une priode de mise l'essai, mais il fut dfinitivement remis en vigueur en 1688. Grce cette prime, les producteurs anglais purent exporter une quantit considrable de grain au 18< sicle; ils purent aussi payer leurs impts 22. Mais ces primes eurent un autre effet, sur rien moins que les prix. L'exportation n'intressait en gnral que moins de 3,5 % de la production intrieure totale, mais il y eut des annes o elle atteignit 10 % 23. Quoi qu'il en ft, l'exportation eut un effet spectaculaire sur les prix intrieurs: les subventions l'exportation les levrent de 19 % 24. Il est probable que le prix des grains (et surtout du bl) ait t, en Angleterre, le plus lev de toute l'Europe pendant presque toute la priode qui va de 1690 1760, l'exception des annes 1740 25 On peut supposer que, sans les primes, l'Angleterre n'aurait pas t aussi heureuse dans ses exportations.
Le prix du bl anglais

Alors que, partout en Europe, le prix des produits agricoles baissait, souvent de manire spectaculaire, il resta relativement constant en Angleterre. Si l'on se rfre l'indice comparatif de ces prix calcul par Abel pour la priode 1650-1700, on relve qu' partir d'une base 100, en 1650, l'indice de ces prix tait, en 1700, de 84 en Angleterre, 75 en France, 73 dans le sud des Pays-Bas, 70 dans les Provinces Unies et 60 en Pologne 26 Les Anglais maintinrent un niveau lev d'exportations pendant cette priode de vive activit commerciale, mais ce ne fut nullement l'effet de bas prix de production: il semble d'aprs les chiffres donns par Braudel et Spooner que le systme anglais de vastes domaines ait obtenu des rsultats moins comptitifs que le systme franais de petite production paysanne 27. Les prix ayant cours Londres (plus bas en gnral que ceux du reste de l'Angleterre entre 1700 et 1759) taient encore plus levs que ceux qui se pratiquaient Dantzig, sauf pendant les annes 1740. Comment expliquer alors le caractre concurrentiel du bl anglais? La gographie donne en partie la rponse: l'Angleterre, son avantage, tait plus proche que Dantzig
22. Travaillant panir des tats statistiques des versements de ces primes, N.S.B Gras donne une esti mation spectaculaire de l'accroissement annuel des exportations de grain: entre 1697 et 1731, la moyenne annuelle fut de 353353 quartlm, alors qu'elle n'avait t que de 303 925 entre 1675 et 1677. Cf. Gras, The Evolution of the English Corn Market, Cambridge MA, Harvard University Press, 1915. 23. j.A. Cbanre, The Marketing of Agricultural Produce " in j. Tbirsk d., Agrarian History ofEngland and Wales, 1640-1750, 5 voL, v.2: Agrarian Change, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1985, p. 448 et 450-4. 24. Ibid., p. 500. 25. Cf. Ormrod, English Grain Export, op. ciL, p. 4952. 26. W. Abel, Agrarkrisen und Agrarkonjunktur im MittelEuropa vom 13. bis zum 19. Jahrbundert, Ber lin, 1966, p. 1523. 27. Cf. F. Braudel et F. Spooner, Priees in Europe from 1450. in E.E. Rich et CH. Wilson d., The Cambridge Economie History of Europe, voL 4, p. 470-1.

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des principaux marchs europens et, en outre, ses ports taient ouverts en hiver, ce qui n'tait pas le cas de Dantzig. Mais, ce qui compte le plus, les primes absorbant le cot du fret et de la manutention, le bl anglais devenait comptitif en Europe. Autre lment de rponse, l'Angleterre avait des capacits de stockage et des rserves qui assuraient une relative stabilit des prix. Bien que le cours moyen anglais ait t lev, sa stabilit permettait de mettre profit la plus grande disparit des prix pratiqus selon les rgions de l'Europe et leur considrable fluctuation. Grce cette politique de soutien l'exportation, les domaines anglais bnficirent d'un avantage sur les petites exploitations franaises qu'elles n'auraient pas eu en son absence, en cette priode de surplus et de bas prix continentaux. Sur les vastes domaines anglais, les fermiers maintinrent en culture plus de terre arable qu'il n'et t ncessaire dans des conditions diffrentes. Le commerce des grains a certainement contribu l'aisance des producteurs et la prosprit agraire. Mais il est difficile d'estimer ce que ces subsides agricoles ont cot, net, la croissance conomique globale de la Grande-Bretagne 28.

L'volution du march anglais: l'amlioration des changes intrieurs

L'efficience de la production anglaise de grains semble due davantage une amlioration de la distribution et de la mise sur march qu' des gains de productivit. La drglementation du commerce laquelle on assiste dans l'Angleterrre du 18 e sicle a provoqu la cration d'un vaste march des grains, hautement spcialis. Les historiens de l'conomie anglaise soulignent que les marchs prennent un caractre de plus en plus national et que les prix des produits de base tendent devenir uniformes mesure que les rgions se spcialisent. Rgionalisme et provincialisme taient en voie de perdition sur le march domestique et, en 1750, le march tait national 29. L'information sur les tendances du march s'amliorait, la marchandise tait disponible, les prix levs: il y avait l de quoi stimuler la croissance de rseaux d'approvisionnement efficaces adapts des populations urbaines en rapide croissance. La concurrence s'intensifiait entre rouliers et propritaires de bateaux de cabotage, la presse provinciale publiait les prix pratiqus Londres. En 1751, la Bourse au bl devint un lieu de rencontre entre marchands et autres ngociants spcialiss dans les grains. Les intermdiaires furent autoriss faire acte de commerce en dehors du sige officiel du march, acqurant ainsi davantage de libert et augmentant leur influence sur le ngoce. Les exploitants des environs de Londres se ren28. Cf. la discussion entre N.F.R. Crait, Jeffrey G. Williamson et Joel Mokyr dans Explorations in Eco nomic History 24, 1987, p. 24S.325. Voir en outre E.L. Jones, Agriculture 1700-80 >, in R. Floud et D. McCloskey d., The Economie History of Britain since 1700, vol. l, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1981, p. 3~6; Orrnrod, English Grain Export<, up. cit, p. 70-95. 29. Chanre, The Marketing of Agricultural Produce >, op. cit, p. 406-502.

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daient de moins en moins au march: ils vendaient aux intermdiaires itinrants sur chantillons. Le fait que la vente au dtail des grains sur les marchs publics perdait de son importance allait contribuer enlever aux meutiers toute influence sur la fixation des prix; le consommateur anglais s'adressait dornavant aux magasins pour ses achats de grain. Il y avait des diffrences d'chelle considrables entre les oprations des divers marchands anglais : cela allait des modestes chargements de caractre spculatif arrangs par des non-spcialistes jusqu'aux quantits considrables traites par les fournisseurs de la marine qui, en 1750, livraient mensuellement 4 000 quarters de farine grossirement blute (soit environ 50 tonnes, ND7). A la fm du sicle, le ngoce des grains tait domin par une poigne de marchands 30 L'un d'entre eux, Thomas Farrer, se targuait d'avoir expdi 40 000 quarters en un an. Les frres Coutts, de Londres et Edimbourg, avaient cr un rseau complexe d'agents qui sillonnaient l'Angleterre et l'Ecosse pour alimenter leurs exportations vers de multiples destinations 31. Si l'on s'en rapporte aux travaux de Steven Kaplan sur le commerce franais des grains, on ne constate pas en France d'oprations commerciales de cette envergure aux mains d'un ou deux grands ngociants.

Le crdit et les intermdiaires


En Angleterre, le code des oprations crdit permettait aux intermdiaires de prendre des risques que leurs homologues franais n'auraient sans doute pas pris. Un marchand de Londres pouvait par exemple faire crdit un boulanger car il savait qu'en cas de dfaut de paiement il pourrait le poursuivre en justice et le menacer de prison pour dettes. Le systme garantissant le paiement des dettes, on investissait plus aisment pour amliorer les transports ou le stockage. A long terme, ces investissements allaient augmenter la qualit de service du marchand et lui permettre de mettre plus de grain la vente au prix du march, et si possible un prix plus bas. Contrairement au systme britannique, le crdit, en France, ne bnficiait pas structurellement du soutien actif de l'appareil coercitif de l'Etat. En cas de litige entre un marchand et un boulanger propos d'une fourniture crdit, il y avait peu de chose que l'Etat pt faire pour aider le rgler. Il y avait donc un risque, et de ce fait le boulanger parcimonieux n'avait pas l'occasion de se distinguer de ses collgues prodigues. En consquence, l'ensemble de la profession souffrait. Steven Kaplan explique que le gouvernement franais hsitait intervenir en faveur des intermdiaires parce que les autorits locales voulaient" maintenir en place autant de boulangers que possible 32. Mais le pro30. Ibid., p. 501. 31. L'histoire de ceue entreprise nous a t raconte par W. Forbes, Memoin of a Banking House (livre prpar en 1803 et publi Edimbourg en 1859). 32. Steven L. Kaplan, Provisioning Paris: MerchanlS and Mil/ers in the Grain and Flour Trade during the Eighteenth Century, lthaca NY, Cornell University Press, p. 148-151 (citation p. 150). Traduit sous le titre Les ventres de Paris: pouvoir et approvisionnement dans la France d'Ancien Rgime, Paris, Fayard, 1988

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blme rel n'tait pas de protger les boulangers des griffes d'intermdiaires voraces. Ce qui freinait l'augmentation du nombre des boulangers, c'tait le nonrespect des contrats, de sorte que le boulanger qui voulait s'tablir avait bien du mal se faire ouvrir un crdit. En France, au 18 e sicle, on aurait pu recourir des peines de prison, aux saisies ou d'autres moyens lgaux pour permettre aux marchands de recouvrer leurs crances. Mais il y avait bien des chappatoires pour un boulanger qui voulait chapper la prison ou taler au maximum le remboursement de ses dettes, de sorte que le marchand parvenait difficilement se faire payer les chances non honores. Le respect des contrats de prt tant ce point douteux, il ne pouvait qu'y avoir de moins en moins de boulangers et ceux qui restaient manquaient de ressources en capital. Si 25 % des boulangers franais mouraient endetts, ces dettes taient souvent insignifiantes, puisque, en l'tat de choses dcrit ci-dessus, ils n'taient pas mme d'emprunter des sommes importantes 33 D'une faon gnrale, en l'absence, dans l'Etat, d'une volont politique affirme de protger les cranciers contre les dfauts de paiement, les ngociants en grains perdirent toute aptitude prendre des risques et le rsultat en fut un ngoce sous-capitalis.
La politique de l'approvisionnement en Angleterre

Comme nous venons de le voir, la politique du gouvernement anglais, ds la fin du 17e sicle, avait t de favoriser les producteurs de grain, les marchands et exportateurs. Les dispositions qui avaient t prises antrieurement en faveur des consommateurs, et qui d'ailleurs n'avaient jamais t bien appliques, furent abandonnes aprs 1672 YI. Outhwaite nous en a donn une illustration frappante en opposant les efforts du gouvernement en 1590, lors d'une svre disette, pour rglementer le march son inaction dans une mme situation un sicle plus tard. Les services officiels ignorrent purement et simplement les crises de 1692 et 1693 et on constate bien peu d'action gouvernementale la suite des mauvaises rcoltes de 1695 et 1698 35 Cette absence de raction du gouvernement aux pnuries des annes 1690 fut un prlude annonant la drglementation du march intrieur, trait essentiel du 18 e sicle. Si les pouvoirs publics firent peu pour mettre le consommateur l'abri de prix levs, ils firent beaucoup au contraire pour touffer les rbellions sans
33. Ibid., p. 149. 34. li n'y eut jamais en Angleterre de mcanisme durable de contr8le du commerce des grains. Il arriva bien au roi de rglementer les exportations rurales en temps de disette, mais il pr8nait la libert du corn merce des grains ds 1361. De mme, les autorits anglaises ont rarement fix un prix pour le bl; elles
lgifrrent l'occasion pour rglementer les approvisionnements, mais elles n'allrent jamais jusqu' pro-

cder des saisies. Cf. Gras, Evolution of the English Com Market, op. cit., p. 132-3.
35. On ne trouve pas trace

dans les documents gouvernementaux d'un quelconque dbat qu'auraient

provoqu les pnuries de grain de 1692, 1693, 1695 et 1698; celleHi ont d'ailleurs suscit peu d'actions de la part du gouvernement. Cf. R.B. Outhwaite, Dearth and Government Intervention in English Grain Market, 1590-1700 >, Economie History Review, 2' srie, 34, 1981.

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concder grand chose aux meutiers. L'agitation prolonge tait rprime par la troupe et de toute faon dbouchait rarement sur une victoire populaire comme cela a t si souvent le cas en France. L'excution de la loi tait si brutale et si dlibre qu'il se peut fort bien qu'elle ait contribu la croissance du taux de mortalit en Angleterre 36. Le caractre particulier des conditions politiques qui ont rendu possible une telle rpression nous apparatra plus clairement si nous comparons l'Angleterre la France. La nouvelle politique frumentaire qui se dessine en Angleterre aprs 1688 tient en partie la lune constante pour le pouvoir, au sommet de la hirarchie, entre Couronne et Parlement. La Couronne, qui avait subi une certaine perte de pouvoir face au Parlement aprs la Restauration, n'tait pas en mesure d'imposer sa politique frumentaire. Avec un Parlement en conflit avec le roi, et luimme en proie aux luttes de factions, le gouvernement tait incapable d'laborer des lois correspondant une politique cohrente long terme. On en trouve la preuve dans les multiples abrogations et repentirs qui jalonnent la lgislation de l'exportation et dans l'existence bien connue du march illgal, florissant aux 17< et 18< sicles 37. Ajoutons que les efforts sporadiques de contrle des importations de grains et de prohibition de leur exportation que connurent la fin du 17< sicle ef le dbut du 18e ne furent pas couronns de succs, les agents gouvernementaux, en nombre limit, ne pouvant dominer le large flux des changes privs. En outre, il y avait une barrire bien plus solide aux efforts ventuels de rglementation: le gouvernement ne pouvait simplement pas faire appliquer sa politique parce que ses propres agents locaux, qui avaient souvent le mme intrt que les marchands de leur rgion, taient aisment corruptibles. Les Justices of the Peace, de qui dpendait l'excution de cette politique, pouvaient se laisser acheter par les groupes d'intrt locaux et de toute faon taient souvent des propritaires disposant de surplus de grains vendre 38. Cela explique que des autorisations d'exportation aient t dlivres en des priodes de famine gnrale. Ces administrateurs peuvent aussi avoir voulu favoriser le dveloppement conomique de leur juridiction en y crant un climat favorable au commerce. En rglementant le moins possible, ils pouvaient attirer les intermdiaires sur le march de leur ville. Il reste une dernire raison qui explique la disparition de la rglementation du commerce des grains aprs la Restauration (1660): les intrts urbains n'taient pas bien reprsents au Parlement. Il faudra attendre la rvision des circonscriptions de 1830 pour que les villes aient un pouvoir prpondrant au Parlement mais, au cours des deux sicles prcdents, Londres et les mtropoles en croissance du Nord taient sous-reprsentes. L'lite agraire, bien reprsente,
36. Ormrod, English Grain Export<, op. ciL, p. 90-1. 37. Cf. Vincent Ponko Jr., Norman Scott Gr.. and Elizabethan Corn Policy : A Reexamnation of the Problem " Economie History Review, 2" srie, 17, 1964, p. 32. 38. N.S.B. Gras, Evolutwn of the English Corn Market, ap. cit., p. 232, donne des exemples de la vnalit des Justices of the Peace.

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fit alliance au Parlement avec les marchands; elle ressentait peu de sympathies pour les manifestants 39. Etant donn ce parti pris rural en leur sein, les Parlements d'aprs 1688 furent en gnral rceptifs aux besoins et ambitions des groupes ou individus qui avaient intrt au dveloppement d'une agriculture florissante. Aprs 1688, les Parlements protgrent de telles circonvallations leurs intrts de propritaires terriens que les gouvernements devinrent compltement permables aux besoins des producteurs agricoles, plutt qu'aux intrts des sujets de la Couronne en tant que consommateurs 40. En rsum, la drglementation du commerce des grains ainsi que les primes leur exportation, dont on ne connat aucun prcdent dans les politiques agraires d'avant la Rvolution, rvlent la force de la reprsentation rurale au Parlement dans la priode qui suivit la Guerre Civile (1649).

La politique de l'approvisionnement en France


Dans l'tude la plus complte dont nous disposions sur le commerce des grains en France, Steven Kaplan expose que la royaut a t incapable de garder une ligne politique cohrente en ce qui concerne les grains. Sa politique oscillait entre le principe de march ou march libre et le march . Le principe de march implique des changes de nature prive, l'absence de police des marchs et la libert de choisir le lieu des transactions. Le succs de ce systme se mesure en profits. A l'oppos, le march est un lieu public, surveill de prs par les agents du gouvernement; acteurs et produits y sont concentrs sur des emplacements dfInis o ils sont soumis la surveillance des pouvoirs publics. Son succs se mesure en termes de tranquillit publique H En temps normal, le gouvernement intervenait rarement mais, pour assurer l'approvisionnement en temps de disette, les principes paternalistes revenaient grands pas. Selon Kaplan, le gouvernement avait pour objectif, en dictant ses rglements, d'arrter des voies d'approvisionnement bien dfinies et de les garder ouvertes tout prix. il entend que les grains soient mis en circulation aussi rapidement que possible, qu'ils circulent de faon visible et qu'ils soient introduits sur le march pour tre vendus sans dlai, au vu de tous et un prix raisonnable, par l'entremise du minimum d'intermdiaires 42.
39. C'est cette alliance avec les marchands qui explique en partie pourquoi les taxes que la Couronne tenait tellement instaurer ne purent tre approuves qu'en 1785. 40. Floud et McCloskey, 7be Economic History of Britain since 1700, op. cit., p. 74. Par exemple, le gouvernement prit le parti des intrts ruraux l'occasion des pidmies de peste bovine de 1740 et 1750 en remboursant aux leveurs 50 % de leurs pertes. Un contemporain crivait dans la mme veine que la politique du gouvernement en matire de grains"" reprsentait une convention passe entre le gouvernement et les propritaires terriens intresss, convention laquelle le monde du commerce, qui en tait cependant matriellement affect, n'tait aucunement partie _. Cf. Donald Grove Barnes, History of die English C017l Laws, Londres, G. Routledge & Sons, 1930, p. 11. 41. S. Kaplan, Provisioning Paris, op. cit., p. 27. 42. S. Kaplan, Bread, Politics and Political Economy in the Reign of Louis xv, 2 vol., La Haye, M. Nij hoff, 1976, v. 1, p. 65. Traduit sous le tirre Le pain, le peupleet le roi: la bataille du libralisme sous Louis XV, Paris, Libr. Acad. Perrin, 1986, p. 60.

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LES PLUS PRIVILGIS

L'chec de la libralisation de l'approvisionnement sous Louis XV et ses causes


Sur le march, les mois d'avril, mai et juin suscitaient les plus grandes apprhensions. Des rumeurs de pnurie ou d'accaparement pouvaient susciter des manifestations ou faire monter les prix. On attendait aussi des troubles en septembre sur des rumeurs de mauvaises rcoltes qui pouvaient faire craindre des stockages abusifs. La menace d'une mauvaise rcolte tait de nature provoquer une crise, chaque ville voyant des rivaux dans les acheteurs des villes voisines et restreignant donc l'accs de ceux-ci sa propre zone d'approvisionnement. On commenait donc par dcider que tous grains seraient vendus sur le march public : les marchands n'taient pas autoriss acheter le grain directement la ferme. Ensuite la ville imposerait des passeports aux marchands, refusant l'accs leurs marchs ceux qui venaient de l'extrieur. Pour rendre le systme tanche, chaque transport de grains devait tre dot d'une lettre d'accompagnement spcifiant l'origine de la marchandise. Le grain achet illgalement pouvait tre confisqu. Au 17e sicle, les pnuries pouvaient se solder par des famines et une mortalit accrue. Mais, vers le milieu du 18e sicle, les capacits de transport s'tant considrablement dveloppes, il en rsultait un commerce accru, de sorte que les pnuries ne dbouchaient plus ncessairement sur des crises de subsistances ~3. En outre, les intendants changeaient leurs informations sur les rcoltes, pouvaient ainsi anticiper la pnurie ou la plthore et prendre les arrangements ncessaires pour viter les crises. On dressait sur chaque march du royaume, dans des mercuriales , un tat des prix pratiqus pour les grains. La meilleure intgration des marchs, leur extension des zones plus vastes et la plus grande libert de commercer taient de loin les facteurs les plus importants de l'limination des famines. Cependant, lorsque la disette tait imminente, les intendants se trouvaient souvent devant des responsables municipaux plus soucieux de l'approvisionnement local que des priorits nationales. En temps de disette extrme, les municipalits allaient essayer de restreindre l'accs leurs propres rserves de grains, soutenues en cela par le parlement de la province, de sorte que la menace de disette dressait souvent les rgions les unes contre les autres. Dfenseurs des prrogatives locales, les parlements taient en tte des groupes qui s'opposaient la volont qu'avait la royaut de maintenir un commerce des grains aussi national et libre que possible. Les parlements prenaient souvent des positions hypocrites, prisant hautement la libert du commerce des grains mais refusant d'enregistrer les actes lgislatifs promulgus cet effet Paris. Cette discordance entre leurs dclarations et leurs actes tenait leur manire borne de dfendre les prrogatives locales et aussi leur rsistance devant l'extension
43. De nombreux historiens se montrent sceptiques

propos de ce commerce interrgional. Ils souli-

gnent que la France tait partage en trois zones distinctes d'approvisionnement: le SudOuest, le bassin
parisien et une zone, l'Est, domine par Lyon. li y avait des diffrences sensibles de prix entre ces roDes. Par exemple, les prix de la zone lyonnaise tendaient dpasser de 30 % ceux de Paris.

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du pouvoir de l'administration royale . Les parlements entendaient que lesdcisions concernant le commerce des grains dans la ville ou la rgion de leur juridiction fussent prises par les autorits locales. Lorsqu'ils prenaient position contre le libre commerce, ils pouvaient se prsenter en dfenseurs des intrts de leur province 45. D'autre part, une pnurie risquant de coaliser les lites de la ville et les masses, on pouvait s'attendre voir les intendants cder leurs demandes. C'est pourquoi le systme national de libre commerce que la royaut essayait de mettre sur pied risquait de se dnaturer ds qu'il y avait crise. A l'exception de l'hiver 1709, la France du 18e sicle produisait probablement assez de subsistances pour nourrir toute sa population. Cependant la famine restait menaante cause des capacits limites de transport, cause aussi de l'imperfection des marchs due trop souvent aux interfrences des arrts pris localement. L'action en faveur du commerce des farines Au milieu du 18 e sicle, un groupe d'conomistes - les physiocrates recommanda la royaut de prendre des mesures pour dvelopper le commerce des farines. En encourageant l'installation de minoteries, la royaut pensa favoriser l'apparition de techniques modernes et mieux protger Paris ainsi que les capitales de province contre de futures crises de subsistances, comme le prvoyaient les physiocrates 46. Encourager le commerce des farines, pensaient-ils, dvelopperait l'offre domestique et favoriserait l'extension gographique du commerce, la farine tant moins chre transporter que le grain. Ce commerce accrotrait en outre les rserves disponibles pour une consommation immdiate et liminerait de nombreux intermdiaires. Cependant, ce fut seulement dans la rgion de Paris que le commerce de la farine prit le pas sur celui des grains 47. Les efforts dploys pour en encourager le dveloppement partout ailleurs dans le royaume furent apparemment vains parce que producteurs, intermdiaires, boulangers, et surtout meuniers ne voulurent pas prendre le risque d'engager les capitaux ncessaires pour dvelopper les moulins ainsi que les capacits de conservation et de stockage de la farine. C'taient sans doute les meuniers qui avaient faire face aux investissements initiaux les plus importants. Il y a galement selon moi une raison supplmentaire cet chec, qui vaut aussi bien pour les dtenteurs de grains que de farine: l'incapacit du gouvernement matriser les mouvements de rvolte et de panique. Les marchands craignaient qu'en
44. S. Kaplan, Bremi, Politics etc., op. cit., t. 2, p. 421. 45. Tocqueville observe que dans certains cas extraordinaires et passagers, dans les temps de disette, par exemple, o les passions du peuple offraient un point d'appui l'ambition des magistrats, le gQuvernement central laissait un moment les parlements administrer et leur permettait de faire un bruit qui souvent a retenti dans l'histoire '. A. de Tocqueville, L'Ancien Rgime et la Rvolution, 1856. Paris, Calmann-Lvy, 1906, p. 87. 46. Pour l'importance que revtait aux yeux des physiocrates et du gouvernement une minoterie conomiquement efficiente, d. Kaplan, Provisioning Paris, op. cit., p. 422-426. 47. Ibid., p. 10(,,8 (tableau nO 5).

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LES PLUS PRIVILGIS

priode de prix levs les meutiers ou les agents du gouvernement ne fissent main basse sur la marchandise en stock - grain ou farine -. En outre, le gouvernement franais inclinant protger de la concurrence certains grands ngociants qui avaient sa prfrence, les autres ne montraient aucun empressement faire les importants investissements requis moins d'tre srs de bnficier d'une protection similaire. Devant cette politique gouvernementale de limitation de la concurrence, les marchands isols, rduits leur propre initiative, rpugnaient investir dans les capacits de meunerie accrues que requrait le commerce des farines.

En Bourgogne Si le point de vue des consommateurs prvaut largement dans la prsentation que font les historiens des meutes frumentaires, la correspondance des intendants de Bourgogne avec le pouvoir central, en particulier celle qui fut change avec Turgot entre 1774 et 1776, nous claire sur les impratifs qui ont dtermin le comportement des producteurs et des marchands en priode de crise rgionale. De plus, l'exemple de la Bourgogne nous aidera comprendre pourquoi les interventions rgionales du type habituel ont contribu long terme perptuer une conomie de crise. Au printemps 1759, la rumeur d'une ventuelle disette de grains circule Dijon, capitale de la Gnralit de Bourgogne. Dans un mmoire adress au Contrleur gnral Paris, l'intendant de Bourgogne expose que les gens s'agitent mesure que le prix des grains monte et qu'il y a eu des soulvements dans quelques villes. Le parlement avait ragi en prohibant toute exportation de grain hors de la province et mme en demandant l'interception d'un convoi sur la Sane. Joly de Fleury, l'intendant (1749-1761), rapporte que" cette prcaution extrme produisit tout le mal qu'on devoit en attendre, les marchs furent dgarnis davantage, les inquitudes augmentrent, les provinces voisines s'allarmrent. Quelques-unes des provinces o les secours par la mer ne seront pas parvenus assez promptement, en reportant l'allarme dans une infinit d'autres, ne rendront pas l'abondance plus grande et les prix moins cher en Bourgogne, elles exposeront au contraire cette province manquer elle-mme si elle n'est pas suffisament approvisionne jusqu'aux rcoltes prochaines et il peut rsulter de ces dispositions, qui du moins auroient du tre concertes, une fermentation et une cheret excessive dans la plus grande partie du Royaume 48. En dpit des efforts de l'intendant pour prserver la libert du commerce des grains, le parlement de Dijon prit un arrt interdisant les exportations, comme il l'avait fait lors de la disette de 1747: lis ont t touchs des cris de la populace, de la cheret des grains et de l'empressement des marchands qui enharroient de tous cots tous prix et avant mme que le grain ft battu ". L'intendant
48. Archives Nationales AN, H-187 59, 19 aot 1759.

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proteste qu'il fait tout en son pouvoir pour que le parlement peroive le dommage que causeront ses actes: Je lui ai remis [au prsident du parlement] un exemplaire de l'arrt du Conseil de 1754 qui ordonne la libert du commerce des grains de province province; mes reprsentations n'ont eu aucun succs ". Le prsident invoqua en effet la lgitimit de l'arrt antrieur de 1747, qui fondait en droit l'interdiction des exportations hors province. Dans sa lettre au Contrleur gnral, l'intendant se montre proccup de l'effet qu'aura sur le plan national cette raction rgionale: Le peuple ne se plaint pas seulement de ce qu'il manque de grain, mais de ce que le prix est excessif... (et le prix ici sera certainement trop lev si l'interdiction d'exporter est leve). La dfense de sortie des grains de Bourgogne fera sans doute une grande sensation Lyon et en Provence ds que l'arrt y sera connu, et il y fera considrablement renchrir les grains; il est par consquent plus ncessaire et plus instant que jamais de faire venir des grains par la mditerrane. Je sais que l'on pourroit casser l'arrt du Parlement en ce qu'il fait dfenses de sortir mais dans la forme je ne crois pas qu'il soit contraire aucune loy du royaume. L'arrt du Conseil de 1754 n'a pas t revtu de lettres patentes n'y adress aux parlements; le Conseil n'a pas jug propos de casser l'arrt de 1747 rendu dans les mmes termes , lui aussi aprs une mauvaise rcolte. Et il ajoute: " un arrt qui casseroit celui de la chambre des vacations feroit une grande sensation Dijon et dans toute la province, et nous aurions de la fermentation qu'il me parot trs propos d'viter dans les circonstances prsentes. Vous n'ignors pas, Monsieur, qu'il n'y a aucune troupe en Bourgogne, et que nous n'avons Dijon que 150 invalides qui gardent le chteau: je crois qu'il sera ncessaire d'y faire venir un Rgiment d'infanterie en quartier d'hiver; je verroi incessament M. le Comte de T avannes qui est a sa campagne pour en confrer avec lui . L'arme tait ailleurs et avait d'autres priorits; en outre elle aussi avait intrt un prix rduit pour les grains. Dans sa rponse, le Contrleur gnral insiste pour que les autorits locales prennent en considration le coup qu'elles porteront au commerce entre les rgions si elles ferment leur province aux ngociants de l'extrieur. En fin de compte, la pression montant, il autorise Joly de Fleury acheter du grain pour le revendre au-dessous du prix du march 49. li lui demande aussi d'extraire en secret autant de grain que possible des rgions voisines du Mconnais, de la Bresse et du Bugey en passant par l'intermdiaire des sous-dlgus royaux de faon que les autorits locales ne puissent s'opposer au dpart des grains 50. Et il conclut: S'il faut sacrifier quelques dpenses pour indemniser ceux que vous
49. AN, H-187 56, 11 octobre 1759. 50. Nous savons seulement que Joly de Fleury disait vouloir prserver la Jiben de commerce des grains. Mais son attitude en Bourgogne le dment. Peut-tre ne cherchait-il qu' flatter un ministre su.sptible,
peut-tre aussi croyait-il ce sujet que l'arrt du roi n'avait pas assez de poids pour forcer la main du parle-

ment. Jean-Franois Joly de Fleury de la Vallette a t procureur gnral du Parlem.nt de Paris, ma1tre des requtes en 1743, prsident du grand Conseil en 1746, conseiller d'Etat en 1761 et plus tard secrtaire du roi. II mourut en 1802 l'ge de 82 ans. On apprendrait beaucoup sur la politique de l'Ancien Rgime
en tudiant sa carrire.

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engagerez porter sur ces marchs et vendre au dessous du prix courant, je vous autorise promettre et faire payer tout ce que vous jugerez ncessaire d'accorder cet gard ; je m'en rapporte entierrement vous et je suis bien persuades que vous ne negligerez rien pour calmer trs promptement les sensations que ne peut manquer d'occasionner tout ce qui se passe actuellement dans votre dpartement ce sujet SI. La pnurie menaa nouveau en 1770 et, nouveau, le peuple en rendit coupables les marchands et le commerce libre. Quant au parlement, pour se concilier la confiance du peuple, il recommanda des mesures svres contre les ngociants. L'intendant, Jean-Antoine Amelot (1764-1775), crit alors au Contrleur gnral que le maire d'Arnay-Ie-Duc, M. Refort, a t emprisonn sur ordre du parlement pour avoir vendu du grain avec profit: " Refort a vendu le bled plus cher qu'il ne l'avoit achet et que dit-on c'est un monopolleur qui mrite les derniers chatimments ; on dit dj qu'on hsite de le condamner au Pilory, parce qu'il seroit immanquablement assomm par la populace. M. Refort n'est pas le seul prtendu enharreur qui soit poursuivi; on prtend qu'il y est plus de trente, ce qui infailliblement fera encore monter le prix des grains; mais il faut bien faire croire aux peuples qu'ils [les parlementaires] en sont les pres, de mme que les tuteurs des Rois ,. 52. Le mois suivant, Amelot crit Paris qu'il devrait y avoir assez de grain pour nourrir tout le monde malgr la mauvaise rcolte, et il explique que les prix levs qui avaient suivi la mauvaise rcolte pouvaient tre attribus la trop grande libert dont avaient bnfici les exportations. n signale que les marchands refusent la vente dans l'attente de prix de panique. Les critiques qu'on sent pointer chez lui contre la libert de commerce donnent penser que sa conception du libre-change et son adhsion cette politique taient ambigus. Nous apprenons que les paysans n'taient pas trs coopratifs eux non plus et qu'ils n'apportaient pas leur grain au march. li tait devenu impossible de trouver des voitures de roulage pour transporter le grain: les rares propritaires d'attelages qui acceptaient de courir le risque d'tre agresss demandaient des prix dmesurs. En fait les paysans ne voulaient pas risquer de voir confisquer ou saboter leur marchandise ou leurs tombereaux. L'intendant, lui, croyait que les paysans avaient pour stratgie d'attendre la monte des prix avant de porter leur grain au march. C'est pourquoi il ordonna une corve,., c'est--dire l'obligation d'amener du grain de la campagne; il prconisait aussi la distribution de denres aux frais du gouvernement. li croyait que si marchands et fermiers taient informs l'avance d'une crise venir, ils refuseraient de porter leur grain au march en attente de la hausse de prix prvisible. Il ne semblait pas comprendre que l'inverse tait galement vrai. Les achats publics dcourageaient les ngociants de venir sur la place de Dijon parce qu'ils ne voulaient pas ajuster leurs prix la baisse pour concurrencer ceux qui avaient t fixs par la puis51. AN H187/70, le Contrleur gnral Joly de Fleury, 29 octobre 1759. 52. AN H-187/87, lettre non signe, 11 octobre 1770.

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sance publique. Quoi qu'il en ft, l'intendant cda aux pressions locales en 1770 exactement comme son prdcesseur l'avait fait en 1759 et les concessions qu'il fit alors aux intrts locaux ont pu jouer un rle dans l'mergence d'une crise des subsistances au plan national. TI est significatif que les intendants aient adopt la mme politique de clocher que les autorits locales et qu' de rares exceptions prs ils se soient davantage attachs mettre sous le boisseau les ressources rgionales qu' favoriser la circulation des denres l'chelle nationale. De ce point de vue, leur comportement n'tait pas trs loign de celui des parlements. Kaplan note bien qu'il y eut une poigne d'intendants d'inclination librale, comme il y eut de rares parlements dans les mmes dispositions. Mais ce furent des exceptions, et seulement pour de brves priodes. En 1774, le Conseil du Roi accorda pleine libert au commerce des grains. Entre autres dispositions, les rquisitions chez les producteurs taient prohibes, ainsi que les enqutes domicile de juges, magistrats municipaux et marchausse. Le roi voulait prvenir les dsordres dont il pensait qu'ils taient encourags par l'intervention des pouvoirs locaux dans le commerce des grains. En consquence il prohiba toute intervention des magistrats municipaux dans les affaires d'approvisionnement et dcrta que ce serait la concurrence qui empcherait les prix d'atteindre un niveau excessif. Malheureusement pour Turgot, le ministre charg de l'excution de cette politique, les rcoltes de 1774 et 1775 ne furent pas abondantes et les pouvoirs municipaux, pour prvenir des pnuries locales, choisirent d'ignorer les ordres du roi. La situation Dijon est exemplaire: le tumulte clate en 1774, avec le pillage de plusieurs maisons particulires et mme la destruction d'un moulin. Turgot envoie une srie de lettres aux autorits de la ville, les avertissant que le roi les tenait pour responsables des violences. TI informe les Etats de Bourgogne que les magistrats municipaux de Dijon et Beaune sont blmer pour les pnuries constates. TI crit un responsable local: Je ne suis point tonn, Monsieur, du tumulte arriv Dijon. Toutes les fois qu'on partage les terreurs du Peuple, et surtout ses prjugs, il n'y a point d'excs auquel il ne se porte ". Les magistrats municipaux, Turgot y insiste, ont prcipit le malheur qui s'en suivit JO par leurs imprudentes recherches" des rserves des boulangers 53. TI crit dans la mme veine aux Etats de Bourgogne : Certainement ce prix (le prix du bl) augmenteroit encore, si les administrateurs s'en laissoient imposer par les terreurs populaires et les partageoient ; il augmenterait encore plus s'ils les fomentoient par une conduite imprudente, par les inquisitions qui effraient et rpulsent le commerce,. 54. Turgot estimait qu'il n'y a pas de meilleur moyen de susciter une pnurie que de promulguer des ordonnances publiques destines la prvenir: J'ai cet gard plus d'un reproche faire aux officiers municipaux de Dijon et de Beaune, qui se sont permis des visites et des ordonnances trs propres redoubler les craintes des
53. AN H187/110, le Contrleur gnral M. de la Tour du Pin, 20 avril 1775. 54. AN H-187/109, Lettre du Contrleur gnral aux Elus des Etats de Bourgogne, 18 avril 1775.

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peuples et intimider et bannir des marchs les cultivateurs et les ngociants desquels seuls les villes peuvent attendre la subsistance . Et il ajoute que la taxation du grain les fait fuir 55. il donne alors ses consignes pour restaurer l'ordre: " 1. il faut avant tout en imposer la populace et tre le plus fort, car si la tranquillit n'est pas rtablie, si la scurit n'est pas entire pour les marchands, les laboureurs, les meuniers de Dijon n'auront pas de grain de bl. Personne n'a envie d'exposer son bien et soi-mme la fureur de la populace. il y avait peu de prcdents d'appel l'arme dans l'histoire des soulvements frumentaires de Bourgogne. Le contraste avec l'Angleterre de la mme poque ne peut pas tre plus frappant: la loi anglaise tait bien plus dure pour les meutiers. L'arme tait souvent utilise pour touffer ces soulvements et des officiers municipaux n'hsitrent pas faire mme appel la Marine. Pour un moulin, une maison endommags, on risquait la peine de mort. Tous les participants une action collective risquaient leur tte pour un acte individuel d'effraction et tous taient collectivement coupables de crime 56. Turgot poursuit, dans ses instructions au maire bourguignon: " 2. il faut tcher de procurer quelqu'abondance dans les premiers marchs qui suivront l'meute. Je crois que si la tranquillit est bien rtablie vous y parviel1drez aisment en engageant quelques propritaires des environs y faire porter les bls qu'ils ont dans le moment leur disposition, et les vendre non pas perte comme on l'a fait quelquefois imprudement mais au prix du march qui a prcd l'meute . Turgot tait ainsi dispos tablir un autre prcdent. " 3. il reste un troisime objet remplir, c'est de ne pas laisser l'meute impunie, ni ceux qui en ont souffert sans indemnit... il y a eu en 1770 un assez grand nombre d'meutes sur lesquelles il n'a t fait aucunes poursuites, ou n'en a t fait que de trs lgres. C'est un grand encouragement pour les meutes venir. D'un autre ct les malheureux qui ont t pills, battus, insults, n'obtienent aucune rparation, et ce dfaut de protection de la part du gouvernement perptue la fltrissure qu'imprime l'opinion de la populace la profession de marchand de bl . Et Turgot, en conclusion, demande " 4. de faire arrter les chefs de l'meute qu'on peut aisment connatre et dcouvrir ... il n'est pas moins essentiel de constater sur le champ par un procs verbal exact tous les dommages soufferts par ceux dont les bls ou les meubles ont t exposs au pillage afin de pourvoir leur ddommagement complet 57. Aux Elus des Etats de Bourgogne (un corps permanent charg de l'administration fiscale), il expose que le prix des grains tait lev partout en Europe cause de rcoltes insuffisantes, non du fait de la cupidit et des dents longues des marchands: " Quand les bleds sont rares comme ils le sont en effet dans toute l'Europe, la rcolte de l'anne dernire ayant t gnralement mauvaise,
55. Ibid. 56. J. Bohstedt, Riots and Community Politin, op. cit., p.34. 57. AN H-187/1I0, le Contrleur gnral Turgot M. de la Tour du Pin, 20 avril 1775.

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il est physiquement impossible qu'ils ne fussent pas chers; la plus grande cheret qui se trouve dans les cantons les moins approvisionns est un remde amer sans doute, mais le seul qu'il y ait contre la disette, puisque c'est cette cheret dont on se plaint, qui par l'appat du gain fait rechercher les grains dans tous les endroits o ils sont plus abondants et plus bas prix, et les appelle dans ceux o se manifestent les plus grands besoins 58. li blme svrement le maire de Dijon et lui rappelle que les rquisitions et visites des juges, de la police et des magistrats municipaux taient interdites par l'arrt du Conseil de juillet 1773 : Quelques pures qu'ayent t vos intentions, je ne puis vous dissimuler que les dmarches que vous vous tes permises et que l'meute a suivi de si prs, que les sentimens mmes que vous anoncez par la Lettre que je reois de vous, s'cartent des principes que S.M. a jug ncessaire pour maintenir une bonne police: et je suis oblig de vous rapeller ces principes dont je compte que vous ne vous loignerez pas dsormais. Je ne puis approuver les visites faites de votre autorit chez tous les Boulangers d'une ville pour connotre la quantit de grains et de farines dont ils sont pourvs, ni l'usage quelque ancien qu'il puisse tre, ni des rglements de police que vous prtendez tre aussi sages dans leur motif que salutaires dans leur excution, quoiqu'ils ayent t jugs prjudiciables et dangereux par S.M. ni des circonstances quelconques toutes critiques qu'elles seroient ne peuvent autoriser de pareilles perquisitions, toute visite des juges de police ou de tous autres magistrats ou off[ic]iers : Ces visites sont d'ailleurs inutiles s'il y a chez les Boulangers des provisions suffisantes, et elles sont dangereuses si leurs magasins sont vuides. Vous ne pouvez tre assurs que leur rsultat soit tenu sur et qu'il ne transpire pas dans le public: Elles ne peuvent donc servir qu' lever des allarmes dans l'esprit du peuple ... Mais pour appeller le commerce, il est important d'empcher qu'il ne soit repouss par les prjugs du peuple, c'est vous l'en dfendre, et c'est encore un devoir important que vous me paraissez avoir nglig ... Une preuve qui dmontre que la police est mal faite Dijon, c'est qu'on y a laiss accoutumer le peuple traiter d'enharreurs ceux dont il doit attendre des secours dans le moment du besoin ... li est juste de punir ceux qui l'appliquent [ce terme] quelque marchand, quelque particulier que ce puisse tre 59. Quant des achats de grain par la puissance publique, tels que les propose le Parlement de Dijon, voici sa position: Ds qu'il existe seulement le soupon que quelqu'un se mle du commerce aux frais et risque du public, tous les vrais commerants se retirent. Il ne reste d'approvisionnements que ceux que le public pourrait en effet soudoyer 60.
58. 59. 24 avril 60. 22 avril AN H-187/109, le Contrleur gnral Turgot aux Elus des Etats de Bourgogne, 18 avril 1775. AN H-187/116, le Contrleur gnral au Vicomte Mayeur et Eschcvin de la Ville de Dijon, 1774. AN H-187/119, le Contrleur gnral M. Prard, Procureur gnral du Parlement de Dijon, 1775.

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Les pauvres ne sont pas absents de la pense de Turgot. Celui-ci se faisait l'avocat de marchs libres l'chelle nationale afin d'encourager les spcialisations rgionales, dans l'espoir que l'avantage de chaque rgion pour un produit donn engendrerait globalement des surplus pour le consommateur. Les prix, selon Turgot, doivent tre aussi proches de la vrit que possible, de sorte que les ngociants disposent de toutes les informations ncessaires pour investir et dcider de la faon la plus utile socialement. Comme nombre de tenants de la libert du commerce des grains en France, Turgot s'tait rendu compte qu'il faudrait instaurer un systme d'assistance publique pour viter les malnutritions chroniques et la mortalit de famine. Selon lui, les pouvoirs publics devaient faire en sorte qu'une partie des surplus engendrs par les marchs libres ft mise de ct pour assister les pauvres qu'il fallait protger de la chert des prix. Turgot en a donn l'exemple, alors qu'il tait intendant du Limousin, en fournissant aux pauvres des aides pour qu'ils achtent des denres au prix du march. li estimait qu'un commerce libre des grains tait capable de fournir les surplus ncessaires pour protger les pauvres des crises un cot moins lev pour la population dans son ensemble que les interventions paternalistes du pass. Selon Turgot, les concessions que les autorits locales taient amenes faire aux meutiers faussaient tout le mcanisme de la prise de dcision en matire de distribution de grains. li pensait que ces concessions provoquaient des pertes en bien-tre qui rduisaient l'efficience globale de l'conomie. Les dcisions politiques susceptibles de calmer les foules dans une ville reportaient sur les consommateurs des villes voisines les effets de l'inefficience conomique et des interfrences extrieures. Cette inefficience provenait en effet de ce que les responsables de chaque ville ne prenaient en considration le cot de leurs dcisions que pour leur propre communaut. Selon Turgot encore, c'tait la vulnrabilit des responsables au mcontentement des masses urbaines, comme on l'a vu Dijon, qui les conduisait adopter une attitude politique porteuse de distorsion des prix, cette distorsion se soldant par un transfert de revenu de la campagne la ville. Si le commerce des grains s'tait dvelopp dans les conditions de la concurrence, les consommateurs franais, dans leur ensemble, y auraient gagn davantage de surplus. Les intendants taient les grands responsables de la lutte contre ces blocages de l'conomie, mais ils taient aussi responsables de la paix publique dans les villes. C'est pourquoi ils n'taient pas insensibles, eux non plus, des motivations qui ne cadraient pas avec le programme national de cration d'un march libre pour les grains. Il y avait un vrai dilemme de l'intendant: s'il uvrait la mise en place de la politique nationale des grains, il risquait d'veiller des rsistances qui rendraient bien dlicat l'exercice de sa responsabilit essentielle: cooprer avec les responsables locaux pour faire rentrer les impts. En outre, l'intendant n'tant pas suppos entretenir de liens personnels ou d'affaires dans les provinces qu'il administrait, il y avait peu de chances qu'il ft alliance, comme un Justice of the Peace anglais, avec les producteurs locaux. Donc les meutiers,

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les officiers municipaux et les parlements avaient le dessus; donc l'eXprience librale chouait. C'est Turgot qui fut limog, non Dupleix qui avait ignor ses instructions.
Les consquences des interventions:

la dtermination des prix et le march des grains


Avant de proposer une explication de l'chec des rformes, je voudrais examiner brivement en quoi les mesures destines apaiser les foules d'une ville entranaient une rduction de la productivit agricole et de l'efficience du march aux grains. Comme nous l'avons vu ci-dessus, le haut prix des grains faisait natre chez les responsables autant que dans le peuple le soupon d'un complot ourdi par les marchands. On tait convaincu que les ngociants en grains, par des ententes entre eux, pouvaient modifier les prix leur guise. La vox populi les donnait donc comme moralement responsables, les accusant de conspiration et de manipulation de stocks. Mais les lois conomiques de la distribution des grains suggrent une conclusion diffrente. Contrairement ce que pensaient les contemporains, il y avait trop d'acteurs sur ces marchs pour que l'un d'entre eux pt exercer une influence notable sur les prix. Les ngociants taient trop nombreux et trop disperss gographiquement pour pouvoir agir sur les cours et, tout comme les consommateurs, ils taient preneurs , autrement dit ils acceptaient le prix du march comme il venait. Avec des denres collectes de nombreuses sources diffrentes, des moyens de transport suffisamment bons et de nombreux marchands sur le march, c'taient le prix d'quilibre et la quantit disponible qui dterminaient les prix. Quelles qu'aient t les craintes des parlements, aucun groupe de ngociants n'a t assez puissant pour constituer un cartel. De plus la prsence sur le march de tant de marchands et intermdiaires qui tentaient de spculer sur l'abondance ou la pnurie en .. accaparant les grains (i.e. en les stockant) tendait stabiliser les prix plutt qu' les faire monter.

Le stockage
Mme si le Nord de la France tait la rgion cralire la plus riche d'Europe, les extrmes fluctuations de prix taient courantes. Il est trs tonnant en fait que les capacits de stockage ne se soient pas dveloppes dans une nation qui, en grande partie, ne dpendait que d'une culture, celle du bl, pour son alimentation. On peut attribuer cet tat de choses l'intention politique du gouvernement de se concilier la confiance et la coopration des consommateuts. Les mmes dispositions qui entravaient la libert de commerce des intermdiaires entravaient la cration d'entrepts privs. Pour le marchand, stocker impliquait avancer le cot de construction d'un entrept grains, et cela sans tre jamais sr que sa proprit serait protge. Pour la population, stocker tait accaparer

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et les marchands de grains taient considrs comme tirant profit de la faiblesse des gens. Ces ngociants ne souffraient pas seulement des effets de la censure sociale ou de la mdiocrit de leur statut, ils couraient galement de rels dangers. Les grains pouvaient tre saisis en priode de famine et le dtenteur poursuivi comme accapareur. L'endettement tait la raison de faillite la plus courante chez les marchands et intermdiaires du march des grains en France. La populace suspectait mme les efforts de la royaut pour stocker davantage de grain, y voyant encore un moyen dtourn de faire monter les prix. Enfin le gouvernement ne voulait pas donner l'impression qu'il tait de mche avec les marchands. Comme la royaut ne pouvait attendre du stockage aucun bnfice politique et que tout ce qu'il y avait y gagner tait un supplment de responsabilit, elle ne montrait gure d'empressement entreprendre ce type de construction. Ainsi, ce fut le march et non le " principe de march ,., tels que les dfinit Kaplan, qui prdomina en France; il a contribu y maintenir l'conomie agricole dans un tat arrir; il a en particulier dtourn les intermdiaires d'investir dans des moyens de stockage qui auraient tal les crises lorsqu'elles survenaient et qui, long terme, auraient eu pour effet de mieux stabiliser les prix. L'incapacit de la royaut crer un climat de confiance pour les investissements des ngociants a eu des consquences que Kaplan prsente comme suit; Seul un grand banquier ou un prince du commerce aurait pu se livrer grande chelle un tel ngoce que caractrisent les variations gographiques constantes de l'abondance et de la pnurie, la ncessit de disposer d'un vaste rseau de correspondants, les risques exorbitants encourus et des cots normes. Des personnalits de cette stature prfraient investir leur richesse dans d'autres entreprises. La consquence en fut que le commerce des grains une chelle vraiment nationale ou internationale fut chose inconnue en France, ou au mieux occasionnelle ... Le plus gros du commerce des grains tait abandonn une multitude de petits marchands dont l'activit commerciale tait inefficace, peu fiable et qui opraient trop petit pour rpondre aux besoins publics 61 .

Les villes favorises


Dans ses travaux sur la culture populaire en France au 18< sicle, Daniel Roche souligne que la scurit des approvisionnements tait un souci prioritaire des autorits de l'Etat. Le problme des grains devenait ainsi, comme il l'crit, affaire politique, non conomique 62. Aussi longtemps que les denres arrivaient en abondance, les classes populaires de Paris ne bougeaient pas. Richard Cobb crit dans le mme esprit qu'au cours du 18 e sicle les subsistances taient
61. S. Kaplan, Provisioning Paris, op. cit., p. 82. 62. Daniel Roche, Le peuple de Paris. Essai SUT la culture populaire au
1981.

XVlll' sicle,

Paris, Aubier-Montaigne,

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devenues avant tout un problme politique comme elles l'avaient peut-tre toujours t, exigeant des solutions politiques et engageant la rputation des autorits publiques au plus haut niveau 63. D'autres historiens comme Kaplan ou Rud ont fait ressortir le caractre stratgique de l'approvisionnement des villes, en tant que protection du pouvoir central contre les mouvements populaires. Avant toute chose, la royaut entendait viter la famine Paris: le fait que le dcret de Turgot sur la libert de commerce ne s'appliqut pas la rgion de Paris l'illustre bien 64. Les fonctionnaires royaux craignaient de voir les troubles Paris s'tendre aux autres villes, ils savaient aussi qu'il tait plus facile de contenir l'agitation dans les villes de province si Paris restait calme 65. Cene crainte de l'agitation dans les villes incita le gouvernement intervenir de mille faons et contrler le march des grains. Pour assurer un flux constant de subsistances, le gouvernement disposait de ces ingrdients classiques de toute politique gouvernementale en la matire: restrictions l'exportation, promulgation d'un lieu et d'une heure pour la vente des grains, fixation d'un prix maximum, valuation des stocks et rquisition appuye, si ncessaire, par la force 66. Le recours la force tait de toute faon ncessaire, aussi bien pour contrler les approvisionnements que pour assurer la libert du commerce. Mais elle s'employait avec une bien plus grande conomie de moyens contre quelques grands exploitants que contre une population entire de consommateurs. Si les concessions faites ceux-ci lors de leurs mouvements de protestation avaient pour consquence des mesures qui dcourageaient les fermiers de produire pour le march (ils pouvaient, comme en l'an II, renoncer cultiver leurs terres, ou encore nourrir leurs btes avec le surplus de leurs grains), le cot immdiat des mesures ncessaires pour s'assurer la coopration force des fermiers tait bien moins lev que celui d'un dploiement de troupes contre les consommateurs des villes et des campagnes. Autrement dit, il fallait plus d'nergie pour contrler les masses urbaines que pour amener composition de grands exploitants qui manquaient d'organisation et qui ne savaient qui s'en prendre pour exprimer leur mcontentement. C'est pourquoi le gouvernement rpugnait sanctionner des foules dont il craignait que le contrle ne lui chappt, et au contraire mettait en uvre une politique de contrle des prix, de rquisitions et de subvention aux importations.
63 . R. Cobb, The Police and the People, op. cit. M . En 1776, il promulgua six dcrets dont un pour la ville de Paris. 65. Lynn Hunt dveloppe une argumentation similaire : La rvolution urbaine a t le pilier central de la rvolution nationale: la paysannerie pouvait modifier le rythme du changement, l'acclrant en se rvoltant comme elle le fit en 1789, ou au contraire le retardant en s'en dsintressant ou en manifeStant son hostilit comme elle le fit en 1793-94. Mais, sans la rvolution Paris, l'Assemble Constituante aurait t mort-ne et) sans les rvolutions urbaines des provinces, la rvolution nationale serait mone au berceau comme ce fut le cas en 1848 et en 1870 '. Lynn Hunt, Revolution and Urban Po/itUs in PrCYVinciai France, Palo Alto CA, Stanford Universiry Press, 1978, p. 3. 66. Le gouvernement central tait habituellement hostile la fixation d'un prix maximum ou la fixation des prix tout coun, aussi ce type de -Ii taxation lt tait-il rarement pratiqu Paris.

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En France comme en Angleterre, employs et employeurs avaient en commun un mme intrt ds qu'il s'agissait de demander des denres bon march. Les deux parties ne pouvaient que donner leur agrment une politique qui garantirait un approvisionnement suffisant prix modique; elles donnaient leur prfrence un contrle des exportations de grains, cause des bas prix qui en taient localement la consquence. Ainsi les disettes pouvaient-elles induire une alliance entre les travailleurs des villes et leurs employeurs. Mais c'est seulement en France que, par crainte de cette coalition urbaine, la royaut adopta une politique qui, sans en avoir le dessein, accordait aux villes une bonne partie du revenu de la nation et qui, en crant des distorsions dans le march, rduisit la capacit globale de production nationale. La structure des impts en France avait aussi pour consquence une redistribution du revenu aux villes, beaucoup de citadins tant exempts d'impt. Les redevances fodales jouaient un rle similaire, leurs bnficiaires de principe vivant en ville ou au moins y entretenant une rsidence. Et comme les lites politiques et sociales vivaient la ville, il y avait encore l une bonne raison de persvrer dans une politique qui favorisait les intrts urbains aux dpens de ceux de la campagne. Le gouvernement protgeait donc les manufactures urbaines de la concurrence de l'tranger et accordait des monopoles de nombreuses industries-clef orientes vers l'exportation. Les plus protges taient celles des produits de luxe, donc des activits urbaines. La disposition qu'avait ainsi la royaut protger l'industrie de la concurrence favorisait encore le dveloppement urbain. Mais le bnfice qu'elle tirait de cette politique n'allait pas tre durable car celle-ci se soldait par une perte pour l'ensemble de la nation. Samuel Dupont de Nemours avait bien vu ce trait de socit franais: "Malgr trente ans d'efforts de la raison, de l'arithmtique et de la Philosophie, malgr les principes de la libert et de l'galit, les citoyens des municipalits urbaines sont plus disposs que jamais traiter leurs concitoyens des municipalits rustiques comme des serfs de la glbe, et disposer arbitrairement de leur travail, de leur tems, de leurs rcoltes et de leurs voitures. Le penchant vers cet abus injuste et funeste de la puissance semble mme accru dans les villes par l'opinion de la Souverainet que les Citoyens de chaque municipalit populeuse se veulent exercer, comme s'ils reprsentaient la totalit de la Rpublique dont ils ne sont que des parties intgrantes, et qui seule appartient l'emploi de l'autorit souveraine 67. Ce trait de socit a sa raison profonde: le gouvernement tait concentr prs de Paris - ce qui est, comme je l'ai soulign, une consquence de l'organisation politique de l'absolutisme -; l il pouvait devenir l'otage de populations urbaines qui exigeaient des denres bon march ainsi qu'une protection contre les fluctuations abruptes du prix des grains. Les intendants et autres
67. Elizabeth Fox-Genovese d., The Autobiograpby of Du Pont de Nemours, Wilmington DE, Scho-

larly Resources Inc., 1984, p. 265.

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reprsentants du pouvoir central rsidaient aussi dans les villes et, pour viter les meutes, taient disposs transiger avec leurs convictions idologiques pour pacifier les foules. Les intendants rpugnaient employer la force parce qu'on en aurait conclu l'chec de leur administration et aussi parce que leurs relations ultrieures avec la population n'en seraient devenues que plus difficiles. Les meutiers ont connu des succs en France cause de la proximit des intrts urbains et du centre du pouvoir politique. Cette proximit explique aussi la nette faveur politique qui s'est tendue aux groupes d'influence urbains 68 La vulnrabilit du gouvernement au mcontentement des villes a t une des consquences de la centralisation du pouvoir politique en France. Des meutes dans la capitale pouvaient paralyser le gouvernement, tout comme des meutes dans les nations hautement centralises et bureaucratiques du tiers-monde sont aujourd'hui des menaces pour leur gouvernement et forcent ceux-ci en fin de compte des concessions au dtriment des campagnes 69. Confronts au mcontentement populaire, les responsables, au gouvernement franais, abandonnaient immanquablement leur engagement en faveur du libre commerce parce qu'ils entendaient enlever au maximum son caractre politique au commerce des grains. Le gouvernement ne voulait pas que son action ft perue comme une politique du laissez-faire et donc juge comme responsable des disettes. En reniant leur engagement dclar en faveur du laissez-faire, les pouvoirs publics faisaient des marchands les cibles de la colre populaire. On n'observe pas en Angleterre un tel parti-pris en faveur des villes: les centres de pouvoir y taient les demeures seigneuriales et les districts des parlementaires. Aussi, nous l'avons vu, le dveloppement, dans l'Angleterre du 18e sicle, fut-il orient par un parti-pris rural plutt qu'urbain. Les lites agraires dominaient les institutions politiques de base et entretenaient des alliances avec les grands commerants des villes. L'accs lui tant ouvert au pouvoir politique, la classe des propritaires terriens tait en mesure d'obtenir du gouvernement des dcisions qui altraient en sa faveur les termes de l'change. Les intrts des fabricants n'avaient pas de poids en face de l'alliance entre marchands et propritaires. Les meutes Londres ne proccupaient pas excessivement les membres du Parlement parce que leur base de pouvoir tait en zone rurale. Il n'y avait donc pas de lien entre l'expansion du pouvoir de l'Etat et la croissance dmographique de Londres.
68. Les concessions que la royaut devait faire aux circonscriptions urbaines n'taient pas sans cot. On payait en gnral, pour les privilges garantis par la royaut, sous la forme d'emprunts forcs ou d'imp&ts indirects. Gail Bossenga a soutenu qu'au 18' sicle les agents royaux transfraient le fardeau financier cor respondant la croissance de l'Etat sur les pauvres et les ouvriers des villes. Cf. G. Bossenga, Ciry and State : An Urban Perspective on the Origins of the French Revolution in K. Baker d., The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture: The PoliticaJ Culture of the Old Regime, Oxford-New York, Pergamon Press, 1987, p. 115-140. 69. Cf. Michael Lipton, Why Poor Pople Stay Poor: Uyban Bias in World Development, Cambridge MA, Harvard University Press, 1977; et Robert H. Bates, Markets and State in Tropical Africa: The Political Basis of Agricultural Policies, Berkeley-Los Angeles CA, University of California Press, 1981.

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Le pouvoir politique demeurait aux mains des reprsentants des circonscriptions rurales. Dans ce chapitre, j'ai essay de montrer pourquoi, en Angleterre, ni la crainte d'meutes ni les meutes elles-mmes n'ont entrav le dveloppement d'un march national des grains relativement libre, pourquoi les meutes n'ont rien pu contre l'abandon du contrle traditionnel des approvisionnements ou contre la manipulation des prix dans l'intrt des producteurs travers des subventions l'exportation. Au contraire, en France, la crainte de l'meute influenait le gouvernement au point qu'il maintenait en vigueur une rglementation paternaliste et renonait son intention de crer un libre march des grains d'chelle interrgionale ou nationale. J'ai suggr que ce succs des meutiers tenait la vulnrabilit l'action des foules de l'appareil bureaucratique sis dans les villes, tel qu'il avait t forg par les rois de France pour administrer le royaume. Le mcontentement rural tait loin d'tre aussi menaant pour le rgime que l'action des foules dans les villes. C'est la menace que la violence populaire faisait peser sur le rseau de capitales provinciales mis en place par la royaut qui a dtermin la raction de celle-ci, non la composition sociale des foules en cause. Les meutes dans les villes n'taient pas tributaires d'une participation paysanne, elles taient un facteur caractristique de toute politique urbaine. Mme si on trouve des paysans dans les mouvements urbains, les dcisions politiques qu'ils demandaient taient dommageables aux intrts ruraux dans leur ensemble.
Conclusion: la politique des subsistances et la violence collective sous l'Ancien Rgime

La politique franaise de dfense des intrts des consommateurs a entran des distorsions de prix qui ont rduit le revenu global et transfr une part du revenu de la campagne vers la ville. L' <oC conomie morale ne prend pas en compte cet aspect de l'action des foules au dbut de l're moderne. Une description plus prcise devrait mettre l'accent sur le caractre monopolistique de la politique que les foules entendaient promouvoir et sur le cot de l'action de ces foules pour l'ensemble de la population. Si ces actions ont suscit une rponse politique dont le cot allait se rpartir sur un large secteur de la population, elles ont engendr des bnfices bien localiss et parfaitement visibles. Les groupes urbains en ont souvent tir profit au dtriment d'une paysannerie plus nombreuse, mais gographiquement diffuse. L' conomie morale,. ne rend pas compte de ces consquences macro-conomiques d'une politique qui a consist en fait subventionner la consommation de grains des citadins. En outre, elle ignore la concurrence entre les intrts urbains et ruraux. Enfin, et c'est le plus important, les derniers dbats en date sur les meutes frumentaires restent muets sur les consquences nationales diffrentes que ces actions collectives eurent en France et en Angleterre.

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Ni la France ni l'Angleterre n'offrent au 18< sicle d'exemples de marchs des grains oprant avec efficience. Dans les deux nations, ce furent le pouvoir politique et la pression fiscale qui dterminrent le cours d'un commerce bnficiant de fortes subventions; or ce commerce allait inciter des groupes d'intrt troits exercer des pressions sur chaque gouvernement afin qu'il intervnt sur le march en leur faveur. Les consquences de ces interventions, qui allaient selon le pays tre l'avantage de groupes d'intrt diffrents mais politiquement actifs, furent nfastes pour les pauvres des deux pays. Toutefois, les consquences ngatives des interventions paternalistes en France taient moins visibles que l'injustice manifeste de l'action du gouvernement britannique en faveur des grands propritaires terriens et des ngociants en gratns. J'ai expos ci-dessus que les diffrences culturelles et morales seules ne sauraient rendre compte de l'issue diffrente des meutes en France et en Angleterre. Dans les deux pays, les dcideurs politiques dfinirent les problmes et arrtrent leurs choix partir de valeurs identiques (ils croyaient que le dveloppement conomique devait tre une proccupation prioritaire et qu'il fallait appliquer les solutions du march). Les classes populaires, dans chaque nation, proclamaient des valeurs similaires entre elles et employaient les mmes stratgies rhtoriques pour dfendre leurs prrogatives traditionnelles. Et cependant, nous l'avons vu, le rsultat des actions collectives menes par les consommateurs de grains a, significativement, t fort diffrent d'un pays l'autre. L'intrt de cette comparaison a t de mettre en lumire les diffrences existant entre les processus politiques anglais et franais ainsi que les formes diffrentes de l'accs que les divers groupes ont eu l'appareil de dcision de l'Etat. Ce qui joue un rle majeur dans ce cas, ce n'est pas le degr de centralisation de l'Etat, mais la fois la localisation du centre de pouvoir politique et la nature des institutions travers lesquelles ce pouvoir s'exprime. L'volution politique et institutionnelle en France priva les groupes ruraux de mcanismes et de canaux qui leur auraient permis de participer la vie politique nationale, alors que la centralisation bureaucratique confine aux villes a fourni aux masses urbaines toutes les occasions voulues d'attirer l'attention sur leurs dolances. En Angleterre au contraire, l'affirmation grandissante du Parlement comme porte-parole de la nation a ouvert aux lites rurales de vastes avenues par lesquelles elles ont pu dominer la prise de dcision politique l'chelle nationale. En France, pour tout ce qui concerne la politique des grains, le dveloppement du pouvoir central signifiait gouvernement par la cit, partir de la cit, pour la cit. En France, le prix des grains a connu des fluctuations moins importantes vers la fin de l'Ancien Rgime que vers le dbut. A la fin du 18 e sicle, les fluctuations saisonnires avaient beaucoup perdu de la brutalit qui caractrisait le mouvement des prix au 17e sicle ou au dbut du 18e : une hausse de plus de 50 % au cours de la mme anne tait alors chose courante. Ces

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mouvements de prix saisonniers, rgionaux et locaux se produisaient alors que les variations de la production au niveau national n'avaient rien d'aussi spectaculaire 70. Ces fluctuations extrmes se sont rptes au cours de la priode 1789-1812. La Rvolution nous fournit ainsi une occasion de vrifier la validit de nos hypothses. La disparit des prix entre rgions est rapparue parce que les autorits nationales n'taient pas assez fortes pour assurer la libert du commerce et la protger contre toute intervention d'origine rgionale. Tant que les intendants furent en fonction, les autorits locales ne purent limiter l'accs leurs marchs. La rupture rvolutionnaire tient au fait que les gouvernements successifs furent incapables de garder ouvertes les voies commerciales existantes lors de circonstances qui virent des rgions bien dotes en subsistances fermer leurs frontires aux marchands venus de rgions o les prix taient plus levs. Les autorits locales souhaitaient empcher leurs prix d'atteindre le niveau constat dans les rgions voisines. L'isolement des rgions, leur dpendance des seules ressources locales provoqurent de brutales disparits de prix. Ce n'est pas un dclin de la production nationale qui fut l'origine de ces disparits, mais l'absence de la volont politique qui aurait t ncessaire pour prserver le commerce interrgional 7l

70. Je me rfre ici aux donnes chiffres de Dominique Margairaz, Les dnivellations interrgionales des prix du froment en France 17561870, thse de 3' cycle, Paris J, 1982. Cf. aussi C.E. Labrousse, Prix et structure rgionale: le froment dans les rgions franaises de 1782 1790 ., AllES 1939, p. 382 ; ou encore

J. Meuvrct. Gographie des prix des crales et les anciennes conomies europennes. Prix mditerranens,
prix continentaux, prix adantiques la fin du 17' sicle., Revista de Economia IV (2), 1951 et Cahiers des

Annales 32, p. 97-104.


71. Dans la rcente tude qu'il a faite du systme de distribution des denres dans l'Angleterre des dbuts de l're moderne, Robert Fagel a runi un impressionnant corps de donnes qui rvle la raret extrme des situations de disene o l'approvisionnement national se rduisait de plus de 5 'lb. Mais des dficits de .. % taient plus frquents et se traduisaient pour les pauvres par des crises de subsistances dvastatrices. Pour 1. priode des Tudor et des Stuart, quand le gouvernement rglementait le march des grains la mode franaise, Foge! relve que la variation du prix des denres est moins spectaculaire que pendant la priode qui a suivi 1. Guerre Civile anglaise, priode pendant laquelle furent abrogs tous les contrles paternalistes antrieurs. Robert Fogel, document de travail, Universit de Chicago, 1990.

Les mtiers dans la France d'Ancien Rgime


L'quilibre incertain entre privilges et production libre

Deux faits nouveaux, tous deux lis la doctrine bullioniste, devaient marquer la production manufacturire au 17e sicle: la cration de fabriques sous monopole d'Etat pour des productions nouvelles et le renforcement des corporations. Ces aspects de l'activit manufacturire allaient susciter des rserves grandissantes chez nombre de responsables au sein de l'administration royale. Les dfenseurs de la libert des marchs recommandaient en effet cette poque d'abolir les corporations. Cependant, mme avec l'appui du Conseil du Roi, les rformes qu'ils souhaitaient furent bien difficiles mettre en uvre. Les rformateurs s'aperurent que la structure mme des institutions qui devaient leur existence la volont royale de rglementer le commerce tait un obstacle de taille la drglementation, en particulier lorsque les rformes envisages mettaient en cause les services financiers que les corporations rendaient la royaut. Pour comprendre grce une analogie la difficult de supprimer les corporations, pensons la dpendance fiscale o est aujourd'hui un gouvernement l'gard de produits ou de services dont la consommation est rpute dangereuse, tels le jeu, l'alcool ou le tabac. A force de compter sur la dme du pch , ce gouvernement se trouve souvent conduit accorder un soutien aux producteurs de ces produits et services honteux , allant ainsi vers des consquences perverses. De mme, parce que ses finances taient tributaires des droits pays par les corporations, la royaut accordait, regret certes, sa protection aux corporations. Cette protection, quoi qu'il en ft, se traduisait par un cot considrable pour les consommateurs et les travailleurs.

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L'volution qu'ont connue en France les rglements applicables aux corporations montre clairement combien les cots de transaction psent sur le choix des arrangements institutionnels 1. Le cas des corporations illustre bien que le choix des dispositions institutionnelles ne dpendait pas de l'efficience qu'on en attendait. L'innovation, en matire d'institutions, n'est pas apparue en France dans une arne politique parfaitement concurrentielle telle que seules les innovations efficientes seraient retenues. Au contraire, c'est le mariage entre l'Etat et l'industrie, destin produire et partager des rentes de situation, qui rend compte pour une large part de l'organisation industrielle de la France du temps de l'absolutisme. L'Ancien Rgime tait tout dispos changer ses services, sa protection et sa justice contre le revenu que lui assuraient les corps constitus 2. La royaut reconnut explicitement en 1709 que tels taient les motifs qui l'animaient en dclarant donner des droits assez certains et convenable [sic] chaque corps des marchands et Communautez, afin qu' la faveur d'iceux ils puissent trouver emprunter pour payer cette finance JO 3. En attribuant des droits de proprit, la royaut postulait que les diverses corporations opraient l'intrieur de marchs isols. Mais il y avait bien peu d'activits autonomes et indpendantes d'autres activits. C'est pourquoi, trop souvent, les droits de proprit que la royaut attribuait des mtiers particuliers taient peu efficients et devenaient source de conflit avec ceux qui avaient t octroys des mtiers voisins ou encore empitaient sur eux. Mais l'impratif fmancier du revenu royal fit que l'on choisit d'ignorer le cot en efficience que ces barrires artificielles eurent pour les mtiers. La consquence en fut que les nombreux conflits qui opposrent les mtiers propos de marchs furent arbitrs aux dpens du consommateur. La structure des corporations, centralises sous le contrle de la monarchie, limitait l'information que celles-ci pouvaient recueillir propos d'ventuelles stratgies de production conjointes. Il nous serait donn plus frquemment de constater des fusions de corporations ou un partage d'informations entre elles ou en leur sein si la monarchie n'avait pas impos une structure verticale de contrle par le canal de ses agents. Soumis un tel rgime de contrle royal, les diffrents mtiers n'taient aucunement incits partager des informations sur les possibilits qu'offraient les marchs ou sur des perspectives nouvelles de production, ils n'en avaient pas non plus les moyens. Les diverses barrires qui se dressaient entre les mtiers tant dfinies une fois pour toutes, ceux-ci n'taient gure incits explorer d'autres emplois de leur capital ou de leur force de travail. Si, par suite de l'apparition de nouvelles techniques, une corporation tait en mesure de s'engager avec plus d'efficacit dans tel ou tel type de production qui, jusque l, relevait d'une autre corporation, il leur aurait t trs coteux toutes deux de ngocier entre elles pour dterminer comment adopter
1. Sur J'imponance des cots de transaction lorsqu'il s'agit de dterminer des choix institutionnels,

d. Douglass North, Structure"nd Change in Economic HisLOry, New York, W.W. Norton, 1981. 2. Ibid., p. 2()'32 : voir la dfinition que North donne de l'Etat. 3. AN, AD/XI/JO, Dclaration du Roi, 10 dcembre 1709.

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ces nouveaux procds. Dans cette hirarchie" industrielle ,., les agents royaux taient seuls en position de coordonner une telle rengociation des responsabilits et des actifs de chacune. Or ces agents ne disposaient nullement de l'information ncessaire pour dterminer la structure optimale de l'activit de production. Le cot lev du partage de l'information, celui tout aussi lev de la ngociation d'un nouveau partage des droits entre corporations et en leur sein, ne pouvaient que dcourager l'innovation, tant dans le domaine de la technologie que dans celui de l'organisation. La prolifration la fm du 18< sicle de marchs non encadrs par une rglementation, que nous appellerons " informels ", pourrait nous conduire sousestimer l'importance des corporations. Bien que l'expansion de formes d'activit non rglementes nous indique que la protection des monopoles corporatifs tait loin d'tre totale, il est clair que les corporations ont influenc les termes de l'change aussi bien pour les producteurs que pour les consommateurs de biens produits en dehors d'elles. il semble que les restrictions corporatistes aient suscit un surplus de produits de luxe de grand prix et une pnurie des biens bon march destins la consommation populaire. Cela ne signifie pas que toutes les corporations se sont spcialises dans la production de biens de luxe: elles produisaient une grande varit de biens tant pour le march local que pour les marchs trs loigns. Les historiens doivent tre trs attentifs ne pas accepter tel quel l'argument des marchands qui proclamaient qu'une stricte adhsion aux codes de fabrication tait le moyen de s'assurer la fidlit du grand march d'exportation : en fait ils cherchaient ainsi exclure leurs concurrents. Les normes de qualit auxquelles devaient satisfaire les produits rglements destins la grande consommation ont sans doute excd les exigences des consommateurs. Quoi qu'il en ft, on ne donnait pas ceux-ci le choix d'acheter bas prix des biens de basse qualit et de dgager ainsi un surplus pour en consommer d'autres. Les normes des corporations ont souvent eu pour effet de dcourager le dveloppement et la mise en uvre de nouvelles techniques. En outre le cot lev des transactions dans le secteur informel, non soumis un statut de type corporatif, et la prcarit des droits de proprit dans ce secteur limitaient les capacits de production des changes excluant des agrments de type contractuel long terme et des techniques de production conomes en capital fixe. En suite de quoi la tendance de l'Ancien Rgime tait des entreprises de taille rduite, l'exception de celles que le gouvernement pilotait ou protgeait 5.
4. Dans un march rgul, que nous appelons...: formel ., il existe une tierce partie arbitrale ayant autorit coercitive pour faire respecter les droits de proprit. Dans un march. informel _, non rgul, il n'y a pas d'arbitre susceptible de rendre excutoires les contrats entce parties, aussi les changes se limitent-ils au cercle des parents et des connaissances. L'assurance qu'une tierce partie rendra les contrats excutoires encourage les changes entre panies trangres les unes aux: auues. L'absence d'assurance de cet ordre limi-

tera aussi bien les changes que les investissements entre ces dernires parties.

5. Bien que j'aie utilis les instruments de l'analyse conomique actueije, pour cou:prendre l'organisatian .. industrielle de l'Ancien Rgime, les rsultats de mon tude recoupent les intuitions de rformateurs

de l'conomie du 18< sicle, tel Turgot.

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Si le produit brut des manufactures et des mtiers est pass d'une moyenne annuelle de 385 millions de livres pour la priode 1701-1710 1 573 millions pour 1781-1789, ce quadruplement n'a pas t le fruit de mutations techniques spectaculaires". L'introduction d'innovations techniques telles que la machine vapeur de Watt a t chose exceptionnelle. Comme l'crit Franois Crouzet, l'on ne discerne aucune force qui tendait transformer profondment les structures conomiques,. 7. Considrons l'expansion de l'industrie textile qui a t le seul composant trs dynamique et quantitativement significatif du secteur informel de l'conomie franaise parce qu'elle sut mettre en place tout un systme de travail domicile. On trouve des fabricants dans tous les coins de France et ils s'taient constitu un rseau tendu de marchs locaux, rgionaux et mme internationaux. Mais les capitaux disponibles dans ce secteur en pointe de l'conomie informelle taient bien limits. Les mtiers tisser taient petits et peu coteux et il ne fallait que peu de btiments et de fabriques. En 1789, les manufactures textiles franaises ne comptaient que 900 machines filer contre 20 000 en GrandeBretagne. Si la distribution du travail domicile a pu tre l'lment avant-coureur d'un dveloppement ultrieur, cette industrie n'exigeait que des techniques traditionnelles et peu de capital fixe 8. La croissance conomique franaise vers la moiti du dix-huitime sicle a tenu l'augmentation du commerce international, due la limitation des monopoles l'exportation et l'importation. Nous n'avons aucun moyen de mesurer quelle tait la part de biens et services imputable au secteur formel dans la production globale de la France d'Ancien Rgime. Quelle qu'elle ft, mme si ce secteur ne contrlait qu'un segment troit de la production totale, les quantits et prix proposs par le secteur formel exeraient leur influence sur les prix pratiqus par le secteur informel et y dterminaient les termes de l'change, tout comme la valeur du dollar sur un march noir est conditionne par le cours officiel et n'est jamais indpendante du prix qu'offre le secteur bancaire officiel. Les fournisseurs livreront un prix plus bas les biens dj disponibles sur le march rglement. Quand nous constatons qu'une bonne part d'une production manufacturire donne a son origine dans le secteur informel, nous sommes en droit de penser que les rglementations qui protgent les rentes de situation du secteur formel en sont largement responsables. L'apparition d'un march informel est ncessairement dtermine par les rponses que l'on peut donner trois types de considrations : quelles sont les techniques disponibles, quel est le niveau de la demande prvisible, quelle est la svrit ou l'tendue de la rglementation qu'il va contourner? Si nous pouvons prciser ces points, nous comprendrons pourquoi un secteur informel se dveloppe pour certains produits et non pour
6. Franois Crouzet, De la supriorit de l'Angleterre SUT la France: l'conomique et l'imaginaire XVJNC sicles, Paris, Perrin, 1985, p. 22-49. 7. Ibid., p. 88. 8. George Rud, Europe in the Eightee1/th Contury: A nstocracy and the Bourgeois Challenge, Londres,
Sphere Books, 1974, p. 74.

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d'autres. Et ceci vaut quelle que soit l'ampleur du secteur formel, du moins tant qu'il restreint l'offre et que ses prix restent plus levs que ceux que pratique le secteur informel. Selon cette thorie, un large secteur informel s'panouira prcisment dans les zones proches de marchs trs rglements, alors qu'il ne se dveloppera pas dans les zones de march libre, sauf si celui-ci est imparfait. Le commerce des tissus de lin, qui furent le principal produit d'exportation de la France du Sud-Ouest au 17e sicle, nous en fournira un bon exemple. Les corporations en contrlaient la production urbaine, aussi, comme notre thorie l'aurait prdit, la plupart des tissus de lin taient-ils fabriqus la campagne. Les historiens s'accordent en gnral penser que les zones les plus dynamiques de l'conomie nationale furent les campagnes environnant les centres de diffusion commerciale ainsi que les faubourgs de certaines villes 9. Aprs ces considrations d'ordre thorique, revenons l'histoire de la production artisanale sous l'Ancien Rgime. Si, l'origine, les corporations s'taient organises sans tre beaucoup aides par les responsables municipaux, elles se rendirent compte plus tard qu'elles pourraient augmenter le revenu de leurs membres si elles liminaient la concurrence. Mais il leur fallait la coopration du gouvernement local si elles voulaient faire respecter le monopole qu'elles dtenaient sur des services et biens disponibles sur la place 9. Les autorits locales firent bien respecter ces monopoles, mais demandrent en change une part des profits dus l'exercice des monopoles en les taxant ou en les empruntant. En ce sens, les corporations soutenaient les pouvoirs locaux en leur apportant un revenu. De fait ceux-ci, en octroyant des monopoles de production et de vente de produits de luxe, trouvrent une mthode pour extraire une rente des consommateurs de ces produits, qui appartenaient sutout aux classes suprieures. Le cot de ce revenu, pour les pouvoirs locaux, c'tait d'assurer la police du commerce 10. Bien sr, que ce ft par hasard ou volontairement, nombre de productions chappaient la surveillance des dites autorits. Manur OIson, dans son Grandeur et dcadence des nations, explique bien le processus de pressions qui permet aux artisans et marchands locaux d'obtenir un monopole. il expose que les pressions des groupes d'intrts, des commerants ou des cartels sont plus mme de se dvelopper au sein de juridictions peu tendues, telles une modeste municipalit ou une ville, que dans une nation de grande tendue. Il est facile de comprendre qu'il suffit d'un nombre relativement petit de bons artisans pour crer un cartel dans une ville o tel ou tel type de mtier se concentre dans quelques entreprises seulement, pour peu que cette ville soit une distance suffisante des autres marchs. " Dans un vaste pays, selon toute vraisemblance, les ressources ncessaires pour exercer
9. Cependant de nombreuses villes rsistrent cette pression corporative: elles estimaient que l'introduction de monopoles corporatifs empcherait des travailleurs indpendants de se livrer dans la ville des
activits commerciales imposables.

10. C'taient surtout les producteurs de biens de luxe qui attachaient du prix une telle police: ils
souhaitaient tre protgs de contrefaons bon march.

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une influence sur le gouvernement national sont bien trop coteuses et, moins que les entreprises ne soient gigantesques - ce qu'elles sont parfois -, il en faudrait beaucoup qui cooprent ensemble pour crer un cartel efficace ,. 11. C'est pourquoi le dclin ou l'limination des corporations a en gnral concid avec l'expansion des marchs et l'extension des juridictions administratives: le cot des groupes de pressions qu'aurait impos la cration d'un cartel national aurait t prohibitif. Cene remarque d'OIson est parfaitement vrifie par l'exemple anglais: les corporations commencrent dcliner au dbut de l're moderne, au moment o s'tablirent des marchs l'chelle nationale et o le Parlement acqurait une autorit politique nationale. Elle vaut aussi pour le Moyen Age, poque o l'unit relle de juridiction politique ne dpassait pas les limites de la ville ou du comt. Cependant ce modle ne semble pas rendre compte du cas de la France d'Ancien Rgime o la cration de juridictions administratives nationales concida avec un contrle accru des corporations sur l'conomie. Aux 17e et 18e sicles, les corporations prolifrrent en France mesure que les juridictions administratives devenaient plus vastes. Dans la France mridionale o, pour la plupart des mtiers, les corporations n'apparurent que vers la fin du 17e sicle, la probabilit que les artisans des grandes villes fussent membres d'un groupe corporatif devint plus grande aprs que la royaut eut commenc affirmer son autorit administrative sur l'ensemble de la nation - aprs et non avant 12. J'expliquerai dans le prsent chapitre l'anomalie apparente que reprsente le dveloppement des corporations en France en un temps d'tatisation rapide et de centralisation. Dans le chapitre suivant, je comparerai les cas de la France et de l'Angleterre - ce pays o la thorie d'Oison explique si bien le dclin des corporations.

L'origine mdivale des corporations

il semble utile de rappeler ici l'origine mdivale des corporations pour comprendre leur dveloppement ultrieur. Les corporations sont souvent apparues lorsqu'un groupe d'ouvriers s'est organis pour contrler la qualit du travail produit par leurs pairs et pour servir de recours aux consommateurs en cas de conflit. Une corporation tait aussi quelque chose comme une marque commerciale, destine donner un " label" de qualit la production d'un
11. Manur Oison, The Rise and Decline olNdtions, New Haven CT, Yale University Press, 1982, p. 33. Version franais<: : Grandeur et dcadence des nations: croissance conomique, stagflation et rigidits sociales, Paris, Bonne!, 1983. 12. Voir Emile Coornaert, Les corporatwns en France, Paris, 1941. Dans ce chapitre, j'utilise de faon inter changeable les termes guild - et corporation _ [NDT: en anglaisJ, mme si le premier terme n'est plus employ au 18e sicle. Les termes de corps ... ou communaut "', plus frquemment utiliss l'poque ont une connotation moins spcifique pour le lecteur du 20< sicle. [NDT dans le texte franais, le terme guilde _, nordique, n'est jamais employ. Par contre, corps _ est utilis lorsqu'il s'agit de groupements de type corporatif autres que ceux des arts et mtiers artisanaux a""quels l'usage courant franais rserve le tenne corporation -J.

LES MTIERS DANS LA FRANCE D'ANCIEN RGIME

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groupe dtermin d'artisans 13. L'existence de ces organisations reposait sur la conviction que le public accepterait de payer un bonus pour acheter des produits auprs de fournisseurs membres d'entits assurant leur auto-contrle, selon le principe qu'il faut cent yeux l'acheteur, mais un seul au vendeur. Pour prserver la rputation de leurs produits, les corporations mirent en place des cours d'arbitrage o les consommateurs pouvaient prsenter leurs dolances. Cet autocontrle permit aux corporations de prserver leur rputation et de faire payer un bonus pour leurs produits. Les corporations ont contribu au bien-tre social en instaurant un mcanisme fond sur la rputation: celui-ci leur permettait de confrer une certaine scurit aux actes commerciaux en l'absence de contrats dont la bonne excution aurait t garantie par le gouvernement. En gnral, les corporations donnaient ce mcanisme un caractre communautaire, tel que le membre qui ne respecterait pas ce quoi il s'tait engag se verrait expos ce que ceux qui auraient pu entretenir des changes commerciaux avec lui pourraient dornavant refuser de le faire. Toutefois ce mcanisme devint obsolte lorsque l'organisation des corporations se trouva renforce sous Louis XIV, les tribunaux pourvoyant dsormais la bonne excution des contrats. Les corporations contriburent galement au bien-tre social en accroissant le crdit dont pouvait bnficier chacun de leurs membres. Si c'tait la corporation comme corps qui achetait les moyens de production, la fiabilit de tel ou tel de ses membres n'entrait plus en ligne de compte pour le fournisseur, et les restrictions au crdit s'en trouvaient donc rduites. A une poque o le cot de l'information tait lev et o ses asymtries taient spectaculaires, les corporations taient en mesure de pallier les restrictions de crdit en prenant en charge la rputation de leurs membres. Si chaque transaction avait dpendu de la solvabilit et de la rputation de ceux-ci, pris individuellement, la masse totale des changes en aurait t svrement affecte. Les achats groups palliaient les difficults de trsorerie de chaque membre: ceux-ci bnficiaient en effet du crdit collectif de leur corporation, de sorte qu'ils pouvaient acqurir les moyens de production dont ils avaient besoin indpendamment des fluctuations de leur cash flow. La mise en commun des rputations de solvabilit signifiait pour chacun la possibilit de bnficier de la capacit de crdit de l'ensemble. En rduisant les exigences de liquidits, et donc en abaissant le cot du capital, une telle disposition avait pour effet d'augmenter la production. Mais ces aspects positifs taient contrebalancs par le pouvoir monopolistique que les corporations acquraient ainsi sur les marchs de dtail. Une fois obtenu leur accs exclusif un march donn, leurs membres s'entendaient en gnral pour rduire leur production (en restreignant l'accs la matrise), tout comme l'aurait fait un individu isol bnficiant d'un monopole pour pratiquer des prix plus levs. Pour empcher ses membres de concurrencer leurs
13. Il n'y a pas 1. quelque chose de bien diffrent d'une chane de restaurants ou d'htels qui garantit au public un niveau prvlsible de prestations.

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LES PLUS PRlVILGIS

propres profits monopolistiques, les corporations limitaient l'augmentation de la production en contrlant la quantit des matires premires achetes par chacun, en limitant le nombre d'apprentis qu'un matre pouvait employer ainsi que les horaires hebdomadaires d'ouverture des boutiques, de sorte que la concurrence au sein de la corporation ft aussi rduite qu'elle l'tait au dehors, sur la place H. Les corporations prtendaient que c'tait la grande attention porte la qualit qui motivait les limitations de production. L'explication relle, c'est le gain qu'apporte un fonctionnement sous forme de cartel, la rduction de l'offre permettant des prix plus levs. Les corporations taient particulirement efficaces pour la production de biens nobles destins aux riches, mais elles fabriquaient aussi des biens - par exemple des tissus - pour un vaste march d'exportation. Malgr les efforts des artisans, en France, pour se constituer en corporations locales comme cela se faisait un peu partout dans l'Europe de l'Ouest pendant la priode mdivale, de nombreuses rgions et un bon nombre d'activits de fabrication avaient pu chapper au 16 sicle au contrle des corporations. Bien que les dits royaux de 1581 et 1597 eussent donn force de loi l'institution de corporations l'chelle de la nation, ce fut, pendant la deuxime moiti du 17e sicle, la volont de Colbert d'dicter des normes de caractre national pour les manufactures et d'en assurer le maintien l'avenir qui suscita le renouveau d'influence des corporations 15. Colbert les renfora en prenant de nombreuses dcisions de porte nationale qui dfinissaient de nouvelles normes de fabrication, chargeant de leur application un corps d'inspecteurs directement responsables devant l'Etat royal 16.
Colbert: le pre du nationalisme conomique

Colbert, qui croyait ncessaire de dvelopper l'exportation, pensait s'attacher la clientle des marchs trangers en garantissant un haut niveau de qualit; il favoriserait ainsi un commerce attirant les mtaux prcieux. Pour que l'argent ne sortt pas du pays, il prconisait d'interdire l'exportation de ces mtaux et d'augmenter l'autarcie du royaume, ce qui limiterait les importations. li pen-

14. Bien sr, la concurrence et la rivalit jouent un rle dans le dveloppement des corporations. Cellesci
taient en coocurrcn pour maintenir et tendre leurs privilges face leurs rivales. La <ri: recherche de fcote est le terme que les conomistes estiment le plus adquat pour dcrire ce type de comptition. Chercher une

rente, c' est accepter de dpenser une ressource peu abondante pour capter un pur transfert. Plus spcifiquement,
c'est une collusion de producteurs qui cherchent obtenir des restrictions la concurrence susceptibles de transformer le surplus du consommateur en un surplus du producteur. D'un point de vue social, les ressources

dpenses pour capter des rentes de situation [NDT: en anglais, monopoly rents .] sont employes de faon inefficiente. Cf. Robert B. Ekelund & Robert D. Tollison, Mercantilism as a RentSeeking Society: Economic Regulation in Historica/ Perspective, College Station TX, Texas A&M University Press, 1981, p. 1825. 15. Cependant Colbert a dlibrment autoris les artisans du Faubourg StAntoine ne pas s'affilier

une corporation et garder leur indpendance vis--vis des corporations parisiennes. 16. F. Bacqui, Les InspecteuTS des manufa"'uTes sous l'Ancien Rgime, 1669-1792, Paris, Hachette 1927.
Ces inspecteurs contrlaient les inspecteurs choisis par les corporations.

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sait que les manufactures franaises souffraient sur les marchs internationaux de la rputation qu'elles avaient d'couler de la camelote et soutenait que leurs produits se vendraient mieux si des normes nationales de haute qualit pouvaient tre imposes par l'intermdiaire des corporations. Les corporations taient donc destines tenir un rle important dans sa politique d'augmentation des exportations 17. La rglementation fut tendue de nombreux produits qui n'avaient pas de caractre de luxe, tels la plupart des tissus. Les marchands avaient beaucoup gagner ces efforts de Colbert pour accrohre leurs parts de march aussi bien en France qu' l'tranger, mais cette protection de l'Etat n'tait pas sans cot. Les services de Colbert offrirent bien aux corporations de les aider maintenir leur rputation en accordant une garantie de qualit leurs produits, en particulier aux produits de luxe. Mais ceci impliquait de restreindre la vente des biens produits hors corporations, au motif de leur mauvaise qualit - ce qui aboutissait protger les produits de luxe des corporations contre la concurrence de produits moins chers fabriqus en dehors d'elles. De leur ct, les corporations payaient le gouvernement pour ce service de police de la production qu'elles ne pouvaient assurer elles-mmes avec autant d'efficacit. Avec les successeurs de Colbert, les paiements requis pour assurer cette police devinrent de plus en plus lourds. En donnant sa garantie, la royaut essayait d'extraire des corporations le revenu le plus lev possible. Cet effort de Colbert pour accrotre la capacit manufacturire de la France revt aussi un autre aspect: trouver des substituts aux produits imports et crer de nouvelles industries. li attachait une importance particulire aux industries naissantes et celles qui taient juges indispensables pour la dfense nationale. Mais cette politique d'autonomie allait assez souvent l'encontre de la premire politique qui passait par un renforcement des privilges des corporations. En fait on ne peut pas comprendre la ncessit o tait l'Etat de garantir des monopoles ou de crer des manufactures royales si l'on omet le rle croissant des corporations durant cette priode. Les nouvelles industries devaient tre protges des rglements mmes qui avaient t dicts pour protger les corporations. li fallait un privilge pour surmonter les effets d'un autre privilge. Prenons l'exemple d'une fabrique de textiles de qualit: une telle entreprise requiert la coopration de corps de mtiers disperss entre plusieurs corporations. Pour se lancer dans une telle affaire, il faut un entrepreneur un privilge lui permettant de passer outre aux restrictions corporatistes afin de pouvoir regrouper plusieurs mtiers sous un mme toit. De telles entreprises recevaient parfois le titre de manufacture royale la seule fin de les librer des entraves la production suscites par le systme corporatif lui aussi encourag par
17. La rglementation colbenienne obissait trois ordres de considrations; parvenir une uniformit ordonne; protger le consommateur; assurer une qualit constante pour gagner des marchs. il croyait que les corporations pourraient tre utilement atteles ces trois objectifs.

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l'Etat 18. li et t bien difficile, sans ces surprivilges, de parvenir crer de grandes entreprises intgres. Pour travailler indpendamment des corporations, les directeurs des manufactures royales avaient besoin d'un privilge les autorisant crer leurs propres normes et rglements, tout comme une corporation. Mais, comme la lenre de mission de ces nouveaux industriels restreignait leur activit en la spcifiant de faon trs dtaille, ces manufacturiers se trouvaient devant mille difficults quand ils souhaitaient se doter de nouvelles capacits de production ou dvelopper une nouvelle technologie. Cela signifiait que l'apparition d'une nouvelle mode ou d'une nouvelle technique prcipitait immanquablement une crise industrielle, les ajustements ncessaires tant contrecarrs par les prrogatives lgales des diverses corporations et manufactures concurrentes 19. Ces restrictions reprsentaient souvent un handicap svre pour la croissance de nouvelles industries comme pour le dveloppement de nouvelles technologies 20. Le dessein mercantiliste qui conduisit Colbert encourager les activits manufacturires ne fit pas que se perptuer aprs lui, les interventions prirent des formes encore plus diversifies au rythme du progrs de l'interventionnisme dans les administrations qui suivirent. Entre 1664 et 1683, date de la mort de Colbert, P. Boissonnade relve 150 textes rglementant l'industrie manufacturire ; entre 1684 et 1753, soit 69 annes, il y en eut plus d'un millier et, pour la priode 1753-1789, ou 36 armes, il en compte environ 500 21 Mme au cours
18. Les manufactures royales n'taient pas toutes du mme type. Parfois la monarchie ocuoyait le satut
de manufacture royale,

titre honorifique, tous les dirigeants de manufactures ou matres artisans d'une

ville .fm de les soustraire am< rglements corporatifs locam<. La royaut pouvait aussi acheter les actifs d'une compagnie et en assurer la gestion directe, surtout lorsque l'Etat tait le principal consommateur de sa production. Par exemple, elle pouvait jouer le rle dirigeant dans des manufactures pourvues d'ateliers de haute qualit artistique (les Gobelins, la Savonnerie, manufactures pour les produits desquelles la noblesse de Cour
constituait le consommateur de principe), ou encore dans les fabriques de matriel militaire (on remarque,

au 18' sicle, une tendance au rachat des fabriques prives d'armement par l'administration royale). La plu pan des manufactures royales restrent proprit prive, bnficiant du soutien de subventions, de prts et de privilges. Cem<-ci pouvaient prendre la forme de privilges juridiques ou d'exemptions fiscales, par exemple une exemption de taxe sur les matires premires ou sur les produits finis. Mais le privilge de loin le plus prcieux tait l'interdiction faite tout autre acteur conomique d'entrer en concurrence avec ces manufactures pour produire ou vendre des produits similaires. 19. L'introduction de techniques industrielles nouvelles entranait en gnral un conflit avec les mtiers voisins. Par exemple, en 1736, les fabricants de boutons s'opposrent la manufacture de boutons au mtier> ; les plombiers luttrent douze annes (1719.1731) pour utiliser des plombs lamins, bien meilleurs que les plombs couls, mais dont les st.tuts ne prvoyaient pas l'utilisation. Dans un autre cas, pour prot
ger les lntrts d'une corporation, un intendant refusa

Dallande, un inventeur, d'utiliser le procd qu'il

avait mis au point pour rendre plus facile la production de papier. 20. Ravillon, l'inventeur du papier tapisser, fut harcel par plusieurs corporations pour concurrence illicite. Ses adversaires taient les imprimeurs, graveurs et tapissiers. Pour surmonter cette opposition, il
fallait l'intervention du gouvernement et son soutien la nouvelle industrie. A l'occasion, on crait de nou-

velles corporations, telle celle des baracarriers (fabricants d'toffe de grosse laine) cre par Colbert, pour mettre en place de nouveam< procds industriels. 21. Prosper Boissonnade, Etude sur les rglements relatifs 1. fabrication, sur les inspecteurs des manu f.."tures, sur la police gnrale des mtiers et en gnral sur l'intervention de l'admini."tration royale dans l'industrie '. Etude non publie cite in Pierre Deyon et Philippe Guignet, The Royal Manufactures and Economic and Technical Progress in France before the Industrial Revolution >,Journal ofEuropean Economie History 9, 1980, p. 611-632.

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de la priode o l'ide de l'conomie librale est cense s'tre diffuse dans les bureaux, leur frquence n'a en rien diminu. On a toujours octroy autant de titres de manufacture royale aprs 1753. La priode moyenne (de l'ordre de dix annes) ncessaire pour l'tude de ces dossiers tait plus longue la fin du sicle qu'au dbut. En d'autres termes, la diffusion des thories physiocratiques et librales n'a pas rduit l'emprise du dirigisme industriel exerc par l'Etat. Il nous faut maintenant clairer la relation qui existe entre la croissance du nombre des rglements et la politique industrielle lance 'par Colbert. Dans l'tude dj ancienne qu'il a faite de la politique industrielle de Colbert, Abbot Usher invoque des arguments de poids pour justifier la stratgie de Colbert. Selon lui, la production de type traditionnel avait atteint le maximum de son dveloppement en France avant Colbert. La socit d'alors, caractrise par "l'homme de Cour et le sycophante, domine par l'ambition de parvenir la position sociale de toute scurit que confraient la terre ou les offices,. avait besoin d'un choc. " Le commerce et l'industrie taient au mieux de simples moyens de s'acheter cette position sociale: ni l'industrie ni le commerce ne se dveloppaient assez rapidement pour satisfaire une ambition ou pour susciter un esprit d'entreprise ou d'aventure gnralis JO. Dans une telle socit, l'individu cherchait protection et scurit plutt que l'occasion de faire des choses nouvelles ou d'exploiter de nouveaux domaines d'activit,.. Aussi Colbert faisaitil preuve d'un" ralisme clairvoyant,. en estimant que l'Etat pouvait apporter beaucoup au dveloppement conomique de cette socit,.. Et Usher concluait que ce furent les successeurs de Colbert qui, en administrant les normes" dans un esprit diffrent ,., exposrent la France aux " dangers de l'intervention d'Etat,., ce qu'il attribuait "la mdiocrit de la mentalit bureaucratique 22. De son ct, dans les deux volumes qu'il consacre Colbert, Cole affirme de faon similaire que celui-ci ne voyait dans les privilges accords certains marchands ou certaines industries que des mesures provisoires. L'intention de Colbert, continue-t-il, tait d'aider l'industrie franaise atteindre le niveau de celles de Hollande et d'Angleterre et de supprimer les privilges aprs une priode initiale de dmarrage. Les successeurs de Colbert, eux, perdirent de vue cette intention en appliquant obstinment la rglementation la lettre. Ces responsables de haut rang manqurent de clairvoyance tout en nourrissant des prjugs contre les gens d'affaires 23. Je voudrais montrer, contrairement ce que soutenaient Usher et Cole, que la constance de la demande de rglementation au cours du sicle a t un effet des mthodes mmes auxquelles Colbert a recouru pour encourager l'industrie franaise. Pour favoriser le dveloppement de nouvelles industries, la royaut, dont l'action avait dj cr tout un environnement industriel de lettres paten4( 4(

22. Abbot Payson Usher, Colbert and Governmental Control of Industry in Seventeenth Century France" The Review of Economie Sla/iscics 16, 1934, p. 237-240. 23. Charles W oolsey Cole, Colbert and a On/ury ofFrench Mercantilism, 2 vol., New Yorl<, Columbia University Press, 1939.

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tes, franchises et monopoles royaux, se trouvait dans l'obligation d'octroyer des privilges supplmentaires. Un investisseur en puissance n'allait pas aventurer ses capitaux sans avoir l'assurance d'obtenir une protection ou des concessions similaires celles dont jouissaient les industries dj existantes. Les entrepreneurs allaient hsiter s'aventurer dans un domaine d'activit o ils seraient soumis la menace de " matres,. dj tablis qui pourraient faire jouer leurs prrogatives lgales pour briser la concurrence. Dans les nouvelles productions qu'elle favorisait, telles la fabrication de calicot ou de papier peint, la royaut subventionnait une partie du cot en capital fixe des installations imponantes. Mais, chaque fois qu'elle accordait de nouveaux droits ou des subventions des industries, des fabriques ou des entrepreneurs individuels, elle soulevait dans les mtiers connexes un flot de demandes de subsides similaires. Colben avait en fait cr une situation dans laquelle les demandes de rglementation et de subvention gouvernementales prcdaient tout investissement significatif en capital 24. Il avait ainsi mis en marche un processus difficile contrler: la rglementation crait le besoin de plus de rglementation, le privilge crait une demande pour plus de privilge. Les dits royaux rglementant l'activit manufacturire taient en gnral le produit d'une collaboration entre le gouvernement et des reprsentants d'affaires solidement tablies. Ainsi la rglementation trs labore de l'industrie textile sous Col ben ne peut se comprendre sans une collaboration entre l'administration des finances et les fabricants de tissus 25. Rglementer en dtail des industries de base, c'tait assurer une forme de protection aux producteurs dj tablis. C'tait aussi limiter l'innovation en restreignant l'accs de nouveaux entrants sur le march et en plaant les dcisions de production chez les producteurs plutt que chez les consommateurs 26. Naturellement ceux qui sollicitaient ces rglementations soulignaient qu'elles taient ncessaires pour s'assurer la fidlit des marchs trangers.
Les cots de production dans le secteur corporatif: la tutelle de l'Etat sur les finances des corporations

La volont chez Colben de restaurer les corporations et d'assurer la production en France de biens de bonne qualit tait en dfinitive subordonne
24. De mme, dans de nombreuses villes des Etats-Unis, des projets immobiliers de grande ampleur reposent sur les perspectives d'abarrement de taxes foncires que peuvent consentir les conseils municipaux. Mais ce genre de coups nc peut russir que pour ceux qui ont des fonds importants investir. Il y a ainsi discrimination l'gard des promoteurs plus modestes. 25. Cf. Tihomir Markovitch, Histoire des industries franaises: les industries lainires de Colbert la Rvolution, Paris-Genve, Libr. Droz, 1976; voir aussi J.-L. Bourgeon, Colbert et les corporations; l'exemple de Paris. in Roland Mousnier d., Un nouveau Colbert, Paris, SEDES/CDU, 1985. Une telle gnralisation est galement valable pour 1. sidrurgie, cf. Denis Woronoff, L'industrie sidrurgique en France pendant la Rvolution et l'Empire, Paris, Editions de l'EHESS, 1984. 26. On trouver' un traitement diffrent et fort logieux de ce que Colbert a lgu la politique industrielle franaise in Alain Gury, Industrie et colbertisme ; origines de la forme franaise de la politique industrielle , Histoire, Economie et Socit 9, 1989.

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la ncessit de procurer des revenus l'Etat. Aprs 1691, la royaut cra et vendit un nombre d'offices impressionnant, ce qui tait une faon de soutirer de l'argent aux corporations. Au 18 e sicle, le rle que jouaient les corporations pour les finances de l'Etat tait devenu si manifeste que l'Intendant de Bordeaux pouvait crire en 1750 au Contrleur gnral: " Gnralement tous les artisans sont rassembls en corps de communauts pour la distribution et le paiement de leurs charges publiques 27. Parce que la royaut trouvait plus commode de prlever des fonds sur les corporations que sur des gens de mtier isols, elle tait toute dispose reconnatre les corporations qui n'avaient pas t constitues par charte royale, mais ne bnficiaient que d'un statut municipal 28 Vendre de nouveaux offices corporatifs tait un des principaux moyens d'oprer ces prlvements. Un dit de mars 1691 cra dans chaque corporation des syndics et inspecteurs dont les charges seraient hrditaires 29. Pour viter toute transmission automatique de ces charges hors de leur contrle, les corporations s'attachrent en gnral les acheter de faon pouvoir continuer de choisir les titulaires de ces offices. Un autre dit de dcembre 1691 imposa des syndics tous les marchands et mme obligea les artisans et ouvriers qui n'taient pas membres de corporations s'enregistrer auprs d'un syndic 30. En mars 1694 se crent des offices d'auditeurs-commissaires aux comptes 31 et en juillet 1702 des offices de trsoriers receveurs-et-payeurs dans chaque corporation pour grer
27. Ren Passet, L'industrie dans la gnralit de Bordeaux sous l'intendant Tourny. Contribution l'tude de la dcadence du systme corporatif au milieu du XVlll' sicle, BordeauxParis, Ed. Bire, 1954, p. 88. 28. C'est seulement partir du ISe sicle que les corporations doivent tre en possession d'une lenre patente du roi. Les Conseillers de commerce de Bordeaux invoquent cette rgle pour la premire fois en 1725. Cf. Passet, op. cil., p. 83. C'est cette poque qu'il fut reconnu que seul le monarque pouvait promulguer les statuts et rglements des corporations. Cependant, les statuts de 10 des 39 corporations que comptait

Bordeaux n'taient enregistrs que par la ville.

29. AN AD/XII 10, 10 mars 1691, Edit supprimant les lections de Maistres et Gardes des Corps des Marchands et des Jurez, Syndics ou Prieurs des Arts et Mtiers. Pour continuer lire leurs inspecteurs, les corporations convinrent d'acheter les offices d'inSpecteur-syndic crs par le roi. A Paris, cet

dit reprsenta pour

mercerie une charge de 300 000 livres. Les merciers empruntrent cette somme douze marchands, un commissaire des guerres, un notme, un trsorier de France, au couvent de 1 Annonciade cleste de St-Denis, un matre des requ~tes et au mdecin de la dfunte reine, au taux de 5 %. Si les chiffres attests par le document correspondent la ralit, ce taux est bien plus bas que celui qui tait pratiqu pour le roi. Cf. Ren Nigeon, Etat financier des corporations parisiennes d'arts et mtiers au XVlll" sicle, Paris, Rieder, 1934, p. 161. 30. AN ADIXIIIO, Edit du Roy portant cration des syndics, parmi les Marchands, Artisans et Ouvriers des Villes et Bourgs clos du Royaume, qui n'ont ni Maistres ni Jurande; et de ceux qui prtendent n'tre point des Corps et Communaute2 sujets icelles, dcembce 1691. lis taient tous contcaints s'enregistrer auprs d'un syndic. 31. AN, AD/IO, Edit de mars 1694. Le cot de cet office tait d'imponance. Nigeon, op. cil., a calcul qu'en 1695 les corporations d'une petite ville, Abbeville, payrent 32786 livres pour l'office d'auditeur commissaire aux comptes. Les chiffres que cite Nigeon pour la seule ville de Paris sont effarants (le premier chiffre est le cot des offices d'auditeur commissaire aux comptes; le second est celui des offices -d'inspecteur hrditaire) : merciers: 198 092 L /300 000 L ; marchands de vin: 120000/120000 ; piciers: 76 000 / 120000 ; drapiers: 59 000 / 100000 ; orfvres: 39000 / 60000 ; chandeliers: 22 000 / 30000 ; bonnetiers: 21 000 / 36000; rbtisseurs: 16667 / 30000; corroyeurs: 13 000 / 18000; charcutiers: 10000 / 12 000 ; bourreliers: 8 000 /10 000; pelletiers-fourreurs: 6 178/8000; chaudronniers: 5 000; chapeliers : 41 000 ; grainiers : 8 000. la seule

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leurs biens collectifs 32. Et les crations d'office se poursuivent au mme rythme pendant tout le dbut du 18 e sicle. Par exemple, en 1704, des offices hrditaires d'inspecteurs, les" auneurs de drap 33; en 1705, des" greffiers pour l'enregistrement des contrats d'apprentissage; en 1706, des conservateurs et contrleurs des poids et mesures; en 1709, des archivistes; en 1710, des trsoriers 34. Aprs Louis XIV, les crations se firent moins frquentes: en 1730, on rtablit les fonctions d'inspecteurs des halles et des marchs, en 1745 on cre des offices d'inspecteurs-contrleurs et inspecteurs des matres et, le 3 juillet de la mme anne, on tablit un office pour contrler les marchands et artisans non membres de corporations. En 1745 encore, la royaut trouvant difficilement vendre ses offices, il fut interdit aux inspecteurs des corporations de recevoir de nouveaux matres, apprentis ou compagnons (qui taient souvent fils de matre) avant que ces offices n'eussent t achets 35. En 1747, toujours pour acclrer les achats d'offices non encore vendus d'inspecteurs et contrleurs, il fut ordonn aux marchands et artisans appartenant aux professions pour lesquelles de tels offices avaient t crs de participer ces achats proportion de leur richesse 36. Ces crations altrrent profondment la nature des corporations, elles altrrent aussi les relations entre la royaut et les corporations, celle-l en venant dpendre de l'existence de celles-ci. Ce fut donc la royaut qui finit par restreindre la croissance d'une industrie libre en favorisant le dveloppement des privilges des corporations. Cependant, vers le milieu du sicle, le point de saturation est, semble-t-il, atteint: nombre de corporations taient trop endettes pour pouvoir absorber de nouveaux offices. Afin de pallier cette situation, la royaut recourut une nouvelle mthode de prlvement, la vente de "droits". En 1745, elle institua un droit que les inspecteurs devaient acquitter ds aprs leur lection ainsi qu'un "droit de visite peru l'occasion de l'inspection de chaque atelier corporatif. D'autres droits frapprent l'ouverture d'une boutique et la vente de pro32. AN AD/XIlIO, Edit du Roi fJ0114nt cration pour chacun des Corps et Communautez d~ns et Mtiers, tant dam les Villes et Fauxbourgs de Paris, que dam toutes les autres Villes et Bourgs clos du Royaume, d'un Trrorier RecefJeUr et Payeur de leurs deniers commum, Paris, juillet 1702, enregistr en aoat 1702. 33. La royaut dcida de transformer ses inspecteurs royaux des manufactures, auparavant titulaires d'une commission, en propritaires d'oftces hrditaires. L'dit d'octobre 1704 porta l'tablissement de

deux inspecteurs gnraux dans chaque gnralit, il cra aussi des commissaires spciaux (contrleurs et visiteurs) et des concierges-gardes dans chaque atelier, ce qui signifiait 64 inspecteurs gnraux et des centai nes de contr61eurs et gardes. Le toll fut considrable. Aussi la dclaration du 30 dcembre 1704 abolit-elle
ces offices et remit en place les prcdents inspecteurs. Mais la dclaration insistait sur la ncessit d'indem-

niser l'Etat pour 1. perte de revenu li la vente de ces offices. La srie d'arrts de 1705 et 1706 qui prcisa l'indemnisation se traduisit par une indemnit de plus d'un million de livres. Cf. Thomas J. Schaeper, The French Council of Commerce, 1700-1715 : a Study of Mercantilism after Colbert, Columbus OH, Ohio State University Press, 1983, p. 159-161. 34. Pour une liste complte des offices crs par Louis XN, voir AN AD/XIlIO, Arrts du Cons<il d'Etat, Concernant les attributions accordes la Commission tabl~ pour la liquidation des dettes des Corps et Communauts, p. 20. 35. AN AD/XIlIO, 3 juillet 1745. 36. AN AD/XIlIO, 10 janvier 1747.

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duits au dtail, les celliers, l'entretien d'une confrrie, l'enregistrement des nouveaux matres et le transfert aux veuves du fonds de leur mari. On percevait mme un droit auprs des corporations avant de les autoriser recevoir de nouveaux matres ou apprentis. La vente de nouveaux titres de matre tait encore un moyen efficace de prlvement de ressources travers les corporations. Les lettres de matrise taient octroyes sous les prtextes les plus divers: le mariage du roi, la naissance d'un prince, un titre donn aux frres ou cousins du roi. Sous Louis XIV, on cra de nouvelles charges de matre en 1660, 1661, 1666, 1673 et 1710. En 1722, l'occasion de la majorit de Louis XV, il fut mis quatre lettres de matrise par corporation. Son mariage, en 1725, fut commmor par la cration de nouveaux titres de matre. On ne s'tonnera pas de ce que les corporations se soient violemment opposes ces crations qui diminuaient la valeur des matrises prcdemment acquises, mais, parce que ces nouveaux titres pouvaient accrotre le nombre des matres dans la corporation, elles continurent les acheter, contre-cur, pour liminer toute concurrence. Elles supprimrent les nouveaux offices exactement comme elles supprimrent en gnral, en les achetant, les offices de syndics et d'inspecteurs. Si jamais des titres de matre parvenaient dans les mains d'individus isols, les inspecteurs des corporations taient notoirement intraitables quand ils avaient sanctionner la production de ceux-ci. Quand les nouveaux acheteurs d'offices voulaient faire valoir leur droit exercer leur activit, ils devaient souvent se prparer de longs et coteux procs. Le cot de ces achats obligeait les corporations augmenter les contributions qu'elles demandaient leurs socitaires - les matres -, et qui constituaient gnralement leur plus importante source de revenu. Or ces augmentations avaient pour effet de rendre les corporations encore plus exclusives, puisque les compagnons devenaient de moins en moins capables d'pargner suffisamment pour acheter une matrise 37. Cette fermeture croissante des professions corporatives, que notent les contemporains comme les historiens, tait une raction la lourdeur accrue des obligations fiscales qu'imposait la royaut. Celle-ci, qui ne se satisfaisait pas de ces prlvements, incitait aussi les corporations, dj pressures par son pouvoir coercitif, lui faire des dons. Les plus riches des corporations parisiennes, regroupes dans ce qu'on appelait" les Six Corps , ont donn des exemples spectaculaires de ce zle des corporations prouver leur loyaut la Couronne: en 1759, elles offrirent 514 000 livres au roi; deux ans plus tard seulement, ce furent 700 000 livres destines la construction d'un vaisseau quip de 72 canons; en 1782, les corporations parisiennes firent don de 1 500 000 livres pour un autre bateau de guerre; en 1788,
37. Maurice Garden, Lyon et les Lyonnais au XVl1/' sicle, Paris, Les Belles Lettres, 1970, chap. 6. Garden affirme que les corporations eurent tendance devenir de plus en plus exclusives au cours du

sicle.

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ce furent 100 000 livres pour venir en aide aux agriculteurs dont les rcoltes avaient t dtruites par la grle en juillet 1786 38 Malgr ce fardeau fiscal considrable, les corporations n'empruntrent pas grande chelle avant le dbut du 18 e sicle. Plus tt, en 1694, la royaut les en avait dcourages : les Six Corps, incapables de runir les 680 000 livres ncessaires l'achat des offices d'auditeurs et commissaires aux comptes, purent ngocier une rduction de leur versement concurrence de 403 200 livres. Plutt qu'emprunter, les corporations prfraient prlever des cotisations ou des taxes sur leurs membres. Sans doute y eut-il quelques emprunts avant 1709, mais ce fut la dclaration royale du 10 dcembre de cette anne-l qui amena les corporations emprunter plus massivement 39. Toutefois il leur tait toujours interdit d'mettre des obligations pour grer leurs dettes et, encore en 1715, les piciersapothicaires furent empchs d'en vendre 40. li est possible que le roi ait vu dans des obligations manant des corporations une concurrence pour celles qui taient mises en son nom. Quoi qu'il en ft, plus avant dans le sicle, les corporations empruntrent couramment sous cette forme pour trouver l'argent ncessaire l'achat des offices 41. En gnral la compagnie tait collectivement responsable pour ces missions, qui taient garanties par ses proprits collectives 42. Avec l'augmentation de la charge fiscale des corporations, la royaut s'aperut qu'elle devait aussi prendre des mesures pour assurer leur solvabilit. Comme les finances royales dpendaient des fonds emprunts par les corporations, il fallait donner un caractre plus formel aux relations financires entre la royaut et les corporations. Colbert s'tait dj souci de la rgularit de l'administration des finances des corporations: il avait donn aux intendants un droit de visite sur elles, le droit de rquisitionner leurs produits et celui d'assister toutes leurs assembles. De plus, les intendants pouvaient demander se faire communiquer les comptes. Un des buts de ces interventions tait de contrler les cots qui pourraient compromettre la capacit des corporations remplir leurs
38. Les comptes dS Six Corps sont conservs aux Archives Nationales, KK 1341-43. Barbier fait mention de ces paiements dans son Journal d'un bourgeois de Paris sous le rgime de Louis XV, 4 vol., Paris,

Renouard, 1847-1856, p. 165 167 et 169. 39. AN. ADIXVIO_ Afin d'aider les. communauts. faire face leurs obligations financires, un arrt du \0 dcembre 1709 leur avait permis de recevoir autant de matres qu'elles le souhairaient et d'emprunter les fonds ncessaires pour payer leur dette. La royaut avait dj reconnu en 1693 le droit des corporations emprunter: elle avait alors autoris les corporations endettes de plus de 9 000 livres pour acheter les offices d'auditeur commissaire aux comptes.

emprunter

40. Ils proposent de lever 200 000 livres sur tous les membres des deux corporations " en fonction des capacits de chacun. Un simple visa du lieutenant-gnral de police aurait permis aux "gardes" de poursuivre les membres et de les contraindre verser leur contribution. 41. AN AD/XII 10. Un Edit royal du 29 aot 1741 semble avoir admis que les corporations pouvaient
mettre des titres de rente.

42. AN AD/XII 10, 2S mai 1700. Un arrt du Conseil d'Etat stipule que tous les membres des corporations sont personnellemem responsables des dettes corporatives. Un contrat de dette des tailleurs de Dijon

nous donne un bon exemple de la permanence de cette disposition au cours du 18' sicle: l'ensemble de

1. compagnie tait collectivement responsable et la dette tait garantie par les biens de la compagnie (AD
de Dijon, C 28, 1/10/1772).

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devoirs fiscaux. Pour rduire ces cots, une des mthodes employes tait de donner pouvoir aux intendants de trancher sommairement les disputes entre marchands et artisans 43. Une dclaration du 2 octobre 1703 dicte que les corporations ne pouvaient intervenir en justice que si l'intendant leur donnait permission de poursuites 44. La royaut voulait qu'il ft difficile pour une faction existant au sein de la corporation d'chapper sa responsabilit l'gard d'une obligation lgale en allguant que la dcision ne reprsentait pas la volont de la majorit du corps; elle tenait aussi empcher une ventuelle faction d'entamer une procdure au nom de la corporation entire. Ces premires mesures destines assurer la solvabilit des corporations prirent une forme plus labore lorsque, le 3 mars 1716, la royaut nomma une commission charge de la liquidation de leurs dettes 45. Une autre commission, en mai 1716, nomma des commissaires ayant pouvoir de statuer en dernier ressort sur toutes affaires concernant ces dettes. Un arrt du 21 septembre 1724 accrut la tutelle de la commission sur les corporations 46. La commission tait devenue un tribunal dont les arrts taient souverains et les dcisions sans appel 47 En outre l'introduction d'une responsabilit individuelle donna du poids ces dcisions: les syndics ou autres reprsentants des corporations devenaient personnellement responsables devant l'intendant des dpenses engages pendant leur mandat 48. De mme, l'arrt du 14 aot 1749 rendit les inspecteurs personnellement responsables de leurs comptes et de ceux de leurs prdecesse urs 49. Ainsi, le simple organisme d'enqute de 1716, qui avait seulement pouvoir d'inspection sur les finances des corporations, tait devenu en 1749 un tribunal de dernire instance pour toutes affaires les concernant puisqu'il pouvait prononcer des jugements sans appel so . La commission charge de liquider les dettes collectives des corporations tait cense donner aux investisseurs confiance dans leur solvabilit et augmenter leur prestige, ce dont elles avaient bien besoin compte tenu de la prcarit de leurs finances. C'tait pour la royaut une nces43. AN AD/XIlIO, Dclaration du 7 dcembre 1694. 44. AN AD/XIIIO, Dclaration du 2 octobre 1703 45. AN AD/XI/lO, Arrt du Conseil d'Etat du Roi conCen/4nt /es attributions accordes la Commission

tablie pour la liquidation des dettes des Corps et Communauts d'Arts et Mtiers de la ville de Paris de MaTS
16, 1716 Fvrier 1740. 46. AN AD/XIllO, cette rutelle avait t tablie en 1693 et est rappele dans l'Extrait des Registres du Conseil d'Etat, le 21 septembre 1724. 47. Nigeon, op. cit, p. 41. 48. AN AD/XII 10, Arrt du Conseil d'Etat du 16 mars 1716-9 fvrier 1740. Cet arrt rendait les syndics, inspecteurs et receveurs personnellement responsables du paiement de 1 000 livres par tous moyens raisonnables, y compris la contrainte par corps. 49. Les arrts du Conseil du Roi relatifs la commission de 1716 sont rpertoris dans AN; E 716, 766c, 786b et 882. Les rfrences E 2524 et E 2525, cotes 1,29, 30, 64, 140, concernent aussi les activits de 1. commission de 1716. 50. AN V7/420-443, depuis 1689, les intendants traitaient en dernier ressort de toutes les questions lies la liquidation des dettes des communauts. Cette disposition est confirme dans les procs-verbaux du Conseil de liquidation des denes. Cf. AN, AD/XIIIO, Amt du 14 septembre 1728.

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sit de donner croire que les dettes des corporations taient en voie de liquidation, puisqu'ainsi les investisseurs auraient confiance dans la qualit des obligations qu'elles mettaient. Le crdit des corporations, dont les finances royales dpendaient indirectement, devait tre maintenu par toutes voies rglementaires adquates. Il fallait dissimuler la dgradation relle de leur situation financire, surtout aprs 1750, quand les rformateurs commencrent remettre en cause le systme mercantiliste. Les pressions contradictoires montaient au sein du gouvernement pour et contre les corporations. Leurs dettes augmentant au cours du sicle, les corporations ne purent qu'exceptionnellement rembourser le capital. Elles recoururent en gnral de nouveaux emprunts, juste pour payer les intrts chus. Les commissaires nomms par le roi pour contrler leurs finances se proccupaient surtout d'assurer le paiement des intrts. Jamais la commission ne put parvenir ses fins ultimes, qui taient d'apurer ou liquider les dettes elles-mmes. Du moins, en assurant les chances, garantissait-elle la crdibilit des corporations, et donc leur capacit contracter de nouvelles dettes. Le fait que les corporations furent en mesure de les contracter suggre l'existence soit d'un march des capitaux convenable, soit de contrats se recouvrant mutuellement qui transformaient ces dettes en dettes perptuit. A court terme, il y avait une limite au montant de l'endettement que les corporations pouvaient consentir: cette limitation tenait la capacit reconnue ses membres de sortir de la coalition en gardant leurs actifs dans leur intgralit. Aussi vit-on apparatre des dispositions propres dcourager de telles dfections. Des rglements corporatifs internes stipulrent que ces actifs taient lis aux produits dont la corporation avait le monopole, ce qui rendait plus coteux l'emploi d'autres usages du capital qui faisait ainsi dfection. Quand les matres pouvaient transfrer leurs actifs, tant matriels qu'humains, d'une corporation une autre plus librement que s'ils faisaient dfection pour usage individuel de ces actifs, cela jouait en faveur de la corporation qui offrait les conditions les plus avantageuses, comme c'tait le cas en Angleterre. Invitablement, toutes conditions gales par ailleurs, la corporation la plus attractive serait celle qui aurait le niveau d'endettement le plus bas. Il y eut une restriction supplmentaire la mobilit, sous la forme de compensations diffres verser la corporation: une telle disposition se justifiait par la ncessit de pourvoir aux rentes corporatives verser aux matres prenant leur retraite. Ces mesures destines maintenir les corporations dans leur intgrit augmentrent la qualit de celles-ci comme dbitrices. En mme temps que l'accroissement des dettes, intervinrent d'autres facteurs qui y taient lis et qui eurent une influence sur la structure et le fonctionnement des corporations. Cette dette croissante rendait de plus en plus aigu la question de sa rpartition entre les membres de la corporation. Les stipulations de l'administration royale ce sujet taient souvent vagues: par exemple,

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un dit du 12 mai 1699 stipulait que les corporations feraient leurs recouvrements de la manire qui leur conviendrait le mieux 51. Cependant, vers le milieu du 18< sicle, la royaut reconnaissait qu'une division gale de la dene entre tous les matres entranerait de nombreuses faillites. Elle souhaitait rendre les matres responsables des dettes de leur corporation hauteur de leur capacit de paiement, autrement dit proportion de '" leur chiffre d'affaires ". Malheureusement, la mthode pour y procder tait tout sauf claire. Certaines corporations soutenaient que la richesse d'un matre devait tre estime proportion du nombre d'ouvriers employs, d'autres que les matres devaient participer au paiement de la dette proportion des impts directs qu'ils payaient individuellement 52. En outre nombreuses taient les corporations qui repoussaient l'ide mme d'une estimation de la capacit de paiement des matres: elles arguaient de ce que les contributions, antrieurement, avaient t galement rparties entre chacun 53, ou encore de ce que chacun devait tre galement responsable pour les dettes de la corporation, la charte de celle-ci stipulant que tous les matres sont gaux. Certaines essayrent bien de mettre sur pied un code de responsabilit financire lie au revenu de chacun, selon le vu du pouvoir, mais se heurtrent la difficult de dterminer les revenus de leurs membres, une affaire d'autant plus dlicate que les matres les plus riches faisaient souvent appel des sous-traitants, en violation de toutes les rgles de la corporation. Comme il tait bien difficile d'en administrer la preuve, cette pratique permettait certains matres, en limitant leur participation aux dettes de leur corporation, de se drober leur responsabilit. Il y avait un autre moyen d'chapper ses responsabilits devant l'accroissement des denes de sa propre corporation: dmissionner 54. C'est la tendance dominante chez les ngociants: en 1764 par exemple, lorsque la manufacture d'toffe de Troyes dut contracter un nouvel emprunt pour effacer des dettes anciennes, certains de ses membres saisirent cette occasion pour renoncer leur partenariat. Pour viter une ventuelle mare de dmissions, et pour que cellesci n'entachent pas le crdit de la corporation, l'administration royale dcida que tous les membres reus avant avril 1763 seraient responsables des dettes jusqu'en 1780. Souvent aussi, la question de ce qu'il convenait de faire propos des offices
51. AN F /12/790, Edit du 12 mai 1699. 52. AN F/12/790, Mmoire des Fabriquants d'toles de soye de la ville de Troyes, nO 2878 1764. Les dputs de la corporation tiennent que c la rgle la plus juste, la plus rgulire sera toujours celle d'imposer au matc le livre de t. capitation >. Comme le dit l'un d'eux, il est cens que plus un fabriquant employe de mtiers, et plus il vend d'tofes et bnficie en proportion, qu'ainsi il est naturel que celui dont le gain est plus considrable porte en proportion une pattie plus forte de l'imposition, et comme c'est le nombre des mtiers qui est l'indice appatent de l'tendue du commerce il doit tre la rgle de la contribution >. 53_ AN J-ID1XI/10, c'tait l une disposition explicitement formule dans un dit de 1745 : Sa Majest voulant acclrer le Recouvrement de la Finance desdites Offices qui restent lever; a ordonn et ordonne que les Finances des Offices [d'Inspecteur et Contrleur crs par l'Edit de fvrier 1745] qui restent lever seront divises et imposes aux Marchands et Artisans de chaque Art et Mtier> pour qui ils ont t crs proportionnellement la capacit de paiement de chacun_ 54. AN F/12/790, Mmoire des Fabriquants d'toles de soye de la ville de Troyes, n 2878, 1764, op. cit.

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nouvellement crs provoquait une scission chez les matres. Les plus anciens s'opposaient rarement de nouveaux emprunts, car, pour eux, cela revenait transfrer le poids des dettes la charge de la jeune gnration. Ils espraient bien percevoir une pension de la corporation lors de leur retraite, aussi les emprunts nouveaux taient-il contracts pour payer les intrts plutt que pour rembourser le capital. Les matres plus jeunes prfraient procder par prlvement de cotisations sur tous les membres existants 55. Le pouvoir royal a constamment tenu faire porter par les matres la responsabilit des obligations fiscales dues par leurs ouvriers; c'tait d'ailleurs l ce qui justifiait, de la pan des matres, la demande d'un contrle accru de leur main-d'uvre 56. Parmi ces demandes figurait l'obligation d'un permis de travail pour chaque ouvrier. La mobilit de ceux-ci d'un employeur l'autre s'en trouva rduite, d'autant plus qu'une lettre patente de janvier 1749 leur interdisait de quitter leur travail sans un document crit. Le cot de ce permis, de 2 12 livres, tait considrable, il tait interdit aux matres d'employer un ouvrier ne le possdant pas, et une absence au travail de 8 15 jours entranait l'obligation d'achat d'un nouveau permis. L'ouvrier devait le remettre son employeur, ce qui fut cause de nombreux conflits car il arrivait que ce dernier refust de rendre le document lorsque l'ouvrier voulait le quitter, empchant ainsi celuici de prendre un nouvel emploi. Bien que ce systme soumt les ouvriers l'arbitraire des matres, le pouvoir central n'y voyait qu'avantage car la corporation savait ainsi combien d'apprentis chaque matre employait et pouvait donc arrter avec une exactitude accrue le montant des impts dus par ces matres. La frquence de la sous-traitance explique aussi cette rglementation pointilleuse des pravis de dpart, du contrle de l'identit des compagnons et de l'enregistrement au bureau de la corporation. La royaut se trouvait ainsi encourager indirectement un contrle accru du travail en pourvoyant aux besoins fiscaux de l'Etat.

55. AN F/12/790, 17 avril 1764. Le 2 avril 1763, le Conseil du Roi avait dclar illgale la leve de nouveaux emprunts par les corporations. Le mmoire justifiant cette dcision royale relve dans les corporations, chez les malt ces, une pratique gnralise de lancer de nouveaux emprunts au lieu de rembourser le capital des emprunts anciens. Une enqute avait permis de constater que la plus grosse panic des dettes se prsentait sous la forme de rentes constituantes et que les matres envisageaient, lorsqu'ils cesseraient leur activit, de vivre de ces dividendes. de sorte qu'ils prfraient contracter de nouvelles denes pour payer ces intrts plutt que de rembourser le capital. Ceux d'entre eux qui n'envisageaient pas de cesser leur activit prfraient souvent demander une contribution tous les membres de la corporation plutt que de contracter de nouvelles dettes. 56. En mars 1694 par exemple, le roi avait dict les dispositions suivantes : ..: les apprentis qui sont en cours d'apprentissage pourront tre dispenss du temps qui leur reste faire comme apprentis moyennant 20 livres. Les matres qui feront travailler ces ouvriers paieront si.x livres pour chacun par an ..: et ils leur retiendront ensuite cette somme sur le salaire qui leur est allou . Les compagnons paient 3 livres par an. Cette somme sera avance par les matres et prcompte ensuite par eux sur leurs faons ...

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L'ombre menaante du secteur hors rglementation Vers 1730, nombreuses sont les corporations qui reqUierent le droit de rgler l'offre de biens produits hors rglementation. En juin 1737 le pouvoir royal donne suite cette proccupation en dcidant que les fabricants d'toffe devraient apposer une marque sur leurs tissus - la premire lettre de leur nom -, de faon engager leur responsabilit pour la qualit de leurs produits. De surcrot, ce sceau permettrait d'une part au public et aux inspecteurs d'identifier ce qui tait fabriqu hors corporation et d'autre part au pouvoir royal de connatre, pour l'ensemble du pays, les producteurs indpendants et de les imposer 57. Les corporations exercrent aussi des pressions pour que ffit restreint de faon toujours plus stricte l'accs leur territoire de marchands venus d'autres rgions 58. En outre, elles rclamrent des mesures de plus grande rigueur l'gard des marchands et des artisans qui court-circuitaient le systme d'accs la matrise. Comme le dclare le prambule de l'dit abolissant les corporations, les communauts s'occuprent surtout d'carter de leur territoire les marchandises et les ouvrages des Forains: elles s'appuyrent sur le prtendu avantage de bannir du commerce des marchandises qu'elles supposoient tre mal fabriques. Ce motif les conduisit demander pour elles-mmes des rglements d'un nouveau genre, tendant prescrire la qualit des matires premires, leur emploi et leur fabrication. Ces rglements, dont l'excution fut confie aux Officiers des communauts, donnrent ceux-ci une autorit qui devint un moyen, non-seulement d'carter encore plus srement les Forains sous prtexte de contravention, mais encore d'assujettir les Matres mme de la communaut l'empire des Chefs; et de les forcer, par la crainte d'tre poursuivis pour des contraventions supposes, ne jamais sparer leur intrt de celui de l'association, et par consquent se rendre complices de toutes les manuvres inspires par l'esprit de monopole, aux principaux membres de la communaut JO 59. La tension monta entre les deux secteurs mesure que le succs du secteur informel rendait de plus en plus imminente la menace d'une drglementation. Face ce danger, les corporations laborrent de nombreux textes bien arguments visant justifier leur existence et la poursuite de leurs activits. Les plus grandes engagrent des avocats contre honoraires pour dfendre leurs privilges
57. Les corporations furent loin d'en tre satisfaites car elles voyaient dans cet arrt une reconnaissance tacite des producteu.rs hors corporation ainsi admis vendre ouvenement leur marchandise. Cf. AN AD/XVI0, Rglement pour la Teinture des Etoffes de laine, et des laines servan leur fabrication, 15 janvier 1737. Cf. aussi AN AD/XV 10, Code des Manufactures d'Etoffes, Toile et Toileries, pour y trouver deS extraits de toutes les lettres patentes et arrts concernant le textile de 1737 au 26 aot 1784. Imprim Dijon par }.-B. Capel, 1786, par ordre de l'Intendant. 58. AN F/12/750, 10 janvier 1747. 59. AN AD/XVn, Edit du Roi portant Suppression des Jurandes et Communauts de Commerce, Arts et Mtiers, Versailles, fvrier 1776, enregistr le 12 mars 1776.

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et les assister auprs des tribunaux. Elles adressrent aussi des mmoires aux ministres du Roi ou en firent circuler dans le public 60. Beaucoup de ces requtes et ptitions adresses au Conseil du Roi furent publies en 1758, un moment o la menace d'une dcision de reconnaissance officielle du secteur informel semblait imminente: les protestations manaient de villes telles qu'Amiens, Lyon, Paris et Rouen, o les privilges corporatifs taient une vieille tradition, et exposaient une franche dtermination de ne pas tolrer davantage d'activits " hors la loi . Les dolances les plus frquentes concernaient les manufacturiers d'toffes qui donnaient travailler la campagne et enfreignaient ainsi le monopole des matres traditionnels. Les marchands mis de la sorte au ban de la loi prfraient naturellement garder le silence. Leur sort tait li aux convictions idologiques de ceux des administrateurs royaux qui militaient pour la libert des entreprises. Les avocats des corporations invoquaient la ncessit de protger le consommateur et de faire en sorte que les matres fussent gaux. Un des mmoires soumis au roi en faveur de la rglementation brille par le caractre excessif de ses arguments 61. L'auteur se fait le champion de la spcialisation des marchs et des mtiers: il faudrait interdire tout individu de pratiquer plusieurs activits ou de vendre plusieurs sortes de marchandise: " O [le consommateur] trouvera-t-il de meilleurs bas que chez l'homme qui, depuis sa jeunesse, n'a fait, n'a observ, n'a presque touch que des bas ? .. li faut absolument qu'il vende de bons bas ; car ne vendant rien autre chose, il ne peut consolider sa rputation, et l'tendre que par cette seule branche de commerce... O est donc le mal que l'acheteur ne trouve pas un chapeau dans la boutique du cordonnier. .. ? li rsulte de cette division plus de sret pour le consommateur, plus d'galit pour les commerans; l'argent se divise en diffrens canaux et va soulager plusieurs familles, au lieu de couler vers une seule qui regorgerait de richesses tandis que mille autres languiraient de misre ". li faut d'ailleurs limiter les migrations vers les villes: '" li y aura toujours trop d'ouvriers dans les villes, et jamais assez dans les campagnes ". Notre auteur croit que la campagne tait en train de se dpeupler, un sentiment qu'il partageait avec nombre
60. Franois Vron Duverger de Forbonnais (17n.1800) avait prpar une dfense dtaille des corporations ; elle concluait l'avanuge de garder pour les toiles peintes une production de type corporatif. F. For bonnais, Examen des avantages et des dsavantages de la prohibitwn des toiles peintes, Marseille, chez Carapatria, 1755. Forbonnais tait mu avant tout par des considrations d'ordre fiscal, et il signalait en paniculier la pene de revenu dont souffrirait la royaut si elle revenait sur la prohibition des toiles peintes. Son argumentation rvle que le mercantilisme tait encore bien vivant chez ceux qui voyaient le monde du point de vue du fisc franais. II publiera plus tard des Principes et obseruatwns conomiques, Amsterdam, 1767, publication dans laquelle il fera une place des exemples d'arguments de l'cole du libre-change. L'abb Andr Morellet (17271819) de son ct plaidait pour l'abolition de la Compagnie des Indes, pour une totale libert du commerce, y compris en liminant le systme protg des manufactures royales. II soutenait que
la rglementation mercantiliste avait t conue pour encourager le dveloppement des manufactures en

affaiblissant un certain nombre d'entre elles et non en amliorant leurs procds techniques. A. Morellet, Rflexions sur les avantages de la libre circulation, Genve, 1758. 61. AN AD/XIlU, pice 42, Mmoire Consulter sur l'existence actuelle des Six Corps, et la conservatwn de leurs privilges, sign Delacroix, lU fvrier 1776, p.6-7.

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de ses contemporains qui ragissaient la vue de tant de migrants et d'ouvriers itinrants qui se pressaient dans les villes o les salaires taient plus levs qu' la campagne. Comme beaucoup de membres des corporations, il sentait son activit menace par cette main-d' uvre additionnelle, capable en particulier d'excuter bon nombre des tches non spcialises qui, mme dans les fabrications trs labores, reprsentaient une bonne part du travail manuel dans les corporations. Notre auteur prtend que le systme de l'apprentissage lui-mme est menac par ce flux dans la cit de main-' uvre bon march: Dispensez les artisans de l'apprentissage; laissez l'ignorance, la mal-adresse pntrer dans les manufactures; rendez l'apprentif l'gal du compagnon, et le compagnon, l'gal du matre; enfin, levez les petits obstacles qui arrtent la grossiret villageoise l'entre des villes et l'empchent de s'y fixer, et vous verrez bientt une foule de cultivateurs qui abandonneront leurs pnibles travaux pour venir se livrer d'autres bien moins utiles l'humanit . Si les avocats arguaient de la haute technicit des activits des corporations pour justifier leurs privilges, la vrit est que de nombreux produits ne rclamaient comme aptitude que celles que des ouvriers sans apprentissage pouvaient aisment manifester. Par-dessus tout, notre auteur voit dans la drglementation de la production une menace pour le statut des matres. Il nous assure que, si elle se produisait, " les ouvriers seront pour la plupart ignorans, parce qu'ils n'auront fait qu'un apprentissage trs-court et trs-superficiel . Leur donner le droit de vendre leurs marchandises ne respectant pas la rglementation sur des marchs libres reviendrait affirmer leur galit avec les matres dclars comme tels par les corporations: " ils croiront cependant beaucoup savoir par la raison qu'ils seront devenus les gaux des matres . Il pense l ces travailleurs hors rglementation, ces "faux travailleurs comme on les appelle dans les documents, qui avaient moins perdre s'ils taient impliqus dans une action frauduleuse parce qu'ils n'y risquaient pas des droits gagns au cours de longues annes d'apprentissage. Il croyait que l'apprentissage faisait fonction de certificat de professionnalisme qu'un ouvrier des corporations ne saurait vouloir risquer de perdre. N'ayant pas ainsi investi dans leur formation, les faux travailleurs" seront des fripons, parce que, n'ayant rien perdre, ils tromperont le public sans redouter son mpris . Si le contrle des corporations sur les activits commerciales devait tre davantage mis en pril, " les marchands n'attendront plus paisiblement et avec dcence le consommateur; ils ne formeront plus qu'un assemblage de juifs, de colporteurs, d'anciens domestiques qui s'insinueront bassement dans les maisons, et chercheront sduire la bonne foi et l'ignorance; ils vendront fausse mesure, parce qu'ils ne seront plus sujet l'inspection des jurs qui visitent les poids et observent les aunes 62. A l'inverse, les membres des corporations
62. Un mmoire dat du 20 aot 1732 (AN F/121657) condamnait galement les pratiques des mar chands juifs et demandait leur expulsion de la province. Les Juifs taient accuss d'acheter et vendre des marchandises dfectueuses et de ne pas payer d'impts parce que leurs transactions se faisaient en liquide (ils y taient bien obligs puisque, privs de droits civiques, ils n'avaient aucun autre moyen de se dfendre

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offrent un exemple d'honneur et de dcence car " ils aiment mieux un tat stable ... , dans lequel ils se flattent de passer [ l'exemple de leurs pres] une vie paisible, o ils pourront remplir leur devoir de pre de famille, aider le souverain qui les protge, honorer les magistrats qui les jugent, que d'errer dans un vuide immense, confondus avec une foule d'intriguans, d'usuriers, d'hommes serviles et sans honneur ,,63. Dans l'dit d'abolition des corporations dat de 1776, l'anne mme du mmoire que nous venons de citer, Turgot expose que les rglements qui assuraient un monopole aux ouvriers des corporations n'taient rien d'autre que le moyen d'enrichir les inspecteurs et les matres aux dpens des ouvriers et du public: " nous ne serons point arrts ... par la crainte qu'une foule d'artisans n'usent de la libert rendue tous pour exercer des mtiers qu'ils ignorent, et que le public ne soit inond d'ouvrages mal fabriqus. La libert n'a point produit ces fcheux effets dans les lieux o elle est tablie depuis longtemps. Les ouvriers des faubourgs et des autres lieux privilgis ne travaillent pas moins bien que ceux de l'intrieur de Paris 64. Les tenants du libre change notaient que les matrises taient souvent vendre et que la seule condition restrictive mise leur acquisition tait la capacit des postulants les acheter. Enfin notre hraut invoque le droit de proprit pour justifier la politique de recrutement discriminatoire que pratiquaient les corporations. En particulier, il justifie de la manire suivante l'admission des fils de matre au sein de la corporation un taux rduit: Alors, convaincu qu'il ne pouvoit pas faire le commerce sans payer les droits exigs par les rglemens du corps qui en avoit le privilge; il s'est soumis la loi que le souverain avoit fait proclamer, et il s'est dit: l'argent que je donne aujourd'hui n'est point perdu pour moi, puisque j'achte la facult de vendre concurremment avec tous les membres qui composent le corps auquel je vais appartenir. Nul autre ne pourra s'attacher la branche de commerce qui me nourrira, qu'il ne se soumette la loi laquelle j'ai obi; si je meurs, ma femme jouira de mon privilge ou le louera; mes enfants n'auront, s'ils veulent continuer mon commerce, que 500 liv. donner au lieu de 1700 liv. qu'il leur en auroient cot si je n'eusse pas t marchand; ma rception me donne donc une vritable proprit 65.
Suite note 62, page 141 contre des pratiques opportunistes ventuelles). L'auteur du mmoire concluait en invitant les Franais prendre en modle le traitement que les autres nations faisaient subir aux Juifs, .: une nation proscrite de Dieu, mprise et bannie non seulement des peuples chrtiens, mais encore des Nations les plus Barbares . Il leur tait reproch de vendre des toffes en infraction au rglement de 1669. Aussi le marchand boutiquier de la Ville [n'est-il pas] celui qui fait le plus de Commerce. La plus grande partie se fait par les Juifs Avignonnois ou autres qui sont gens sans feu ny lieu ... En manufactures y achenent ce qu'il y a de plus deffecrueux, et ensuite viennent en cette ville le vendre bon compte et argent comptant. .. et quant il s'est enrichy par ce commerce indigne, se retire, et empone le gain qu'il a afit qui devrait ue le fruit du Ngocian de la Ville, qui fait son Commerce avec honneur, qui est oblig de payer la taxe de ville et soutenir l'tat dans les besoins pressants . 63. Mmoire_ .. des Six Corps, op. Les citations se trouvent p.5 et 16-17. 64. AN AD/XVII, Edit du Roi Portant Suppression des Jurandes et Communauts de Commerce, Arts et Mtiers, fvrier 1776. 65. Mmoire ... des Six Corps, op. dt, p.23-24.

nt..

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Les physiocrates, dfenseurs eux aussi du droit sacr de la proprit, pensaient diffremment. Si bien sr, selon eux, les membres des corporations voyaient traditionnellement dans la rglementation des fabrications un droit banal qui leur tait acquis, ce droit n'en interfrait pas moins avec les droits des autres travailleurs et avec celui que le consommateur a d'engager le travailleur de son choix. Le dveloppement de l'empire de la mode tait l'un des grands soucis des matres dans les corporations. lis considraient que l'emprise de la mode et de la nouveaut sur l'imagination du public tait l'origine du succs du secteur non rglement. lis proclamaient que, sous prtexte de mode, les producteurs n'appartenant pas aux corporations exploitaient la crdulit du public pour vendre de la pacotille. Le sort d'une fabrication, ajoutaient-ils, ne saurait dpendre des caprices d'un public trop crdule. Celui-ci devait tre clair, puisqu'aussi bien il n'tait pas initi aux arcanes de la profession et tait donc incapable d'un choix intelligent. N'tait-ce pas le premier devoir de la corporation que garantir la qualit et protger le public de la camelote? lis estimaient de la mme faon que les consommateurs devaient acheter ce qu'il y avait de mieux ou sinon rien, ils ne pouvaient pas mme concevoir qu'il fallt offrir un choix au consommateur. Leur sentiment tait qu'ils avaient un contrat avec le public pour lui livrer des marchandises de la meilleure qualit et que la royaut reniait son engagement de veiller l'excution de ce contrat 66.
66. AN F/12/659, Observation sur la ncessit de conserver le Rgime actuel de lA Marque et du plomb de controle sur les Etoffes nationales, ou d'en Supprimer ces caractres. Non sign, non dat (1788 ou 1789), 38 pages. L'auteur prconise une certaine dose de libert mais demande que le systme du sceau soit prserv de faon protger les meilleures fabriques et le public contre les contrefaons. F/12/790, 3 aot 1778: l'auteur prend la dfense de la position adopte par le Corps de Commerce de la gnralit de Tours contre un projet qui permettrait de produire et de vendre des toffes sans le sceau
tmoignant d'un contrle par les corporations. Il soutient que, sinon, le public ne saurait distinguer entre

toffe de bonne qualit et de mauvais aloi et qu'il serait sduit par le bas prix des biens manufacturs dans
la mauvaise foi.

F/12/659, 12 avril 1778. Les marchands de Picardie emploient des arguments similaires contre ce qui tait alors considr comme un moyen terme entre la libert illimite et une rglementation draconienne.
La rglementation, plaident-ils, avait sans aucun doute des dfauts, comme toute institutlon humaine, mais la libert sans frein est pire encore. Comment pourrat-on reprer et punir les producteurs de mauvaise

foi, se demandent-ils, en l'absence de rglementation? L'avantage de vendre davantage meilleur march est-il tel qu'il faille passer outre l'invitation la fraude qui s'y dissimule et qui entamera la longue la
confiance du consommateur? Pis encore, une fois que l'abondance des toffes bon march aura eu des consquences nfastes sur la qualit de toutes les toffes, les fabricants d'toffes de qualit ne se soucieront plus de recourir aux meilleures techniques et de n'utiliser que des matires premires de qualit. C'est pourquoi les rglements doivent tre mis jour pour tenir compte des progrs techniques, mais ils ne sauraient tre abandonns.

F/12/659, 1778. La ptition qu'adresse la ville de Romans, dans le Dauphin, adopte le mme type
de raisonnement.

F/12/661/15, le 18 juillet 1778, Dijon, on rpugne aussi accepter la drglementation, mais on est dispos distinguer entre production paysanne destine la consommation rurale et biens de luxe propres
aux villes. A toutes ces objections, les physiocrates rpondaient que les consommateurs sont les meilleurs inspecteurs.

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A l'poque mme o le got des consommateurs se diversifiait, les normes et rglements dicts au cours du sicle, tant par le gouvernement que par les corporations, avaient pour objet de garantir une qualit dfinie d'avance, les empchant de la sorte de satisfaire la demande changeante de leur clientle. En rgime concurrentiel, le premier souci du producteur est de ne pas perdre ses clients et il doit donc varier ses produits, mais, dans un rgime corporatif, il est difficile au consommateur d'imposer ses prfrences au producteur et d'obtenir le produit qu'il dsire. Les manufactures travaillant hors rglementation rpondaient mieux la demande du march, les faux" travailleurs pouvaient plus facilement s'accommoder au got du public puisqu'ils n'avaient pas le handicap des normes et de la rglementation rigoureuses que faisaient observer les corporations. Celles-ci taient donc confrontes un problme qui mettait en cause leur tre mme lorsqu'elles essayaient d'adapter leur production aux modifications du got et la demande du march puisque les rgles qu'elles avaient dfinies avaient pour objet explicite de leur viter d'avoir se conformer au got du consommateur 67 Ces mmes rgles taient un moyen pour tenir la concurrence l'cart du march. Incapables de s'adapter la nouvelle donne d'un march demandant des biens produits en nombre, en srie et bas prix, ceux des producteurs qui taient tenus ces rglements cherchaient empcher les autres de livrer au public les produits plus simples, meilleur march et plus gais qu'il attendait. En insistant sur la haute qualit et la longue dure d'usage qu'ils dfinissaient eux-mmes pour leurs articles, ils ne faisaient que s'autoriser perptuer l'application des normes industrielles du 17e sicle qui assuraient leur monopole - et ce monopole ne pouvait tre maintenu en vie que si tous les fabricants taient contraints travailler selon les mmes normes. S'ils s'y conformaient, il n'y aurait plus de place sur le march pour de nouveaux producteurs puisque les statuts ne permettaient de produire que ce qui avait t antrieurement produit. Les officiers du fisc de la monarchie, et en particulier les Fermiers des impts indirects, considraient aussi avec mfiance toute production lie la mode parce qu'il tait bien plus difficile d'imposer des droits sur des articles dont le prix variait selon l'volution du got. On pouvait difficilement instituer un code fiscal des gots des consommateurs. C'est une des raisons pour lesquelles la monarchie hsita revenir sur l'interdiction de vente de cotonnades imprimes qu'elle avait prise par dcret royal du 26 octobre 1686 68 La valeur d'un tissu imprim ne rsidait que dans l'il du chaland puisque c'taient le dessin, la couleur et le sujet qui le distinguaient d'une autre pice; il tait bien difficile au

67. Ce mme problme s'est pos pour les conomieS de l'Europe de l'Est du temps du communisme. Les fabriques y avaient tendance ne produire que ce qu'elles avaient toujours produit. 68. Cf. Edgard Depitre, La coile peinte en France aux XV/I' el XV/II' sicles, Paris, Marcel Rivire,
1912.

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collecteur des impts d'asseoir une taxe sur une valeur lie aux gots et aux couleurs 69.

L'abolition et la rsurrection des corporations

Malgr les efforts de la commission pour assainir leurs finances, les corporations taient couvertes de dettes au milieu du 18 e sicle 70. Pour beaucoup de ces communauts, les annes 1735-1745 furent les plus difficiles. Celles de Paris en donnent un bon exemple: vers la moiti du sicle, la plupart taient fortement endettes 71. Mais celles de province l'taient galement: sur les 39 corporations de Bordeaux, 25 avaient de lourdes dettes la mme poque 72. La cause en tait partout la mme: un nombre excessif d'offices. Pour leur viter tout endettement supplmentaire, une dclaration du 2 avril 1763 leur interdit nouveau tout emprunt. Bien que les limites ainsi imposes leur endettement en eussent stabilis le niveau, la majorit d'entre elles tait incapable de s'acquitter des dettes accumules pour acheter les offices. Pour donner un exemple de la charge que ces achats pouvaient reprsenter, les tailleurs eurent trouver 6.195 livres en 1750 pour acheter 20 offices alors que leurs recettes annuelles taient de 283 livres 12 sols. Seules les corporations qui produisaient du matriel militaire, telles les manufactures de canons, en taient exemptes, mais elles aussi, en temps de crise, durent plier et consentir des dons d'argent. Le pacte conclu entre les corporations et la monarchie sous Colbert fut rompu au milieu du 18e sicle. Aprs les avoir ruines, la royaut perdit tout intrt dans les corporations. Le premier coup vint en 1762 lorsque le Conseil du Roi permit la manufacture d'toffes de coton" blanc, peint et imprim comme le sont celles des Indes , malgr l'opposition concerte des ngociants en laines et des corporations qui utilisaient la laine comme matire pr.emire. Comme les manufacturiers cotonniers ainsi favoriss taient considrs auparavant comme " hors la loi , cette lgislation fut considre bon droit comme une attaque contre le monopole des matres traditionnels. Un texte lgislatif du 5 septembre 1762 enleva le monopole de l'artisanat aux villes en rendant lgale la manufacture en zone rurale. Cependant, cette lgislation ne se proposait que de
69. Cf. R.B. Ekelund et R.D. Tollison, Mercantilism as a Rent Seeking Society, op. cit. L'uniformit des produits facilite la rglementacion. L'uniformit de la plupart des produits textiles tait bien contrl<. Mais les calicots imprims permettaient une diffrenciation entre produits qui dbouchait sur une concurrence non lie au prix. La concurrence entre producteurs de calicot pour augmenter leur part de march tait une concurrence par la qualit. li tait bien plus difficile de contrler les prfrences du consommateur car elies taient affaire de got. Cette concurrence entre producteurs qui ne reposait pas sur les prix aurait dissip l'excdent de profit de producteurs membres d'une corporation, et aurait ainsi sap l'appareil rglementaire construit par la royaut. 70. Cf. Ren Nigeon, Et4t financier des corporations, op. cit. 71. Ibid. , p. 95. 72. Passet, op. cit., p. 80.

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reconnatre un tat de choses pr-existant au lieu de crer un nouveau rgime conomique fond sur la libert, ou au lieu d'encourager le dveloppement de nouvelles industries la campagne 73. Elle tait en partie destine assujettir une rgle les nombreux ateliers qui se dveloppaient librement la campagne afin de pouvoir mesurer la production rurale, et donc la soumettre l'impt. Par l, la monarchie reconnaissait que le systme d'essaimage rural des fabrications s'tait largement rpandu et elle cherchait le moyen d'en contrler le dveloppement ininterrompu. En ce sens cette nouvelle lgislation est un exemple de l'art de rmdier une rglementation en instaurant un nouveau rglement. On aurait donc tort d'y lire une reconnaissance explicite, de la part de la monarchie, du droit du secteur informel produire selon la demande des consommateurs. La monarchie tendait son contrle sur des industries naissantes, comme elle l'avait fait avec les manufactures royales auxquelles elle avait accord son privilge. Il n'en est pas moins vrai que cette reconnaissance des manufactures rurales et leur rglementation affectaient srieusement les corporations et faisaient contrepoids leur puissance, rendant ainsi possibles des rformes plus radicales. En 1767, pour arriver lever galement un impt sur les producteurs n'appartenant pas aux corporations, la monarchie arrta qu'ils paieraient une taxe en change du droit de vendre leurs marchandises. Elle justifiait cette mesure par son souci d'accrotre l'activit du commerce et de l'industrie. En ralit cette taxe leur reconnaissait le droit de disposer de leurs produits en toute lgalit dans la mesure o ils se conformaient des normes qui permettaient d'en apprcier la valeur fiscale 74. Vers 1750, nombre d'administrateurs permanents, au sein de la bureaucratie royale, s'taient convertis la doctrine du libralisme conomique. Daniel Trudaine et Vincent de Gournay prnaient le libre change et une politique librale. Robert de Cotte, le disciple et le successeur de Gournay, poursuivit l' uvre de ce dernier et fut un actif propagateur de la pense libre-changiste auprs de deux gnrations de responsables gouvernementaux 75. Les Contrleurs gnraux Machault (1745-1754) et Silhouette (1758-1759) eurent une attitude plus ambigu: ils donnrent leur aval l'expansion du libre change, mais ils favorisrent aussi le dveloppement de l'conomie sous surveillance tatique. Le Contrle gnral des Finances resta le haut lieu du mercantilisme jusqu'au bref ministre de Turgot.
73. AN ADIXI/II, 5 septembre 1762.

Les paysans et ceux qui rsident dans tout lieu o il n'existe

pas de corporation pourvue de lettre patente sont autoriss filer toute espce de matire, fabriquer toute sorte d'toffe et en assurer la fmition sous la condition qu'ils se conforment la rglementation en vigueur .

74. AN AD/XlIII, Arrt du Conseil d'Etat du Roi, 30 octobre 1767. 75. Simone Meyssonnier, La balance et l'horloge : la gense de la pense librale en France au XVl/l' sicle, Paris, Editions de la Passion, 1989; Michel Antoine, Le gouvernement et l'administration sous Louis Xv, Paris, Ed. du CNRS, 1978. Trudaine avait t conseiller au Conseil Royal des Finaoces de 1744 1756, puis conseiller au Conseil Royal de Commerce (d. Antoine, p. 239) ; Gournay avait t Intendant du Commerce de 1751 1759, puis conseiller honoraire au Grand Conseil (Antoine, p. 246).

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La campagne hostile aux corporations qui avait commenc vers 1750 aboutit en fvrier 1776 avec les dits de Turgot qui les abolissaient 76 et qui mettaient un terme aux activits de la commission de 1716 77 Ces dits partageaient les dettes en deux catgories: d'une part les emprunts qui avaient t contracts pour acheter des offices - Turgot esprait qu'ils pourraient tre rembourss l'aide des gages (l'intrt annuel que le Trsor versait tous les acheteurs d'offices) -; d'autre part tous les autres emprunts - Turgot pensait que la vente des proprits des corporations pourrait en couvrir le remboursement, le surplus devant tre rparti entre tous les matres en exercice -. Mais le seul paiement des intrts des dettes dpassait largement ce qui tait peru annuellement au titre des gages et les corporations ne retireraient pas de la vente de leurs proprits en nom collectif de quoi rembourser leurs dettes 78. A l'vidence, Turgot avait sous-estim l'importance de ces dettes et surestim l'importance des proprits des corporations. L'ampleur de la rsistance des provinces aux dits de Turgot ne mit pas longtemps devenir manifeste. Leur message fut unanime: les corporations ne pourraient pas tre abolies avant que leurs dettes ne fussent liquides. Le Beauvaisis fit savoir que le paiement de plus d'un millier de livres d'intrts sur des obligations mises par des corporations tait en souffrance ; " les malheureux cranciers des corporations demandaient comment ils pourraient se faire payer les crances restantes 79. Les administrateurs rsidents signalaient que la trane de dettes que les corporations laissaient derrire elles tait si vaste et si complexe que leur remboursement intgral n'tait gure pensable et qu'il s'ensuivrait une crise financire locale. Turgot lui-mme, le 30 avril 1776, disait dans une lettre [ l'Intendant de Bretagne] que l'dit de fvrier ne serait dfinitivement appliqu qu' une poque ultrieure, quand la liquidation des dettes des communauts serait en bonne voie 80. Turgot lui demandait un bilan complet de la situation financire des corporations bretonnes et lui communiquait un arrt du Conseil, dat du 20 avril 1776, qui engageait les intendants liquider les dettes des corporations avant de procder l'abolition de celles-ci. Autre
76. L'dit de Turgot de fvrier 1776 ne fut enregistr au parlement qu'aprs un lit de justice le 12 mars
1776, mais Turgot oublia les

deniers comptants

Il n'avait pas pens aux baux et aux hypothques et

dut promulguer un arrt spcial le 16 mars 1776 pour faire me!!re en vente immdiatement les biens des corporations. Il avait aussi nglig l'opposition des cranciers (arrt du 21 mars). Il ne se passa pas six mois avant la promulgation d'un nouvel dit qui rtablit la corporation des marchands en aot 1776. 77. AN AD/XUll, Edit du Roi portant Suppresswn des Jurandes et Communauts de Commerce, Arts et Mtiers, fvrier 1776 et AN ADIXVII, Edit du Roi portant nouvelle Cratwn de Six Corps de Marchands, et quarante'quatre Communauts d'Arts et Mtiers, aot 1776. 78. Dans une srie de mmoires posant la question de la runification des diffrentes communauts en
une seule, l'auteur note que les dettes des communauts seraient un obstacle cette runification. Mais, ~;OU[e t-il, si nous abolissons les communauts, nous devons prendre garde ce que toutes leurs dettes soient rem-

bourses parce que ces de!!es ont t contractes au bnfice de la royaut. Cf. Georges Ruhlmann, Les coryo ratwns, les manufactures et le travail libre Abbeville au XVIII' sicle, Paris et Lille, Recueil Sirey, 1948, p. 45. 79. BN 1730, Joly de Fleury. 80. Armand Rebillon, Recherches sur les anciennes coryoratwns ouvrires et marchandes de la ville de Ren nes, Paris-Rennes, 1902, p. 175; Archives Dpartementales d'Ille-<Ot-Vilaine, srie C, liasses 1452 et 1439.

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pan galement, l'dit fut rarement excut, toujours cause des dettes, et souvent il ne fut pas mme enregistr 81. A l' vidence Turgot n'avait pas prvu que l'abolition des corporations pouvait provoquer une crise des finances publiques. L'chec de sa rforme est d en panie au manque d'enthousiasme des intendants qui se battaient en gnral contre le pouvoir central pour protger de la concurrence les industries de leur ressort 82. A peu d'exceptions prs, les intendants taient des adeptes de la rglementation, non de la libration. Cette tentative d'radication des corporations fut bien phmre et trouva son pilogue en aot 1776 avec un nouvel dit qui revenait restaurer les corporations moyennant quelques modifications de structure. Cet dit stipulait que les matres qui avaient appanenu aux corporations supprimes pourraient devenir membres des nouvelles corporations en s'inscrivant auprs du subdlgu. il rduisait le cot de l'admission dans les nouvelles corporations pour les Parisiens, mais l'augmentait pour les hommes de mtier provinciaux. Ceux des anisans qui n'appanenaient pas aux anciennes corporations devaient adhrer aux nouvelles et payer un droit cet effet en s'inscrivant. Ceux qui voulaient tre inscrits comme matres pouvaient poser leur candidature. Ceux qui exeraient plusieurs mtiers taient galement invits s'inscrire. Pour rduire les frais de justice, l'dit stipulait que toute affaire concernant les malfaons devait tre dfre au lieutenant gnral de police. Dans les corporations d'aprs 1776, les dcisions seraient du ressort de dix reprsentants lus par leurs confrres. Les instructions judiciaires en cours seraient closes. Tirant la leon de cet chec de Turgot qui ne put abolir les corporations, Necker entreprit d'harmoniser les rglementations des deux secteurs corporatif et non corporatif. Son dit du 5 mai 1779 est un effort pour lgaliser la production du deuxime secteur afin de pouvoir la taxer 83. Un autre dit de juillet 1781 donna le contrle des admissions dans les corporations aux intendants, ceux-ci ayant dj la charge de contrler leurs finances. Mais on assiste toujours aux mmes querelles, aux mmes jalousies qui conduisent les corps d~ mtier devant les tribunaux pour contester les privilges les uns des autres. Ironiquement, en ouvrant davantage l'accs des activits auparavant trs fermes, le
81. Pour la liquidation des dettes des communauts supprimes, voir AN V71 277 et 297. Pour les tentatives de liquider ces dettes aprs 1776, voir AN F/12/ 204, 205 et 206. 82. L'Intendant Tourny, par exemple, avait une attirude trs ambigu propos de la libert du commerce et de la concurrence. En dfinitive, il croyait plus dans le pouvoir ultime quavait l"administration de contrler et surveiller le commerce et l'industrie que dans la loi du march et de la concurrence. Cf. Passet, op. ciL, p. 158-9. 83. Entre 1779 et 1781, Necker mit en place une autre rforme majeure en tablissant ce qu'on a appel
un c systme intermdiaire pour le textile. Il ne toucha pas aux corporations ni aux marchs formels avec leurs inspecteurs royaux, qui purent oprer exactement comme avant. Mais il rendit facultatif le recours ces institutions. Les producteurs qui ne souhaitaient pas se soumettre aux restrictions des corporations ou la rglementation royale de la production n'avaient qu' mettre leurs toffes sur le march et les

faire estampiller du cachet libre > . Alors que Necker tait la recherche d'une solution de compromis entre la faction du commerce libre et celle des tenants de la rglementation, les corporations ne s' en plaignirent pas moins

de ne pas tre en mesure de rsister la concurrence des producteurs hors corporation.

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nouvel dit aurait plutt desservi le dveloppement de nouveaux modes de fabrication, les anciens travailleurs indpendants maintenant admis appliquant les rgles corporatives. Le prambule de l'dit de Turgot donnait une image relativement inexacte des corporations. Elles n'taient pas aussi fermes et auto-suffisantes qu'il l'indique. Les marchands pouvaient adhrer une corporation ou en dmissionner selon les ncessits de leurs affaires. Une bonne partie des marchands les plus en vue, tout en tant membres d'une corporation, avaient simultanment une activit de producteurs libres. D'importants commerants en gros -les ngociants - taient tout disposs payer leur cotisation de membres parce qu'ils apprciaient ce que la corporation pouvait leur apporter. Cette attitude de marchands ainsi disposs payer leur cotisation pour tre autoriss distribuer les marchandises produites par la corporation nous indique au moins que le public croyait encore la valeur du contrle de qualit exerc par celle-ci. Autre privilge de poids, les membres des corporations avaient un accs en rgle aux matires premires dont ils avaient besoin pour leurs fabrications. En outre, la corporation mettait la disposition des marchands un systme d'arbitrage social, un moyen de rgler les conflits qui pouvaient survenir entre diffrents groupes, ceux des matres, des artisans et desouvriers. L'ide qu'elles taient un systme clos se suffisant lui-mme tait un mythe qu'elles-mmes comme leurs dtracteurs avaient intrt exploiter. Ce qui au fond avait incit la monarchie les abolir, c'tait le fait qu'elles ne pouvaient plus dsormais tre considres comme des sources de revenu, leur situation financire se dgradant. L'dit qui les abolissait eut en dfinitive peu d'effet sur l'activit industrielle. La myriade de petits rseaux tisss entre la production corporative et celle des sous-traitances rurales y a survcu, comme y a survcu l'association entre les manufacturiers-marchands et la main-d'uvre rurale disponible. Ainsi s'est poursuivi le dveloppement complmentaire des deux formes de production. L'dit supprimant les corporations n'a t qu'un exercice d'application de la thorie de la libralisation des changes, puisque les corporations n'ont pas disparu. C'est peine si l'dit de Turgot a laiss une trace dans les archives corporatives : en dpit de ses efforts, il y eut un recrutement rgulier de nouveaux matres jusqu'en 1789, comme en tmoignent de nombreuses archives de province. Les dettes des corporations, que Turgot esprait pouvoir liquider, ont subsist. Un bon nombre de parlements avaient refus d'enregistrer l'dit portant cration de nouvelles corporations avant que les dettes des anciennes ne fussent liquides. Les arrirs des loyers et le produit de la vente des proprits corporatives ont parfois rapport suffisamment pour payer les intrts dus par les anciennes corporations, mais rarement assez pour les remboursements en capital. Quoi qu'il en ft, les versements correspondant l'admission au statut de matre, l o les parlements avaient enregistr le nouvel dit, rapportrent la monarchie 11 050 000 livres 84. La monarchie ne parvint pas supprimer
84. AN F/12/7S0, Mmoire remis M. de Sauvigny, le 20 fvrier 1787, pour tre adress par lui M.1e Commissaire Gnral.

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les corporations parce qu'il n'y avait aucune autre source de revenu ou d'imposition qu'elle pt utiliser pour asseoir son crdit. D'autre part, ne disposant pas d'un systme fiscal exhaustif, tant pour les contributions directes qu'indirectes, elle ne pouvait avoir accs aux gains en efficience attendre de l'limination des corporations. De toute faon, les manufactures royales n'avaient pas t touches par la lgislation affrente aux corporations. Elles n'apparaissent pas dans la controverse qui opposait partisans et adversaires de la libralisation, alors que bon nombre d'entre elles travaillaient perte. En gnral, les tenants du libralisme eux-mmes ne mettaient pas en cause leurs privilges exclusifs, bien qu'elles se fussent tenues l'cart des rgles de la libre concurrence et de la libre entreprise. Peut-tre les contemporains croyaient-ils qu'en l'absence de lgislation efficiente ou de brevets industriels encourageant l'invention, le privilge de ces manufactures royales tait la seule faon de protger les inventeurs et ceux qui investissaient dans de nouvelles technologies. Il est difficile de savoir si les conomistes du 18 e sicle croyaient que le monopole protgeait la rmunration des innovateurs, le problme tant rarement voqu. Ce qu'tait rellement la production des corporations La volont qu'a eue la monarchie de rglementer l'industrie s'est traduite par un dbit de plus de 1 500 textes dans la priode qui va du ministre de Colbert la Rvolution. Cene lgislation tait certes destine rglementer l'organisation industrielle du royaume sous tous ses aspects 85. Cependant, en mme temps que s'affirmait la volont de la monarchie de contrler l'conomie (et la volont parallle en face d'chapper au contrle), un secteur informel, ou irrgulier, croissait ct du secteur formel, ou rgulier, contenant en lui beaucoup de ce qui faisait le dynamisme conomique de la France. A la fin du 18 e sicle, une grande partie du secteur formel tait contamin par des arrangements informels. Reconnatre l'industrie rurale, c'tait dj pour la monarchie concder que les rglements destins protger le monopole des corporations taient inefficaces et que le flot de la contrebande ne pouvait tre contenu. Mais il ne faudrait pas interprter cette concession comme la preuve que les corporations avaient perdu de leur poids. Bien que nous n'ayons aucun moyen de calculer ce que la production corporative a pu coter l'conomie, nous savons au moins que ce cot a t lourd: le prouvent l'hostilit que les corporations se sont anire, ainsi que l'opposition que mirent leur abolition d'importants intrts acquis. Leur importance est vidente si l'on considre la structure des finances et du crdit: leurs titres et leurs obligations avaient une large circulation. Moins

85. Une bonne partie de ces textes lb~slatifs se trouve runie aux Archives Nationales sous la cote AD 10.

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visible est l'impact qu'elles ont eu sur les niveaux d'investissement et de consommation des produits qui n'manaient pas d'elles. La seule mention de corporation" veille l'image d'un monde de production de petite taille, d'artisans urbains hautement spcialiss et d'un systme de corps autonomes. Leurs statuts insistaient sur une sparation rigide entre matres, compagnons et apprentis. Les matres possdaient les matriaux et les produits finis rsultant de leur activit, ils en disposaient leur guise, les compagnons obissaient jusqu'au jour o ils pourraient devenir matres et les apprentis faisaient tous les travaux jugs ncessaires. Nous savons maintenant que cette image ne recouvre qu'un aspect du monde rel des mtiers au 18< sicle 86. Les corporations ne recouvraient jamais identiquement les mtiers. Contrairement aux statuts, des matres employaient d'autres matres et les compagnons travaillaient frquemment pour des personnes prives. Les matres s'associaient avec des marchands indpendants des corporations, avec des compagnons ou mme avec leurs propres apprentis. Souvent, ils employaient des membres de leur famille aussi bien que des compagnons, et ils avaient cent faons, parfois effarantes, de les rtribuer. Souvent galement, en violation de toutes les rgles, ils avaient des ateliers dans des quartiers diffrents de leur ville. Les distinctions entre professions taient imprcises et les frontires sparant un mtier d'un autre taient facilement ignores. De plus, les matres employaient frquemment une maind'uvre non qualifie pour faonner les lments d'articles vendus comme des produits de la corporation. Beaucoup d'activits, souvent avec la complicit de responsables de la corporation, recouraient grande chelle la sous-traitance, celle-ci mettant en jeu des rseaux complexes tisss travers tous les mtiers et corporations et se jouant donc de leurs particularits. Si les petites boutiques, l'artisanat, les droits traditionnels ne reprsentent qu'une part de la production globale, cette petite enclave protge avait cependant une grande importance. La forme qu'ont prise les migrations, le rythme de l'emploi et la structure des marchs du travail urbains ont t directement influencs par les corporations. La jurisprudence civile et les procdures lgales qui rglement aient l'action des corporations et dfinissaient leur statut eurent aussi pour effet de dterminer le monde du travail qui leur tait extrieur. La difficult de l'admission comme membre de plein droit dans une corporation
86. Les considrations gnrales que je vais dvelopper ci-aprs s'appuient en paniculier sur trois travaux rcents, ct!ux dt! Hrsch) Kaplan et Sonenscher. Cf. jean-Pierre Hirsch, ... Ngoce Ct corporations ., in G. Gayot et J.P. Hirsch d., LA Rvolution franaise et le dveloppement du capitalisme, Lille, Ed. de la Revue du Nord, 1989, p. 357-364; Steven Kaplan, Rflexions sur la police du monde du travail, 1700-1815., Re"UUe Historique 529, 1979, p. 17-78; The Luxury Guilds in Paris in the Eighteenth Century " Francia 9, 1982, p. 257-298 ; Les corporations " les. faux ouvriers. et le Faubourg St-J\ntoine au XVID' sicle, Annales ESC 43, 1988, p. 353-378. Cf. aussi Michael Sonenscher, The HatteT> of Eighteenth Century France, Berkeley CA, Universiry of Califoma Press, 1987 et Work and Wages: Naturai LAw, Poli tics and the Eighteenth Century French Trades, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1989. On consultera aussi Serge Chassagne, La diffusion rurale de l'industrie cotonnire en France, 175CH850., Revue du Nord 61, 1979, p. 32-40. Les discussions entre administrateurs royaux et corporations propos de la survie de celles-ci constituent galement une source importante.

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affectait les possibilits d'emploi offertes la main-d'uvre dans son ensemble. Les pouvoirs que la lgislation confrait aux corporations avaient aussi une influence sur l'ventail de prix et de produits offerts au consommateur. D'autre part, chaque fois que le secteur irrgulier faisait un achat dans le secteur formel, il aidait payer les taxes que l'Etat percevait sur les activits rglementes. La difficult de transposer en termes de statut l'activit relle des artisans doit avoir reprsent un des cots les plus levs de cette rglementation qui avait pour objet la protection des privilges corporatifs. O finit le travail d'un boulanger, o commence celui d'un ptissier? Les chapeaux doivent-ils tre faits par les chapeliers ou par les merciers? En 1715, les bonnetiers, chaudronniers et fabricants de bas de Bordeaux revendiqurent chacun de leur ct un monopole pour vendre la mme marchandise. O s'arrtent les prrogatives du vendeur, o commencent celles de l'artisan? 87 Ces conflits doivent avoir contribu lever le niveau global du cot des transactions, entranant des pertes en efficience pour les producteurs comme pour les consommateurs. Autre source de conflits, la rglementation reposait souvent sur une ide fausse de l'organisation relle du travail. Beaucoup de biens produits par les corporations taient le montage final d'lments produits en dehors d'elles la campagne ou dans leur chambre par des ouvriers en contravention avec la loi ou avec les rglements corporatifs. Malgr son caractre illgal, la sous-traitance tait devenue courante pour de nombreux articles: une chemise par exemple tait vendue comme produit corporatif, mais son col et ses poignets pouvaient avoir t faonns par une main-d'uvre indpendante. S'il tait interdit aux compagnons et aux matres d'accepter un travail de sous-traitance, la survie de beaucoup en dpendait. Les conflits ce sujet constituaient de nombreuses causes de friction entre artisans et responsables des corporations 88. Mesurer et valuer les contributions relatives du traitant et du sous-traitant tait une autre source de difficults 89. Souvent les matres se faisaient sous-traitants autant pour chapper leur responsabilit financire qu'au contrle de leur corporation. Cette faon d'esquiver sa responsabilit financire en se faisant sous-traitant incitait en retour les corporations espionner leurs membres, ce qui ne pouvait que dvelopper la mfiance et rendre les conflits plus aigus. En rsum, la difficult de dterminer o finissaient les droits d'un groupe et o commenaient ceux d'un autre tait l'origine de nombreux conflits entre corporations. Durant l'Ancien Rgime, les groupes de travailleurs des deux secteurs formel et informel justifiaient leur existence devant les autorits publiques et leurs ventuels adhrents en faisant rfrence aux obligations et droits sanctionns
~7. Aux Archives Nationales, la srie F/12/750 contient de nombreuses relations de conflits de ce genre. 88. Pour des exemples de poursuites judiciaires propos de sous-traitance, voir AN ADI X la 4469, 6 juin 1764, et X la 4503 fol. 56-111, 3 juillet 1765.

89 . Que la sous-traitance ait t un phnomne extrmement rpandu, un conflit l'illustre bien: c'est celui qui opposa menuisiers, charpentiers, marchaux {errants, couleurs de fonte, serruriers, carreleurs, couvreurs el plombiers propos du droit qu'avait la corporation des menuisiers d'arbitrer les conflits de soustratance. Pour t!n savoir plus ce sujet, voir Sonenscher, Work and Wages, op. cil.

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juridiquement qui s'appliquaient ou non eux. Les droits se mesuraient en termes de prrogatives formelles auxquelles on accdait par apprentissage, rsidence, statut matrimonial ou privilge corporatif. La loi et les prrogatives formelles qu'elle accordait ou dniait reprsentaient la rfrence de base sur laquelle reposaient les relations entre les diffrents mtiers. il s'en suivit des conflits qui, tenant l'affrontement des groupes au sujet de leurs droits, introduisirent la discorde entre les mtiers; ce furent ces problmes de distribution de droits entre eux plutt que leurs intrts communs qui dominrent les interactions des mtiers 90. Les compagnons crrent souvent leurs propres rseaux d'associations pour contrecarrer ceux des corporations. Ces associations que l'on connat sous le nom de devoirs se dvelopprent comme autant d'images des mtiers. Sonenscher a not que le rituel des compagnonnages soulignait souvent les rivalits entre adhrents et non-adhrents un rite. Ces rivalits dgnraient souvent en batailles ranges entre les membres du " devoir et les compagnons qui refusaient d'y tre initis ou, plus souvent entre membres de rites diffrents. Cet antagonisme de longue date entre les rites diffrents des compagnonnages est symbolique de la dissension qui existait entre les mtiers. Le secteur formel ne croissait pas assez vite pour crer un nombre d'emplois susceptible d'absorber la population qui migrait dans les villes la recherche d'un travail bien pay dans le secteur le plus protg de l'conomie. Cette migration massive vers les villes tait due la baisse relative du revenu rural par rapport au revenu urbain. Les salaires les plus levs se trouvaient en gnral dans les activits rglementes et dans les projets de grands travaux tudis par les villes. La vie urbaine devint de plus en plus conflictuelle mesure que vagabonds et migrants la recherche d'un travail mieux rmunr ne purent trouver s'employer dans le secteur formel. Les contemporains ont sous-estim les causes profondes de l'agitation, c'est--dire d'une part la politique frumentaire qui subventionnait la consommation dans les villes aux dpens de la campagne et d'autre part le fait que les productions protges et dispensatrices de bons salaires se trouvaient dans les villes. Les prjugs raciaux, religieux et de classe que les corporations entretenaient sont un sous-produit de leur organisation qui n'a pas t souvent voqu. Les protestants et les juifs, en particulier, n'taient pas admis dans les corporations. Ces prjugs ont contribu maintenir les salaires corporatifs un niveau lev par rapport ceux des groupes qui n'avaient pas de franchise. Bon nombre de
90. William H. Sewell Jr., WOTk d'.J Tevo[ution in Fra",:e: The Language of LaboT [rom the Otd Regime to 1848, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1980. Sewell relve quel point le discours de la discorde eotre groupes de gens des mtiers se fixe sur droits et devoirs. Une attention aussi soutenue porte de la sorte des droits et devoirs strictement dfinis de faon toute formelle aura une consquence: les relations entre mtiers ou l'intrieur des mtiers se transformrent en une lutte de distribution, o chaque
groupe agissat comme si aucun d'entre eux ne pouvait gagner quelque chose sans que les autres ne perdis-

sent l'quivalent.

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ptitions pro-corporatistes opposent les matres, honntes, aux colporteurs juifs, classiquement dpeints comme des pitoms de malhonntet 91. Aprs la rorganisation de 1776, les juifs eurent le droit de s'enregistrer dans les nouvelles corporations en dpit de l'opposition de nombreux matres qui ne dsarmrent pas jusqu'en 1789.

Les corporations et l'efficience conomique


La monarchie n'a jamais eu les moyens de dvelopper sa bureaucratie et ses structures de contrle au point d'liminer compltement la concurrence des juridictions rgionales. Elle ne put pas contrler non plus la diffusion rurale des manufactures. En fait, les industries rurales non lgalement constitues devinrent si rpandues et jourent un tel rle de base pour l'conomie que, dans leurs rapports officiels sur les manufactures, les intendants se flicitaient souvent de voir prolifrer dans leur Gnralit des activits d localises dans les campagnes. Cependant ces industries, qui n'taient que semi-lgales, travaillaient avec des handicaps certains. Les contrats qui devaient dfinir la relation du travail rglement celui qui ne l'tait pas taient difficiles rdiger parce que le travail de sous-traitance tait proscrit par les rglements corporatifs. La consquence en fut qu'un secteur toujours croissant de l'activit industrielle ne pouvait pas se reposer sur des contrats respectant les besoins et les intrts des deux parties. On ne sera pas surpris qu'il ait t particulirement difficile de faire respecter des contrats conclus entre oprateurs du secteur informel: la probabilit de conduites opportunistes y tant plus leve, les perspectives d'changes et d'interdpendance au sein de ce secteur trouvaient vite leur limite. Malgr des cots de main d'uvre plus bas, les cots de production taient levs dans le secteur informel parce que la spcialisation et la division du travail y taient limites. Ce qui caractrisait ce secteur, c'taient des changes personnaliss et une production petite chelle, ce qui est imputable la ncessit de rduire le cot des transactions commerciales avec l'extrieur. Ces cots additionnels taient dus l'absence d'une tierce partie mdiatrice capable de faire respecter les droits de proprit. Les cots additionnels que l'existence des corporations faisait peser sur la production taient pays par la socit dans son ensemble. Ces cots prenaient des formes mesurables et manifestes dans le cas des pots-de-vin offerts aux contrleurs ou des actions judiciaires contre des formes d'activit rivales -l'dit qui avait aboli les corporations relevait dj que les actions de justice taient un de leurs plus importants postes de dpense. Les procs qui opposaient les corporations entre elles, les membres d'une mme corporation, ou une corporation des consommateurs n'taient que trop frquents. L'dit d'abolition
91. Cf. AN AD/XI/Il, Mmoire ... des Six Corps, op. cit. et note 62.

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soulignait qu'il importait peu aux inspecteurs des corporations qui plaidaient aux frais de celles-ci de perdre ou de gagner leur procs, puisqu'ils n'y taient pas de leur poche. Le cot de ces procdures judiciaires - 400 000 livres par an - finissait par tre pay par les consommateurs sous la forme de prix plus levs pour les produits corporatifs. Mais ces cots mesurables n'taient que le sommet de l'iceberg. Les invisibles taient sans doute les plus importants: des investissements qui ne sont pas faits, ou des activits qui ne trouvent pas de consommateurs parce que l'environnement lgal ne l'aurait pas accept. Le manufacturier qui n'investissait pas dans un grand atelier parce qu'il ne parvenait pas obtenir la permission du gouvernement, celui qui employait plusieurs centaines d'agents qu'il ne pouvait pas regrouper sous un mme toit parce qu'il tait incapable d'obtenir l'autorisation de travailler en toute lgalit sur un territoire o une entreprise patronne par l'Etat avait dj un privilge, le sousinvestissement en btiments et en quipement comme le sous-dveloppement des rseaux de distribution ou de vente au dtail - toutes ces occasions manques constituaient sans doute le cot le plus important du mercantilisme. La monarchie tait trs au fait de cette situation et elle prit des mesures pour y remdier. En 1775, par exemple, un dit royal reconnut que" l'art de polir les ouvrages d'acier en France a jusqu' prsent fait peu de progrs, par les entraves que les diffrentes communauts d'arts et mtiers y ont opposes, fondes sur la prfrence que chacune d'elles croit avoir de perfectionner les choses dont la fabrique lui est attribue, quoique, dans le fait, cet art n'est du ressort d'aucune corporation exclusivement; que pour dbarrasser, ou aplanir, en faveur de ceux qui dsireront s'en occuper, la voie des obstacles qui rpriment l'industrie et l'mulation, il est dsirer que la main d'uvre totale du poli de l'acier puisse tre runie et rendue commune tous les artistes et ouvriers ... pour qu'ils puissent, si bon leur semble, entreprendre respectivement, non seulement les ouvrages en ce genre qu'ils ont adopts, mais encore ceux qui se fabriquent par les membres des diffrentes autres communauts ... sans tre assujettis des formes de rception la matrise, d'autant plus gnantes [pour eux qu'] il en rsulterait la ncessit de se faire agrger dans plusieurs communauts pour faire usage de toute leur industrie ... En cette espce, une libert illimite ne peut tendre qu' perfectionner en France un art que les ouvriers d'un royaume tranger n'ont exerc jusqu'ici avec supriorit que par la substitution des encouragements aux gnes toujours destructives 92. La production de papier, de farine et de peaux tannes connaissait des obstacles similaires 93. Ces industries ne pouvaient pas se doter de rseaux de distribution l'chelle de la nation parce que les investisseurs ventuels ne voulaient pas risquer de s'attirer le courroux des autorits
92. Arrt du Conseil qui dclare libre l'art de polir les aciers, Versailles, \4 juin 1775, in lsambert, Recueil gnral des anciennes lois franaises, Paris 1826, t . 23.
93. Pour le dclin de la manufacture du papier, voir Passet, op. ciL, p. 90. La fabrication du papier tait surrglemenre et surimpose. Les matres de la corporation prtendaient que les collecteurs de taxes qui avaient accs aux fabriques divulguaient leurs secrets de fabrication leurs concurrents.

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rgionales soucieuses de dfendre les privilges des corporations et des marchands de leurs villes. L'industrie de la tannerie vit ainsi son expansion stoppe - et cependant le roi avait donn permission aux tanneurs de vendre Paris sans aucune interfrence des corporations -. Le travail du cuir se rpartissait entre plusieurs mtiers reprsents par diffrentes corporations. Les mgissiers, tanneurs et corroyeurs faisaient tous le mme travail et mettaient des obstacles une production plus efficace et de plus grande ampleur. Cette industrie se laissa distancer de faon apprciable, tant pour la qualit que pour la quantit, par sa rivale anglaise parce que l'investissement en capital ncessaire pour augmenter la production n'tait susceptible de se faire que si l'investisseur tait assur d'un vaste march. En consquence, vers le milieu du sicle, les producteurs ne furent plus en mesure de fournir la demande du march franais et le manque de peaux tait gnral. Le caractre non lgal de la production du secteur informel touffait toutes les ventuelles initiatives d'investissements en capitaux qui auraient augment la productivit gnrale. Parce que l'excution des contrats, dans le secteur informel, ne pouvait tre contrainte, il n'y avait de transactions qu'entre des parties entretenant des relations personnelles - des voisins, des parents ou d'anciens associs -. Les rseaux de distribution correspondant ce type de production informelle taient locaux et fragiles. Les fabricants, distributeurs et consommateurs de ce type de produits vivaient dans la crainte de se les voir confisquer par les agents des corporations ou du fisc. Qui plus est, la loi faisait des criminels de ces producteurs et consommateurs. Les physiocrates et les rformateurs proches du pouvoir faisaient remarquer que les corporations taient des organisations fermes dans lesquelles le recrutement se limitait aux fils des matres. Des travaux rcents nous indiquent que le renouvellement y tait plus large et plus ouvert: en gnral, seul un membre de corporation sur deux tait en situation de transmettre son patrimoine son hritier 94. Cependant les matres pouvaient fort bien trouver une place pour leurs fils dans des activits proches des leurs, ou dans une ville plus grande, ils pouvaient aussi former des alliances avec d'autres dynasties corporatives de leur propre ville. C'est pourquoi le capital, le crdit et le talent ne suffisaient pas donner un accs assur quelque domaine d'activit. Si les corporations peuvent ne pas avoir t les oligarchies s'auto-perptuant que dnonaient les physiocrates, elles opposaient cependant une solide barrire la mobilit sociale, les charges de matre tant inaccessibles la vaste majorit des travailleurs. Les avocats des corporations soutenaient que celles-ci protgeaient leurs ouvriers contre des variations dmesures du niveau des salaires sur le court terme et qu'elles leur garantissaient long terme la stabilit de leurs salaires.
94. Pour cette mobilit au sein des mtiers, voir Sonenseher; Work and W"ges, op. cit, p. 108-129 ainsi que Edward J. Shepherd, Social and Geographie Mobility of the Eighteenth Century Guild Artisan: An Analysis of Guild Receptions in Dijon, 1700-1790., in S. Kaplan and CJ. Koepp d., Work in France, !thaea NY, Cornell University Press, 1986, p. 97-130.

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Mais, en donnant sous-traiter, les matres artisans pouvaient transfrer les cots de matires premires, d'quipement et de salaires aux compagnons auxquels ils donnaient le travail faire. En outre, avec une distribution qui se limitait la rgion, le chmage saisonnier ou intermittent tait chose courante: les ouvriers taient trs sensibles au cycle des affaires sur le plan rgional puisqu'ils travaillaient pour des rseaux de distribution familiaux ou locaux. C'est pourquoi le systme des corporations ne signifiait pas ncessairement pour ses membres un emploi et un salaire plus stables. En rsum, les niveaux de spcialisation qui apparemment distinguaient les divers groupes de main d'uvre des corporations n'avaient pas un contenu aussi riche que le prtendaient les avocats de celles-ci. L'habilet technique et les particularits corporatistes taient des fictions par lesquelles des groupes bien organiss d'artisans justifiaient leurs privilges commerciaux et leur monopole. Les deux secteurs formel et informel rpercutaient le cot du maintien de ces privilges sur les consommateurs de leurs produits. Le secteur formel disposait des pouvoirs lgaux ncessaires pour s'approprier la plus grande partie du surplus du consommateur alors que sa sous-capitalisation rduisait la productivit du secteur informel. Nous ne pouvons pas donner une valuation quantifie de l'altration que les dcisions et choix conomiques individuels subissent de la part de l'environnement social ou institutionnel, ou encore des diffrences entre les aptitudes que les individus vont choisir d'acqurir et de dvelopper selon le contexte institutionnel dans lequel ils se trouvent. Par exemple un jeune Franais ambitieux du temps de Napolon aura fort bien pu prfrer devenir soldat plutt que de faire son apprentissage dans une maison de commerce ou dans une banque internationale parce qu'il voyait plus de chances s'ouvrir lui dans le mtier des armes que dans le commerce. Si des individus exceptionnels dots d'un talent exceptionnel peuvent ne pas tre dtourns par un environnement hostile d'embrasser la carrire de leur choix, il est bien plus probable que l'individu moyen se donnera pour but une carrire socialement avantageuse. Comment rendre compte des occasions manques? Ce problme ne se pose pas seulement propos des investissements immdiats en biens et services, mais aussi propos d'investissements en capital humain qui ont des consquences long terme. Nous ne pourrons sans doute jamais mesurer l'effet que la lgende de promotion rapide et de haut statut social qui nimbait la carrire militaire eut sur les jeunes Franais de la priode napolonienne, mais il est facile d'imaginer que bon nombre d'entre eux, en une poque diffrente, dans un environnement thique diffrent, auraient choisi une carrire commerciale. La rglementation mercantiliste du commerce, sous l'Ancien Rgime, peut avoir influenc similaire ment le comportement et les dcisions des individus d'une faon que nous ne pouvons pas mesurer, et elle peut avoir dtourn des investissements en capital humain qui auraient t ncessaires pour lancer une rvolution industrielle.

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Conclusion

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Michael Sonenscher et Steven Kaplan ont tous deux contest la prsentation, qui est maintenant traditionnelle, que les physiocrates faisaient des corporations du 18< sicle franais, c'est--dire des institutions anachroniques qui n'attendaient que d'tre balayes par des formes plus modernes d'organisation industrielle. En fait leurs difficults financires tinrent pour une bonne part au rle d'intermdiaires qu'elles jourent pour les finances royales. Malgr leur sort financier contraire, une division productive du travail tait en train de voir le jour au sein des corporations. Les manufactures marchandes, selon Sonenscher, exeraient sur les corporations une pression accrue, signe de leur pouvoir conomique sur elles, et cela de faon telle que la productivit en tait augmente et qu'il s'en dgageait un profit rinvestir. D'autre part, ce qui vaut particulirement d'tre not, les corporations et les monopoles royaux purent raliser, pour les productions de luxe, des conomies d'chelle qui permirent la France d'tre un comptiteur heureux sur les marchs internationaux de biens de qualit. Franois Crouzet a dmontr dans une srie d'articles qui ont fait date qu'il y eut une croissance conomique substantielle dans la France de la fin du 18 e sicle 95. Sonenscher, de faon similaire, apporte des preuves solides de la vitalit des corporations franaises en soulignant la force des liens qui unissaient les secteurs formel et informel de l'conomie, avec des matres qui graient des ateliers non lgaux et qui sous-traitaient des travaux en violation des rglements corporatifs. Ces rsultats risquent d'amener les historiens une vue optimiste du dveloppement industriel de la France et de les dtourner d'valuer les cots engendrs par la rglementation mercantiliste, mme lorsqu'elle tait contourne par les oprateurs du secteur informel: l'existence d'un secteur formel troitement rglement exerait une influence restrictive considrable sur les capacits de production au sein du secteur informel. Pour la plupart, les gains de productivit sont imputables aux activits lies au commerce international, qui fut relativement libre pendant la plus grande partie du dix-huitime sicle. Il est significatif, en face de ces progrs dans le domaine international, que les manufactures domestiques soient restes la trane. L'tude de l'agrgat des facteurs de production ne rvle pas les distorsions sociales, sources d'inefficience, qui sont la consquence du dveloppement florissant du secteur informel, non plus que les fonctions de production ne rvlent l'apparition d'un mcontentement d la division ingale du cot social de l'industrialisation au sein de la population. Jamais aucun historien n'a considr l'volution industrielle de la France, la fin du 18< sicle, avec son cortge de dsordre, de violences et de rpression, comme un modle de transition vers une socit de march libre. Quand les matres sous-traitaient, ils le faisaient non pas poui adopter de nouvelles mthodes
95. Cf F. Crouzet, De la supriorit de l'Angleterre sur la France, op. cit.

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de production, mais pour exploiter les failles des rglementations de leurs corporations. Celles-ci taient graduellement touffes par des taxes et des emprunts alors que le secteur informel tait contraint produire avec des marges de profit extrmement basses. Ce secteur informel, bien qu'en dveloppement, n'offrait que rarement un plein-emploi et il requrait peu d'investissement en capital audel des seuls outils manuels. Les ouvriers spcialiss avaient de la chance lorsqu'ils trouvaient trois quatre jours de travail par semaine. Les villes taient envahies par des migrants et leurs rues fourmillaient de vendeurs la sauvette, de mendiants et de voleurs, dont beaucoup taient des migrants exclus du potentiel conomique 96. Rien n'tait plus rpandu que les infractions la loi, avec la masse des articles de contrebande ou de production illgale qui envahissait les marchs urbains. La France se trouvait expose une crise industrielle assez similaire celle que des auteurs comme Hernando de Soto dcrivent pour l'Amrique latine d'aujourd'hui 97. L'activit informelle ne se dveloppait que parce qu'il existait un foss entre la ralit et la loi. Ainsi n'y a-t-il pas contradiction entre l'image de chaos et de crise que nous donnent les physiocrates et celle d'une productivit industrielle croissante que nous procurent Crouzet et Sonenscher. Le volume des infractions aux codes industriels du royaume que nous constatons indique bien que les institutions lgales existantes n'taient plus de nature permettre de gouverner la socit de faon adquate. Le fait que le secteur informel recelait une grande part du dynamisme de l'conomie nous prouve quel point l'conomie franaise tait entrave par le secteur formel. Les rglements mercantilistes retardaient le progrs, rendaient plus aigus les conflits entre les oprateurs des deux secteurs et favorisaient la cration d'un environnement de non-respect gnralis de la loi. Autre consquence de la dpendance o ils taient l'gard du dirigisme gouvernemental, les groupes sociaux voyaient la solution leurs problmes dans une intervention redistributive du gouvernement. Quand les salaires augmentaient plus rapidement que les denres, les employeurs demandaient que les salaires fussent gels. Dans le cas inverse, les ouvriers descendaient dans la rue pour rclamer des prix-plafond pour les denres. Dans un tel cas, l'efficience qu'aurait pu avoir le mcanisme des prix tait sape par le gouvernement qui intervenait en raction ces pressions. Le vaste secteur du travail trait l'extrieur de l'entreprise, que les historiens ont si souvent clbr comme le prcurseur des entreprises capitalistes, se caractrisait par le haut niveau des cots de transaction qui rduisait les possibilits de production. A cause de l'incertitude o ils taient quant au respect de leurs droits de proprit, parce que les lois taient bien mal appliques, et enfin cause des barrires qui leur interdisaient l'accs au secteur formel, les
96. On trouvera une bonne synopsis de cette marginalit chez Robert M. Schwartz, Policing the Poor in Eigbteenth Century France, Chapd Hill NC, University of North Carolina Press, 1988. On se rfrera paralllement Sonenscher qui prsente l'autre face du mme sujet. 97. Hernando de SOto, The Other Path: The Invisible Revolution in the Third World, New York, Harper & Row, 1989. Voir en particulier les pages \31-187.

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producteurs du secteur informel devaient se cantonner dans des rseaux d'changes personnaliss et dans des contrats dont les termes permettaient de penser qu'ils s'excuteraient d'eux-mmes. Aussi ces producteurs voyaient-ils l'avenir court terme et disposaient-ils de peu de capital fixe. A l'inverse, les entreprises du secteur formel protg gaspillaient leurs ressources chercher monopolistiquement restreindre la concurrence. Pour favoriser la cration de grandes entreprises, le gouvernement devait en gnral garantir aux investisseurs des monopoles, des subventions et une protection douanire. Les capitalistes consacraient des ressources considrables rechercher la protection de l'Etat, dtournant ainsi d'une utilisation plus productive une partie de leur capital. La prolifration des corporations en un temps d'unification juridictionnelle et politique est une anomalie qui est imputable au besoin qu'avait la monarchie de prlever un revenu sur les consommateurs, exempts d'impts, de produits de luxe. Mais, en protgeant les droits de proprit des mtiers, conomiquement inefficients, le roi fermait la porte nombre d'investissements dans des techniques spcialises et interdpendantes qui auraient t socialement avantageux. il est malheureux que les structures politiques aient contraint le roi gonfler au maximum la rente qu'il pouvait attendre d'une rglementation du systme de production des corporations, ce qui le conduisit ignorer l'cart qui existait entre les taux de rendement gouvernemental et social. Le roi n'avait pas le choix : il ne lui tait pas possible d'lire, parmi toutes les solutions possibles, les sources de revenu qui seraient les plus efficientes. Les cots de transaction lis la collecte de ses recettes lui interdisaient de bnficier du surplus de revenu qu'il aurait peru en instituant les droits de proprit les plus efficients. Si l'on peut invoquer de nombreux arguments pour condamner le soutien continu que l'Etat a accord aux corporations en se fondant sur les entraves que les corporations mirent l'efficience de l'conomie, il n'en reste pas moins que l'lment-cl qui bloquait toute rforme tait le cot politique et conomique court terme qu'aurait reprsent pour l'Etat et pour les lites du royaume tout effort d'ajustement de l'assiette du revenu fiscal. Le Contrle gnral des Finances, qui tait aussi le matre d'uvre de la rglementation industrielle, ne pouvait simplement pas mettre en uvre une rforme qui aurait temporairement interrompu le flot de la collecte des revenus dans les coffres de l'Etat. Les programmes d'abolition des corporations taient en consquence vous l'chec.

Grandeur et dcadence du mercantilisme


Ce que rvle le cas de l'Angleterre

Alors qu'en France les corporations prenaient du poids, elles dclinaient en Angleterre 1. On attribue parfois ce dclin l'influence qu'aurait exerce l'cole anglaise du libre-change sur la politique publique. Mais les lgislateurs et les responsables anglais n'avaient pas une meilleure connaissance de l'conomie que les franais et les principes de l'conomie maillaient au moins autant le discours public en France qu'outre-Manche. Les dits et les dclarations du roi de France se rfrent plus souvent et plus explicitement aux ides des conomistes que la lgislation et les ordonnances du Parlement anglais. Et pourtant, malgr leur bonne diffusion, les thories physiocratique et librale ne purent venir bout du dirigisme industriel du gouvernement franais. Pourquoi, en France, une administration en gnral bien avertie des principes de l'conomie fut-elle moins efficace lorsqu'il s'agit de les mettre en uvre? L'volution de la rglementation conomique anglaise peut nous aider mieux saisir la distance abyssale qui existait en France entre thorie et pratique. J'examinerai dans ce chapitre comment, au 17 sicle, le gouvernement anglais a tent d'organiser l'" industrie en monopoles. Je suggrerai qu'il y a un lien entre le dveloppement de marchs o joue la concurrence et l'incapacit du gouvernement imposer une rglementation monopolistique. J'examinerai aussi si c'est l'influence d'une idologie qu'il faut attribuer le dveloppement de
1. Etant donn que le mercantilisme a dclin en Angleterre pendant la priode o il a pris son essor en France, je comparerai le dclin des corporations anglaises au 17< sicle avec leur renforcement en France au 1Se sicle.

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ces marchs dans l'Angleterre des dbuts de l'ge moderne, comme on l'a souvent conjectur. Peut-tre y a-t-il lieu de rinterprter le rle d'Adam Smith et, au lieu d'en faire selon la tradition le pre de la thorie du libre-change, de voir en lui l'initiateur d'une philosophie empirique fonde sur la pratique. L'illustration qu'il donne de la division du travail en se rfrant l'industrie anglaise des pingles au 18< sicle - un exemple classique de sa pense conomique - peut aussi bien clairer la dbcle de la rglementation au 17< sicle et la cration d'un environnement concurrentiel qui du coup en a t favorise.

Une histoire d'pingles: un monopole mortn au 17< sicle 2

Au moment de l'accession de Jacques 1er Stuart au pouvoir, les pingliers cherchrent quitter la Compagnie des ceinturiers laquelle ils taient affilis: ils cherchaient obtenir un meilleur prix pour leur fabrication en faisant interdire les importations d'pingles. Ces importations taient bien interdites depuis Edouard IV, mais la demande, en Angleterre, excdait l'offre nationale; aussi des pingles venaient-elles de Hollande grce une combinaison d'exemptions spciales et d'expditions illgales. Comme les pingliers ne disposaient pas des fonds ncessaires pour acheter de suite une charte de corporation, ils convinrent avec un membre de la Cour de lui payer sur quarante ans quatre pence pour 12.000 pingles produites afin qu'il leur obtnt une charte. Cet homme de Cour, Sir Thomas Bartlett, prit la dfense de leur cause en engageant titre d'essai une action judiciaire contre un importateur d'pingles. La controverse opposa les pingliers et leurs appuis la Cour une formidable coalition qui groupait dans une rsistance commune les Hollandais, la Compagnie des merciers et le Conseil de la Cit de Londres. L'un des arguments prsents au nom des 20 000 pingliers accusait les Hollandais d' inonder le pays d'pingles dont la fabrication tait subventionne afin d'liminer l'industrie anglaise de l'pingle et de s'assurer par l un monopole 3 Les dfenseurs des intrts hollandais brandissaient des arguments galement incendiaires : les pingliers anglais ne pouvaient pas satisfaire plus d'un tiers de la demande, interdire l'importation d'pingles hollandaises provoquerait des mesures de rtorsion, tout cela pour crer un monopole anglais dans l'espoir bien incertain d'viter dans le futur un monopole hollandais qui n'tait que le fruit de leur imagination. Le Conseil Priv arrta un compromis en 1608 : les pingles importes de l'tranger seraient soumises un droit de douane de six pence pour 12 000 pingles.
2. George Unwin, Indusrrid Organization in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, Londres, Cass
& Co, 1957, p. 16S-171.

3. Ibid.

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Aprs une autre srie d'actions judiciaires et l'chec d'une mdiation du Conseil Priv en 1616, Sir Thomas Bartlett organisa une Compagnie des pingliers en 1618 dans l'espoir d'obtenir le droit exclusif d'importer des pingles. li parvint faire livrer aux pingliers le mtal trfil ncessaire leur production et obtint un privilge exclusif d'importation un prix fixe 4. Pour acqurir ce monopole, il avait d consentir ce que le prix des pingles fabriques dans le pays ne ft pas plus lev que celui qui avait cours vingt annes auparavant, ce que le prix-plafond des pingles importes ne dpasst pas celui de 1616, et enfin se rsigner ce que son monopole ne valt que pour Londres et ses environs; l'agrment ne portait pas sur les pingles produites en d'autres parties du royaume. Bartlett obtint enfin un jugement en sa faveur contre des importateurs qui avaient enfreint son privilge et il semblait qu'il et atteint son but lorsque le gouvernement revint sur ses dcisions. Soucieuse de ne pas compromettre ses relations commerciales avec la Hollande, la Couronne interdit de mettre excution les verdicts pris contre les importateurs. Les pingliers furent alors dans l'incapacit de sauvegarder leur privilge et Sir Thomas, mu par le dsespoir, se rendit si insupportable pour le gouvernement qu'il fut la fin incarcr la Tour de Londres et mourut peu aprs 5. Cette affaire montre clairement comment les efforts dploys par un monopoleur en puissance ont t contrecarrs par le gouvernement mme qui tait la source de ses privilges. En 1635, une deuxime tentative pour obtenir un monopole finit presqu'aussi mal que la premire. Mr Lyndsey, qui avait des intrts dans une fabrique de mtal trfil, les Royal Battery Works, tenta de trouver un dbouch pour ce produit dans le march des pingles. Il obtint au nom des hritiers de Sir Thomas Bartlett une nouvelle concession de monopole ainsi que la prohibition de toute importation, contre un paiement annuel de fSOO la reine. Mais, en 1638, il annonait une perte de f:7 000 et tait accus d'abus de confiance par les hritiers de Bartlett.. Charles 1er intervint personnellement dans l'organisation de l'industrie de l'pingle. La Couronne s'tait dcouvert une raison fiscale pour imposer aux producteurs d'pingles nationaux le mtal trfil anglais qui tait d'une qualit mdiocre. Unwin note que les pingliers, laisss eux-mmes, auraient prfr un matriau tranger car ils faisaient ainsi de meilleures pingles 6. Pour les convaincre d'accepter le matriau anglais des Royal Battery Works, la Couronne tait prte des concessions. En mars 1640, le roi accepta de fournir aux pingliers une provision de fl0 000 pour racheter les pingles trangres, de doter leur Compagnie d'un sige et de leur livrer du mtal trfil fS par hun-

4. Il dsintressa pour t8 000 un autre homme de Cour qui avait t initialement charg de dfendre la cause des pingliers. 5. Ibid., p. 168. 6. Ibid., p. 168.

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dredweight (environ 50 kg). En change, les pingliers acceptaient de ne se fournir qu'auprs des Royal Bauery Works. Ensuite le roi traita avec Lyndsey pour lui acheter le mtal trfil pendant dix ans f6 12s. par hundredweight, lui accordant en outre une ristourne de lOs. par hundredweight pour tout matriau que lui, le roi, importerait. En fin de compte, l'issue d'une transaction encore plus complexe, le roi vendit son rle d'intermdiaire un certain Halstead qui fut concd ce que nous pourrions appeler un monopole rglement. Halstead fut autoris garder 8 % de son capital une fois dfalqus les frais de gestion, tant entendu que fI 000 seraient verss annuellement au Trsor, prendre sur le reste du profit; les f7 000 de pertes de Lyndsey devraient tre rembourss avec intrts et tout reliquat devrait tre vers au roi. Halstead tait galement requis de communiquer rgulirement ses comptes au Trsor et de rendre l'affaire au roi au bout de dix ans si tel tait le dsir de ce dernier, avec toutefois la clause que le roi devrait rembourser le capital avec intrts. Le gouvernement de Charles 1er tait tout fait dispos s'adonner ce jeu de recherche de rente avec des candidats des monopoles, en change d'une part du profit dgag par ceux-ci. Le cot de tous ces arrangements retombait sur les consommateurs anglais. Ce monopole disparut rapidement avec la perte de pouvoir du roi et la guerre civile (1641-1649). Les pingliers durent attendre 1664 pour que Charles il approuvt un arrangement similaire celui de son prdcesseur. Mais le Parlement postrieur la guerre civile revendiquait lui aussi le droit de concder des privilges pour la cration d'entreprises. En outre, les Cours de justice de prrogative royale taient disparues alors que les Cours de droit commun - les common law courtsjouissaient d'une autorit croissante, aussi un monopole ne pouvait-il gure esprer avoir une existence lgale s'il ne bnficiait pas de l'approbation du Parlement. Les merciers, les ferronniers, les trfileurs menrent une campagne vhmente aux Communes contre le projet et les pingliers virent une nouvelle fois leur action contrecarre. Ils persistrent cependant et, en 1675, renouvelrent leur proposition au Conseil Priv en promettant au roi un revenu annuel d'au moins 1:4000, mais l'opposition des mtiers connexes leur enleva nouveau toute chance. La dernire tentative de la Compagnie des pingliers, toujours en qute de monopole, est faite en 1690, auprs du Parlement cette fois, pour obtenir son approbation. Mais les pingliers taient alors diviss et l'opposition vint de l'intrieur mme de la profession, de ceux qui estimaient que leur industrie n'avait pas besoin de protection; l'exportation des pingles tait devenue une affaire prospre; enfin un monopole pourrait avoir pour l'industrie de l'pingle des consquences aussi pnibles que celles que connaissait l'industrie des jeux de cartes dont le monopole avait t renouvel par Charles il : des prix levs, de mauvaises conditions d'emploi, le maintien de mthodes de production coteuses, des restrictions la production. Leurs arguments n'taient pas fonds sur une thorie conomique abstraite. Peut-tre est-ce l'chec mme des pingliers dans leur tentative d'accder au monopole qui, au moins en partie, les aura mis sur la voie de l'organisation

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innovante qui devait retenir l'attention d'Adam Smith: celui-ci voyait dans cette industrie un modle d'application des lois conomiques de la spcialisation et de la division du travail. Unwin conclut : Que cette rfutation pratique des ides mercantilistes nous vienne d'une industrie qui allait fournir au plus grand des thoriciens de l'conomie une de ses illustrations les plus classiques des avantages du libre dveloppement de l'industrie, il y a l une concidence intressante 7. Et, de fait, l'histoire des pingliers au 17e sicle est symptomatique de l'chec du mercantilisme. Cet chec appelle bon nombre de questions. Pourquoi les pingliers russirent-ils auprs du roi, mais non auprs du Parlement ? Pourquoi la Couronne a-t-elle mis en vente le rle d'intermdiaire qu'elle a jou lorsqu'elle proposait en 1640 de rorganiser l'industrie de l'pingle? Pourquoi la corporation des pingliers a-t-elle cherch obtenir une charte de compagnie indpendante et est-elle alle pour cela s'adresser un homme de Cour plutt que de rester au sein de la structure corporative traditionnelle? Pourquoi Bartlett a-t-il t incapable d'obtenir un monopole pour l'ensemble du pays et quelle tait l'importance d'une charte de porte nationale? Et enfin qu'est-ce qui a provoqu la faillite du monopole de Lyndsey en 1635 bien qu'il et obtenu l'agrment du roi? Nous disposons de suffisamment de documents pour rpondre ces questions. Dans l'histoire industrielle anglaise, le succs auprs du roi est aussi courant que l'chec auprs du Parlement. Comme Couronne et Parlement avaient une gale prtention dicter des rglements, ce fut cette rivalit qui voua l'chec de nombreuses demandes de monopole. Qu'ils soient d'origine royale ou parlementaire, les rglements des fabrications obissent la mme motivation : trouver une source de revenu. Mais la concurrence des intrts prsents au Parlement a souvent empch celui-ci de donner son agrment des personnes prives cherchant acqurir un monopole. Seules avaient quelques chances de conscration parlementaire les demandes de monopoles qui ne lsaient pas des groupes d'intrt dj constitus. Malgr ces difficults, et en dpit de son opposition cohrente et ouvertement exprime aux monopoles, le Parlement s'est trouv approuver l'octroi de monopoles qui lui procuraient un revenu. Le cas des pingliers semble indiquer que, dans la course au monopole, les chenaux d'accs taient bien plus directs par l'intermdiaire de la Couronne que par celui du Parlement. Pour plaider leur cause auprs de la Couronne, ils n'avaient eu besoin que d'un interlocuteur, tandis qu'il tait plus difficile d'obtenir un monopole dans une enceinte o les groupes qui en seraient affects pouvaient simultanment dfendre leurs intrts. Ceux qui cherchaient obtenir un monopole se heurtaient toujours au mme problme: ils se trouveraient confronts, au sein du Parlement, aux parties mmes auxquelles ce monopole serait dommageable. Le Parlement n'estima jamais opportun de crer une instance pouvant contribuer ce type de ngociations complexes. Si les parlements
7. Ibid., p. 171.

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de l'ancien temps se runissaient trop pisodiquement et pendant trop peu de temps pour qu'il pt y avoir des marchandages trs pousss sur les votes, le Parlement de l're moderne avait quant lui toute latitude de siger plus longtemps. Il aurait pu choisir de crer un rseau de comits analogues ceux qui permettent de telles ngociations dans les parlements d'aujourd'hui. Il ne le fit pas parce que les parties reprsentes au Parlement taient celles-l mmes que les monopoles auraient affectes: il est plus facile de crer des monopoles lorsque les victimes ne sont pas reprsentes dans la ngociation. Parce qu'il associait celle de nombreuses parties, le systme parlementaire multipliait les obstacles la cration de monopoles, l'oppos de la monarchie absolue. Dans le cas de l'Angleterre, plus grand tait le nombre de parties la ngociation, plus ouverte la concurrence tait la fixation du prix d'un privilge conomique. Du fait mme de l'existence du Parlement, il y avait, pour l'achat de privilges, un march concurrentiel qui n'existait pas en France. Le fait que les pingliers aient eu besoin du soutien la fois de la Couronne et du Parlement pour donner valeur excutoire la rglementation qu'ils souhaitaient illustre bien une ralit nouvelle de l'organisation industrielle anglaise. Le march devenant national, les autorits corporatives locales ne pouvaient pas elles seules faire respecter leur statut. Il leur fallait s'assurer la coopration d'une tierce partie dote d'un pouvoir coercitif l'chelle nationale. La protection des monopoles des sicles antrieurs tenait la collusion entre les corporations et le pouvoir municipal ou rgional qui tait mme d'en assurer le respect. Un simple corporation pouvait bien plus aisment parvenir ses fins lorsque la seule autorit dont elle dpendait pour cela tait un conseil municipal. Mais le pouvoir coercitif d'une municipalit ne s'tendait pas au-del du march local. Le dveloppement d'un march d'ampleur nationale au dbut du 17e sicle a diminu la valeur ou l'efficacit des arrangements locaux de cartel. Dans le march national, plus ample, une seule corporation ne possdant de privilges que sur le plan local n'est pas en mesure de contrler la production globale, mme sur son propre march local. Un monopole qui ne contrle qu'une petite partie d'un march intgr ne peut avoir aucune efficacit, aussi les corporations tentaient-elles d'obtenir que leur monopole de production ft reconnu l'chelle nationale. Mais ceci supposait qu'il y et derrire cette reconnaissance la force coercitive d'une autorit nationale, telle la Couronne, ou le Parlement. Et comme le Parlement tendait son domaine de comptence aux dpens de la Couronne aprs la guerre civile, tout candidat un monopole devait ncessairement obtenir son soutien. Mais il n'tait pas ais de s'assurer une majorit au Parlement pour un monopole de caractre priv.

A voir politiquement accs une plus vaste scne

Au 17c sicle, les Anglais la recherche de rente de situation pouvaient bien essayer d'obtenir la Cour une tutelle pour leurs monopoles, mais cette pro-

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tection risquait ne pas suffire, tant donn l'apptit de pouvoir croissant du Parlement. Il tait bien plus ais, comme le disent Ekelund et Tollison, d'obtenir une rente d'une seule source - dans ce cas la Couronne - que de sources multiples 8. Les dmonstrations d'autorit que le Parlement et les tribunaux de droit commun multiplirent au 17e sicle taient autant d'obstacles pour les candidats des monopoles lis des chartes royales. Le soutien du roi, comme nous l'avons vu dans le cas des pingliers, ne suffisait pas toujours assurer le respect des monopoles, des groupes d'intrt sans appui royal pouvant en appeler au Parlement l'encontre de ces monopoles. C'est pourquoi la Compagnie des amidonniers, au dbut du rgne de Jacques le" voulut faire sanctionner la charte qui lui confrait un privilge la fois par le Roi, les tribunaux et le Parlement. Les tribunaux de droit commun refusrent leur sanction leur monopole en l'absence d'un acte du Parlement qui tardait venir. Puis, alors que les amidonniers venaient d'obtenir une charte royale ainsi que des droits de douane les protgeant contre l'importation d'amidon tranger, les piciers, qui vendaient de l'amidon, se plaignirent, tant auprs du roi que du Parlement, du doublement de prix de l'amidon. li s'ensuivit un ordre royal de 1610 suspendant les effets de la charte et interdisant toute fabrication nationale d'amidon. Cette bizarre dcision - qui dut augmenter considrablement le revenu que la Couronne tirait des droits de douane - dplut encore aux piciers qui achetaient toujours leur amidon plus cher qu'avant 1610. En 1622, une nouvelle dcision royale redonna vie la Compagnie des amidonniers, malgr les protestations des piciers et des marchands de la Cit de Londres qui doivent pour la plupart avoir t des clients malheureux l'ide d'un renouveau de monopole sur l'amidon 9. Tels taient les groupes de pression actifs auprs du parlement qui obtinrent en 1623/1624 le fameux Statut des Monopoles selon lequel tait nul et non avenu tout monopole concd seulement par prrogative royale. Bien que la raison d'tre de ce statut ait t de rendre impossible l'exploitation indirecte de monopoles par la Couronne, Charles 1er vita cette consquence pendant son rgne en ne concdant de monopoles qu' des corporations, non des individus. L'exemple des mines de Cardigan nous montrera comment les chercheurs de rente de situation savaient prendre le vent politique 10. En 1604, la Socit Royale des Mines, compose de gens de Cour, s'tait vu octroyer une charte lui donnant en exclusivit le droit d'exploiter les filons mtallifres du Pays de Galles et d'Angleterre du Nord contre l'abandon la Couronne de 10% des richesses minrales. En fait, la Socit ne fit rien d'autre que collecter ses droits d'affermage auprs de prospecteurs privs. Par exemple Thomas Bushell, qui restaura les mines abandonnes du Cardiganshire dans les annes 1630, versa
8. tion in 9. p.37. 10. Robert B. Ekelund et Robert D. Tollison, Mercantili5m as a RentSeeking Society: Economie Regula Hi5torical Perspective, College Station TX, Texas A&M University Press, 1981, p. 17-28. William Hyde Priee, The Engli5h Patents of Monopoly, New York, Hougbton Mifflin & Cy, 1906,
Ibid., p. 5055.

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un droit de bail la Socit, sans que celle-ci lui et jamais apport la moindre assistance. Le Conseil Priv se rendit compte du rle improductif de la Socit et de la possibilit de tirer une rente plus confortable, directement, des prospecteurs, aussi dpossda-t-illa Socit de ses droits sur les mines de Cardigan - ce qui eut pour consquence que Bushell, aprs expiration de son premier bail, eut payer un supplment de rente de f,1 000, sans compter un pot-de-vin de :El 000 galement. On constatera avec intrt que Bushell essaya de garder ce bail malgr les incertitudes politiques des annes 1640 1660. Charles 1er reconnut en 1643 les services qu'il avait rendus la cause royale: au cours de la guerre civile, Bushell avait pris la fuite et s'tait install dans l'le de Lundy qu'il tint pour le compte du roi. Mais, en 1646, il reot Lundy au Parlement: on lui redonnait ses mines en change. Son bail fut ensuite renouvel par Oliver, puis Richard Cromwell. Enfin, aprs la Restauration, il adressa une ptition Charles II, demandant tre rembours des frais qu'il avait engags en faveur de Charles lu et tre indemnis pour les pertes subies du fait de " l'usurpateur Cromwell. Cet exemple montre bien que le Parlement n'avait rien contre l'ide mme de monopole. Mais il reste que les monopoles soumis la sanction du Parlement avaient pour caractristique commune de susciter de solides oppositions de la part d'autres groupes d'intrt 11. Pour un autre exemple d'un monopole bneficiant du soutien du Parlement, nous prendrons celui du savon. Le comte de Portland, trsorier de Charles 1er [lord treasurer], qui mourut catholique, accordait sa protection au monopole que la Westminster Company, fortement impopulaire et largement catholique, exerait sur le savon, et se heurtait ce sujet l'opposition de l'archevque (anglican) Laud. Aprs la mort de Portland en 1635, la protection de Laud permit une nouvelle compagnie, compose des principaux fabricants de Londres, Bristol et Bridgewater, de racheter la Westminster Company et de crer un monopole ayant une assise plus large, assimilable un cartel 12 Par la suite, ce nouveau monopole fut approuv par le Long Parlement et par Cromwell et donna lieu jugement favorable de la part de la Cour de l'Echiquier. Nous voyons ici nouveau que le Parlement n'avait pas d'opposition idologique l'ide mme de monopole. La persistance de ce monopole, commente Price, montre que mme les privilges les plus discutables pouvaient prosprer aussi bien sous la Rpublique d'Angleterre que sous la monarchie 13. Le Parlement lui aussi voyait dans les monopoles une source grosse de revenu.
Il. Par exemple, en 1690, lorsque la Compagnie Nouvelle de Fabricants de Papier Blanc demanda
bnficier d'un monopole, les vendeurs de papier de Londres dnoncrent cette demande comme contraire

au Statut des Monopoles et obtinrent satisfaction. Cf. W.]. Cameron, Lobbying by the White Paper makers, 1690, in J. Thirsk and J.P. Cooper d. Seventeenth Cenlury Economie Documents, Oxford, Clarendon Press,
1972, p. 314.

12. John U. Nef,lnduslry and G01Kmmelll in France and England, 1540-1640, !th.c. NY, Cornell U niversity Press, 1969, p. 122. 13. Price, op. cil., p. 127.

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Le gouvernement, ses rglements et leur raison d'tre f1.Scale L'insuffisance du revenu du roi et l'absence de structure administrative royale rendaient les premiers Stuart incapables de payer leurs administrateurs. li y aurait bien eu une solution qui et t d'tendre l'application des rglements dans les fabriques la comptence des Justices of the Peace , mais, pour des raisons que nous verrons ci-dessous, la Couronne ne pouvait gure compter sur eux pour les faire appliquer. Jacques 1er et Charles 1er durent donc recourir un autre moyen de collecter un revenu par le biais de cette rglementation. lis confirent ferme l'inspection et la surveillance de son application des inspecteurs appels patentees qui pouvaient garder pour eux le montant des amendes qu'ils percevaient. Si l'on en croit Heckscher, la vente de ces offices fut trop souvent le fruit de proccupations purement fiscales 14. Ces inspecteurs acquirent rapidement une solide rputation de vnalit, sachant protger les intrts de ceux qui leur offraient les pots-de-vin les plus substantiels, ce qui revenait travailler pour le compte des manufacturiers qu'ils taient censs assujettir une rgle 15. Le projet Cockayne de 1614 nous sera un autre exemple de soutien gouvernemental une rglementation grosse de profits fiscaux pour la Couronne. Ce projet avait t prsent comme une faon d'encourager le finissage des toffes en Angleterre en interdisant l'exportation d'toffes sans apprt. Mais il fallut une pression politique considrable de Jacques 1er pour que le Conseil Priv approuvt le projet. L'enthousiasme du roi n'est pas surprenant si l'on prend en considration le revenu douanier annuel qu'il en attendait: f,20 000 sur les colorants et f,20 000 sur l'exportation des toffes apprtes 16. En fin de compte, une augmentation de la production sur le continent, l'incapacit de l'industrie anglaise faire face une demande soudainement accrue et les mesures de rtorsion commerciale que prirent les Hollandais mirent un terme au prlvement de droits de douane sur les toffes et l'exportation d'toffes apprtes. La raction des Hollandais nous rappelle les difficults que rencontra Bartlen pour pr-

14. Eli F. Heckscher, Mercantilism, v. l, New York, The Macmillan Co, 1955, p. 253-5. Nef adopte le mme point de vue et donne l'exemple suivant: des plaintes ayant t formules propos de la qualit
du charbon distribu Londres, la Couronne avait cr un office de
<0(

surveyors of coaIs .. - contrleurs

des charbons -. En trois occasions distinctes entre 1618 et 1637 le roi octroya ses favoris cet office trs rmunrateur, puisqu'il rapportait 1:2 000 par an,le contrleur tant habilit prlever une taxe sur chaque chaudron" de charbon (NDT: Londres, le cha/dron ", mesure spcifique pour le charbon, valait 36 boisseaux, soit approximativement 36 litres). Mais les consommateurs de charbon, tout comme les producteurs, ne se satisfirent pas de cette mesure qui avait t prise pour des raisons de revenu royal. ~ 1618,

le maire de Newcastle et le Lord Maire de Londres refusrent leur agrment cette charge: le premier possdait une mine, le second subissait l'influence d'expditeurs de charbon qui disposaient d' une relle puissance politique. Cf. Nef, p. 54. 15. Cf. Heckscher, op. cit., p. 247-253. 16. Cf. B.E. Supple, Commercial Crisis and Change in England 16001642 : A Study in the Instability of a Mercantile Economy, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1970, p. 50.

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server son monopole sur les pingles et rvle l'importance que les pressions internationales eurent sur la politique conomique du gouvernement anglais 17. A l'poque o son gouvernement personnel touchait sa fin, Charles 1er percevait un revenu substantiel sur un bon nombre de monopoles, ceux de l'alun, du vin (DO 000 par an), du tabac (E13 125), du savon (DO 825), outre un revenu complmentaire de sources mineures, telles les cartes jouer ou les ds (E750). William Price commente : " Un vritable systme de contributions indirectes sans le nom s'tait tabli, qui frappait le commerce intrieur de taxes indirectes importantes 18. Les monopoles de la Couronne fonctionnaient comme un systme fiscal indpendant du Parlement, au prix d'une intense opposition politique. Les revenus que ce systme produisait taient insuffisants pour couvrir tous les besoins financiers de Charles 1er , mais l'esquisse d'une monarchie absolutiste avide de rente, semblable celle qui allait voir le jour plus tard en France, commenait se dessiner. Bien que la vente d'offices et la plupart des concessions de monopoles aient t abolies par le Long Parlement, les raisons fiscales qui motivaient les mesures de rglementation ne disparurent pas avec Charles 1er Le monopole du savon qui survcut la guerre civile, qui chappa la colre que suscitaient en gnral les monopoles dans le Long Parlement, et qui reut une sanction favorable de Cromwell, fit l'objet d'une procdure, laquelle tourna d'ailleurs en sa faveur, devant la Cour de l'Echiquier. L'anne suivante, un recours en appel fut invalid sur ordre du Parlement. Price suggre que l'existence de ce monopole facilitait la leve d'une taxe indirecte sur le savon, puisque le Parlement n'avait taxer qu'une compagnie plutt que de lancer une enqute fiscale l'chelle de la nation afin d'imposer un nombre important de fabricants ou de taxer directement les consommateurs 19. La Compagnie du savon fonctionnait comme un mcanisme facilitant la perception, comme un substitut une structure administrative charge de percevoir des taxes indirectes sur le savon.
La faillite des monopoles.' la limitation de la comptence juridictionnelle royale

La Couronne anglaise eut moins de bonheur que la royaut franaise dans sa qute de rentres fiscales travers les monopoles qu'elle octroyait parce que des entraves furent mises la capacit des rois anglais de crer des monopoles ou de les maintenir en vigueur. Ds le 17e sicle, des monopoles reposant sur le seul privilge royal furent rputs non valables par les Cours de droit commun. En 1599, un jugement avait invalid un rglement corporatif au motif que l'ordonnance, bien qu'elle ait la contenance d'une charte, est contraire
17. Ibid., p. 50. 18. Cf. Priee, op. cit., p. 42. 19. Ibid.. p. 126.

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au droit commun [la common law] parce qu'elle enfreint la libert du sujet ". En 1614 un autre jugement porte que <c faire un monopole ... , c'est exclure le libre cours des changes qui est un droit de naissance de chaque sujet ". Heckscher, qui cite ces jugements, y voit l'illustration-type de la doctrine constante des tribunaux qui estimaient que ces monopoles royaux violaient le droit commun 20. Les Cours respectaient les monopoles fonds sur un acte du Parlement, mais ceux-ci taient fort peu nombreux. En outre, elles taient peu enclines donner leur aval aux monopoles locaux, sauf s'ils se fondaient sur des usages immmoriaux. C'est ainsi que les Cours de droit commun restreignirent l'extension des privilges corporatifs pendant tout le 17 sicle. En 1705, elles empchrent des villes dotes de nouveaux privilges de limiter la libert de fabrication, mme sur leur propre territoire, sauf si elles pouvaient se prvaloir d'un acte du Parlement. Comme le Statut des Monopoles n'avait autoris l'exercice de monopoles et de corporations que pour Londres et les villes dotes d'administration autonome - les corporate towns-, la diffusion gographique des monopoles s'tait limite un petit nombre de villes 21 . Avant le 17 sicle, les limites de la comptence juridictionnelle de la Couronne en matire de rglementation des fabrications apparaissaient dj nettement. En 1576, la corporation des fabricants de chandelles russit obtenir des lettres patentes royales pour mettre fin la fabrication illgale de suif Londres et dans les faubourgs. La combinaison de deux facteurs les empcha d'exercer ce droit: non seulement le maire et les magistrats municipaux de Londres, qui y taient opposs, refusrent de mettre en vigueur les dispositions de ces Lettres, mais ce fut aussi le cas des seigneurs qui tenaient des Courts Leet [des cours baronniales locales] dans les faubourgs - ils refusrent de procder aux enqutes ncessaires pour dcouvrir les producteurs clandestins 22. Etant donn le caractre strict des rglements appliqus dans les villes, la production industrielle se dplaa vers la campagne - un dplacement dj observ au cours du 16 sicle -. Ainsi une bonne partie de la production anglaise fut-elle l'abri des rglementations corporatives et royales. Une loi de 1557-1558 dplore que les fabricants d'toffes <c non seulement accaparent dans leurs mains diverses fermes et ptures, au dplaisir du cultivateur comme au dtriment des labours et cultures, mais encore entranent avec eux, hors des cits, bourgs et municipalits, toute sorte d'artisans ". Par cette loi - il y en eut d'autres au 16' sicle, le gouvernement tentait d'obvier l'exode de l'industrie vers la campagne. Mais cette loi permettait aux fabricants dj installs en milieu rural de poursuivre leur activit ; elle reconnaissait en effet que la lgislation cde devant un " fait accompli". Mais cette concession ne suffit pas et il parut si peu raliste de vouloir appliquer cette loi qu'on l'abolit en 1623/1624 23 Un Anglais
20. 21. 22. 23. Ibid., p. 283 Ibid., p. 284-5. U nwin, op. ciL, p. 295. Heckscher, op. ciL, p. 239.

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du milieu du 16< sicle, J. Coke, notait que" si nos fabricants d'toffes taient obligs d'habiter dans les villes, commes ils le font en France, dans les Flandres et au Brabant ou en Hollande et d'autres lieux, nous aurions autant de bonnes villes en Angleterre que vous en avez en France, nous aurions aussi des toffes plus fines et plus correctement faites, malgr toutes vos vantardises,. 2 li Y a l une diffrence imponante : en Angleterre, le Parlement refusait d'tendre aux campagnes environnantes les statuts et comptences des corporations urbaines; en France, celles-ci s'estimaient habilites veiller la rglementation de la production en dehors des villes o elles avaient leur sige. Tout ce qui fut fait ultrieurement pour tendre le pouvoir des corporations au-del des villes et pour intgrer les fabriques des faubourgs dans les compagnies monopolistiques des premiers Stuan fut vou l'chec. Au 17e sicle, le gouvernement tenta plusieurs reprises d'tendre le contrle territorial des corporations urbaines la campagne environnante - ce fut d'ailleurs presque toujours l'action de la Couronne plutt que du Parlement -. Jacques 1er incorpora des compagnies existant dans les rgions textiles des comts de Suffolk, Norfolk et Essex l'industrie centrale, lgalement reconnue, des villes. En 1625, les New Draperies, une production d'toffes lgres, devaient tre organises en monopoles locaux. En 1662/1663, il exista un plan de runion en une seule compagnie des industries de la laine essaimes dans le Yorkshire autour de Leeds. Mais la seule incorporation d'industries tre valide par une dcision du Parlement fut celle des industries du fer du Hallamshire, et encore ne s'agit-il que de la reconnaissance en bonne et due forme d'une organisation dj existante. Il est notable que ' ait t la seule incorporation russie 25. Pendant son rgne personnel, Charles le, tenta d'octroyer des monopoles contre rente chacun des mtiers de Londres. Par exemple, les fabricants de canes jouer rsidant Londres ou dans un rayon de dix miles furent incorpors dans une compagnie bnficiant d'un monopole; en contrepanie, ils versaient au roi une rente de 12s. par grosse [douze douzaines). La chane des tisseurs de soie londoniens, en 1638, tendit leur contrle toute l'Angleterre. Les tisseurs de soie de Canterbury, malgr leur rputation, furent contraints d'adhrer cette organisation monopolistique qui rejetait l'invention pernicieuse qu'tait le mtier tisser 26. Pour contourner les rglements dicts par les juridictions locales, la Couronne essaya de crer des monopoles royaux rgionaux ou nationaux, mais ces tentatives n'aboutirent pas, semble-t-il parce qu'elle ne put pas faire respecter ces monopoles. Le faible contrle que la Couronne anglaise est susceptible d'exercer sur la structure industrielle du royaume a son quivalent dans la France d'avant Col ben : les corporations y taient aussi sur le dclin
24. Cf. J. Coke, The Debate between the Heralds of England and France., Tudor Economie Docu ments, UI 6, p. 8. 25. Ibid., p. 241-2. 26. Priee, op. cil., p. 39.

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et l'industrie se dplaait vers les faubourgs et vers la campagne. Comme nous l'avons dj vu, la monarchie franaise a dvelopp des institutions susceptibles d'imposer l'conomie le dirigisme royal. La Couronne anglaise, elle, n'a pas pu faire respecter les monopoles, et ceci est d avant tout l'action des Justices of the Peace, cette institution administrative spcifique de l'Angleterre.

L'chec des monopoles: le rle des Justices of the Peace


Ekelund et Tollison ont dj soulign le rle qu'ont jou les JP Uustices of the Peace] dans le dclin du mercantilisme anglais 27. Comme ils taient des notabilits locales minentes, ne recevant aucun paiement pour s'acquitter des charges qui leur taient confies, ils voyaient l'application des rglements sous l'angle de leurs intrts personnels - nous en avons d'abondants exemples -. Ces responsables, comme en tmoignent de nombreux documents de l'poque, ne s'acquittaient pas de leurs responsabilits prsumes avec toute l'attention ou toute l'intgrit requises 28. Pendant l're lisabthaine, les refus caractriss de faire respecter les monopoles ne furent pas rares de la part des JP. En 1588, des JP du Yorkshire refusrent de faire appliquer Boston, King's Lynn et Hull un droit d'exclusivit sur le sel qui revenait un vritable monopole, et mme l'un d'entre eux vendit quatre cargaisons de sel cossais de contrebande King's Lynn 29. Pour arriver faire respecter le monopole du savon, dont nous avons vu combien il tait impopulaire, il fallut renforcer la bureaucratie royale de faon contrecarrer la rsistance des JP. Selon Priee, l'hostilit des autorits locales [les JP] tait si grande qu'on ne put pas faire confiance aux magistrats ordinaires pour veiller au respect de ce monopole 30. Heckscher en conclut que, si les JP faisaient sentir leur influence lorsqu'il s'agissait de salaires et d'assistance aux pauvres, ils taient inefficaces quand il s'agissait de rglementer la production 31. Au fil du 17e sicle, le peu de fond que l'on pouvait faire sur les JP ne se modifia pas en mieux et il devint clair que l'Angleterre de la Restauration n'allait pas disposer d'un systme d'administration centralis comparable celui que Colbert mettait en place avec les intendants. Le statut des JP, agents du gouvernement non rtribus et recruts au sein de la meilleure socit locale, la gentry, en faisait pour la Couronne des instruments particulirement incertains lorsqu'il s'agissait de veiller au respect des rglements et des monopoles nationaux. Charles 1er se trouva oblig de recourir des messagers de la Chambre toile
27. 28. 39. 30. 31. Ekelund and Tulli,on, op. t., p. 35-42. Heckseher, op. cit., p. 247-253. Ibid., p. 29. Priee, op. cit., p. 122. Heekseher, op. cit., p. 247-253.

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[la Star Chamber] pour faire appliquer sa lgislation mercantiliste, mais Charles II II ne disposait plus de cours de justice de prrogative royale. Ses meilleurs agents d'excution furent les Lord Lieutenants dont l'inutilit en gnral et l'inefficience quand il s'agissait de rglementation nationale en particulier,. taient largement connues 32. A l'inverse de ce qui se passait en France o la bureaucratie d'Etat tendait son autorit, l'administration qui avait servi les premiers Stuart tait au contraire en train de s'effondrer et rien ne prenait sa place 33. Mais ceci n'est pas la fin de notre histoire. En effet, si les ]P se montraient aussi intransigeants, pourquoi la Couronne ne les a-t-elle pas remplacs? Aprs tout, ils taient censs tre des agents de la Couronne. La rponse se trouve dans les lintes auxquelles se heurtait le pouvoir discrtionnaire du roi lorsqu'il fallait choisir un]p. D'abord, au 17e sicle, les besoins de l'administration locale requraient un nombre important de JP. Cinquante-et-un comts anglais et gallois (dont deux diviss en districts, les ridings) demandaient autant de commissions de JP ; or le nombre des JP par commission pouvait tre assez grand. Leur nombre total en 1600 est estim 1200. En 1714, il dpassait les 3000 34 En second lieu, le systme de dsignation des JP par les squires - les seigneurs du lieu - tait bien verrouill l'poque o les Stuart arrivrent au pouvoir. Dans les annes 1590, Burleigh, le principal ministre d'Elisabeth, avait bien tent une puration, mais ceux qu'il avait fait rayer des listes s'y retrouvrent bientt. La Couronne ne possdait pas les moyens ncessaires pour procder un examen srieux des qualifications des JP et des juges d'assises. Sous le rgne de Jacques 1er , selon Fletcher, les nominations taient devenues largement dcentralises, elles se ramenaient savoir plaider sa cause et intriguer auprs des gens qu'il fallait au moment o il le fallait 35. Cet aspect des nominations est un des traits de l'atmosphre gnrale de perte de contrle du pouvoir par la Couronne. Le Lord Chancelier acceptait de confiance la plupart des noms qui lui taient proposs l'chelon local. Les Lord Lieutenants qui demandaient toujours plus de juges pour leurs comts procdaient la plupart des nominations sur suggestion locale, mais ces suggestions n'taient que le reflet du patronage des plus hauts personnages locaux. D'autre part toute tentative de rduire le nombre des JP se heurtait invariablement une opposition locale: l'une des purges du sicle qui ont le mieux abouti, celle de 1625, avait rduit la commission du Sussex prs de la moiti de ses membres antrieurs. Les plus vieux et les plus affaiblis qui avaient t forcs de se retirer ne reparurent pas sur les listes, mais les plus jeunes se retrouvrent dans la commission la suite des pressions exerces par le comt 36.
32. Ibid., p. 262-3. 33 . Ibid. 34. Cf. Anthony Fletcher, Re/orm in the Provinces: The Govemment of Stuart England, New Haven CT, Yale Universiry Press, 1986, p. 39. 35. Ibid., p.6. 36. Ibid., p. 7-8.

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Mme pendant les dramatiques vnements politiques du 17e sicle, la bonne socit locale - la gentry - put sauvegarder son emprise sur les commissions grce aux pressions qu'elle pouvait exercer et, ceci se combinant cela, grce au fait que le bon fonctionnement de l'administration locale exigeait un grand nombre de JP. Pendant la guerre civile, le Parlement avait essay de destituer tous ceux qu'il suspectait de sympathies royalistes ou de vouloir rester neutres. Mais il y avait trop peu de membres de la gentry possdant la qualification requise et ce dficit en personnel le contraignit laisser en place un bon nombre de JP royalistes. Nous disposons d'une tude de John Morrill sur les JP de l'poque de la Restauration dans le Cheshire: on y relve qu'il y eut continuit dans leur recrutement: 40 % des JP de la Restauration taient fils de royalistes, un tiers taient des parlementaires modrs qui avaient t victimes de la purge des annes 1650 et 27 % avaient pris une part active aux commissions installes par Cromwell au cours de ces mmes annes 37. Jacques TI fut le seul au 17e sicle tenter de refondre les commissions de faon systmatique et complte: en 1687, les listes de chaque comt furent rvises et 498 nouveaux titulaires furent installs, catholiques 64 %. Les mutations de 1688 dpossdrent entirement les squires anglicans: on constate dans de nombreux comts un renouvellement de 75 % ou plus 38. J.H. Plumb estime que cette purge fut la cause principale de la Glorieuse Rvolution qui suivit immdiatement. Depuis la conqute normande, jamais la Couronne ne s'tait livre une attaque aussi soutenue contre le pouvoir politique tabli de longue date, celui de l'aristocratie et des lments moteurs de la gentry 39. En s'y livrant, Jacques TI s'alina ce point la gentry anglaise que cela prcipita sa chute.

La faillite des monopoles: les corporations

Avant de conclure, considrons une autre des raisons qui expliquent que les structures industrielles,. des dbuts de l'poque moderne aient connu une volution diffrente en France et en Angleterre. La puissance des corporations anglaises connaissait de longue date de srieuses limitations. D'abord elles n'existaient mme pas dans de nombreuses villes non dotes d'administration autonome, ni mme dans des villes aussi anciennement institues q~e Cambridge. Les Webb nous apprennent qu'il n'y avait de corporations que dans le quart des villes existant en 1689 40 Certaines villes furent dlibrment dotes d'une administration autonome - elles devinrent des corporate towns - pour permettre la constitution de corporations. Cela se produisit pour Leeds en 1626 et peut

37. 38. 39. 40.

Ibid., p. 19. Ibid., p. 24-25 Ibid., p. 29. Rfrence cite dans une note: Webb, ManOT and BoTOUgh, !, p.297.

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tre considr comme une tentative d'imposer une rgle l'industrie lainire. Cependant des cas de ce genre sortaient de l'ordinaire en Angleterre et c'est pourquoi de nombreuses villes ne connurent pas de corporations H. Ajoutons que mme les corporations des villes autonomes ne disposaient que de capacits limites de contrle sur leurs membres, ce qui tenait la Coutume de Londres. Celle-ci donnait tout artisan le droit d'exercer son mtier dans quelque corporation que ce ft pourvu qu'il en respectt les normes. Le gouvernement municipal de Londres avait bien essay, sans succs, d'empcher les petits artisans d'user de ce droit. Il en rsulta que, comme dans l'Amrique d'aujourd'hui o des entreprises prennent le statut de socits anonymes l o les lois le rendent avantageux, les artisans de l'poque qui pouvaient exciper de leur droit bnficier de cette Coutume allaient adhrer celle des corporations qui offrait les conditions les moins strictes. Le Luxembourg des corporations tait apparemment la guilde des orfvres. Heckscher cite deux exemples de l'htrognit de son recrutement: en 1671, contre 52 poseurs de pierre appartenant leur propre corporation, 39 adhraient la guilde des orfvres de Londres et, en 1685, un confiseur de Newcastle choisit galement d'y adhrer 42. Les tribunaux contriburent aussi saper la capacit des corporations contrler la concurrence. Ds 1590, la Cour de l'Echiquier avait rendu un arrt selon lequel sept ans d'apprentissage dans un mtier donnaient le droit d'exercer quelque mtier que ce ft, ignorant apparemment le Statut des Artisans, entr en vigueur moins de trente ans auparavant, qui restreignait l'accs aux mtiers. Une dcision de droit commun de 1615 allait mme au-del des dispositions de la Coutume de Londres en stipulant que certains mtiers ne requraient pas de spcialisation professionnelle et qu'ils se situaient de ce fait hors du champ d'application de ce Statut 43. Pour remdier ce chaos des droits corporatifs, la Couronne offrait souvent une rglementation faite sur mesure une corporation dtermine. Bien sr la perception d'une rente tait constamment son mobile profond. Par exemple, l'occasion d'un conflit corporatif, les nautoniers, qui contrlaient la navigation sur la Tamise Londres, en appelrent la Couronne pour obtenir la suppression des coches d'eau, transports en commun de passagers. Le Parlement rejeta un projet lgislatif cet effet mais, en 1614, une Cour royale, jugeant au titre de la prrogative du roi, limita l'utilisation des coches d'eau et, en 1634, la Chambre toile l'interdit purement et simplement en contrepartie d'une rente verse par les nautoniers. Mais les entrepreneurs de transport par coches firent appel auprs de la Couronne, offrant une allocation financire plus importante en change de la libert du transport de passagers, et obtinrent le retrait de l'interdiction 44.
41. 42. 43. 44. Hcckscher, op. cil., p. 243. Ibid., p. 245. Ibid., p. 292. Cf. George Unwin, The Guilds alld Compame, o[London, Londres, Methuen & Co, 1908, p. 3312.

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En 1660, aprs la Restauration, le contrle des corporations resta aux mains du Parlement. Celui-ci allait consentir des exceptions toujours plus nombreuses aux strictes rgles de l'apprentissage dfinies par le Statut des Artisans. En 1663, l'industrie du lin en fut compltement exempte; en 1666, tous ceux qui participaient la reconstruction de Londres acquirent entire libert d'exercer le mtier de leur choix; en 1667/1668, il fut interdit au corps des fileurs de soie d'imposer un plafond au nombre des fuseaux et des apprentis employer 45 Par ailleurs, pendant cette priode, les juges des zones rurales ignorrent compltement les clauses d'apprentissage dictes dans le Statut 46. Conclusion: la victoire du march libre. Il est fond sur concurrence et consensus Les corporations avaient t un facteur important de la structure traditionnelle de 1' industrie mdivale anglaise parce qu'elles apportaient scurit et reconnaissance sociale leurs membres et parce qu'elles fonctionnaient comme des coalitions de distribution, usant de leur monopole l'avantage de leurs membres. Mais le dveloppement prcoce de marchs nationaux fut pour elles un facteur de faiblesse. Ds que les marchs eurent pris une dimension nationale et ds que la tutelle administrative passa des mains des autorits locales antrieures dans celles des Justices of the Peace, chaque corporation n'eut plus de contrle que sur une part modeste de l'ensemble du march. Sans doute les artisans des petites villes et des villages pouvaient-ils aisment constituer des groupes d'action collective troits et efficaces, mais cette efficacit devenait trs relative sur les marchs nationaux qui se dveloppaient. Il devint bien plus difficile de faire respecter les monopoles locaux comme l'taient ceux des corporations ds que la dcision politique fut du ressort d'une administration gouvernementale auprs de laquelle les artisans locaux avaient bien peu de poids. Avec le transfert du pouvoir conomique de l'chelon local l'chelon national, les occasions que pouvaient avoir les corporations d'exercer une influence sur les autorits qui les gouvernaient allaient disparatre. L'essor du Parlement fut un coup fatal pour la quite existence des corporations: le Parlement reprsentait un objectif bien peu engageant pour une ventuelle action collective car les intrts divers qui y taient reprsents - y compris ceux de la gentry des comts - taient trop nombreux pour qu'une pression efficace pt s'y exercer - et aussi parce que certains d'entre eux rsisteraient cette demande d'un monopole dont ils auraient supporter le cot. On explique traditionnellement le dclin, en Angleterre, du mercantilisme et des monopoles cautionns par le gouvernement par l'influence qu'aurait eue au Parlement la philosophie du laissez-faire. Il semble bien que le dclin n'ait
45. Heckschcr, op. cit., p. 304. 46. Ibid., p. 314.

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pas tenu qu' cela. Comme le remarque Clay, l'opposition des membres du Parlement la Couronne pour des raisons de religion, de pratique constitutionnelle et de politique trangre n'a pas fait d'eux automatiquement des tenants de la libert conomique 47. On simplifie abusivement le rcit des vnements en attribuant la monte en puissance du Parlement la responsabilit de la disparition des monopoles gouvernementaux en Angleterre. Le modle d'Ekelund et T ollison explique bien pourquoi il tait relativement plus facile de se faire octroyer un monopole par le roi que par le Parlement. Cette difficult obtenir l'agrment d'un corps pluraliste comme l'tait le Parlement se mesure la diffrence entre le grand nombre de monopoles octroys par la Couronne et la raret de ceux que concda le Parlement. Mais on peut dvelopper encore plus avant la thse d'Ekelund et T ollison selon laquelle le mercantilisme est mort de ce que la rente mercantiliste s'vanouissait dans la concurrence entre Roi et Parlement pour le contrle de l'conomie. Car le Parlement tait oppos toute forme de monopole sauf quelques exceptions et, en dehors du cas cit par Ekelund et Tollison, il n'y a pas un seul exemple de monopole qui ait t concd au dbut du 17' sicle par le Parlement sans qu'il y et pression de la Couronne. Deux donnes, qui tiennent la structure des institutions politiques anglaises, nous permettent d'affiner notre comprhension de la dcadence du mercantilisme : la difficult de faire pression sur le Parlement et la dpendance o tait la Couronne l'gard des Justices ofthe Peace. Sinon, comment expliquer l'chec des monopoles lorsque Charles lu essaya d'tablir un pouvoir personnel? Ce que dit Heckscher du rle des Cours de droit commun est un acquis mais le fait que le gouvernement central ait manqu d'agents efficaces doit aussi tre un des lments de la rponse. A chacun des pas qu'elle faisait, la Couronne se trouvait contrecarre dans ses ambitions absolutistes: il lui fallait l'agrment du Parlement pour les impts; il lui fallait l'agrment des tribunaux pour rendre lgale l'exploitation d'autres sources de revenu; et, avant tout, il lui fallait le consentement de la gentry pour faire respecter ses monopoles au jour le jour. Il semble bien ainsi que l'expansion de marchs concurrentiels ne doive rien des intentions politiques ni des considrations philosophiques, mais qu'elle reflte simplement l'incapacit du gouvernement anglais crer une politique mercantiliste et l'appliquer. Ce furent les formes alatoires du respect des monopoles chez les Justices of the Peace et la subordination de la lgislation au ncessaire agrment de reprsentants d'intrts conomiques concurrents qui scellrent le destin du mercantilisme anglais. La philosophie du libre march intrieur mit longtemps se faire jour dans la politique du Parlement anglais. A la fin du 17' sicle, il essayait encore de contrler la mobilit de la main d' uvre: par le Settlement Act de 1662, les Jus tices of the Peace taient habilits ordonner aux migrants de retourner dans
47. C.G.A. Clay, Economie Expansion and Social Change: England 1500-1700, vol. II, Industry, Trade and Government, New York, Cambridge University Press, 1984, p. 239.

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leurs villages d'origine. En 1697, ceux-ci ne recevaient l'autorisation de se dplacer que s'ils avaient obtenu un certificat de rsidence dlivr par les autorits de leur nouveau lieu d'tablissement. C'est seulement au 19< sicle que le Parlement anglais semble s'tre converti une philosophie de libre-change: le Bu/:r ble Act de 1720 qui soumettait une autorisation expresse la formation d'une socit ne fut abrog qu'en 1825. En 1833, tous les Anglais, et non seulement les freemen, furent autoriss ouvrir boutique dans la cit de Londres. C'est seulement en 1832 qu'on fut autoris monter une affaire sans solliciter un permis spcial et en 1844 que l'enregistrement des nouvelles entreprises devint automatique. Le Parlement n'autorisa les entreprises enregistres prendre la forme de socits par actions responsabilit limite qu'en 1862. Deux sicles plus tt, il tentait de rivaliser avec le roi pour dlivrer le privilge de fonder une entreprise, rivalit que motivaient la rente et les pots-de-vin qui y taient lis. Dans la pratique, les producteurs anglais avaient appris que les efforts qu'ils consentaient pour obtenir une rglementation protectrice avaient pour eux un cot suprieur aux avantages que leur confrait le privilge. La rivalit entre les Cours de justice - la justice royale et les tribunaux de droit commun - et le caractre alatoire de l'observance de tout monopole ne favorisrent pas l'application de la rglementation mercantiliste. Aussi les producteurs anglais recoururent-ils davantage la pratique des contrats amiables. Le systme judiciaire anglais finit par donner force excutoire ceux-ci. En France, les contrats entre acteurs conomiques taient apprcis par les tribunaux en fonction de leur conformit aux statuts arrts ne varietur d'en haut. Au contraire, en Angleterre, lorsque la valeur des contrats devait tre juge, le systme de la common law tenait pour lgitime que leur rdaction ne vist qu' satisfaire aux ncessits des affaires. Les parties en cause pouvaient tre sres qu'un agrment destin satisfaire leurs besoins particuliers serait valid. Ce qui signifie que, dans l'ensemble, les contrats voluaient en Angleterre conformment aux besoins des parties dans une bien plus large mesure qu'en France. La France aurait pu connatre une volution similaire pour peu que l'absolutisme ne s'y ft pas affirm. La monarchie franaise avait vu dans le mercantilisme une source de revenus importants pour l'Etat. Elle put apparemment accder cette source de revenu parce qu'elle avait une plus grande capacit faire respecter sa rglementation et passer outre aux juridictions locales au nom de la suprmatie du statut royal. En rsum, l'chec du mercantilisme dans l'Angleterre du 17< sicle peut tre attribu essentiellement deux causes: d'une part la difficult d'amener le Parlement et les tribunaux de droit commun approuver la lgislation monopolistique, d'autre part les problmes inhrents l'observance des monopoles. T out ce que fit la Couronne pour se crer un revenu en instituant des monopoles et en dictant des rgles d'organisation industrielle dboucha sur un chec car l'opposition du Parlement et des tribunaux de droit commun remit en cause le statut lgal des monopoles qu'elle octroyait.

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On voit en gnral dans l'opposition du Parlement la consquence d'une attitude philosophique ou celle d'une perception heureuse de la nature de l'conomie. Je dirais au contraire que le mercantilisme a dpri en Angleterre cause de l'inaptitude des candidats un monopole ou de ceux qui en possdaient dj un ngocier leur avantage avec le Parlement. Ce dernier n'tait pas rceptif leurs dmarches du fait de la nature pluraliste et diffuse de son lectorat. De plus, la varit des intrts reprsents au Parlement rendait malais tout accord sur un monopole donn puisque, du fait de l'tat de rivalit entre les intrts conomiques en prsence, toute tentative d'un chercheur de rente en mal de monopole aux dpens d'un autre tait ncessairement sujette contestation. Les ngociations avec la Couronne tenaient une relation biunivoque l'occasion de laquelle il fallait prendre en compte les relations ou ngociations de mme type qui se droulaient paralllement entre la Couronne et d'autres parties prenantes. Au Parlement au contraire, les groupes de pression auraient d mettre en place une machinerie de ngociation complexe pour arriver leurs fins. Les monopoleurs s'y heurtaient souvent un barrage parce qu'ils manquaient du temps ncessaire pour mettre sur pied une coalition de distribution au cours des sessions parlementaires qui taient brves et intermittentes. On ne peut en donner qu'une preuve par la ngative: l'incapacit des chercheurs de monopole obtenir une approbation parlementaire. Si des groupes d'intrt couvrant un large spectre, comme les producteurs de grain, pouvaient obtenir ce qu'ils souhaitaient, un monopole concernant un unique produit signifiait souvent un cot pour des fabrications connexes et pour les propritaires terriens; de plus, comme Ricardo le notait dj, l'inefficience de l'conomie pse en dfinitive sur les paules de ceux qui peroivent les rentes les plus basses. Aussi un monopoleur en puissance allait-il devoir ngocier des concessions avec les porteurs d'intrts voisins ou les entrepreneurs assurant des fabrications connexes - ngociations qui d'ailleurs chourent souvent puisque leurs rivaux pouvaient se faire entendre aussi fort qu'eux-mmes. Quoi qu'il en ft, tout cela avait un cot, en temps et en argent. La raction des porteurs d'intrts conomiques ces cOts pouvait tre de consacrer davantage de ressources la production et moins la recherche d'une rente. Voyez l'exemple que donne Adam Smith de ces pingliers qui, en 1690, s'opposrent ceux qui tentaient d'obtenir un monopole pour leur industrie. ils avaient, semble-t-il, dcid que les investissements ncessaires pour faire pression sur le Parlement avaient moins d'intrt que s'ils les convertissaient en investissements de production. Nous devons en outre ajouter, dans le calcul du chercheur de rente, qu'il ne savait pas avec certitude si le monopole venir serait respect, ce qui rduisait d'autant le gain attendre de son considrable investissement dans les pressions exercer sur le Parlement.

Quatrime Partie

LES TRS PRIVILGIS

Comment lier les maIns du roi?

Exigences fzscales, politique financire et crise de conf tance permanente sous l'Ancien Rgime

Au dbut de l'poque moderne, on constate en Angleterre comme en France des pisodes d'irresponsabilit financire, qu'il s'agisse de rpudiations de dettes, de dvaluations, ou de perscution et bannissement de cranciers de l'Etat et de financiers 2. Cene irresponsabilit est d'autant plus curieuse que, des temps mdivaux jusqu' l'poque moderne, les deux pays ont dpendu davantage du crdit que de la fiscalit pour faire face aux besoins en expansion croissante de leurs armes et d'autres fonctions de souverainet 3 L'histoire financire de
L Une premire esquisse de ce chapitre a t prsente le 4 dcembre 1986 dans une communication prpare pour le sminaire Donnes historiques et Choix rationnel du Programme PARSS (Program for the Assessment and RevitaiiZAtion of the Social Sciences). Une premire version du mme chapitre a galement t publie dans Rationality and Society. Je remercie pour leurs utiles remarques J.-F. Bosher, Michel Bruguire, James Collins, Daniel Dessert, Vivian Gruder, Alain Gury, Dan Ingberman, Robert Ioman, Tom Kayser, Lynn Lees, Margaret Levi, John Markoff, Larry Neal, James Riley, Herbert Rowan, Martin Wolfe et ceux qui ont particip aux sminaires de l'Universit de Pennsylvanie, de la Washington Universiry (Saint-Louis) ainsi qu'au Sminaire Washington d'histoire de la France organis par la George Washington University. C'est David Bien que je dois le plus car ce sont ses travaux qui m'ont engag sur la voie

de la prsente entreprise. J'exprime galement ma reconnaissance la Fondation Andrew Mellon et PARSS pour leur appui financier.
2. Ces rpudiations de dettes auxquelles ont procd les souverains sont souvent lies des vnements

notoires. Les Juifs seront expulss de France sous Philippe IV le Bel et d'Angleterre sous Edouard 1 en 1290. Philippe IV dissoudra aussi l'Ordre des Templiers en 1307. Les rois d'Angleterre ont continueUement
U

rpudi les prts qui leur taient consentis par les socits de marchands italiens entre 1270 et 13-45. En

1661, la Chambre de JUstice runie par Louis XIV dcidera de l'emprisonnement il vie du surintendant Fouquet. 3. Parce qu'il y avait sans cesse des occasions de dpenses gouvernementales qui se distribuaient de faon
imprvisible selon le temps et le lieu, la consquence en tait pour le roi un besoin continuel de crdit.

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LES TRs PRIVILGIS

l'Ancien Rgime le montre bien: au milieu du 17< sicle, plus de la moiti du revenu de l'Etat consistait en oprations de crdit; la veille de la Rvolution, le service de la dette absorbait la plus grande part du revenu ordinaire~. Et cependant on ne peut que constater combien la politique financire suivie par les rois a t nfaste pour leur capacit d'emprunt et l'a destructure long terme. Les historiens condamnent routinirement cette politique, y voyant une manifestation de plus du caractre foncirement vnal et corrompu de la socit franaise traditionnelle. Ils traitent de mme les institutions corporatives, cet autre aspect de la vnalit de l'Ancien Rgime. On nous dit que des institutions telles que les communauts villageoises, les Etats provinciaux et les corporations ont t les buttes-tmoin inutiles d'un ordre ancien corrompu qui n'attendait que d'tre balay par la Rvolution. Cependant les travaux rcents de David Bien sur les chancelleries des Secrtaires du Roi, ceux de Gail Bossenga sur les institutions corporatives municipales, ou encore mes propres recherches sur les communauts villageoises tendent montrer que ces groupements de type corporatif avaient une plus grande vitalit sous l'Ancien Rgime que du temps des monarques de la Renaissance et qu'ils bnficiaient pour leurs privilges de corps d'une meilleure protection royale 5. Une des fonctions les plus importantes de ces institutions de type corporatif qui s'panouirent en France aux 17< et 18< sicles fut de crer un climat de confiance entre parties aux finances de l'Etat; ces corps apportaient une importante contribution la stabilit de ces finances, dans un environnement que tout dsignait comme soumis sans retenue l'arbitraire royal. On peut tablir un lien entre leur prolifration et la rputation qu'avait le roi de revenir sur ses engagements: mon sens, ces corps n'ont pas t des truchements pour collecter les gains de la corruption, mais ils ont agi comme un frein qu'il fallait bien mettre aux procds de souverains opportunistes trop enclins faire dfaut leurs cranciers. Le roi, de son ct, favorisait le dveloppement d'une socit de type corporatif parce que les institutions qu'elle secrtait accroissaient la probabilit qu'on lui ft crdit 6. Les historiens estiment en gnral que c'est la perspective d'une conomie de l'individualisme et du libre change qui a incit la royaut s'en prendre aux groupes et privilges corporatifs. En ralit, il est loisible de rvoquer en
4. Cf. M. Morincau, .. Budgets de l'tat
t:t

gestion des finances royales en France au dix-huitime si-

cie., Revue Historique, 1981, p. 289337.


5. Ci. David Bien, The Secrtaires du Roi: Absolutism, corporations, and Privilege under the Anciem Regime " in E. Hinrichs d., Vom Ancien Rgime ZUT franzosischen Revolution: FOTSchungen und Perspektiven, Gottingen, Vandenhoeck und Ruprecht, 1978, p. 153167; Gail Bossenga, From Corporations tu Citizenship: The Bureaux des Finances before the French Revolution .,Journal o/Modem History 58, 19M6, p. 610.642 ; and Hilton L. Root, Peasants and King in Burgundy, <>p. cit.
6. Les offices n'avaient pas tous des fonctions d'ordre financier. Mais nombre d'entre eux, de par leur nature, donnaient leurs titulaires des occasions de gain. Je ne m'intresserai dans ce chapitre qu' ceux qui rendaient la royaut des services de caractre financier. Le seul objet de l'institution des offices tait-il

de permettre au roi d'emprunter de l'argent? Je n'entrerai pas dans ce dbat.

COMMENT LIER LES MAINS DU ROI ?

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doute les intentions modernisatrices de la monarchie d'Ancien Rgime, pour la simple raison que de solides institutions de type corporatif lui ouvraient accs un crdit d'un cot moins lev que celui qu'elle et obtenu sur un march concurrentiel. n s'ensuit mon sens que la mise en place de corps fonds sur la coresponsabilit de leurs membres et sur l'exercice par ceux-ci, au sein de leur corps, d'une responsabilit financire collective a contribu l'mergence en Europe de l'Ouest de structures d'Etat beaucoup plus solides que celles qui les avaient prcdes.

Les fondements conomiques d'une socit de type corporatif: le rle d'intermdiaire financier jou par les corporations

Sous l'Ancien Rgime, le jeu des finances de l'Etat avait, dans ses rgles mmes, une limite son efficience: le joueur principal-le roi - tait au-dessus des lois. On ne pouvait donc pas le contraindre honorer ses dettes et il lui arrivait souvent de les renier 7. Absolu, le Roi tait le dpositaire du pouvoir ultime et, source de toute loi, il ne pouvait, dans l'exercice de sa prrogative souveraine, tre assign devant la loi par d'autres tres humains. Les dfenseurs de l'absolutisme faisaient comme si le roi pouvait avoir le dernier mot et, en mme temps, tre responsable devant la loi. C'tait l prendre ses dsirs pour des ralits: cela ne pouvait pas, cela ne peut pas tre vrai dans les deux sens. Si la loi fondamentale ne vaut pas pour les dpositaires de l'autorit gouvernementale, alors la conduite du gouvernement chappe au rgne de la loi. n tait donc lgitime, l'poque, de se demander si l'on pouvait faire fond sur les engagements du roi, et ce doute lui seul rendait son crdit plus faible que celui de bon nombre de ses sujets les plus riches. C'est pourquoi, au cours du 17e sicle, la croissance du pouvoir d'Etat a tenu l'art avec lequel le roi a pu cajoler ses financiers. En effet, le roi requrait de ses sujets fortuns qu'ils servissent d'intermdiaires pour contracter les emprunts que l'extension de l'appareil militaire et bureaucratique de l'Etat rendait indispensables. Ces sujets tissaient des rseaux entre eux par mariage et traitaient avec les agents financiers du roi en fonction des rapports personnels qui les liaient eux. Au cours du 18e sicle, deux facteurs apparaissent qui dterminent un aspect nouveau des finances de l'Etat: nous assistons une bureaucratisation progressive de la Ferme gnrale qui tait charge de percevoir les impts indirects au nom du roi et nous voyons les titulaires d'offices s'organiser en corporations.
7. Les rpudiations de denes des souverains ont fait l'objet de travaux abondants. On en trouvera une prsentation succincte in John Hicks, The Theory of Economie History, Oxford, Oxford University Press, 1969, p. 81100. John M. Veitch a apport une importante contribution en tablissant une relation entre les talD: d'intrt pratiqus l'poque mdivale et la probabilit de manquement de la pan des souverains. Cf. John M. Veitch, Repudiations, Defaults, and ConfIscations by the Medieval State : the Italian Bankers in England, 1270-1345, Journal of Economie History 46, 1986.

186

LES TRS PRIVILGIS

Comme eux, nombre de corporations de type traditionnel prtrent au roi. Remarquons toutefois que ce ne furent pas tous les titulaires d'offices qui se grouprent en corps et que bien sr les corporations (ou corps ou communauts) n'taient pas toutes un regroupement de titulaires d'offices. Par exemple, les charges des receveurs gnraux des [mances (qui percevaient les impts directs) furent bien des offices qui s'achetrent jusqu'en 1716, mais les fermiers gnraux, dont la fonction de percepteurs des impts indirects avait t cre en 1680, n'taient pas, eux, titulaires d'un office; ils jouissaient cependant des privilges lis l'appartenance un corps 8. Les Bureaux des Finances de Lille qu'a tudis Gail Bossenga n'ont jamais russi quant eux se doter d'une structure solide de corps 9. Rsumons en disant que les corps de finances ont pu suppler comme sources de financement les financiers disposant de fonds personnels mais qu'ils ne les ont jamais supplants. Il n'en reste pas moins que les corporations qui se trouvrent parties aux finances du roi fournirent la royaut une capacit supplmentaire d'emprunt importante 10. Je vais examiner ci-aprs les principes conomiques sur lesquels repose cette nouvelle capacit d'emprunt, reportant au chapitre suivant l'exploration de ses consquences politiques. L'extension qu'a pris le traitement des finances sous l'gide de corps plutt que sous celle de riches financiers indpendants a permis un grand nombre de petits investisseurs de devenir parties prenantes aux profits que dgageait le financement de l'Etat li. L'extension de cette participation

8. La Ferme gnrale traitait les financements extraordinaires. Alors qu'elle assurait 16,6 % du revenu royal en 1656, sa contribution avait cru jusqu' un maximum de 54,7 % sous Louis XIV pour se stabiliser quelque 45 % de tous les revenus au cours du 18' sicle. Voir Yves Durand, Les Fermier> Gnraux au XVUJ' sick, paris, PUF, 1971, p. 5(,,7 ou encore Y. Durand, Finance et mcnat : les fermiers gnraux au XVUJ' sick, Paris, Hachette, 1976, p. 212. Je me propose d'tudier l'volution des contrats conclus par les divers groupes fiscaux pour dterminer l'volution de la responsabilit des corps. 9. Bossenga, op. cil. 10. Mme si l'on ne peut dterminer exactement quel pourcentage du revenu total de la monarchie a transit par ces nouvelles formes d'organisation, il n'en reste pas moins que celles-ci se sont dveloppes
et ont rendu des services d'ordre fisco-financier qui ont accru la capacit d'emprunt royale. Voir Alain

Gury,. Les finances de la monarchie franaise sous l'Ancien Rgime., Annales ESC 33, 1978, p. 21(,,239, ainsi que Le roi dpensier: le don, la contrainte et l'origine du systme financier de la monarchie franaise d'Ancien Rgime., Annales ESC 39, p. 1 241) 269. A. Gury et M. Morineau reconstruisent les budgets de l'Ancien Rgime mais il reste encore dterminer quel pourcentage du revenu total reprsente en gn rai la participation des corporations et des titulaires d'offices.
(0;

Il. TI est difficile de: dterminer quel pourcentage des revenus totaux de l'Etat a tra.n:sit par It:s structu-

res de type corporatif. Les budgets dont je dispose pour l'Ancien Rgime se bornent au financement ordi naire. Dans ces budgets, les gages dus aux titulaires des offices faisaient en gnral l'objet de listes indpendantes de celles des arrrages de la dette. De toute faon, les revenus auxquels donnait lieu la vente des offices n'taient pas calculs en bloc, mais leur comptabilit se trouvait rpartie selon les compagnies de fermiers responsables de leur allocation. La vente d'offices n'est d'ailleurs qu'un lment d'un ensemble bien plus large. Monneau estime aussi qu'au cours du Ise sicle le poids de la dette extraordinaire s'est accru par rapport celui de la dette ordinaire. Mais les chiffres que nous donne M. Morineau ne nous permettent mal
heureusement pas de calculer la part des revenus royaux extraordinaires qui ont transit par des organismes

de type corporatif. David Bien estime qu'au cours des annes 80 les corporations ont dans leur ensemble
couvert un tiers des emprunts royaux. On apprciera toute la valeur de cene indication si on s'arrte

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aux finances de l'Etat allait avoir toutes ses consquences juste avant la Rvolution : la royaut ne trouva plus aucun soutien dans la masse des petits porteurs pour l'aider ngocier une nouvelle banqueroute royale 12. Analyser de prs cette expansion du financement de l'Etat par l'intermdiaire des corps a aussi une consquence de poids: cette analyse clairera d'un jour neuf la relation entre Etat et socit sous l'Ancien Rgime. La conclusion en est que la royaut ne pouvait pas se comporter en champion du march et de la concurrence pour cette simple raison que le gouvernement du roi aurait eu bien plus de mal trouver des financements dans un environnement concurrentiel. Les travaux rcents nous montrent que certaines corporations voyaient leur importance s'accrotre tandis qu'il s'en formait de nouvelles au cours des 17e et 18 e sicles. Ce qui justifiait cette tendance en passer par l'intermdiaire d'un corps, c'tait la ncessit de trouver un recours fiable assurant le respect des engagements d'un roi qui se proclamait au-dessus des lois 13 : si le roi trouvait le moyen de rendre ses engagements fiables, son crdit s'en trouverait renforc, ce qui augmenterait d'autant sa capacit financer son gouvernement. Les institutions corporatives de la socit se sont perptues et se sont mme dveloppes sous l'Ancien Rgime parce que la royaut pouvait faire fond sur le moyen qu'elles lui donnaient d'obtenir le volume de crdit ncessaire aux diverses fonctions de l'Etat 14. Autrement dit, les institutions de type corporatif sont deveSuite de la note 11 p. 186 considrer que, de tous les emprunts royaux, ceux qui passaient par les corporations se concluaient au taux
d'intrt le plus bas. Cf. David Bien, Offices, Corporations, and a System of State Credit: The Uses of Privilege under the Ancient Regime, in K. Baker d., French Revolution and the Creation ofModem Political Culture, Londres, Pergamon Press, 1987. Les Etats provinciaux ont jou un rle de plus en plus grand comme pourvoyeurs de fonds: ceux de Bretagne, Bourgogne et de Languedoc furent pour le roi, la fm du 18' sicle, des sources majeures d'emprunts. Pour une tentative de reconstitution de la dette publique due un obser vateur de l'poque, voir BN Lb 39 7242, Thomas de Mahy Marquis de Favras, Le dficit des finances de la France vaincu par un mode de reconstitution annuitaire, Londres, 1789. Les Etats provinciaux apparaissent
dans ses calculs comme une source de crdit prminente pour la royaut. 12. Cambon, ministre des Finances de l'poque rvolutionnaire, qui reconnaissait l'importance des petits investisseurs, n'a pas mnag ses effortS pour les gagner la cause du gouvernement rvolutionnaire et obtenir leur soutien financier. Cf. H . Root, Peasants, op. cit, p. 237. 13. Par engagement [commitment en anglais1 j'entends un contrat qui lie les parties en spcifiant l'avance

les dispositions que le gouvernement peut adopter. Dans Rules, Rather than Discretion: The lnconsistency of Optimal Plans ", Journal ofPoli/ical Economy 85, 1977, p. 473-491, F.W. Kydland et E.C. Preseou
soutiennent que, dans un environnement de concurrence dynamique, les rgles peuvent produire des dividendes plus levs que l'exercice de dcisions discrtionnaires. Poursuivant dans cette voie, je soutiens qu'un engagement du gouvernement augmenter les cots direct ou de transaction qu'il aurait supponer en cas de rpudiation de dette provoquerait une rduction des taux d'intrt assortissant les obligations qu'il

met sur un march concurrentieL L'application de 1. logique propre l'argument de Kydland-Prescou nous permet de comprendre la prolifration, sous l'absolutisme, des institutions qui augmentent les cots
qu'aurait pour le roi un componement opportuniste

l'gard de ses cranciers. Pour une prsentation rcente

des travaux ce sujet, voir Robert Barro, Recent Developments in the Theory of Rules versus Discre tion", Economic Journal 96, 1986 (supplment), p. 23-37.
14. Je ne prtends pas que les corporations doivent ncessairement leur origine au besoin de procurer

des fonds au roi. Mais les faits tmoignent abondamment de ce qu'au 17' sicle les corporations qui pouvaient tre utilises pour lever des fonds taient florissantes, alors que les autres se trouvaient marginalises.

James Collins soutient par exemple que les Etats provinciaux durent leur survie sous l'Ancien Rgime

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nues, sous un certain aspect, une forme de procdure d'engagement financier que la technique de gestion de l'poque destinait accrotre la capacit de ftnancer l'Etat. Il se peut qu'il y ait eu une relation de cause effet entre l'appui apport par la royaut aux institutions de type corporatif et la baisse des taux d'intrt des obligations gouvernementales. Les taux de 9 et 10 % consentis sous Necker pour certains types d'annuits, dans lesquels on voit souvent une des causes de la banqueroute de 1789, n'approchent en rien les 25 % que l'on relve la fin du rgne de Louis XIV. En renforant les institutions de type corporatif au 18< sicle, le roi s'tait rendu ses propres manquements plus coteux et plus difficiles. La baisse des taux d'intrt refltait la moindre probabilit d'une dclaration de banqueroute royale, si courante au 17e sicle.

Les financiers: crdits publics et arrangements privs


Ceux que l'on appelait financiers au 18< sicle taient bien diffrents, sous nombre de rapports, de ceux auxquels on donnait ce nom au 19< sicle, quand la notion s'largit jusqu' englober la banque et autres services tant publics que privs. Au 18< sicle, il ne s'agit que de ceux qui manipulent les fonds royaux 15. Comme ils taient avant tout des hommes d'affaires privs qui se trouvaient administrer les finances de l'Etat, on peut les considrer comme des fonctionnaires royaux supplants. Contrairement nos actuels fonctionnaires, le groupe des financiers garantissait par ses biens propres les emprunts qui taient destins directement ou indirectement la royaut. Les investisseurs de moindre importance ne prtaient pas directement au roi des fonds qui n'auraient pas eu de garantie srieuse, ils taient au contraire tout disposs prter de hauts personnages dans l'Etat dont les emprunts taient garantis par leur fortune personnelle. A tous les niveaux du systme financier, le crdit de la royaut tait fonction des ressources personnelles de ses intermdiaires. C'est pourquoi ces personnages devaient possder de substantielles rserves de numraire et disposer d'un crdit solide, comme ils devaient pouvoir compter sur un rseau financier susceptible d'tre mobilis en cas d'appel de fonds 16. Le surintendant des finances tait jusqu'en 1661, date de suppression du titre, le plus haut responsable financier du royaume et sa principale fonction tait
Suite de la note 14 p. 187 leur capacit lever des impts ou lancer des emprunts pour le roi. Ceux qui n'en furent pas capables
se trouvrent limins. Le roi demandait par exemple des avances annuelles sur les taxes indirectes aux: Etats

de Bretagne. Ceux-<:i avaient donc emprunter la totalit de la somme: il leur fallait disposer d'un crdit solide pour survivre. Cf. James Collins, Fiscal Limits of Absolutism: Direct Taxation in Early Seventeenth Century France, Berkeley and Los Angeles CA, University of California Press, 1987, chapitres 1 et 2. 15. Au ISe sicle, le terme de financier ~ n'avait plus la connotation pjorative de .: traitant ~ ou partisan >. 16. Cf. Julian Dent, Crisis in Finance : Crown, Financiers and Society in Seventeenth Century France, New York, St. Martins Press, 1973.

COMMENT LIER LES MAINS DU ROI?

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de monter les oprations de crdit. Par exemple, entre 1610 et 1661, la nomination des surintendants tint leur capacit recueillir des fonds auprs du rseau de leurs clients. Ce fut le cas d'un Nicolas Fouquet 17 qui mobilisait le crdit de deux faons: d'une part il offrait ses propres biens comme garantie d'emprunts destins directement ou indirectement la royaut, d'autre part, en sa qualit de surintendant, il donnait en garantie des ressources d'Etat. Ses commis devaient l'aider dans sa campagne auprs des lites financires en persuadant les investisseurs ventuels de prter leur argent contre les bnfices qu'ils pourraient tirer ultrieurement du systme financier dans son ensemble. Leur succs dpendait de leur capacit personnelle de remboursement le moment venu 18. Souvent, pour trouver l'argent, ces commis s'entendaient avec leurs clients sur des taux bien suprieurs au plafond lgal. Bien sr, de tels arrangements n'impliquaient apparemment pas de complicit de la part du surintendant. Mais la royaut pouvait exploiter l'illgalit des agissements de ces commis, ses agents de fait. Les taux excessifs servis des investisseurs privs pouvaient tre invoqus ultrieurement comme autant de dlits justifiant la royaut dsavouer les emprunts et poursuivre ses agents. Les financiers ne pouvaient trouver aucune parade lgale puisqu'ils avaient trait des taux bien suprieurs au plafond lgal. Les cranciers taient ainsi dans l'impossibilit de demander contre le roi une sanction lgale lorsqu'il choisissait de faire dfaut.

La cration d'une minisocit: un jeu rptitif


En l'absence d'institutions financires publiques, la royaut recourut entre des rseaux familiaux de financiers pour organiser les complexes oprations de crdit desquelles dpendaient les finances de l'Etat. On voit ainsi apparatre, issue de mariages croiss, une mini-socit de financiers qui fonctionnait selon la logique de ce jeu rptitif,. que la thorie des jeux nous a rendu familier. Les mariages croiss fournissaient une assise sur laquelle btir des relations d'affaires continues ainsi que des raisons pour chacun de modrer un ventuel comportement opportuniste. La valeur d'une relation familiale excde en effet celle d'une relation quelconque car on peut s'attendre traiter bien plus souvent avec un membre de sa famille qu'avec un tranger sa parentle; c'est pourquoi le cot venir d'un manquement des obligations financires est bien plus lev lorsqu'il s'agit d'un parent que lorsque c'est un tranger
1610 et 1661
17. Le titre de Surintendant des Finances disparut en 1661. Colbert fut le premier Contrleur gnral. 18. Ce systme fut trs profitable au 17< sicle; il procura la monarchie franaise des ressources financires qui dpassaient de loin celles de ses rivales. Selon un observateur de l'poque, Gregory King, Louis XIV disposait d'un revenu de 175,5 millions, quand l'Angleterre n'en avait que 43,6 millions et les Provinces Unies 61,7 millions. Le systme fiscal franais donna 1. France les moyens ncessaires pour dominer la politique europenne pendant la fin du 17< sicle. Voir E. Le Roy Ladurie, Les comptes fantastiques de Gregory King., Arma/es ESC 23, 1968, p. 1086-1 102.

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LES TRs PRIVILGIS

qui est le crancier 19. Pour cette raison, des relations crancier/dbiteur qui s'instaureraient malaisment entre deux personnes non apparentes peuvent se faire jour entre membres d'une mme famille. Mais, si le jeu rptitif pouvait susciter une sorte de rgulation dans les rseaux familiaux, le roi en avait rarement cure. Comme nous allons le voir, les bnfices tirs de ce jeu n'allaient pas jusqu' imposer au roi une discipline telle qu'il renont dpouiller les familles de financiers dont il avait fait la fortune.
L'arbitraire royal

Quand il l'estimait opportun, le roi recouralt a une sorte de Cour spciale 20 , la Chambre de Justice, pour poursuivre les financiers. Les sessions de cette Chambre taient souvent montes comme un spectacle destin alimenter l'indignation contre eux. Pour dcrire les financiers, l'dit d'ouverture de la Chambre de 1716 use d'un langage typique: les fortunes immenses et prcipites de ceux qui se sont enrichis par ces voies criminelles, l'excs de leur luxe et de leur faste, qui semble insulter la misre de la plupart de nos autres sujets sont dj par avance une preuve manifeste de leurs malversations et il n'est pas surprenant qu'ils dissipent avec profusion ce qu'ils ont acquis avec injustice. Les richesses qu'ils possdent sont les dpouilles de nos provinces, la subsistance de nos peuples et le patrimoine de l'Etat 21. En 1629, Richelieu tait all jusqu' proposer la Chambre, alors en session, d'conomiser pour le roi des millions de livres en confisquant les offices de tous les financiers 22. Le cas du surintendant Fouquet est l'exemple le plus spectaculaire de telles poursuites en justice, ce qui s'est sold pour lui par la confiscation de tous ses biens et l'emprisonnement vie 23. En fait ces sessions de la Chambre n'avaient pour objet que de battre le rappel de l'opinion publique afin que le roi pt annuler sa dette l'gard des financiers. Les poursuites judiciaires suscitaient en gnral une vague de faillites parmi ceux-ci. Mme une menace diffuse de sanction pnale pour des crimes mal dfinis pouvait induire une perte de confiance chez les pairs du financier en cause
19. Les anthropologues et des conomistes comme Pranab K. Bardhan utilisent le terme. multiplexe
pour dL:rin: des fa.isc~aux de relations du type de ceux qui se manifestent cntre membres d'une mme famille.

Cf. Land. Labor, and Rural Poverty: Essays in Developmental Economies, Delhi, Oxford University Press, 1984.
20. Dans un rgime discrtionnaire, les rgles ou contrats arrts un moment donn ne limitent pas

les actions ultrieures dans le temps. Le roi est donc libre, au del de ce moment donn, d'agir de la faon
qui correspond le mieux

ses

objectifs ultrieurs.

21. Edit portant tablissement d'une Chambre de justice, cit in D. Dessert, Argent, pouvoir et socit au Grand Sicle, Paris, Fayard, 1984, p. 243. Le prambule de l'dit qui cra la Chambre de justice de novembre
1661 recourt la mme terminologie.

22. Cf. J.F. Bosher,. Chambres de justice in the French Monatchy., in J.F. Busher d., French Govem ment and Society 15001800: Essays in Memory of Alfred Cobban, Londres, Atblone Press, 1973, p. 19-40. 23. Cf. Daniel Dessert, Finances et socit au XVll- sicle: propos de la Chambre de justice de 1661 " Annales ESC 29, 1974, p. 847-871.

COMMENT LIER LES MAINS DU ROI?

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et le rduire la banqueroute. Invitablement, les financiers qui y survivaient exigeaient du roi des taux plus levs et des garanties encore pluS""toteuses. La monarchie avait aussi une mthode qu'elle employait couramment pour rduire le poids de sa dette: la dvaluation. Celle-ci consistait rduire la valeur relle de l'unit de compte dans laquelle la dette tait libelle. Comme la monnaie -le louis - tait frappe en livres, celle-ci tant l'unit de compte, il suffisait de rduire l'quivalent mtallique de l'unit de compte pour rduire la dette 24 Par exemple, entre 1689 et 1726, la livre passe de 8,33 grammes d'argent fin moins de 4,45 grammes. L'arbitraire royal tait en dfinitive ce qui prsidait aux arrangements qui se concluaient entre les financiers et le roi. Qu'on les considre individuellement ou comme lments d'un rseau, il y avait bien peu de choses que les fmanciers pouvaient faire pour se protger d'un dfaut de paiement du roi 25. Celui-ci, pour ne plus reconnatre ses dettes, usait de procds tels que les poursuites en justice, la dvaluation ou le simple dfaut de paiement parce qu'il pensait qu'un rseau familial financier pouvait tre aisment remplac par celui de familles rivales 26. C'est ce qui se produisit au 17" sicle, lorsque le roi joua les familles d'une province contre celles d'une autre. D'autre part la rpudiation de dettes n'tait pas une pratique que le roi rservait aux grands financiers. La royaut reniait constamment la valeur des offices qu'elle avait vendus ou encore ranonnait les titulaires d'offices peu importants en exigeant des versements supplmentaires pour des offices dj achets, menaant par exemple d'arrter le paiement des intrts, d'annuler les exemptions d'impts ou de ne pas procder au versement de la rtribution - du " gage" - attache la charge achete 27. A cela s'ajoutait la vente de nouveaux offices qui pouvaient retirer de la valeur ceux qui avaient dj t achets, l'objectif de leur cration tant parfois de supplanter les offices dj existants. Ainsi pressur, le titulaire d'un office quelconque se voyait souvent oblig d'acheter le nouvel office pour amoindrir le cot que de toute faon sa cration allait signifier pour lui. C'est ce groupe des titulaires d'office que je vais maintenant m'intresser: ils reprsentaient au 18" sicle un terrain nouveau sur lequel l'Etat pouvait lever des emprunts, un

24. Cf. James Riley, The Seven YeaTS War and the OU Regime in France, Princeton NJ, Princeton Uni versity Press, 1986, p. 167. 25. Samuel Bernard avait prt Louis XIV 15 millions de livres en 1703, 20 millions en 1704 et 30 millions en 1708. Lorsqu'en 1709 il refusa de consentir de nouvelles avances, tout paiement de la dette qui lui tait due fut suspendu. Incapable de rembourser ses canciers, Bernard fit banqueroute. La guerre finie, il ne put recouvrer ce qui lui tait d qu'aprs avoir accept de payer une amende de 6 millions de livres. Cf. Charles P. Kindleberger, A financi.Jl History of Western Europe, Londres, G. Allen and Unwin, 1984, p. 95-6. 26. Mais, au ISe sicle, les oprations taient d'une dimension bien trop ample, et trop centralises,
pour que le roi pt recourir une telle stratgie.

27. Ces. gages - reprsentaient normalement par an un huitime du cot en capital de l'office, plus
une pension complmentaire.

192

LES TRS PRIVILGIS

taux moins onreux pour la royaut que celui qui se pratiquait lorsqu'elle vendait directement ses rentes.

Une faon de modrer l'arbitraire royal: le rle des corps intermdiaires


Nous avons vu que bien peu de freins taient disponibles si le roi choisissait de s'engager dans une voie opportuniste. Sans doute un comportement de ce genre aurait aussi un cot pour lui : quand le roi reniait ses engagements implicites l'gard des titulaires d'offices, il diminuait la valeur de leurs charges; or c'tait prcisment la valeur de ces charges qu'ils offraient en garantie de leurs emprunts. Les dits .. officiers,. trouvaient plus difficilement emprunter lorsque la rumeur donnait ces offices comme aisment confiscables. La simple possibilit que le roi pt manquer ses titulaires d'offices - soit en augmentant le nombre des offices, soit en accentuant ses pressions pour des versements supplmentaires - rduisait d'autant leur capacit traiter son intention. Pour se prmunir contre l'action de prdateur de la royaut et pour prserver la valeur de leurs charges, les titulaires d'offices demandrent tre autoriss constituer des corporations publiques. Leurs mobiles sont clairs: ils souhaitaient limiter leur responsabilit financire individuelle et, ce qui est plus important, accrotre les possibilits de sanction au cas o le roi leur ferait dfaut. L'institution des Secrtaires du Roi qu'a tudie D. Bien illustre bien l'volution de la responsabilit de COrpS28. D. Bien nous apprend qu'au 17e sicle l'achat d'un office de secrtaire du roi tait partie de la stratgie familiale d'individus qui souhaitaient acqurir le statut de nobles, exempts d'impts. li note aussi que cet office ne comportait gure de vraies fonctions administratives et pouvait tre considr comme sans utilit. Cependant, titre individuel, les secrtaires du roi taient frquemment" tondus,. et ils pouvaient voir leurs privilges rvoqus. De fait, en six ans seulement de 1701 1707, la royaut requit d'eux quatre versements diffrents correspondant quatre augmentations successives du capital reprsent par leurs offices. Ceux qui ne paieraient pas perdraient leurs privilges et leurs gages -leur traitement -. De crainte de perdre les investissements dj faits, tous s'excutrent, quelquefois grce des emprunts consentis par un rseau d'amis et de parents. Ultrieurement, une fois qu'ils se seront organiss, ils pourront emprunter auprs du grand public. Au cours des annes 1720, ces Secrtaires commencrent tablir des procdures de gestion de leur corps qui leur permirent de mettre leur crdit collectif au service du crdit de chacun de leurs membres. Leur capacit emprunter directement auprs du grand public en tant qu'entit collective fut une protection pour la valeur de leurs offices et mme contribua l'augmenter. lis redcouvrirent le principe de la responsabilit limite: chaque membre tait
28. Tout ce qui est dit ici des Secrtaires du roi repose sur les travaux de D. Bien,

op. cit..

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responsable de la dette commune concurrence de la valeur de son office. Les ventuels acheteurs d'offices souhaitaient avoir l'assurance d'une part que les biens privs d'un officier chapperaient en tout tat de cause la saisie en cas de remboursement oblig d'une dette collective et d'autre part que ses obligations cesseraient ds qu'il aurait revendu son office, ces obligations tant alors prises en charge par le nouveau membre. Si ces assurances pouvaient tre donnes, la valeur des offices augmenterait considrablement et le corps pourrait emprunter auprs du public un taux plus intressant 29 La royaut avait beaucoup gagner au renforcement de ces corps, car il lui tait plus ais de lever des fonds auprs d'eux en tant que groupes. Sinon il lui aurait fallu tenter de joindre chaque titulaire d'office ou chaque rseau familial et ngocier avec eux, au risque d'en trouver d'indisponibles ou d'insolvables. S'il y avait responsabilit de corps, c'tait au groupe en tant que tel de fournir la somme et c'tait lui, non au roi, qu'il revenait de s'assurer que chaque membre avait pay sa part. Si l'un de ceux-ci ne le pouvait pas, un autre paierait pour lui en contrepartie d'une crance privilgie sur l'office que le premier dtenait. Le roi, ainsi, touchait rapidement son argent et le corps pouvait alors, si ncessaire, se mettre en chasse et emprunter auprs du public, beaucoup plus aisment que ne l'aurait fait un titulaire d'office isol rduit son rseau personnel de relations. Les institutions de type corporatif avaient auprs du public des possibilits d'emprunt que n'avait pas le roi parce que les prteurs avaient plus de confiance en elles. En conclusion, D. Bien note que les corporations ainsi organises ont rendu plus facile le lancement d'emprunts en tendant considrablement le cercle des prteurs, au point qu'elles purent mobiliser des fonds sur une tout autre chelle que ce qu'auraient t capables de faire les financiers agissant individuellement ou le roi. Par exemple, les fermiers gnraux se grouprent en Compagnie en 1726, et c'est cette Compagnie qu'chut la responsabilit de ngocier avec le roi comme si elle tait un financier agissant titre individuel. En 1741, elle fut en mesure de lancer un emprunt auprs du grand public pour prter au roi 25 millions de livres un taux de 5,5 %30. La Compagnie fonctionna selon le principe de la responsabilit limite de sorte que ce fut la corporation, non ses membres qui fut responsable pour toute dette
29. li sera trs difficile de dterminer avec exactitude ces taux d'intrt privs. Comme c'tait un crime de prter un taux suprieur au taux lgal, qui tait de 5 %, il fallait agir en sous-main pour contracter

des taux plus levs. Nos sources ne nous en suggrent pas moins, bien qu'elles ne soient pas quantitatives,
que les taux d'intrt taient plus faibles en Angleterre qu'en France o des taux de dix ou douze pour cent n'taient pas inhabituels. A partir de 1720, les taux d'intrt publics baissrent de faon sensible aprs avoir connu un pic de 16 20 % pendant la Guerre de Succession d'Espagne. Mais si l'on veut dterminer
le taux d'intrt des titres gouvernementaux, il faut prendre en considration les remises consenties lors

de l'achat: la royaut tant lgalement tenue ne pas dpasser le taux de 5 %, elle vendait ses obligations perptuelles avec une remise. Des remises de 40 % taient chose courante, ce qui panait le taux d'intrt rel 6,7 %. Voir Herbert Luethy, La banque protestante en France de la rvocation de j'Edit de Nantes la Rvolution, Paris, SEVPEN, 1959, t. 2, p. 58. Sidney Homer, dans A Hisrory oflnterest Rates, New Brunswick NJ, Rutgers University Press, 1963, ne cite que des taux d'intrt nominaux. 30. Cf. M. Morineau, op. cit., p. 305.

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existante. Bosher lui aussi juge que ce corps a d une bonne partie de son efficacit sa forte organisation corporative 31. n est important de noter que les institutions propres instaurer un rgime de responsabilit de corps n'ont pas t cres unilatralement par la royaut pour tre ensuite imposes d'en haut aux financiers. Ces formes corporatives sont nes d'un long marchandage entre la royaut et des groupes privs. On ne saurait trop insister sur l'aspect de rciprocit qu'a revtu ce marchandage, mme si nous ne pouvons pas fournir de preuves directes de ces ngociations. La corporation pouvait se prsenter comme intermdiaire entre le roi et la masse des investisseurs parce que ces derniers avaient la capacit d'assigner la corporation en justice en cas de dfaut de paiement, ce qu'ils n'auraient su faire pour le roi. Ainsi les acheteurs d'obligations mises par une corporation pouvaient-ils penser que cet investissement tait mieux protg que s'ils avaient prt directement au roi ou bien un financier ou officier isol. S'organiser en corps avait enfin une consquence suprme: c'tait augmenter le poids des sanctions directes auxquelles s'exposait le roi s'il faisait dfaut; il serait plus difficile au roi de manquer ses engagements l'gard d'un corps de secrtaires dot de cohsion, ou de les remplacer aussi simplement qu'il avait remplac Fouquet par Colbert. Le cot d'alternative, s'il reniait ses engagements auprs d'un groupe de financiers, lui pserait plus lourd que devant un financier isol: on peut remplacer un individu plus facilement qu'un corps compos de centaines de familles. Ainsi, en rendant plus coteuse pour le roi la tentation qu'il pourrait avoir de revenir sur ses engagements, les membres des corporations voyaientils la valeur de leurs offices augmenter en comparaison de ceux dont les titulaires n'appartenaient pas un corps. Et, les offices prenant une plus grande valeur comme sources de crdit, il y avait moins de chance que le roi revnt sur ses engagements 32. Comme nous l'avons vu plus haut, le roi n'avait qu'avantage se discipliner parce que, ses manquements se trouvant plus lourdement sanctionns, ses tentations de se renier, et par l le taux d'intrt d'quilibre, s'en trouvaient rduits d'autant 33.
31. J.F. Bosher, French Finance :/rom Business ta BUTeaucracy, Londres, Cambridge University Press, 1970, p. 76. 32. Anticipant sur ces consquences de la thorie que je dveloppe, Doyle a montr qu'au cours de la seconde moiti du 18 sicle la tendance globale du prix des offices tait la hausse '. l'aimerais pouvoir dterminer si le dveloppement de l'organisation corporative a jou un rle dans l'augmentation de la valeur d'offices comme ceux de notaires ou de procureurs dont Doyle nous dit que les prix se sont rapidement gonfls. Voir William Doyle, The prices of Offices in Pre-Revolutionary France., Historical/ournall', 1984, p. 831-~60. 33. Dans son tude des finances franaises pendant la Guerre de Sept Ans, J. Riley soutient qu' une date dj tardive sous l'Ancien Rgime, les responsables des finances ne comprenaient plus le systme qu'ils graient. Il note qu'aprs 1725 les fonctionnaires royaux taient persuads de l'utilit de rembourser la dene royale. et rpugnaient plus qu'avant exploiter les titulaires d'offices. Mme quand elle se trouvait confronte un fardeau de la dette qui ne saurait tre suppon , l'administration des finances qu'il juge circonspecte et sans aucune flexibilit rejetait toutes les mthodes susceptibles de rduire la charge des int. rts, telles une dvaluation, un remboursement partiel en papier-monnaie ou un impt sur le service de

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Le cas des Secrtaires du Roi n'est qu'un exemple parmi d'autres de l'expansion des privilges de corps accords par la monarchie. Le clerg tait sans doute le corps organis le plus important. TI remettait au roi un don gratuit annuel et, son tour, tait un gros emprunteur auprs du public. Au nombre des autres corps importants, qui exeraient des fonctions financires pour le compte de l'Etat, citons la Ferme Gnrale, la Rgie Gnrale, l'Administration des Domaines, la Ferme des Postes, le Trsor Royal. Aussi importants taient les Procureurs de la Chambre des Comptes, les Notaires de Paris, les Huissiers du Chtelet, Paris, les Professeurs de Thologie de la Sorbonne et du Collge de Navarre, et enfin les Facults de Droit et de Mdecine de l'Universit de Paris J.4. A cela s'ajoutaient des centaines de corps municipaux, des associations professionnelles et des corporations proprement dites - celles de tailleurs, tanneurs, chausseurs, orfvres, etc. - qui, tous et toutes, comme corps constitus, furent une source de revenu pour le roi au cours du 18< sicle.

Le problme de l'mission des obligations gouvernementales


Le systme gouvernemental des rentes perptuelles fonctionnait selon le mme principe que les offices. Tout comme les titulaires d'offices qui percevaient chaque anne des gages de la monarchie, les propritaires de rentes perptuelles, ou annuits perptuelles, avaient droit un revenu permanent. TIs pouvaient vendre leurs droits un tiers, mais non en percevoir le capital. La valeur marchande de ces rentes perptuelles chutait lorsque le roi ne versait pas les intrts chus, tout comme la valeur des offices se dprciait lorsque le roi retardait le paiement des gages. Quand une tendance des versements diffrs semblait s'installer, la valeur long terme de ces rentes, tout comme celle des offices, en tait invitablement affecte, ce qui rendait plus laborieuse la mise en vente d'offices ou de rentes perptuelles supplmentaires. Cependant ces deux expdients financiers se diffrenciaient sur un point important: si les propritaires d'offices pouvaient s'organiser en corps pour sauvegarder la valeur de leurs titres, les titulaires de rentes perptuelles formaient une masse trop diffuse pour en faire autant. Ces rentes circulaient entre personnes prives, aussi est-il fort malais de suivre ces transactions la trace. En outre, il tait bien difficile d'apprcier leur taux d'intrt rel, puisque leur prix n'tait
Suite de la note 33

la dette. Ces observations de Riley corroborent ce que mon analyse laissait prvoir: la part toujours plus grande que prenaient les organisations corporatives dans la dette ne pouvait que rduire la tentation qu'auraient pu avoir les administrateurs royaux de renier leurs engagements l'gard des titulaires d'offices. Lgre diffrence entre le point de vue de Riley et celui que j'expose ici, il impute l'excs de circonspection des responsables des fwances au fait qu'ils ne possdaient pas une bonne comprhension des questions financires . Cf. Riley, op. cit., p. 162-19l. 34. Cf. BN L 39 7053, vol. 2, Recherches et considrations nouvelles sur les finances, Londres, M. Le Bon de Cormre, 1779.

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pas connu 35. Cette diffrence entre offices et rentes perptuelles me pardit de nature expliquer pourquoi les offices ont conserv leur valeur et pourquoi la royaut trouvait en gnral les vendre plus aisment que les rentes perptuelles. Ayant tant de mal placer celles-ci, le roi allait devoir dpendre d'emprunts court terme plus coteux, ou encore de ventes d'annuits vie - de rentes viagres - qui se rvlrent tre certes plus vendables, mais, lointaine chance, bien plus dispendieuses pour lui que les rentes perptuelles 36. Les difficults auxquelles la royaut se heurtait dans le cas de la rente nous permettent de comprendre l'vidence pourquoi elle cultiva avec une attention soutenue ses relations avec les corps constitus - ceux-ci tant mme de l'approvisionner en fonds un taux infrieur celui auquel se serait solde toute autre solution disponible. TI y a un contraste absolu entre l'incapacit o tait la monarchie franaise de vendre utilement ses obligations perptuelles et le succs qu'a connu la Banque d'Angleterre pour des oprations similaires: celle-ci put financer un pourcentage important de la dette nationale en vendant des obligations perptuelles qui gardaient leur valeur nominale et rapportaient un intrt mdiocre.

Vers des finances publiques


Sous le rgne de Louis XIV, nous l'avons vu, la royaut s'attacha dvelopper le caractre corporatif de corps dj constitus, tels les communauts villageoises, les corporations, les Etats provinciaux et les chancelleries de secrtaires du roi. Elle avait dcouvert que ces corps traditionnels pouvaient contribuer mettre en place une solide structure de crdit public. Pour crer les conditions de la confiance - une confiance en leur responsabilit financire et en leur solvabilit -, la royaut renfora leurs privilges et se fit protectrice des biens leur appartenant. Donner par exemple aux villes le droit de percevoir des taxes sur les produits entrant sur leur territoire ou en sortant, c'tait permettre aux municipalits de vendre des obligations ou des annuits la place du roi, car elles pourraient utiliser comme garantie le revenu nticip de l'octroi. Dans ce cas aussi, le privilge local de perception n'tait renforc que pour augmenter le revenu fiscal de la royaut 37. On le voit bien en Bourgogne: les Etats de Bourgogne reurent le droit de prlever un page sur toute cargaison empruntant la Sane contre paiement annuel anticip au Trsor 38.
35. Ces rentes perptuelles taient souvent utilises dans des transactions commerciales, par exemple

afin d'acheter un bien immobilier pour lequel, souvent, on ne disposait pas d'une indication alternative
de prix qu'aurait donne le march. 36. M. Morineau a pu calculer qu' partir de 1739 le taux d'intrt des rentes viagres tait de 10 %, soit le double du taux nominal des rentes perptuelles. Cf. M. Morineau, op. cit., p. 306. 37. Cf. Jacques Maillard. Le pouvoir municipal Angers de 1657 1789,2 vol., Paris, Presses de l'Universit d'Angers, 1984. 38. AN H-I44, octobre 1773.

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C'est pour des raisons similaires - des motivations fiscales - que la royaut renfora le monopole des corporations sur la production locale. En couvrant ces monopoles du pouvoir coercitif de l'Etat, la royaut garantissait la solvabilit des corporations. Elle en extrayait sans doute une rente, mais celles-ci, de leur ct, avaient t mises mme d'emprunter auprs du public pour prter au roi. Bien sr, en temps de crise financire, le roi menaait de supprimer ces privilges si les corporations ne lui consentaient pas des prts additionnels ou ne se pliaient pas un nouvel emprunt forc: alors il crait des offices pour contrler la qualit des biens produits par les corporations, ou encore il pouvait vendre de nouvelles charges de matres. Dans les deux cas, les corporations allaient se trouver obliges de racheter les nouvelles charges. La politique royale l'gard des corporations prit une autre allure compter des annes 1750: la royaut s'engagea alors dans un long effort, qui d'ailleurs ne connut pas le succs, pour dgager le royaume de l'emprise corporative et pour prparer la voie une conomie de libre-change. A cette poque, les corporations avaient cess d'tre sources de revenus puisqu'elles taient si charges de dettes qu'elles devaient mme emprunter pour honorer les chances des intrts dus. Dans cet Etat cousu de dettes, on ne pouvait plus compter sur elles pour obtenir de nouveaux prts. L'abolition formelle des corporations fut promulgue en fvrier 1776. Mais cette tentative de se dbarrasser des corporations fut un chec, en grande partie parce que la monarchie ne fut pas en mesure de liquider les dettes considrables que celles-ci avaient accumules au service du roi. Les autorits responsables comprirent rapidement qu'elles risquaient de prcipiter une crise majeure des finances publiques si elles ne trouvaient pas un moyen de liquider les dettes existantes des organismes corporatifs. La vente cet effet des biens de ces organismes fournit un revenu moindre que celui qu'on en attendait. Comme le roi tait chroniquement en manque de trsorerie, il n'tait pas en mesure de prendre son compte les dettes des corporations. Malgr son discours favorable la rforme conomique et sociale, la royaut n'eut d'autre ressource que de restaurer les corporations.

Rduire la dette des villages


En 1661, lorsque commena le rgne personnel de Louis XIV, l'Etat en voie de centralisation prit un intrt croissant la sant financire des villages de par le royaume. La dcennie prcdente avait connu une grave crise financire et, l'arrive de Louis XIV au pouvoir, l'Etat tait en banqueroute et tous ses paiements en arrirs. Dans ce contexte de crise financire gnralise, le roi restreignit les possibilits locales d'endettement. li devint dsormais illgal, pour un village, de garantir ses emprunts sur ses biens collectifs. En effet, dans de nombreuses rgions, les villages s'taient endetts au point de vendre ou d'hypothquer leurs biens communaux. Lorsqu'ils ne pouvaient plus honorer leur dette,

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ils perdaient les proprits communales qu'ils avaient donnes en garantie. Pour viter des alinations de biens de cette nature, le roi fit des proprits villageoises collectives des proprits du domaine public et il arrta qu'elles ne pouvaient pas tre utilises pour rembourser des dettes en cours. L'argument fut mme avanc que garantir des emprunts courants par des proprits communales revenait en transfrer le cot aux gnrations suivantes. En fait, la royaut avait un souci cach: si les villages perdaient leur proprit collective, il leur faudrait instaurer des taxes locales pour financer les dpenses municipales, ce qui diminuerait la part des collecteurs d'impts royaux 39. A titre de substitution de garantie, la royaut permit aux cranciers de confisquer les biens des quatre plus riches villageois en cas de dfaut de paiement du village. C'tait compter sur ceux-ci pour peser de toute leur influence afin que le village restt solvable: ils savaient qu'ils auraient tout perdre en cas de mauvaise administration de ses ressources. D'autre part, les villages tant habilits emprunter, intenter des actions en justice ou tre partie des contrats titre collectif, il fallait instituer une forme ou une autre de mcanisme coercitif collectif pour susciter la confiance des crditeurs en leurs engagements. Pour rendre plus contraignants les arrangements de crdit d'intrt local, le roi dcida que ce seraient ses agents directs, non les tribunaux locaux, qui contrleraient les ventuelles confiscations. La royaut rendait plus attrayantes les relations d'affaires avec les villages en permettant aux cranciers de saisir les biens personnels de leurs plus riches habitants. La dfaillance d'un village imposait un cot aux autres villages et, en fin de compte, augmentait le cot du crdit pour les Etats provinciaux et pour le roi. S'il tait admis que des villages pussent dfaillir, les investisseurs prendraient cette possibilit en compte au moment o leur seraient prsentes les demandes de prt. Si c'tait le cas d'un bon nombre de villages, la quantit des prts consentis aux autres villages en serait rduite ou le taux d'intrt augment. Le roi ayant un intrt matriel la bonne sant financire des villages, il chercha rendre les dfaillances coteuses, sinon impossibles, puisque, s'il ne le faisait pas, tous les villages auraient d faire face un taux d'quilibre plus lev pour leurs intrts (ou une rduction du nombre des emprunts disponibles). En rendant improbable l'ventualit d'une dfaillance, le roi rduisait le risque pour les investisseurs et par consquent le taux d'quilibre de l'intrt qui aurait t ncessaire pour les encourager consentir des prts aux villages. Si la royaut n'avait pu effectivement prvenir les dfaillances des villages, il en aurait rsult une activit conomique rduite pour l'ensemble de la nation. En rsum, la combinaison de ces dispositions administratives et d'une responsabilit collective concernant l'excution des contrats provoqua une baisse du cot du crdit pour les villages. Ils bnficirent tous en fin de compte des mesures prises pour limiter leur endettement, en ce sens que la dfaillance de
39. Cf. Louis XIV Builds a Peasant Kingdom _, in H. Root, Peasants and King, op. cit., p. 21-42.

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l'un d'eux aurait eu un effet ngatif sur le niveau des taux d'intrt proposs aux autres. En rendant plus srs les remboursements, le roi put faire baisser la longue le cot du crdit pour tous les villages; en recourant des mesures administratives pour accrotre la probabilit des remboursements, il allait aussi rduire le cot du crdit. Le roi a impos une limite l'endettement local parce que la dfaillance d'un village tait de nature affecter le montant global du crdit disponible 40.
L'chec de la rforme

Le roi n'a jamais reconnu explicitement la dpendance o il se trouvait l'gard des groupes et mcanismes de type corporatif. Rien dans les mmoires, dans les dclarations ni dans les textes lgislatifs n'indique que la royaut reconnut qu'il ft rationnel pour elle de se lier les mains. Si le monarque et ses conseillers n'eurent pas conscience de la rationalit de ce qu'en fait ils mirent en pratique, c'est parce que cette rationalit tait tout fait contraire la rhtorique officielle de la monarchie de droit divin. Dans son discours public, le roi n'a jamais admis tre responsable en quoi que ce ft devant une institution humaine et il a toujours repouss toute thorie contractuelle du pouvoir royal 41 Et cependant, c'est avec le consentement du roi que la dette fut de plus en plus gre par les corps constitus. li aurait pu faire prvaloir sa souverainet pour remettre en cause le dveloppement des droits corporatifs, ou pour y mettre fin. Le fait que les chartes des corporations aient souvent t octroyes par le roi nous donne penser que la coopration du roi tait indispensable pour que la notion de responsabilit limite devnt crdible. Pour miser sur la solvabilit des corporations, le public devait tre assur qu'il recevrait protection de la part des cours de justice royales. La dpendance du roi l'gard des groupes de type corporatif se sera sans doute affirme comme un des lments d'une entente implicite qui n'a jamais t formellement reconnue par le roi ou par son administration. Les deux parties purent tirer avantage de cet arrangement, mme si ce furent des groupes non gouvernementaux, tels les financiers, qui auront entam le marchandage qui devait conduire l'tablissement d'une organisation corporative susceptible de grer la dette royale.
L'ironie du pouvoir absolu

En somme, ce fut parce que le roi insistait sur un pouvoir discrtionnaire total qu'il eut moins de pouvoir rel. En prtendant tre au-dessus des lois en

40. Cf. Dennis Epple and Chester Sp.t[, State Restrictions on Local Debt : Their Role in Preventing Default ., Journal of Public Economies 29, 1986, p. 199-221. H. Michel Antoine, La monarchie absolue " op. ciL, p. 3-24.

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matire de fmances, il se rendait plus malaise la recherche de partenaires susceptibles de traiter avec lui. Un tel arbitraire rduisait la valeur d'quilibre de ses remboursements parce que l'exercice du pouvoir absolu ruinait la confiance que l'on pouvait placer en lui. Les crditeurs faisaient entrer en ligne de compte la rputation qu'il avait de renier sa dette et demandaient donc des intrts des taux plus levs qu'il n'et t ncessaire dans d'autres circonstances pour provoquer un prt. Finalement, parce qu'il tait au-dessus des lois, le roi, pour accder des fonds empruntables, avait dbourser davantage que ne le faisaient ses sujets fortuns. Bref, il trouvait devant lui des difficults soutenir son crdit parce qu'il avait derrire lui la rputation de manquer ses engagements. Favoriser l'mergence de pouvoirs intermdiaires susceptibles de contracter des prts tait un essai de solution ce dilemme. Ceux auxquels le roi s'adressa furent les organismes corporatifs traditionnels: les communauts villageoises, les corporations, les Etats provinciaux. En contrepartie de la reconnaissance officielle et des privilges qui leur taient accords, ils servirent de banquiers au roi. Mais les concessions qui durent leur tre faites grevrent le systme financier de cots de transaction importants. A la fin du 18 e sicle, lorsqu'il devint clair que les finances de l'Etat gagneraient l'limination de ces privilges, le roi dcouvrit qu'il n'tait pas en mesure d'y procder: grant les fonds royaux, les corporations de tout type avaient tendu leur emprise sur les ressources fmancires de la nation. Nous verrons dans le chapitre 9 que le pouvoir qu'elles avaient ainsi acquis leur donna les moyens d'imposer leurs conditions la royaut et de bloquer ses efforts de refonte du systme financier.
Entre thorie et ralit. Ou, quel doit tre le ralisme de nos thories?

Indirectement, ce chapitre nous invite poser une question majeure laquelle il est bien difficile de rpondre: comment interprter l'histoire la lumire de la thorie conomique? Pourquoi les avantages des contraintes corporatives sontils rests ignors des contemporains? Pourquoi les acteurs ont-ils t incapables de percevoir ce qu'il y avait de rationnel dans leur comportement? Pourquoi a-t-il fallu deux sicles de thorie conomique pour le dgager? L'tude des discussions entre conomistes des annes 1940 sur l'analyse" la marge a soulev des problmes analogues 42 A l'poque, les conomistes se demandaient si l'exprience corroborait les consquences qui dcoulaient de l'analyse
42. Cf. R.A. Lester, Shortcomings of Marginal Analysis for Wag< Employment Problems., Ameri can Economie Review 36, 1946, p. 2-82 ; Fritz Machlup, Marginal Analysis and Empirical Research "American Economie Review 36, 1946, p. 519-554; R.A. Lester, Marginalism, Minimum Wages and Labor Makets" American Economie Review 37,1947, p_ 135-148; Fritz Machlup, Rejoinder to an Antimarginalist " American Economie Review 37, 1947, p. 148-154; G.J. Stigler, Professor Lester and the Marginalists >, American Economie Review 37, 1947, p. 154-7; H.M. Oliver Je., Marginal Theory and Business Behavior >, American Economic Review 37, 1947, p.375-383.

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marginale: lorsqu'ils ont dcider, les gens d'affaires essaient-ils dlibrment de mettre en balance bnfices marginaux et cots marginaux? Se demander s'il est conforme la ralit existante de voir dans le marginalisme la base de la dcision conomique chez les gens d'affaires du 20e sicle, c'tait se demander avec quelle exactitude les propositions de la thorie refltent le processus conscient de la dcision chez les acteurs conomiques. Cette discussion a soulev des problmes de mthode parallles ceux que nous nous posons quand nous nous demandons si le roi et ses ministres se rendirent compte effectivement des implications de leurs engagements fmanciers ou comprirent le sens des stratgies qui permirent l'apparition de la confiance entre partenaires aux fmances de l'Etat. Bien que la thorie laquelle j'ai eu recours semble permettre de comprendre avec rationalit et avec une grande exactitude la mise en place des arrangements institutionnels du 18' sicle, il est difficile d'imaginer que le roi et ses ministres aient conu ces arrangements dans les termes de l'analyse que j'ai prsente. Aujourd'hui cette question du ralisme de la thorie apparat rarement dans le dbat entre conomistes. Ils ont admis depuis longtemps qu'une bonne thorie ne doit pas ncessairement correspondre en tous points l'exprience relle et que toute tentative d'imiter celle-ci engendre une complexit telle que la thorie en devient inutilisable sauf cas trs spcifiques, ce qui la prive de toute possibilit d'application universelle. Une bonne thorie est celle qui explique le maximum de phnomnes avec le minimum de complexit. Les sciences exactes ont elles aussi admis depuis longtemps que ce n'est pas la qualit du reflet qu'une thorie donne de la ralit qui en dtermine la valeur, mais l'exactitude des prvisions qu'elle permet de faire. Et de fait, nombre d'avances scientifiques sont dues l'application d'une thorie que l'on a considre ultrieurement comme dpasse. L'utilit d'une thorie peut se mesurer la faon dont elle soutient la comparaison avec une autre thorie que l'on pourrait lui substituer. Cette dernire permet-elle de meilleures prvisions et, si oui, quel prix? Combien de simplicit doit-on sacrifier pour que cette dernire thorie s'applique? C'est de ce point de vue que je me placerai pour soutenir que, mme si le roi n'a pas dispos de l'appareil conceptuel ncessaire pour comprendre le systme de ses engagements dans les termes que j'ai utiliss, ma thorie vaut si elle est plus plausible que toute autre. Plus plausible,., dans ce cas, signifie que ce qu'elle implique est plus conforme ce que constatent les historiens. Le lecteur se posera sans doute une question d'ordre plus gnral: est-il ncessaire que nos analyses refltent ce que pensent ou sentent les personnages dont nous essayons d'expliquer le comportement? Je rpondrai que ce n'est pas ncessaire. Devant ce reproche persistant que l'on fait la thorie conomique de ne pas correspondre la ralit, un essai maintenant classique de Milton Friedman offte une rponse sous la forme d'une srie d'analogies qui nous instruiront utilement ~3.
43. Milton Friedman, The Methodology of Positive Economies., Essays in Positive Economies, Chicago IL, The University of Chicago Press, 1953, p. 3-42.

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A qui s'interroge sur la correspondance entre thorie et ralit, Friedman suggre de penser la densit du feuillage d'un arbre. La thorie indique que les feuilles se disposent comme si chacune d'elles cherchait dlibrment profiter au maximum de la lumire solaire qu'elle reoit compte tenu de la position des feuilles voisines; comme si les feuilles possdaient quelque capacit consciente de faire leurs les lois de la physique qui dterminent la quantit de lumire reue selon telle ou telle position du rcepteur, et d'y ragir. Le caractre irraliste de cet nonc discrdit~-illa thorie? Les consquences que la thorie comporte concordent avec l'exprience: le feuillage est en gnral plus dense vers le Sud que vers le Nord, quel que soit le genre de l'arbre ou le type de climat boral. Mais la thorie semble irraliste en ce sens que nous ne pouvons pas croire que les feuilles cherchent la lumire comme si elles avaient compris les lois physiques et mathmatiques qui permettent de calculer leur position optimale. Nous sommes enclins trouver une justification la thorie en considrant que la lumire solaire contribue la croissance des feuilles et que, pour cette raison, le feuillage sera plus dense et survivra mieux l o il yale plus de lumire. Friedman relve que cette adaptation purement passive l'environnement produit un rsultat identique celui qu'une accommodation dlibre aurait provoqu. n me parat tout aussi pertinent d'appliquer l'analyse thorique des engagements financiers au comportement des rois de France. La thorie reste utile tant qu'elle rend compte de ce que nous observons, en dpit de l'apparent irralisme de ce qu'elle nonce. Friedman nous propose une autre analogie, encore plus pertinente sans doute, lorsqu'on se demande, comme c'est le cas pour mon analyse, si le roi comprenait les avantages profonds de l'organisation corporative et en avait une claire conscience. Prenez le cas d'un joueur de billard. Doit-il connatre les rgles de la physique des forces avant de se mettre jouer? Cependant ses coups seront malheureux s'il ne les applique pas. Ou voyez encore le joueur de ds qui ne peut pas calculer mathmatiquement ses probabilits de gagner. Cependant, s'il ne joue pas selon ces probabilits, il a toute chance de perdre sa chemise. La mme analogie vaut pour le monde du commerce: les marchands ne possdent pas toujours les instruments ncessaires pour calculer les cots pertinents ou la fonction de demande, ils ne peuvent pas toujours calculer le cot marginal et la recette marginale d'actions ventuelles; cependant ceux dont les dcisions ne seraient pas compatibles avec la maximisation des rendements ne feraient pas long feu dans les affaires, qu'ils vivent au 12e ou au 20' sicle. Et Friedman fait cette remarque: " Naturellement, l'homme d'affaires ne procde pas en fait, proprement parler, la rsolution du systme d'quations simultanes en usant des termes dans lesquels l'conomie mathmatique juge opportun d'exprimer cette hypothse [celle de l'utilit marginale], non plus que les feuilles ou les joueurs de billard procdent explicitement des oprations mathmatiques compliques ou que les corps en chute libre dcident de crer un vide -H. De mme
44. Ibid.

COMMENT LIER LES MAINS DU ROI ?

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mon analyse du comportement du roi ne fait pas de distinction entre adhsion passive ou active la thorie que je propose. Mon analyse s'intressant ce que fait le roi, non ce qu'il dit qu'il fait, je n'entreprends pas de montrer qu'il pourrait avoir nonc consciemment les principes que j'ai faits miens pour expliquer son comportement. Trouver des dclarations manant du roi ou de ses ministres des finances qui conforteraient ma thorie n'aurait pas plus de pertinence, touchant la validit de celle-ci, qu'essayer de juger de l'exactitude des lois de la physique en demandant un champion de billard de donner l'explication du bonheur de ses coups. On peut conclure de faon similaire panir de l'anicle trs estim d'Alchain sur Incertitude, volution et thorie conomique ". Alchain a cr un modle dans lequel il suppose chez les acteurs une incertitude complte et un comportement irrationnel; cependant, malgr ces hypothses extrmes d'incertitude et de comportement immotiv ou irrationnel, le systme de march du modle n'allouait pas les ressources au hasard. Mme si les acteurs individuels n'optimisaient pas consciemment leurs choix, le march concurrentiel choisissait les contrats qui engendraient des profits positifs, indpendamment des choix ou du comportement des individus. On infrera de ce modle que la direction du changement ou de l'ajustement, dans un systme conomique, ne dpend pas des prises de dcision conscientes des acteurs individuels. Quand les panicipants au systme de march ont pour motivation la recherche de profits, ils choisissent invitablement les termes les plus profitables des alternatives, mme si les individus les plus aviss et les mieux informs font de mauvais choix 45. Tout comme une affaire prosprera et se dveloppera quand son comportement correspondra une maximisation rationnelle et informe des rendements, de mme le roi pourra gouverner et payer ses troupes s'il baisse d'une faon correspondant la thorie le taux des intrts qu'il sert. Pour juger de l'utilit de la thorie que je prsente, on examinera si elle sait prsenter et regrouper de faon adquate les conditions sans lesquelles les finances royales ne pourraient fonctionner, et on comparera ce rsultat avec ceux auxquels les thories qui sous-tendent d'autres efforts d'explication permettent d'aboutir.

45. Armen A. Alehain,. Uncertainty, Evolution, and Economie Theory .,Journal ofPolitical Economy 58, 1950, p.211-221.

Aux origines financires d'une rvolution dmocratique

Introduction .. la rgle plutt que l'arbitraire

Traditionnellement, lorsqu'ils voquent les problmes financiers qui sont

l'origine de la Rvolution franaise, les historiens mettent en avant l'incapacit du gouvernement central lever des impts. Pourquoi cette incapacit? l'en examinerai dans ce chapitre la raison profonde: les groupes-cl rpugnaient entriner des augmentations d'impts tant qu'il n'existerait aucune rgle prtablie de politique montaire et fiscale. Interprte sous ce jour, la rsistance toute augmentation de la charge fiscale tait une rponse politique l'incertitude que le pouvoir discrtionnaire du roi sur les dpenses faisait peser sur la politique fisco-financire de l'Etat. Ce concept d'incertitude conomique suscite depuis peu une vive attention de la part des conomistes. Comme ils l'ont montr, cette incertitude augmente le cot d'acquisition du capital et dcourage l'investissement, d'o un niveau de production moindre. Or la politique financire irresponsable de l'Ancien Rgime tait une source majeure d'incertitude. Par exemple, les dtenteurs d'offices ou de titres d'Etat vivaient toujours sous la menace de paiement diffr des gages ou intrts qui leur taient dus. La seule fixation d'un taux d'impt constant aurait contribu rduire cette incertitude, quand bien mme elle n'y aurait pas suffi elle seule, donc diminuer le taux d'intrt et provoquer une augmentation de l'investissement. Les capitalistes franais du 18 e sicle

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LES TRs PRIVILGIS

savaient parfaitement que l'incertitude, en augmentant les taux d'intrt, avait un effet sur l'accumulation de capital l Les annes qui prcdrent la Rvolution virent l'closion d'une srie de pamphlets qui, en matire de politique financire, exprimaient une nette prfrence pour une rgle, plutt que pour l'arbitraire. Leurs auteurs avanaient que l'avantage principal de l'institution parlementaire pour l'Angleterre tait d'avoir procur une plus grande certitude en limitant l'arbitraire financier du gouvernement. En outre, ils saluaient avec enthousiasme la convocation des Etats Gnraux, esprant que remde serait ainsi apport l'incertitude fisco-financire chronique qui tait caractristique de la France d'Ancien Rgime. Ce qu'ils manifestaient avant tout, c'tait leur conviction qu'un contrle public plus troit de la politique financire imposerait un frein l'arbitraire des ministres qui s'tait jusque l exerc sans entraves. Qu'il y ait eu, dans l'opinion franaise, des gens qui attachaient assez de prix une promesse de stabilit pour accepter en change le principe de nouveaux impts, les ides qui s'expriment dans de nombreux pamphlets l'attestent. Mais exiger sans fin des impts complmentaires dcids arbitrairement dans le secret gouvernemental n'tait pas de nature rduire le risque et l'incertitude dont souffraient les affaires non plus qu' faire baisser les taux d'intrt levs. Si ceux-ci se stabilisrent brivement aprs le retour de Necker en 1787, c'est essentiellement parce qu'il promit de respecter les chances et de payer les crditeurs en numraire - la diffrence de son prdcesseur Brienne qui avait propos de payer partiellement en papier les dtenteurs de titres et d'offices 2. Ce que le public voulait, c'taient la stabilit montaire, le respect des chances, des rgles propres corseter l'arbitraire de l'excutif et une incertitude moindre: tel tait l'idal de 1789 en matire de finances 3. De nombreux Constituants demandrent en 1789 une prquation de l'imposition entre rgions et groupes sociaux. Cela ne signifie pas pour autant qu'ils souhaitaient voir augmenter la charge fiscale. De fait, au cours de la Rvolution, l'augmentation des impts dans des rgions o ils avaient t traditionnellement peu levs suscita de la rsistance. En outre, en prnant une distribution

1. Des taux d'intrt nominaux levs limitent les investissements qui auraient pu se destiner l'conomie. Les .. industriels .. franais de l'poque n'investissaient pas dans des projets qui auraient immdiatement sduit leurs homologues d'outre-Manche parce que les taux d'intrt plus l~vs en France

dcourageaient d'investir dans toute entreprise autre que les plus productrices de profit. Les monopoles garantis par le gouvernement satisfaisaient aux plus hautes exigences de profitabilit, ce qui pouvait n'tre pas le cas pour des entreprises productives certes, mais appanenant au secteur informel. C'est ainsi que l'irresponsabilit du gouvernement en matire fiscale et fmancire a pes lourd sur le dveloppement conomique de la nation. 2. La rcente tude qu'a faite David Weir des taux d'intrt anglais et franais confirme combien la

confiance des investisseurs a jou un rle capital. Il a montr que'le dfaut de paiement partiel de Terray en 1770 eu pour consquence des taux levs jusqu'en 1774 alors que les taux anglais restrent stables jusqu'en 1776. 3. C'est d'ailleurs ce que Louis XVI promit, par sa dclaration de Fontainebleau, ds le dbut de son rgne.

AUX ORlGINE5 FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE

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plus galitaire du fardeau des impts, nombreux taient les Franais qui pensaient d'abord l'abolition de taxes particulirement impopulaires, telles la gabelle, la dme et les droits d'octroi. On dsirait galement la fin de la Ferme Gnrale et une solide amputation des dpenses de Cour. L'ide de rsoudre la crise financire en donnant au gouvernement une plus grande capacit de lever des impts ne suscitait aucunement un consentement gnral. Comme le notent Adam Smith etJ.-B. Say dans leurs traits d'conomie politique, la capacit guerrire de la royaut franaise n'avait de limite que son incapacit fmancer la guerre. Des rentres fiscales plus importantes auraient seulement signifi des guerres plus longues, non une stabilit fiscale et montaire plus grande en France.

Gouvernement reprsentatif et stabilit financire

Quelles ont t les consquences politiques de l'endettement la fin de l'Ancien Rgime? Je me propose de rexaminer cette question la lumire de ce qu'apportent les historiens de la politique financire franaise (y compris les observateurs de l'poque) et d'une comparaison des systmes fisco-financiers anglais et franais. Nous y rencontrerons nombre d'vnements dont certains sont familiers: la dsastreuse exprience de Law qui n'a pas peu contribu dtourner le gouvernement franais de crer de la monnaie-papier ou une banque nationale; l'essor de la Banque d'Angleterre et l'existence, dans ce pays, d'une politique qui faisait des principaux crditeurs de l'Etat les contrleurs du gouvernement et par l-mme les garants de la dette - ces facteurs sont rputs avoir confr l'Angleterre un avantage considrable dans les grandes guerres du milieu du sicle -. Le peu de bonheur de la France dans ces guerres montre bien qu'en l'absence d'un gouvernement reprsentatif il est plus difficile de mobiliser la confiance des crditeurs (en comparaison avec l'Angleterre), d'o des intrts bien plus levs et moins de possibilits de crdit. j'affirme que c'est l'absence d'un tel systme parlementaire qui a conduit les Franais mettre en place d'autres moyens d'accrotre le crdit royal, par exemple en suscitant le dveloppement d'une dette reposant sur les corporations, dette garantie par la vente des offices et canalise par les Fermiers ainsi que par les corporations urbaines. Comme nous l'avons vu dans le chapitre prcdent, le poids que prirent les corporations rendit toute rpudiation de dette plus coteuse pour la royaut, ce qui eut l'effet salutaire de mettre un frein aux manipulations montaires et aux dfauts de paiement royaux. Mais, en renforant les corporations, la royaut crait dans son systme de fiscalit dmod de puissants intrts acquis, ce qui lui rendait encore plus difficile toute rforme de fond. e est dans quelques pamphlets de l're prrvolutionnaire que l'on voit apparatre pour la premire fois l'ide que gouvernement reprsentatif et stabilit financire sont lis. La royaut tait alors dispose admettre et mme ouvrir un dbat sur l'opportunit de mettre en place un organe de discussion reprsen-

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LES TRS PRIVILGIS

tatif, dans l'espoir d'arriver bout de la crise financire. On peut voir deux raisons cene bonne disposition: elle a pu y voir un moyen de court-circuiter le pouvoir des financiers, et plus particulirement des Fermiers gnraux; elle peut en outre avoir espr que les lites de la nation accepteraient enfIn de renoncer leurs exemptions fiscales en change du droit d'tre reprsentes. Pour ngocier cene renonciation dans un climat de confIance, la royaut devait tout faire pour viter de se dclarer en banqueroute: cene ngociation aurait t voue l'chec ds le dbut si la royaut s'tait montre incapable de convaincre ses interlocuteurs ventuels de son engagement respecter toutes les formes de proprit de ses sujets. Une ngociation directe avec les lites de la nation aurait pu dboucher sur la cration d'un organisme aristocratique analogue au Parlement anglais, mais cene ngociation choua parce que la royaut n'tait pas prte aller assez loin dans le partage de son autorit politique. Ne pouvant ngocier directement avec les notables, le roi convoqua ensuite les Etats Gnraux. Il esprait que ceux-ci, avec leur recrutement plus large, seraient plus accommodants que ne l'avaient t les lites influentes du royaume. On vit ainsi la royaut accueillir avec faveur la dcision que prirent les membres des Etats de se considrer comme reprsentants de la Nation, prcisment parce qu'ainsi l'assemble aurait le prestige ncessaire pour passer outre l'opposition des groupes intresss au maintien des exemptions. Mais l'impuissance de la royaut parvenir un accord avec les groupes d'intrt financiers ouvrit le dbat politique des participants pour lesquels les questions fiscales et financires taient secondaires. Le rsultat en fut une rvolution qui allait substituer une crise financire une autre crise financire. Jusque bien avant dans le 19< sicle, la France allait manquer de moyens bancaires et fmanciers analogues en tendue et en capacit ceux de la Grande-Bretagne. On n'a pas encore produit, et peut-tre ne le pourra-t-on jamais, de document d'Etat qui rvlerait le processus de dcision royal en matire de finances. C'est pourquoi nous pouvons trs bien ne jamais savoir en quels termes la royaut percevait l'organisation financire de la nation. Mais le sujet est trop important pour que nous nous satisfassions de ce silence. Dans les nombreux ouvrages qu'il a consacrs la Rvolution, Franois Furet nous a appris que, si nous voulons comprendre la signification des vnements, nous devons prendre du recul par rapport aux explications qu'en donnent leurs acteurs. Les consquences immdiates et visibles peuvent concorder avec les positions qu'ils prennent, mais l'histoire, comme la vraie conomie, doit voir au-del des intentions dclares des participants et essayer d'clairer la structure des incitations qui sous-tendent ces intentions ainsi que les consquences caches et les cots des prises de dcision des acteurs. Comme le dit Karl Popper, la tche principale des sciences sociales thoriques ... est de relever les rpercussions sociales non intentionnelles des actions humaines intentionnelles ~.
4. Cf. Karl Popper, Predictions and Prophecy in the Social Sciences " in Conjectures and RefUl4tiom, 2' d., New York, Harper and Row, 1965, p. 342.

AUX ORIGINES FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE

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Des polarits constantes: les finances de l'Etat en. France et en Angleterre au dbut de l're moderne

Au cours du 18 e sicle, le montant des emprunts des gouvernements franais et anglais reprsenta un pourcentage important du produit national brut, mme si on en juge d'aprs nos critres actuels 5 Mais, pour les Franais, emprunter tait plus coteux que pour les Anglais. Le gouvernement anglais put donc emprunter une plus grande part de la richesse nationale que le franais, ce qui fut au dsavantage de la France dans sa rivalit avec l'Angleterre. La Guerre de sept ans, qui se conclut par la nette victoire de l'Angleterre, fut le moment fort de cette rivalit. L'engagement ultrieur de la France dans la Guerre d'indpendance amricaine exigea un niveau d'emprunt que son gouvernement ne put couvrir par les recettes ordinaires. Il ne put non plus trouver le moyen de lever des impts sans rforme sociale et politique majeure 6. Malgr la svrit des sanctions qui auraient invitablement frapp toute critique directe du comportement de la royaut, beaucoup de Franais se rendirent compte que la prtention du roi un pouvoir absolu avait sap la crdibilit financire du gouvernement, puisqu'il tait au-dessus des lois 7. Cette question fut pour la premire fois voque publiquement sous la Rgence lorsque le gouvernement, influenc par John Law, essaya de crer une banque nationale, sur le modle de la Banque d'Angleterre. L'exprience fut un chec et on ne la renouvela pas sous l'Ancien Rgime. Mais cet chec tait la consquence de l'affirmation du pouvoir absolu de la royaut: la banque fit faillite parce que la royaut tait dans l'incapacit de prendre des engagements auxquels on pt accorder foi. A la fin du 18 e sicle, bon nombre de gens, se rfrant l'chec du systme de Law, pensrent qu'aucune rforme financire ne serait possible en l'absence d'un corps reprsentatif capable de mettre un frein au pouvoir discrtionnaire de la royaut en matire de finances. Posant en principe qu'il est indispensable pour un gouvernement de rendre ses engagements financiers crdibles, je pense trouver dans cette thorie l'explication profonde des raisons qui ont conduit un nombre apprciable d'observateurs de l'poque croire que la cration d'institutions reprsentatives aiderait le roi obtenir la confiance de ceux des Franais dont l'opinion comptait et dont les ressources taient ncessaires pour

5. Cf. BN L 40b 2401, M. de Casaux, Rflexions sur la dette exigible et sur les moyens proposs pour la rembourser 1789, Patis, 1790, p. 21. Utilisant des chiffres donns pat Arthur Young, Casaux estime que le PNB anglais tait de l'ordre de 2 800 millions de Livres, le gouvernement versant ~ ses crditeuts 384 millions titre d'intrts, ce qui reprsentait entre sept et huit pOut cent du total des revenus. 6. James Riley a dmontr que les taux d'intrt levs qui sont sous-jacents ~ la crise des annes 1780 ont eu leut origine dans les annes 1760. Cf. J. Riley, 1he Seven YeaTS War and the OU Regime in France : 1he Economie and FinanciaJ ToI!, Princeton NJ, Princeton University Press, 1986. 7. Une dclaration date du 28 mats 1765 proscrivait la publication de tout crit ou de tout projet traitant de rforme des finances ou de leur administration.

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surmonter la crise en cours 8. Je suggrerai qu'un bon nombre des tracas financiers du gouvernement franais tenait la difficult d'obtenir de la royaut des engagements crdibles, et que ce ne seraient pas simplement la rorganisation du Trsor ou la cration d'une Banque Nationale qui auraient pu y mettre fin. John Bosher en tait arriv conclure que le problme majeur pour les Franais n'tait pas le manque de reprsentation nationale, mais l'inefficacit totale et l'archasme de leur dispositif fiscal et financier 9 Malgr le caractre approfondi des recherches de Bosher, il y a, me semble-t-il, prendre en considration un facteur supplmentaire que suggre l'tude comparative que j'entreprends ici 10. La gestion fiscale britannique de l'poque tait aussi chaotique et aussi inefficiente qu'en France, mais l'inefficience de son organisation et de sa gestion n'eut pas le mme effet sur les taux d'intrt car les promesses du gouvernement rencontraient la confiance: en effet le Parlement anglais donnait son aval la dette nationale. Une tude comparative des finances d'Etat en France et en Angleterre me permettra, je l'espre, de montrer que le dsavantage relatif de la France est directement imputable la structure de ses institutions politiques. D'ailleurs c'tait aussi l'avis de nombreux observateurs franais de l'poque quand ils estimaient que les succs militaires de la Grande-Bretagne et son affirmation comme puissance mondiale taient dus son organisation financire innovante et sa plus grande aptitude grer les finances de l'Etat: c'taient l des succs auxquels la France ne pouvait pas prtendre parce que son gouvernement n'tait pas en mesure de draner aussi efficacement son profit la richesse de ses sujets, que ce ft par l'impt ou par l'emprunt. Les finances de l'Etat ne sont pas restes immuables tout au long des 17e et 18e sicles. Le potentiel fiscal et financier de la royaut augmenta considrablement, pour plusieurs raisons dont la plus notable me parat avoir t son aptitude dvelopper des mcanismes destins rendre les reniements royaux plus coteux qu'ils ne l'avaient t au 17e sicle. Confier la responsabilit d'une portion de la dette des organismes de type corporatif tait l'un de ces mcanismes - nous les avons examins en dtail dans le chapitre prcdent -. Au cours du 18e sicle, ce qui avait t auparavant arrangements de type priv entre

8. Voir supra le chapitre 6. 9. J.F. Bosher, French Finances 1770-1795: From Business to Bureaucracy, Cambridge GB, Cambridge
University Press, 1970.

10. Bosher cherche dcrire les heureux rsultats de l'administration financire du Parlement par opposition aux rsultats relativement mauvais obtenus par l'administration des finances franaise; sans ngliger

le fait que la reprsentativit ait t plus large en Angleterre, il s'attache particulirement mettre en lumire l'efficience administrative anglaise - cf. p. 22-25 et 42 -. Il note que .le taux lev de l'intrt servi pour la dette franaise tait un indice supplmentaire de la diffrence de fond entre les systmes administratifs des deux nations. Au cours de la dcennie qui va de la paix de 1783 la guerre de 1793, ces diffrences
suffirent orienter l'Angleterre sur une cenaine voie pour renforcer les finances publiques, et la France

sur une autre. (p. 24). A l'oppos, des politologues comme Margaret Levi ne croient pas qu'il y ait corrlation entre l'efficience administrative d'un gouvernement (quand il s'agit d'affaires financires ou de stabilit
fiscale) et la reprsentativit de ce gouvernement.

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rseaux familiaux de financiers et royaut fit place l'action d'institutions publiques obissant de plus en plus des procdures bureaucratiques. A mesure que se dveloppait l'administration des finances publiques, le risque d'une banqueroute royale s'loignait: la Ferme gnrale prenait un caractre bureaucratique de plus en plus net et les titulaires d'offices s'taient organiss en corps. Ceci se traduisit par une baisse des taux d'intrt. La capacit d'emprunt du roi rep<r sait, semble-t-il, sur la qualit de sa relation avec les financiers. En cultivant celleci, il pouvait faire baisser le taux de l'intrt ou augmenter son plafond d'emprunt. Pour lui, il y avait deux moyens de cultiver cette relation ses crditeurs : renforcer les institutions de type corporatif et gnraliser, pour la dette, le systme de la responsabilit de corps. Avec ce systme, tout manquement devenait plus coteux pour le roi puisqu'il lui devenait plus difficile de faire dfaut tout un groupe; la probabilit d'une banqueroute royale analogue celles qui avaient t si courantes aux 16e et 17e sicles s'en trouvait rduite d'autant. Le regroupement des financiers au sein de corporations publiques assura l'Etat franais une capacit d'emprunt qu'il n'avait pas au 17e sicle: en effet, l'augmentation de cette capacit d'emprunt tait due pour une grande partie l'action de ces groupements de type corporatif qui pouvaient draner vers eux des fonds provenant d'un segment du public bien plus vaste que celui qu'aurait pu mobiliser un financier isol: li se crait ainsi une dette de caractre bien plus impersonnel auprs d'un grand nombre de petits investisseurs qui, en achetant des portions de la dette offertes par les corporations, allaient recevoir en partage les profits que pourrait rapporter le financement de l'Etat 11. Je voudrais suggrer dans ce chapitre que ce qui a rendu tout la fois la banqueroute et la rforme plus difficiles, c'est le succs mme de ce systme - que David Bien a dcrit comme un quivalent fonctionnel ou un succdan de la dette nati<r nale anglaise 12. Parce qu'une plus large partie du public s'tait mise ainsi attendre un profit de la dette de l'Etat, la royaut ne pouvait plus compter comme dans le pass sur le soutien de ce public en cas de rpudiation de sa dette. Les efforts de rforme du systme fisc<rfinancier furent bloqus d'un ct par les parlements provinciaux, de l'autre par les groupes fortuns que le patronage de la royaut avait enrichis (la politique fiscale royale avait en effet cr la richesse des financiers et tait directement responsable de leur ascension sociale et politique). On ne pouvait pas s'attendre les voir abandonner sans compensations le contrle qu'ils exeraient sur les ressources et les institutions de la
11. Selon l'estimation de David Bien, les corporations couvraient collectivement un tiers de l'ensemble des emprunts royaux dans les annes 1780. Cf. D. Bien, Offices, Corporations, and a System of Stare Credit: The Uses of Privilege Under the Ancient Regime " in K. Baker d., The French Revolution and the Creation of Modern Political Culture, Londres, Pergamon Press, 1987, p. 89-114. 12. D. Bien, The Secrtaires du Roi : Absolutism, Corporations, and Privilege under the Anciem Regime. in E. Hinrichs d., Vom Ancien Rgime zur Franzosischen Revolution, Gttingen, Vandenhoeck und Ruprecht, 1978, p. 153-167.

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nation. En outre, les familles les plus riches du royaume avaient fait de lourds investissements dans les Fermes gnrales, elles se trouvaient aussi dtentrices de privilges lis l'achat d'offices. Les biens ainsi acquis ne seraient pas faciles rengocier sous un ventuel rgime nouveau, et ce d'autant moins que la royaut n'tait pas en mesure de racheter les privilges ou les fragments d'autorit publique qu'elle avait alins ces personnes prives. Je commencerai par examiner la logique conomique qui prside l'organisation financire anglaise. Les principes thoriques de cette analyse conomique recoupent le sentiment exprim par une srie de pamphlets qui ont fleuri pendant la crise des annes 1786/1787: l'exemple de l'Angleterre montrait bien, selon leurs auteurs, quel point des institutions reprsentatives taient plus efficaces que des financiers isols ou des institutions de type corporatif pour obtenir du gouvernement des engagements fiables. Cette littrature s'adressait au vaste public des investisseurs, elle ne refltait pas, sauf rares exceptions, l'opinion des financiers qui comptaient sur la place. Puis, la lumire des vnements qui ont prcd la Rvolution, je m'attacherai comprendre pourquoi la royaut a choisi de convoquer les Etats Gnraux plutt que de rpudier ses obligations comme elle l'avait fait dans le pass. Je concluerai enfin en examinant pourquoi la royaut a t incapable de rformer de faon paisible la structure financire de la nation. Je me limiterai traiter des fondements fiscaux et conomiques des institutions reprsentatives, tout en reconnaissant que des facteurs d'une grande diversit sont l'origine des rvolutions dmocratiques de la fin du 18 e sicle. Tocqueville expliquait le dclin de l'Ancien Rgime en insistant sur les impratifs fiscaux auxquels rpondait sa structure politique. Il estimait que l'exemption d'impts dont bnficiait la noblesse avait modifi en profondeur l'volution des institutions politiques franaises et qu'elle tait l'origine de la forte divergence que l'on constate entre le dveloppement des institutions anglaises et celui des franaises. Argumentant cette ide de Tocqueville, j'ai galement soulign la raison d'tre fiscale des structures politiques de l'Ancien Rgime. Ma conclusion est qu'en rclamant des institutions reprsentatives, les crditeurs cherchaient un moyen de forcer le gouvernement une meilleure pratique de sa responsabilit financire; j'en conclus aussi que l'atmosphre de tension qui a prsid ces rclamations a son origine dans le souvenir des habitudes fiscales des rois de l'Ancien Rgime. C'est ainsi que j'tablis un lien entre la demande croissante d'institutions reprsentatives propre la priode pr-rvolutionnaire et les proccupations impratives que la crise financire impose au gouvernement. Celle-ci pose en effet des questions de trois ordres - social, politique et constitutionnel -: Qui va payer? Qui va dcider? Quels mcanismes faudra-t-il instaurer pour coordonner le processus de dcision? Si la royaut avait accept de chercher une rponse ces questions avec les notables du royaume, elle n'aurait peut-tre pas eu faire face au soulvement social qui suivit la convocation des Etats Gnraux. Dans cette enceinte, en effet, la discussion s'est vite

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polarise sur la question de l'galit devant la loi, soulevant ainsi des problmes qui allaient bien au-del de la recherche d'une responsabilit part gale devant l'impt et qui exigeaient des solutions bien plus radicales que celles qui eussent t suffisantes pour rduire la crise fiscale.

La crise financire en France

L'Angleterre et la Prusse purent toutes deux remettre en question l'hgmonie traditionnelle qu'exerait la France en matire de politique europenne parce que leurs gouvernements surent mobiliser leur profit les ressources de leurs sujets de faon plus efficiente que le gouvernement franais. L'efficience relative de la machinerie financire anglaise lui permit de collecter sous forme d'emprunts un pourcentage de la richesse nationale bien plus important qu'en France. Alors que les Anglais parvenaient exploiter avec succs les rserves de capitaux existant ici et l en Europe 13, le roi de France payait ses crditeurs, en France mme, avec difficult. Etant donn sa capacit d'emprunt dfaillante, il devait chercher d'autres moyens d'accroitre ses ressources. Or dvelopper les structures fiscales existantes pouvait dj tre considr comme exclu. Le roi n'aurait gure trouv l'appui des parlements pour vendre de nouveaux offices 14: titulaires d'offices eux-mmes, les parlementaires se souciaient de l'effet de ces ventes, qui ne pourraient que diminuer la valeur des offices dj attribus 15. D'autre part, augmenter les impts directs pays par la paysannerie ne pouvait, en ces temps de rcession conomique gnralise, que les rendre encore plus difficiles collecter 16. Selon J. Bosher, le public des investisseurs, n'ayant plus confiance dans le systme de crdit de la royaut, aurait rejet aussi bien de nouveaux emprunts que de nouveaux impts. Sans doute les Fermes gnrales taient-elles devenues plus bureaucratiques et opraient-elles plus nettement

13. Entre 1723 et 1780, une masse considrable de titres financiers mis par le gouvernement anglais

se trouvait dans les mains de porteurs trangers. Cf. Peter G. Muir Dickson, The Financial Revolution in England; A Study in the Development ofPublic Credit, 16881756, New York, St. Martin' s Press, 1967, p. 3112. 14. Vendre des parcelles de son autorit rgalienne avait t un des principaux moyens utiliss par le roi pour lever des ressources extraordinaires. Il vendait par exemple le droit de collecter les impts, ou encore une nomination un emploi public. Pour rendre de telles charges attrayantes, il exemptait souvent
leurs acqureurs d'imp&ts. Ces ventes allaient miner l'autorit royale; elles allaient aussi faire crier l'injus-

tice puisque restaient soumis aux impts ceux qui n'taient pas assez riches pour se permettre d'acheter leur exemption. 15. En outre le roi ne pouvait pas vendre au tarif de son seul choix les nouveaux offices qu'il crait. En tant que producteur jouissant d'un monopole sur des biens durables - le roi tait seul pouvoir crer de nouveaux offices -, il tait contraint vendre un prix dtermin par la concurrence plutt q' un prix de monopole: s'il augmentait le prix des nouveaux offices, il avait faire face la concurrence des titulaires cl' offices dj existants qui pouvaient mettre ceux-ci en vente si les prix taient assez fons. Cf. R.H. Coase, Durability and Monopoly., Journal of Law and Economics 15, 1972, p. 143-9. 16. Sur la rcession conomique, voir C.E. Labrousse, La crise de "conomie franaise la fin de l'Ancien Rgime et au dbut de la Rvolution franaise, Paris, pur, 1944, p. 473.

214

LES TRS PRIVILGIS

comme institutions publiques; il n'en restait pas moins que la solvabilit de la royaut dpendait encore du crdit personnel de ses financiers. Or les six premiers mois de 1787 virent la dfaillance de certains des financiers du roi et la rumeur en donnait d'autres comme proches de la banqueroute ou ayant bien du mal trouver du crdit. Enfin on pouvait craindre que la dpression conomique gnrale ne diminut la recette des impts et taxes, et cette crainte contribua la faillite de financiers minents 17.

Les institutions parlementaires, la dette publique et les taux d'intrt publics


La cration de la Banque d'Angleterre en 1689 fut un premier pas sur la voie de la stabilisation des finances publiques. La Banque provoqua chez les investisseurs un effet de confiance considrable: elle agissait en effet comme un mcanisme permettant aux prteurs d'imposer un boycott du crdit en guise de reprsaille pour une dfaillance de l'Etat. Barry Weingast nous explique en quoi la Banque leur donnait le moyen de coordonner un tel boycott, dont l'effet serait de rendre plus svre la pnalit encourue par le gouvernement en cas de dfaut de paiement. De par sa charte, la Banque avait un privilge exclusif, celui d'tre le seul fournisseur et le seul titulaire de tous les crdits consentis au gouvernement. Ceci revenait dire qu'il n'y avait pas d'autre choix pour un investisseur que de passer par son intermdiaire, que les prteurs indpendants ou de taille modeste ne pouvaient plus se concurrencer les uns les autres et que l'Etat ne pouvait pas recourir une autre source de financement. La Banque pouvait d'ailleurs en appeler aux tribunaux pour empcher le gouvernement de le faire. Une telle capacit d'action en justice contre une Couronne qui essaierait de s'approvisionner d'autres sources en crdits supplmentaires fournit la Banque une rente importante et l'exposa d'ailleurs la critique de servir une petite lite de banquiers de la City aux dpens de l'intrt national 18.
17 . Les faillites simultanes de Baudard de SaintJames et de Mgret de Srilly, en 1787, suivies de celles de Marquet..., puis de Le Normand, devaient porter le coup de grce aux finances monarchiques de Calonne " Guy Chaussinand-Nogaret, Les financiers de Languedoc au xV/J/' sicle, Paris, SEVPEN, 1970, p. 249. 18. Dickson signale que, pour de nombreux contemporains, l'influence qu'exeraient les riches citoyens sur le gouvernement avait quelque chose de sinistre. Si une banque avait le monopole des prts au Parlement, les banquiers seraient en mesure de dicter une politique..' nationale correspondant leur intr~t. c On avanait que la dette nationale avait t cre non pour rpondre une ncessit conomique, ni au besoin de revenus plus levc:!s, mais pour satisfaire une ncessit politique: pour s' assurer le soutien des puissants groupes participant aux emprunts gouvernementaux en vue de l'arrangement politique de 1689._ Cf. Dickson, op_ cit., p. 17. Cependant la Banque n'avait t conue que comme un intermdiaire charg de lancer les

emprunts du gouvernement sur la place, de faon trs similaire ce que fait aujourd'hui la Rserve Fdrale
pour ses transactions sur le march, cette exception prs que la Banque n'tait pas partie du gouvernement

anglais. N'tant pas le prteur rel, la Banque n'avait pas le pouvoir monopolistique de fixer des taux d'intrt draisonnablement levs. La dcision d'emprunter et la fixation du taux d'intrt taient du resson

de la lgislation parlementaire, et c'tait aux ventuels prteurs individuels de dcider s'ils souscriraient ou
non ces emprunts.

AUX ORIGINES FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE

215

li Y avait une raison supplmentaire cette centralisation entre les mains d'un
unique intermdiaire de toutes les dcisions de prt s'exerant dans le royaume: la Banque pouvait ainsi mettre en place un boycott du crdit, renforant singulirement de la sorte les sanctions auxquelles le gouvernement serait expos en cas de dfaillance. En rduisant la probabilit d'une dfaillance, cet arrangement accroissait la crdibilit des engagements pris par le gouvernement l'gard de la Banque 19. Mme si les Anglais ont pu ne pas s'accorder sur les mrites de l'arrangement constitutionnel de 1688 - le Constitutional Settlement -, il y en a bien peu qui aient mis en doute le rle qu'il a jou en ce qui concerne les finances publiques de l'Angleterre ou la monte en puissance de celle-ci au cours du 18 e sicle. Comme de nombreux observateurs de l'poque, l'historien anglais des fmances P.G.M. Dickson note que le poids de cette capacit d'emprunt accrue du gouvernement se fit sentir particulirement lors du financement des guerres. En 1688, au dbut de leur guerre contre la France, les Anglais avaient pu emprunter un million de Livres. A la fin de la guerre, en 1697, le gouvernement avait emprunt prs de 17 millions de Livres partir d'un PNB dont on estime qu'il n'a pas t suprieur 40 millions de Livres 20 En moins de dix ans, la dette est passe de 2 3 % du PNB environ 40 %. Selon Dickson, cette augmentation spectaculaire du financement de la guerre est due la cration de la Banque d'Angleterre et l'tablissement d'une dette nationale permanente. La simple existence de la Banque ouvrait au gouvernement la possibilit d'une nouvelle technique d'emprunt reposant sur des prts long terme. Avec ce nouveau systme, les investisseurs recevaient pour leur prt un intrt viager. La Banque tait habilite emprunter sur garantie du Parlement, traiter en espces ou en billets ordre et oprer comme prteur sur gages. Ds la fin de 1694, la Banque avait avanc l'Etat la totalit de son capital sous forme de billets. Le Trsor - the Exchequer - les acceptait en change des tailles , ces planchettes encoches destines tenir jour les chances dues aux cranciers de l'Etat. La Banque allait se rendre indispensable au gouvernement la fois comme source de crdit et comme payeur des rmunrations des soldats l'tranger. Avec les missions de billets qui se multiplirent au 18 e sicle jusqu' se faire en grandes sries, les liens de la Banque avec le gouvernement devinrent plus troits. Toujours pour amliorer la qualit de la signature du gouvernement anglais, c'est en 1715 qu'un deuxime pas fut accompli. Cette fois, il fut dcid, aux
19. Bary Weingast a dvelopp une telle interprtation du fonctionnement de la Banque dans son Institutional Foundations of the Sinews of Power. : British Financial and Military Success Following the Glorious Revolution., texte ronotyp, Hoover Institution, Stanford University, juillet 1991. 20. Ces estimations du PNB anglais sont celles que donnait Gregory King. Voir E. Le Roy Ladurie, Les comptes fantastiques de Gregory King , Annales ESC 23, 1968, p. 1086-1102. Aprs l'entre en guerre de l'Angleterre contre la France en 1689, les dpenses publiques passrent de moins de 2 millions de Livres par an une moyenne de 5 6 millions. Cf. Dickson, ap. ciL, p. 46.

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LES TRs PRIVILGIS

termes d'un accord politique, que tout emprunt usage spcifique devrait tre garanti par un impt spcifique, vot par le Parlement, destin gager son remboursement. Le Parlement donnant ainsi son aval la dette publique, le taux d'intrt des obligations gouvernementales passa de 10 % en 1689 3 %, ce qui accrut considrablement la capacit du gouvernement anglais utiliser l'pargne de la nation 21. La baisse des taux d'intrt refltait la probabilit accrue de remboursement du prt. Tout l'oppos, de l'autre ct de la Manche, le roi de France payait les intrts de ses emprunts (si l'on tient compte de la dvaluation des rentes et des annuits viagres) des taux bien suprieurs ceux auxquels traitaient les corporations et les Etats. En 1707, par exemple, Samuel Bernard s'tait engag fournir 13,2 millions de livres en numraire pour assurer la solde des troupes en campagne dans les Pays-Bas espagnols et 6 millions pour celles qui se trouvaient en Espagne. Son contrat mentionne des formes diverses de remboursement, y compris le droit de collecter des impts. Pour avoir su rassembler l'argent ncessaire, ses" honoraires taient de l'ordre de 15 % d'intrt annuel, ce quoi s'ajoutait la promesse d'un don supplmentaire de 1 100000 livres jusqu' remboursement complet 22. H. Luethy nous signale des taux d'intrt du mme ordre - 16 20 % - pour des prts faits la mme date par des banquiers suisses. Mais Luethy signale aussi que ceux-ci ne purent pas percevoir terme chu les intrts de 4 5 % qui leur taient dus chaque trimestre 23. Les taux d'intrt franais dclinrent aprs 1720. Luethy nous donne des exemples de taux de 4 5 % pour des obligations mises par la royaut, mais note que ces obligations se vendaient en gnral avec un rabais de 40 %24. Etant lgalement tenue de ne pas dpasser un taux de 5 %, la royaut accordait une remise aux acheteurs de ses obligations au lieu d'ajuster le taux d'intrt. Compte tenu de cette remise, le taux rel tait de 6,7 %, soit deux fois plus que le taux pratiqu sur les obligations gouvernementales anglaises de la mme priode. Sur les rentes viagres, bien plus populaires, les taux variaient de 8 10 % avec amortissement sur 15 20 ans 25. Si nous ngligeons la dprciation du capital l'effet de capital -, et si nous calculons en intrts composs, nous obtenons 20 ans un intrt 6,7 % sur huit pour cent des rentes viagres. La " tte (la personne) au nom de laquelle l'annuit tait libelle devait vivre plus de
21. Ce qui atteste le mieux le succs de cette politique d'emprunt lie au Parlement, c' est le fait que les taux d'intrt des emprunts publics sont tombs au--essous du niveau de ceux des emprunts privs. Ces derniers taux taient en Angleterre d'environ 4 5 % au cours de la seconde moiti du lse sicle, alors qu'en France ils variaient de 5 12 %.

22. Cf. Daniel Dessert, Argen~ pouvoir et socit au Grand sicle, Paris, Fayard 1984, p. 194-5. 23. Cf. Herbert Luethy, La Banque protestAnte en France de la rvocation de l'Edit de Nantes la Rvolution, Paris, SEVPEN, 1959, p. 180-1. 24. Luethy signale qu'en 1752 les rentes perptuelles se ngociaient 50 % de leur valeur. Cf. Luethy, Ibid., t. 2, p. 58. 25. Les rentes viagres intressaient les investisseurs dpourvus de famille: elles expiraient la mon
du prteur.

AUX ORlGINES FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE

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20 ans pour que le taux qui lui tait servi titre viager dpasst le taux rel desrentes perptuelles. Pour une priode de trente ans, le taux d'intrt rel s'levait 7,6 %, ou 7,9 % si le titulaire dpassait l'ge de cinquante ans. Un taux de 10 % tait servi aux souscripteurs gs de plus de cinquante ans - ce qui quivalait, sur vingt ans, un taux d'intrt rel de
9,19%.

C'est selon moi, la prsence d'institutions parlementaires qui explique que l'Angleterre ait pratiqu des taux relativement plus bas que la France. L'institution parlementaire rduisait en effet les cots du crdit pour le gouvernement: c'tait en effet un organisme public perptuel - et non ses membres titre personnel ou un monarque au-dessus des lois - qui assumait la responsabilit du remboursement des obligations du gouvernement. Le Parlement avait bien moins de raisons de faire dfaut qu'un roi. La fortune personnelle des membres du Parlement ne gagnait rien un refus d'honorer la dette: si le Parlement choisissait de faillir ses engagements, ses membres - les lgislateurs - ne devenaient pas titre individuel les consommateurs des fonds ainsi prservs. Comme les membres du Parlement n'avaient pas autant intrt que le roi manquer leurs engagements, le public des investisseurs pouvait se sentir dsormais protg contre des saisies arbitraires de biens trop exposs et trop concentrs comme celles qu'il avait connues en 1640 et
1672 26.

En tant que reprsentants des cranciers du gouvernement, les membres du Parlement avaient plus intrt augmenter les impts destins honorer l'ensemble de la dette qu' renier leurs engagements concernant une fraction de celleci. Au contraire, un roi avait un intrt personnel et direct rpudier sa dette, surtout s'il n'avait d'autre choix, dans le cas o il n'y procderait pas, qu'aliner son autorit ou renforcer la puissance de groupes corporatifs ou d'organes lgislatifs. De ce point de vue, les rois pouvaient se trouver dans l'obligation de mettre en vente les joyaux de la dynastie pour honorer la dette de l'Etat, ce qui n'aurait pu tre le cas pour les reprsentants appartenant un organisme lgislatif. En un temps de difficult financire, un membre du Parlement prfrerait, en tant que crditeur du gouvernement, augmenter les impts plutt que manquer ses obligations de lgislateur: les impts se rpartissaient sur un segment de population bien plus large que la dette, de sorte que le cot des impts payer par le membre du Parlement (ou ses lecteurs) pour honorer la dette serait selon toute vraisemblance moins lev que celui d'un dfaut de paiement. En outre, les membres du Parlement, s'ils rpudiaient la dette, en souffriraient aussi indirectement: leurs parents, leurs amis pouvaient tre porteurs de titres publics et, de toute faon, il y avait certainement des cranciers de l'Etat parmi
26. Dickson remarque: lt:s cranciers du roi se seront cenainement dit que leurs prts n'auraient pas t rpudis s'ils avaient t gags sur garantie parlementaire au eu de ne l'tre que sur des promesses de la Couronne >. Cf. Dickson, op. ciL, p. 45.

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leurs lecteurs les plus actifs 27. Avec la cration d'une dette consolide contrle par le Parlement, les investisseurs anglais acquirent la conviction que l'intrt du gouvernement tait d'honorer la dette, non de la rpudier; les taux d'intrt n'avaient donc plus reflter le risque d'un dfaut de paiement. Autre avantage de l'tablissement d'une dette publique, un organisme lgislatif n'avait pas le mme intrt qu'un roi filtrer l'information la concernant. Le public devait tre inform du niveau relatif des revenus et des services afin de pouvoir apprcier la capacit long terme qu'avait le gouvernement d'assurer le service de sa dette partir des revenus dont il disposait. Une telle information tait indispensable aux investisseurs puisqu'elle tait le seul moyen leur disposition pour anticiper une ventuelle banqueroute royale. En France, le simple fait qu'une telle information n'tait pas d'ordre public diminuait la crdibilit du gouvernement et provoquait l'augmentation des taux d'intrt. Necker (aux Finances de 1777 1781 et de 1788 au 11 juillet 1789)28, recourt au mme argument en 1781, lorsqu'il expose au roi les avantages que l'Angleterre retire de son organisation financire: En effet, si l'on fixe son attention sur cet immense crdit dont jouit l'Angleterre, et qui fait aujourd'hui sa principale force dans la guerre, on ne sauroit l'attribuer en entier la nature de son Gouvernement ... Mais une autre cause du grand crdit de l'Angleterre, c'est, n'en doutons point, la notorit publique laquelle est soumis l'tat de ses finances ... Tous les prteurs connoissant ainsi rgulirement la proportion qu'on maintient entre les revenus et les dpenses, ils ne sont point troubls par ces soupons et ces craintes chimriques, compagnes insparables de l'obscurit. En France, on a fait constamment un mystre de l'tat des finances ,,29. Plus tard, l'un des pionniers de l'conomie politique, Jean-Baptiste Say, n vingt ans avant la Rvolution, crira en 1803, sa faon premptoire: oc Le crdit public est la confiance qu'on a dans les engagements du souverain. Il est au plus haut point quand la dette publique ne rapporte pas aux prteurs un intrt
27. Pour les finances britanniques aux 17' et 18' sicles, voir: Peter Mathias et Patrick O'Brien, Taxation in Britain and France, 1715-1810. A Comparison of the Social and Economic Incidence of Taxes Collected for the Central Goveroments " The Journal of European Economie History 5, 1976, p. 601-650 ; John E.D. Binney, British Publie Finance and Administration 1774-1792, Oxford, The University Press, 1958; S. Dowell, A History of Taxation and Taxes in England /rom the Earliest Times to the Present Day, 6 vol., 3' d., Londres, F. Cass, 1965; Fredrick C. Dietz, English Public Finance and the National State in the Sixteenth Century " Facts and factOr< in Economie History .' Articles by Former Students of Edwin Francis Gay, 1~ d., Cambridge MA, Harvard University Press - reprint New York 1932; W. Kennedy, English Taxatm, 1640-1799.' An Essay on Policy and Opinion, New York, A.M. Kelley, 1964 ; Sydney Ch. Buxton, Finance and Politics.' An Historical Study 1783-1885, 2 vol., Londres, J. Murray, 1888; Elizabeth Boody Schumpeter, English Prices and Public Finance, 1660-1822 " The Review of Economie Statistics 20, 1938, p. 21-37 ; E. Hughes, Studies in Administration and Finance, 1558-1825, with Special Reference to the History of the Salt Tax in England, Manchester, Manchester Universiry .Press, 1934. 28. Necker fut rappel le 16 juillet 1789. 29. Jacques Necker, Compte rendu au Ro~ janvier 1781, uvres compltes de M. de Necker, Paris, Trente! et WrtZ, 1820, t. 2.

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supeneur aux place mens les plus solides; c'est une preuve que les prteurs d'argent n'exigent aucune prime d'assurance pour couvrir le risque auquel leurs fonds sont exposs, et qu'ils regardent comme nul. Le crdit ne s'lve ce haut degr que lorsque le gouvernement, par sa forme, ne peut pas aisment violer ses promesses, et lorsque d'ailleurs on lui connat des ressources gales ses besoins. C'est pour cette dernire raison que le crdit public est faible partout o les comptes financiers de la nation ne sont pas connus de tout le monde ,.30. Bref, pour de nombreux auteurs de l'poque, le gouvernement anglais a gagn en crdibilit parce qu'il possdait une institution permanente apte garantir une dette publique 3l L'arrangement constitutionnel de 1689 avait offert l'Etat un moyen de s'assurer la coopration de ceux des membres de la nation que leur richesse et leur poids social rendaient particulirement aptes aider le roi financer l'Etat en leur ouvrant la perspective de participer la formation de la politique gouvernementale. En France l'oppos, l'absence d'une institution publique permanente, destine de par la loi protger les intrts des investisseurs, freinait l'augmentation en volume des finances de l'Etat. Relativement l'appareil technique des engagements financiers de l'absolutisme franais - des changes sur une base bilatrale avec des financiers du roi 32 - , les institutions parlementaires britanniques obtenaient des gouvernements des engagements crdibles sur une longue priode avec une meilleure efficience 33. Il y eut en France l'poque pr-rvolutionnaire un thoricien des questions financires, Charles Ducloz-Dufresnoy, pour comprendre le caractre incitatif du systme anglais dans une perspective analogue la mienne. Il exposait que dix ou douze mois aprs la dernire paix, la dsolation fut gnrale Londres, ainsi que la crainte d'une invitable convulsion des affaires. C'est dans la chaleur de cette alarme universelle que M. Pitt fut plac la tte des finan-

30. ].B. Say, Trait d'conomie politique ou simple exposition de la manire dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses, Paris, Crapelet, 1803, t. 2, chap., p. 526 (NDT: il est noter, dans ce
cas comme dans celui de la note 78, mme chapitre, que les ditions ultrieures donnent une version

dif-

frente). 31. C'est aussi l'avis de J. Hicks, dans sa Theory ofEconomie History, Oxford, The University Press, 1%9. 32. Cf. supra, chapitre 7. 33. On peut voir dans le fait que les parlements taient susceptibles d'emprunter des taux moins
levs que les rois une des raisons pour lesquelles les monarchies constitutionnelles ont remplac les monar-

chies absolues dans la plupart des pays d'Europe occidentale. Cf. Herbert Rowan, 1he King's St4te : Propriet4ry Dynasticism in EaTly Modern France, New Brunswick NJ, Rutgers University Press, 1980. Les propositions que firent les conseillers de Guillaume et Marie afin de runir les sommes ncessaires pour contenir la puissance franaise montrent qu'ils taient trs conscients de cet avantage li
l'existence du Parlement. Cette capacit emprunter des liquidits a permis aux nations dmocra-

tiques d'Europe occidentale de disposer d'un puissance nationale considrable par rapport l'Est de l'Europe.

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ces 3-\ . Duclos nous explique que, plutt que d'envisager une banqueroute de l'Etat, Pitt dclara la guerre au dficit. Liquider tous les comptes, amener le Parlement dcider l'augmentation du revenu par de nouvelles taxes; en un mot, lever la recette au niveau de la dpense juge ncessaire pour une anne ordinaire de paix, voil quel fut le plan du nouveau Ministre, comme avoit t celui de ses prdecesseurs en pareil cas ... Les Communes virent la sagesse de ces dispositions, et les adoptrent. En 1786, M. Pitt recueillit le prix de son courage: il se vit alors en tat de prsenter la mme Chambre des Communes, des tableaux satsfaisans de recette et de dpense 35. Une autre figure politique d'une certaine envergure de la fin du 18 e sicle, Napolon Bonaparte, avait aussi compris le caractre incitatif du systme anglais. C'est ce que rapporte Caulaincourt:" Tout repose chez elle [l'Angleterre] sur une chose imaginaire. Son crdit n'est que dans la confiance, puisqu'elle n'en a pas le gage, quoique j'avoue que le gouvernement ait mieux que cela, puisque toutes les fortunes particulires sont dans celle de l'Etat. Le systme successif d'emprunt, liant toujours le prsent au pass, force en quelque sorte la confiance dans l'avenir. En intressant tout le monde, toutes les fortunes celle de l'Etat, le gouvernement s'est donn mieux qu'un gage rel qu'il n'avait pas, puisqu'il s'en est cr par l un illimit, mme dans l'intrt individuel 36. Si nous ne possdons pas de document nous permettant d'apprcier de quelle faon le gouvernement franais de l'Ancien Rgime interprtait l'avantage des finances publiques anglaises, les thoriciens franais des finances, eux, ont souvent compar les systmes des deux pays 37. Typiquement, les brochures traitant d'conomie politique qui circulaient en France la fin du 18< sicle s'attachent toutes montrer pourquoi le gouvernement anglais cartait l'ide de banqueroute, mme aux moments de grande dtresse financire et pourquoi

34. Ducloz-Dufresnoy, l'un des principaux notaires de Paris, est de tous les auteurs de l'poque qui traitent des finances publiques celui qui se signale le plus l'attention par sa comprhension des pratiques qui ont cours et par son attention au dtail. Cf. Ducloz-Dufresnoy, Charles-Nicole, BN L39 b 655 : Dis cours de M. DuclozDufresnoy SUT l'offre d'un crdit de six millions prt au Toi paT la compagnie des notaiTes, Paris, chez Clousier, 1788 ; BN L39 b 4227 : Rflexions SUT l'tat de nos finances, l'poque du 1~ mai et du 18 novembre 1789, Paris 1790; BN L39 b 762: Jugement impartial SUT les questions qui intressent le TiersEtat, Paris 1788 ; BN L39 b 6648 : Encore quelques mots sur les questions de savoir si le tiers-tat peut tre repr s""t par des ordres privilgis, Paris, chez Clousier, 1788 ; Origine de la Caisse d'escompte. ses progrs, ses rvolutions ou Lettre de M. Ducloz-Dufresnoy, notaire, M. le Comte de Mirabeau, Paris, 1789 ; BN L39 b 3223 : Observations de M. Ducloz-Dufresnoy sur l'tat des finances, Paris, chez Clousier, 1790 ; BN L39 b 4083 : Observations rapides sur l'impossibilit d'adopter le plan de la municipalit de Paris. Ca/cul du capital de la dette publique, rflexions sur les causes de discrdit, Paris 1790. 35. BN L39b 3223 : Observations de M. D.-D. sur l'tat des finances, p. 20-21. 36. Cf. Caulaincourt, Mmoires du gnral de Caulaincourt, duc de Vicence, grand cuyer de l'Empereur, Jean Hanoteau d., Paris, Plon, 1933, t. 2, p. 233. Caulaincourt rapporte ce que lui dit Napolon en Polt>gne, dans le traneau couvert et glacial qui le ramne en dcembre 1812 de Moscou. L'Empereur ne savait pas que Caulaincourt notait ces soliloques. 37. Cf. BN L76f 122 : Situation actuelle des finances de la France et de l'A"gleterre, non sign, Paris, Briand,
1789 ; on trouvera dans ce texte la formulation statistiquement la plus rigoureuse de ces comparaisons.

AUX ORIGINES FINANCIRES D'UNE RVOLlJI10N DMOCRATIQUE

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il mettait souvent en garde contre les consquences condamnables qu'aurait une banqueroute. Voyons de plus prs ces crits.

Comment les Franais voyaient les finances de la nation la veille de la Ruolution ?


Je viens d'analyser en termes de cot-bnfice l'avantage net qu'un gouvernement retire, pour ses affaires financires, d'une organisation parlementaire. Cette analyse dcoule de la thorie laquelle je me rfre. Cependant elle se trouve correspondre des opinions parallles qui s'expriment dans un certain nombre de pamphlets des annes 1787-1788, annes au cours desquelles la confiance dans le rgime s'tait rode. Une pousse spculative, apparue au dbut des annes 1780 semblait sur le point de s'effondrer et partout l'anxit tait vive: les contemporains dploraient le tarissement du crdit et la prolifration des faillites dues au fait que les cranciers exigeaient dsormais le paiement des prts qu'ils avaient consentis. La panique qui affectait les finances prives suivait un cours parallle la crise gouvernementale 38 On vit alors paratre des pamphlets qui assuraient que des institutions reprsentatives procureraient une responsabilit fmancire plus grande que celle qui drivait des institutions de l'absolutisme. Prsenter ainsi l'avantage qu'auraient des institutions reprsentatives du point de vue fmancier n'tait pas une ide nouvelle dans la pense politique franaise, mais elle valait d'tre raffIrme au vu de l'urgence, dans l'environnement d'incertitude, d'apprhension et de crainte qui prdominait en ces annes, alors que, selon la rumeur qui circulait, le Rgime pourrait bien se trouver bless mort en 1789 ; des rformes nergiques taient donc indispensables. Alors que les Franais se dmenaient pour prserver leur fortune acquise, la ncessit de procder des rformes de fond en matire financire et politique tait devenue pour les membres des parlements et pour les thoriciens de la vie politique tout autre chose qu'une simple spculation thorique. La crise de 1787 rouvrit pour la premire fois, propos du financement de l'Etat, le dbat public qu'avait connu la Rgence entre 1715 et 1720. A cette poque, l'irresponsabilit financire de la royaut avait suscit un dbat public passionn qui s'tait concentr sur l'utilit de la cration d'une banque nationale habilite mettre du papier-monnaie. Une telle banque existait dj en Angleterre, mais, en France, nombreux furent ceux qui pensrent que les conditions politiques ncessaires n'taient pas runies. L'opinion ne manifestait alors aucune sorte de confiance dans la capacit de la royaut grer les finances de l'Etat, et la preuve en tait que le roi avait dvalu la monnaie 43 fois en l'espace de 26 ans, entre 1689 et 1715 39
38. Cf. George Taylor, The Paris Bourse on the Eve of the Revolution, 1781-1789., American Hisum-

cd Review 67, 1962, p.951-977.


39. Cf. A.D. Vuitry, Le dsardre des fi71<lnces et les excs de la spculation, Paris, 1885, p.156. Notons cependant qu'entre 1726 et 1785 le rapport entre valeur nominale et titre en mtal prcieux de la monnaie est rest inchang.

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Que pourrait-on trouver pour l'empcher d'annuler la dette de la future banque, de confisquer ses fonds ou de battre monnaie sans limite? Dans ses Mmoires (publis pour la premire fois la fm du 18< sicle), Saint-Simon rapportait ainsi les arguments qui militaient contre la cration d'une banque nationale: tout bon que pt tre cet tablissement en soi, il ne pouvait l'tre que dans une rpublique, ou que dans une monarchie telle qu'est l'Angleterre, dont les finances se gouvernent absolument par ceux-l seuls qui les fournissent et qui n'en fournissent qu'autant et que comme il leur plat; mais, dans un Etat lger, changeant, plus qu'absolu, tel qu'est la France, la ncessit y manquait ncessairement, par consquent la confiance, au moins juste et sage, puisqu'un roi, et sous son nom, une matresse, un ministre, des favoris, plus encore d'extrmes ncessits, comme celles o le feu Roi se trouva dans les annes 1707,8,9 et 1710, cent choses enfin pouvaient renverser la Banque, dont l'appt tait trop grand et en mme temps trop facile 40. Pour convaincre un public franais fortement sceptique qu'une banque nationale pourrait parfaitement fonctionner dans les conditions de l'absolutisme, John Law soutint qu'il n'y aurait qu'avantage pour l'expansion de l'conomie nationale si tout le crdit manait du roi. Selon ce qu'il croyait, l'or et l'argent, s'ils restaient en des mains prives, ne sauraient tre employs dans l'intrt gnral, et c'tait l le principal obstacle la croissance conomique; en effet la tendance des particuliers tait de thsauriser les ressources nationales en mtaux prcieux. Pour surmonter cette rpugnance investir, continuait-il, un monarque clair pourrait user de son autorit pour garantir que le bas de laine national serait mis en circulation afin de favoriser l'industrie et le commerce. En outre, un monarque clair pourrait faire en sorte que la banque honore ses dettes 41. Ce qui n'empcha pas la banque, sous la direction de Law, d'mettre du papier qui perdit rapidement toute sa valeur, ce qui provoqua une banqueroute massive de l'Etat. La mmoire en restait vive la fin du 18< sicle, lorsque l'ide de crer une banque nationale revint l'ordre du jour en mme temps que l'espoir que le roi convoquerait des Etats Gnraux, qui ne s'taient pas runis depuis 1614 42 Une nouvelle crise des finances signifiait la possibilit d'une nouvelle rpudiation royale de la dette. Les adversaires de l'absolutisme espraient que
40. SaintSimon, Mmoires, A. de Boislisle d., Paris 1925, vol. 37, p. 1789. Je remercie Thomas Kaiser de m'avoir signal ce passage. On s'intressera ses recherches en cours sur Law, c Money, Despotism, and Public Opinion in Early Eighteenth Cent ury France: John Law and the Debate on Royal Credit , University of Arkansas, Little Rock. 41. Cf. BN Anciens Manuscrits FR 7768, et sunout les folios 200-220. Recueil de mmoires concernant la Ixmque de lAw (17161711). Les contemporains taient en gnral pers-uads que la cration d'une banque nationale tait incompatible avec la monarchie absolue parce que le gouvernement pouvait toujours manipuler le cours de la monnaie ou conf""l= les actifs en toute impunit. On trouvera sous la cote BN Anciens manuscrits FR m4m9 des mmoires sur le gouvernement en gnral et en paniculier 'Uf les finances vers 1726 o il est expos plus avant pourquoi une banque nationale ne saw-ait fonctionner correctement en rgime d'absolutisme. 42. Les Etats Gnraux taient une assemble des trois ordres (ou tats) du royaume, le clerg, la noblesse et le tiers tat (ou ordre des classes non privilgies). Ils taient convoqus uniquement en priode de crise et leurs sessions n'ont eu que rarement des consquences profitables.

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Louis XVI convoquerait les Etats Gnraux pour viter la mise en place d'une Chambre de justice - ce qui n'aurait t qu'une banqueroute dguise - ou une banqueroute caractrise, procdures utilises par des rois prcdents en priode de crise. Brissot fut un des pamphltaires qui prirent la plume pour susciter un mouvement d'opinion en faveur des Etats Gnraux. Son premier pamphlet, qu'il crivit Londres, Point de banqueroute, proposait de confier aux Etats Gnraux la charge des finances de la nation afin de restaurer la confiance dans le crdit de l'Etat: Les seuls Etats-Gnraux peuvent constater le dficit, peuvent le fixer, peuvent octroyer la quotit de l'impt qui le couvrira, peuvent enfin tablir un systme d'administration qui prvienne jamais le retour des dprdations [de la royaut] . Pour parvenir ces fins, il recommandait aux Etats Gnraux de formuler les revendications suivantes: que le montant du dficit soit rendu public, - que les taxes et impts ne puissent tre collects sans leur consentement, - que l'ensemble du systme des finances obisse des procdures rgulires qui prvienne[nt] jamais les dsordres passs , - que ce soient les Etats-Gnraux qui, lors de leur prochaine runion, arrtent le montant du dficit, le montant et le type des impts percevoir, et qu'ils exigent pour chaque anne venir une discussion libre et ouverte des comptes de la nation. Dans un second pamphlet dat de Paris, en 1787, il estime que la convocation des Etats Gnraux et l'tablissement de principes constitutionnels devraient satisfaire les cranciers de l'Etat qui y ont un intrt presque aussi grand que les autres citoyens. Car la solidit de leur crance augmentera ncessairement en raison de la diminution du pouvoir arbitraire. Les banqueroutes nationales deviendront d'autant plus rares que les Ministres pervers auront moins de facilit d'emprunter, d'imposer, de dissiper, et que tous y seront, chaque anne, obligs de soumettre leurs comptes aux yeux de la Nation. Alors les dissipations disparotront, avec les manuvres tnbreuses qui les couvroient ; alors le gage des cranciers de l'Etat restera intact; alors le citoyen payera moins, et le crancier recevra plus srement ... Que fait en outre le Parlement, en enregistrant un emprunt? n garantit aux prteurs que la Nation payera le capital et les intrts . Mais n'est-il pas illgal qu'il puisse engager la foi de la Nation sans son aveu? Tout engagement ne suppose-t-il pas le consentement libre et raisonn de la partie engage? Formons-nous une ide juste de l'effet de l'enregistrement fait par le Parlement, d'un impt ou d'un emprunt; cet enregistrement est, par rapport au gouvernement et la Nation, ce qu'est la signature d'un notaire au bas d'une obligation. C'est une dclaration que cet impt ou emprunt a t accord avec les formalits lgales; c'est un ordre tout citoyen de payer. .. Le Parlement n'a pas plus le pouvoir d'enregistrer un emprunt qu'un impt sans le consentement de la Nation assemble en Etats-Gnraux... C'est de bonne foi que les

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prteurs ont avanc leur argent au gouvernement. lis ont cru les enregistrements du Parlement suffisans pour engager la Nation. La Nation doit remplir cet engagement ... par respect pour le crdit national, crdit qui seroit infailliblement altr chez les trangers, que l'usage n'avoit point prpars faire jusqu' prsent la distinction d'emprunt consenti, ou non consenti par la Nation" 43. Ces ides de Brissot se retrouvent dans d'autres pamphlets. Pour dfendre l'ide qu'une administration de la dette nationale devrait tre institue sous le contrle des Etats Gnraux, Clavire, qui crit galement d'Angleterre, relie l'heureuse expansion du crdit public dans ce pays la cration d'une dette publique. " C'est le peuple qui dpense; c'est lui qui emprunte; c'est lui qui engage. Le Roi, dans cette Isle, n'est donc point tenu la Dette publique. Les cranciers n'y ont, pas plus qu'en France, la Couronne pour oblige; mais ils y ont hypothque sur la Nation elle-mme. Elle est solidaire dans toutes ses parties, pour les charges acceptes par son Parlement ". En Angleterre, selon son raisonnement, les dpenses publiques augmentaient plus vite que le revenu cause de la cration d'une dette publique: " [elles] ont presque quintupl depuis 1698, tandis que le revenu gnral ne s'est accru que dans la proportion de cinq deux 44. Micoud d'Vmons concluait un long Essai sur le Crdit Public, en appelant de ses vux une monarchie constitutionnelle dans laquelle la taxation et la cration de monnaie seraient de la responsabilit des Etats Gnraux. Vn vritable crdit public ne saurait s'instaurer, crivait-il, tant que l'arbitraire royal serait sans frein. " Si le public n'accorde aucune confiance aux papiers royaux, aux billets d'Etat, aux contracts, et toutes les valeurs qui sont sur la place, c'est parce que le roi seul en rpond, et que des raisons d'Etat pourroient forcer Sa Majest, malgr elle, retarder les paiemens. Mais que l'tablissement de la socit nationale [une banque nationale] reoive la sanction des Etats Gnraux, que la dette soit consolide ou rembourse, que cette socit prsente au public prvenu un papier qui soit lui, et dont il rponde lui-mme, ds ce moment la confiance est entire ", et il ajoute: L'administration ne feroit rellement et ne pourroit faire que les mmes oprations d'un simple particulier; et comme le papier qui lui seroit dlivr, seroit cautionn par les receveurs des deniers dlgus la socit, et par la socit solidaire elle-mme, dans laquelle les citoyens de tous les ordres, le contrleur-gnral des finances, les ministres mmes pourroient s'intresser, le public n'auroit gard qu' la caution, et toute crainte de sa part cesseroit ; parce qu'on ne pourroit pas prsumer que cinquante mille individus voulussent compromettre leur fortune, en se laissant sduire par le gouvernement 45.
43. BN L39 b 6308 : Point de banqueroute ou Lettre un crancier de l'Etat [par J.P. Brissot de War ville), Premire Lettre, Londres 1787, p. 21 ; p. 25 ; Deuxime lettre, Paris 1787, p. 4-5. 44. BN L39 b 516: De 1. foi publique envers les cranciers de l'tal., Lettres M. Linguet SUT le nO CXVl de ses Annales, Londres 1788. 45. BN L39b 7148 : Essai sur le crdit public par M. D. [Micoud d'Umons! Paris, Bailly, 1789, p. 199200.

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Nombreux taient les pamphltaires qui, s'levant contre le danger d'une banqueroute, liaient la crise du crdit public la pratique d'intrts levs et la crise commerciale qui se traduisait, la veille de la Rvolution, comme le remarquaient les contemporains, par une vague de faillites. '" Tout le monde est convaincu - crit l'un d'eux - qu'il n'y a pas assez de numraire en France, que l'intrt de l'argent y est un prix excessif en comparaison de nos voisins, que presque tout le commerce se fait crdit, ce qui ncessairement fait pencher la balance en faveur de l'tranger; car l'intrt de l'argent se paie par le Roi depuis 5 12 pour cent; on a mme dit plus, cela est exorbitant,. 46. Pour apporter un remde cette situation lamentable, tout Etat dont les rentres ne sont pas suffisantes pour remplir leurs chances les engagements qu'il a contracts, doit se conduire comme un Banquier, qui seroit dans le mme cas. Ce banquier alors se sen de sa bonne rputation; il met de son papier sur la place pour avoir de l'argent, pour remplir ses engagemens leurs chances. Les bonnes Maisons de banque ne perdent jamais sur leur papier; pourquoi l'Etat ne feroit-il pas de mme? Le Roi ne peut ni ne doit le faire, parce que sa dette est celle de la Nation: c'est donc elle de la payer, et lui de veiller ce qu'elle s'en acquitte bien ... je vais en panie indiquer la manire de le faire ~7. Et il recommande alors la cration d'une dette nationale dont l'administration serait place sous la juridiction des Etats Gnraux ou d'un organisme reprsentant les crditeurs de la nation ~8. La convocation des Etats Gnraux qui survint enfin donna derechef esprer la cration d'une banque nationale. Mais, comme le remarquait un pamphltaire, celle-ci devrait se garder d'tre associe dans les esprits la faillite du systme de Law. Du temps de celui-ci, les ministres avaient toute latitude d'augmenter la masse montaire sans que le public ft mme de juger du montant du numraire en circulation. En effet le public n'avait alors aucun moyen de savoir ce qui garantissait les billets mis, supposer qu'il y et quelque chose pour les garantir. li serait impossible de renouveler ces errements dans le nouveau systme parce qu'aucune monnaie ne pourrait y tre mise sans le consentement de la nation. Le public n'aurait rien craindre parce que les billets en circulation ne dpasseraient jamais la limite consentie par la nation. Du temps de Law, les billets avaient t mis alors que le roi, trop jeune, ne pouvoit connotre les intrts de ses peuples: le papier-monnaie propos par ce pamphltaire serait, lui, cr par la nation et soutenu par elle ~9.

46. BN L39 b 6536 : Mmoire pour l'esrablissement d'une caisse publique nationak ou franaise, sign P.L.B.W.K., p. 6. 47. Ibid., p. 14. 48. Ibid., p. 3. 49. Ibid.

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Les conditions financires la veiLle de la RvoLution


A la veille de la Rvolution, le roi manquait d'argent, son crdit tait faible et son trsor vide. Le dficit annuel du gouvernement s'tait gonfl jusqu' atteindre une valeur estime de 125 millions de livres; il tait d en grande partie la pratique de l'emprunt direct. Le gouvernement franais tait en effet dans l'obligation de payer un intrt allant jusqu' 10 % sur ses emprunts court terme comme sur les rentes perptuelles ou viagres. Les Etats provinciaux, l'oppos, taient en mesure d'emprunter 5 %. Necker avait emprunt 23 millions de livres aux Etats de Bourgogne, 48 millions ceux du Languedoc, 12 millions ceux de Bretagne, 5 437 000 en Provence et 3 millions en Artois, le tout un taux de 5 %. Ces emprunts taient garantis par les recettes annuelles des impts collects par les Etats. Les trsoriers et receveurs gnraux, les fermiers gnraux aussi, pouvaient emprunter 5 %, puis prter la royaut un taux bien plus lev en empochant la diffrence. Les trsoriers ne pratiquaient pas des taux aussi bas que les Etats provinciaux parce que la royaut avait du mal payer ses propres agents mesure que la crise s'accentuait. Ces groupes de gens de finances avaient la rputation de prter au roi les fonds qui leur avaient t allous pour leurs dpenses de fonctionnement. En 1789, le roi devait prs de 70 millions de livres la Ferme gnrale 50. Le 22 fvrier 1787, Calonne, le Contrleur gnral, convoqua une Assemble des Notables pour dbattre des problmes gnraux que posait l'administration du royaume. Un sujet - le dficit - domina le dbat: pour la premire fois dans l'histoire de la nation, Calonne en rendait le montant public 5 !. Le dbat qui s'ensuivit parmi les contemporains sur les moyens d'y remdier et sur les rformes apporter aux pratiques fiscales et financires existantes allait souvent s'enfler en posant la question fondamentale de la nature du gouvernement. Au cours de la session plnire, Calonne prsenta six mmoires qui proposaient en fait deux rformes principales: d'abord la cration d'un impt proportionnel payable en nature auquel seraient assujettis tous les propritaires terriens; ensuite la cration d'assembles provinciales qui assisteraient l'intendant, dans tous les pays d'lection, pour l'administration locale. Ces assembles seraient des organes consultatifs, sans fonction administrative ou lgislative, qui apporteraient leur concours la dtermination de l'assiette des impts locaux ou royaux, mais ne participeraient pas la dcision politique. Les pays d'Etats taient exclus de la rforme, surtout parce que les Etats provinciaux se comportaient dj en intermdiaires entre la royaut et leur province; leur existence rduisait le cot des emprunts que le roi y levait. Le roi avait une raison majeure de donner son agrment la cration de ces organes consultatifs: il attendait
SC. J.F. Bosher, French Administration and Finance " in A. Goodwin d., The New Cambridge Modern History, vol. vu, Cambridge GB, Cambridge University Press, 1965, p. 583. 51. On a pu tablir ultrieurement que les chiffres cits par Calonne procdaient d'une estimation basse.

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d'eux une rduction des cots de transaction similaire celle dont il bnficiait dans les pays d'Etats. Mais il tait clair qu'il n'avait aucun dsir de partager avec eux le pouvoir politique. L'Assemble des Notables ne put s'accorder avec le roi. Les notables firent comme s'ils approuvaient le principe de l'galit d'imposition, mais rejetrent toutes les mesures que la royaut proposait pour mettre en place cette rforme. La taxe proportionnelle de Calonne ignorait les privilges fiscaux des individus, des corps constitus et des provinces, sans offrir aux notables des raisons suffisantes pour sacrifier leurs privilges. On ne s'tonnera pas de ce que ces notables n'aient pas consenti abandonner leurs privilges fiscaux sans compensation. Aprs tout, l'exemption d'impts tait une forme de proprit qui avait t hrite ou achete. Quant aux assembles provinciales de Calonne, elles furent rejetes: on en voyait trop le peu de pouvoirs rels, alors qu'il tait demand aux notables de renoncer des privilges financiers de poids. Le prince de Bauveau mit en garde ses pairs de l'Assemble de la faon suivante: .. Si l'assemble n'aura servi qu' imposer... , l'assemble se compromettra aux yeux de la nation 52. Ses propositions rejetes, Calonne fut renvoy et l'Assemble suspendue. Lomnie de Brienne (1787-1788) remplaa Calonne comme ministre principal, mais ne fut pas nomm contrleur gnral. Admirateur de Necker, il fit de nombreuses concessions aux notables. Au lieu de la taxe proportionnelle d'extension indtermine propose par Calonne, il proposa un impt direct dont le montant serait fonction des besoins de l'Etat 53. li prsenta aussi une estimation plus prcise du dficit et il s'engagea comme ses prdcesseurs, au nom du gouvernement, limiter les dpenses. Ses propositions furent galement rejetes. Les notables voulaient une trsorerie unifie, qui centralist toutes les rentres et sorties, de sorte que l'on pt connatre " la situation financire relle au jour le jour et qu'en limitant la comptabilit une seule source, tous les paiements provinssent d'un mme fond unique 54. En outre, ils demandaient qu'on leur fournt un tat des recettes et dpenses de l'anne en cours et voulaient entrer dans le dtail financier, pour connatre ainsi le montant des pensions ou des subsides que le roi accordait ses favoris, ou mme les prvarications au sein des des Postes royales. De plus, ils souhaitaient des rformes militaires et entendaient mme contrler les curies royales. Brienne se montra rceptif et il proposa de cooprer avec les notables pour trouver des conomies. Mais, dans le cadre de la lutte contre le dficit, les notables insistrent pour obtenir le contrle des dpenses venir, ils proclamrent que seule une collaboration active entre le roi et les riches du royaume serait de nature restaurer la res-

52. Cf. Jean Egret, La prrvolution franaise, 17871788, Paris, PUF, 1962, p. 62. 53. Brienne satisfaisait ainsi une requte des notables qui demandaient que la taxe foncire ft rvise chaque anne en fonction du dficit. 54. J. Egret, op. cic., p. 62.

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ponsabilit financire sans laquelle on ne saurait esprer rtablir la confiance dans les finances de l'Etat. Brienne tait bien en peine d'offrir ces notables une garantie politique qui les assurerait que les investisseurs auraient le pouvoir ncessaire pour prvenir le retour de dficits ou de dsordres fiscaux. n dcida de renvoyer les notables le 25 mai 1787, lorsqu'il devint clair qu'ils ne consentiraient pas d'augmentation d'impts sans concessions supplmentaires du roi 55.

Et la banqueroute devint impensable


Les notables ayant chou apporter une solution la crise, il semblait qu'on ft deux doigts d'une banqueroute d'Etat, mais elle n'eut pas lieu. Plus tt, en 1770, sous Terray, qui fut le Contrleur gnral de dcembre 1769 aot 1774, le gouvernement avait procd la radiation d'une partie importante de sa dette pour parer une crise financire 56. Douze annes plus tard, il semble que le gouvernement ait pris soin d'viter de s'engager dans une telle voie. Alors que la crise qui avait provoqu la convocation de l'Assemble des Notables remontait dj 1782, Brienne attendit aot 1788 pour suspendre le paiement de la dette 57. Necker, son successeur immdiat, revint sur cette dcision en
55. Ce rcit repose sur Egret, Ibid. Les notables refusrent leur appui la rforme fiscale au motif que, n'tant pas un corps reprsentatif, leur consentement ne saurait lier la nation. Cf. Albert Goodwin, Calonne, the Assembly of French Notables of 1787 and the Origins of the Rvolte Nobiliaire " English Historicd Review 61, 1946, p. 373. Vivian Gruder a soutenu que les Notables ont rejet l'impt de rpartition qu'ils avaient euxmmes propos l'origine parce qu'ils dsiraient voir redfinir l'autorit politique. Autrement dit, leur principal objectif tait d'imposer des freins institutionnels au despotisme des ministres '. Cf. V. Gruder, A Mutation in Elite Political Culture: The French Notables and the Defense of Property and Participation, 1787 .,Journal ofModern History 56,1984, p. 598-634. Elle y soutient que l'opposition des ordres privilgis la royaut allait au-del d'une troite dfense de leurs privilges fiscaux. Nombre de leurs membres demandaient des changements institutionnels tels que les dcisions politiques royales seraient soumises une institution capable de susciter un consensus. Les recherches en cours de John Markoff sur les Cahiers du Second Etat [la noblesse] confirment l'existence de cene tendance. 56. L'abb Terray, contrleur gnral, convertit toutes les tontines en rentes viagres (arrt du 18 janvier 1770, AN AD+987 - mme cote pour les arrts suivants). Puis il rduisit les arrrages des rentes qui avaient t cres en mai 1751, mai 1760, juillet 1761, novembre 1767 et aot 1769 (arrt du Conseil d'Etat du 20 janvier 1770). Il poursuivit en suspendant les paiements des rescriptions dues partir de mai 1770 (arrt du Conseil d'Etat du 18 fvrier 1787). Enfin il ajourna le remboursement des capitaux arrivant chance (arrt du Conseil d'Etat du 25 fvrier 1770). Il motivait cette dernire mesure en allguant que le roi tait justifi retarder les remboursements en temps de guerre et que les circonstances de 1770 n'taient pas moins pressantes qu'une guerre. On notera qu'il eut recours des arrts en Conseil plutt qu' des dits, de faon ne pas avoir demander d'enregistrement parlementaire. Il se flaTta d'avoir pu pargner immdiatement pour la royaut, par ces mesures, une somme de 38 630 000 livres, soir environ 20 % de la dette, plus 150 millions chance de la dure des tontines. Cf. Ren Stourm, Les finances de l'Ancien Rgime et de la Rvolution: origines du systme financier actuel, 2 voL, Paris, Guillaumin, 1885, t. l, p. 22-24. Les rentes perptuelles disparurent en 1770 cause de la dtrioration du crdit public. Cf. Luethy, ap. cit., t. 2, p. 470. 57. Les officiers .. salaris du gouvernement et les rentiers reurent trois cinquimes de leurs gages en billets du Trsor.

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reprenant le versement de leurs chances aux rentiers 58. Les historiens de l'Ancien Rgime se demandent encore pourquoi la royaut a t tellement attentive ne pas recourir un moyen qu'elle avait si souvent employ auparavant en des urgences similaires. Pourquoi le roi a-t-il t oppos l'ide de rpudier sa dette en 1788-1789 ? Avant tout parce que ceux qui taient opposs toute dcision de banqueroute pouvaient, le cas se produisant, esprer ameuter l'opinion: un large segment de la population avait investi dans les fonds d'Etat cette poque et avait donc un intrt personnel agir pour viter que le roi ne ft banqueroute. Dans Point de Banqueroute, Brissot expose bien que " ces rentiers sont rpandus dans toutes les classes de citoyens; l'extrme subdivision des fonds publics, la facilit de les ngocier, les font sans cesse circuler du porte-feuille des riches dans la boutique de l'artisan, et dans les mains mmes des domestiques, qui tous en les achetant se prparent une retraite pour leurs vieux jours JO. Et il ajoute qu'une dclaration de banqueroute serait particulirement dsastreuse pour les pauvres: " Voil donc une classe nombreuse d'individus rduits la misre et par consquent la ncessit de voler 59. Clavire, que nous avons dj cit plus haut, estimait 300 000 le nombre des cranciers de l'Etat. Les travaux de Daniel Roche, qui a trouv des rentes d'Etat dans les inventaires aprs dcs de Parisiens relativement modestes, nous confirment l'ampleur de la participation du public au financement de l'Etat: "La rente apparat partout, une exception prs, les salaris mourant vers 1700 avec moins de 500 L., lesquels la veille de 1789 ont peine 2 % de rentes dans leurs actifs. Entre 500 et 3 000 L., compagnons, garons, gagne-deniers, manouvriers, valets, laquais, domestiques ont tous des titres de rente ... Au-dessus de 3 000 L., les actifs en rente varient des 2/3 au 4/5<. Bref, le domestique parisien est un rentier trs tt, et le salari enrichi le devient vite JO 60. Dans ses Considrations sur les richesses et le luxe, qui datent de 1787, G. Snac de Meilhan rapportait qu'" une plus large part de la richesse de la nation tait maintenant dans les mains de la populace sous la forme d'argent ou de

58. Selon Bosher, 1' arrt infme. du 16 aot 1788 a t trop rapidement interprt comme un acte de banqueroute. Cet arrt ne prit le sens d'une banqueroute qu'aux yeux de ceux - ils reprsentaient iJ est vrai la grandt: majorit des observateurs de 1788 - qui se rfraient toujours au systme traditionnel selon lequel le crdit public devait reposer sur le crdit priv des comptables et des fermiers des impts. Cf. Bosher, French Finances 1770-1795, op. CiL, p. 198. Bosher voit dans cet dit un aspect de la volont politique, chez Brienne, de supprimer, ou au moins consolider, les offices fonction fmancire et de
donner un caractre national au Trsor et la monnaie: La suspension de paiements laquelle il a

procd fut interprte l'poque comme une banqueroute royale; en fait c'tait un effort prcoce pour remplacer les crdits privs court terme par un crdit national ou public _, Ibid., p.309. 59. Brissot, ap. ciL, p. 7. 60. On trouvera des exemples de cette large participation aux finances de l'Etat in Daniel Roche, Le peuple de Paris, essai sur la culture populaire au XVlll' srecle, Paris, Aubier-Montaigne, p. 83.

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bons 61. Les investissements dans les instruments fiannciers de l'Etat tant plus largement distribus dans l'ensemble de la population, il devenait possible de mobiliser l'opinion contre une ventuelle banqueroute du roi. C'tait l une donne nouvelle et imponante : lors des crises antrieures, la royaut avait pu perscuter les financiers et rpudier sa dette en se mnageant le soutien de l'opinion. On ne pouvait donc plus compter sur un secteur paniculirement imponant de l'opinion pour de telles perscutions. Snac de Meilhan observe que les agents des Finances ne sont plus des coquins, mais des agents du service public: les financiers ont succd aux traitans, aux panisans, qui sonaient de la fange pour habiter des palais. Les citoyens que l'exemple de leur pre, leur gnie, les circonstances appellent aux emplois de la finance, les possdent comme l'on exerce une charge dans la magistrature, un emploi militaire. Beaucoup parmi eux sont allis de grandes familles; beaucoup auroient pu se distinguer dans une autre carrire : presque tous ont reu une ducation soigne 62. On trouve un commentaire semblable chez Mollien - qui deviendra ministre du Trsor sous l'Empire - : la trs grande majorit des fermiers gnraux de 1780, par la culture de l'esprit et l'amnit des murs, tenait honorablement sa place dans les premiers rangs de la socit franaise; et plusieurs, par la direction qu'ils avaient donne leurs tudes, auraient t trs disposs mieux servir l'Etat, mme avec moins de profit, si les ministres, connaissant mieux leur sicle, avaient su mieux discerner les sources de la fonune publique, y mieux puiser, et la diriger plus habilement vers son vritable but 63. Au 17e sicle, les financiers taient considrs comme de vils bourgeois et traits tout fait autrement que la vieille aristocratie. Au cours du 18e sicle, ces distinctions s'estomprent et l'lite en devint plus homogne 64. Selon Yves Durand, les Fermiers gnraux de la fm du 18e sicle taient culturellement indiffrenciables du reste de la noblesse, et d'ailleurs il n'y avait parmi eux que 10 % de roturiers 65. La stratgie de division des lites, si fructueuse sous Louis XN, devenait inoprante sous Louis XVI. La royaut ne pouvait plus ameuter la vieille aristocratie contre les riches parvenus.
61. Le~ sous-traitances des fermes d'impts indirects taient souvent divises en titres d'un trs faible

montant, de sorte que les responsabilits pour les fermes se diffusaient dans l'ensemble du systme social et qu'y participait un large segment de la population. En Bretagne par exemple, les fermes d'impts indi
rects taient sous-traites paroisse par paroisse. On pourra trouver un exemple de l'extension de ces soustraitances in P. Heumann, " Un sous-traitant sous Louis XIII, Antoine Feydeau ., Revue dllistoire Moderne,

1938, pp. 545. Je ne connais pas d'tude traitant de ce sujet pour le 1S< sicle. 62. BN R 24500 : Gabriel Snac de Meilhan, Considrations sur les richesses et le luxe, Amsterdam, 1787, pp. 3478, cit in J.F. Bosher d., French Government and Society 15001850: Essays in Mernory of Alfred Cobban, Londres 1973, p.3839. Meilban avait t intendant Valenciennes. 63. Cit in Marcel Marion, Dictionnaire des Institutions de la France aux XVII' et XVII/'sicles, Paris 1923, 2< d. Picard 1976, p. 234. 64. Cf. G. Cbaussinand-Nogaret, op. cit., p. 250 : Au dbut du sicle, le mariage de la fille de Crozat le Riche avec le comte d'Evreux put provoquer l'indignation, mais plus tard les Mazade s'allirent aux
Aumont sans justifier un haussement d'paule . Chaussinand en conclut qu'allis l'aristocratie, se retrou-

vant partout dans la robe, les financiers sont compltement intgrs la socit d' Ancien Rgime. Il parle de fusion noblesse1lens de robefinance (Ibid , p. 271). 65. Voir Yves Durand, Les Fermiers gnraux au XVII/'sicle, Paris, PUF, 1971.

AUX ORIGINES FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE

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Outre la difficult d'ameuter l'opinion contre les financiers, le roi avait une raison supplmentaire de ne pas les perscuter. C'est encore Snac de Meilhan qui dit que les choses ont chang, que l'administration est devenue une science dont les principes sont mieux connus et que les diverses branches de l'administration financire sont plus efficaces. Aprs 1770, on voit de plus en plus dans cette administration une activit publique gre par des experts. Les fermes des impts indirects taient devenues des bureaucraties impersonnelles et les contemporains les associaient moins dans leur esprit la fortune particulire de leurs Fermiers. Ces affaires ne sont plus concentres l'intrieur d'un petit cercle de gens qui s'enrichissaient de l'usure publique et qui pouvaient dicter les lois dans les moments difficiles. Perscuter des fmanciers n'tait plus un expdient tenable. Mais le public pensait dans sa grande majorit qu'il fallait d'urgence procder une rforme totale du systme financier. y avait une troisime raison pour ne pas reprendre les errements du pass : il ne fallait rien faire qui pt compromettre la possibilit de ngocier avec les groupes sociaux. En convoquant l'Assemble des Notables, la monarchie avait invit les lites de la nation dbattre de la possibilit d'changer leur exemption d'impts contre de l'autorit politique. La royaut avait espr que les privilgis accepteraient volontairement de renoncer leurs exemptions fiscales en contrepartie de la cration d'un organisme reprsentatif ayant le droit et la capacit de participer la dcision politique sur le plan national. Si elle adoptait la solution de la banqueroute, elle compromettait sa crdibilit, et donc sa capacit ngocier une renonciation volontaire de ses interlocuteurs leurs exemptions. tait indispensable, pour la royaut, de donner l'impression qu'elle ngociait srieusement. Cela impliquait qu'elle devait faire nahre chez les possdants la conviction que, pour la premire fois, elle en venait reconnatre des droits de proprit absolus ses sujets 66. C'est donc le besoin de maintenir totalement ouverte la possibilit de ngocier qui interdit la royaut de procder comme elle l'avait fait en 1770. Ironie de l'histoire, l'action de la monarchie la fin de l'Ancien Rgime sacrifiera bien plus au principe du caractre sacr de la proprit que celle de l'Assemble Constituante.

Pourquoi la rforme a-t-elle chou en France?


Bien que la responsabilit collective des organismes corporatifs ait t toujours plus encourage, et malgr le dveloppement de l'ide de service public, le secret continuait caractriser le systme fmancier franais la fm de l'Ancien Rgime. En l'absence d'une administration unifie du Trsor, le Contrleur gnral ne disposait toujours pas d'un tableau complet de l'tat des finances de la
66. Par droit absolu de proprit, ;' entends le droit de se voir payer les intrts en temps voulu et de la manire spcifie dans un contrat.

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LES TRS PRIVILGIS

nation. Les financiers entretenaient toujours leur guise des relations personnelles avec leurs pairs et avec le public. Nombre d'entre eux recevaient des honoraires de personnes appartenant un public qu'ils taient censs servir; ou encore taient autoriss retenir leur usage une partie des fonds publics qu'ils maniaient j li Yen eut mme cenains qui escomptaient tirer un revenu des investissements privs qu'ils faisaient avec des fonds publics. A l'oppos, le Parlement anglais du 18 e sicle requrait que le roi lui soumt chaque anne un projet de budget provisionnel de toutes les recettes et dpenses. Le Parlement pouvait ainsi prvoir les dpenses, les contrler et dgager les moyens propres assurer le financement des demandes du roi. Les Franais auraient pu trouver le moyen d'tablir un budget d'Etat global en tendant le contrle central du Trsor Royal sur les finances. Aucun des Contrleurs gnraux de la dcennie prcdant la Rvolution, l'exception de Necker (qui d'ailleurs en eut le pouvoir, mais non le titre), ne chercha en finir avec le systme qui consistait fonder le crdit public sur les ressources prives de ses financiers. Quand Joly de Fleury remplace Necker aux Finances (1781-1783), le rappon qu'il adresse au roi fait tat de la ncessit de rtablir le systme des financiers que Necker avait essay de faire disparatre. li avanait que le public ne serait pas aussi bien servi par des administrateurs salaris qui " guids par aucun intrt personnel, taient moins zls dans leur travail . li soulignait que les difficults que la royaut rencontrait lever des fonds tenait ce que les douze administrateurs qui ont remplac les quarante-huit receveurs gnraux signent il est vrai leurs rescriptions mais n'en sont pas les garants. Les gens qui prtent leur argent veulent avoir un riche garant qui soutienne les rescriptions,. 67. Les ministres des Finances de Louis XVI, y compris Calonne (1783-1787) qui remplaa Fleury, taient persuads que, pour les investisseurs, la richesse personnelle des financiers reprsentait la garantie la plus sre, celle qui tait le plus mme de susciter leur confiance. li n'y eut pas de plan de Calonne pour en finir avec le systme des comptables et des financiers 68. li croyait en effet que le crdit de l'Etat devait reposer sur le crdit priv des financiers et des fermiers et il estimait que le soutien de groupes de financiers distincts agissant en tant qu'agents d'affaires libres tait indispensable au crdit de l'Etat 69.
67. Cit par Basher, Frmcb Finances, op. cil., p. 175. Basher expose que la taille tait collecte par des
receveurs, c officiers qui avaient achet leur charge C!t qui taient (enus de procder des versements de fonds selon un calendrier prtabli. Les c rescriptions .. taient des crances du T csor sur les receveurs et devaient tre acquittes une anne plus tard. Pour obtenir des liquidits, le Trsor pouvait vendre ces crances avec remise avant le terme chu et l'argent de l'exercice en cause restait alors la disposition du receveUf. En outce les receveurs prlevaient une commission, la c taxation . , sur les fonds qu'ils collectaient. Cette tnation, que les Fermes gnrales mettaient sous le nom de 'II billet , est aussi connue sous le nom

de billet d'anticipation >. il se crait ainsi une deue flouante car ces billets, pour lesquels les receveurs
taient personnellement responsables, pouvaient tre utiliss par le gouvernement. 68. Par c comptables ., on entendait seulement l'poque qua ces agents taient personnellement res-

ponsables de l'administration des fonds du roi. 69. On trouvera une analyse de la position de Calonne l'''gard de la rforme in Bosher, Frencb Finan ces, op. ciL , p. 215-230.

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Aucun des groupes qui participaient au pouvoir dans l'entourage du roi ne prenait au srieux les demandes de contrle public des dpenses qui se faisaient de plus en plus insistantes. A l'exception de Necker et de Brienne, les ministres des Finances taient choisis en fonction de l'influence qui tait la leur dans les cercles financiers (Necker avait de l'influence auprs des banquiers, milieu diffrent de celui des financiers). On ne pouvait pas s'attendre les voir s'engager dans une politique qui scellerait la fin du contrle qu'exeraient les financiers sur le systme des revenus de la nation: ils y auraient perdu leur capacit agir comme intermdiaires entre le roi et ceux-ci. Au mieux, ces ministres que l'on disait rformistes ne cherchaient qu' accrotre le contrle du roi sur les financiers. D'ailleurs la mise en place d'un tel contrle tait mme une mesure trop radicale pour qu'ils pussent la faire accepter par les financiers qu'en somme ils reprsentaient. Ceux-ci taient opposs toute mesure de centralisation financire parce qu'ils entendaient bien conserver leur pouvoir discrtionnaire et garder le secret sur leurs affaires. lis n'entendaient pas non plus voir remettre en cause les actifs qu'ils possdaient sous forme d'offices. Tout au long du 18e sicle, la Compagnie des Fermiers gnraux qui agissait comme un vritable syndicat avait grandi en indpendance et en force parce que la confiance toujours plus grande du public dans les Fermes des impts indirects augmentait leur capacit lancer des emprunts auprs de public. Parce que la royaut dpendait des avances de trsorerie de leur Compagnie sur les contrats de taxes affermes, celle-ci avait suffisamment de poids pour vouer l'chec toute tentative du gouvernement de centraliser l'administration des fInances 70: il leur suffisait, pour saper la confiance du public dans le crdit de l'Etat, de brandir la menace de refuser leurs avances ou de rduire au minimum leurs paiements mensuels. La Compagnie tait en mesure de pourvoir aux besoins du roi en crdits court terme, elle avait donc tout le poids ncessaire pour empcher la royaut de se lancer dans des rformes radicales. Pour rsumer, et c'est l l'ironie que nous dcrivions dans le chapitre prcdent, l'absolutisme dbouchait sur la ngation de l'autorit royale. Au lieu de crer des institutions avec lesquelles elle pourrait ngocier impts, taxes et emprunts, la royaut avait vit d'avoir demander le consentement du public en se reposant sur des contrats privs qui privilgiaient des groupes d'intrt particuliers. Maintenant les fondements financiers de l'autorit absolue du roi et son pouvoir de gouverner sans le consentement de ses sujets taient mis en pril par certains de ces mmes financiers et corps qu'il avait utiliss pour ne pas avoir rendre directement des comptes aux cranciers de la nation. Les intrts et groupes financiers dont le roi avait suscit la naissance taient maintenant assez forts pour bloquer des rformes nocives pour leurs profits ou contraires au contrle qu'ils exeraient sur le systme financier du royaume.
70. Les fermiers gnraux ne russirent pas empcher le gouvernement de poser la question de la suppression des octrois.

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LES TRS PRIVILGIS

Ces groupes d'intrts comprenaient des familles de financiers et des corporations qui n'allaient pas se laisser dpossder sans compensation des privilges dont ils jouissaient. En retirant la royaut leur appui financier, ils ne lui laissaient pas d'autre issue que de convoquer les Etats Gnraux. Ainsi la royaut tait-elle devenue la victime des groupes mmes qu'elle avait fait prosprer afin de ne pas avoir consulter ses sujets sur sa politique financire. L'espoir qu'avait pu avoir la royaut de trouver une solution la crise en mettant en place un contrle centralis plus troit des contrats financiers tait ds le dbut vou l'chec. Les Fermiers s'y opposrent, mais ils ne furent pas les seuls le faire. Runir dans un Trsor unique dpendant directement du roi l'ensemble des comptes de la nation n'avait aucun attrait non plus pour l'Assemble des Notables, comme nous l'avons vu. Qui aurait bien pu accorder sa confiance une telle centralisation si elle se faisait l'instigation d'un roi dont les principaux ministres taient considrs comme des coquins? Le public inform estimait toujours qu'il tait indispensable de soumettre la politique conomique un dbat public et de mettre en place des institutions susceptibles de limiter le pouvoir discrtionnaire du roi en matire de finances 71. Cette volont de limiter le contrle du roi sur les finances a inspir l'une des premires rformes que l'Assemble Constituante ait mises en chantier - l'une de celles qu'elle a poursuivies avec le plus de tnacit -. Ds le dbut, elle s'est battue pour s'assurer le contrle des finances de la nation 72. Elle fit du Trsor le contrepoids du Dpartement des Finances rest sous le contrle du roi. Le 17 juillet 1790, l'Assemble transfra au Trsor les bureaux payeurs du gouvernement, de sorte que le Dpartement des Finances ne put plus distribuer de fonds hors du contrle de l'Assemble. En automne 1790, le Comit des Finances de l'Assemble prit le plein contrle des finances de la nation en dmantelant le Dpartement des Finances. Enfin, mesure ultime pour assurer un contrle lgislatif total sur le Trsor, l'Assemble supprima la Chambre des Comptes par deux dcrets des 17 et 29 septembre 1791. La royaut n'avait pratiquement plus aucune prise sur les finances de l'Etat 73. Mais ce vif souci de contrler pleinement les finances de la nation ne correspondait pas un souci gal de responsabilit financire. Avant de s'engager dans une voie d'irresponsabilit montaire, de nombreux Constituants soutinrent qu'une banqueroute serait une solution socialement quitable aux difficults financires de la nation. Mirabeau dploya son loquence pour dire que la banqueroute ne toucherait qu'une minorit de la population, les riches. Nombreux taient l'Assemble ceux qui pensaient, comme Mirabeau, qu'une ban71. C'est pourquoi on assiste dans les annes 1780 la prolifration de pamphlets qui cherchent mobi
liser l'opinion publique contre la menace imminente d'une banqueroute royale. Brissot, Clavire et Mirabeau sont les auteurs les plus connus de ce type de pamphlets. '

72. Les contemporains parlent souvent de l'Assemble Constituante comme d'une Assemble des actionnaires de la Nation. 73. Cf. Charles Gomd, Histoire financire de l'Assemble Constituante, 2 vol., Paris, Guillaumin, 1896.

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queroute ne concernerait que les riches, puisqu'eux seuls dtenaient directement ou indirectement des crances sur l'Etat. Elle aurait d'autre part l'avantage de rgler avec les capitalistes le compte de leurs pchs passs et de leurs profits excessifs. Pourquoi ne pas sacrifier cette minorit pour le bien de tous? Florin Aftalion estime que la banqueroute a pu tre vite parce que la cration des assignats offrait une solution politiquement plus sre: elle n'irritait qu'un pourcentage ngligeable des lecteurs. Certains dputs considraient, comme le signale encore Aftalion, que le maintien de la dette du roi ne pourrait qu'illustrer la dpendance o tait le roi l'gard de l'Assemble, et serait donc propre renforcer le pouvoir de celle-<:i. li va jusqu' avancer que c'est peut-tre le dsir de ne pas tirer le roi de l'embarras dans lequel l'avaient mis ses prcdents engagements qui explique que les dputs ne soient pas alls jusqu'au bout de leur hostilit l'gard du monde de la haute fmance 74

Conclusion

Parce qu'il ne sut pas donner une solution aux problmes financiers de la nation, le roi de France finit par se trouver devant une crise de socit. En convoquant les Etats Gnraux, il invitait un dbat politique des individus pour qui les affaires conomiques et financires taient chose secondaire. C'tait l'urgence de mettre fin la crise des finances qui inspirait son message d'ouverture l'Assemble constituante. Mais c'taient les ingalits sociales, les ingalits de statut qui taient, et de loin, le souci premier des dputs. La toute premire question de quelque importance dont dbattit l'Assemble, celle du vote par tte ou par ordre, tait affaire de statut juridique et social. Agissant plus tt, le roi serait peut-tre parvenu viter l'vocation de telles questions; alors, peuttre, 'auraient t des considrations d'ordre fiscal et financier qui auraient inspir la rforme des institutions politiques de la nation. L'galit devant la loi qui tait le dsir de la plupart des reprsentants du tiers-tat et la stabilit financire qui tait le dsir du roi et de ses ministres auraient pu tre les ingrdients de solutions constitutionnelles trs diffrentes. Peut-tre le roi aurait-il pu obtenir la stabilit financire sans la payer du prix d'une large participation dmocratique la dcision politique. Peut-tre l'galit devant la loi aurait-elle pu tre affirme sans recourir ncessairement des institutions reprsentatives. Si le pouvoir politique de la monarchie avait t rellement absolu, il aurait pu, qui sait, mener son terme la rvolution sociale et juridique dans laquelle il s'tait engag sans faire de concessions politiques tant aux lites qu'aux couches populaires. Mais la royaut tait trop dpendante
74. Cf. Florin Aftalion, L'corwmie de la Rvolution franaise, Paris, Hachette, 1987, p. 84-5. En mai 1794, 36 fermiers gnraux furent arrts, dont 28 excuts. Leurs biens furent confisqus .u profit de 1. Rpublique. Voir G. Ch.ussinand-Nogaret, op. rit, p. 266.

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LES TRS PRNILGlS

des financiers pour mener une politique indpendante, et trop dpendante de la vente de privilges pour instaurer l'galit de tous les citoyens devant la loi. Elle agit tout l'oppos: elle renfora les privilges et l'ingalit en changeant des offices exempts d'impt contre un revenu court terme. Les efforts de l'Assemble pour dnouer l'cheveau de privilges et d'exemptions que la royaut avait tiss la conduisirent prendre des mesures de plus en plus radicales. En un sens, la Rvolution franaise commena ds le moment o le dbat, l'Assemble, passa de la rforme financire la rforme sociale et juridique. En voquant le principe de l'galit devant la loi, les dputs mirent le dbat politique sur un autre terrain et mirent en place la machinerie de solutions radicales. Ducloz-Dufresnoy avait bien senti le danger. Par un de ses pamphlets,Jugement impartial SUT les questions principales qui intressent le Tiers-Etat, il croit" devoir rendre, aux vrais et fidles Citoyens, le service de leur faire connotre le danger des principes tablis, dans les Ouvrages qui ont t publis, jusqu' ce jour, pour le Tiers Etat... Les subsides ou les Impositions ncessaires pour la restauration de la chose publique, le choix de ces Impositions, la manire de les rpartir, et de les asseoir, les Loix, et les Rgles tablir pour rendre inviolable, et sacr, l'emploi de la partie de ces subsides, qui sera ncessaire au paiement, la libration, la consolidation en un mot, de la dette de l'Etat; Tels sont les seuls objets de dlibrations des Etats-Gnraux, sur lesquels le Tiers Etat a des intr&ts opposs aux deux Ordres privilgis, le Clerg et la Noblesse. Concentrez-vous sur la consolidation de la dette et respectez l'ordre fondamental du royaume, continuait-il. Poser la question de l'galit juridique, c'est courir au dsastre 75. Le caractre vellitaire de Louis XVI a sa part dans l'incapacit de la royaut rsoudre la crise financire avant qu'elle ne provoqut une rvolution sociale. Le roi semblait incapable de prendre une dcision et de s'y tenir. Soumis aux pressions, il abandonna chacun de ses ministres, sapant ainsi sa propre crdibilit et celle des ngociations qu'il entreprendrait. Un roi plus dcid aurait sans doute pu trouver plusieurs occasions au cours de la crise pour imposer une solution. Sans vouloir diminuer le rle des individus dans cette crise, je voudrais conclure par quelques remarques d'ordre gnral sur le rle des intermdiaires financiers et son volution ainsi que sur la technique des relations contractuelles dans la France d'Ancien Rgime. L'expansion du pouvoir d'Etat et la croissance conomique furent alors considrablement freines, car il aurait fallu concevoir des institutions susceptibles de restreindre l'autorit discrtionnaire de la royaut en matire fiscale et montaire, susceptibles aussi de l'quilibrer. l'avance que la force motrice qui a dtermin l'volution des institutions de type corporatif a t le besoin de trouver des mcanismes destins faire assu75. BN L39" 762 : M. Ducloz-Dufresnoy, Jugement impartial SUT les questions principales qui intressent le TiersEtat, Paris, 1788. Citant Montesquieu, il admoneste le Tiers-Etat de ne pas perdre de vue le rble de dfense de la nation contre le despotisme des ministres qui incombe
~

la noblesse.

AUX ORlGINES FINANCIRES D'UNE RVOLUTION DMOCRATIQUE

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rer le respect des engagements financiers, autrement dit destins rendre crdibles les promesses de remboursement faites par le gouvernement 76. Un rgime de corporations privilgies s'panouissait sous le rgne de l'absolutisme et avait pour effet de permettre une conomie sur les cots consentir pour obtenir de la monarchie des engagements auxquels on pt ajouter foi 77. Les institutions parlementaires remplacrent finalement les institutions de l'absolutisme parce qu'elles assurrent la crdibilit des engagements du gouvernement un cot plus bas pour l'ensemble de la population 78. C'est l'aide de cette hypothse que, dans ce chapitre, j'ai essay d'expliquer pourquoi la royaut franaise n'a pas t en mesure de ngocier une transition paisible d'une gestion corporative de la dette publique une gestion parlementaire. Les rois de France avaient cependant eu conscience de la ncessit de trouver des sources de crdit plus productives parce qu'au 18 e sicle la capacit d'emprunter cot peu lev avait augment la proportion de la richesse nationale susceptible d'tre mobilise pour l'entretien des armes que les rivalits diplomatiques et commerciales, en Europe, imposaient de maintenir sur pied. En fait, nous pouvons considrer que le roi d'Ancien Rgime, en France, a su crer le systme le plus efficient possible, compte tenu de son souci premier de n'abandonner que le minimum de son autorit. Vue comme une entreprise, la monarchie ne pouvait se financer que par l'mission d'emprunts ou d'actions. Si elle contractait des dettes sans faire banqueroute, elle gardait la matrise de la situation. Passer par un parlement pour financer l'Etat tait quivalent crer des actions, mais c'tait cder le contrle de l'entreprise aux
76. Cf. chapitre 7. 77. L'ensemble du systme d'intermdiaires financiers qui s'est dvelopp sous la royaut peut tre inter prt comme un cot de transaction. Sur ces cots de transaction~ voir Oliver E. Williamson, The Economie Institutions of Capitaiism, New York, Free Press, 1985. 78. On trouve chez loB. Say une claire formulation de cet argument qui reprsente la thse centrale de ce chapitre. il crivait en effet: c L o le pou voit- rside entre les mains d'un seul homme, il est difficile que le gouvernement jouisse d'un gcand crdit. il ne peut offric pour gage que la bonne volont du monarque. Sous un gouvernement o le pouvoit- lgislatif rside dans le peuple ou dans seS reprsentans, on a

de plus pour garantie It!s intrts du peuple qui est crancier comme paniculier, en mme rems qu'il est dbiteur comme nation, ct qui ne saurait recevoir ce qui lui est d sous la premire de ces qualits, moins

de le payer sous la seconde. Cette seule considration peut faire prsumer qu' une poque o rien de grand des emprunts, les gouvernements reprsentatifs prendront un ascendant marqu dans le systme politique, cause de leurs
ne s'achve qu' grands frais, et o de trs grands frais ne peuvent tre soutenus que par ressources financires et indpendamment de toute autre circonstance .. , Jean-BaptStc#Say, Trait d'cono-

mie politique, op. cit., p. 526-7. Pour un exemple des avantages qu'apporte un Parlement en matire de crdit, voit- James D . Tracy, A Financia/ Revolution in the Habsburg NetherLmds: Ren/e5 and Rentiers in the County of Ho//and, 15151565, Berkeley and Los Angeles, U niversiry of Ca\ifornia Press, 1986. Tracy oppose la situation de la monarchie espagnole, insolvable - accable qu'elle tait d'une masse norme de dettes

court terme et taux d'intrt levs -, le systme hollandais qui reposait sur des emprunts long terme garantis par les autorits publiques. Les Hollandais purent rsister l'Espagne de Philippe II, malgr les ressources suprieures de celle-ci, parce qu'ils furent en mesure d'emprunter des taux d'intrt modrs une somme quivalant douze fois leur revenu annuel. Une assemble reprsentative du comt, les Etats
de Hollande, accepta d'endosser la responsabilit collective de ces emprunts et vota les impts destins les garantir.

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LES TRs PRIVILGIS

actionnaires: c'est effectivement ce qui arrive en Angleterre, o le roi perd le contrle de l'Etat au profit de ses actionnaires, qui lui versent un salaire. Etant donn les contraintes institutionnelles auxquelles elle avait t force de se plier, la monarchie anglaise avait atteint, au dbut du 17e sicle, les limites de sa capacit lever des fonds; la crise constitutionnelle et la dfaite dans la guerre civile qui suivit ne lui laissrent pas d'autre solution que d'accrotre l'actionnariat. Les Europens informs du 17e sicle n'exprimrent gure d'admiration pour ce type de solution. Le roi franais rencontra plus de succs puisqu'il n'eut pas convoquer un corps reprsentatif: il put augmenter sa dette plutt que son actionnariat et rester ainsi le propritaire de son entreprise. Pour les observateurs de l'poque, mme les mieux informs et les plus avertis, les rois de France semblaient en bien meilleure situation que leurs homologues anglais. Ces observateurs ne prvoyaient pas l'enchanement de circonstances venir qui leur donnerait tort: le systme britannique allait prendre le pas sur son rival franais, alors qu'il semblait l'origine condamner la Grande-Bretagne un conflit puisant entre Couronne et Parlement. Les financiers franais cultivrent toutes les apparences de la solidit et de la permanence. Ils se firent construire les htels les plus somptueux, dans les quartiers les plus chics de la capitale; ils se comportrent comme s'ils taient d'aussi ancienne ligne que la monarchie en s'alliant aux familles de la noblesse la plus vieille et la plus titre. Mais le rival, qui matrisait toutes les ressources d'une nouvelle technologie financire, parvint rapidement modifier le terrain mme sur lequel reposait un des difices les plus durables en apparence de toute l'Europe - l'tablissement financier franais. La lutte pour la suprmatie entre la France et les autres Etats europens eut un effet dramatique en ce qu'elle donna une forme concrte la prfrence pour le changement (pour une autre organisation de l'Etat) au sein mme de la France. Cette concurrence entre Etats europens donna des avantages spectaculaires aux nations qui se distinguaient par leurs heureuses innovations en matire d'organisation; elle pnalisa tout aussi spectaculairement celles dont l'organisation, dans ses structures, tait sclrose. En venant au jour, la technique britannique de garantie de la dette publique ouvrait toute une srie de choix d'organisation qui finirent par enlever toute validit au systme franais. Comme il n'existait pas d'autorit centrale qui pt imposer un mode uniforme d'administration publique l'ensemble du continent, rien ne pouvait empcher un franc-tireur d'introduire une mthode de financement public plus performante, au prix de la dislocation de la totalit du systme international. La diffusion, parmi les Etats europens rivaux, d'institutions financires d'espce diffrente signifia le glas de la splendide structure btie par les rois d'Ancien rgime: elle dut tre dmantele parce qu'un nouveau riche, qi, l'origine, semblait peine digne de considration, en exposait la vacuit.

Gouvernement et redistribution
Le rle redistributif de la rglementation en France et en Angleterre au 18 e sicle

Les activits de couloir des groupes privs eurent une influence redistributive importante sur la politique conomique nationale, tant en Angleterre qu'en France; cependant, les deux gouvernements tant organiss de faon diffrente, le caractre redistributif de cette politique prit dans chaque pays une forme et une structure spcifiques. En Angleterre, par suite du rle que jouait le Parlement dans l'laboration des lois, il tait long et difficile d'obtenir des concessions conomiques du gouvernement. Le rle du gouvernement anglais se limita de plus en plus, au cours du 18 e sicle, se prononcer en fonction de la loi et sous contrle parlementaire sur les rclamations de groupes qui taient certes influents, mais dont les prtentions taient conflictuelles. En France au contraire, les dcisions conomiques gouvernementales n'taient ni soumises examen parlementaire, ni ouvertes discussion publique. Si, dans l'Angleterre du 18< sicle, les rgles du jeu de la redistribution relevaient de plus en plus du domaine public, les procdures administratives et politiques qui permettaient au gouvernement franais de persvrer dans sa politique mercantiliste taient affaire prive. En outre, les rgles du jeu changeaient au gr du caprice des ministres. Comme G. Chevrier l'crit, le jus publicum tait un domaine interdit, un mystre rserv au roi et ses ministres,. l, qui permettait de rserver les avantages du patronage gouvernemental des favoris, membres de clans privilgis.
1. Chevrier, Remarques sur l'introduction et les vici5situdes de la distinction du jus privatum et du jus publicum dans les oeuvres des anciens juristes franais, Paris, 1952, p. 61, cit par Michel Antoine, Le Conseil du Roi sous le rgime de Louis Xv, ParisGenve, Droz, 1970, p. 2.

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Sans doute l'apparition, en Angleterre, de formes d'intrts de caractre complexe et la rivalit de certains groupes d'intrt conduisirent le Parlement prendre des mesures en faveur d'activits industrielles particulires, mais, contrairement l'excutif franais, ni le Parlement ni l'excutif anglais ne possdaient l'autorit discrtionnaire de distribuer des rentes de situation des favoris des ministres ou du roi. En Angleterre, pour partager le gteau, le gouvernement suivait des procdures qui rendaient celui-ci plus accessible l'lite politique dans sa totalit; il n'en reste pas moins que la corruption tait plus diffuse dans l'ensemble de l'administration publique anglaise qu'en France o le contrle du gouvernement central sur ses agents tait plus fort. Si les ministres franais jouissaient d'un plus grand pouvoir discrtionnaire qui leur permettait de rserver un groupe choisi de clients les avantages d'une rglementation conomique, le gouvernement franais en tant que tel n'tait pas en mesure d'user de cette autorit pour restructurer l'conomie. L'ensemble de la lgislation qui visait une libralisation totale de l'agriculture et des activits industrielles connut un chec lamentable. Au contraire, au cours du 18 e sicle, les procdures politiques et juridiques qu'utilisa le gouvernement anglais pour restructurer l'conomie entranrent des changements spectaculaires tant pour l'agriculture que pour l'activit industrielle. La redistribution du revenu national qui en rsulta fut bien plus considrable qu'en France, en dpit des pouvoirs discrtionnaires plus grands des ministres franais. Dans ce chapitre, je vais examiner l'institution essentielle de redistribution dont disposait le gouvernement franais, le Contrle gnral des Finances. Puis nous comparerons les dcisions du Parlement anglais celles que prit le Contrleur gnral. Ensuite, nous verrons, partir de quelques cas, en quoi ces deux structures de dcision eurent des consquences diffrentes. Cette comparaison entre France et Angleterre est riche d'enseignements pour l'tude de la stabilit politique dans les socits pr-modernes: elle suggre qu'il existe un lien troit entre cette stabilit et les diffrentes formes de redistribution que produisent les variations de la structure politique. La corruption qu'a connue l'Angleterre des dbuts de l'ge moderne a son quivalent dans les dbuts des institutions dmocratiques en nombre de nations. L'Inde et Israel au vingtime sicle, les Etats-Unis du 1ge sicle en sont des exemples bien tudis; l'Iran du Shah, les Philippines de Marcos et l'Indonsie de Suharto nous offrent des exemples de favoritisme slectif analogues dans leur forme ceux de l'Ancien Rgime franais. Les observateurs trangers sous-estiment souvent la stabilit politique de rgimes corrompus, tout en surestimant la stabilit de nations dans lesquelles c'est le favoritisme gouvernemental qui induit le dveloppement. La comparaison entre l'Angleterre et la France nous suggre qu'il y a entre favoritisme et corruption une diffrence cruciale plus d'un titre. En France, les clans particuliers et les favoris agglutins autour de tel ou tel ministre pouvaient bnficier de rentes de situation qui n'taient pas accessibles d'autres membres de leur classe; en Angleterre, c'tait un segment bien plus large de la population

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qui pouvait tirer avantage de la rglementation et partager le gteau offert par le gouvernement. A cet lment de stabilit s'ajoute un autre facteur, qui est dcisif: les actes du Parlement avaient toute chance de paratre plus lgitimes, donc plus facilement acceptables et applicables, que ceux des ministres franais qui dcidaient de leur propre chef. C'est pourquoi les Anglais, agissant dans le cadre d'institutions politiques et conformment la lgalit, ne payrent pas leur stabilit politique d'un prix aussi lev que celui que dut acquitter en fin de compte le rgime franais.

La rglementation du commerce et de l'industrie en France

Au 17< sicle, les rois de France dotrent leurs conseillers d'un fort pouvoir discrtionnaire afin de les fortifier contre l'action des groupes d'intrt et, en particulier, afin de les rendre moins vulnrables aux pressions de la vieille aristocratie terrienne. En thorie, le roi n'entendait pas que son gouvernement se ft l'interprte des intrts de groupes sociaux troitement dfinis. Pour les prmunir contre la pntration de ces groupes, les rois de France crrent une structure administrative d'une extrme simplicit: son organe central tait le Conseil d'Etat, qu'on appelait galement le Conseil du Roi, dans lequel Michel Antoine voit l'me de la monarchie. Le terme" Conseil tait devenu synonyme de gouvernement sous Louis XIV 2. Ce Conseil rendait des" arrts , qui taient parmi ses instruments d'intervention les plus efficaces; ils taient pris au nom du roi et, exprimant la volont du souverain, taient donc l'expression de son autorit absolue, de sorte qu'ils ne pouvaient tre soumis l'examen de quelqu'autre organisme que ce ft. Bien que personne n'ait jamais vu quelque chose d'aussi incongru qu'un" arrt,. sign par un ministre, beaucoup d'arrts pris au nom du roi portaient sur des affaires bien trop insignifiantes pour avoir jamais t soumises son attention personnelle. De tous les conseils spcialiss qui constituaient le Conseil d'Etat, le Conseil des Finances, dirig par le Contrleur gnral, apparut bientt, au-dessous du Conseil d'En-Haut qui en principe fixait les grandes orientations, comme l'organe d'excution le plus puissant et le plus dynamique du gouvernement central : il tait non seulement le moteur des finances, mais aussi celui de l'administration gnrale du royaume. La moiti environ du personnel de la bureaucratie royale dpendait du Contrleur gnral dont les services prparaient en gros la moiti des actes lgislatifs promulgus en Conseil d'Etat. Le Conseil Royal
2. Le Conseil d'Etat, ou encore Conseil du Roi, se composait de plusieurs conseils individualiss: le Conseil d'Etat au sens propre, ou Conseil d'En-Haut, ou encore Conseil secret o taient voques en cercle trs restreint toutes les grandes affaires politiques de l'tat, tant extrieures qu'intrieures; le Conseil des Dpches, comptent pour toutes les questions d'administration intrieure et de police; le Conseil Priv, charg du contentieux concernant des panies prives, surtout lorsque les fmances royales y taient en cause ;

le Conseil des Finances; le Conseil de Commerce; le Conseil de Conscience, comptent pour les affaires reli
gieuses. Mais ces divers conseils n'taient que des manifestations diffrentes du seul et mme Conseil du Roi.

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des Finances fixait le montant des impts directs, affermait les taxes indirectes, arrtait le montant de l'imposition de chaque gnralit et de chaque lection. Il dcidait aussi de la politique montaire, de la cration ou de la suppression d'offices, de la mise en paiement des rentes et de l'augmentation des gages. En outre, il contrlait tous les projets qui impliquaient une distribution de fonds et vrifiait les comptes des receveurs du Trsor. Il jouait ainsi un rle central dans l'organisation industrielle du royaume. D'ailleurs il promulguait galement les autorisations ncessaires pour les implantations d'activits industrielles. Parce que les rgles de redistribution des richesses manaient en France de l'excutif, c'est dire du Conseil du Roi, l'autorit politique pouvait contrler le jeu de l'conomie de march alors en expansion. Paris et Versailles se trallSformaient en centres de redistribution spcialiss puisque la politique de Cour dterminait ce qui serait produit et qui en tirerait avantage. Les dcisions politiques qui allaient s'exprimer en rglements et quotas taient le fruit de ngociations d'ordre priv, non d'un dbat ouvert. La rglementation conomique devint en France affaire de cabinet, non d'ordre public, comme il sied une prrogative bureaucratique discrtionnaire. C'tait une logique simple qu'obissaient l'administration et la rglementation de l'expansion manufacturire de la nation: le gouvernement mettait des obstacles la concurrence en change d'une partie des rentes de monopole qui taient ainsi produites. En d'autres mots, l'Etat mercantiliste concdait des producteurs et consommateurs qu'il favorisait des rglementations, des subventions, des protections douanires ou d'octroi, des autorisations pour l'exercice de leurs activits afin que le gouvernement pt percevoir une part des surplus de profit engendrs par cette rglementation. L'administration des Finances, avec sa tte le Contrleur gnral, jouait un rle-cl dans la rglementation de l'activit conomique: un arrt du 5 juin 1708 l'avait dot de subordonns immdiats, les .. intendants de commerce , qui taient prposs aux affaires industrielles et commerciales. L'arrt stipulait en outre que quatre d'entre eux devaient participer au Conseil de Commerce une fois par semaine. Mais c'est l encore une occasion d'observer la place que tiennent les considrations de finance publique dans la politique commerciale: le Contrleur gnral nommait souvent ce Conseil des membres de la Ferme gnrale 3. Les intendants de commerce avaient chacun comptence territoriale pour une ou plusieurs provinces ainsi que pour des secteurs professionnels. Leurs pouvoirs taient tout la fois tendus et de caractre spcifique: ils taient habilits prendre des mesures rglementaires affectant un secteur entier de l'activit manufacturire ou commerciale, mais aussi accorder des exemptions particulires des entrepreneurs qui taient de leurs fidles ou des affaires qu'ils entendaient encourager. Mme les faveurs les plus modestes dpendaient de leur bon vouloir.
3. Cf. Henri de Jouvence!, Le Contrleur gnral des Finances sous l'Ancien Rgime, Paris, Larose, 1901, p.85.

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Le Conseil de Commerce, dont la cration est antrieure, avait tour tour une existence propre ou se fondait dans le Conseil des Finances, selon la volont du roi. Henri IV avait cr en 1602 un Grand Conseil de Commerce charg entre autres de suivre le commerce d'outre-mer mais, sans s'embarrasser d'y placer des gens d'affaires, n'y nomma que des membres des parlements et des cours comptence financire. Louis XIV reprit l'ide et ordonna que le nouveau Conseil de Commerce se runt une fois par quinzaine. Deux de ses quatre membres appartenaient aussi au Conseil Royal des Finances. En 1673, Colbert requit les principales places de commerce du royaume de mander chacune un reprsentant Paris afin d'aviser aux moyens mettre en uvre pour faire face la concurrence des flottes marchandes des pays rivaux de la France, associant ainsi aux dlibrations les gens d'affaires de province. Le Conseil disparut en 1676, mais sa fonction continua d'tre assume au sein du Conseil des Finances. Le nom et la structure du Conseil de Commerce changrent plusieurs fois sous l'Ancien Rgime. Un arrt du 22 juin 1722 lui redonna vie sous ce nom, lui transfrant la comptence d'un Bureau de Commerce cr en 1700 4 Les dcisions de ce Conseil prenaient la forme d'arrts aussi bien de finance que de commerce -les deux termes paraissent interchangeables, ce qui suggre que la rglementation commerciale tait subordonne la politique fiscale du pays. Michel Antoine remarque que les sessions du Conseil de Commerce se firent moins frquentes aprs 1750, et cela parce que les affaires qu'il traitait avaient tellement prolifr que c'taient en fait ses membres qui prenaient les dcisions, chacun sous sa responsabilit. Mais le contrle du gouvernement sur l'conomie n'avait pas diminu pour autant. En 1787, le Conseil des Finances absorba nouveau le Conseil de Commerce - une illustration de plus de la subordination de la politique commerciale franaise aux besoins des finances royales. Ce fut le Contrleur gnral qui, tout au long de l'Ancien Rgime, nomma les intendants de commerce, s'assurant ainsi leur totale fidlit. De fait, les contemporains considraient le Conseil de Commerce comme un prte-nom pour le Contrleur gnral qui, travers lui, contrlait directement le commerce non maritime (celui-ci tait de la comptence du Secrtariat d'Etat de la Marine) s. Ainsi, le Contrleur gnral, dont la fonction et la responsabilit majeures taient de veiller l'accroissement des revenus royaux, se trouvait-il

4. Michel Antoine nous dit que les Finances reprirent en main le Conseil de Commerce dfinitivement en 1724 lorsque M. Le Peletier des Forts, conseiller d'Etat et conseiller royal des Finances, assuma le contrle du Bureau de Commerce. On cra des intendants de commerce de faon que le contrlleur gnral seroit instruit de toute la suite des affaires et sauroit marier ensemble les intrts du commerce et de la fmance qui, dans le fonds, ront les mmes et qui ne sont pas prsent aussy parfaitement unis qu'ils devroient l'tre >, Mmoire prsent au Roi le 31 mai 1724 en vue du rtablissement des intendants du commerce, AN E 3656, cit in M. Antoine, op. cit., p. 404. 5. Cependant un rglement de 1699 partagea les responsabilits entre le Secrtaire la marine et le Contrleur gnral. Sur le Conseil de Commerce, voir Thomas J. Schaeper, The French Counci1 of Corn merce 17001715 : A Study in Mercantilism after Colbert, Columbus OH, Ohio State University Press, 1983.

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aussi grer le dveloppement conomique de la France. Dans ces conditions, il n'y a pas lieu de s'tonner que, dans ses dcisions, le Contrleur ait donn ses soucis financiers priorit sur celui de la prosprit gnrale. L'orientation fiscale du rgime n'tait pas inaperue des contemporains. Traitant de l'conomie politique de l'Ancien Rgime, d'Argenson note que <oc les intendants de commerce taient les agents du contrleur gnral, ou du moins ses clients. ils ne connaissaient que lui. Le conseil des finances et le conseil de commerce avaient pratiquement la mme identit et tournaient sur le mme axe 6. Aprs s'tre assur le contrle du commerce l'chelon national par le truchement des intendants de commerce et en absorbant le Conseil de Commerce cr par le roi 7, les Contrleurs voulurent asseoir ce contrle l'chelon local : ils prirent la tutelle des chambres de commerce des plus importantes places commerciales. A peu d'exceptions prs, il fallut quelque pression de la part du roi pour amener ces villes crer des chambres de commerce, car les responsables municipaux voyaient dans ces chambres une menace pour leur autonomies. Un dit de 1701 autorisa huit nouvelles crations de chambres de commerce Lille, Rouen, Bordeaux, La Rochelle, Nantes, Saint-Malo, Bayonne et Montpellier 9. En pratique, le seul point que ces villes avaient en commun tait d'tre soumises la tutelle royale. Ds l'origine, le Contrleur gnral et le Secrtaire d'tat pour la marine maintenaient sous une surveillance rigoureuse les oprations des chambres de commerce et les lections de dputs de commerce. En province, les intendants du roi avaient l'autorisation de prsider les assembles locales quand bon leur semblait et c'tait leur responsabilit d'assurer que des personnes qualifies taient choisies pour assister au conseil Paris. La royaut n'imposa pas ses choix de candidats aux villes mais elle se rservait le droit de les rejeter si ceux-ci ne lui taient pas acceptables 10. Le recrutement resta
6. D'Argenson, Les loisirs d'un ministn:, ou Essais dans le got de CeI<X de Montaigne, Lige, Plomteux 1787, voL 1, p. 3738, cit in H. de Jouvence!, op. cit, p. 71. En 1769, Maupeou s'exprimait de la mme faon: La dignit de chancelier n'est plus qu'un vain titre depuis que la politique d'un c~t, la finance de l'autre,
sont devenues les deux pivots sur lesquels roulent toutes les affaires et toute l'administration. L'Etat est

emport par ce double mouvement >. Le chancelier d'Aguesseau (1668-1751) l'avait d'ailleurs prcd dans
cette voie:

La finance se joue des plus saintes loix, mettant la justice au nombre de ses revenus et ne regar-

dantla rgle que comme une occasion d'en vendre la dispense> (cits in M. Antoine, ap. cit, p. 424-425). Le Chancelier avait la prsance sur tous les titulaires des grands offices de l' Etat. li prsidait tous les tribunaux et sigeait au Parlement au-dessus du prsident. Bref, sa personne symbolisait toute justice rendue
au nom du roi. Cette citation

de Maupeou nous indique en quoi la justice, elle aussi venait aprs la finance.

7. Sous le ministre de Desmaretz, le Conseil des Finances se composait de seize intendants de finances et six intendants de commerce. Les intendances des fmances furent supprimes sous la Rgence, mais furent rtablies par un dit royal du 31 mai 1724. Cf. M. Antoine, op. cit, p. 404. 8. La premire Chambre de commerce apparat Marseille en 1599. Celte premire Chambre ne fit pas grand chose, aussi les marchands marseillais crrent-ils une nouvelle chambre en 1764. On notera que celle Chambre fut la seule ne pas relever du Contr~leur gnral des Finances. La tutelle tait exerce par le Secrtaire d'Etat des Affaires Etrangres. 9. Cf. Th.J. Schaeper, ap. cil., p. 73-6. Marseille et Dunkerque possdaient dj des Chambres en 1700
et Lyon mit en place la sienne la faveur d'un dit diffrent. Bien qu'autorises par la royaut organiser

des Chambres, Saint-Malo et Nantes n'en eurent pas de tout le 18' sicle. 10. Cf. Schaeper, op. cil., p. 74.

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limit dans la plupart des cas un petit groupe de gens d'affaires de tout premier plan qui taient dj trs influents auprs des autorits municipales et de l'administration locale 11. Les correspondances que les marchands adressaient au roi devaient tre transmises sous le couvert de ces chambres de commerce qui les filtraient et y joignaient leurs observations. Ces chambres dputaient aussi leurs reprsentants auprs du conseil national de commerce. Leurs archives, qui sont conserves dans les Bourses de commerce, tmoignent de l'expansion de leur activit au cours du 18e sicle. Naturellement elles contiennent des documents relatifs la vie des affaires en gnral, mais on notera aussi que les questions de commerce maritime et colonial faisaient souvent l'objet de consultations avec le gouvernement. Les chambres se souciaient avant tout de prserver les privilges du ngoce local, cependant leurs dputs se firent les dfenseurs de la libert du commerce chaque fois qu'il y allait de leur intrt. Elles partageaient toutefois avec les ministres des finances une profonde confiance dans les vertus du mercantilisme et dans la ncessit de rglementer l'industrie manufacturire: beaucoup de textes rglementaires co~cernant celle-ci ont leur origine dans des discussions entre les marchands reprsents dans les chambres et leurs dputs. D'ailleurs donner une existence institutionnelle un groupe exclusif de ngociants influents ne pouvait qu'aller dans le sens de la politique de l'Etat qui voulait contrler l'activit des affaires et les sources de revenus qu'elles reprsentaient 12. li tait de l'intrt du roi de disposer, avec les chambres, de courroies de transmission pour les faveurs qui lui taient faites comme pour celles qu'il accordait. Aussi la monarchie favorisa-t-elle les chambres: elle permettait ainsi un nombre limit de ngociants slectionns d'agir en groupe afin d'obtenir en faveur de leur rgion, mais aussi pour eux-mmes, des rglements, des subsides et des interventions de l'Etat. Les plus privilgis furent ceux qui travaillaient pour les manufactures indispensables l'effort de guerre de l'Etat 13.
11. Cf. JeanMichel Deveau, Le commerce rochelais face la Rvolution: correspondance de Jean-Baptiste Nairac, La Rochelle, La Rumeur des Ages, 1989, p. 65-6. Les villes importantes ne se contentaient pas seulement d'entretenu Paris un reprsentant permanent, elles y envoyaient aussi une dlgation spciale pour toutes affaires les touchant particulirement. L'arrt royal qui reconnaissait la Chambre de Commerce de La Rochelle est typique: il requrait trente des ngociants les plus en vue de la ville de choisir un directeur et quatre syndics, mais Louis XIV se rservait le droit de procder aux trente nominations de dpart. Soumettre l'approbation du roi la liste des membres fondateurs tait pour les chambres locales une dmarche esentielle si elles voulaient obtenir leur reconnaissance formelle . Les membres fondateurs se voyaient confrer le droit

de coopter les futurs

membres; c'tait une faon de s'assurer que la qualit

de membre serait

rserve aux groupes ou rseaux de marchands qui taient lis la Couronne. 12. C'est l une des raisons pour lesquelles les marchands protestants firent preuve de loyalisme l'gard du roi aprs la rvocation de l'Edit de Nantes. Il acheta leur loyaut surtout en leur prodiguant des monopoles de toute sone, en paniculier sur le commerce international.

13. P. Dardel a bien montr comment, dans une place commerciale aussi importante que Rouen, le
commerce tait domin en 1n9 par une lite de 61
c

marchands armateurs

lOo

qui contrlaient toutes les

exportations de la ville. Cf. Pierre Dardel, Commerce, industrie et navigation : Rouen et Le Ha""" au XVlll' si cie, Rouen, Socit libre d'mulation de la Seine-Maritime, 1966, p. 141. On relvera aussi avec intrt que pendant cette priode, Rouen ne comptait que quatre banquiers (p. 159). Il est vrai que Paris, l'poque,
n'avait que cent banquiers.

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LES TRS PRIVILGIS

En gnral, les chambres de commerce servaient les intrts des grandes affaires, souvent aux dpens de groupes d'entreprises plus petits. La politique conomique franaise n'a pas cherch susciter la formation d'une vaste classe d'entrepreneurs; au contraire, sa fin tait de coordonner les besoins de l'lite des affaires avec les besoins fiscaux du gouvernement. Les entrepreneurs de petite taille avaient tendance se retrouver dans des activits qui ne bnficiaient pas de la protection gouvernementale et qui par consquent manquaient d'attrait pour le crdit ou pour les capitaux. Leurs activits demeurrent donc souscapitalises, comme il ressort d'une simple comparaison avec celles de leurs homologues britanniques. On le voit pour le commerce des grains, le travail du cuir et la mtallurgie, toutes activits qui en France taient aux mains de petits capitalistes. Toutes trois connurent peu de progrs techniques, toujours si l'on se rfre la Grande-Bretagne o les petits capitalistes pouvaient obtenir des prts pour investir dans de nouvelles techniques et augmenter l'chelle de leurs oprations. Parce que la politique gouvernementale tait proportionnellement moins avantageuse pour ceux qui taient la tte d'affaires modestes, leur loyaut envers le roi tait sans doute moins assure. De fait, les marchands indpendants taient souvent considrs comme peu concerns par la grandeur du royaume, cherchant gostement leur profit plutt que soucieux de l'intrt de la nation. Le roi, bien sr, dfinissait l'intrt de la nation en fonction de ses objectifs militaires et diplomatiques; c'tait pour lui affaire secondaire que dvelopper l'conomie et accrotre la richesse de ses sujets. En 1710, un dit du roi cra vingt juridictions nouvelles pour traiter de contentieux impliquant des" marchands JO membres des compagnies royales. Les parlements s'y opposrent. Mais la royaut y tenait tant qu'en 1711 elle consulta ce sujet les intendants, dans toutes les gnralits de leur rsidence, et alla mme plus loin, en 1715, en dictant que les faillites des marchands travaillant pour le roi ne devaient pas tre voques devant les juridictions ordinaires. Ainsi les membres privilgis de la classe commerciale avaient-il accs direct aux ministres du gouvernement et leurs propres juges se virent-ils octroyer les comptences ncessaires pour dfier les parlements 14. En raison de la logique profonde de ses dcisions conomiques et politiques, le gouvernement s'attacha redistribuer les profits commerciaux et industriels vers des clients et des sites de sa prfrence 15. li y avait deux raisons cela: d'une pan il lui tait bien plus ais d'exercer sa tutelle sur les activits conomiques d'un groupe troit de marchands slectionns, couvrant une aire gographique dfinie, que de traiter avec un grand nombre de marchands moins importants et disperss. Une branche d'activit aux mains d'une multitude de petits producteurs tait bien plus difficile contrler, plus difficile aussi imposer. D'autre pan on pouvait demander des faveurs politiques des" marchands
14. Cf. Claude F. Lvy, Capitalistes et pouvoir au sidedes Lumires, 3 vol., Paris, Mouton 1969, t. 2, p. 60. 15. Par exemple, douze pons seulement taient autoriss commercer avec les Antilles franaises.

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en vue, puisqu'ils avaient bnfici d'un privilge. On comprenait fort bien, et on acceptait ouvertement, que le roi ft appel des groupes d'affaires privilgis lorsqu'il avait besoin de fonds supplmentaires. Prsentant au roi une liste de vingt personnes qu'il avait choisies pour crer une nouvelle compagnie commerciale, Samuel Bernard indiquait que ce groupe a t choisi parce qu'il peut rendre des services Votre Majest au cas o Elle aurait besoin de fonds 16. Accorder son soutien une poigne de grands capitalistes tait de loin la solution la plus efficace pour assurer les revenus de la royaut, mais elle tait moins efficace pour favoriser le dveloppement conomique et la prosprit gnrale. Les" marchands de moyens modestes et les activits dans lesquelles ils se regroupaient abordaient la concurrence leur dsavantage parce qu'ils ne bnficiaient que rarement de faveurs royales. Quoi qu'il en ft, les prix levs, le bas revenu des consommateurs, le large ventail de la distribution du revenu et l'largissement du foss entre villes et campagnes ne dissuadrent en rien la royaut de persvrer dans ces pratiques. Que les privilges ainsi accords des villes favorises aient t apprcis, cela ressort clairement des ractions que cette situation a suscites pendant la priode rvolutionnaire. Dans les Cahiers de dolances de 1789, on voit de nombreuses villes qui ne possdaient pas de chambre de commerce en demander la cration. Ce vu, que l'on retrouve dans de nombreux Cahiers, nous indique que leurs auteurs percevaient ces chambres comme la source d'avantages importants pour les villes qui avaient l'heur d'en hberger une. li est trs rvlateur que ces Cahiers, qui stigmatisaient les privilges commerciaux dont bnficiaient des villes rivales, aient rclam pour la ville de laquelle ils manaient le privilge d'une chambre de commerce. Paradoxalement, chaque groupe, chaque ville s'indignait des privilges dont bnficiaient les autres tout en se prononant pour la prservation ou l'extension des droits spciaux qui taient les leurs. Au lieu de faire droit la cause des marchands, l'Assemble Constituante supprima toutes les chambres de commerce le 16 octobre 1791. Ce faisant, elle invoqua les mmes principes que ceux par lesquels elle avait justifi la suppression des corporations. On voyait en elles un lment de l'appareil de privilges de l'ancien rgime parce qu'elles permettaient une petite coterie de marchands des villes de garder la haute main sur les relations avec le roi, de faire passer leurs intrts pour ceux de la majorit, de se servir des instruments d'une institution pour renforcer leurs rseaux personnels et de bien se placer dans la lutte pour les faveurs du roi ainsi que pour les contrats qu'il accordait. La Rvolution abolit aussi les fonctions d'intendant de commerce et pronona la dissolution du Conseil, de sorte que les grandes compagnies commerciales n'eurent plus de porte-parole officiel auprs du nouveau gouvernement. Il leur fallut alors faire les couloirs de l'Assemble Constituante pour parvenir
16. Cf. C.F. Lvy, op. cit.,
t.

l, p. 72.

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leurs fins. Jean Michel Deveau nous montre bien comment les choses ont
chang dans l'tude qu'il a consacre au Commerce Rochelais face la Rvolution. TI se fonde sur la correspondance d'un marchand, Jean-Baptiste Nairac, qui avait t envoy Paris pour reprsenter les intrts commerciaux de La Rochelle et pour informer ses mandants sur l'activit de la Constituante. Son abondante correspondance rvle qu'il perdait son accs au pouvoir mesure que la Constituante prenait du poids. Elle nous apprend aussi que les modes d'action, pour faire pression, s'taient considrablement modifis. Nairac comprit rapidement et s'adapta au changement, mais non ses collgues de La Rochelle. Leur rsistance au changement, autant que ses efforts pour leur faire prendre conscience de ce qui changeait, sont trs instructifs. Ce qui intressait particulirement les marchands de La Rochelle, c'tait de conserver leur droit pratiquer la traite des esclaves, de se faire garantir leurs droits exclusifs sur le commerce colonial 17, de voir supprimer les compagnies de commerce relevant d'autres villes et de continuer percevoir des subventions destines encourager le commerce longue distance. Avant la Rvolution, les marchands exerant dans des ports dots de privilges comme La Rochelle taient accoutums recevoir une prompte rponse leurs requtes, celle-ci tant d'autant plus attendue que les dcisions gouvernementales dterminaient en grande partie le type et le site de leurs investissements ds que l'occasion se prsenterait. Mais bien des choses avaient chang. Les porte-parole du commerce ne partageaient plus les ides ni les valeurs des forces au pouvoir. Contrairement aux intendants de commerce du roi, les dputs de la Constituante ne croyaient plus que les intrts des grands ngociants taient ceux de la nation dans son ensemble; ils se proccupaient davantage de reconstruire la nation partir de leur idal galitaire. En outre, affrontant un nouvel appareil d'institutions, les goupes de pression devaient modifier leur faon d'agir. Devaux explique que, puisque tout l'difice nouveau repose sur le principe de la reprsentation populaire, il faut imposer l'Assemble une cohorte serre de dputs extraordinaires pour forcer l'opposition de ses nombreux membres qui voient ce groupe de pression d'un trs mauvais il 18. L'Assemble organisa en son sein un comit de trente-cinq dputs, comptent pour le commerce et l'agriculture. Nous apprenons par les lettres de Nairac que l'Assemble envisageait de radier 600 000 livres de gratifications que la royaut distribuait auparavant sa clientle de ngociants. Apparemment, ce chiffre donne la mesure du succs qu'ont connu les chambres de commerce, avant la Rvolution, comme grou17. Par ex<mple, La Rochelle tait le seul pon entre Guyenne ct Bretagne appartenant une rone fran che appele les Cinq Grosses Fermes. Ce qui signifiait que tout ce que La Rochelle pouvait vendre aux consommateurs de la rone tait exonr de droits de douane. Plus tt, La Rochelle avait eu le monopole
exclusif de la traite, mais cette exclusivit prit fm en 1716, lorsque ce commerce triangulaire fut ouvert Bordeaux, Nantes et Rouen.

18. Cf. j.-M. Deveau, op. cil., p. 72. NDT: Les. dputs extraordinaires des manufactures et du commerce de France)Jo taient dlgus titre d'experts auprs de l'Assemble constituante o ils pouvaient tre entendus titre consultatif.

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pes de pression. li est peu probable que l'importance et la frquence de ces gratifications, qui taient alloues titre individuel, aient t connues publiquement. Les marchands n'taient pas au courant des dispositions spciales dont bnficiaient leurs rivaux, de mme qu'aujourd'hui les exemptions d'impts dissimules dans la complexit de nos codes fiscaux ne sont en gnral connues que des groupes qui en bnficient. Pendant les premiers jours de la Rvolution, les reprsentants des marchands se runissaient sans cesse, publiaient des mmoires, crivaient des adresses l'Assemble et rpondaient aux mmoires de celle-ci. Des sances de comit de cinq heures d'affile taient chose courante; il s'y ajoutait le travail de prparation, plus spcialis, et la correspondance avec les mandants. Mais, malgr ce travail sans relche, les rsultats obtenus par les reprsentants des marchands, tel Nairac, furent bien maigres. Quand l'Assemble discuta de la traite des esclaves, ce fut pour se soucier des droits des Africains et de la moralit de la traite, non des intrts des marchands d'esclaves. Et les chambres de commerce, y compris celle de Nairac, accoutumes de bons rsultats rapidement obtenus, envoyaient lettre sur lenre leurs reprsentants, tmoignant de leur impatience et les souponnant aussi de nonchalance et d'indiffrence. Avant la Rvolution, le commerce franais dpendait de relations de travail prives avec les intendants de commerce. Aprs, les marchands devaient faire pression sur une Assemble qui exprimait la souverainet du peuple. C'tait l la situation qu'avaient connue leurs homologues anglais tout au long du 18< sicle: ceux-ci pouvaient bien s'organiser et former un groupe de pression, ils ne pouvaient pas influencer un organe reprsentant des lecteurs aussi facilement qu'ils circonvenaient un ministre du roi 19.
Les grandes compagnies de commerce franaises

Le caractre redistributif des grandes compagnies franaises illustre particulirement bien le lien qui existait entre finances d'Etat et commerce. Presque toutes ces grandes compagnies avaient t cres l'initiative active du gouvernement, bnficiaient de monopoles qu'elles faisaient rigoureusement respecter et avaient toutes des financiers leur tte 20. Cene tradition commena avec
19. Alors qu'en France les Chambres de commerce exprimaient par une seule voix les vux de cenaines villes, en Angleterre les voix taient nombreuses et il n'existait pas de porte-parole autoris pour pren-

dre l'anache du gouvernement. L'effondrement de la General Chamber ofManufactures rvla que les intrts du monde des affaires n'taient pas homognes. D'aprs Brewer, Pitt le Jeune, tout comme Henry Pelham avant lui, manifesta un degr de sollicitude inhabituel pour les opinions du commerce, mais il n'entenclait pas cder aux pressions collectives de la General Chamber. _ Pitt, ajoute Brewer, tait heureux de
pouvoir se former, l'aide d'avis provenant de toutes les panics du royaume, une juste reprsentation des intrts de toutes les branches du commerce et des manufactures, mais il n'allait pas permenre pour autant

la General Chamber de contribuer activement la formulation de sa politique comme l'aurait espr Samuel Garbett,lefondateur de l'association '. Cf. John Brewer, The Sinews ofPower, New York, Knopf, 1989, p_ 233.
20. Du temps des Stuart, les banquiers combinaient souvent les prts au souverain avec l'affermage

des impts ainsi qu'avec la gestion de monopoles octroys par bon vouloir royal.

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LES TRS PRIVILGIS

Colbert, mais elle se perptua aprs sa mort jusqu' la fin de l'ancien rgime 21. Colbert avait deux raisons de prfrer voir des financiers plutt que des ngociants la tte des compagnies dotes d'une charte. D'abord les financiers, grce leurs rseaux familiaux et leurs contacts personnels 22, pouvaient fournir les fonds ncessaires si les autres souscripteurs n'en apportaient pas suffisamment - c'tait l une obligation lie leur nomination 23. Ensuite, il craignait de voir des ngociants prendre de l'indpendance, car ils ne pouvaient qu'tre moins soumis la volont du roi que les financiers, qui dpendaient troitement de la faveur royale en tant que banquiers de la Cour. La royaut se rendait bien compte qu'un sujet pouvait d'autant plus lui imposer la politique qu'il souhaitait que ses biens taient plus mobiles. Parce qu'elle ne l'entendait pas ainsi, elle attribua la direction des compagnies commerciales lucratives aux financiers dont les biens consistaient partiellement en avances consenties au roi et en offices achets au roi. Contrairement ces financiers, les ngociants avaient plus de capacit de manuvre l'gard du pouvoir, la mobilit de leurs biens leur rendant l'vasion fiscale plus facile. Une des raisons pour lesquelles Louis XIV craignait et dtestait les Provinces-Unies tenait au fait que les ngociants hollandais contrlaient troitement la politique de leur Etat, en change des impts qu'ils acquittaient. Des groupes d'affaires indpendants seraient en mesure d'exercer une influence disproportionnes sur la politique de l'Etat - c'tait ce que craignait la royaut franaise - parce qu'ils avaient la possibilit de faire dfection. A la diffrence des ngociants et des banquiers, les financiers ne pouvaient pas aussi aisment agiter la menace de se retirer du march pour obtenir du pouvoir politique 24. Les financiers n'avaient pas cette option de mobilit pour
21. M. Antoine, op. ciL, p. 405, nous rapporte, comme un exemple de la mainmise du Contrleur gnral sur le commerce, les propos de Maurepas qui se lamentait de ce que le Contrleur gnral se ft appropri la gestion de la Compagnie des Indes " au grand dam de la marine royale. Fidle la tradition hrite de Colbert d'ouvrir des fInanciers la direction de compagnies de commerce, Calonne avait nomm comme commissaire du roi aurs de la Compagnie des Indes le fInancier Jean-Baptiste de Boullongne de Magnanville, neveu de Mme de Pompadour et trsorier de l'extraordinaire des guerres en survivance de 1772 1779. Il fut nomm fermier gnral en 1787. Cf. Y. Durand, op. cit., p. 84. 22. Les grands financiers pouvaient ~onfier ferme cenaines de leurs activits des compagnies plus petites ou leur donner licence de s'y livrer.
23. L'auteur d'un mmoire recommandant de confier aux financiers la direction d'entreprises commerciales risques soutient qu'cux seuls ont accs aux capitaux ncessaires pour maintenir l'entreprise flot

pendant les priodes difficiles. On pouvait toujours recourir des arguments de ce genre contre les gens
d'affaires ayant moins de surface, dans un monde o les facilits de banque ou de crdit taient trs person-

nalises. Cf. G. Chaussin and-Nogaret, op. cit., p. 106. 24. Un des ngociants les plus prestigieux de la fin du 17' sicle, Etienne Berthelot de Pleneuf, dont la famille possdait d'importants intrts dans les domaines d'Occident. et dans la manufacture de la poudre canon, avait. lev le pied. pour l'tranger. Agissant au nom de la Rgence, le duc de Noailles
avait fait saisir ses papiers; c la fin de janvier, on avait appris son arrive Gnes, o la princesse des Ursins faisait une discrte retraite, et sa prsence dans cette place de finances, proximit d'une des plus redoutables adversaires du Rgent, n'augurait rien de trs favorable et commandait en tout tat de cause

de prendre des mesures pour que de tels personnages ne pussent s'chapper du royaume o ils avaient fait
leur fortune et surtout en faire sortir les fruits de leurs trafics . Le Conseil manifestait ainsi qu'il se sentait

en droit d'empcher les particuliers de mettre l'abri l'tranger la fortune qu'ils avaient engrange au service du roi. Cf. C.F. Levy, op. cit., t. 2, p. 85.

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leurs biens: leur richesse tait mobilise en avances au roi et ils ne pouvaient collecter les taxes qu'avec le soutien de la monarchie. En outre, ils ne pouvaient tre admis aux bnfices que procuraient les Fermes des impts indirects, profits qui dpassaient ceux de tout autre investissement, qu'avec le consentement du roi. En livrant le commerce extrieur aux groupes de financiers, la royaut se mnageait un contrle plus troit de la politique conomique. Les financiers intervinrent donc non seulement comme Fermiers gnraux, mais aussi comme entrepreneurs gnraux, ce qui concentrait encore plus la richesse dans quelques mains 25. La France ne possdait pas de banque centrale pour recevoir des fonds des crditeurs les plus varis et les rutiliser; les ngociants franais dpendaient donc plus que leurs homologues anglais ou hollandais des ressources de leur famille. Aussi les principales affaires commerciales du royaume taient-elles entre les mains d'un goupe troit de familles de financiers 26. Alors que les compagnies franaises restaient le fief d'une lite financire, les compagnies anglaises allaient se constituer en compagnies par actions associant les richesses d'un grand nombre d'individus qui pouvaient tre porteurs d'intrts politiques varis 27. La figure dominante du commerce franais entre 1710 et 1715 fut Antoine Crozat: il grait plusieurs compagnies commerciales vers la Guine, SaintDomingue, les Mers du Sud, les Indes Orientales et la Louisiane ainsi que la Compagnie de l'Asiento - bref il tait le patron de presque tout le trafic maritime franais 28. Cene situation lui permit de collecter les fonds ncessaires dans des moments difficiles sans sortir de sa famille. De plus, les comptes courants bien approvisionns dont il disposait auprs de banquiers ou de ngociants Londres et Amsterdam lui permenaient de transfrer rapidement des fonds quand et o il le fallait. Ce qui compte surtout, c'est que son monopole lui rapporta des profits tels qu'il put offrir au roi, en guise de paiement pour les droits sur le commerce outre-mer qui lui avaient t reconnus, des sommes plus importantes que toutes celles qu'aurait pu dgager n'importe quelle combinaison de
25. F. Braudel remarque que les plus riches des ngociants franais n'aneignaient pas le niveau de richesse des grands financiers et banquiers de Cour, tels Samuel Bernard et Antoine Crozat. Cf. F. Braudel, L'iden tit de la France, Paris, Arthaud et Flammarion, 1986, t. 3, p. 336. 26. L'accumulation de rserves d'or et d'argent - ce que F. Braudel appelle le capital dormant - fut une autre consquence de l'incapacit de la France dvelopper un systme bancaire moderne. Cf. F. Braudel, ap. ciL, t. 3, p.349355. 27. Cf. W.R. Scott, The Constitution and Finance of English, Scottish, and Irish Joint Stock Companies to 1720, 3 vol., Cambridge GB, Cambridge University Press, 1910-1912, t. l, p. 442-3. La constitution en socit de la Banque d'Angleterre en 1694 lui permit d'assurer progressivement la gestion de la dette nationale long terme ainsi que la cration de la New East lndia Company et de la South Sea Company. Mais, mme avant la cration de la Banque, les parts des compagnies anglaises pouvaient se ngocier l'achat et la vente avec un degr considrable de libert. Dans les compagnies de moindre importance, les porteurs de parts n'avaient pas besoin de l'accord des autres porteurs pour disposer leur gr d'une partie ou de la totalit de leu... parts. De fait, tt sous le rgne de Guillaume m, les options de vente ou d'achat et les oprations terme taient chose bien connue. Il existait donc Londres, ds avant 1700, un march
libre et organis pour les actions et les parts des compagnies. 28. Voir C.F. Lvy, ap. ciL, p. 417. Selon Lvy, Crozat contrlait pratiquement l'essentiel du commerce maritime la fin du rgne de Louis XIV.

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LES TRs PRIVILGIS

marchands rivaux qui ne jouissaient pas de la rente de situation qu'il tirait de la faveur du roi. La constitution de la Compagnie de Guine nous fournit un bon exemple de l'influence et de la puissance que son monopole donnait Crozat. La monarchie avait envisag de crer une compagnie reprsentant un certain nombre de capitales commerciales: La Rochelle, Bordeaux, Marseille, Saint-Malo et Nantes. Mais Crozat trouva que ce projet tait irraliste car, pour qu'une telle entreprise commerciale russt, il faut qu'elle soit entre les mains de peu de gens qui la conduisent sans clat et qui, tant dvous aux ordres [du ministre], les excuteront sans qu'il soit besoin d'en instruire le public l'J. En consquence, la royaut nomma huit directeurs qui tous avaient servi le roi dans d'autres fonctions et possdaient des offices financiers. La royaut avait ainsi institu une politique commerciale de facto, dont le principe tait de choisir titre individuel un petit groupe de ngociants lis au systme financier qui coopreraient troitement avec les secrtaires d'Etat des Affaires Etrangres et des Finances. L'apoge de cette politique fut l'association dsastreuse de la finance et du commerce extrieur laquelle prsida Law, mais elle se perptua une chelle plus rduite tout au long du 18< sicle. Au dbut, les profits de ces compagnies commerciales furent considrables. Ceux. de la Compagnie de la Louisiane, qui passa sous la direction de Crozat en 1712, furent substantiels, mais ce fut au prix de l'touffement de la colonie. Grce son monopole, Crozat put gagner de 100 300 % sur toutes ses exportations destination de la Louisiane et 100 200 % sur ce qu'il rapportait en France 30. Mais une telle gestion de la colonie n'avait rien pour encourager sa croissance long terme, non plus que pour attirer des colons. D'un point de vue purement fiscal, la politique mercantiliste joua relativement bien son rle de source de revenu durant le rgne de Louis XIV, mais elle inhiba le dveloppement d'institutions publiques susceptibles de favoriser un commerce plus grande chelle. Les principales transactions commerciales ne concernaient qu'une petite coterie de familles dans de rares villes. Comment la structure administrative de la France permettait des ngociants en vue de bnficier du jeu de la redistribution, voil ce qu'illustre l'histoire commerciale de cette priode. Cette mme structure des institutions tait source d'avantages similaires pour la noblesse. En restreignant au maximum les occasions qu'auraient eues les vieilles familles terriennes d'exercer une autorit politique indpendante, le roi offrait la noblesse de nombreuses possibilits de prendre une part d'un revenu indu, qui se distribuait la Cour.

29. C it in G. ChaussinandNogaret, op. cit., p. 110. 30. Ibid., p. 120.

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La noblesse entre dans le jeu de la redistribution


Sous Louis XIV, l'aristocratie franaise change de caractre. La perspective de l'accs au gteau que distribue le gouvernement en est la cause, ainsi que les rivalits que cette perspective suscite. Les grandes familles du royaume durent s'tablir dans la capitale ou la Cour mme parce que les dcisions conomiques, importantes ou non, taient souvent la clef des conflits politiques ou des cabales entre courtisans. C'est un courtisan, le marquis de Valfons, qui le dit en connaissance de cause: souvent la Cour les plus petites circonstances produisent les plus grands effets et valent mieux, quand on a l'habilet de les saisir, que les meilleurs et plus anciens services JO 31. Parce que chercher obtenir le patronage du roi rapportait beaucoup plus que rester dans sa province pour avoir l'il l'conomie et aux affaires locales, les nobles consacraient leurs efforts se disputer les rentes de situation accordes par le roi. Mais il leur fallait investir un temps dmesur pour accder l'information politique sans laquelle ils ne pourraient obtenir les sincures qu'taient les bnfices ecclsiastiques, les monopoles commerciaux et industriels, directement ou en sous-main, ou une participation une des Fermes gnrales 32. Comme le font actuellement les entreprises dans les pays trs centraliss de l'Amrique latine, ils devaient transfrer leurs activits dans la capitale aux dpens de leurs activits provinciales 33. Une fois transforms en courtisans, les nobles consacrrent la majeure partie de leurs efforts obtenir une participation dans les prts court terme consentis la royaut et essayer de persuader les agences du gouvernement que les projets des entrepreneurs appartenant leur clientle taient ceux qui satisfaisaient le mieux aux priorits nationales. La vie de Cour ou la vie mondaine de Paris, avec toute leur extravagance, avait un cot cach pour l'conomie mercantile. Du temps de Louis xrv, elle consommait presque 6 % du revenu de l'Etat, sans compter une proportion galement importante, mais bien difficile mesurer, des revenus privs 34. Ces chiffres ne refltent pas le cot conomique total de la chasse au privilge. La thorie des choix publics pose que des individus raisonnables la recherche de rentes de situation n'y investiront

31. Cf. Charles Marquis de Valfons, Mmoires sur le XVllr sicle: souvenirs du Marquis de Valfo"" Paris, 1906, p. 128-9. 32. Un gentilhomme de Languedoc pouvait par exemple faire jouer ses relations la Cour pour obtenir un monopole royal de production de porcelaine en Languedoc, mais il en confierait la gestion un
bourgeois local. On voudra bien noter que mme la protection assure par un monopole ne pouvait prserver les affaires industriel