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la PlaCE dE lart arGEntin Sur la SCEnE intErnationalE au dEBut dES annEES SoixantE

le regard des critiques Berenice GuStavino

Face lart produit dans un pays et ses changes avec lart international, lhistorien de lart peut considrer divers aspects pour analyser le parcours et les caractristiques de ces rapports : sil se centre sur les uvres, il soccupera du style et de liconographie ; sil se focalise sur des aspects institutionnels, il sattachera aux contacts tablis entre les diffrents responsables, aux politiques culturelles, lorganisation dexpositions, et, bien sr, aux contraintes ou aux facilits conomiques associes celles-ci ; sil se penche sur les biographies des artistes, il examinera leurs voyages, leurs formations et leurs insertions, plus ou moins bonnes, dans les diffrents milieux artistiques. intress par lhistoriographie, il peut aussi envisager les diffrentes manires par lesquelles lhistoire de lart a pris en compte ce processus, en le confirmant, rtrospectivement, dans son discours. En revanche, ce qui nous intresse ici, cest la manire dont les rapports entre lart argentin et lart international ont t considrs par la critique dart au dbut des annes soixante. En effet, les critiques argentins y ont fait une lecture de la situation contemporaine en annonant la fin dune poque et en prdisant lavnement dune autre qui est prsente dans leurs textes comme indite et incomparable tout tat connu du monde artistique. la critique fait alors appel aux traits qui la caractrisent en proposant une priodisation base sur le prsent, sans lcart temporel propre lcriture de lhistoire de lart, et en tire des conclusions afin de prdire les futures tendances de la production artistique. Elle ordonne le pass rcent en dcennies en faisant le bilan [1] de la situation actuelle, pour annoncer ensuite le commencement dune nouvelle poque. Cependant, si la critique est par dfinition attache au prsent, elle tente daller au-del du temps actuel en proposant un ordre pour le pass et un avis sur le futur.

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quelques expositions du dbut des annes soixante et les conclusions obtenues sur la priode prcdente sont donc utilises comme arguments pour prdire louverture dun temps nouveau pour lart argentin. la place quil devait occuper dans le panorama international sera un des sujets abords par la critique, et la possibilit de son entre dans celuici sera analyse en terme dinternationalisation, mot qui dans lcriture critique a synthtis les aspirations des acteurs du milieu artistique[2]. Ce ntait pas la premire fois que le mtadiscours artistique essayait de dfinir les traits propres lart du pays selon lexamen de ses liens avec le panorama artistique international. auparavant, les rapports avec la France, et surtout avec Paris, ont t une proccupation caractristique du discours des critiques et des historiens de lart ds la fondation mme de lhistoire de lart argentine avec la Evolucin del gusto artstico en Buenos aires (lEvolution du got artistique Buenos aires) dEduardo Schiaffino[3]. dans cet ouvrage lauteur propose un parcours de lart argentin ds le dbut du xix sicle jusquau moment de lcriture de son livre. Pour ordonner et classifier la succession dartistes et de styles, Schiaffino fait appel aux notions propres lhistoire de lart europenne de manire ce que lart produit sur le territoire argentin concidt avec des catgories dj approuves par une tradition trangre. rdige en commmoration du centenaire de la rvolution de mai[4], son tude est marque par des catgories tainiennes comme les notions de mdium , de race et de moment , ainsi que par ses regrets face la pauvret de lart argentin depuis son origine, concentre, selon lauteur, en 1810. Comme la bien signal Marcelo Pacheco[5], lhistoire de lart argentine a t crite avec lintention dhomologuer les caractristiques des productions locales aux courants stylistiques europens du xix sicle et des premires dcennies du xx. ainsi, peut-on constater la succession d ismes dont les tables des matires des ouvrages tmoignent , en mme temps que la dception des historiens et critiques face au constant retard de lmergence locale[6]. Mais, si pendant les annes 1920 et 1930 la critique sest efforce de mettre en accord lart argentin avec le dveloppement de lart franais, elle sest galement proccupe de la dfinition dun art national face limpact de la rnovation du langage artistique argentin qui exigeait den dfinir le caractre moderne [7]. ainsi, trouve-t-on dans le manifeste de la revue Martn Fierro sign par oliverio Girondo en 1924[8], des exemples de la faon dont les artistes et les crivains avant-gardistes ont pens leur place dans le processus modernisateur : pour dfinir des caractres proprement argentins , il tait ncessaire de ne pas nier ou refuser les liens historiques et culturels avec lEurope mais, au contraire, de les reconnatre et les accepter. Sans remonter aussi loin dans lhistoire, deux articles dats de 1961 cinquante annes aprs louvrage de Schiaffino et publis loccasion de lexposition ddie aux 150 ans de la rvolution de mai au

Muse de beaux-arts de Buenos aires, font un bilan critique dun sicle et demi dart argentin en reprenant les mmes notions. le texte qui introduit le numro de la revue artes y letras argentinas est sign par Julio E. Payr, fondateur du Fondo nacional de las artes, institution publique de promotion des arts responsable de cette publication. il y crit :

les dbuts de nos arts visuels furent modestes, pire, dune pauvret franciscaine. Pendant de longues priodes nous avons souffert des maux du retard et de lindigence en comparaison ce qui se faisait dans les grands centres mondiaux de lart. Mais au milieu de cette lthargie provinciale et de ce manque des talents originaux et vigoureux staient forms lentement une conscience artistique et un intrt pour les crations estimables qui, finalement, expliquent comment on a abouti des triomphes [] [9]

Cet article nest pas une exception et de nombreuses critiques ont t articules sur des antagonismes plus ou moins explicites : pauvret / richesse, talent / mdiocrit, retard / actualit, provincialisme / cosmopolitisme. Bref, des notions qui fonctionnent par rapport un certain modle idal, construit en rfrence lart europen. Cest partir de ce modle que la critique a valu lart argentin pour conclure que la production locale demeurait toujours en retard . Cependant, et malgr le caractre secondaire de lart produit en argentine par rapports aux grands centres, lactualit artistique montre selon lauteur les traits dune timide actualisation et dune amlioration. dans la mme revue, hugo Parpagnoli signe la pintura. los artistas argentinos al da ( la peinture. les artistes argentins jour )[10]. aprs un bref rsum sur lart europen produit entre les annes 1810 et 1880, qui lui permet dtablir des rapports avec lart argentin de la mme priode, il conclut que :

la premire section de lexposition de 150 ans dart argentin, projete sur ce panorama des vicissitudes et des figures de la peinture europenne, apparat comme lexpression dhabitants venant plus dune autre plante que dune autre poque. [11]

aprs cette condamnation de soixante-dix ans de peinture nationale, Parpagnoli fait une timide valuation positive des dix dernires annes, valuation qui se rpte dans de nombreux textes critiques et qui fonctionne comme un prambule ce que la critique essaye de prdire : lentre de lart argentin dans le circuit international, rsultat des politiques institutionnelles qui transformeront Buenos aires en une partie de la scne mondiale [12], et des proccupations des artistes

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qui commenaient alors sapproprier un langage de leur temps . afin de dcrire la situation des institutions et du milieu artistique local lauteur crit :

au cours des cinq dernires annes les liens physiques avec lEurope et les Etats-unis se sont resserrs et les aides des organismes privs et publics aux artistes se sont intensifies. les prix dimportance, les bourses, les emprunts [], laction des galeries et des collections particulires, la croissante importance de la critique, la promotion ou lauto-promotion bien organise, la multiplication des groupes de plasticiens, les tables rondes, les dbats [] composent une scne excitante. [13]

Cependant, il est intressant de souligner qu aucun moment lauteur nexplicite quelles sont les particularits de ce langage de leur temps auquel il se rfre. il ne dit pas non plus quels sont les artistes qui le matrisent, lexception dune rfrence trs gnrale des artistes de moins de 30 ans . les illustrations qui accompagnent larticle sont des reproductions de peintures du xix sicle et des premires dcennies du xx sicle, ralises par des artistes dcds, une exception prs, un artiste qui avait ce moment-l soixante ans. Evidemment, aucun dentre eux ntait un reprsentant de lart du prsent auquel larticle fait rfrence. dans lannuaire de lassociation argentine des critiques dart[14] de la mme anne, Cayetano Crdova iturburu ddie un article lexposition dart argentin rio de Janeiro[15]. Ce texte est intressant dans la mesure o il revient sur le lien avec lEurope dune manire comparable ce que nous avons vu dans le manifeste de la revue Martn Fierro. toutefois, la rfrence aux rapports entre largentine et lEurope est ici utilise pour tablir une diffrence entre les traditions argentine et brsilienne. ainsi, lauteur qualifie lart brsilien de spontan, vigoureux, presque sans contrle, et loppose lart argentin, quilibr et mesur, en revendiquant la filiation europenne de la culture argentine. au-del de linsistance sur ce point, lauteur reconnat limportance davoir un accent propre qui fasse la diffrence, sans sloigner du cadre de la tradition occidentale et rationnelle . CouvErturE dE lAnuArio DE lA AsociAcion ArgEntinA DE criticos DE ArtE (a.a.C.a.), annEE 1961, BuEnoS airES. ExEMPlairE ConSErvE au FondS PiErrE rEStanY aux arChivES dE la CritiquE dart, ChatEauGiron. le problme de lidentit nationale face la tradition europenne est aussi prsent dans larticle de rubn vela publi dans le mme annuaire[16]. lauteur prend une position diffrente de celle de Crdova iturburu en soulignant limportance de renforcer les traits amricains dans lart argentin. Pour lui, cest la faon dviter les risques de la simple importation des modes trangres qui conduisent aux expressions artistiques non authentiques .

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on peut alors constater dans le discours des critiques un changement des termes de comparaison entre les temps argentins et les temps europens ainsi que la confirmation du processus dactualisation et de modernisation de lart local. dans la mme publication, Jorge romero Brest commente lenvoi argentin la vi biennale de Sao Paulo, au Brsil, et remarque :

lart argentin donna un coup la scne internationale en dmontrant que lon cassait ici la crote dinsularit qui nous opprimait. Prparons-nous pour venise en 1962 []. [17]

ainsi, le succs confirm par lavis des critiques brsiliens est signal comme une prfiguration de la russite venise, qui apparat comme un dfi beaucoup plus important par son statut dans le circuit des expositions et des prix. Comme nous lavons signal, certains de ces textes reprennent la comparaison traditionnelle de lart argentin avec lEurope en termes de retard / actualisation, pendant que dautres signalent un rapport bas sur les diffrences Europe / amrique latine et que dautres encore envisagent la possibilit de la concurrence de lart argentin avec lart international[18]. au cours de la dcennie, cette dernire option sera favorise et aux moments les plus optimistes, Buenos aires sera prsente, dans lcriture critique, comme le troisime sige possible de lart actuel, conjointement Paris et new York[19]. Mais si le caractre national, le caractre amricain et la reconnaissance dun certain langage nouveau ou moderne sont des sujets centraux dans les articles cits, aucun dentre eux ne soccupe de dvelopper le sens de ces dnominations et ce quelles impliquent reste non-dit. lart informel apparat comme lexpression la plus actuelle[20], mais les auteurs ne parviennent pas lapprouver et mme, dans quelques cas, le condamnent. ainsi donc, la critique prdit un avenir en partant dlments du prsent mais sans expliquer comment cet avenir peut tre possible. la nouvelle position de lart argentin par rapport lart europen semble tre aussi une expression des espoirs de la critique et ses raisons ne se trouvent pas dans les commentaires sur les uvres, dailleurs peu nombreuses. au contraire, ils se dtachent de la situation institutionnelle du milieu artistique. la proccupation pour les traits dun art qui soit proprement argentin est secondaire dans cet ensemble de textes et les discussions autour du style ne sont pas privilgies non plus, malgr la reconnaissance dune certaine maturit . au contraire, cet art continuera tre dfini par la critique selon ses rapports avec celui de Paris, ou mme de new York qui, ce moment-l, se disputaient encore la place de centre artistique international.

[1] Frquemment, les textes critiques sorganisent selon une logique de bilan en proposant des inventaires rsums des tendances artistiques, des vnements et des projets institutionnels, qui se sont drouls pendant une priode particulire. dans les cas que nous observons, cette modalit apparat la fin des annes cinquante et au dbut de la dcennie suivante. [2] les auteurs qui analysent aujourdhui la dcennie reconnaissent une tendance linternationalisation qui a orient les politiques des institutions significatives de la priode, les positions de quelques artistes, et les rles quont jous quelques critiques, au-del de ce quon peut trouver dans leurs textes. Consulter par exemple : andrea Giunta, vanguardia, internacionalismo y poltica. arte argentino en los aos sesenta (avant-garde, internationalisme et politique. art argentin des annes soixante), Buenos aires, Paids, coll. Espacios del Saber , 2001 ; John King, El di tella y el desarrollo cultural argentino en la dcada del sesenta (le di tella et le dveloppement culturel argentin des annes soixante), Buenos aires, asunto impreso, 2007 ; Claudia Gilman, Entre la pluma y el fusil. debates y dilemas del escritor revolucionario en amrica latina (Entre la plume et le fusil. dbats et dilemmes de lcrivain rvolutionnaire latino-amricain), Buenos aires, Siglo xxi argentina, coll. Metamorfosis , 2003 ; etc. Sauf mention contraire toutes les traductions sont de lauteure. [3] Cf. Godofredo E. J. Canale (dir.), la Evolucin del gusto artstico en Buenos aires (lEvolution du got artistique Buenos aires) Buenos aires, Editorial Bellas artes, 1982. Eduardo Schiaffino (1858-1935) a fait partie de la Generacin del ochenta , groupe dintellectuels, de politiciens et de militaires aristocratiques qui ont conduit largentine de 1880 1916. ils suivaient les ides positivistes dauguste Comte et concevaient le dveloppement du pays en termes dordre et progrs. ils proposrent un projet de nation moderne, sous linfluence du modle europen. Schiaffino a t peintre et critique, et a t linitiative de la cration dinstitutions artistiques comme le Muse national des beaux-arts (1895) Buenos aires, dont il a t le premier directeur. [4] Pendant le mois de mai de 1810, des vnements qui ont eu lieu Buenos aires ont favoris le processus dindpendance de largentine. le vice-roi Baltasar hidalgo de Cisneros, reprsentant du gouvernement dEspagne, a t expuls et remplac par la premire junte , compose de propritaires terriens, davocats et de reprsentants du pouvoir public et de lEglise. [5] Marcelo Pacheco, aproximacin a la pintura argentina. necesidad de una construccin terica diferente ( approche de la peinture argentine. ncessit dune construction thorique diffrente ) et arte latinoamericano : quin, cundo, cmo, cul y dnde ? Contextos y mundos posibles ( art latino-amricain : qui, quand, comment, quoi et o ? Contextes et mondes possibles ) in Jos Jimnez, Fernando Castro Flrez (d.), horizontes del arte latinoamericano (horizons de lart latino-amricain), Madrid, Generalitat valenciana, tecnos, 1999. [6] Evidemment, cette rcurrence lhomologation a t une des composantes du systme de valeurs au moment du juger les uvres et dtablir des hirarchies parmi les artistes. [7] Cf. diana wechsler, Papeles en conflicto. arte y crtica entre la vanguardia y la tradicin (Papiers en conflit. art et critique entre lavant-garde et la tradition), Buenos aires, Facultad de Filosofa y letras, u.B.a., 2003. Pour un panorama plus ample du modernisme de la scne artistique damrique latine et du dveloppement des tendances avant-gardistes pendant les annes 1920 et 1930, voir : dawn ades, arte en iberoamrica, 1820-1980, Palacio de velzquez, 14 dcembre 1989 4 mars 1990, Madrid, turner, coll. Encuentros , Srie Catlogos , 1989. [8] la revue Martn Fierro a t dite Buenos aires entre 1924 et 1927 et a runi les crits dauteurs comme Jorge luis Borges, ral Gonzlez tun et leopoldo Marechal. des peintres intresss par les tendances modernistes et forms en Europe, comme xul Solar, ont fait partie du groupe de la revue, nomm aussi Grupo de Florida . [9] Julio Payr, las artes plsticas ( les arts plastiques ), in artes y letras argentinas (arts et lettres argentines), Bulletin du fonds national des arts, an. ii, numro spcial, 1961, p. 4. [10] hugo Parpagnoli, la pintura. los artistas argentinos al da ( la peinture. les artistes argentins jour ), in ibid., , pp. 5-14. [11] ibid., p. 9. [12] ibid., p. 11. [13] ibid. [14] lassociation argentine de Critiques dart (a.a.C.a.) a t cre en 1950 linitiative des critiques Jorge romero Brest, Cayetano Crdova iturburu, Manuel Mujica lainez, romualdo Brughetti y Joan Merli. [15] Cayetano Crdova iturburu, la exposicin argentina en ro de Janeiro ( lexposition argentine rio de Janeiro ), anuario de la crtica de arte (Annuaire de la critique dart), a.a.C.a., 1961, Buenos aires, p. 32-37. [16] rubn vela, algunas reflexiones sobre la pintura argentina actual ( quelques rflexions sur la peinture argentine actuelle ), anuario de la crtica de arte, ibid., pp. 45-51. [17] Jorge romero Brest, argentina en la vi Bienal de San Pablo ( largentine la vi Biennale de Sao Paulo ). ibid., pp. 27-31. [18] il faut souligner que ces textes sont apparus dans les revues des institutions officielles comme le Fonds national des arts et la.a.C.a., et que leurs auteurs taient des figures reconnues du milieu artistique, par leur travail critique autant que par leur rle au sein des institutions. ainsi, cet ensemble de textes montre les proccupations dune partie de la critique du dbut des

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annes soixante : une critique adresse aux publics spcialiss, autorise par lappartenance aux institutions et lgitime par les noms des auteurs. [19] Pour renforcer cet avis, la critique a reproduit avec intrt quelques dclarations de figures trangres qui ont confirm lopinion des critiques locaux la suite de leurs sjours en argentine. nous pouvons mentionner la visite dandr Malraux en 1959 pendant laquelle il affirme que la jeune peinture argentine existe (phrase reproduite dans le journal Clarn le 10 septembre, 1959, et cite par andrea Giunta, op. Cit., p. 118). Egalement la critique a reproduit les propos de Pierre restany aprs son sjour en 1964 : lanne suivante il crit que Buenos aires tait proche de se transformer en un centre artistique aussi important que new York. Cf. Pierre restany, Buenos ayres et le nouvel humanisme , domus, n 425, avril 1965, pp. 34-38. [20] ds 1957, lart informel sest amplement diffus parmi les peintres argentins qui connaissaient son dveloppement en Europe et aux Etats-unis. Pendant ces annes, les critiques ont ddi de nombreux articles ce sujet et ont dbattu les notions d art informel , d art brut , d action painting , et de tachisme , proposes par des critiques comme Michel tapi, et harold rosenberg. Cf. Jorge lpez anaya, El informalismo en argentina ( linformalisme en argentine ), Centre virtuel dart argentin, www.buenosaires.gov.ar/areas/cultura/ arteargentino/02dossiers/informalismo/01definicion_i.php, [consult le 27 mars 2009].

Berenice GuStavino est licencie et professeur en histoire de lart luniversit national de la Plata, argentine. doctorante luniversit rennes 2 et luniversit national de la Plata, son sujet de recherche porte sur les rapports entre la critique dart argentine et la critique dart franaise pendant les annes soixante.

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