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in

2009

witii

funding from

Ontario Council of University Libraries

littp://www.arcli ive.org/details/lagraceetlagloir01terruoft

LA GRACE
ET

LA GLOIRE
I

GRACE KT

ntOllir.

TOME

I.

tgo

.M.\Hi\

(jEDEo Labrosse, Socictalis Jcsu, in l'rovin-

cia Franciae Proviiicialis. poteslale ad Hoc niihi facla ab

adni. R. P. Luoovico Martin, ejusdein Societalis Praeposilo Geiierali. facultatcm

concedo, ut editio altra operis

cui tilulus
tribus
lypis
In

viris

La grce ejusdem

et la gloire gallice conscripli, et a

Societalis recogniti et approbati,

mandetur.

quorum
iiit'ii

fideni bas litteras

manu mea

subscriptaset

.iu'illii

iriniiil.is ilpili.

M. -G. Labrosse,
Biturici. 17 Febrnarii

s. J.

190 .

Imprimatur
Parisiis. >'

?"

l'-bruarii 1901.

Eo. Thomas,
V. g.

<'et

ouvrage a

l dpos,

conformment aux

lois,

en mai 1901.

L'auteur
traduction.

el l'dileur

rservent tous droits de reproduction et de

^^:;v.rim

.v>;*^i;^*. xf^Mj:?^!^

(1 ^^

>ft,

LA GRACE
ET

LA GLOIRE
OU
LA FILIATION ADOPTIVE DES ENFANTS DE DIEU

TUDIE DANS SA RALIT, SES PRINCIPES,


SON PERFECTIONNEMENT ET SON COURONNEMENT FINAL

Par

le

R. P. J.-B.

TERRIEN

S. J.

Souvelle dition revue

et

corrige

TOMfc: 1>REMIEU

V.

M
PARIS
'-SaARY
I

P.

LETHIELLEUX, LIBRAIRE-DIT
lO,

RUE CASSETTE,

10

HOLY REiEEMIH L(Mi(%V. WIWDJTft

INTIiODUCTION

11

n y a descendant de noble race qui ne relise

ivcc

complaisance
A-t-il

les litres et les

hauts

faits

de ses

mclres.
'

un grand cur,
le

la

lgitime

fiert qu'il

oncevra de ses origines,

stimulera plus nergi-

quement que
rponde

tout autre motif vivre d'une vie qui

l'illustration

de sa naissance. Hritier
il

dgnr d un grand nom.

n'oubliera pas ce que


le

furent ses pres, et se nattera

trouver dans leur

mrite un voile brillant pour couvrir sa nullit.

Pourquoi
de

faut-il

chrtiens qui
la

que, par un contraste trange, nous sommes, en vertu de notre baptme,

race de Dieu, ses enfants d'adoption, les frres


le

de Jsus-Christ,

Verbe incarn son


et la gloire

Fils

unique,
si

nous ignorions, ou du moins, nous connaissions


pou
les

grandeurs

renfermes dans ces


mditent, ceux qui

litres ?

sont*ils

ceux qui

les

-avcnl s'en apprcier et s'en glorifier,

comme

ils le

devraient? Si scires
Ir

dunum

Dei. Si

vous connaissiez

don de Dieu,

disait Notre-Scigneur celle


!

femme
mais

de Samarie (!)

Illas

y en

a-l-il

beaucoup, non
tait ne,

plus dans les tnbres o celte

femme

dans
,1
I

la

pleine lumire de l'vangile, ne mriter

).

llTBODUCriON
ni ce

reproche ni celte plainte

Demandez,
et l

je ne dis
le

pas ces
caractre

hommes

qui n'ont phis du chrtien que


le

imprim par

baptme

nom, mais
leur
ils
le

mme qui s'honorent de garder d'en conserver mme la pratique, comment


ceux-l

foi,

comgloire

prennent leur
le

filiation

divine, et cet kd

grce,

plus estimable des dons aprs celui de

la

cleste.

leur rponse, Jsus-Christ ne pourrait-il


:

pas rpter encore

Si

vous connaissiez

le

don de

Dieu

Ce que d'ordinaire
pardonnes,
et

ils

en pensent de plus haut,


;

c'estqu'on est en paix avec Dieu

que

les

pchs sont

qu'un jour,

si

de nouvelles fautes
merveil;

graves n'y mettent pas obstacle, on jouira du bonheur


ternel.

Mais quant
si

cette

rnovation

si

leuse et

divine qui s'opre au dedans des curs

cette rgnration qui

transforme jusque dans leur


nature et
les facults

fond

le

plus intime
;

la

des en-

fants adoptifs

cette dification qui fait de

l'homme

un dieu
de
la

tous ces dons enfin qui sont l'apanage


la

crature justifie, de

crature glorifie, qu'il


et qu'il

y a peu de fidles les connatre, encore les mditer


!

y en a moins

La consquence qui s'ensuit naturellement, qu'on estime peu ce qu'on connat trop peu
server,

c'est c'est

qu'on n'a ni nergie ni vigueur pour acqurir, conaccrotre


ce trsor

mconnu. Un

fils

de roi

qui ne saurait ni sa naissance ni les hautes penses

quelle exige de lui,

telle est

l'image d'un trop grand

nTRODUCTIO?!

IX

nombre de
exhortation

chrtiens. Voil pourquoi le grand pape

saint I/'on faisait


:

aux

fidles

de son temps celle forte


ta

Reconnais, chrtien,
la

dignit, et

devenu participant de

nature divine, ne va pas

retourner par une conduite sans rgle ton antique


bassesse. Souviens- toi de quel corps tu es
et

quel est ton chef. Souviens-toi

membre, comment, arrach


le

la
le

puissance des tnbres, tu as t transport dans


la

royaume de
t'a

lumire

comment

saint bapt-

me
si

sacr temple

du Saint-Esprit
digne

{\).

Enfant de
et

Dieu, rends-toi par


royale origine.

ta vie

dun

tel

Pre

d'une

Le dirai-je
vit

Il

me semble que
le

si le

peuple

fidle

dans une trop grande ignorance de ces trsors


pre des misricordes
l'a si lib-

surnaturels, dont

ralement combl, on pourrait sans injustice en


jeter la faute, en partie

re-

du moins, sur ceux qui par

vocation ont charge de l'instruire. Ils parlent trop peu de ces mystres de grce et de gloire et, quand ils en parlent, c'est en termes si gnraux, si vagues, si peu prcis, si nuageux parfois, que l'audi;

teur est souvent plus

charm de

la

beaut de leur

langage que pntr des penses qu'il devrait expri-

mer.

Qu'on ne dise pas,

comme

il

arrive quelquefois

ces matires sont trop sublimes pour tre mises

la

porte des simples fidles. Cux-ci n'ont ni

le

genre
rfle-

de culture intellectuelle, ni
\\) s.

les

habitudes de
Dom.
1. c. 4.

Lco. Scrm. 21,

al. 20.

in nalivit.

IMTHODLCTION
les ides

xion ncessaires pour bien saisir


essaierait de leur en
te

qu'on
prtex-

communiquer. Spcieux

qui ne tient pas devant rcxemple des aptres et

leur doctrine expresse. Les ptres de S. Paul, pour

ne pas parler des autres, que sont-elles autre chose

qu une prdication constante des


de
la

ineffables myslVes
?

grce et de

la

filiation
le

divine

Et c'est pour
ses

tous les chrtiens que


lettres inspires. Je sais

grand aptre crivait

bien que, suivantl'institution


la

du

Matre,

il

confiait

aux pasteurs

mission de les

inlerprlor au

commun

des croyants. Mais cela m-

me prouve manifestement quel doillre aujourd'hui, comme alors et comme toujours, le rle de ceux qui
sont chargs par office de promulguer et d'expliquer
le

contenu de nos saints Livres.


Mettre en avant, pour se dispenser driilit-r diuis

ces profondeurs, le

manque

de culture chez
la

la

plu-

part des chrtiens, c'est ignorer


vrits ont en
blier

parent que ces


foi
I

quelque sorte avec leur

c'est

ou-

que tous
l

nous n'avons pas reu

esprit de ce

monde, mais
tre les

Esprit qui est de Dieu, afin de connaa faits

dons que Dieu nous


intelligence

(1): c'est enfin in-

mconnatre l'action da divin Esprit, qui ouvre


trieurement
faire
l

des fidles pour

leur

entendre

les saintes vrits

qu'on leur annonce.


foi n'est

Je le sais encore, la science de la


privilge

pas le
^

du grand nombre. Mais ce que je


11.

sais aussi

(1

'

<:,,r..

fj.

IXTnODL(:TIO>
('c8t

Xi

que,

s'il

n'appartient pas tous d'entrer gale-

ment dans
et

l'intelligence des mystres de la grce


si les plus doctes eux-mmes ne peuune prsomption tmraire, esprer d'en
;

de

la

gloire

vent, sans
p/*nlrer
ici

bas tous

les secrets,

il

y a certainement

un degr de connaissance o
le

tous les chrtiens peu les instruire

vent atteindre, pour peu qu'on mette

genre

et la clart

de langage

(jui

conviennent
les Pres, et

leur

faiblesse. C'est ce que pensaient

parmi

tous les autres l'immortel docteur S. Augustin, qui

ne craignait pas d'taler aux yeux de ses pcheurs


(1

liippone lessplcn<leursdu Verbe et les profondeurs


la
<

de Dieu. C'tait aussi


^.

mme
le

pense qui inspirait

Paul quand

il

priait

Dieu de Notre-Seigneur

lsus-Christ.le Pre de la gloire, de donner aux fidles


d'I?!phse
1

esprit de sagesse et de rvlation

pour

le

connatre, et d'clairer les yeux de leur

cur pour

qu'ils sussent et l'esprance attache leur vocation,


et les

richesses et la gloire de l'hritage prpares


>
(

aux

saint.

t).

S'il

fut

toujours

ncessaire de

prier pour (jue

l'Esprit
re, et

saintdonnc aux chrtiens cette divine lumi-

de leur enseigner avec

un soin diligent les vrit^


[>t;ut

(}u'elle doit

graver dans leurs curs, jamais

tre

celte

nt;cessit

ne parut plus pressante

(pi'elle

ne

lest

l'heure prsente, parce


la

que jamais

les

dons

surnaturels de

grce et de

la

gloire ne furent plu.

TU

INTRODUCTION

universellement attaqus, dnaturs ou mconnus

que de nos jours. Sans parler de


qui
les

l'hrsie rationaliste

regarde

comme un

bienfait de Dieu qu'on


elle

est libre

de recevoir ou de rejeter, quand


la
il

n'en

fausse

pas

nature ou n'en nie pas absolument


s'est

l'existence,

trouv dans notre sicle,

mme

au sein

fin

catholicisme,

gure autre chose dans l'ordre de

une cole pour ne voir la grce que des


quel tat de perfection

secours donns de Dieu pour l'accomplissement de


ses prceptes, et je

ne

sais

morale, dpourvu de tout don surnaturel inhrent

au fond des mes(l). Bien que


rieusement combattue par
les

cette erreur, victo-

tenants de

la

pure

doctrine, n'ait plus de place au soleil. Dieu veuille


qu'il

ne s'en retrouve jamais aucune trace dans des


fidles les prceptes

ouvrages destins donner aux


de
la vie

chrtienne.

Elles gardent

donc encore toute leur

actualit, les

graves paroles qu'un des plus remarquables interprtes de nos Livres sacrs, Corneille de la Pierre,
crivait,
le

au XVII

sicle,
:

dans son commentaire sur

prophte Ose
la

don de

grce sa valeur.

Peu d hommes apprcient le Il faudrait que chacun


;

l'admirt respectueusement en soi-mme

les

prdi-

cateurs et les matres de la science sacre devraient


l'expliquer,

comme
la

nous l'avons

fait, et

en incuhjuer
les
II

profondment
(1)

connaissance au peuple. Ainsi

Herms
I.

et

son pole. Cf. P. Kleutgen, Tlieol. der Vorzeit,

Band.

7.

I>iTUODLCTION
itilesel les saints

XIII

apprendiaicnl quils sont

les

tem-

ples vivants

du

Saint-Esprit, et qu'ils portent Dieu


;

lui-mme en leur cur


(|ucnt,

qu'ils doivent,

par cons-

marcher divinement eii sa prsence, et vivre dune vie digne d un tel hte qui les accompagne
partout et les regarde partout
Sera-l-il dit
I

que. dans

un temps o

le

gnie de

riioinme s'acharne
(

soulever

les voiles

qui nous

iiclienlles
>

mystrieux secrels de

la terre et

du

ciel,

les

enfants

mme,

tort

ou raison, sont de
fait

bonne heure
la

initis tant

de connaissances profanes,

science des grandes uvres que Dieu

ou pr-

jiare
la

au cur de l'humanit rgnre,


la

c'est--dire

plus belle,
la

plus haute des sciences,

comme

itissi

plus fructueuse, une science enfin qui renla

ferme l'conomie tout entire de


par
le
?

religion fonde
la

Dieu

fait

homme,

soit

de toutes

plus n-

glige

Je ne l'ignore pas. d'excellents ouvrages ont t

composs sur cette matire. Je crois pourtant que lui que je pro[)Oseau lecleur aura son utilit, n'etI

d antre mrite que celui d'embrasser dans toute

-on

ampleur un si fcond sujet. C'est mes frres lans le sacerdoce que je m'adresse plus spcialement.
connaissance qu'ils ont de
la

I.a

science sacre, ne

ir>e
l

permettrait pas de leur offrir un expos simple

rudimentaire,

comme
0>.(

celui <|ui conviendrait

au

ommun
(

des fidles. Voil pourquoi je m'efforcerai


,

,,t,,.

l,;(p

in

XIV
(le

INTROOL'CTION

creuser les vrits de noire


les

foi,

d'en tirer les con-

squences, et de

expliquer,

dans
et

la

mesure
a|)p(d

compatible avec leur profondetir


C'est aussi pourquoi je ferai
nos saints
l'glise,
si

ma

faiblesse.

frquemment

Livres,

aux dcrets doj^matiques de aux principaux doc-

aux

crits des Pres,

teurs de la science thologique, et tout parliculire-

ment au matre par


S'il se

excellence, S.

Thomas
si

d'Acpiin.
abstraites

rencontre parfois des questions

quelles demandent, pour tre bien comprises, des


thologiens de profession, elles seront ou totalement
cartes
sais
si

ou plus souvent

rejetes en appendice. Je ne
il

je

me

flatte

mais

me semble

(|ue,

grce

cette prcaution, le prsent

ouvrage ne restera pas


qui n'auraient pas
Ils

inabordable pour ceux-l

mme

frquent nos coles de thologie.


je l'espre,

y trouveront,

pour leur
en
lui les

un aliment pour leur intelligence, et cur des considrations propres nourrir


le

sentiments d'une solide pit.

Le pape S. Lon
tout
la
le

Grand a rsum en deux mots


pai

mystre de notre lvation surnaturelle


la

gice et par

gloire

Le don

qui surpasse tous


fils,

les

dons, c'est que Dieu appelle

l'homme son

et

que l'homme appelle Dieu son pre


mots rsumeront aussi toute
vrage
:

M). Ces deux

la

matire de cet ouj'ai

car c'est noire filialion divine fjuc


<>' <|n' l>i<"i

des

scinde ratlnchfr
(I) S.

u Hiil et fcrn ]^<^\lv

nous

Lo, Scrm. Vi de

iNativit.

Domiiii.

iiTRODicnor

XV

dans

cet ordre

de

la

grce,

le

chef-d'uvre de sa

sagesse, de sa puissance et de sa bont.

Pour ne pas tendre outre mesure


celle
|K>inls

les limites

de
les

Introduction,

j'indiquerai

brivement
traiter.
filiation

fondamentaux que nous avons


le fait

Avant
sunia-

tout,

nous tablirons
<'t

de notre

tnn'llc

montrerons

la

cette grce

nous

lve.

hauteur incomparable o Nous dirons ensuite quelle


filiation, et

est la nature de cette

mme

sur quels

principes tant crs quincrs elle repose. Puis nous

tudierons

le

perfectionnement qu'elle peut recevoir


justes, et les

dans

les

mes
lu

moyens par o
;

s'opre

en nous
drerons

croissance spirihielle

enfin nous consifils

la

perfection dernire des

d'adoption,
la

c'est--dire le

complet panouissement de
la

grce

du temps dans
blir avec

gloire de l'ternit.

Lu

retour sur

tout l'ensemble des matires nous perniettra d'tanettet les notions


la
si

ncessaires aujour-

d'hui de

nature et de

la

grce,

du

gratuit et

>uinalurel.

Sans doute, tout


la

ce.

que nous aurons

. dire

dans
ca-

suite de nos explications, ne sera pas

dogme

tholi(|ue.

La
<(

foi

qui cherche

intelligence
,

de ce

{u'elle croit

Jides qurcns intellecluni


les

sans cesser
fixs

jamais d'avoir
Nt'rit

yeux invariablement

sur

la

rvle, ne craint pas de faire appel


la

aux

lu-

mires de

raison scicnliri({ue et d'en projeter les

i.iyons sur l'objet


le

de sa croyance, afin d'en clairer


s'il

sens et

la

porte. Mais,

plat h Dieu,

nous ne

IMTnODtGTIO:f

tirerons

aucune consquence,
soit

ni

ne donnerons aules

cune thorie qui

en dsaccord avec

enseignejj

nienls de l'Espril-Sainl. tant nous aurons

cur de

nous appuyer conslamnicnt, en tout


la

et paitout, sur

doctrine des Pres et des docteurs les plus autori-

ss

dans

glise de Dieu.
soit

Qu'il

me

permis, en finissant, d'emprunter


S.

quelques-unes des paroles que


ses lecteurs,

Augustin adressait
la

au dbut de son grand ouvrage sur


partage

Trinit

Que chacun de ceux qui


s'il

liront ces pages,


;

avance avec moi,


site
l

ma

certitude

s'il

h;

o
il

j'iisilc

moi-mme,

qu'il

cherche avec moi

reconnatra qu'il
et qu'il

s'lail gar, qu'il


s'il

revienne

moi,

me

rappelle la vrit,

me ^it
ef,

dans

l'erreur.

Entrons ainsi de concert,

pour
la

ainsi dire, la

main dans

la

main, dans

la

voie de

charit, tendant l'un et l'autre vers celui


crit
ejiis
:

dont

il

est

Cherchez
(1).

toujours sa face

Qurile faciem
Seigneur, com (2).

semper

Donc, au

nom du

menons l'ouvrage
(1) Psalm..
(2) S.

entrepris pour sa gloire

CIV,

4.
I,

Anpusl.. do Trinit..

I.

ii.

5-0.

LIVRK PREMIER

DU FAIT ET DE LA RALIT DE
L ADOPTION DIVINE

CRACI BT OLOini.

TOME

I.

CHAPITRE PREMIER
Le
fait de l'adoption divine ; son rapport avec l'Incarnation et avec la filiation naturelle du Fils unique de Dieu.

1.
i

(>'est

non seuleincnt un dogme de

foi,

mais une

lit

de raison que noire condition de cratures raison-

nables nous oblige par un devoir essentiel d'tre les serviteurs de Dieu. N'est-il pas souverainement juste

que
vo-

l'uvre appartienne son unique auteur,

et

que

la

lont borne soit soumise la volont toute-puissante

par qui seule nous apprend

elle existe ?
{|ue,

La foi va plus loin car elle en vertu de notre descendance et


:

comme membres

de la famille humaine, nous sonnues une race dgrade, des enfants de colre, luitiira filii irse{\). Telle est la double condition que nous ont faite notre nature et notre origine. Que pouvons-nous devenir par la divine misricorde et par le sang de Jsus-(2hrist rpandu pour nous et que sommes-nous, en vrit, si nos coupables rsistances n'ont pas mis d'obstacles aux dons cles'<>! |>"' nilriiii.ui nui n<>iw l'nssure? 's? Des enfant* 'l'*
:

eu lui-nimr
lit,

certes,

il

ne

fallait

pas un nioindiisi

ti

nioiguage pour
si

us convaincre d'une vrit


I

consolante, mais

in-

que nous sommes. Aussi bien, Dieu a-t-il voulu multiplier dans les Ecritures les assurances explicites (ju'il nous donne d'une
(lyable
et

aux petites

mi.srables cratares

(I) Kpiio*

II.

:i.

4
si

I.IVIIE

I.

RKALir DE l'aDOPTION

DIVINB

glorieuse flliation.

hommes
prcha
qui
la

Il n'ignorait pas qu'il y aurait des aveugles ou ingrats pour dire de cette doctrine

ce que rpondaient les Capharnates,


la

quand Jsus leur


effet, la

divine Eucharistie
(1).

Cette parole est dure et

peut couter
n'a

Telle est, en

malheubassesse,

reuse condition de l'homme qu'il s'attache


et qu'il
le

la

plus souvent d'aspirations que

pour

la

fausse grandeur.

De

sont venues ces ngations rptes

de tout l'ordre surnaturel qui se rencontrent chaque

du dogme catholique, et dont l'ange premier exemple. Voil pourquoi nous devons, avant toute chose, lire et mditer les passages de nos saints Livres o l'Esprit-Saint, l'Esprit de vrit, nous a rvl dans les termes les plus formels ces hautes destines de notre nature. Nous pourrions nous demander pour quelles raisons le Fils ternel du Pre y porte le titre de Premier-n, et nous verrions qu'une des principales, au jugement de S. Paul et des docteurs (2), c'est que Dieu a d'autres fils, et que ce fruit de la fcondit paternelle a des frres. Ne me dites pas que Jsus, bien qu'il soit l'unique de la Vierge, s'appelle aussi du nom de premier- n car cet unique ne m'empche pas de regarder la trs pure Vierge Marie comme votre mre et la mienne. Mais il faut en venir des tmoignages plus dcisifs. Voyez, crit l'aptre S. Jean (3), voyez quel amour le Pre a eu pour nous de vouloir qu'on nous appelle enfants de Dieu, et que nous le soyons en effet... Oui, mes bien-aims, nous sommes ds maintenant les enfants de Dieu. Mais ce que nous serons un jour ne parat pas encore. Nous savons
page dans
rebelle
l'histoire
le

donna

(1) Joan. VI. Gl.


{>)

Hom.
I

VIII,
Il[,

2'.).

(3)

Joan.

f.

CHAPITHE
<]ue,

I.

FAIT DE L ADOPTION DIVINE

5
lui

lorsqu'il viendra

semblables parce que nous


a

dans sa gloire, nous le verrons tel qu'il

serons
qui
est

est. Et

cette esprance en lui devient saint,


aint

comme
:

Dieu

lui-mme . L'avons-nous entendu notre filiation iiivine est un nom, mais un nom qui porte avec lui sa ralit. Cette grandeur est aujourd'hui couverte nos l'ux comme par un pais voile mais, un jour, la splenleur du Fils unique, elle paratra ce qu'elle est en effet, la reprsentation vive et fidle de sa propre filiation. S. Paul ne parle pas moins clairement que le disciple
;

bien aim.

Quand

fut

arrive

la

plnitude des temps,

form de la femme, soumis la loi, pour racheter ceux qui taient sous la loi, et pour qu'il nous ft donn de recevoir l'adoption des enfants. Et parce que vous tes enfants. Dieu a envoy dans vos urs l'Esprit de son Fils qui crie Abba, Pre. Nul de ous n'est donc plus esclave, mais il est fils que s'il est Is, il est hritier de Dieu (1) . Or, ce qu'il crivait aux fidles de la Galatie, le mme aptre l'avait crit ceux de Rome Tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de
Fils,
:

Dieu envoya son

de Dieu. Aussi, vous n'avez point les Juifs) l'esprit de servitude dans la crainte mais vous avez reu l'esprit d'adoption !es enfants en qui nous crions Pre, Pre. Car l'Esprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. Si donc enfants, hritiers aussi tritiers de Dieu, cohritiers de Jsus-Christ si toutelis nous souffrons avec lui pour tre glorifis avec
>ieu,

ceux-l sont

fils

eu de nouveau
;

(comme

.u(2)
ICt

cette filiation,

plus authentiqueinent et plus splenla loi

lidement rvle dans

nouvelle, les prophtes de

(1) Gl.

IV. 4 7.

fi

LIVRK

I.

RALIT DE l'aDOPTION DIVISE


:

Testament l'avaient entrevue et salue comme une esprance dans le lointain des ges tmoin cet ora Et le temps viendra, et dans le lieu mme cle d'Ose o les hommes entendent maintenant cette parole Vous Vous tes il leur sera dit n'tes pas mon peuple, vous les fils du Dieu vivant (1). Mais qu'est-il besoin d'interroger plus longtemps les crivains inspirs, quand nous avons la parole du Fils unique de*t)ieu lui-mme ? Ecoutons-le il nous apprendra prier comme des fils Noire Pre, qui tes aux
l'ancien
: :

cieux (2)

Plus tard, apparaissant Madeleine,


lui

il

la

charge d'annoncer sa rsurrection. Allez,


t-il,

commande-

allez et dites
.

mes

frres

Je

monte vers mon Pre


et ,Isus-Christ
?

et

votre Pre (3)


frre,

Avoir Dieu pour pre

pour
les

n'est-ce pas tre enfant de Dieu

Toutefois

dernires paroles du Sauveur nous font entendre dj


filiation,

que notre
lui est

pour tre semblable

la sienne,

ne

pas gale. Je monte, dit- il, vers


Il
:

mon

Pre

et

votre

ne dit pas vers notre Pre. C'est que notre filianous est la filiation des enfants adoplifs, infiniment au-dessous de la filintion le nnfiirc, npnnn^c (>\(Iiisif du Verbe de Dieu. C'est la doctrine de nos saintes LcUrcs. Dieu n"a qu'un Fils suivant la nature et c'est pour cela que ce Fils est appel le Fils unique de Dieu, le Fils propre de Dieu, le vrai Fils dans toute la force du terme; Dieu de Dieu, luPre.
tion
;

mire de lumire, splendeur


nelle
;

infinie

de

la gloire

pater-

engendr de toute ternit, parce que de toute ternit le Pre lui communique par un acte incfi'able sa propre et trs simple essence, sans division ni multiplication. Et voil pourquoi le Fils peut dire au Pre
:

(1) 0#.

I.

20.

(2) .MaU.

VI. 11.

(3) Joaii.

XX.

17.

CHAPIIBB

I.

FAIT DE L ADOPIlUN DIVINE

est

Tout ce qui est mien, est vtre ;et tout ce qui est vtre mien (1) . Tout est commun, tout est identique, subsnature, perfection, opration
;

tance,

tout,

sauf

la

dis-

tinction des personnes.

Quelle crature,
folie tenir

si

parfaite qu'elle soit, pourr;iil


?

>>iii>

un pareil lanf^age

Loin de nous l'impit sadivine


et forgeait

crilge qui partageait l'essence

des

dieux, issus de dieux par une communication de nature

analogue celle qui se


nes.

fait dans les gnrations humaiLoin de nous aussi ce rve des faux mystiques pour

qui

la

production des enfants de Dieu consistait en je ne

sais (juel

coulement de

la

substance du juste dans


elle,

la

substance de Dieu pour se transformer en


le

comme
filia-

pain se change au corpsde Jsus-Christ (2). Notre

tion n'est

donc pas une

Pdiation naturelle.

Je trouve dans les Saintes critures une filiation bien


diirrente.
les gouttes

Qui est le pre de la pluie, et qui a engendr de rose ? demande le Seigneur u saint patriarche Job (3). El ailleurs, Mose, reprochant ses prvarications au peuple d'Isral N'est-ce pas lui, dit-il,
:

ton pre qui


Filiation

t'a

possd, qui
la

t'a fait,

qui

t'a

cr

(4),?

base sur

similitude naturelle des cratures


:

avec Dieu, leur premier principe


et

d'autant plus releve,

d'autant plus parfaite, que la ressemblance est plus grande,

que

les perfections

d'un plus vif clat dans les perfections de son


\\1.

du divin ouvrier resplendissent uvre (). Ce


lt>.

i)

jnaii.
<<

[.,

,.j|.

IL

(i)
;

No

traiiitrornianiur

loUJitcr in

Deiim

cl coiivcrliiuur
Cliristi, sic

in

euni siiiiiti luoUo convertor in eiim...

siciil paiii converlitiir in

corpus

e^o

10

parmi

les propositions

d'Ekard condam-

ner* par Jean \\I! (I3i0). Voir


(:i)ioU

aiisti les articles

suivants.

WWIII.

8.

il) Dcnlcr.

XXXll.

6.

8
n'est

LIVRE

I.

RKALITK DE L'ADOPTION
la filiation
si

DIVINE

pas

non plus

qui nous est promise et


si

qui nous est donne. Car

hautes et

sublimes que

puissent tre les perfections reues de Dieu, l'auteur de


la

nature spirituelle,

la

crature qui les possde, peut


:

encore s'entendre dire pour son ternel malheur Vous n'tes pas du nombre de mes fils retirez-vous, je ne vous connais pas.
:

Qu'est-elle

donc

cette filiation qui ne convient qu' la


et,

crature raisonnable,
fdiation base

qu'aux justes, amis de Dieu

parmi les tres ? Encore une

intelligents,
fois, c'est

la

non sur

l'acte

d'une gnration naturelle,

adoption de grce
peler aux fidles

non sur l'opration cratrice des tres, mais sur une cette filiation que S. Paul nous a d;

signe dj par son


:

nom propre

et qu'il

ne cesse de rap-

Bni

soit

Dieu

et le

Pre de Notre-

Seigneur
rituelle

J.-C.

qui nous a bnis de toute bndiction spiles

pour

cieux dans

le Clirist.

lus en lui avant la constitution

du monde,

fussions saints et sans tache en sa


rit
;

il nous a que nous prsence dans la cha-

Comme
afin

il

nous

prdestins devenir des enfants d'ndojyle

tion

par Jsus-Christ, selon


notre gloire,

bon
et

plaisir

de sa volont(l).

Enfants de Dieu par grce


titre et
si

par adoption, voil notre


fidles

nous restons

au Dieu qui

nous
2.

a choisis.

Le texte que je viens de rapporter, nous invite remonter jusqu' la source d'o nous est venu cet incomparable bienfait de notre adoption. C'est de l'Incarnation du Fils unique de Dieu et, pour nous lever encore plus haut, du libre et bon plaisir du Pre, que nous le tenons. Mditons ces deux vrits la lumire de nos saints Livres et des crits des Pres. S'il est une chose nettement tablie dans les monuments sacrs de notre
(1)

Eph.

I.

3 5.

iH.Mirnk
foi, c'est

I.

KAIT DE L ADOPTION DIVINK

que l'Incarnation s'est faite en vue de notre filianous raflirme au dbut de son livangile. Aprs avoir magnifiquement dcrit les splen Il est venu chez lui, dit-il, deurs ternelles du Verbe
tion adoptive. S. Jean
:

et les siens

ne

l'ont
le

reu,

il

donn

pas reu. Mais tous ceux qui l'ont pouvoir d'tre faits enfants de Dieu,

ceux qui croient en son du sang, ni de la volont de

nom
la

qui ne sont point ns

chair, ni de la volont de

l'homme, mais de Dieu (1) . Les enseignements de S. Paul rpondent celui du disciple bien aim. Dj nous l'avons entendu de sa bouche, Dieu dans la plnitude des temps a envoy son Fils, form de la femme, fait sous la loi... pour que nous reussions l'adoption des enfants (2) . Voil donc pourquoi
le

Verbe

s'est fait chair, et le

grand bien
:

qu'il venait

apporter du
enfants. C'est
est

ciel

au genre humain dchu

l'adoption des

pour cela mort sur une croix.

qu'il est n, qu'il a soulfcrt, qu'il

Aussi, les Pres ne se lassent-ils pas de revenir sur cette

pense tout apostolique

et toute divine.

Il

serait impossi-

ble de transcrire ici tout ce qu'ils en disent. Contentonsnous de quelques tmoignages entre mille autres. Pour(juoi,

demande S. Bernard, le Fils de Dieu s'est-il fait homme, si ce n'est pour faire des hommes autant d'enfants de Dieu (3) ? S. Augustin avait dj dit presque
les

dans
est

mmes termes
la

Le

Fils

de Dieu, son Unique

suivant

nature, par une merveilleuse condescendance

nis

devenu Hls de l'homme, afin que nous qui sommes de l'homme par notre nature, nous devenions fils de Et encore On voit un grand Dieu par sa grce (4)
>.
:

(I)

Joan.

I.

H-t3.
4-5.
1.

(2)falal.
(3)

XIV,

Hern. .S<rm.

de \atix>U., n.

t.
c.

(\)

Aiimul. df

Civil.

Dti

I..

XXI,

M.

tO

I.IVHE

I.

IlAI.ITK

DB |/AD0PTK)N DIVINB

nombre d'hommes
Mais ce qui
les

se faire des enfants


c'est le

pur adoption.

y pousse,

besoin de su|)pler par

un libre choix au dfaut de la nature qui leur a refus des fils. Ont-ils un fds unique, ils se gardent bien de lui chercher des compagnons qui i)artageraient avec lui leur
hritage,
et

l'appauvriraient

d'autant...

Ainsi

font les

grand Dieu. L'Unique par lequel il a produit toute crature, il l'a envoy dans ce monde, voulant qu'il ne restt pas seul, et qu'il et des frres par adoption (1) . Les Pres grecs font cho ceux de rKglise latine. J'en atteste S. Irne, ce grand docteur venu de l'Orient pour
ainsi n'a pas fait notre

hommes: mais

clairer les Gaules


Fils ternel

Si le Verbe s'est fait chair, et le du Dieu vivant est devenu le (ils de l'honune, c'est afin que l'homme, entrant en socit avec le Verbe et recevant l'adoption, devnt enfant de Dieu (2) . J'en appelle encore S. Jean Chrysostme. Il expliquait son peuple le chapitre de S. Matliiicu (jui nous donne la gnalogie de Notre-Seigneur. Tout coup il s'crie dans un loquent transport N'est-ce pas une chose qui doit
:

nous jeter dans la stupeur de voir le Dieu ineffable, innarrable, incomprhensible, en tout gal son Pre, natre dans le sein dune Vierge et compter parmi ses aeux Abraham et David ? Que dis-je, Abraham et David ? mme les femmes coupables que je rai)pelais tout l'heure. A ce rcit, lve tes penses ne souponne rien de bas
; ;

au contraire, sois pntr d'une admiration sans bornes, quand lu vois le propre et vrai Fils du Dieu ternel daigner s'appeler lils de David, pour te faire enfant de Dieu
reconnatre

comme
M

pre un ser\'iteur, un esclave, pour

(1> S.
(2) S.
t.

.\ug. Tr.

in Joaii.

I.

Iren. c, Hres. L.

III.

c.

l'.l.

ii.

1.

Patiol. Graec. (d. Miglie),

T.

p.

939.

CHAPiritE

I.

FAIT DE

I-'aDOPTION DIVINE

11

que

toi-inine,

t*sclave et seniteur, tu puisses

appeler

vraiment Dieu ton Pre. Vois-tu, ds maintenant, ce que sont les Kvangiles ? L'incomparable honneur qu'ils te promettent, t'inspirel-il quelque doute? Eh bien Que les abaissements du Fils
!

de Dieu t'apprennent croire ton lvation. Kn effet, au rej^ard de l'intcllif^ence luimaine, il est plus malais de faire d'un Dieu un homme, que d'un homme un fils de Dieu. Lors donc que tu entends dire que le Fils de Dieu est le fils de David et d'Abraham, ne doute pas que toi, fils d'Adam, tu puisses devenir enfant de Dieu. Car, si Dieu s'est humili jusqu' cet excs, ce n'est pas pour nant c'est pour nous lever aux plus sublimes hauteurs. Il est n suivant la chair, afin que tu renaisses suivant l'esprit il est n d'une femme, pour que dsormais tu ne sois plus fils de la femme. Donc voil deux gnralions, l'une qui ressemble la notre, l'aulre qui la depasse comme l'infini. Natre de la femme, c'est ce qui nous est propre natre non du sang, non de la volont de l'homme et de la chair, mais de Dieu, c'est la gnration surminente que nous attendons de l'Esprit (1) . S. Cyrille d'Alexandrie dveloppe la mme doctrine avec une tonnante varit, surtout dans ses conuncntaires sur l'vangile de S. Jean. Citons pour exemple ce Il leur a donn le qu'il a crit sur ce texte de l'aptre pouvoir de devenir enfants de Dieu, ceux qui croient en son nom (2) . Le Fils de Dieu est venu pour leur donner de pouvoir tre par grce ce (juil est, lui, par nature, et pour rendre commun ce (fui lui est propre tant est gran<le sa bnignit pour les honunes, tant il a
:

ij.'

ri.

.t-ii,.

iwiii-

1..

m,,..m|.v

II

lions

f.-iit

impossible

r'ch:i|)-

(I; a. J. i:iir;u!>l.

Mail

liuiii.

i.

ii.

i'at. (i.

(i) Joan.

I.

12.

12

I.IVRK

I.

nKAI.IT DE

i/aDOPTION DIVINE

per
la

la

corruption, nous qui portons l'image de l'honinie

moins de recevoir imprime dans nos mes c'est--dire, moins d'tre appels l'adoption des enfants de Dieu. Devenus participants du Fils unique par l'Esprit-Saint, nous avons
terrestre,

beaut de l'Image cleste

reu

le

sceau de sa ressemblance, rendus ainsi confor-

image sur laquelle, atteste l'Ecriture, nous avions t faits. C'est ainsi que recouvrant l'antique beaut de notre nature, et rforms sur la nature mme de Dieu, nous chapperons aux maux causs par la prvarication originelle. Donc nous montons la dignit
cette divine

mes

surnaturelle par

le Christ.

et Lui n'est pas nous devenons enfants de Dieu, c'est sa ressemblance, en vertu de la grce qui nous fait son image. Lui, il est le vrai Fils qui procde ternellement du Pre et nous, nous ne sommes que des fds

Pourtant toute diffrence entre nous


si

supprime. Car,

d'adoption, admis par privilge et sans mrite cet in-

les nis

comparable honneur. Je l'ai dit Vous tes des dieux et du Trs-Haut (1). Car la nature cre, et par consquent esclave, n'est appele aux biens surnaturels que par le bon plaisir et la volont du Pre. Le Fils, au con:

traire,

Dieu

et

Seigneur, n'est ni Dieu ni Seigneur par ce


;

bon
la

plaisir et ce libre vouloir


il

splendeur jaillissante de
la

substance paternelle,

en possde toute
le le

perfection

en vertu
en
effet,

mme
est

de sa nature. C'est en
le

comparant avec
vrai Fils. Autre,

nous que nous

connaissons pour
la

ce qui se base sur


;

nature, autre ce qui


la

vient de l'adoption

autre l'imitation, autre

vrit.
et

Nous, nous sommes enfants de Dieu par adoption


imitation
;

par

il

l'est.

Lui, par nature et suivant


:

la

plnitude

de
(1)

la

vrit.

Ainsi l'opposition subsi.ste

d'un ct la

Palm. LXXXI.

G.

CHAPITRE
dignit

I.

FAIT DE l'aDOPTION DIVISE

13

naturelle, de l'autre, la faveur et la grce . Le saint docteur, poursuivant son commentaire, passe au verset 13 du mme chapitre o nous lisons Qui ne sont pas ns du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de l'homme, mais de Dieu , et sur ces paroles Ceux, dit l'vangliste, qui par la foi il continue ainsi
:
:

en Jsus-Christ ont t appels l'adoption des enfants de Dieu, dposent la bassesse de leur propre nature, et
tout investis de la grce de Dieu

comme

d'un vtement

de lumire incfTable, ils montent une dignit surnaturelle. Car on ne les regardera plus comme les fils de la chair, mais plutt comme la ligne adoptive de Dieu. Observez cependant la prudence de l'vangliste. Il allait craignant que dire que les fidles sont ns de Dieu quelque lecteur n'entendt mal ces paroles et ne vnt croire ou qu'ils taient de la substance de Dieu le Pre, comme l'Unique, ou que cet Unique tait lui-mme im:

comme
tion
si

proprement engendr du Pre, et par consquent cr eux, il prend ses srets contre une interprtadangereuse.
:

Comment

deux manires
manifestement

Ils

ont reu,
ils

enfants de Dieu, et

qu'ils

par grce,
3.

et qu'il est

direz-vous ? De pouvoir de devenir l'ont reu du Fils par o l'on voit sont ns de Dieu par adoption et le Fils par nature (1).
cela,
dit-il, le
:

me

il

J'avais l'intention de m'arrter ce dernier texte

mais

m'est impossible de ne pas revenir encore S. Au-

gustin pour entendre de lui


ts, et

comment nous sommes adop-

pourquoi notre filiation est une uvre de grce. Dsireux de mettre en pleine lumire notre renaissance spirituelle, la grce du Nouveau Testament, comme il la nomme, le grand docteur nous reporte au texte de A tous ceux qui l'ont reu, il a donn le pouS. Jcnn
:

,,-.

'

'

'

'

'-'sn

I'.

C.r

"1. p.

!%:!

..1,1

14

I.IVllE

I.

UKALIT DE L'aDOPTIO^
(1).

UIVIXE

voir de devenir enfants de Dieu...

Voil,

dit-il, la

grce
voile

de

lu

nouvelle alliance qui tait latente dans l'ancienne,


le

sans toutefois que Dieu cesst de l'annoncer sous

des prophties et des figures, afin que l'me connaisse Dieu et par sa grce renaisse lui. C'est une naissance spirituelle aussi n'est-elle ni du sang, ni de la volont
:

de l'homme,

ni

de

la

volont de
:

la

chair, mais de Dieu.

On

l'appelle encore adoption

car, avant d'tre les enfants

bienfait insigne

de Dieu, nous tions dj quelque chose, et c'est par un que nous sommes devenus ce que nous n'tions pas. Ainsi l'enfant adopt n'tait pas encore
avant l'adoption,
fils

tait

dj

comme

sujet

du pre qui l'adopte de l'adoption.


suivant
la

mais

il

exis-

cette gnration

grce n iippiuticnt

])as
tils

celui qui. Fils de Dieu par nature, est

venu

se

rendre

de l'homme et donner ceux qui sont fils des hommes par nature, d'tre enfants de Dieu. Il est devenu ce qu'il n'tciit pas, mais avant de le devenir, il tait queUjue chose quoi donc ? le Verbe de Dieu par qui tout a t fait, la vritable lumire qui claire tout homme venant en ce monde, Dieu de Dieu et Dieu en Dieu. Kt nous aussi, par sa grce, nous sonunes devenus ce que nous n'tions pas, c'est--dire enfants de Dieu cependant nous tions quelque chose infiniment plus humble, je veux dire, les enfants des hommes. Sa descente est donc notre ascension demeurant dans sa nature, il s'est fait participant de la ntre, afin que, demeurant dans notre nature, nous participions la sienne. Mais pourtant les condicar la participation de notre tions ne sont pas gales
; ;
: :

nature ne
l^t

l'a

pas dgrad, tandis qu'en participant

la

sienne nous

sommes excellemment
(|ue

ennoblis...

de peur
I.

nous n'osions pas aspirer cet excs

(1)

Jo;m.

12.

[-.i.

t:HVl>iritK

I.

KAIl

IIK

1.

.M)niJin>

i)l\iM.

i;.

d'honneur, prs nous avoir parl de cette admirable renaissance, l'aptre ajoute: Et
a
le

Verbe
s'il

s'est fait chair, et


:

il

habit parmi nous


le

comme

disait

O hommes, ne
;

craij^nez pas
le Fils

ne pouvoir devenir enfants de Dieu

car

mme de Dieu, le Verbe de Dieu, s'est fait chair pour tre comme l'un de vous. Rendez-lui donc la pareille.
Devenez spirituels
votre tour en celui qui,
il

devenu chair,

veut bien habiter en vous. Non,

ne faut plus que l'homme

dsespre d'tre jamais enfant de Dieu par la participation du Verbe, quand le Fils de Dieu lui-mme est devenu fils de l'homme par la partipation de notre chair (1).
la fin prochaine, immdiate de l'union avec notre nature faire de l'homme un enfant adoptif de Dieu. Ne m'objectez pas que la Sainte criture et la tradition catholique assignent souvent

Telle est

donc

du

Fils ternel

union but de rparation, but de de rconciliation pour l'homme coupable car tout cela se rapporte naturellement la et dchu filiation qui nous est rendue par le Christ rdempteur. Ne
d'iiulres buts cette
:

(lilivrance, but
:

ni le mystre de notre premire orimalheur de notre chute. Par celle-l nous tions sortis des mains de Dieu, tout resplendissants de la gloire des enfants de Dieu celle-ci nous avait dpouills de nos

mettons en oubli
.^ine, ni le

prrogatives et rduits

la

misrable condition d'enfants

de colre. Pour nous relever, pour nous rtablir dans lotre dignit si malheureusement et si totalement perdue,
il

fallait satisfaire la justice

divine, racheter le coupable,


ii

et lui

mriter l'amiti de Dieu. C'est

cette condition
et

seulement que Dieu nous recevait en grce


\rMit

nous rou-

son sein

i>itcrnel.
le

Ne m'objectez pas non plus que


mystre du Verbe incarn,
s.

but

final

du grand

c'est

la

manifestation de la

Aiigiiil. ep.

ad Honorai., tio

10

LIVRE

I.

RALIT DE l'aDOPTION DIVINE


qu'il

gloire de Dieu par le prodige de sagesse, de justice, de

pouvoir
et
(les

et

de bont
11

offre l'admiration des

anges

hommes.

est

vrai, ces perfections

divines y

brillent d'un clat

pas

insens qui

le nie.

incomparable. Aveugle qui ne le voit Mais il a plu h notre grand Dieu


et le salut

d'allier

indissolublement cette manifestation de sa gloire


;

au salut de notre nature


d'tre

non plus

la

nature d'un esclave

de cette nature, c'est et d'un tre dgrad,

que

mais celle d'un enfant de Dieu. Ne m'opposez pas enfin le fruit suprme de l'Incarnation pour les hommes rachets doit tre la pleine possession de Dieu dans l'ternelle batitude, puisque cette plnitude de gloire et de

joie n'est

que
fils

la

perfection dernire et l'entier achve-

ment des
est
le Fils

d'adoption. Qu'elle est donc grande, qu'elle

admirable cette grce de la filiation divine, puisque ternel du Pre n'a pas cru la payer trop haut prix par son anantissement et l'effusion de son sang
(1)
!

immacul

(I) Voici deux textes du pape S. Lon-le-Grand qui reviennent trs heureusement aux ides exprimes dans ce premier chapitre Duiu Salvaloris nostri adoramus ortum invsniniur nos nostrum celebraro principiura. Gencratio enim Christi origo est populi cliristiani. Habeant licet singuli quique vocatoriim ordinem suum, et omnes lcclesiae niii tem[)orum sint successione distincli, universa tamen summa
:

fldelium.
crucixi,

fonte
iii

orta

baptismatis,

sicut
in

cum

Christo in

passiune

dexleram Patris collocati. ita cum ipso sunl in nativitate congeniti. Quisquis enim hominiun in quacumque mundi parle credenlium regcresurrcctioiie
resuscitali,

ascensione ad

neralus
in

in

Cliristo,

interciso originalis
:

tramite

velu$tati!!,

transit

novum hominein renascendo


germine
filii

nec jam, in propagine liabetur

carnalis partis, sed in


est faclus, ul nos

Salvaloris, qui ideo Filius


.

Dei esse possimus


:

hominis Serm. in Nat. Dom. 6. P.

Quamvis enim ex una eadcmque Et encore quidquid creaturae Creator impendit, minus lamen mirum est hominis ad divina prolicere, quam Deum ad hutnana descendere . Serm. in Nat. D. 4, c. 2, Ibid., p. 204. L.
t.

54, p. 243.
sit

pietatc

CHAPITRE
Que Tadoption des

II

enfants de Dieu, reposant sur une gnration spirituelle, est une rnovatibn intrieure de notre tre et comme une autre cration.

1. Quand nous parlons de liuloption liiviiu", gardons-nous bien de la concevoir la faon des adoptions

humaines
relev.

car elle est d'un genre incomparablement plus


tout autre motif, lestermesseulsquenos
la rvler, sufliraient

A dfaut de

saintes Lettres emploient pour nous


le faire

comprendre. Jamais homme, en parlant d'un fils adoptif, si loin qu'il porte l'expression de son amour, n'osera dire que ce fils lui doit la naissance et qu'il l'a

Or rien n'est plus ordinaire dans la bouche de Dieu que ce langage l'gard de ses enfants
engen<lr lui-mme.
d'adoption.

Citons quelques passages l'appui d'une doctrine


consolante.
je

si

En

vrit,

en vrit,
s'il

dit

Jsus Nicodmc,

vous
le

le dis,

personne,

ne nail de nouveau, ne peut

royaume de Dieu (1). .\ ces paroles du Sauveur Nicodme s'lonne Conmient, dcmande-t-il, un homme dj vieux peut-il renatre ? Et Jsus de lui rpondre avec plus d'insistance En vrit, en vrit, je vous le dis, nul, s'il ne renat de l'eau et du Saint-Esprit, ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est chair et ce (jui est n de l'esprit est esprit. Ne vous tonnez donc pn'inl que je vous aie dit Il faut que vous
voir
: :

niitcB rr oloirb.

tumb

i.

18

LIVRE

I.

ItKALMK

DE I.'aDOPTION DIVINE

rien

(1). Ces derniers mots ne rtractent vraiment d'une nouvelle naissance qu'il a parl, mais d'une naissance suivant l'esprit et non sui-

naissiez de
:

nouveau

c'est

vant la chair <l'une naissance qui donne non pas la vie du temps, mais la vie de l'ternit. La naissance prsuppose la gnration. Henaitrc c'est donc tre rgnera. Aux aptres de nous apprendre et de nous expliquer fidlement sur ce point la pense du Matre. Ixoutons-les nous dire par la bouche de S. Paul et ce que nous sommes sans la grce d'adoption et ce que nous devenons par elle. Autrefois nous tions insenss,
;

incrdules, gars, esclaves de toutes sortes de dsirs et de volupts, vivant dans la malice et l'envie, hassables et noushassantlesuns sur les autres. Mais lorsqu'est apparue la bont et l'humanit de notre Dieu Sauveur, ce n'est point par les uvres de notre justice qu'il nous a sauvs c'est dans sa misricorde par le baptme de la rcynration, et du renouvellement du Saint-Esprit (2). Voil, et voici ce que nous sommes dit-il, ce que nous tions ou devons tre afin que justifis par sa grce nous soyons hritiers, selon notre esprance, de la vie ter; ;
:

nelle (3).
Il

semblerait que

S.

Jean ne

siiit

plus j)enser

i^u

.i

irilc

nouvelle naissance, tant clic reparat souvent dans ses

pages inspires.
pas, parce

que

ruptible
lui
;

(4),

Quiconque est n de Dieu ne pche semence de Dieu (cette semence incorprincipe de notre rgnration), demeure en
la
(ju'il

il

ne peut pcher, parce


111,

est

n de Dieu

(5).

(1)
(L>)

Juan.
lit.

4-7.

111. 3-5.

(3) Ibid.
(4) (a|
I

m,
1,

0.

Petr.

23.

Joan.

III^ 9.

Sur quoi

il

faut observer qtie, tant


ici

que nous

sommes dans Tpreuve,

rimpeccalulil dont parle

l'aplre, n'est

CHAPITBR
Et encore

II.

HENAISSANCK
croit

El

HNOVAriON

19

que Jsus est le Clirist, est aime le Pre qui a enfen(ir, aime aussi (jui est n (iu Pre (1). Ht quelques lignes plus loin, dans le mme chapitre Nous savons que quiconque est n de Dieu ne pche point mais la gnration de Dieu (tre n de Dieu) le conserve, et le mauvais ne le touche point {2). 11 faut s'arrter: car nous serions infinis, si nous voulions mettre sous les yeux du lecteur toute la doctrine de nos saintes Lettres. Pour conclure, ajoutons encore ce texte de S, Jacques qui exprime si bien la profondeur du renouvellement opr dans cette renaissance C'est volontairement qu'il (le Pre des lumires) nous a engendrs par la parole de vrit, afin que nous soyons un commencement de sa crature (3).
:

Quiconque

n de Pieu

et

(juicontjue

2. Prtons maintenant l'oreille aux Saints Pres: ils nous aideront mieux pntrer dans ces magnificences
(le la filiation

des enfants de Dieu, rgnrs par


S. .\uguslin, S.

le

bap-

tme.
Voici d'abord un disciple de
(jui,

Fulgence,

dans un excellent texte, met en contraste les deux naissances du Christ avec la double naissance des fidles. La premire naissance du ('hrist est de Dieu, la seconde (le l'honune pour nous, c'est de riiomme qu'est notre premire naissance, et de Dieu qu'est la seconde. Et parce que Dieu pour natre a pris notre chair dans un sein virginal, nous qui renaissons dans le baptme il a donn l'Esprit d'adoption. Ce que Dieu n'tait pas par na;

{ii'iinc iiii|H>ccabilil relative, l.a

qualit d'enrani de Dieu est iiicomsi

patiblc avec le pch mortel


iiiellre, c'est, dit

et

nous avons

le

malheur do iocomla

S.

Au^u^tin,

comme

enTanls de

chair, en deve-

lant
(1)

(ils
I

du

diable.
J.

Joan. V.
Joau.
t

(2)

I.

I.1H.

(!l I.r

20

LIVRE

I.

UALITK DK
sa
la

L ADOPTION DIVINE

turc en vertu

du

premire naissance,

il

est

devenu par

grce en vertu de

seconde, afin que, nous, nous soyons

par

la

grce de notre seconde naissance, ce que nous


c'est

Quand Dieu nous grce qui est faite et une nat de l'homme, gratuite que nous recepurement grce une encore c'est vons, quand par la munificence du Dieu ne de la chair nous devenons i)articipants de la nature divine. C'est donc parce que le Fils de Dieu s'est fait fils de l'homme qu' tous ceux qui l'ont reu, il a donn le pouvoir d'tre faits enfants de Dieu... Oui, si le Fils de Dieu qui est dans le sein du Pre, Fils ternel d'un Pre tersi, dis-je, ce Fils biennel par une ternelle naissance aim n'avait pas daign pour sanctifier les hommes accepter une nouvelle naissance, l'homme conu dans l'iniquit resterait pour toujours enlac dans les liens de sa naissance terrestre (1). Kt pour exalter encore plus le bienfait de notre nouvelle naissance, il nous montre dans un autre ouvrage de quels maux elle nous dlivre, en l'opposant la premire Ce qu'il nous suffit de savoir c'est que la premire naissance nous souille, et que la seconde. nous purifie c'est que la premire fait de nous des captifs, et la seconde, des hommes libres c'est que par la premire nous sommes terrestres et charnels, et c'est enfin que par la seconde, clestes et spirituels nous devons la premire d'tre enfants de colre et fils du sicle, et que nous devons la seconde d'tre enfants de grce et fils de Dieu (2). Aprs le disciple voici le matre, je veux dire le grand
n'tions pas naturellement par la premire.
; ;
:

() S.

Kulg. ep. 17, p. 14-15. P. Lat..

t.

65.

(2) Id. de Veril. prdesl. et grat Dei, L. III. C'est


la

en combaltanl pour
les

gratuit de

la

grce et l'existence
l'un et l'autre

dti

poche originel contre


le

Plagieiis, qui niaient


crit ces passages.

dogme, que

saint docteur a

CHAPITRE M.

RENAISSANCE ET
Il

HNOVATIOX

21

docteur d'Hippone.
r;ii>|)orlions tout

l'heure de l'entretien mystrieux

nous fera mditer ce que nous du


Cet esprit
et cette vie

Si i-iieur

Jsus avec Nicodnie.

dont Notre-Seigneur
kicob),
inic,
il

parlait la Samaritaine

au puits de
Juifs, N'ico:

ne

les gotuit
la nuit

pas encore

le

chef des

qui vint

trouver Jsus. Jsus

lui dit

Qui-

conque ne sera pas n de nouveau, ne verra pas le royaume de Dieu. Et Nicodme qui ne gotait encore lue la chair, Nicodnie dont la bouche n'avait pas encore -;ivour la chair du Christ comment, dit-il, un homme <ij vieux peut-il renatre? Est-ce possible pour lui de icntrer au sein de sa mre et de renatre ? Cet homme ne savait qu'une naissance, celle qu'Adam et Eve peuvent donner quant celle qui est de Dieu et de l'glise, il ne la savait pas. II ne connaissait d'autres parents que ceux qui engendrent pour la mort il ne connaissait pas les parents qui engendrent pour la vie. Les parents qui
:

tonnent
l)Iace,
il

le

jour ceux qui doivent bientt prendre leur


les

ne
eux.

ignorait pas

mais

il

ignorait ceux qui


fils

'ngendrent pour vivre fimionrs avec de^

iiiiniDitcls

omme

deux naissances, et Nicodme n'en conde la terre et l'autre du ciel; l'une st de la chair et l'autre de l'esprit l'une est de la mortalit, l'autre de l'ternit l'une est de l'homme et de la femme, l'autre de Dieu et de l'glise. El ces deux naissances sont singulires car ni celle-ci ni celle-l ne se peut rpter. De la naissance charnelle Nicodme en tait persuad. Ce qu'il pensait de la naissance suivant la chair, entendez-le de la naissance spirituelle. Qu'entendait Nicodme? Rst-ce que l'homme peut rentrer au sein de sa mre et natre une seconde fois ? Et vous aussi, (|uand on vous pressera de renatre spirituellement, rpondez avec Nicodme L'homme peut-il (If)iir rentrer dans le sein de sa
C'est qu'il y a

naissait qu'une. L'une est

2i

MVItK.

I.

IIKALIT DE L'aDOPTION UIVIXK

mre

et natre

de nouveau

je suis dj n
le

du

(Christ

le

Christ ne peut ni'engcndrer encore. Ni

sein de

ma

mre, ni les eaux du l)tii)ttMnc ne ])euvent me recevoir une seconde fois (1). Quiconque est au courant des controverses alors affiles dans l'Ef^lise, comprendra que S. Augustin veut |)ar ces dernires paroles prmunir les fidles contre l'erreur
pas qu'on ne peut recouvrer perdue ce qu'il allirme, c'est qu'elle ne se retrouve pas par une nouvelle naissance. II y a dos gurisons, des retours de la mort la vie par la pnitence il n'y a de gnration nouvelle ni (jans l'ordre de la nature, ni dans celui de la grce et voil ])ourquoi le sacrement de pnitence peut tre ritr, le sacrement de baptme, jamais. Suivons encore le grand docteur dans son exposition de notre Kvangile. Le Seigneur dit Nicodme Kn si quelqu'un ne renat de vrit, en vrit, je te le dis l'eau et du Saint-Esprit, il ne peut entrer au royaume de Dieu. C'est ainsi que le Seigneur explique sa pense. Tu n'avais en vue qu'une naissance charnelle quand tu disais: L'homme peut-il rentrer dans le sein de sa mre ? Et c'est de l'eau et du Saint-Esprit qu'il doit renatre pour le royaume de Dieu. S'il nat pour hriter temporellement d'un pre mortel, qu'il soit form dans des entrailles de chair mais s'il nat pour l'hritage sans fin du Pre qui est Dieu, qu'il naisse des entrailles de l'Eglise. C'est par une femme que le pre mortel engendre le fils qui prendra sa place c'est par l'Eglise que Dieu engendre les enfants qui demeureront ternellement avec lui. Ecoutez Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est la suite n (le !'I-!s|)ril est esprit. Il y a donc pour non'; imt' ii:iisdes Rcba|)tisants.
Il

ne

dit

la vie spirituelle

une

fois

(1)S. Augusl. In

Joatt..

Jr.ct.

M,

n.

('>.

CHAPITJtK

I.

^ RENAISSANCE ET HNOVA TK

S^

sancc spirituelle,
la

et cette

naissance dans l'Ksprit vient de


l

parole et du sacrement. L'Esprit est


:

pour donner

la
;

naissance

il

est l, invisible,

dans

la

source d'o tu nais

parce que,

toi aussi, c'est


:

invisihlement que tu nais. Et


:

l'vanjile poursuit

ne l'ctonne pas si je t'ai dit Il faut que vous naissiez de nouveau. L'Esprit souflle o il veut tu entends sa voix et tu ne sais o il va, d'o il vient. Personne ne voit l'Esprit. rx>mnient donc entendons-nous la voix de l'Esprit ? I>e psaume chante, c'est la voix de l'Esprit l'Evangile j)arle, c'est la voix de l'Esprit la parole de Dieu retentit nos oreilles, et c'est toujours la voix de l'Esprit. Tu entends sa voix et tu ne sais ni d'o il vient, ni o il va. Et toi aussi, si tu nais de l'Esprit, tu seras tel que celui qui n'est pas encore n de l'Esprit ne saura ni d'o tu viens, ni o tu vas. C'est ce que signifient les paroles qui suivent .\insi en est-il de quiconque est
; ; ;

le l'Esprit (1).

3.

I^ sainte glise nous confirme dans


<le

la
:

notre filiation adoptivc et de notre renaissance


le

foi de tmoin

Concile

Trente dans ses chapitres doctrinaux sur

la justification.

et le

Le Pre cleste, le Pre des misricordes Dieu de toute consolation, lorsque fut arrive la
Eils,

bienheureuse plnitude des temps, envoya son

an-

nonc et promis aux Saints Pres, soit avant la Loi, soit au temps de la Loi. El pourquoi l'cnvoya-t-il ce Fils de sa lilection ? Pour racheter les Juifs de la servitude de la Loi pour amener la justice les nations qui ne suivaient pas la justice et pour que tous reussent l'adop:

tion

des enfants
et fin

(2).

Heconnaissez l'adoption,
cette adoption divine.

fruit

propre

du grand mystre du Verbe incarne.

Voici maintenant

comment

'

1)8. Aii([al
I

Tr. \ll in Joaii.. n. 5.


Il

J.

I'...tii

11.

ni

Si

C.

'2

'

2i

i.iviiK

r.

nKALiT de l'adoption
:

divine

dilTcrence des adoptions humaines, repose sur une mystrieuse {nration


qu'il faut
De mme, nous dit le Concile, que les lionuncs naissent d'Adam le pcheur pour natre dans le pch,... ainsi faut-il qu'ils renaissent car c'est en cette en .lsus-Christ pour tre justifis renaissance que la grce qui les justifie, leur est lonne par le mrite de J.-C. (1). D'o la justification de l'impie doit se concevoir, comme un passage de l'tat dans lequel l'homme nat fils du premier Adam, l'tat de la grce et de l'adoption des enfants de Dieu par le second
:

Adam, Jsus-Christ, notre Sanveur.


une sacr de
gile

Kt ce passage, l'van-

promulgu, ne peut se faire sans le bain la rgnration ou le vu de ce mme bain, suivant qu'il est crit qui ne renat de l'eau et du Saint-Esprit, celui-l ne peut entrer au rojaume de Dieu (2). Mais cette pouse mystique de Jsus-Christ, la mre selon l'esprit des enfants de Dieu, n'a pas attendu ces derniers temps pour leur expliquer le mystre de leur origine. Rien n'est instructif et souvent gracieux comme les formules ou les symboles que, ds les premiers jours de son existence, elle avait coutume d'employer cette fin. Le baptme, elle le nommait la rgnration les
fois
:

baptiss, quel

que

ft leur ge,

taient

pour

elle

des

enfants, des nouveaux-ns, infantes,


tes (3)
:

modo

genili infan-

quaUrxcalion que nous voyons applique

mme

des

hommes de

trente quarante ans dans les inscrip-

tions chrtiennes (4).

En certains endroits, on leur donne manger, aprs le baptme, du miel ml de lait, c'est-dire une nourriture d'enfants. Ils prennent un nouveau
(1) Ibid., c. 3.

(2)
(3)

Conc. Trident., Sess.


I

6, c. 4.

Pet.

Il,

2.

(4)

Mabillon, de Re diplom. Siippl.


III.

15.

Marligny. Antiq.

chrt.

Bap-

tme

i.HVl'irilE H.

llf.S

\i>> \>(.h Kl

lu

.Ni'N

II i.N

25
nais-

Moni, parce qu'ils viennent de recevoir

une nouvelle
la

sance, cl parfois ce
pirituelle qui

nom mme exprime

renaissance

\emples, ces
lius,

le motive. De l, pour citer quelques noms de Regeneratus, Renatus, Theogo-

Vitalis,

Viventius,

Zo, et

d'autres

frquemment

rappels par les Inscriptions funraires et par nos Martyrologes (1). Les instructions spciales qui leur sont
faites
fiinlts

par rvijue, sont des sermons aux Enfants


>

Ad In-

On
tiens
bes,

sait

que

le

poisson, dans les

reprsentations an-

ciennes, symbolisait Notrc-Seigneur. Les cimetires chr-

de la vieille Rome, vulgairement appels Catacomnous en fournissent mille exemples. Que seront les baptiss ? de petits poissons, ns dans les eaux du baptme par la vertu du divin Poisson (I/Oj;), J.-C. NotreScigncur.
i

Nous

autres, crit Tertullien, petits poissons

l'image du Poisson par excellence, Jsus-Christ, nous

prenons naissance dans l'eau. Nos pisciculi, secundum //Jjv nostrum Jesum Christum, in aqua nascimur (2).

De

l, ces peintures o nous voyons le ministre du baptme jetant sa ligne au milieu des eaux pour en retirer in petit poisson de l, ces images de poissons, peintes
;

Il

sculptes, qui dcoraient les anciens baptistres.

Une peinture rcemment dcouverte au cimetire de


St-Calliste otfre

une reprsentation du baptme, o nous ide. C'est un prtre qui verse de tau sur la tte d'un enfant nu dont les pieds baignent l;ns le courant d'un fleuve enfant non par l'ge, mais ause du sacrement de rgnration qu'il reoit carperi.nne n'ignore combien, en ces premiers temps de notre
etrouvons
la

mme

lie, les l):iptmes d'adultes taient frijiicnls. Rappelierai-

(1) Marti^iiy. Ibid

Nuriis des ctirlictu, 2* classe.


1.

(2) Torliill. l) Haplismo, c.

2'-'>

LIVIIK

I.

HAMT DE

1,'AUurION UIVlNi:

je encore le phnix reprsent sur les piscines

? II tait

pour nos pres rcnibline de


cet usa<{e particulier
il

la

rsurrection
la

mais dans
de ma-

symbolisait

renaissance spirisein,
soit l'eau, soit

tuelle (1). Rappellerai-je enfin ces


trice,

noms de

de

mre d'adoption

(2),

donns

aux cuves baptismales, et le Saint-Ksjjrit planant sur ces cuves et sur ces eaux pour les rendre fcondes, comme il fconda les ondes aux premiers jours de la terre, et,, dans la plnitude des temps, les entrailles virginales de Marie, la mre du Fils de Dieu par nature, Jsus-Christ
Notre-Seigneur?
Il

serait impossible

de passer tout

fait

sous silence

nos admirables prires liturgiques. Kn coutant celles que


la sainte

Eglise rcite aujourd'hui, nous entendrons

la

voix de tous les sicles chrtiens dont elles sont le perptuel cho. Je ne parlerai
la

messe o

lo

peuple

fidle est

que pour mmoire du canon de nomm In f:imille de

Dieu
(1)

Voir pour ce symbole et les suivants Martigny, UkHonnaire des


:

mois Baptme, haptislre, poisson, plique suivant la fable le plinix renat de ses cendres. On sait aussi pourquoi le poisson est devenu le symbole de JsusClirist el par extension du chrtien. Le mystre de l'K'icharistie devait rester l'abri des yeux profanes, mme lors(|u'il tait reproduit
Antiquits chrtiennes, aux
nix, etc.

On

sait

daus

les

peintures ciirtienncs. Ds l'origine, les lidlcs eurent


le voilant.
I.a

re-

cours au symbolisme pour l'exprimer en


eucliarislique fut

nourriture
C'est qu'en
la

reprsente sous la figure du poisson.


lettre des cinq

prenant

la

premire
:

mots grecs composant


I^O'j, poisson.

formule
Christ

dogmatique

Jsus-Clirist.

Fils

de Dieu, Sauveur,
si

It^co'j Xo'.tci;

0e&'j Vl; idjTYp, on


est le Poisson,

rana<iramrae

Si le

que

sera le chrtien,

ce n'est

un

petit poisson, pisci:

ctilus

d'autant plus que N.-S. avait dit ses aplres


?

je vous ferai
c.

pcheurs d'hommes
(2)

Cfr. S.

Aupust. de
tTiV

Civit., L.

XVIII,

25.
'pxTa'.

A'jT^ (le baptis)

ir.''.

ariTpa r?,; vloOs^ia;


$

Dionys. Areop. de Ecci. Hierar,


p-f'iiitalis (latis

c. 2.

7.

i.

Gr.,

t.

3. p.

3%. Unda

do* in';rripti"iis.

CHAPITIlE

II.

.>r..-,i-,-.v.M.i,

Il

.,t..>...

MM'.>

_;.

du samedi-saint, jour autrefois consacr au baptme des catchumnes, qui nous offre les plus beaux tmoignages. O Dieu, Pre suprme, ... qui multipliez dans l'univers entier les fils de votre promesse par refTusion de ki grce d'adoption,... donnez vos peuples d'entrer dignement dans la grce de votre vocation sainte (1) () Dieu tout-puissant et ternel, remplissez de votre prsence les mystres de votre grande pit, et pour recrer les peuples nouveaux que la fontaine du baptme vous engendre, envoyez votre
C'est roilice

tout speciaienient

Ksprit d'adoption (2)


()

>

Dieu, dont l'Esprit tait port sur les eaux, ds les

premiers jours du monde, pour leur inoculer l'avance une vertu sanctificatrice... jetez les regards sur votre Kglisc et multipliez en lle les renaissances. Vous qui la rjouissez des torrents de votre grce et qui pour le renouvellement des peuples ouvrez par tout l'univers les sources baptismales nous vous en prions, que, par le commandement de votre majest, elle reoive du Saint Esprit la grce de votre Fils unique. Que ce mme Esprit fconde par un secret mlange de sa divinit ces eaux prc|)ares pour la rgnration des hommes, afin qu'une ligne cleste conue dans la saintet sorte du sein immacul de la source divine, comme une crature renaissante et renouvele et que la grce, leur mre, engendre pour une enfance nouvelle ceux que distingue ou le sexe dans le corps, ou l'ge dans la dure (3). Et |)lus loin dans le niciiR texte Que la vertu du Saint-Esprit descende sur la plnitude de cette fontaine, et remplisse la substance entire de ces eaux d'une vertu qui rgnre... Que tout
; ;
:

(Il .Mi>-l
(J
:

llom
3il

Sabb. .Sancto. Orat. port. 3*" prophct


Iwnedicl.
iict.

/'
/

'

Orat
^1

Konli.

Kunli. Ce

orion *e retrouvent dans le

11-

'

II-

II

II

II

la ire*. C'est la foi

de tout

les >iclct.

28

I.IVliE I.

RALIT DE l'aDOPTION DIVINK

homme
de
la

enfin qui

entrera dans ce mystrieux sacrement


la

rgnration, renaisse enfant avec

perfection de

l'innocence.

A ces magnifiques prires rpond merveilleusement une inscription grave par ordre du pape Sixte III dans le baptistre de S. Jean de Latran, o elle se conserve encore aujourd'hui Ici, la race consacrer pour le et l'Esprit-Saint l'enciel nat d'une auguste semence gendre des eaux fcondes par sa vertu. A cette source
:

l'Eglise, notre

mre, enfante de son sein virginal les fils conus sous le Souille de Dieu. Esprez le royaume du ciel, vous qui renaissez de cette onde car la vie bienheureuse est pour ceux qu'elle a rgnrs. C'est une fontaine de vie qui, jaillissant du ct du Christ, inonde l'univers entier. Plonge-toi donc, pcheur, dans ce torrent sacr, pour y laisser tes souillures descendant avec ta vtust native, tu sortiras renouvel. Toi qui veux tre innocent, purifie-toi dans ce bain, que ce soit le crime de ton premier pre ou le tien qui pse sur toi. Entre les rgnrs plus de distance ils sont un par l'unit de la source, l'unit de l'esprit, l'unit de la foi. Que personne ne dsespre pour le
qu'elle a
:

nombre
conque

et

la

grandeur de ses crimes


(1).

il

sera saint qui-

natra de cette eau

(1)

GenssacranJa polis hic scminc nascitur almo

Qtiam fcundalis Spirilus


Quos, spiranle Deo,

editaqiiis.

Virgineo ftu gcnilrii Ecclesia nalos


coiicipit,

amne

parit.
:

Cloriim regnum sperale

lioc fonle renali

Nam
Fons

recipit felix \ita seiiiel genilos.

>iicet viiaequi lottiin diliiit orbciii,

Sumnns de

Cliristi viiinerc

principiiim.
:

Morgerc, peccator, sacro purgande lluenlo Quein vetercm accipiet, profcret unda noviim.

CIIAPITRK

II.

RKNAISSANCK

El

IIKNdVAMON

2>

Ces considrations suflisent, si je ne nie trompe, pour montrer combien notre filiation surnaturelle surpasse en vritcS celle que l'adoption commune peut donner parmi les hommes car elle est une rgnration spirituelle, une vritable renaissance en Dieu (1). 4. Il est d'autres expressions, souvent rptes dans nos saints livres, qui nous prouvent plus loquemment encore combien relle est cette llliation, combien sublime notre renaissance. C'est d'abord le mot de cration qu'ils emploient pour exprimer l'origine des fils adoptifs de Dieu. Plus tard, il nous sera facile d'entendre jusqu' quel point prcis l'adoption divine se rapproche d'une action cratrice. Qu'il nous suflise, en ce
:

Insons esse volens islo miindare lavacro,


Seii palrio

premcris crimiiie, seu proprio.

Nullarenascenliiiiii est dislaiilia, quos facit

unum,
suoriim.

Unus
N>
<

fons, uniis .piritii, uiia fides.

nuraerus quemqtiam scelcrum nec forma Terreat hocnalus flumine sanctuscrit.


:

1..

^land pubiicUle
I

clirclicn, L. Veuillot, raconte

dans

uit

do ses

otivTgeifLes.\atUs,

'

d. p. 201 et suiv.)

un fait singulirement propre

nous faire goter la faveur de notre adoption divine. Le voici en abrg. l>e pauvres gens avaient adopte pour l'amour de Dieu deux
orphelins,

un gardon tout

fait idiot, et
il

qui

la

rendait impolcritc. Or,

arriva

une lllle afllige d'uit goitre que le mari tomba gravement


ju^').-ail
lit

malade. L'idiot
qu'il allait

tait, lui aussi,

gisant sur son grabat, et l'on


il

mourir. Tout d'un coup

se lve, et va

jusqu'au

de
,

son pre ado(>tif.


cie
s'i-rij

Mon

pre, dit-il son bienfaiteur, je vous remerfait

de tout ce que vous avez 1.1 bioiiniise sa sur,


|>rMt(>ride,

pour moi.

Que

dis-tu, Matthias

saisie

comme
sortir

tous

les

assistants

du no
Oli
I

'>tii()r'iir

en entendant

une parole humaine d'une


<

l>ouchequi n'avait |)ouss jusque-l que des sons inarticuls


reprit l'idiot

eu regagnant sa couche, aprs avoir bais pieusement le front de son pre, <i je m'en retourne, je vais la maison. Ce disant, il remonta sur son lit. mit ses bras on croix, leva les yeux au ciel. (>oussa un soupir... C'tait le dernier. .Matthias tait mort, ou pluttM le llls tait parti pour la maison du Pre qui est auicicux.

30

UVHK

I.

UKALITK DB

l'aDOPTIOX DIVINK

moment, de prouver par quelques passages avec quelle insistance les aptres ont us de ce mot pour caractriser l'uvre

de notre adoption spirituelle.


Paul, de
la

Hevtez-

vous, dit
Et encore

S.

l'homme nouveau qui

a t cr se(1).

lon Dieu dans


:

justice et la saintet de la vrit

Nous sommes son ouvrage, crt'^ Christ Jsus pour les bonnes uvres... (2).

ii:'"s le

Voil ce qu'il crivait aux chrtiens d'Kphse. Mt nie

langage aux (ialates


cration
(.S). Si

Kn Jsus-Christ
est

ni

la circoncila

sion n'a de valeur, ni l'incirconcision, mais

nouvelle
il

donc quelqu'un
;

dans

le

Christ,
;

est

une crature nouvelle ce qui tait ancien a pass voil que tout est nouveau (4). C'est dans le mme sens que S. Jacques crit son tour Il nous a engendrs volontairement, afin que nous soyons quelque comnicricement de sa crature (5). Texte doublement remarquable, puisque tout en nous rappelant notre gnration de grce, il la rattache l'ide de cration.
:

Au

reste, bien

que
la

les

autres textes ne mentionnent adoptive,


ils

pase xpressment

filiation

nous y rap-

portent, en nous mettant devant les yeux l'ide de re-

nouvellement car l'homme renouvel est l'homme redevenu fils de Dieu, de lils de colre qu'il tait par suite de la chute originelle. Aussi, le baptme o naissent les enfants de Dieu, s'appelle-t-il le sacrement de rnovation. C'est encore S. Paul qui nous l'apprend dans un endroit de l'ptre aux Hbreux, trop souvent employ pour tayer des doctrines dsesprantes. 11 est impos:

(1)

Kphes. H, 810.

(2) Ihid. IV, 24.


(3)

Gai. VI. 13.

(4) II

Cor. V. 17.
I.

(5) Jac.

18.

cHAPiriiE

II.

iirnai.s<ani:r kt

knovation

31

sible

que ceux qui ont


de
le

baptiss) (1), ont got le

une fois illumins (c'est--dire don parfait, et ont t faits


et

participants

l'Ksprit saint...

qui sont tombs, se

noiwellenl par la

pnitence,

crucifiant

derechef en

ciix-mmes
bres
la (2)
;

Fils

de

Dieu
il

c'est--dire,

renouvelant ses opproest impossible de recevoir par


et

baptme ce parfait renouvellement de vie qu'il produit dans les mes. Pourquoi ? Parce que nous sommes baptiss dans la mort du Christ parce que le baptme est pour nous la reprsentation vivante de la mort et de la spulture de Homme-Dieu, de cette mort et de cette spulture par la l'rtu desquelles nous mourons au pch, et nous soniles comme ensevelis spirituellement avec le (Ihrist pour .natre une vie toute nouvelle. Or il n'y a eu pour le hrist qu'une seule mort et qu'une seule spulture. Donc
rptition

du

ussi
:

la

rnovation baptismale

est

unique.

C'est ainsi

n'ont expos notre texte S. Augustin (3), S. Ambroise (4), V Jean Damascne, S. Jean Chrysoslme, S. piphane

Thomas aprs eux (5). Le mme exprim plus brivement cette ide de rnovation dans le baptme et par le baptme, quand il appelait celui-ci le bain de rgnration et de rnovation du Saint-Ksprit (6).
t

bien d'autres, et S.

ptre avait

{\S

l.e

baptme
cIm

l>iI

nomm
fait

dans

le

plu anciens raontinionU


le

"j/ion. |arce qu'il

pa.iscr
lui

qui
la

reoit tien tnbres ia

Christ,
lire

et

qu'il

donne comme un nouvel organe


vertu

les

cho*e de
l)ai)t>*ini'.

Dieu,

de

la foi.

.Martigny,

au mot
(t) llebr

VI.

(Sy.AuRusI. Kpi).
(4(

iiuii.

cp. ad

Hom.,

n.

I.

Ambros. df

Pctnil., L. II. c. i, n.
>

10 et

M.

(") S. Tlioro.
<(.!

^ p.,q. 00,

lit.

III, 5.

32

I.IVUE

I.

RALIT DK

L' ADOPTION

DIVINE

Chez

les Pres,

comme dans
soit

la

sainte criture, ces

mmes
s'allient

ides de rnovation et de r<nration spirituelle

frquemment

avec celle de cration, soit

avec d'autres quivalentes. Donnons quelques exemples. S. Augustin, dans son exposition du psaume 103<', en
arrive ce verset
:

Seigneur, quelle magnificence


sagesse en tout ce que vous

dans vos uvres,


avez
fait
:

et quelle

la

terre est pleine de votre crature. Hepleta

est terra creatura tua. Ainsi portait la

version alors en

usage, au lieu de l'expression possessione tua que nous


lisons
est

dans le texte actuel. O Christ s'crie-t-il, la terre remplie de votre crature. Et comment ? que voyonsnous ? Qu'y a-t-il qne le Pre n'ait pas cr par le Fils ?
!

Tout ce qui marche ou rampe sur la terre, tout ce qui nage dans les eaux, tout ce qui vole par les airs, tout ce qui roule dans le ciel, en un mot, le monde entier est la crature de Dieu. Mais vous me demandez ce que le i)saliniste veut signifier ici par celle nouvelle crature dont i'aptre a dit Si donc quelqu'un est dans le Christ, il ce qui tait ancien a pass ; est une crature nouvelle Or, tout est de Dieu (1). La nouveau. est tout voil que nouvelle crature qui a t faite, ce sont tous ceux qui^
: :

croyant au Christ, ont dpouill


revtir le

le

vieil

homme pour

nouveau
:

(2)

Une page
son texte
bres, les

plus bas le saint Docteur revient encore sur

La terre a
le

t remplie de votre crature.


?

De

quelle crature. Seigneur, l'avez-vous remplie

Les arc'est la

animaux,

genre humain tout entier,


le et et

crature de Dieu qui remplit la terre. Nous

voyons,

nous
cette

le

connaissons,

vue nous louons


Cor.

dans cette connaissance et dans nous glorifions la divine majest :

(1) Il

V, 17-18.

(2)

Ephes. 22, 24.

t.H \l'l

m;

II.

ItK.N

\1>>AN(.K Kl

11 1,

\'

> .\

H' )\

33

et ni nos louanges ni notre admiration n'galent ce qui


les uvres de notre Dieu. une autre crature qui mrite encore plus notre attention celle dont l'aptre a dit S'il y a dans le Christ une nouvelle crature, ce qui tait ancien a pass, et tout est devenu nouveau. Quelles choses antiennes ont pass ? Chez les peuples l'idoltrie, chez les

nous monte au cur devant


Mais
il

est

Juifs, la servitude

de

la

Loi avec les sacrifices qui prosacrifice. Alors, c'tait la vtust

nouveau l'homme il est venu celui qui devait renouveler son u'uvre venu celui qui devait refondre son or, et frapper une monnaie sa propre image. Et nous voyons la terre
phtisaient le
le
;
;

pleine de chrtiens qui croient en Dieu, de chrtiens qui,


rejetant et leurs premires impurets et leurs pratiques

idoltriques, se retournent de leurs vaines esprances


j)asses vers l'esprance

du

sicle

nouveau.

Si

ce n'est

pas encore

la

pleine ralit, c'est une possession antici-

pe dans l'esprance, et par l'esprance dj nous chantons et disons La terre a t remplie de votre cra:

ture
II

(1).

nous plairait de prolonger ces extraits des Pres. c'est assez pour le moment de rapporter sommairement quelques expressions courantes, que nous emMais

pruntons l'Orient. Pour S. Grgoire de Nazianze la rgnration est une formation nouvelle de l'image efTace par la faute d'origine, une uvre et comme une cration toute divine (2);

pour S, Grgoire de Nysse, une retouche qui va jusqu'aux profondeurs de l'tre, une mtamorphose de notre condition de crature humaine en un tat divin, un renouvellement de tout l'homme intrieur (3) pour S. Cvrilli>.
;

<l) S. Augiitl.

scrm. 3 in ps. 103, n. 20

Mrin.
I'.

4. n. 3

(2) S. r.n-g.Nai. Oral. 40 de Baptismo. n.3, 4.


t3t S.

Gr.. 1.30. p.
i.

;}62.

Greg. Nyi. Oral, de liapi

rlului. Pal Cr.

U\. p

.',S4

GRACK rr cloihb.

tomk

34

I.IVUE

I.

HKAl.lTi:

DK

I.'aOOI'TION DIVINK

uiK' refonte qu\ transforme la crature et In porte glorieusement au-dessus (le sa nature (1). Les mots nous manquent pour rendre dans toute leur nergie les termes employs par nos docteurs. On peut dire, sans

vouloir toutefois en exagrer

la porte, que ces termes moins expressifs ni moins forts que ceux par lesquels ils expriment ou la formation naturelle de l'honune, ou mme le changement opr dans l'auguste sacrement de l'Kucliaristie, tait la rnovation leur parat profonde e^ relle (2).

ne sont parfois

ni

(I)S. Cyrill. Alex, in Joan.


(2)
Il

III.

G. P. (Jr.,

t.

73, p. 245.
]in'itationes

faut encore entendre S.


:

Zuon do Vrone, dans .-es


vcslram qnos per
;

ad

Fonli'in

Quid

.lalis,

fratrcs,

Hdem

genilalis

iinda couccpit, per

sacramenla jam parturit


ecce

ad desiderata (|uaiito;

cius feslinate.

Solemnis liyniniis ccce jam


vagitus aiiditiir
;

catiiliir

ecce vox infan-

lum

et diilcis

parienlis

\mo de ventre turba

Cum crgo feIices,omnes subito futuri laclantes. aquarura nalura sil lalis ut, cum in profundum iioinines susceperit vivos, evomat morluos, aqiia nostra suscipit mortuos et cvomlt vivos, ex animalibus veros lioraines factos, ex hominibus in angelos transituros, si provectus actatis eorum infantiara non mutaprocedit... Intrale

omnium

verit . invit. 3"

ad neophytos post baptisma

.3.

P. L.

t.

il, p.

478,.

CHAPITRK

III

Multiple prminence de l'adoption divine sur


les

adoptions humaines.

temps de jeter un regard en arrire pour montrer que nous avons vu, comment l'adoption divine ciiilcre des adoptions humaines. Adopter, c'est accorder spontanment une personne trangre par son origine le titre de fils et les droits d'hritier. Par l'adoption parfaite le sujet de cette faveur entre si bien dans la famille lu pre adoptif, qu'il y jouit des mmes prrogatives que s'il lui appartenait, non par privilge, mais en vertu de a naissance. C'est ce que Dieu fait par amour, et c'est linsi qu'il nous adopte. Oui, nous entrons dans sa bienheureuse famille, et par sa grce nous appartenons la socit du Pre, du Fils et du Saint Esprit. Telle est la doctrine de nos Saints Livres, et notre infinie consolation, comme notre gloire, c'est de ne pouvoir en douter,
Il

est
c-e

I>;ii

aprs tant d'aflirmations solennelles.

Fidle est

Dieu

par qui vous avez t appels


Notre-Scigneur
FI S. Jean,
,

la

socit de Jsus-Christ
fidles

de Corinthe (1). Ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons, afin (jue vous entriez vous-mmes en socit avec nous, et que notre socit
crit S. Paul

aux
:

l'aptre de l'amour

soit

avec

le

Pre

et

avec son Fils Jsus-Christ (2).

Mais admirons
'I

les difrences entre l'adoption

humaine

..I

I,

.1

Joan

i.

36

MVRK

I.

riKAr.iTK

DE i/adoption divine

cl l'adoption divine, et

les cts et

voyons combien celle-ci par tous sous tous les points ie vue l'emporte incomcclle-h'i.

parablement sur
1.

Et d'abord, je trouve que du ct de Dieu l'adop-

tion est infiniment plus spontane, plus


qu'el'e ne l'est
le disait

uvre d'amour
Augustin nous

de

la

part des

hommes.

S.

nagure, ce qui a introduit


c'est

l'adoption parmi

les
la

hommes,

ou

l'infirmit naturelle

des parents, ou

perte et parfois l'indignit des enfants que Dieu leur

La nature refuse les enfants qu'on dsireau foyer, ou la mort les enlve on s'en fait par choix et par amour. Il y a peut-tre quelque enfant mais il est indigne du nom qu'il porte, et ses crimes l'ont fait retrancher de la famille, comme cela se voit encore dans l'extrme Orient on le remplace par un tellement que l'intrt propre n'a autre plus digne gure moins de part l'adoption que la bienveillance et
avait donns.
rait
;
: ;
:

l'amour.
Certes,
il il

n'en va pas ainsi de notre grand Dieu,

quand

veut bien se choisir des enfants adoptifs parmi ses

cratures.

De
;

toute ternit

il

lui-mme

un

Fils qui fait toutes les dlices

engendr un Fils gal de son cur

et remplit toute sa capacit d'aimer,

comme
;

il

puise en

quelque sorte mot qu'il aime

la et

fcondit paternelle

qui l'aime d'un


ils

tel
le

un Fils en un amour, qu'en s'aiSaint Esprit, gage


ja-

mant

l'un et

l'autre

produisent
infini.

et lien infini

de leur amour

Quel dplaisir a
et

mais caus cet Unique son Pre,


ci

quel besoin celui-

pourrait-il avoir d'un autre fils pour tre ternellement heureux, ternellement parfait? D'o vient donc qu'ayant un Fils, n de ses entrailles, un Fils, le plus di-

adopter

gne objet de ses complaisances, il veut pourtant nous ? Si ce n'est manifestement ni l'indigence, ni la
ncessit qui
l'y

obligent,

quelle

autre

raison peut-ii

CHAPITRE m.

PRKMINENCK DE l'aDOPTION
:

DIVINK

37

avoir que

l'infinie

surabondanee de son amour

? Certes,

l'aptre S. Jacques a dit vrai

Voluntaric f^enuit nos;


;

il nous a engendres par volont spontane, volont toute gratuite

et tout

volont libre, volont amoureuse, qui

l'a

ritiers

pouss donner des frres son Unique et des cohau bien-aini de son cur (1). I^ ne s'arrtent pas les effusions de sa bont. Peu con-

de joindre son propre Fils des enfants qu'il adoppar misricorde. Dieu livre ce Fils la mort pour donner le jour aux adoptifs. Et ce n'est pas moi qui le dis c'est Jsus-Christ lui-mme qui nous l'enseigne dans son Evangile. Uieu a tant aim le monde, qu'il a donn son Fils Unique, afin que ceux qui croient, ne prissent pas, mais qu'ils aient la vie ternelle (2). Vous le voyez,
icnt
te
:

il

livre

son propre Fils pour faire vivre


la

les

enfants
le sa-

d'adoption, et
crifie,

mme

charit qui l'abandonne et

nous adopte, nous rgnre et nous vivifie. Voil donc, encore une fois, notre adoption dans sa source imour infiniment dsintress du Pre. .\joutez-y l'amour non moins dsintress du Fils. S'il t livr par son Pre, il s'est livr lui-mme et cha: ;

in

des enfants d'adoption peut


:

et
si

doit

rpter aprs

Paul
Moi
;...

Si je

vis,

ou

plutt

Jsus-(^hrist vit en

pour moi (3). donc vraie, connue elle est pressante lie invitation que faisait le mme aptre aux chrtiens d'Ephse Soyez les imitateurs de Dieu, comme des iifants bien-aims; et marchez dans l'amour, comme Cljrist nous a aims, et s'est livr lui-mme pour nous oblation h Uieu et en hostie de suave odeur (4).
c'est qu'il

m'a aim

et s'est livr

omme

elle est

Il

(1) V.

IloMuet, erni. pour

fle

du

Roir,

1*'

point.

(2)

Jean.

m.
II.

in.

(3) (ial.

fO.

(4) Epiie.

38

il

MVnR
nous
,

1.

UALIT DB L'aDOPTION

DIVINE

volontairement engendrs par


texte,

le

Verbe de
trs

vrit

c'est--tlire,

suivant une interprtation


Fils.

plausible
Si

du

par son
t
;

que des serviteurs, c'tiit une mais esclaves par nature, nous tions encore une race dchue, rvolte, positivement indigne des divines faveurs. Et de combien d'outrages personnels avions-nous aggrav l'injure faite Dieu par le chef et le reprsentant de la famille humaine Ht voil sur quel fumier Dieu lui-mme est venu nous prendre pour nous mettre au rang des princes de son peuple (1), je veux dire, parmi ses enfants d'adoption rests immuablement fidles celui qui les avait crs dans la jusnous n'avions
grce incomparable
!

tice. 2. Plus gratuite, plus uvre d'amour que les adoptions humaines, l'adoption divine l'emporte encore en efficacit (2). Il en est des uvres de Dieu comme de ses perfections. Lors mme que les unes et les autres ont queUjue rapport avec nos perfections et les ou\Tages de nos mains, toujours elles sont infiniment au-dessus par leur excellence singulire. Je n'ai pas montrer ici combien

de Dieu surpasvsent les ntres la sagesse de Dieu, notre sagesse sa justice, notre justice sa bont, la bont de la crature, si grande qu'on la suppose. Mais pour l'intelligence du sujet qui nous occupe, nous devons insister sur la comparaison des uvres, ou plutt sur leurs contrastes. A ct des crations de Dieu, il y a ce qu'on appelle les crations de l'homme. Les noms sont
les perfections
:

(2)

0) Psalm. CXII, 7. Hoc autem plus


((

liabol adoptatio divina

qiiam liiimana

quia

homiiiem quem adoplal, idoiicum facit pcr g:rali mtinus ad haeredilatem cleslem percipiendam lionio aiilem non facit idoneiim eum quem adoptai, scd potius eum jara idoneum eligit adopDciis
;

tando

S.

Tliom. Z

p. q. 2ii, a.

I.

CHAPITRE m.

PUKEUINENCK
les

VV.

L AUOi'llii.N

i;1\i.m.

39

ommuns, mais dans


jusque dans
st

vrateur de Dieu va chercher


le

choses quelle (Un'rence L'acte le terme de son activit

nant, tandis que tout le gnie de l'homme


le

impuissant faire de rien


et

moindre grain de pous-

sire.

Dieu
ie

l'homme peuvent confier d'autres une part


pour
qu'ils l'exercent

leur autorit

sous leur dpenl'action par

dance. Mais,
laquelle
il

si le

su|>rieur est un

homme,

communique son pouvoir, ne pntre pas au


;

pour le changer intrieurement aucun perfectionnement physique ou dans le corps ou dans l'me ne rpond cette communication d'autorit. Telles ne -ont pas les attributions de pouvoirs faites par la munifond de
l'tre

licence de notre Dieu.


>ur les |>oissons

S'il dit

l'homme

tu rgneras
ciel, et

de

la

mer, sur

les

oiseaux du

sur

animaux qui se meuvent la surface du globe , il lui donne la raison pour les dominer, les diriger, et N'en servir (1). Si, dans un ordre suprieur, il veut que
tous les
ics

hommes

reoivent

et

confrent

les

sacrements de
et i>our le salut

l'Kglise
le

pour leur sanctification propre

leurs frres, cette puissance de les recevoir et ce pouet pour les ministres du sanctuaire qui confune perfection tout aussi relle et tout aussi vraie

voir de les confrer emportent pour les baptiss qui

reoivent
rent,

(|uc notre

puissance de connatre

et

de vouloir,
.Mais

le

cnrnc-

lre sacramentel.

L'homme peut enseigner l'homme.


4ne-t-il ?

comment

ensei-

immdiatement les signes extrieurs. C'est une direction pour l'intelligence ilu disciple mais la parole du matre n'arrive pas <lirectement jusqu' l'intelligence pour la rveiller, la fortifier, la crer. Autre est l'enseignement que Dieu
Toute son action
se

rduit

l'.cii.

I.

28.

40

LIVHE

I.

IIALITI

DK l'aDOITION DIVINE

donne

sa

cralurc.
elle la
;

Il

est le

matre qui l'illumine en

produisant en
d'entendre (1)

puissance

mme

de connatre
il

et

le

matre qui pntre quand


les

le

veut

jusque dans
faire natre

les derniers replis

de l'intelligence pour y
plus hautes, les plus

de nouvelles ides,

lumineuses, en l'absence de tout signe, indpendamment

de tout concours pralable des organes, dans le silence de tout ce qui n'est pas lui. Aussi Notre-Scigncur nous dit-il, qu'il est le matre devant qui tout autre matre est comme s'il n'tait pas, le grand, le seul matre de la crature raisonnable. Ne vous laissez i)as appeler du nom de ma trcs car vous n'avez qu'un Matre, le Christ (2). O nous mnent ces considrations, si ce n'est conclure que la paternit, quand c'est Dieu qui se fait des
:

fils,

doit l'emporter en elicacit sur toute autre paternit

En effet, l'homme qui adopte son semblable, ne communique rien d'intrinsque l'enfant qu'il fait
d'adoption.
sien ni sa nature, puisque cet enfant est homme comme lui-mme ni les qualits qui peuvent dterminer son choix, puisque ce choix les suppose et qu'elles le motivent. Impuissant lui faire une sant plus florissante, un sang plus gnreux et plus pur, un esprit plus vif, il ne lui donne autre chose avec son amour qu'un titre et des droits le titre de fils, les droits d'hritier. Tout autres sont la conduite et 'amour de notre Dieu, quand par sa grce il daigne largir le cercle de sa famille et se choisir des enfants de prdilection. Et c'est cejqu'il nous faut tudier plus foncirement, l'cole du docteur Anglique. S. Thomas fait donc remarquer qu'il y a une diffrence essentielle entre l'amour du Crateur et celui de la crature. Ce qui meut la volont de
:

(1)

Joan.

I,

0.

(2) .MaU. XVIII, Kl.

i;mirntK m.

PRMINENCE DR l'adoptiun kivink

41

rhonune,
ou dans
cause pas

c'est

le

bien qui prexiste dans les personnes

les
la

choses

d'o

il

suit

que l'amour humain ne


la

bont de ce

qu'il

aime, mais qu'il

prsup-

pose soit en partie soit

mme
le

en

totalit.

Au rebours,
terme pour

laniour de Dieu produit

bien dans son

rendre celui-ci digne de sa complaisance. Ce-qu'il aime en lui ce n'est pas ce qu'il trouve, mais ce qu'il apporte.

pour Dieu c'est vouloir et faire du bien. Quand nous disons que Dieu a plus ou moins d'amour, le plus ou le moins ne doivent pas s'entendre d'une plus ou
.\imcr,

moins grande intensit dans l'acte par lequel il aime un seul et il aime toutes choses et lui-mme par mme acte toujours simple et toujours immuable qui n'est autre chose que sa propre essence. Mais ce plus et ce moins se rapportent aux biens qu'il confre ceux qu'il aime (1 ). Donc, pour aimer les hommes de cet amour spcial qui ies fait enfants d'adoption, il faut qu'il les transforme
:

car

et les enrichisse

de perfections intrieures
qu'il

et trs relles,

en rapport avec l'amour


(ju'il

leur porte et la

dignit

leur confre
l

(2).

Kt c'est

manifestement ce que nous disent

et

la

Sainte Ecriture et nos Docteurs dans les textes dj cits.

C.omnient comprendre une nouvelle naissance, une rgnration, une cration,

mmes
rj)arer

sans

un renouvellement de tout nouschangement intrieur ? Est-il possible de dans l'homme l'image de Dieu, de le rendre parla.

ticipant de

nature divine, de

le refaire,

de

le

recrer,

refondre (toutes expressions employes par les crivains sacrs et par les Pres), et de ne rien ajouter de

de

le

rel son tre ?


(1; S.

Non sans doute


20
a.
!..

H).

On

|)eul

discuter sur

(2) S.

Thom. Thom.
I (

p. q.

2 cl

C. Genl.
<

III. c-

150. n. 2

de Vcril

ni Sun

I.

is-:h

ili

LIVllK

I.

UKALIT DE

l'aDOPTION DlVIMi

la nature de cette mtamorphose sublime, et nous aurons occasion d'carter les opinions moins sres pour leur

substituer la vraie doctrine. Mais ds ce

moment une

conclusion s'impose
3.

l'adoption divine est excellemment

plus efficace que toutes les adoptions humaines.

frnclueuse.
tiers
le

Ajoutons en troisime lieu qu'elle est inliniment hri Si vous tes fils, vous tes hritiers de Dieu, cohritiers de Jsus-Christ (1). Quel est
:

bien de Dieu

Dieu lui-mme

serait-il

Dieu
c'est

s'il

devait
?

chercher en dehors de
possder
infini
;

soi sa richesse et

son trsor

Se
lui

connatre infiniment, s'aimer infiniment,


le

pour

souverain bien, sa richesse et son

trsor

le

possder, dis-je, dans sa plnitude. Et parce

que
reux
fait

cette contemplation et cet


l

lui-mme, de
et riche,
(2).

amour de lui-mme sont que Dieu est non seulement heumais sa propre richesse, et sa propre bavient
l'ineffable

titude

En vertu de

transformation qui nous


famille de Dieu,

nous nous avons en nous le droit de partager un jour la batitude de Dieu, cette jouissance qu'il a de lui-mme par la vision et l'amour. Donc en nous rendant ses fils il nous sacre ses hritiers, puisqu'il nous convoque k possder avec lui le bien suprme. Le riche, le splendide hritage (3), et que sont, compars avec lui, les hritages terrestres ? Hritiers de Dieu cohritiers de Jsus-Christ car c'est l aussi l'hritage que cet Unique a reu comme homme, quand il est devenu dans son humanit plenus graliae et veritatis, plein de grce et de vrit (V\. 4'iis i;iid,
entrer
et
fils

comme

dans

la

pauvres

misrables que nous sommes,

(l)Rom.
Cl) s. (3. Ps.

VIIl, 17.
C.

Thom.
XV,
I,

Ont.

L.

I.

c.

il

et

HM.

C.

<4I Joan.

14.

CHAPITRE in.

PHRMlXKNCK DK l'aDOPTIOX DIVINE

43

nous essaierons de nous former quelque ide moins conses luse des ricliesses iniKirrables que Dieu rserve mais dj c'est en avoir une connaistils d'adoplion sance bien haute que de les savoir au-tlessus de tout ce (jue l'esprit de l'hoinme peut imaginer et son cur
-^
;

tisirer.

quelque lecteur s'arrtera peut-tre devant celte (>l>icction spcieuse. Si je ne suis (ju'un enfant par ado{>hoii, et, par suite, si je n'ai pas en moi la nature mme de mon pre, ni la bont, ni la beaut divine ne sont miennes. Ce n'est donc pas ma richesse moi, mais celle
Ici,

le

Dieu seul. Sans doute, rpondrais-je, ces perfections


les ntres
:

ne seront jamais
ni la

ni la sagesse,
ni,

ni

la

justice,

grandeur,

ni la toute

puissance,

pour tout dire


justice,

en un mot,

l'tre subsistant, l'tre

qui n'tant qu'tre est

tout l'tre, ne peuvent devenir

ma

grandeur,

ma

puissance,

ma sagesse, ma mon tre propre.


cette bont

Mais

il

suprme peut tre ma possession, et par suite, mon hritage. Car qu'est-ce que possder pleinement une chose, si ce n'est pouvoir en jouir selon sa volont en jouir immuablen'en reste pas

moins vrai que

ment, sans <(ue rien vienne jamais nous en sparer ? Qu'importe que ce champ ne soit pas ma proprit, si je
suis
la

absolument assur d'en garder toujours


?

l'usufruit et
la

jouissance

Or,

la

jouissance et

la

possession de
c'est

le vrit suprme et de la connatre et dans l'aimer qu'elles consistent. Donc posstlant Dieu par la connaissance et par l'amour, j'entre vraiment en jouissance el je suis hritier hritier de

souveraine beaut,

dans

droit,
tier

si

je porte la grce de Dieu dans


et

de droit

de

fait, si

je

mon cceur meurs avec la mme

hri-

grce.

Mes bien-aims, maintenant nous sommes enfants de mais ce que nous serons ne parait pas encore. Nous savons que lorsqu'il paratra, nous serons semDieu
;

44
blables
est (1). 4.

I.IVItK

I.

ItKALIT DE 1,'aDOPTION DIVINE

Lui,

parce que

nous

le

verrons

tel

qu'il

C'est ici qu'il faut encore admirer une dernire prquand


de l'adoption divine. Parmi les hommes, l'adoj)elle suppose quelque enfant dans la famille,
lui

rogative que j'appellerai, faute d'un autre nom, la singularil

tion,

ne peut gure avoir lieu sans


lui

porter prjudice, ou

causer du dplaisir.
et, si

Il

souffrira parfois

dans son hon-

l'honneur est sauf, au moins devra-t-il subir un partage avec un autre dans l'hritage et l'amour paternels. Rien de semblable redouter, lorsqu'il s'agit
neur,

des adoptions divines. Je


et

me

le

demande, quel prjudice


la

quel dplaisir peuvent apporter au Fils suivant

nature, h Jsus-Christ Notre-Scigneur, les frres que dai-

gnera
t-il

lui

pas

le

parfait,

donner son Pre ? Un jjrjudice mais ne resteFiU Unique de Dieu ? En est-il lui-mme moins moins saint, moins puissant, moins Dieu ? Dites:

moi quelle prrogative ment aim d'un amour


adoption qui
l'a

il

perd, et

s'il

cesse

d'tre inlini:

infini ?
l'a

Un

dplaisir

voulue, qui

faite,

qui
si

l'a

mais cette paye de


lui ?

son sang, volontairement, librement,

ce n'est

La gloire de Dieu, c'est d'tre tellement grand, tellement bon, tellement beau, tellement riche, que sans s'puiser, ni perdre la moindre parcelle de ses perfections infinies,
il

puisse toute heure verser par torrents

sur ses cratures bont, beaut, grandeur et richesse. La

du Fils Unique, c'est de pouvoir, en restant l'Unique dans l'incommunicable sublimit de sa sphre, devenir, en sa qualit d'homme, l'instrument inefiable des adoptions paternelles. Prtendre exclure celles-ci pour l'honneur du Fils Unique, c'est dire ou que la perfection de cet Uni(jU(' est trop borne pour se connnuniquer sans
gloire
(I)
l

Joan.

III.

J.

CIIAPITItR

m.

PhKyiNBNCK DE l'aDOPTION

DIVINE

45

s'amoindrir, ou que le sang rpandu par lui sur le Calvaire n'est pas d'un prix payer
dignit des enfants adoptifs.

surabondamment la Pour moi, Jsus, mon Sau-

veur,

mon

frre et

mon

Dieu, vous m'apparaissez d'autant

plus beau, d'autant plus riche et plus aim, d'autant plus

cohritiers.

l'Unique du Pre, qu'il vous donne plus de frres et de Leur clat rehausse votre grandeur ; et plus

nombreux je les vois se presser autour de vous, plus je vous admire et je vous aime. Aprs cela, qu'est-il besoin de montrer que la multitude croissante des fils d'adoption, loin d'tre pour chacun d'eux une diminution de privilges, en devient plutt

mun

un mer\eilleux accroissement? Dans le cur du comPre il y a place pour tous, puisque ce cur est

infini

comme Dieu
se

lui-mme. Que tous

les hritages

hu-

mains

morcellent d'autant

plus que

les
:

hritiers
il

deviennent nombreux, je ne m'en tonne pas


biens matriels dont
la

s'agit

de

possession pour tre parfaite doit


Dieu,
la

tre exclusive. Mais l'hritage spirituel,

vrit

possde par l'intelligence. Dieu,


Les deux bras par lesquels je
<lans
le

la

bont possde par

l'amour, peut tre tout moi bien qu'il soit tout vous.
serre dans

mon

esprit et

ne sauraient devenir un obstacle pour votre treinte. A ce grand et sublime spectacle celui qui
est plus

mon cur,

proche, n'empche personne de contempler et


le soleil

d'admirer. Des hauteurs du ciel

ne m'en claire
rece-

pas moins, parce qu'il y a des millions voir avec moi sa lumire (1).

d'hommes

bonheur de la possession chez un fils adoptif en est plutt le il le bonheur de l'autre complment. Possder Dieu, c'est ma richesse et ma flile

Donc

n'exclut

pas

(i)9. Ai'gMft.
.

Je iib.

Arbl'.

I.

il.

I(. nicard. Victor, in Cact.

I".

4()

LlVllE

I.

HBAMT DB l'aUCPTION
fois, si
la

DIVINE

cit. Je le

possde mille

des frres que j'aime el


con-

que

je regarde

dans

charit

comme d'autres moi-mme,


;

sont mille le jjossder avec moi. Ce n'est pas tout

templant Dieu face face


ils

et tout investis

de sa lumire,

deviennent autant de resplendissants miroirs o je

vois avec ravissement se rpter la beaut que j'admire


et

que

j'aime.

plus forte raison, l'hritage du premier-

n ne peut diminuer celui des enfants adoptifs, pas plus que l'hritage de ceux-ci ne saurait tre une cause d'a-

moindrissement pour le ne court risque de se

sien. Ni la

source toujours pleine


|>(.iir

tarir

pour s'pancher dans des


rr.nirr

ruisseaux, ni les ruisseaux ne s'appauvrissent

d'une source inpuisable.


Ajoutons, avant de conclure,

que cet hritage comla

mun

des enfants de Dieu ne connat pas de deuil. Sur

terre,

pour que

les fds entrent

faut que la il une place aux hritiers. Mais, l'hritage qu'attendent les fils adoptifs de Dieu, c'est Dieu lui-mme ; et pour eux savoir que Dieu est le roi immortel des sicles, c'est tre sr que l'hritage est immuable et (jue rien, dis-je, ni la rien ne pourra jamais le leur ravir caducit du bien qu'ils esprent, ni la mort de l'hritier, puisque Dieu, ce bien suprme, ternel en lui-mme, donne la vie ternelle qui le possde. Aprs cette mditation, qui ne voudrait souscriii' aux paroles d'un saint pape, Lon le Grand Oinnia doua

paternels,

en jouissance des biens mort frappe le pre et fasse en

l'enlevant

excedit hoc doniim ut Deiis

hominem

vocel filiiim, et hoino


celui

Dciun nominct patreni

(1).

Le don. par excellence,


:

qui surpasse incomparablement tous les autres, c'est que

Dieu

Dieu dise l'homme Mon fils et que l'homme rponde mon pre . Que d'autres se glorifient de leurs
:
:

(1

s.

l-co.

scni). 20

al. 2.J.

in

Naliv., G, c. 4.

iHAprrni

m.

i>rekmine.nck de l adoption divixk

4/

richesses, de leurs di^^nits, de leurs hautes alliances, le

chrtien a bien une autre gloire


inille
itis

Moi, je suis de

la fa

de Dieu, l'enfant de Dieu,

l'hritier

do Dieu.

Fi-

Dei

sum ego

Celui-lA seul

Dieu, et
}4neur.

neur emporte ce titre, son Fils premier-n.


Mais qu'une parente

saura quel excs d'honqui pourra comprendre ce qu'est


.lsus-Christ Notre-Soi-

admiraque la race lue, que la nation royale rponde la dignit de qu'elle aime ce qui est aim de son sa rgnration Pre, et qu'elle n'entre jamais en dsaccord avec son
si

haute, une filiation


vie
!

si

ble

demande de

saintet dans la

Donc,

auteur, craignant de mriter cette plainte qu'il

fit

jadis

par
et

la

bouche

d'Isae

j'ai

nourri

et

exalt des enfants,


(1).

ces

enfants m'ont abreuv de mpris

Oui,

donn d'appeler Dieu notre Pre, comme des enfants si nous nous applaudissons d'avoir Dieu pour pre, faisons qu'il s'applaudisse de nous avoir pour fils, soyons en vrit
nous est nous devons agir
puisqu'il
;

les

temples de Dieu,
;

et qu'il soit

manifeste qu'il habite

devenus clestes et spirituels, ne pensons, n'aimons que ce qui est du ciel et de l'esprit )>(2). Kt c'est ainsi que les saints docteurs font sortir la leon de no Moi tre grandeur. Jsus-Christ l'avait fait avant eux aime/ vos ennemis, faites du bien ceux ilis vous le je vos perscuteurs vos hassent, priez pour et vous qui calomniateurs . Et pourquoi ces actes hroques de la rharil chK'lienne ? Afin l'tre les fils de votre Pre de l'tre par la ressemblance des (jui est au ciel (.'{) <euvres, puisqu'il fait luire son soleil sur les bons et
en nous
:
:

^ s.

,1

^.

riB.

moi

cii
,

_'

Cyprian. de Orl. doin


V,
44-4-.

ri

\i.iii

48

LivRK

I.

RALrr DE l'adoptiox divine

sur les mchants

<ie

le

devenir par une imitation de


tellement que les

plus en plus parfaite,

hommes,

t-

moins de nos vertus, glorifient le Pre qui est aux cieux (1). Alors on pourra, toute proportion garde, dire de chacun de nous, ce que le ccntenier professait
fdius Del erat iste (2)

de Jsus-Christ, notre frre aine, sur le Calvaire Vere Oui, voil vritablement un fds
:
:

de Dieu.

(1)

Mallh. V, 16

col.

Pet. Il,

12.

(2) Mattli.

XXVII,

54.

CHAPITRE
Que
les enfants adoptifs

IV

de Dieu sont dieux eux-mmes par gr&ce et participation

1.

II

est

donc vrai
la

baptme, ou

quiconque a gard la grce de son recouvre aprs l'avoir perdue, peut se


:

glorifier d'tre

vritablement

fils

adoptif de Dieu, n de

Dieu par une gnration spirituelle, et transfigur dans son tre l'image du Fils unique dont il est fait le cohritier.

Mais un

fils

adoptif a

le

droit de porter le

nom du

pre qui l'adopte. Dieu devenu notre pre, nous a-t-il

encore donn son

crime

et l'absurdit

communiqu
nicable ?

? Qui l'oserait dire ou penser? Le du polythisme n'est-ce pas d'avoir des cratures un nom qui est incommu-

nom

Et pourtant,

si

je prte l'oreille la voix

du

Saint-Es-

prit, je l'entends
l'ai

qui dit aux justes

C'est

moi, moi, qui

dit

Vous

tes des dieux et les

Et Notre-Seigneur, loin

fils du Trs-Haut (1). de contredire ces paroles du

les

psaume, les confirme (2). On me dira qu'il ne faut pas prendre la lettre, qu'elles doivent tre expliques enfin qu'elles ont une signification toute diffrente de celle qui s'offre tout d'abord notre ide, quand nous les lisons dans les psaumes et dans l'Evangile. Non cela n'est pas. J'en apporte pour garantie le tmoignage autoris des
;
:

saints docteurs et des Pres.


(1) l'Im.
(2)

XIAIX..

Joan. X. 34-33.

GHACI rr GLOIHK.

TOMK

I.

4.

50
S.

I.IVHK

I.

IIKAI.ITK I)K I.'aDOPTION

DIVINK

arrivant ces paroles

Augustin dans son commentaire sur le i)saume 49 le Dieu des dieux a parl , les
:

rapproche de
l'heure.
Il

celles

du psaume

81

que nous citions tout

est manifeste, dit-il, qu'il appelle les

hommes

des dieux

mais des dieux dilis par sa grce, et non des dieux produits de sa substance. Cclui-l jusliiie qui par lui-mme et non par un autre est juste; et celui-l difie qui par lui-mme et non par un autre est Dieu. Et c'est le mme qui justifie et qui difie, parce que justifier, c'est faire des enfants de Dieu. Or, par l mme que nous
;

avons t

faits

enfants de Dieu, nous avons t faits dieux

dieux, dis-je, adopts par grce et

non pas engendrs

par nature (1). C'est la mme pense qui se retrouve dans un ouvrage attribu souvent S. Anselme, quoi Dieu fait de qu'il ait pour auteur un de ses disciples nous des dieux car il a dit lui-mme vous tes des dieux de telle sorte et vous tes tous les fils du Trs-Haut pourtant qu'il soit. Lui, le Dieu difiant, et vous des
: : :
:

dieux difis

(2).

Revenons S. Augustin pour citer une page curieuse, qui nous rvle la fois son gnie original et la bonhomie spirituelle et piquante dont il usait avec son auditoire d'artisans et de pcheurs. Le saint, parlant contre le mensonge, rapproche deux textes de l'Ecriture, en apparence opposs l'un l'autre. Le premier est de C'est pourquoi dposant tout mensonge, que S. Paul chacun parle en tout suivant la vrit (3). Voici le second Tout homme est menteur (4). Qu'est-ce ceci, est-ce donc que Dieu |)iir son aptre nous comdit-il
: :

(1)S. AiiRust. in psalm. XLIX, I. (2) Eadmcr. L de Similitudinibiis.


}

c.

06.

0pp.

S.

Anselmi.

I'.

L.,

159, p. 640.
(.],

EpJies. IV, 23.

(4) ps.

cxr,

11.

CIIM'Illlt

IV.

|i|

H- II.

in.S

Ph.N lU.

mande
pas

l'impossible

J'ose

vous

le

dire

et

ne

le

prenez
:

comme une

injure, puisque je

me

le dis

moi-mme

Dieu nous ordonne de n'tre plus des


plus encore votre Charit
;

hommes
fait

Je dis

l'aptre

un crime aux

hommes
!

d'tre des

hommes. Nous, quand nous sommes


: !

en colre contre quelqu'un, nous disons Oh la brute Ainsi Paul levant en quelque sorte contre eux le (pectis) fouet <lu matre, leur reproche d'tre encore des hommes. Que voulait-il donc qu'ils fussent, ceux qui il fait un crime d'tre des hommes? Ecoulez Puistju'il y a parmi
:

vous de

la

jalousie et des contentions, n'tes-vous pas


*?

Car un autre Moi d'Appollo n'tes-vous pas des hommes ?(1) Vous le voyez, c'est une rprimande qu'il leur fait, en leur disant N'tes-vous pas des hommes? Mais, encore une fois, que voulait-il donc qu'ils fussent ? Ce que dit le psaume Je vous tes dieux et fds du Trs-Haut (2). -Voil les l'ai dit paroles mmes de Dieu. C'est h cette dii{nit qu'il nous Si vous voulez tre et rester des honmies, vous convie
lorsque l'un
;

charnels, et ne marchez-vous pas selon l'homme


dit
:

Moi

je suis de Paul

et

serez des menteurs. Proposez-vous de ne plus

l'tre, et

vous cesserez d'tre menteurs.


Il n'y a

...

donc plus

lieu

de s'excuser

et

de dire

Il

faut

bien que je mente, puisque je suis un


je
:

homme. Car moi


:

vous rponds avec assurance Ne soyez plus homme dira quelqu'un Je ne dois pour ne plus mentir. Quoi certes, tu ne le dois pas. Car ? Non plus tre homme celui qui pour toi destine te t'invite et quoi c'est ce s'est fait homme. Ne te fche donc plus. On ne te dit pas de cesser d'tre un homme pour devenir une brute,
!

mais

'Miiit-

/'tiM

r|ii

imnilii'i-

ili'

rciiv

:"i

riiii

Dieu

;i

doiin'

(1)

Loi.

I.

.14.
7.

(2) Pualiii.

IAXXI.6.

Tti

MVUE

I.

REALITE DE

L ADOPTION DIVINE

If

pouvoir d'lre enfants de Dieu. Dieu le veut faire Dieu ; certes, par nature comme son Unique, mais par grce et par adoption. De mme que cet Unique s'est

non

abaiss par condescendance jusqu'


ainsi veut-il te faire

notre

mortalit

monter jusqu' la participation de son immortalit. Hcmercie-le donc et reois avec reconnaissance le bienfait incomparable que doit couronner un jour une ternelle batitude. Cesse d'tre Fils d'Adam
;

revts-toi

du

Christ, et tu ne seras plus

homme

et

ces-

sant d'tre
Ailleurs,

homme,
il
:

tu ne seras plus

menteur

(1).

crit

avec plus de concision, mais avec une


s'est fait
est

homme, pour que l'homme Deus homo, ut homo fieret deus (2). \ cette grande voix de notre docteur font cho et tous les Pres de l'Occident jusqu' S. Bernard leur pense comrecueillir S. Thomas n'a besoin que de mune pour crire Ce n'est pas pour lui-mme que le Fils de Dieu s'est fait homme, et a t circoncis dans sa son but tait de faire de nous des dieux par la chair
force gale
ft
fait

Dieu

Dieu.

Factus

grce, et de nous mriter la circoncision spirituelle

(3).

Le Fils unique de Dieu misricordieusement jaloux de nous rendre participants de sa divinit, a pris noire nature, afin que Dieu fait homme il ft des hommes autant de dieux, ut homines deos faceret factus
Et encore
:

homo
2.

(4).

Nous avons entendu l'Occident proclamer par la bouche de ses docteurs ce droit incroyable des enfants adoptifs prendre le nom de leur pre, c'est--dire, de ils nous ont afiinn (jue le grand Dieu. Plus encore
:

(1) S. Augiisl.
(2)

Serm. 106.
n. 29 in

Serm. 128,

Append. 0pp.
a.
.1,

S. Atigust.

(3) S.

'Ihom. 3 p. q. 37,

ad

2.

(i) S.

Thom.

OfRc. SS.

Sacam..

lect. 4.

CHAPlrnS

IV.

DRIFICATION DKS

FILS ADOPTIFS

53

mystre de Tlncarnation s'est opr dans la plnitude des temps pour nous procurer cette admirable grce, et qu'il se rsume en ces quelques mots Dieu fait honinio, et
:

l'homme fait Dieu. Afin que l'on sache combien


jours universelle dans
THi^lise,

cette conviction tut tou-

nous devons couter

leur tour les Pres et les saints de l'Orient.

Eux
la
S.

aussi

voient dans notre dification

le

but prochain de

venue
Maxiavait

du Verbe incarn.
me.
fait

C'est ce

que nous enseigne


le

Cette

nature, prive des lumires qu'elle

reues lors de sa premire origine,

Verbe de Dieu
Il

homme

l'a
:

de nouveau remplie de science.


l'a

a fait

non pas sans doute en vertu d'un changement de nature, mais par une qualit surnaturelle, et l'empreinte du caractre de son Esprit... Car, il s'est fait homme, c'est pour nous faire dieux par ^rce (1). Pour S. Jean Daraascne la dification de homme a t le but que Dieu se proposait en le crant. La fin pour laquelle Dieu nous a crs, cette fin qui ouronn^ le mystre de notre lvation, c'est qu'il voulait nous difier en nous assimilant lui-mme: nous
plus encore
il

difie,

iifier, dis-je,
.

par

la

partici|)ation

de

la

divine lumire,

non par

je ne sais quelle transmutation de notre na (2). S.

ture en celle de Dieu


rectif,

employ dj par
la

Remarquons ce dernier corMaxime il est motiv rhcz


:

l'un et l'autre

par l'hrsie d'Eutychs o


la

l'on rvait

en

Jsus-Christ

fusion plus ou moins complte de la na-

ture divine et de

nature humaine.

Les
(l> >.

mmes
M,....,,
|>.
i

Pres ne
....,.,..

peuvent contenir
.,

les lnns

de

,...v,

...........1

r.

t. IM),

I2f9 ;col. cent,


dt-

t, n.

63

ibid. p.

1204.
i
-.,
j.

(2) S. J.
col. 8.

I)jma-.c.

Kule O. L.

II.

12. Pl, Gr..


ii.

'.i

Maxim.

(^|>p.

quiiiqiiics ccnU'iior.

il.

P.

Gr.,

I.

W.

p.

H -3.

54
leur
fait.

i.ivRK

I.

uBALir UE l'adohimn
la

DIVINK

reconnaissance

pense d'un

si

inetrable bien-

L'homme,

s'crie Grgoire

de Nysse, l'homme qui

de sa nature n'est (jue cendre, paille et vanit... Dieu, le matre de toutes choses, l'a lev du rang de crature
jusqu'

grces fils. Quelles actions de une pareille munificence ?... Comme il dpasse immensment sa nature en devenant Dieu, d'homme qu'il tait Car en devenant fils de Dieu, il est grand de la grandeur de son pre, hritier de tous les
la

condition de

peuvent

f^aler

biens paternels
tredisaient
tait

(1).

Les grandes hrsies du


pas
cette

sicle,

en Orient, ne conla

commune

doctrine. Leur crime

moins de rabaisser l'homme lev par

de ramener presque son niveau


nature, soit l'Esprit
et

grce, que Unique par qui procde ternellement du Pre


soit le Fils

du

Fils.

Aussi nos docteurs, forts de cet assentiment


la

universel, s'appuyaient-ils sur

dification de

l'homme
sur

renouvel dans

le Fils et

par

le

Saint-Esprit,

comme

un principe
l'un et

indiscut,

de l'autre

pour dmontrer la divinit de contre ceux qui la combattaient.

Apportons-en quelques exemples, en commenant par


S. Cyrille

d'Alexandie.

La crature,
le

crivait-il, la cra-

ture est esclave, et Dieu,

souverain Matre. Mais par

l'union qu'elle contracte avec son Seigneur, cette cra-

ture est libre de sa condition propre pour s'lever au-

dessus d'elle-mme...

Si

donc, esclaves par nature, nous


et

sommes par grce

enfants de Dieu

dieux, le Verbe de
et

Dieu par lequel nous devenons dieux


Dieu, doit tre en toute vrit
nature. Car
s'il

enfants de
la

le Fils

de Dieu suivant

nous,

il

blable.

que fils suivant la grce, comme n'aurait pu nous communiquer une grce semImpossible, en efi'et, qu'une crature donne
n'tait
H.-atiliid. Oral. T. P. Gr.,
t.

(I) S.

Greg. Nyss. de

44, p. IfSO.

r.HAPITHK IV.

UIFICAIION DKS FILS ADUITIKS


.i\v

55

d'autres ce qu'elle

tient

pas

tl'elle-ninie,

mais de

Dieu

(1).

C'est par une arj^unientation semblable que S. Basile dmontre que le Saint Ksprit n'est pas seulement une sorte (le dmiurge, instrument et ministre de Dieu l)our la sanctification des mes, mais qu'il est de mme

nature avec
idversaire
<t ranger
:

le

Pre

et

le

Fils.

Prenant partie son

Tu

prtends,

s'crie-t-il,

que

l'Esprit est

par nature au Fils

et

au Pre. Mais regarde

donc comment il fait enfants de l^ieu ceux qu'il sanctic'est par l'Ksprit que tu deviens enfant de Quoi Dieu, et l'Esprit serait tranger au Fils ? C'est par l'Esprit que tu es dieu, et l'Esprit n'aurait pas en propre la divinit (2> ? S. Athanase avait dj frapp du mme coup les mmes adversaires. La participation du Saint Esprit est en nous une participation de la nature divine. Celui-l serait donc insens qui le dirait d'une nature cre. S'il e.st descendu sur les hommes, c'est pour difier les hommes. Or, s'il difie, manifestement sa nature est la nature mme de Dieu (3). Enfin S. Grgoire de Nazianze rsumant cette preuve i-n quchpies mots O Trinit, s'crie-t-il, je parlerai Hardiment qu'on me pardonne ma tmrit car le salut de rmc est en pril. Moi aussi je suis l'image de Dieu, tout investi d'une gloire suprieure, quoique je rampe terre. Je ne peux croire ([ue le salut me soit il>port par un gal. Si le Saint-Esprit n'est pas Dieu,
fie.
!

))

(|u'il

se fasse Dieu d'abord, et qu'il vienne ensuite

me

ilifier,

moi son gal


'

(4).

Qu'est-ce donc, ou mieux, que


M(^m<> raisonnement

vrill.

Alet.

III

loin

pour
t.

(tablir la

luiiiito

du

Saiiil-Kpril. Id. Diai. VII deTrinit. P.

Gr.
t.

75, p. 1080.

(2) S. Baiil. adv.

Kiinom. L
'M

v. Pat. Cr.,
I.

t.

2U, p. 7:)2.

(3) S. .\thaii. op.


(4)

ad .Scrapion.
u
T'
I'

u. 24. Pat.

Gr,
2SJ

20. p. S83.

r.roKT Nh^.

)r

ilr.l

j.

56

LIVRK

I.

RALIlli DB l'aDOPTION DIVIXK


et

devrait tre la cration pour ce thologien par excel-

lence

Dieu uni aux dieux par des dieux (1).


:

familirement connu

3. Dieu sait qu'au jour o vous mangerez de ce fruit, vous serez comme des dieux (2), avait dit le tentateur la mre du genre humain, pour veiller en elle un coupable orgueil et cet impudent mensonge avait entran le premier couple la rvolte et par elle tous les malheurs. Le paganisme avec sa manie de diviniser la
;

nature et les hommes, la fausse spculation philosophique avec ses rves de panthisme, toute cette longue nuit dans l'histoire de l'humanit, tout cela,dis-je, trouve son
explication dans cette parole du tentateur et dans cette

chute de ses victimes. Partout je vois l'homme s'garer


la poursuite

de

la

divinit

partout aussi sa vaine

et

criminelle recherche,

loin de l'lever au-dessus de lui-

prosterne aux pieds de son implacable ennemi. que voulait l'ange rebelle, et ce que, dans la solitude du dsert, il a tent d'obtenir du Sauveur luimme. Et Dieu a pu lancer contre les fils cette drision dont il accabla leur pre Voyez Adam qui est devenu comme l'un de nous (3). Mais voici que par un admirable conseil de sa providence Dieu a rsolu, suivant la
le

mme,

C'est ce

(1)
II.

6cO Oeol; vojjLevo? te xa( yvwpi^'jjievo* Greg. Naz. Or. 38,


Gr.,
t.

7. l'ul.

36, p. 317. Le m<^nie saint, aprs avoir dcrit notre

iDisic native, rappelle avec eiitlioiisiasme nos

glorieuses destines

en Jsiis-Clirist. O Dieu, qu'est-ce que l'homme pour que vous vous souveniez de lui ? Mais quel est donc le nouveau mystre qui 'ipiTc en moi.' Je suis petit et je suis grand; humble et sublime
;

morlil et immortel
l;

de

la terre et

du
je

ciel... Il

faut que. enseveli avec


cohritier

Christ et ressuscitant avec lui,

sois

le

du

Christ,

l'enfant de Dieu, dieu

mme

Orat. 7 in Caesar. fratrem. n. 23.

(2)Gen.m.

5.

(.3)Gen. 111.22.

CHAPirnK

IV.

DIFICATION UES FILS


perdu.
C'est lui qui
;

ADOPTIKa

57

doctrine des Pres, d'employer sauver l'homme cela

nous propose dont la promesse est infaillible, et la puissance eflcace pour oprer ce qu'il promet. Devenez mes fils, nous dit-il, vivez comme mes fils, et participant ma divinit vous serez des dieux objets non plus de mes drisions, mais de
qui
l'avait

mme

maintenant d'tre

comme

des dieux

lui

mes ternelles complaisances. Nous expliquerons plus tard


de
la

quelle est la participation

nature divine qui, dpose au fond de notre subs-

comble d'honneur. En attenmieux de la haute destine qui nous est faite, l'cole de l'Aropagite, S. Denys. Ce grand homme nous enseigne que le vu de lindivitance, doit nous procurer ce

dant, pntrons-nous encore

sible Trinit, cette source

de

vie, cette

substance de toute

bont, est
soit

le

salut de toute crature intelligente, qu'elle

homme, ou
la

qu'elle soit ange. Or, le salut ne se trouve

que dans
que,

dification des

sauvs

c'est--dire

dans

l'assimilation et l'union
si le

Dieu

(1). Il

ajoute encore

premier mouvement que Dieu nous imprime amour, cet amour luimme ne s'avance dans l'excution des divins commandements, que pour autant qu'il suppose en nous l'inefl)le production d'un tre divin, c'est--dire une gnration divine. Aussi bien, ne faut-il pas que l'existence prcde l'opration, puisque ce qui n'est pas n'a ni mouvers les choses clestes, est son

ment

ni ralit,

comme

ce qui a

l'tre,

n'est actif et
(2).

ji.issif

qu'en proportion de son tat


1,

et

de sa nature?

il)

Diony. Arcop.d<.- Hier, eccl.c.

n.

3.

Je n'ai pas discuter


publi-

ici

lullicnlicil plus

qup douteuse des uvres


S.

sous co nom.
ol

mo

sulllt

desavoir qu'elles ont

fait l'aduiiration

des plus grands

nies,

tels

qu'un Albert-le Grand, un


i.rl

Thomas d'Aquin,

biea

autres.
r5l
/,/
.'./,/
,

L'

58

LIVHK

I.

RALIT

DK l'aDOPTION DIVINE

Ainsi tout se tient, filiation, rgnration par le baptme,

participation de la nature divine, tat divin, diGcation

de de

l'tre et

des oprations

et

produire en nous ces mer-

veilles
la

de

la

grce, c'est la fois le

vu

le

plus ardent

Trinit Sainte, et la fin de toute hirarchie sur la

terre et dans les cicux.

CHAPITRE V
Comment
les ls d'adoption sont 1

image de Dieu.

1.

L'n

fils

est

rimage de son pre, vrit tellement

certaine qu'elle entre dans l'ide

mme

de
il

la

gnration.

donc que nous portions en nous l'image de notre Pre qui est aux cieux. Aussi, ne suis-je pas surpris, lorsque, parcourant
Appels par
la

grce

la filiation divine,

faut

nos Saintes critures


tion a t

et leurs interprtes les plus autori-

ss qui sont les Pres, j'y trouve

que

le

but de l'Incarna;

de

faire
:

l'homme

la ressemblance de Dieu

disons mieux

de restaurer en lui cette image divine si malheureusement dtruite par la dgradation originelle
la

de

race humaine

trine

que

celle qui

parlait de filiation

Car c'est, au fond, la mme docnous tait propose, quand on nous adoptive, de rgnration, de nouvelle
(1).

Tation, de dification. Si les formules qui l'expriment,

ont multiples et varies


(ns

comme

l'infini, c'est

que
si

les

de Dieu sont d'un

tel prix,

ses munificences

le-

res au-dessus de nos droits et de nos conceptions, toutes les formes

que

du langage humain ne

suflisent

pas

nous en donner
Je
lale

les ides qui rpondent leur sublimit. remarque pourtant qu'il y a une raison toute spde nous rappeler ce ct particulier de notre l-

vation surnaturelle et d'en faire l'objet de nos mditations. Si l'on

nous

disait

simplement avec l'aptre


".

He-

(I) l'etav. lU- liicarn

'

60

1,1

VHK

1.

HKALIiK DK L'aDDPTION DIVINB


et

\tez-vous de Jsus-Christ
fectionner en moi
le Fils,

(1),

prenez sa ressem-

blance, je comprendrais l'instant qu'on m'invite per-

que j'ai reue car J.-C. est en vertu de son ternelle procession l'imaj^e du Pre et la sjjlendeur ternelle de sa gloire (2). Mais le Saint-Esprit ne s'en est pas tenu l.
la filiation
;

parce

qu'il est

Je

lis,

en

eflet,

dans l'Ecriture
et

Henouvelez-vous dans

l'esprit

de votre me,

rcvtcz-vous de riionune nou-

veau qui a t cr selon Dieu dans la justice et la saintet de la vrit (3). Et encore Dpouillez le vieil homme avec ses uvre?, et revte/,-vous de cet homme nouveau qui par la connaissance (de la vrit) se renou:

velle
11

conformment l'image de celui qui la cr (4). s'agit donc pas seulement d'imprimer pour la premire fois en nous cette divine image car il ne sene
:

rait

pas question de
ni

dpouillement

et

de rnovation-

mais d'innovation,

de renouvellement mais de nou-

veaut. Cette image qu'on restaure, qu'on rtablit, nous


l'avons donc eue quelque jour, avant qu'elle ft dplo-

rablement efface. S. Augustin a dit (juelque part un mot bien digne de remarque L'homme, a|)rs avoir perdu par le pch le sceau de l'image divine, ne fut plus qu'un homme (5), L'entendez-vous l'homme sortant des mains cratrices, portait dans son me l'image de Dieu. Devenu rebelle, il est dpouill de cette ressemblance divine en lui-mme et pour sa postrit.
:

C'tait

plus qu'un
M) Rom.
{2)
(:{)

un enfant de Dieu, dieu lui-mme ? ce ne sera homme, parce qu'il a perdu l'image de Dieu.
XIII,
I.

U
;

Gai.

III.

27

Hcbr.

Sap. VII, 20.


;

tplies. IV, 23, 24


III, 9.

col.

II.

15.

(4) Col.

10.

(5)

((

Ipse lioino,

sigiiaculo iiiiaginis
)>.

proptiT

peccaliiin amisgo,
4.

rciitaiisit

liinlum

homo

S. Augtist. lib.

83 qua-st., q. 07, n.

HvrirnK

v.

i/adoption kt l'imaCiK

ik

diku

ft

donc l'image que le, Christ est venu rparer, nous montre en lui le parfait modle, il l'imaRe qui nous est rendue par le baptme. Kt c'est pourquoi la recouvrer c'est tre renouvel, c'est dpouiller le vieil homme, l'homme en qui l'image de Dieu se trouve elTace, pour revtir le nouveau, cr selon Dieu dans la justice et la saintet (1). Mais cela mme soulve une objection trs grave^ ('omment S. Augustin pouvait-il dire, et comment pouvons-nous rpter aprs lui, que la prvarication du pre de notre race nous a fait perdre l'image de Dieu, qu'il nous faut en consquence et l'incarnation du Fils unifjue et son baptme pour la rtablir en nos Ames? Kst-ce que l'homme ne porterait pas dans sa nature mne la ressemblance divine, ou bien est-ce que cette naTelle est
l'iniaf^e

dont

ture aurait t mutile par la chute originelle ? Ni l'un ni


l'autre.

A Dieu ne

plaise

que nous concdions aux hr:

tiques cette corruption primitive de notre nature. Sans

doute, elle a subi de graves prjudices

je ne vois plus

en

elle

l'ordre,

la

beaut,

la

rectitude admirable

que

l'il ravi

des anges y contemplait, quand Dieu la forma dans son amour et sa puissance. Mais, considres
Il

elles-mmes, les forces naturelles n'ont pas t dimi-

lues.

Ce qui

fait

que notre nature primitive

nue
(le

faible aprs

tant

est devede vigueur, ignorante aprs tant

lumire, mal quilibre dans ses facults ai)rs une


si

harmonie

tions innes

de ses perfecgarde intactes, comme elle demeure elle-mme dans son intgrit propre. A quoi donc
:

parfaite, ce n'est pas la perte


elle les

illribuerons-nous cette dchance?


I

la

privation

m-

ite

des privilges de

la justice originelle

d'o notre na-

ture recevait un degr de perfection qui ne dcoulait ni


Ml
IV.

Kpli.

2:1.

2t.

62

MVIIK

I.

UKALITK

I)K

f,*Al)OPTrON DIVINR

ne pouvait dcouler de ses principes constitutifs (1). De ncessit pour tout homme, pour tout fils d'Adtun
l'j,

d'tre l'image de Dieu.

Pourquoi

Parce que cette ima-

ge repose sur
2.

la

nature intelligente et libre

comme

sur

une base ncessaire mais pleinement


voir
le

suffisante (2).

Etudions le caractre d'image, afin de mieux concecomment nous avons pu


;

le

perdre, sans cesser de

porter en nous

comment,

tout en le conservant au
le

fond de notre nature raisonnable, nous devons


vrer pour tre les enfants ado|)tifs de Dieu.

recou-

La notion d'image renferme deux ides

d'abord une

ide d'origine, puis une ide de similitude avec l'objet reprsenter, c'est--dire avec l'exemplaire.
J'ai dit,

une
il

ide d'origine. Qu'un peintre fasse un tableau, et que, parmi


les

personnages reproduits d'imagination sur

la toile,

tromper la physionomie de telle ou telle personne inconnue de l'artiste il n'y a l ni exemplaire ni image car cette personne n'a concouru d'aucune manire h l'uvre o on reconnat ses traits (3). J'ai dit encore une ide de similitude, bien que toute ressemblance ne suffise pas constituer une image proprement dite. Une fleur ne sera jamais l'image de l'arbuste sur lequel elle s'est panouie car entre l'arbuste et sa fleur la similitude n'est que gnrique. Que faut-il donc pour avoir une vritable image? La ressemblance dans les proijrits si)cifiques ou, du moins, dans un
s'en trouve
s'y
; :
: :

un qui rappelle

accident caractristique de l'espce,


(1) Voil

la figure,

par exemple.
la

dans quel sens

il

faut entendre
pcli

1<'S

blessures jue

na-

ture
tili.TB

humaine

a reues par le

orifrincl.
>.

S.

Ipsa dcslilutiojus-

originalis vulneratio

natur.T

diciliir

Thom

2, q.

85,

a. 3.

(2)

Imago proprie

dicitur

quod proccdit
ad
1.

ad jinilii" i"

>M"

rius

. S.

Thom.

p. q. 35, a. 1,

(3) S.

Augusl.

L. 83.

Qust,

q. 74.

CHAPITRE
ainsi

V.

l'adoption Kl

I.

IM\(.i;

DK IHKU

ti.-l

'.'est

.)n fils, et

sur les monnaies de son empire


lui

qu'un roi peut contempler son imaj^e et dans dans son fils,
:

larce qu'il
les

communiqu
que plus
la

sa nature

d'homme

sur

monnaies, parce qu'elles sont frappes son


il

effigie.

D'o

rsulte

iature propre et les perfections

ressemblance reproduira la du modle, plus elle

ralisera la notion vraie de l'image. Et voil pourcjuoi le

Verbe Eternel est l'image absolument parfaite du Pre. comme il en est le Fils parfait (1).

A
ni

la

vrit. Dieu, l'Etre

par essence, abme

infini

de

toute perfection, ne peut tre contenu ni dans un genre,

dans une espce tant il est spar par la surminence son tre de tout ce qui n'est pas lui. Il n'en est pas moins certain que, suivant notre manire de concevoir, ce qu'il y a de caractristique en lui, comme en nous, ce n'est ni d'tre, ni de vivre, mais de penser.
:

le

Donc,
capable
:

et c'est l

que nous voulions en venir,


par cela

la

crature

intelligente et raisonnable,

mme

qu'elle est

et de connatre et de vouloir, est l'image de Dieu copie bien imparfaite sans doute, infiniment audessous de l'image invisible qui jaillit ternellement du soin du Pre mais pourtant copie qui tient de l'image,
;

it

qui demeure intacte aussi longtemps que


(2).

la

nature

raisonnable n'est pas mise nant


d'image,

Quant aux autres


n'est

cnntures, leur ressemblance avec Dieu


Niiiiilitude

pas tant

la

que celle de vestige. L'impression laisse par un animal sur la boue qu'il a foule de son l)ied, c'est un vestige qui nous le fait connatre, comme lin effet rvle sa cause, .\insi Dieu se manifeste-t-il par la cration matriell .st pourquoi l'homme et

,'.,

......

..

;..

il...

:.

.;.

(2)

S Tliom.

q. 93. i.

II

I>

6i

I.IVIIE I.

UKALIT

I)K

l'adoption DIVINK

range seuls ont le privilge d'tre par leur nature des images de Dieu (1). Comraent donc interprter le passage de S. Augustin que nous citions il n'y a qu'un instant comment expliquer aussi que le Verbe s'est fait chair pour restaurer en nous l'image divine, et que c'est l'uvre du Suint Esprit de nous rtablir dans cette gloire ? Voici le principe au-dessus de l'image qui provient de la nature, il en est une autre, meilleure et plus parfaite, qui vient de la grce. Ce n'est pas celle-li'i, mais la dernire qu'il s'agit de rparer dans
;
:

les

mes.
:

Mon

Crateur, l'origine, m'avait donn l'une et

l'autre

l'image naturelle et l'image surnaturelle, la prela

mire fondement ncessaire de


(I)
la

seconde,

et la

seconde

Le docteur Anglique se propose ce sujet une dilTlcult dont

solution conn)itera les explications

que

l'on vient d'entendre. Elle

est tire

d'un passaj^e de Bocce (de (^onsoL, L. 111), dans lequel il est dit que Dieu, portant le' monde dans sa pense, le fait conrorme d'o, semble-t-il. on doit conclure que le monde cette imago
;

entier, t

non pas seulement


belle
:

la

crature raisoiiml

-,

'

l'image

de Dieu.
Voiti
la

l'objection

distinction donne par S. Tlionia- (ifmr l.soudre Une uv/e peut ressembler l'ouvrier qui la faite,

dans sa nutui'e

de deux manires difTrentes. Kilo lui ressemble (]uant ce qu'il a ainsi le (ils ressemble son pre. Elle lui res.scmble
;

dans son inleUijencf ainsi l'uvre dart ressemble en a conue. O;-, la crature procde de cette double manire la ressemblance de Dieu. Elle en procde de la premire car les trca sont de l'ire et les vivants do la Vie par essence. Elle en procde de la seconde car tout ce que Dieu fait, est form par lui sur les ides ternelles. Comme donc toute crature de Dieu s'accorde parfaitement avec ce qu'il a conu dans son intelligence, puisquelle est prcisment telle qu'il a dispos qu'elle ft. il n'en et$t aucune, ce point de vue. qui ne soit l'image de lide divine. Mais l'autre point de vue, c'est--dire quant la ressemblance avec ce que le Crateur autans sa nature, la crature intelligente atteint scule.au suprme degr d'imitation, et c'est pour cela que seule aus^i elle est appele l'image de Dieu . S. Tliom. Il,

quant

ce qu'il a

l'ide

que
:

l'artiste

D.

10. q.

1, a.

2,

ad 2

p. q. 93, a.

2,

ad 2

3 p. q. 4, a.

j,

ad

2.

CHAI'ITRE V.

LADOPTIUN KT
la

l'iMAUK OS DIEU

65

(juronnement glorieux de
de notre
foi

catholique que
la

reut de Dieu

premire (1). C'est un point le pre du genre humain saintet comme un bien de famille qu'il

devait transmettre ses descendants, en


qu'il leur

mme temps
:

communiquerait

sa nature

humaine

tellement

qu'ils

seraient,

en vertu de leur origine, enfants de

l'homme et tout ensemble enfants de Dieu par adoption. Le pch est venu renverser cet ordre primordial, et nous enlever l'image de grce, en nous privant de la justice originelle et voil tout ce qu'a voulu dire S. Au;

il n'a jamais pens que l'homme, en restant homme, put cesser d'tre une image de Dieu car il fait de cette ressemblance naturelle la condition ncessaire de notre lvation par la grce et par la gloire. Aussi, dans la crainte que ce texte, spar des autres, ft mal interprt, il a pris soin de l'expliquer lui-mme dans ses Rtractations (2). Les Pres et les thologiens ne parlent gure de l'image de Dieu dans l'homme, sans se reporter au rcit de la 'ration de l'homme insjiir par le Saint-Esprit dans la ense. Nous allons le mditer avec eux. Et Dieu dit Taisons l'iiomme notre image et notre ressemblance; (>t qu'il domine sur les poissons de la mer, et sur les iseaux du ciel, et sur les animaux, et sur toute la terre, sur tout reptile qui se meut sa surface. Et Dieu cra

gustin.

Pas plus qu'aucun autre Pre

(t)

<

Simililudo
ut

l>ei

qna; coiiveiiit homiiii ecuiiiium sua naluralia


a<>iiiiilaliir Dt-o

^l alia

ab ea <|ua lioiuo
lioiiio
iii

per graUaai

iioc est incoii.

lucii

pluribus Dco assimilelur, co quod secunduni

ictiilil>et

Ixxiilalis

in ad Dcuin roniurgil
Puluul.. q.
Cl) :<iod
3. a.

cradiim superaddituin nova imilitudo iii crea. S. Tliotn. II. D. 2U, q. I, a. I, ad 5 col. 16, ad 5 et M.
;

Quod non

lia

accipieiidiim est
I)oi . Hetract.,
I

quasi tolum amiserit


I,
'

homo
5.

habobal imagiuis
<;i(t(.B

-O.

KT GLome.

TOMB

I.

et

l.!VK

I.

HKALlriC

Uti l'aIimI'IIoN

divink

l'homme

son image

et

il

le

Ht le Seigneur Dieu forma


il

cra, limage de Dieu (1). l'homme du limon de la terre,


et

et

lui

souHla au visage un souille de vie,


(2).

l'homuic fut

vivant et anim
sinjplicit.

Tel est

le rcit

dans sa majestueuse

Nous y voyons d'abord comment l'homme


la

porte en soi l'image divine,


autres parties de
crit
:

diffrence de toutes les


il

la

cration, puisque de lui seul


.

est

il

cra l'homme son image

C'est

pourquoi

model de la main divine avec toute la sollidessein que rclame un ouvrage si parfait lui seul est jug digne d'tre vivifi par le souille du Crateur. Faisons l'homme notre image... Ht il le faonna...
lui seul est

citude et

le

et

il

souffla

Que

cette

image

ait

pour fondement
il

la

nature humaine

de douter, |)our peu qu'on examine le texte. Car, si l'homme a l'empire sur les animaux de la cration, s'il est dans le monde terrestre comme un roi dans son domaine, son titre est l'image de Dieu qu'il porte en lui. Faisons l'homme notre image et ressemblance t qu'il domine... . Or,
cette principaut, d'o lui vient-elle sinon

elle-mme, c'est ce dont

est impossible

de

la

nature

qui

le fait

un

tre intelligent et libre ?

Donc

c'est tout

un

d'tre raisonnable et d'tre l'image

de Dieu. Une

confirmation manifeste de cette vrit nous est offerte

au chapitre IX de la Gense jjandrc le sang de l'homme,


fait

(3),

o Dieu dfend de rparce que l'homme a t


l'homicide est un des

l'image de Dieu

Hn

effet, si

plus grands crimes, c'est que l'homme, la difierence

des tres sans raison, n'est pas une chose, destine par sa nature l'utilit d'un tre suprieur en sa qualit d'tre
:

(1)

Gen.

I,

20,

27.

LiUralcment

notre image et selon notre

ressemblance.
(2)
(1)

Gen. H,

7.

Chu. I\,

g.

CHAPITIIK V.

l'adoption El l/lMAGE

DB DIKl

()7

intelligent et libre,
et

il existe pour lui-mme, comme fin non pas comme pur moyen (1). C'est donc par l qu'il

est, lui seul,


la

en cet univers,

le roi

de tout ce qui l'entoure,

noble

et

vivante imu^c du lUn du Ciel.

S. Cela pos, je me demande si, dans le texte de la Gense, nous trouverons encore l'affirmation d'une ressemblance plus haute et plus parfaite, tablie par la

grce entre

les fils adoptifs et

Dieu leur pre. Oui, r-

pondent communment les saints docteurs. Je lsais, les commentaires qu'ils ont donns sur ce texte, sont assez
divergents. Peut-tre cette diversit, plus apparente que

au fond, provient-elle de ce que les paroles choide Dieu notre image et notre ressemblance renferment pour eux une telle abondance d'ides, qu'on peut leur donner plusieurs significations non pas opposes, mais complmentaires. En tout cas, il suffit de parcourir les interprtations que les Pres nous ont laisses de ces paroles divines, ou les allusions frquentes qui s'y rapportent, pour se convaincre que le sens n'a ni toute sa profondeur ni toute son amplitude, si l'on s'en tient l'image naturelle, apanage de toute humaine substance. C'est ce que plusieurs ont cru voir dans l'emploi lie ces deux mots notre image, notre ressemblance . A notre image, pour exprimer la reprsentation fonde sur la nature notre ressemblance, pour signifier la
relle
sies

ii

reprsentation suprieure fonde sur

image

et

la grce notre notre ressemblance, parce que Dieu faisait de


;

l'honune un admirable conipos de nature et de grce,

un homme,
Il

et

un

ilieu di/ic.

est

bien vrai cpie ces deux mots, image et ressemla

blance, accoupls dans cet endroit de


r;iissciil i:iin:iis t)liis iiiic
v>(''n:iri"'s
il;iiis

(jcnse, n'appal<-i

li>i|v.

ii-iv>>ii>,.v,

'

S.

i'iiuiii.

2. -.

(j.

Gl

68

I-IVRE

I.

UKALITK DK l'aDOPTION

DIVINK

O l'Kcriture rappelle cette dignit primitive de notre nature, et le texte de la Gense o Dieu l'a consigne. Tantt c'est l'un, tantt c'est l'autre qui revient dans les allusions (1), sauf une seule exception, o il est dit de
Dieu,

qu'il

cra l'homme inexterminable,


(2).

et

le

fit

l'image de sa ressemblance
les

Mais quand bien

mme

et de ressemblance , dans nos saints Livres, ne suffiraient pas dmontrer par elles-mmes la double image imprime dans l'homme, aux premiers jours de son existence, l'autorit des Pres ne permet pas de mconnatre dans le texte sacr la ressemblance fonde sur la grce, ct, disons mieux, au-dessus de l'image base sur la nature. On peut appeler en tmoignage S. Irne, S. Basile, S. Jean Chrysostome, S. Jean Damascne, S. Augustin, S. Bernard et d'autres encore (3).

deux expressions

d'image

raison du mlange qui s'en

fait

S'il

y en a qui prennent
l'autre

les

deux mots

comme

peu

prs synonymes et les emploient indiffremment l'un


s'ils ne mentionnent mme qu'une seule qu'une seule ressemblance, n'allons pas juger ou image, qu'ils soient en antagonisme avec ceux dont nous venons

pour

de parler

car l'image qu'ils ont en vue,

c'est,

il

est vrai,

(1)

Image, imago, slxtov,


ressemblance,
Il,

Geii.

V, 7

IX, 6
1
;

Eccli.
Ill,

XVII,
9.

i.

Simili-

ludo,

u.oloj'j'.;,

Gen. V,

Jac.

(2)Sap.

23.
c.

(3) S. Iren.,
S.

Haeres.

L.,

V, c.
;

S. Ilasil,

liom. lo, in Mcxaem.

Hieron.. in Ezech., XXVIII, 12


;

S.

J.Clinsost.,

hom.

9.

in

Gen.

S. Angiist., c.
;

Adimant.. c. 5 S. J. Damasc, de Fid. Orlliod. L., c. \i S. Bernard., Serm. 1 de Annunlial. n. 7. etc. De ces textes et d'autres semblables Heliarmin concluait contre les Lutlitriens de son lcmi)s que l'image diffre de la ressemblance, l'ujie appartenant
la nature et l'autre la grce
;

perdu non
Gralia

[)as

l'inNige

mais

la

et que, par consquent, Adam a ressemblance de Dieu. Bcllarm, de

priiiii liomiiiis, c. 2.

CHAPiTitE V.

l'adoption kt l'imagr

dk diec

60

complte, mais une ressemblance plus expressive une image enfin dont la nature est la base, et la grce, le couronnement glorieux. A considrer ainsi l'image, rien ne nous empche de dire qu'elle a t partiellement dtruite par la chute originelle, puisqu'elle a perdu ce qui la rendait plus excellente et plus semblable l'archtype divin, et (fuc le Christ est venu la rparer, et la rtablir dans sa premire splendeur (1).
difie par
;

l'image naturelle, mais vivifie, mais

Plusieurs Pres, et des plus graves, expliquant les op-

homme, apportent une Tmoin S. Cyrille dWlexandrie dont voici la belle doctrine. Au commencement, crit Mose sous l'inspiration du divin
rations de Dieu sur le premier

nouvelle force aux considrations qui prcdent.

Hsprit, Dieu, le tout puissant crateur

Ihomme
est

et lui souffla

au visage un soufile de
l'K^sprit

du monde, faonna vie. Or quel


:

ce souffle de vie sinon

suis la vie et la rsurrection ?

se fut retir

du Christ qui a dit Je Aprs que le Saint-Esprit de l'humanit dchue, cet Esprit qui seul

(I) On pourrait se demander si c'est au sens lillral ou seulement au sens spirituel el mystique que la Gense exprime ta ressemblance de grce avec celle de iialiire. Au fond, la rponse importe peu, |iiiiM|iic dans l'un el l'autre sens on a l'alTlrmation de la mme M lit . C qui favorise la si^tnliication littrale, c'est que Dieu a d,

ce

semble, ctprimer l'image


la

telle

qu'il

avait ternellement

rsolu

de

premier jour de son existence. Si donc, comme nous le savons indpendamment de ce texte, il a cr l'homme parfait selon la nature et selon la i;rce, pourquoi ne r>-Karderions-DOus pas comme littrale l'interprtation qui voit dans les mots image et ressemblance l'ima^fe complte de Dieu dans l'homme, avec son bauche dans la nature el sa perfection suprme au det$ui de la nature ? Nous sommes, me temble-l-il. d'autant plus nuloris^s le faire, que le nouveau Testament nous prsente notre rnovation spirituelle dans le Christ comme la restauration de uvre accomplie par Dieu dans la cration de l'homme. Cf. Kphet.,
i

graver dans l'homme, au

]y

-r

e<

r,,i

m.

lo

70

I.IVUK

I.

UVI.IT DE L'ADOPriON DIVINR

et nous conscr\er l'image du divin Sauveur nous le donna de nouveau pour nous rtablir dans notre dignit premire et nous transfigurer sa ressemblance. Ht voil pourquoi le bienheureux Paul disait aux disciples Mes i)etits enfants (|ue j'engendre de nouveau jusqu' ce que le Christ soit form en vous (l). Et encore Le divin Paul, voulant nous

pouvait nous former


(laraclre, le

exposer
tion

la

cause gnrale,

et la seule vraie,
:

de l'Incarna-

du

Fils unique, a dit

Il

a plu Dieu le Pre de

tout restaurer dans le Christ

(2). Restaurer c'est rtablir dans son premier tat ce qui a subi la dgradation... Mais pour comprendre cette restauration dans le Christ et par le Christ, il est ncessaire de rappeler quel fut notre antique tat. Cet tre vivant et raisonnable, l'homme, fut cr ds le principe l'image de son (j-ateur... Kt pour que cette crature tire du nant ne

retombt pas dans ce


immortelle,
souilla
la

mme

nant. Dieu qui

la

voulait
Il

rentlit

participante de sa nature.

lui

au visage un souille de
qui est avec
le

vie, c'est--dire l'Esprit

de

son

Fils, celui

Pre

la vie

mme

et

con-

serve

l'tre toutes

choses

(3).

Le saint docteur, aprs avoir prouv qu'on ne peut sans impit confondre ce divin Souffle avec l'me humaine, poursuit son commentaire du texte de la Gense Que veut donc nous apprendre l'Ecriture ? Que le Crateur, ayant achev le compos d'me et de corps qui est l'homme, imprima en lui comme le sceau de sa propre nature, l'Esprit -Saint, pour le transformer l'image de la beaut archtype, source de toute beaut, et lui donner par la prsence intime du mme Esprit le
:

0;

s.

c;yriil.
I.

Alex.,
tO.
.\l.,

I>.

V in

.loaii.

Ml.

l'at. (ir.,

l.

7;j,

p.

'M.
sqq.

(2) E|)li.,

(3) S. Cyrill.

L. 1\, in

Joan.. \\\, P. Gr.,

t.

74. p. 275,

CHAPITIIE

V.

l'adoption RT l'iMACK

I)K diki

74

pouvoir de pratiquer les plus sublimes vertus... Mais lorsque riioninie par un abus de sa libert... fut misrablement dchu... Dieu rsolut de relever la nature huson premier tat par le Christ, maine et de la ramener son Fils ;et ce qu'il avait rsolu, il l'a accompli (1). Cette mme doctrine se trouve admirablement rsume
ii
>

par

S.

Cyrille

taire.
l'a

Notre retour Dieu,

dans un autre endroit de son commendit-il, le Sauveur Jsus nous

sanctification.

procur par la participation de son divin Esprit et la Car c'est l'Ksprit (jui nous unit Dieu le recevoir, c'est devenir participant de la nature divine et nous le rece\'ons par le Fils, et dans le Fils nous rece;

vons

Le Fils s'est olFert lui-mme pour l'expias'est oUcrl, dis-je, son Pre il tion de nos crimes comme une hostie d'agrable odeur, afin que l'obstacle <|ui sparait de Dieu notre nature, c'est--dire le pch, se trouvant une fois cart, rien ne nous empcht plus (l'tre prs de Dieu, et de participer sa nature en parle Pre...
;

ticipant au Saint Esprit, qui rparant en


et la saintet,

nous

la

justice

y rpare en mme temps Vinuuje primicor il serait trop tive (2). Arrtons-nous sur ce texte long de rapporter les magnifiques pages o les SS. Pres
:

ont ex|>os ces vrits

si

gloricu'^fs

pour notre fnmille


sur l'honmie
si
i.fii-,i-

humaine.
Les thnlf)gien, dans
li-uts L'Uidfs

dr connue l'image de Dieu, se demandent

la

ressem-

blance se rapporte non seulement Dieu consitlr dans l'unit de sa nature, mais encore la Trinit des i>ersonnes. Le
texte
tie

la

(iense

semble

imposer

une

rponse aflirmative.
c'est la Trinit qui

Faisons l'homme

notre image

parle, Vi'v<\ Fils et Saint-Esprit. <V'st

(\)ld.. ibid.

/jis. (\riii

\i.-x

\ii

111

i.iiiii

v\

Il

'

-r

Ti.

|).

.v>:j.

72

LIVRE

I.

RAI.ITK DE i/aDOPTION DIVINE

donc aussi l'image de la Trinit qu'il faut naturellement entendre comme terme de l'opration divine. Le suffrage de docteurs tels que S. Augustin, S. Hilaire et d'autres encore rend cette interprtation grandement probable. Et de fuit, si nous comparons l'Ame humaine avec le grand mystre de notre foi, nous n'aurons pas de peine reconnatre que, ds maintenant, elle porte en elle non seulement un vestige mais une copie de la Trinit. Ce qui constitue les personnes divines et donne chacune son aractre propre, c'est l'ordre et le mode des processions internes. Dieu se connaissant lui-mme et par cette connaissance produisant son Verbe le Verbe, terme de la connaissance et principe, avec le Pre, d'un Amour qui ])rocde de l'un et de l'autre, voil sommairement ce qui fait la Trinit. Or, cela mme se reflte en nous, principalement quand notre me est transfigure par la grce. En effet, nous avons la connaissance de Dieu, et le connaissant, nous produisons en nous le verbe qui le reprsente et de nous et de notre verbe intrieur procde l'amour de la divine beaut. Image imparfaite bien des titres; mais image pourtant qui retrace quelque chose du grand mystre. Quant aux autres cratures, elles ne sont que des vestiges de la Trinit, parce que, si j'y trouve un je ne sais quoi qui peut me rappeler la Trinit dj connue, je n'y vois ni le principe du verbe, ni le
;

verbe, ni l'amour
4.

(1).

Encore deux ou

trois

remarques, avant de clore ce

chapitre. Observons d'abord que les mots image, similitude,

ressemblance peuvent s'entendre de deux ma Image, similitude ou ressemblance de Dieu se disent et de l'me et de la grce, mais diffremment.
nires
:

L'me transforme par


(\) S.

la

grce est image,


col. q.

comme

ce qui

Tliom.,

q. 93, a. 5-8

45, a. 7.

CH\PIIK

V.

l'adoption ET l'iMAGK DR DIEf

"

imite Dieu la grce est image comme ce par quoi l'iime ressemble Dieu. Ainsi une statue est l'image du hros mais autrement que la ou du saint qu'elle reprsente figure extrieure qui la fait image et statue (1). S. Bona; ;

venture

a fait la

blance de

mme remarque Autre est la ressem Ihomme avec Dieu, autre celle de la grce.
:

L'me ressemble Dieu en tant qu'elle reoit en ellemme la ressemblance divine; et la grce, en tant qu'elle est le don qui fait l'me semblable Dieu (2). Nous l'homme est l'homme est l'image de Dieu (lisons
: ;

deux expressions qui, bien qu'ayant le mme sens, peuvent toutefois se distinguer par une nuance qui rendrait la seconde prfrable la premire: car elle nous reporterait au Fils de Dieu, l'image par excellence, et signifierait par sa forme combien cette image incre de l'Unique l'emporte sur l'image imprime dans les fils d'adoption. .\utre remarque. La crature raisonnable ressemble Dieu mais Dieu ne ressemble pas la crature. Car ce
l'image de Dieu
: ;

qui

fait

la

ressemblance
la

est

en Dieu

comme

l'tat

de

source, et dans

crature, l'tat d'coulement. C'est

pourquoi nous disons du portrait qu'il est semblable et non pas du modle qui ressemble son portrait. Beaucoup moins encore est-il permis de dire de Dieu qu'il est assimil la crature. Car l'assimilation fait natre dans resi)rit je ne sais quelle ide de mouveson modle,

ment vers
la

la

ressemblance
(|ui

et

par

suite, elle

convient

exclusivement celui

reoit d'un autre la forme


il

ou

perfection par la({uelle

lui

devient semblable. Or,

ce n'est pas Dieu, mais

la

crature qui reoit ce pourI)iM; '<

quoi

elle

devient l'image de
Il,
I).

(i)S.
(2) S.
(:j)

Thom..
Bonav.,

I. a. 2,
a.
I. I,

ad

5.
.3.
"'

Il,

D. 2,

I.

ad

2.

s.

Thom.c.

Gcnl..

7i
l.a

t.IVUE

I.

UALITK DB l'aDOPTION

DIVINK

dernire

remarque

se rapporte la

controverse

<jui divisa jadis l'cole,

an sujet du temps o notre pre-

mier pre reut la ressemblance de grce et la justice Des deux opinions, celle qui soutenait avec S. Thomas que cette justice et cette ressemblance lui furent donnes avec la nature elle-mme, c'est--dire, au premier instant de sa cration, a fini par prvaloir au sein de la thologie catholique. Kt c'est justice car, sans parlei; des autres preuves en sa faveur, elle a pour elle et le texte de la Gense et les commentaires qu'en ont crit les anciens docteurs. Personne n'ignore que S. Augustin l'affirme ou la suppose dans tous ses ouvraoriginelle.
:

ges

et c'est la raison

pour laquelle

il

pu dire en toute

vrit

que

la

grce

fut

naturelle au premier
s'il

homme,

et
la

qu'elle l'et t

pour

sa descendance,

et consers'

justice originelle,
livre

comme nous
(1).

l'expliquerons au dernier

de cet ouvrage

pour revenir au point d'o nous sommes partis, nous voyons comment et pourquoi l'KspritSaint nous invite renouveler en nous l'image divine dpouiller le vieil homme pour revtir l'homme nouveau restaurer cette image du Souverain archtype sur le modle et par la vertu de l'image parfaite, JsusChrist Notre-Seigneur comment et pourquoi c'est une seule et mme chose d'tre enfant de Dieu et d'en porter en soi la ressemblance de grce. Mais n'oublions pas que, jusqu'au jour o cette ressemblance recevra son immobile et dernier complment dans la gloire, elle peut tre dgrade par l'ennemi de la nature humaine. Impuissant contre le Dieu qui l'a frapp de ses foudres, son ambition suprme est de le dchirer dans ses images vivantes, et de le tuer en quelEt maintenant,
;

(I) L.

XI,

c.

1.

CIIAl-nUK

V.

1.

ADOPTION ET L IMACJE DE DIEU

i>

(]uc sorte

dans

les enfants
et

de son amour. C'est

vont tous les efTorts

toute la rage de Satan.

l que Fuyons

lonc et ses approches et ses uvres.

N'oublions pas non plus


S.

la

grave exhortation du Pape


fils,

Lon

le

Grand

Trs chers

nous

dit-il, si

nous

savons entendre fidlement et sagement


notre origine, nous verrons que
l'image de Dieu

le

mystre de

l'homme a t fait pour qu'il imitt son auteur. Oui, la lignite naturelle de notre race, c'est que la forme de la divine bont resplendisse en nous comme dans un clatant miroir (1). Images de Dieu par notre tre de nature et de grce, soyons-le par nos uvres. Faisons ce qu'il fait aimons ce qu'il aime que sa volont soit en tout la rgle de la ntre, afin que les hommes en nous voyant dans notre vie reconnaissent et bnissent l'archtype divin sur lequel, en devenant fils, nous avons
;
;

ft forms.
(\i s. I.eo

M., serm

M,

al.

11

di-

iriiiii

lll

//i.vis

<

I.

LIVRK

II

DE LA NATURE DE NOTRE FILIATION ADOPTIVE. LE PRINCIPE CONSTITUTIF CR. C'EST-A-DIRE. LA GRACE SANCTIFIANTE AVEC LES VERTUS ET LES DONS.

CHAIMTRE PREMIER
Existence et ncessit d'une grce cre pour constituer Doctrine de la Sainte criture et des l'adoption

Pres.

1.

.>.

iH^\^

Anopa^ile, dans son inimi>rU'l ouvnim'


la

de

la

Hirarchie ccclcsiastique, enseigne que


et

difica-

tion des hotiinies et des anges consiste essentielleniciit

ressemblance de l'honinie avec quelques mots les principes constitutifs de l'adoption qui nous fait enfants de Dieu

dans l'union
(1).

dans

la

Dieu

C'est assigner en

ter

grce. Dans les livres suivants nous aurons traide cette ineffable union qui nous rattache si intimement la Trinit tout entire. La ressemblance imprime
l)ar la

dans nos mes,


(|ui

comme

principe intrieur de
la

l'tre

divin

nous

est

donn par

rgnration spirituelle, fera

la

matire du ])rsent
soit

livre. Je l'appelle

grce cre, sui-

vant la fonnule universellement admise dans nos coles.

Grce

divine, soit

parce qu'elle est un don de la pure libralit parce (pi'elle nous rend agrables Dieu,
:

con)me les lils bien aims de son cur. Grce cre parce qu elle est une perfection finie, distincte non seulement de l'me mais encore de Dieu qui la produit. Commenons par en dmontrer l'existence et nous verrons enstiilc quelle en est In nature intime et de quels autres Ions elle est la source. La (]uestion n'est donc pav de savoir s'il faut admettre des grces actuelles, louches
;

80

LIVRK

II.

I.K

l'UlNCIPE

CR DE NOTRK KILIATION
l'illu-

passagres de Dieu sur l'me, clairs subits qui


ininent, excitations
:

(jui

la

soulvent ou l'inclinent vers


fait

les choses de Dieu car ce n'est pas l ce qui des enfants. La foi nous montre ces grces

de nous
des

comme

ou pour qu'elle tende . l'tat de justice qu'elle n'a pas encore, ou pour quelle .opre d'une manire conforme cet tat et s'y conserve. Nous nous demandons cette heure si Dieu met dans l'me de ceux qu'il accepte pour enfants, une ralit physique, positive et permanente ce qu'on est convenu
l'me
;

secours transitoires donns

d'appeler

la

grce habituelle,

la

grce sanctifiante,
(1).

flrra//a

grallun faciens, la grce par excellence, yralia


Je n'ai pas rappeler
ici

tous les systmes plus ou


se sont produits,
la

moins errons ou tmraires qui


le

dans
;

cours des sicles chrtiens, sur

question prsente

encore moins les rfuter en dtail, comme on le ferait dans un trait de thologie scolastique. Le cardinal Bellarmin dans ses savantes Controverses
(2),

aprs avoir

numr les erreurs multiples et souvent contradictoires du protestantisme sur le dogme de la Justification, ou, ce qui revient au mme, de notre adoption divine, a fait Tout l'tat de la concette trs judicieuse remarque troverse peut se ramener cette question trs simple Y a-t-il rellement en nous une cause formelle (3) de la jus:

(I)

Chez

les lliologiens
la

du moyen

ge, le terme gralia


saiiclifianle,

s'entend
la gralia

commutimenl de
gratuin faciens,
ils

grce

liabiliielle et

de

ils disent. Pour dsigner les grces actuelles, mots adjutorium divinum, adjutorium Dei movenlis, illuminanlis et inspirantis, auxilium spciale, ou dautres quivalents. C'est ce qu'il faut bien remarquer, si l'on ne veut pas s'garer dans l'in-

comme

emploient

les

lerprtalion de leurs textes.

(2)Bellarm., de Justine.
(3)

1.

II, c.

nous aurons l'occasion d'expliquer plus amplement la signification de ces mots forme et cause formelle . Notons seulement ici qu'ils signifient ce qui dans un tre est le principe
la suite,

Dans

CIIAPITIIK

I.

EXISTENCE

d'L'NK

fiflACE CIIKE

81

tiflcation qui soit comme un principe intrinsque rmc, et la rende pure et sainte devant Dieu ? Si la rponse est ailirmative, comme elle doit l'tre en effet, par ]h mme tout Tchafaudage incohrent des systmes imagins par les hrtiques s'croule et tombe. Car, si la cause formelle de notre justification est une justice inhl'nte l'nie, ce n'est donc pas la justice mme de Dieu liemeurant en nous (comme l'a soutenu Osiander) ce n'est pas la justice de Dieu qui nous serait impute suivant Illyricus et beaucoup d'autres) ce n'est pas seulement la rmission des pchs sans aucun renouvellement intrieur (ainsi qu'il plat (Calvin, par
;

\emple). Kt

si la

justice inhrente est la cause formelle

il n'est donc pas ncessaire de recoude la justice du Christ pour complter une justification par ailleurs imparfaite, encore moins h

le la justification,

rir l'iniputation

la foi,

qui serait
la

comme

la

ntre

justice de Dieu.

main par laquelle nous ferions En effet, toutes ces erreurs et


une rnovation intrieure
ait

d'autres plus ou moins semblables, s'accordent nier la


iustice inhrente,

rejeter

vant pour principe et pour cause un don cr qui


'ilrin^ue de a perfection
o
;

ce qui dtermine i'clmenl matriel qui donne i col tre d'tre ce qu'il est. Par etcuiple, c'esl par l'me et non par le corps que nous sommes
;

ri

vivant*. inlnlli|;ents cl lil>rc c'est l'me qui dtermine la qui pourrait entrer dans mille autr<^s composs, & devenir corps liumain c'est elle enfin qui, comme la principale partie
;

*
''

de l'homme, cause sa perfection spicillque. Klleostdon^ iuse formelle et forme, mais forme suhttantielU. parce que co qu'elle >ntituc et une substance. Par exemple encore, c'est par la li^uro >ie au ciseau de l'artiste qu'un bloc de marbre, qui pourrait di-meur informe dans la carrire ou bien tre, pour employer une ex|ires>n de notre grand fabuliste, dieu, table ou cuvcttu , devient la i4luo de tel ou tel hros. 1^ ligure est la forme de la statue, puis<nsliltilive
iti'elle

dtermine

le

marbre, et

le fait lru

la

reprsentation voulue

in sculpteur.

ghack rr atoiRi.

tome

i.

>

82

LIVIIE

II.

LK PRlNaPE CRB DK NoTllE FILIATION

image de Dieu (1). la transforme montrer donc actuellement notre tAche contre les hrtiques que cette grce qui nous fait enfants adoptifs et justes et saints devant Dieu, est une ralilc lans l'me, une ralit cre, une forme intrinsque et non pas extrieure de rnovation spirituelle. Montrer
l'me pour sujet, et
Telle
est
1
:

de quelques forme de rnovation spirituelle se distingue rellement de l'me et de ses oprations qu'elle est permanente de sa nature qu'elle est tout autre chose en elle-mme qu'un titre la prsence du Saint Esprit, un droit moral son assistance, et je ne sais quelle tendance qui, sans ajouter rien de physique la nature, l'inclinerait pourtant produire thories plus ou moins fondes des actes surnaturels sur la philosophie nominaliste ou cartsienne, dont le tort tait non seulement de s'carter de la doctrine commune et traditionnelle, mais encore de frayer les voies des opinions ahsolumcnt contraires la vrit catholique. 2. Ces notions prliminaires une fois poses, entrons plus avant dans notre sujet. Or, pour peu qu'on veuille se reporter aux autorits de la Sainte Kcriture et des Pres que nous avons allgues dans la suite du premier livre, on s'tonnera que l'existence de la grce cre, telle que nous la dcrivions tout l'heure, puisse encore tre matire discussion. Si nous sommes les lils adoptifs de Dieu, non pas agrs de lui d'une manire quelconque, mais enfants, mais engendrs par lui, comment cette adoption ne mettrait-elle rien de positif ni rien de stahle en nous ? Y a-t-il gnration sans une certaine communion de nature entre le pre et le fils qu'il engendre et quelle sera cette communion de nature, s'il ne se fait aucune
aussi, contre certaines ides particulires

auteurs calholi(|ues, que cette

mme

(I) Bcllarm.,

de

Jiislilic,

I.

Il,

i.

CIIAl'irilK

I.

fAI.-TK.MJK

l>

1>K

<iKAi;K CIIKKK

.^3

transfusion finie de la substance infinie de Dieu dans la

substance de ses nouveaux enfants ? Si nous sommes les images de Dieu, ne faut-il pas que Dieu verse en nous une forme, une proprit qui sappli-

quant en quelque sorte notre essence d'honiine la faonne et la transfigure la reprsentation du divin archtype ? L'image naturelle aurait pour fondement la nature avec toutes ses facults, et l'image de grce reposerait sur le vide,
ni

ou du moins, sur une base sans fermet


'?

consistance
Kst-il

*?

Kst-ce chose croyable

croyable aussi qu'il y ait un renouvellement intrieur si profond que son terme soit une nouvelle crature, et son principe, une espce de cration, sans que l'homme
ainsi renouvel, ainsi recr, accpiire en son fonds
ralit positive qui

une

par sa permanence et sa perfection rponde la grandeur du nouvel tre ? Pourquoi nous parler de transformation, de transfiguration, de mtamorphose et de refonte divines, d'une semence de Dieu

dpose dans les Ames, en un mot, de dification, si ni l'il des anges, ni l'il de Dieu lui-mme ne voient dans les justifis d'autres perfections immanentes et durables

que

celles

de

la

nature

Comment

enfin concevoir cette

vie des enfants de Dieu, si magnifiquement suprieure toute vie naturelle, quand on ne veut pas reconnatre
vital, d'o jaillissent connalurellement les conviennent aux enfants adoptifsde Dieu? qui oprations

un principe

comme
de ou
le

et Dieu nous aurait donc tromps par ses promesses nous, pauvres hommes, il serait magnifique en paroles, et parcimonieux en effets. Loin de nous la pense
;

plutt.

rabaisser notre mesure. Ce qu'il dit, il le fait fait plus et mieux qu'il ne dit, parce que il
;

notre langage dans lequel il nous parle, est impuissant rendre la grandeur, la magnificence c{ la ralit de
ses dons.

84
3.
jjas

I.IVRK

II.

LK

PltlNCIPE

CUKK DE NOIRK FILIATION


et je

Ces considrations sont dcisives,

ne vois

ce qu'on pourrait allguer i)our en attnuer la force.

Cependant, puisqu'on a tent plus d'une fois d'appuyer sur l'autorit des Pres certaines opinions qui les combattent, il ne sera pas inutile d'interroger encore ces tmoins de la tradition divine et ces interprtes de nos saints Livres. Parmi toutes les formules employes dans leurs ouvrages pour caractriser l'lment formel et cr de notre fdiation, je choisirai d'abord les images et les

comparaisons sous lesquelles


de Dieu sur
broise (1),
c'est

ils

nous reprsentent l'action


toile.

les

C'est l'action

^mes justifies. du peintre sur la


ai

Dieu, dit

S.
il

Amdit
:

parle de l'me faite son image

quand
(2).

moi, Jrusalem, qui

peint tes murailles

L'me

peinte par Dieu, c'est l'me ayant

des vertus et l'clat de la pit.

comme parure la grce Oh qu'elle est merveilI

leusement peinte cette me en qui brillent la splendeur de la gloire et l'image de la substance du Pre Car c'est
!

O homme, par cette peinture que l'me a tant de prix tu as t peint peint, te dis-je, par le Seigneur ton Dieu. Quel excellent artiste et quel peintre admirable est le
;

Garde-toi bien de dtruire une peinture si divine, non pas de mensonge mais de vrit, non pas de couleurs prissables mais une grce immortelle (3).
tien
!

faite

(1)S. Amlir.. Ilexaein.,


|2) Is..
(3)

L.

VI,

c.

7 cl 8. n. 42, 47.

XLIX,

16.

les clirtiens
lier,

Le saint, aprs d'excellents conseils qu'il tire do celle ide pour en gnral et pour les pauvres et les riclies en particu-

s'adresse

peinture,

aux femmes du monde quand pour te faire ou plus

O femme,

tu dtruis cette

rose ou plus hianclic tu mets

sur ton visage des couleurs empruntes. Celle peinture est la peinture

du

vice et

non de

la

beaut

la

peinture de

la

fraude et non de

la

simplicil... Je t'en prie, ne va pas substituer la peinture


celle

de Dieu
si

dune

crature souille... Quel


:

mallit-ur l quel crime,

tu

contrains Dieu le dire un jour

Je ne reconnais ni

mon

ima^'j n

CHAPITHB
C/cst,
le

I.

KXI>TK>'<:B D

UNB GRACE

CItEEE

aprs l'action du peintre, celle du sculpteur sur


le

marbre, ou du statuaire sur


si

bronze.

Ni

la

crature

n'est

misrable, ni Dieu
be.mt. Aussi, ds

si

faible qu'il ne puisse

comfaire

muniquer aux cratures une


infinie
le

sainte participation de son

principe,
le sait,

diii,i,'na-t-il

l'homme
une
fois

son image. Or, on


la

l'image participe aux

traits distinctifs

que

de l'exemplaire d'o l'artiste l'exprime, pense et la main de celui-ci l'ont repro-

<luite

sur la toile ou dans le marbre. Voyez un peintre, un sculpteur, un homme qui veut faire une statue d'or ou de bronze, comme il regarde le modle pour s'en for-

mer intrieurement
Si les

l'image dont

il

revtira la matire.
la
la

hommes ne peuvent faonner


;

matire

la res-

semblance de leurs modles, sans


leur ide
soi la

faire participer

comment la crature pourrait-elle recevoir en ressemblance divine sans participer elle-mme au


:

caractre divin

?(1) Ainsi parle S. Basile, et S. Cyrille d'Alexandrie dit son tour L'Esprit de Dieu, trans-

formant d'une certaine manire en lui-mme les mes humaines, leur imprime une ressemblance divine, et
sculpte en elles
l'effigie
(2).

de

la

substance, reine

et

sommet

de toute substance
C'est l'action
:

S. Cyrille

du cachet sur hi cire. lDUlons encore l mme que nous sommes marqus du Saint-Esprit comme d'un sceau mystrieux, nous
Si

par

sommes rforms
serait-il

la ressemblance de Dieu, comment une crature celui dont l'empreinte reproduit en nous l'image de la divine cs.sence et les traits de la nature incrti Vrai Dieu, procdant de Dieu, il s'im(
"^
.

... coule ::. j.. rclrouve pas le visage qu J'ai form. Loin de moi ce qui n'est pas mien Va, cherche celui qui l'a peinte jouis de sa socitc. de S6S lx>nncs grces... Ibid., n. 47.
,

mci

(I)

Basil., c.

Eunom..

L.

V, P.

Ur,
.

t.

29. p. 724.
t

'!< 8.

Cyril. Aie.. L. XI In

Joan

XVII, 20. P. Gr..

94. p.

5M.

86

LIVUE

II.

LE PRINCIPE CR DE NOTRE
;

FILIATION

prime invisiblement sur les mes qui le reoivent, comme un cacliel sur la cire et communiquant ainsi sa ressemblance notre nature, il y retrace la beaut du divin archtype, et rtablit dans l'homme l'image de Dieu. Comment donc, encore une fois, serait-il une crature celui par qui hi nature humaine est refaite l'image de
et devient participante de Dieu ? (1). C'est encore l'action du monnayeur sur la monnaie. Car la monnaie d'or pour entrer dans le trsor royal doit porter l'effigie du roi. Ainsi l'nie qui ne montre pas grave

son Crateur

dans sa substance l'image de


le

l'Ksprit cleste, c'est--dire


n'est

Christ lui-mme, cette

me

pas digne d'tre ad-

mise dans

les trsors ternels ))(2).


:

du soleil sur les corps qu'il claire du Seigneur a rempli l'univers entier... De sa lumire il inonde intrieurement quiconque s'en montre digne. Que le soleil darde ses rayons sur une nue lgre, la voil toute tincelante d'or et resplendissante de clart. Ainsi l'Esprit de Dieu, quand il entre dans une me, y rpand la vie, l'immortalit, la sainC'est enfin l'action

L'Ksprit

tet

(3).
s'il

Je ne sais
la ralit

est

possible d'exprimer plus nettement

cre que nous avons dmontrer dans ce

chapitre.

Pour ceux qui conserveraient encore quelques


s'il

doutes, voici des affirmations,


plus expresses.
Je
les

est possible,

encore

emprunte

trois
S.

de nos plus-

clbres docteurs. La premire est de


drie.
est

Cyrille d'Alexan

Comme
:

il

est

ncessaire que cela soit chair qui

n de

la chair, ainsi faut-il

que ce qui nat de

l'Esprit

soit esprit (4)

car o l'essence est diffrente,


C.r.,
t.

le

mode

(i)S. Cyrill. Alex., Tlipsaur. Ass. 34. P.


(2) S.

75, p. 609.

Macar., Agypl. Hihliot

.M.

PP.

hom.
l.

30. p. 145.
29. p. 767.

(3) S. Basil.,

adv. E>inoin., L. V. P. Gr.,

(i) Joan., 111, 6.

CHAPn-HE

I.

EXISTENCK d'iTKB GRACE

CUK

87

de gnration ne saurait tre identique. Mais, sachonsle bien, si nous appelons l'esprit de l'honuiie un fruit le l'Esprit, nous ne voulons pas signilier pur l qu'il en ce qui serait le comble de ait reu la propre nature rabsurdit. Il est le fruit de l'Ksprit, parce que c'est l'Esil l'est encore et prit qui l'a appel du nant l'tre surtout parce que c'est l'Esprit qui le refait l'image de Dieu, (piand il imprime ses traits dans nos mes et propre quales transforme, pour ainsi dire, en sa Le Christ est form en nous lit (1). Et encore en vertu d'une forme divine que le Saint-Esprit nous
: ;
:

infuse
S. la

par

la sanctilicalion et la justice (2).


la

Augustin nous donnera

seconde affirmation

je

et

trouve dans l'opposition qu'il met entre notre justice celle de Dieu qui nous justifie, quand il parle de la
a t

sagesse qui, d'aprs l'Ecclsiastique,

cre

la

pre-

mire, avant toutes choses (3)


sagesse dont vous tes
ternelle
le

non

pas, dit-il, cette

pre,

mon

Dieu, gale et co-

vous-mme, par qui toutes choses ont t cres, principe en qui vous avez fait le ciel et la terre mais cette autre sagesse, crature, substance intelligente,
lumire par
gesse. Mais,
la

contemi)lation de votre lumire


le

car,

toute crature qu'elle est, elle porte aussi

nom de

sa-

grande

est

la diffrence entre la lumire


;

illuminante

et la

lumire illumine
;

entre

la

sagesse crala

trice et la sagesse cre


justice opre
\ji

entre

la Justice

juslifumte et

par

Ui justification (4).

saint locteur revient sur la

controverses avec les l'lagiens.


,,,
.-.

mme pense <lans ses O homme considre

i.yrill.

Alex

L.

il.

in. Joan.. III.

P. Gr..

l.

73. p

2
.

(2) 8. Cyrill. Aie.,


t

IV, oral.

2. la. If., c.

XUV.

2I2. P Gr

TH. p. 930.
Il
.

Eccl..

I,
.

;.

Aiig

(>)nf." .1

M'

'

88

UVHE

II.

I.K

PniNCIPK CRKK DE NOTHE FILIATION

ces paroles de raptre


feste

La justice de Dieu
?

a t

mani(1).

par

le

tnioij{nage de la loi et des prophtes

La justice de Uieu, dit-il, a t manifeste. 11 ne dit pas la justice de l'homme, la justice de la volont propre, mais la justice de Dieu non pas la justice par laquelle Dieu est juste, mais celle dont il revt l'homme pcheur quand il le justifie... L'aptre ajoute La justice de Dieu par la foi de JsusChrist, c'est--dire, par la foi qui nous fait croire dans le Christ. Cette foi du Christ dont parle ici l'aptre, n'est pas une foi par la(juelle le Christ croit lui-mme ainsi cette justice de Dieu n'est pas la justice par laquelle Dieu est juste, mais on l'appelle justice de Dieu, justice du Christ, parce que c'est de sa libralit (jue nous la
Est-ce assez
;
:

pour des sourds

tenons
Et

(2).
il

comme

a distingu la justice, ainsi distingue-t-il

la justice :. La charit qui, d'aprs rpandue dans nos curs, n'est pas la charit par laquelle il nous aime, mais la charit par laquelle il nous fait les amants (dilectores) de sa bont de mme que la justice de Dieu, c'est la justice qui, par sa grce, nous rend justes en nous-mmes,... et la foi du Christ, la foi qui nous rend fidles (4). Belle et claire doctrine dont S. Bernard est l'cho, lorsqu'il crit La charit se dit et de Dieu et du don de Dieu car la charit donne la charit la charit substantielle, l'accidentelle. Dite du donateur, c'est un nom de substance dite du don lui-mme, c'est un nom de qualit. Dicitur

l'amour fond sur


l'aptre (3), est

charitas et Deiis et Dei doiuun


(I)

caritos ciiim daf tarilnlrin,

Rom..
c.

III,

21.
et litt., c.
$).

{i) S.
I,.

Augusl., de Spirit.
7. n. 20.

n. lo

col. conl. ep. 2 Pelag.

m,
(3)

Rom.. V,

5.

(4) S.

August.. de

Triiiit., L.

V, c. 17.

CHAIMTRt:

I.

ENISTENCR d'L'NB GRACE CHE

89
est

subslantiim accidentaleni. l'hi

dantem

siynificat,

nomen

substanliw

ubi

donwn,

qiuilitalis (1).

ici comme Iroisime tmoignage de Denys l'aropagite mais parce que je l'ai dj cit dans les pages prcdentes (2), donnons la parole S. Grgoire de Nysse. Voici comment il fait parler

Je devrais apporter

celui

l'pouse, c'est--ilire le

type de l'me juste, dans ses


:

homlies sur

le

(Cantique

L'pouse, exhortant les ado-

lescentes se revtir de

la

vritable beaut, leur propose

pour modle sa beaut propre. Ainsi le grand Paul dira plus tard Soyez mes imitateurs comme je le suis moimme de Jsus-Christ Ci). Elle ne veut pas que les mes qui sont son cole, pouvantes de leur ancienne vie, dsesprent de devenir belles leur tour. Apprenez, leur (lit-elle, apprenez par mon exemple que le prsent peut
:

couvrir

le pass, s'il n'apporte rien qui soit digne de blme. De quelque clat que brille actuellement la beaut que l'amour de la justice a rpandue sur moi comme une

forme divine, je sais pourtant qu' l'origine je n'avais ni lgance ni charmes, informe et noire que j'tais... Et maintenant voyez ce que je suis. Cet extrieur de
tnbres
tache
<le

fait

place

la

forme

d'une

beaut sans

(4>.

N'avais-je pas le droit d'allirmer, au dbut

ce chapitre, qu'il n'y a rien de plus certain pour les

Ecritures et les Pres que l'existence d'une grce cre,


|)rincipe et base

de toute adoption divine?


A

"
I
'

l.<

rnaril

ep. Il, ad Guiduii., /xju/vm MoJ. CartusUt n.

4.

'

'

T" If io\{t> (if

Ati;n<<t. file in

tjuo
<

omnes vivificabunlur,
pratfiet,

dat elinm $ui

" infundit et
1..
I.

parvulis .

de i'eccat. mrnl. el remtss.,

c.

y.

(2) V.

p oy
.

(3) IMiJIip
fi) S.

m.

7
(i.i

GrcK

Ny^-cii., hoiii. i in

CHAPITRE
La

II

grce, participation cre de la nature incre.

Sens prcis de cette formule.

une participation de la nature S. Pierre, nous l'enseigne dans un texte mille fois corament par les thologiens et les Pres, tant il est plein d'une science divine. Ce texte d'une importance si capitale il nous le donne dans sa deuxime ptre. Dieu par J.-C. N.-S. nous a fait les trs frands et trs prcieux dons qu'il nous avait promis, pour nous rendre par eux participants de sa divine nature (1). Voil ces mots d'une effrayante profondeur qui, bien mdits, inondent en quelque sorte de leur lumire tout l'ordre de la grce et de la gloire. Vous me demandez pourquoi je suis enfant de Dieu, dieu difi, portant au fond de moi-mme l'image et la forme du Fils unique du Pre et je rponds aprs l'aptre C'est que j'ai reu des dons trs grands et trs prcieux je parti1.
lu i^vcc soit

Que

incre, le prince des aptres,

:.

cipe la nature divine.

Le Verbe de Dieu,

J.-C. X.-S., reoit


la

ternellement du
pleine

Pre, son principe et non sa cause,


cation de la nature paternelle
;

communi-

et

cette

nature est sa

propre nature, sans division ni partage, sans diminution ni multiplication et c'est pour cela qu'il est vraiment le Fils unique, en tout gal et consubstantiel son Pre. Les fils d'adoption, quand ils sont justifis par la grce, reoivent de Dieu, Pre, P^ils et Saint-Esprit, comme un
;

(I) II Pet.,

1,

4.

CHAP.

II.

tA PAHTICIPATION CRS DE LA NATURE DIVINE


;

91

coulement cr de cette nature incrc, une participation finie de l'essence infinie et c'est pour cela qu'ils tieviennent fils adopiifs de Dieu, non plus gaux au Pre,

mais semblables au Fils par nature, dieux difis comme il est Dieu difiant. Impossible de rappeler, mme en les abrgeant, les passages des saints Docteurs o cette doctrine est mise en lumire. Qu'on relise ceux que nous avons dj cits dans le cours de cet ouvrage, et l'on s'tonnera de voir combien la pense de S. Pierre revient naturellement la mmoire des Pres, toutes les fois qu'ils touchent au mystre de notre adoption par la grce. Et pourtant, que
d'autres textes on pourrait citer encore
!

Recueillons-en

quelques-uns parmi beaucoup d'autres.

Le Fils demeurant dans sa nature s'est fait participant de la ntre, afin que nous aussi demeurant dans notre nature nous parti
la

cipions

sienne
fin

(1). Ainsi,

d'aprs

S.

Augustin, c'est
fils

une

mme

de l'Incarnation de
et S. Cyrille

faire des
la

adoptifs,

des dieux difis


transcrit

des participants de

nature divine.
J'ai

Mmes penses chez

d'Alexandrie.

dj

une partie de son commentaire sur le premier chapitre de S. Jean (2). En voici la suite qui n'est jias moins importante pour le sujet que nous traitons Ceuxl, dit-il, qui sont levs par la foi dans le Christ l'adoption des enfants de Dieu, n'ont pas reu le baptme au nom d'une crature. Non, l'glise les a baptiss dans la Trinit sainte, par le Verbe, un avec nous quant la nature humaine dont il s'est revtu, un quant l'essence (li\inc avec le Pre. Si les serviteurs et les esclaves sont
:

appels

la filiation, c'est

que

la

participation

du

vrai

Fils les fait

monter jusqu'

celte dignit qu'il a. Lui, par

(1)S. Aufrust.. rp. 140. c. 4, n. II.


(*)

Jnan

I.

fj

n.

l,

I.

'.

t"

"92

LIVRB

11.

LE PRINCIPE

CR DE NOTRE FILIATION

Mais puisqu'il s'en trouve d'assez audacieux pour nier que le Kils et le Saint-Esprit soient consubstantiels au Pre, et Dieu comme lui, opposons ces tmrits
nature
sacrilges la vraie doctrine de la
n'est
foi. Si

l'Esprit

du

Fils

pas Dieu par nature,


la

s'il

n'est

pas de Dieu, immanent


;

quant

substance dans son principe

en un mot,

s'il

se distingue tellement de lui, qu'il soit par essence d'un

ordre cr, comment peut-on dire que nous qui sommes lui, sommes ns de Dieu ? Ou disons que l'vangliste a menti ; ou, si nous le tenons pour vridique comme il l'est en efTet, confessons que l'Esprit est Dieu, Dieu par
ns de
nature, lui dont la participation par la loi dans le (Christ nous fait participants de la nature divine, et par suite nous donne le droit de porter le nom d'enfants de Dieu que dis-je ? le titre de dieux (1).
;

Mmes ides encore chez S. Jean Damascne, celui des Pres grecs qui reflte et rsume le mieux tous les autres.
L'homme, devenu prvaricateur, avait t par l mme mort et la corruption... C'est la cause pour laquelle le tout puissant ouvrier du genre humain a voulu,

assujetti la

dans

les entrailles

de sa misricorde, se laire semblable

nous, prenant notre nature sans

prendre notre pch. Parce que nous n'avions conserv ni son image ni l'Esprit qu'il nous avait primitivement donn, il est entr en com-

merce avec notre pauvre et faible nature, pour la purifier de ses crimes, la dpouiller de la corruption, et nous faire de nouveau participer sa divinit. Car il fallait que non seulement les prmices de notre race humaine, mais que tout homme qui le voudrait, naqut de nouveau et par cette seconde naissance participt l'hritage du
bien
(2).

(I) S. Cyril. Alex., L. (i) S. J.

I.,

in

Joan. P. Gr.,
c.

t.

7-3.
1'.

p. 155, 157.

Damasc

de Fid. orth., L. IV,

13.

Gr.,

t.

Oi, n. 1137.

CHAP.

II.

LA PARTICIPATION CRKKE DK LA NATL'nE DIVINK

93^

Ajoutons un dernier tmoignage, celui de S. Athanase. Toute crature raisonnable participe au Fils, suivant la grce du Saint Ksprit qu'il nous a lui-mme apporte... Or, quand nous participons au F\\s, nous participons )icu et c'est ce que S. Pierre nous enseigne lorsqu'il dit Alin que vous deveniez participants de la nature di
I

vine

(1).

Dire que cette participation de

la

nature divine doit

s'entendre exclusivement de l'union du Saint-Esprit avec


et qu'elle ne sup])ose aucune ralit finie qui un principe constitutif de notre tat de grce, serait une prtention manifestement insoutenable. Certes, le prince des aptres ne nie pas que l'Esprit nous soit donn, quand nous devenons enfants de Dieu mais il n'en reste pas moins vrai que les dons qui, selon lui,

les

mes,

soit

constituent

notre

participation

formelle

la

nature

du donateur et du mdiateur par (|ui ils nous sont donns. Le texte sacr le signifie clairement Per que m (Christ uni Deus) niaxinm et pretiosa nobis
divine, sont distincts et
:

proniissa donavit, ut per hier e/Jiciamini divinw consortes

natur

(2).

On

le voit

ce par quoi nous devenons parti

ipants de la nature divine, ce sont des dons trs grands

dons au

que Dieu nous fait par Jsus-Christ des non pas seulement le don par excellence qui est l'Esprit, doux hte de l'me fidle. 2. La grce est une participation permanente et trs intime de la nature divine. Mais est-il bien vrai que celte participation reue dans l'me du juste ait la vertu que nous avons dite (pi'en elle et par elle nous soyons renouvels, enfants de Dieu, dieux mme ? Qu'est-ce que participer la nature divine, si ce n'est avoir une perction modele sur cette nature et dcoulant immdiat

trs prcieux,

pluriel, et

(1) S.

AUin. Or.,
I.

c.

Arian

\. n.

Ki

iG. p. 45.

(2) Il Pcl..

4.

94

LIVnK

II.

LE PRINCIPB CR DE NOTRE FILIATION

lement

d'elle
?

comme
est

de son principe
l'ide

et
la

de sa source
participation,
le

premire

Telle

vrnie
la

de

quand
ce

il

s'agit

du rapport entre

crature et

(Cra-

teur, entre l'tre contingent et l'tre

par essence

(1).

Or,

compte, pourrait-on m'objecter ici, toutes les cratures participent la divinit, puisqu'aucune n'a d'existence et de ralit que dans
tion.
la

mesure de

cette participa-

Un

tre distinct de Dieu, l'tre imparticip, qui ne

porterait

auteur, et qui ne serait pas de lui

pas en soi quelque ressemblance avec son comme de sa premire

source, cet tre serait un pur nant.

La thologie catholique nous apprend que la cration pour but de communiquer des degrs divers et de manifester au dehors les infinies richesses de la perfection de Dieu. Mais, parce que cette perfection n'a pas de bornes, elle ne pouvait tre reprsente, comme il convenait, par une seule crature. Voil pourquoi,
avait
afin

nous dit S. Thomas, Dieu lsa multiplies et diversifies; que ce qui manque l'une pour cette manifestation de la divine bont, soit suppl par une autre. Car la bont qui est en Dieu trs une et trs simple, se frag(t)

Chacun de nous
la

participe la nature

humaine

car

s'il

la tout

comprhension, ccst-dire quant aux principes qui la constituent, il ne la possde que partiellement quant l'tendue, c'est--dire, quant aux individualits dans lesquelles elle se mais elle est divise. L'humanit est en moi, puisque je suis homme
entire quant
;

hors de moi, rellement et


d'autres

numriquement
moi.
J'ai

distincte, puisqu'il y a
;

hommes comme
:

une humanit
la

je

ne suis pas

Ihunianit. .Manifestement ce n'est pas ainsi que


la

crature participe

nature divine

car celte nature n'est pas la ntre, et ne peut se

multiplier dans les individus, puisqu'elle est essentiellement une.

Notons au passage ce texte du docteur Anglique

Dicendum quod

crealur non dicuntur divinam bonitalem parlicipare quasi partem essenli


sux, sed quia siniilitudine divina bonilalis in esse conslituuntur, secunduni

quam non perfecte divinam bonitalem JI, D 17. q. 1, a. 1, ad 6,

imitanlur, sed ex parte. S.

Thom.

<:HaP.

Il

LA PAKTICU'ATION CRB DE LA NATUUE DIVINE

95

luentc pour ainsi dire et se multiplie dans la crature; et

de
la

dans de l'univers que dans l'unit d'une seule nature, si parfaite qu'on la suppose (1). Ainsi l'infirmit (lu langage humain nous oblige multiplier les discours
l

vient qu'elle est plus parfaitement reprsente

totalit

pour exprimer quelque chose de ce que Dieu se dit lui-mme d'une seule parole, parole ternelle, parole infinie comme lui, son Verbe. Ainsi, pour nous servir d'un exemple plus humble, devons-nous prendre din"rentes vues d'un palais, si nous voulons en avoir une reproduction convenable. Qu'est-ce donc que le monde, si ce n'est l'ensemble des participations de cette divine beaut, qui n'est autre diose que l'essence mme et la nature de Dieu ? Si tous
les tres
le

ont l'existence, c'est que tous participent


S'il

l'tre

Dieu.

en

est qui

avec l'existence ont

la vie, c'est

participent la vie de Dieu. Si d'autres enfin sont dous d'intelligence comme l'ange et l'homme, encore une participation de la nature souverainement intelligente
<iu'ils

qui est Dieu. Partout vestiges, copies, images de perfections divines, et,
la

comme

consquence, participation de
la terre,

nature divine, puisque tout, au ciel et sur

non

seulement reprsente Dieu, mais vient de Dieu, .\ussi les saints dont l'il est clair par l'amour, voient-ils Dieu

dans toute crature,


infinies.

comme dans un
!iioins-j)leine

miroir o vient se

peindre l'image plus nu


Kt pourtant, ces nicim
vie,

de ses perfections
K*

->

ji.ii

ticipations de l'tre,

la

de l'intelligence divine,

(juellc

qu'en soit l'excellence,


;

ne sutlisent pas constituer des enfants de Dieu

car

admirables d'entre elles il v a des ennemis de Dieu. O donc trouver une assimila-

parmi

les plus nobles, les plus

96

l.lVItK

II.

LK

l-aiNCIPE

CBKK DB NOIHK

l'ILIATION

singulire et

une communion si que toute autre plisse devant elle, et que l'aptre puisse en vrit nt)miner ceux qui la possdent, et ceux-l seuls, des participants de la nature
tion plus haute lu nature divine,
si

parfaite

divine
3.

dioiiix

consorles natiir

Pour rsoudre ce problme


:

ni)us n'aurons pas

besoin de sortir de notre texte


S. Pierre, si

les

mots employs par


la
la

nous

les

pntrons dans leur signification


S.

plus intime et la plus stricte, sullisenl rsoudre


tion.

ques-

Le mot nature, enseigne

l'essence d'une chose en tant qu'elle est

Thomas, parat signifier ordonne son

opration propre.

Xomen antem
En

naturie videtiir significarc

essentiam

rei,

seeiindum quod habet ordinem ad propriam


d'autres termes, la nature d'un tre
le

operalionem
principe
propres.

(1).

substantiel est ce qui dans cet tre constitue

premier

des

oprations qui

lui

sont

essentiellement

L'opration propre de l'homme, ce n'est pas

le sentir,

animaux entendent, gotent, voient et soulTrent comme lui. Qu'est-ce donc ? Le penser et le vouloir, puisque lui seul parmi les cratures visibles
puisque tous
les

pense
la

et veut.
il

Donc,

la

nature spcifique de l'homme, ce

par quoi

se distingue des tres infrieurs, en


la

un mot,

nature raisonnable, c'est

substance
le

mme de l'homme
des oprations

considre
C'est ainsi

comme
que
les

le

principe radical

dont l'intelligence

et la

vglonl sont

principe prochain.

hrtiques des quatrime


;

Pres dans leurs controverses avec les et cinfjuime sicles entendaient

la nature dmontrant contre ceux-ci la nature humaine du Christ par ses oprations raisonnables, prouvant

contre ceux-l les oprations raisonnables par


la

la foi

en

nature humaine.
Thom., de
et essentia,

(() S.

liiitc

c.

1.

CHAJ-.

II.

LA H\RtlCIPATION CRKB DR LA NATlIIK DIVINK

97

Si

donc je veux savoir ce


la

par
lui

qu'il faut strictement entendre nature de Dieu, je dois avant toute chose chercher

quelles sont les oprations propres de Dieu, celles qui

appartenant

essentiellement
lui. ('e n'est

ne peuvent convenir
car, outre

'laturellement qu'
'n

pas l'opration cratrice,


:

que la un esprit souverainement pur et souverainement indpendant de toutes choses doit avoir une opration propre dont l'objet et le terme soient en lui-mme (1). Ce n'est pas non plus la
tant (ju'elle tire le
fait

monde du nant

cration est un

contingent

et libre,

simple connaissance des perfections infinies de Dieu ni

amour de sa beaut connue car et la raison et la foi nous enseignent que l'homme peut arriver avec ses lumires naturelles la connaissance certaine du Dieu vritable, notre Crateur et Seigneur (2) et, s'il peut le onnaitre, comment l'amour serait-il impossible ? Mais voir Dieu face face et le contempler tel qu'il est en lui-mme dans les profondeurs de son essence, l'aimer d'un amour qui rponde cette connais.sance intime, voil ce qui surpasse non pas seulement les forces naturelles de l'homme, mais la puissance native de toute crature, quelque parfaite qu'elle puisse tre, et si haut qu'elle ait port son dveloppement intellectuel. C'est U, lis-je, l'opration propre de Dieu.
1

Dcum nemo
(.omme
il

vidil iinquam,

MYwme
S.

la

sainte ICcriture (3).


il

est

limmortel par nature,

est aussi l'invi-

sible (4).

Maintenant, dit

Paul, nous voyons Dieu

(1) Si l'on

conidrc l'opration cratrice telle qu'elle e*t en Dieu, elle ;,'uo pat Je l'acte caraclri!tli(|uc de Dieu parce qu'elle
;

.Ue
I

rlii>i,'

(jiio

"i'.ii

at

II'

iulitiiiiii'iil

iiatf;iil lie coiiriaitre

ci

aimer.
[i)

Conc. \.....
I
I

,,

(3)

Joan.,
Tira..

I.

18. 17.

<4)

I.

UNiCI BT CLOIRB.

TOMK

I.

98

I.IVKK

II.

l.li

l'UINCU'ECU DK NOTHE FILIATION

comme

dans un miroir, en nigme mais alors (quanc nous serons tout inonds de sa propre lumire), ce sera
;

le face face.

alors je le connatrai

Maintenant je ne connais Dieu qu'en partie ; comme il se connat lui-mme (1).

Entrons dans la pense de l'aptre. Nous voyons Dieu non pas en lui-mme, mais comme dans un miroir; et ce miroir est le monde cr dans lequel il offre nos regards quelques ples imitations de ses perfections infinies. Nous car, outre qUe nous n'avons le voyons en nigmes qu'une vue trs imparfaite de ses images, celles-ci reprsentent encore plus imparfaitement l'exemplaire dont
:

elles sont la copie.

Nous ne

le

connaissons qu'en partie

parce que Dieu ne nous rvle dans ses uvres que les perfections qui lui conviennent comme la cause su|)rme,
et celles

qu'on en peut logiquement dduire (2)

les

per-

fectionsextricures l'essence,
parlent les Pres. Mais
le

"i

~p'- "vv o'.av ,

comme
divine

fond trs intime de


la

la

essence, et les insondables trsors de

Trinit restent

cachs nos yeux, tant

la

lumire qu'elle habile est inac-

cessible (3) aux regards d'une cralure.

Kt pour que nous ne soyons pus tents de croire qu'un

il cr plus perant que

le

ntre, l'il d'un ange, d'un

archange ou d'un sraphin, puisse arriver par sa vigueur naturelle i)ntrer cet invisible, le Fils de Dieu nous le dclare en son vangile Personne ne connat le Fils, et personne ne connat le Pre, si ce si ce n'est le Pre qui le Pre a daign le rvler (4). celui et n'est le Fils, parlant de ces mystrieux secrets tour, son l'aptre Kt o nous fait entrer la trs gratuite condescendance de
: ;

(Il

Cor..

Mil.
1

\-2

(f)S. Tliom.,
.i)
I

p.. q.

a.

a.

i.

Tim.. VI, m.

(4)

Math., XI, 27.

CHAP.

II.

L\ PVHTICIPATION CRE
:

l>B

LA NATinB DIVINK 99

notre Dieu

Ce

qui,

dil-il,

n*est point
l'a

mont dans

le

cur de
Saint.

rhoninic...

Dieu nous

rvl par
les

l'Esprit-

Car

l'Esprit scrute tout,

mme

profondeurs de
le

Dieu, (^ar qui des

hommes

sait ce

qui est dans

cur

de l'homme,
lui ? Ainsi

si

ce n'est l'esprit de l'homme qui est en


le

ce qui est en Dieu, nul ne


(1).

connat que
ses
qu'il est

l'Esprit

de Dieu

Donc pour avoir en vertu de


la

puissances naturelles

vision de Dieu,
l'Esprit
(2).

lui-mme,

il

faudrait tre
le

qui est dans


raison

ou sein du Pre

en de Dieu ou l'Inique
tel la foi, c'est

Et cette conclusion, ce n'est pas seulement


la

qui la proclame. Des hrtiques, les Anomens, ont jadis revcnliqu pour toute crature raison-

mme

nable

le

j)rivilge

naturellement
n'ai
:

regarder Dieu face face. Je

incomnuinicable de pas dire comment

ils en arrivrent cette erreur il nous sudit (fe savoir que les saints Pres, appuys sur les principes d'une saine philosophie, confondirent cette prtention par des

preuves clatantes

comme

le

soleil.

Je n'en si{nalerai

par consquent, s'applique toute intelligence qui n'est pas le


est universelle et,

(junne seule, parce (pielle

Dieu incr. S. Thomas d'Aquin l'a magnifKiiuMnent dveloppe dans ses ceuvres Ci) mais il me plat de la proioser dans la forme que lui donnaient nos anciens
;

Docteurs.

Quiconque, nous disent-ils, pense et conoit les choses, bon gr mal gr, se les reprsente suivant sa manire (l'tre l>. Vous tes un esjjrit incarn impossible vous
(

*li

.or.. II. 9-11.


I.

(il

Joan,

IS.
i

(3) S. Tiiom.,

p.. q.

M,

4 ot I, i. q. 5. a
le

cum
:

parnll
l'objet roiiiiii

(4) La Scolaliqtic diait

avec

docteur
le

.\n(fllqiie

ot
(

laii'

1
r-sl

cootiaifsani
in
i'<

oiiirant

mode

d'tre
i

du

cnnnaiiiRut.
i>

^ij

ni

tiiiii

ilmii

i>i

nilr \r(i niliiiii

niixliliii

iilmiomiiiI

lOO

I.IVHK H.

I.E

l'IHNCIPB

CRK DE NOTIlE FILIATION

de concevoir les tres purement spirituels sans les incorporer dans une iniafc sensible et c'est ainsi que les anges vous apparaissent revtus par vous d'une enveloppe ou d'atttributs matriels qui, vous le savez bien,
;

ne leur appartiennent pas

(1).

L'tcrnil n'a ni chanj^ec'est

menl

ni

succession

et

pourtant

une ncessit pour

nous de la concevoir comme une dure successive o se mlent des ides de |)ass, de prsent et d'avenir non
;

certes qu'il y ait rien de semblable en Dieu, mais parce

que

c'est la loi

les choses suivant

de notre intelligence de se reprsenter notre propre nature, et de mesurer


le

rternel par le pass,

prsent et

le

futur

(2). Si l'im-

mensit de Dieu nous apparat


limites qui

comme une

tendue sans

dpasse toutes choses,


sence
due.
est,

dans son vaste sein comprend, enserre et c'est que notre mode de prcomme celui des corps, en rapport avec l'ten-

dites pas que les purs esprits chappent la eux qui ne sont ni corporels comme nous, ni soumis au temps comme nous, ni tendus comme nous, (^ar, s'ils sont libres de ces imperfections, au moins n'chaprgle,

Ne me

pent-ils pas l'imperfection radicale, essentielle

de toute

crature.

Ils

n'arrivent pas

la

simplicit parfaite.

La

composition qui ne les atteint pas dans leur nature, se retrouve au moins en eux j)ar leurs facults et par leurs
actes.

Car en eux,

comme

en tout tre qui n'est pas l'tre


.se

subsistant, l'tre par essence, celui qui

dfinit lui-

mme

Je suis celui qui suis

les

puissances, puissance

substance,

de connatre, puissance d'aimer, sont distinctes de la comme elles le sont aussi de leurs multiples

Ih

s. (ircg. Naz., Oral. iS,

ii.

12.

13.

P. Gr.,

t.

.30,

p. 41.
1.

(2> S. Greg. Nyss., L. XII,


p,

c.

Eunoin.

P. Gr., 45, p. 1064, col. L.

336.

CIIAP.

II.

LA PAimCIPATION CRK DE

l,A

NATUItE DIVINE iOI

oprations. Dieu seul est runit parfaite,

la

simplcil
seul
il

sans distinction ni mlanie, parce que

lui

est
fois.

rKtre, tout rlre, rien que l'Ktrc- Donc, encore une

Dieu ne peut tre l'objet propre, immdiat et direct des


intuitions d'aucune crature imaginable, parce qu'tant
le

simple, l'incompos, l'immatriel par excellence,


la

il

surpasse inHniment
(jui n'est

pas

lui (1).

manire d'tre essentielle tout ce Pour tout rsumer en un mot, Dieu

se reflte dans notre tre intellectuel,

comme
la
i'

il

se reflte

dans notre tre physique


faut

et

puisque

crature est
l'essence,
la

il

l)rodigieusement au-dessous de Dieu quant

que

l'essence de Dieu surpasse infiniinenl


la
si

con-

naissance de

crature

(2).

nous n'avons pas oubli la notion que nous avons donne de la nature, au dbut de cette considration, il ne nous sera pas difTicile de comprendre ce que c'est, pour Dieu, d'appeler les anj^es et les hommes la participation de sa propre nature. Il descend, pour parler le langage humain, si impuissant exprimer ces
enfin,

Donc

mystres,

il

descend,
le

dis-je,

jusqu' ces adorables pro-

fondeurs, o
I

Pre, par l'intuition comprhensive qu'il

de lui-mme, engendre son Verbe; o le Pre et le Fils, dans un ternel embrassement d'amour, produisent l'Amour personnel qui est le Saint-Ksprit. Il fouille en quelque sorte ces abimcs pour y chercher le modle et le principe d'une nouvelle et plus innarrable communication de sa bont. Ht cette assimilation si parfaite, il la verse dans notre substance comme la source vivante "" puisse jaillir la puissance et l'arle de le \f>i> < !
'^

(1) 8. CyrII. Alex..

Thaur. Acrt. 31. P. Gr.,


thcol. Cent. 2. n. 23.
I>.

l.

75, p. 451 ciim


l.

nilec.

S.

Matim. Capp
de
F.
.
<

Gr.,
t.

00, p.

H23.
;

(i) S. J. Daraaac..

Orth

I,

I.

4. P. Gr.,

94, p. 800

col.

Dionyi.. de div. Noroin

102
riiinuT

I.IVHE

ir.

l,E

PHINOiPB CR DR NUlltK KILIATIUN

tel (ju'il

est

en lui-mme. Ainsi l'homme

et Tarife

deviennent enfants d'adoption, participent la nature divine et sont capables de tendre l'hritage paternel et
le le

possder.

Sans doute, en Dieu la nature, les facults, les oprations ne sont qu'une seule et mme infinie perfection. La distinction n'est que dans les conccj)ts qu'en forme l'infirniit

de

la

crature. Mais cette infirmit

mme

exige

que

la

crature participe l'unit trs simple de Dieu


:

par des |)erfections distinctes


les participations

de

telle sorte

que, parmi
l'ide

de

la divinit, celle-ci

rponde

de nature, et
d'oprations.

celles-l,

Donc

la

aux ides de facults vitales et grce sanctifiante est une partici-

pation de

la

divinit formellement considre

comme

premier principe des actes qui lui sont essentiellement propres. Telle est dans sa ralit suprme la perfection constitutive des enfants de Dieu. C'est un rayonnement qui se fait en nous de ce qu'il y a de plus haut, de plus intime, de plus profond, de plus naturellement incommunicable dans la substance divine. Ainsi, quiconque est en tat de grce, enfant de Dieu par adoption, est exalt par l mme au-dessus de toute nature cre, parce qu'aucune nature cre n'a rien ni dans son fond substantiel, ni dans les facults dont elle est le sujet et la racine, qui puisse l'lever la vision batifique ou l'en rendre digne (1).
nature, c'est--dire,
le
(i)

comme

Je n'ignore pas que plusieurs thologiens expliquent <lifTrem-

meiit cette participation de la nature divine, bien


tienne peut-tre moins an

que
la

celte diversit

fond des choses qu'


la

concevoir ou de
(jui n'est qu'tre.

les

exprimer. Pour eux

manire de les nature divine est Dieu

formellement considr
la

comme

l'Etre
ils.

par essence, l'Etre pur, i'Etic


ce qui rend la participation do
:

Et voil, disent

grce excellemment suprieure toute participation naturelle

par

la grce, et
il

par

la

grce seule,

la

crature participe

l'Etre

m'est

impossible d'approiiver cette manire de voir.

de Dieu. Ou toos

CHAI'.

II.

LA PARTICIPATION

CIlKI

DELA

K.\TUn DIVINS 103

4.

(lire
lils

l de belles considrations, pourrait-on me mais de quel <lroit voulez-vous conclure (jue moi, adoptif, je porte en mon cur cette participation de
;

Ce sont

la

nature divine, quand je n'y trouve pas les oprations


elle doit tre le principe. Fst-ce

dont

donc que

je

peux

maintenant contempler Dieu face face ou l'aimer comme les anj?es du ciel ? N'est-i^-e pas un axiome (pie la nature
d'un tre se rvle par ses actes ce n'est pas encore
facf et
(le

Quelques mots
Il

d'expliest vrai,
j'i

cation suffiront faire vanouir cette diflicult.


le

temps de

la

contemplation face

l'anionrcnse jouissance

(ini rarcnini);!!-!!'. M:iis

de Dieu, leur Jiraijo. en laiil qu II e^t tre, ou ^ous formellement en tant qu'il est llre par essence. Dan le premier sens, tout ilre. jusqu'au moindre prain de ablo. participe l'tre de Dieu, parce qu'il est. Dans le second, rien ne participe h l'tre divin car rien, en dehors de Dieu, ni par sa nature ni par Krce ne peut dans un degr quelconque devenir un tre pur, un tre en qui l'essence soit d'tre, une chose enlin qui soit soiparlez
d<.-

l'Elre

le coiii(lrez

mme
livine,

son tre

elle serait Dieu.

L tre par essenre

est l'tre imparlieip.


l'tre

Donc

participer la nature

par essence, en d autres terme, pos-Jdcr quelque degr qu'on le suppose ce mode d'lie, ce serait ilov. iiir un lre importicip^, tout en restant par hypolhsc un tre
en tant qu'elle est
[larticipant et pt^rtirip.

Assurment
;

la

prce est une participation


qu'elle exclut
le

formelle
i'itre

de

la

nature divine
Dieu,
ce

mai-*, parce

mode
nature

etsenliellemenl incommunicalilc sous lequel cette


n'est
:

mme

-e

prsente en

qu'une participation

par analogie,

('cotons encore S.
t

Thomas * Quiquid pcrfectionis est in creatura, >tum est exemplatum a divina jHrfectione taraen perfeclius est in Dao quam in creatura nec secundum illum modum in creatura e |K>lel quo in Deo est. Et ideo omnc nomen quod dsignt per;

iiMnem divinam absolule, non concernendo oliquem


1

mo<{iim. coniuiu-

lie est

creatura*. ul

poleutia, sapientia. lonitas et


Llta

hujusmodi.

'

niiic

auteui nomen. conrernens motiiim quo

perfcetio est in Deo,

reaturip

(m

i-t

incommunicabile hujusmodi . I. D.
I

est,

ut

summum
2.

bonum,
I
;

esse omnipoten(lont
.

43, q. I. a.

ad

coll. c

L.

I,

3<l

et

p.. q. 4. a. 3.

104
dj

LIVRE n.

LE

PiaNCtl>E

CR DR NOTRE FILIATION
si

nous sommes fils, nous mais en droh. Si /ilii et haeredes, a dit S. Paul. Or, ce double titre de fils et d'hritier rclame, ds prsent, le principe immanent et permanent des oprations qui seront un jour notre hrifils
;

nous sommes
Iicriticrs,

et

sommes

non pas de

fait,

tage et notre gloire, je veux dire

la

participation cre

de la nature divine. Plus tard, nous aurons considrer dans la mme grce sanctifiante le principe ncessaire des mrites par lesquels il nous faut acheter ce qui fait
notre esprance. Contentons-nous cet endroit de rflchir sur notre qualit d'enfants et d'hritiers.

Enfants parfaits nous


tenant, nous
geniti infantes

le

sommes des
;

serons un jour. Mais, ds mainenfants en formation, modo

des enfants portes dans le sein de leur mre, la sainte glise (1). Filioli, mes petits enfants, nous dit-elle par la bouche de S. Paul petits enfants que
;

de nouveau j'enfante jusqu' ce que le Christ soit form en vous (2). Qui n'a remarqu combien ces termes
reviennent souvent sur
ses aptres ?
{'A).

les lvres

de Notre-Seigneur

et

de

On peut y

voir l'expression d'une pater-

nelle tendresse, mais d'une tendresse qui se manifeste des enfants encore petits a' parimlis dans le Christ, suivant une formule frquemment employe dans nos

saints Livres.

Que serons-nous dans

la

bienheureuse ternit
l'ge et

Des

hommes

parfaits la
(4).

mesure de
le

de

la

plnitude

du Christ

Or, autre n'est pas la nature de l'enfant


sein

qui sommeille encore dans

ou sur

les

bras de sa

(1) V. snpr.

I,.

I,

c.

2, p. 24, sq.

(2) Gai., IV,


(.3)

19.
;

Marc, X, 24

Joan.. XIH, 33
;

Gai.,

/.

c.

Joan.

II.

1,

V2.

1S,

28

III, 7.

18; IV. 4

V, 21.

(4) Epi)., IV. 13.

CH AP.

11.

I.A

PARTICIPATION CRKB DE LA NATURE DIVINE 105

nirc, autre la nature

lopj)einent, quoiqu'il ail

de riionimc l'apoge de son dve;'.!ors un plus libre exercice d?


lui

ses facults, et

mme certains or}4ancs qui


il

manquaient
possde
perfection

ux premiers jours de son existence. Ce

qu'il

maintenant en acte,
de
la

l'avait

en germe
le

et la

prsente n'est autre chose que

plein panouissement

perfection originelle. FA c'est dans ce sens que les


la gloire.

thologiens ont nonuiila grce une semence de


Dites,
si

vous

le

voulez, que l'enfant des

hommes

doit

acqurir une nouvelle nature, un tre

nouveau, pour

devenir un

homme

parfait, et je dirai
la

que

l'enfant

de

Dieu n'a pas ds cette vie


;i

nalure snrnaliirelle qui fera

perfection finale.

Ce

n'est

pas l'histoire do

l'homme seulement,

c'est

iicore celle des tres infrieurs qui proteste contre

une

pareille scission.

Voyez

celte

grossire chenille qui se


;

transforme en papillon tout resplendissant d'or et d'azur (elle larve informe qui, longtemps immobile au fond de
sa

rude enveloppe, tout


nalure
l'ccil

coup s'anime

et s'lance

dans

l'air,

pare des plus gracieux atours. Kst-ce un tre d'une


:

? Non car, si trange que soit la transfigudu naturaliste a dcouvert en germe, lans la chenille ou la nymphe, ces organes de la maternit lont rexercice sera l'acte suprme de leur fugitive existence. Ainsi en est-il des enfants de Dieu. C'est encore ainsi (juil en est de ses hritiers. Leur
litre

ration,

droit actuel l'hritage suppose qu'ils ont dj la nalure


(|ui les

en rend dignes. Aussi


la

la

vision qu'ils attendent,


ils

et

l'inelVable

jouissance qui en est insparable,

les

possdent dj dans
tion prsente
:

mesure qui rpond


la
foi, la

leur

condi-

la

vision dans

jouissance dans
charit. Kl voil

l'esprance et dans l'amour parfait de

la

pourquoi
1:iPt

S.

Pierre

et

S.

Jean

nous

parlent
<pii,

avec

d'insistancf' do In

srrvrnrr de Dirn

demcnrint

-lOfi

LIVUB

11.

LK

PItINCIPE

CaK DE NOTRK FILIATION

semence on nous, ne peut s'allier avec le pch (1) incorruptible, cause et j)rincipe de notre renaissance la vie divine (2). Ide vritablement grandiose que nous ne
;

pourrons jamais assez mditer


serons enfin dans
:

ni approfondir.
et

Un

jour,

(fuand auront cess les heures de l'preuve


spectacle

la maison du Pre, il Dieu debout dans l'assemble des dieux mais }^rce cette Deas stetit in sijnago(/a deoriun (3) semence de Dieu, participation cre de la nature paternelle, qui germe dans les mes des enfants adoptifs, ces <Ueux existent dj, du moins en bauche. S'il leur man:

que nous y aura un beau

cet organe de la vision immdiate qui leur ouvrira profondeurs de Dieu, ds maintenant ils en possdent l'exigence et les premiers rudiments, comme l'enfant i)ossde ds le principe la facult de voir et d'entendre, bien qu'elle ne soit pas encore forme ni dveloppe (4).

que
les

(Il

Joan..
t>el.,
I.

III.
2:i.

*.).

(2)

(3) Ps.

LXXXI.

5.

de participer la vie de iJieu 'est de se connatre et de s'aimer. Donc, participer la diviiiit* en tant qu'elle est conue comme le principe de la connaissance qu'il a <ie lui-mme, est raanirestement participer la vie propre de Dieu.
(4)

Notons, en passant, qtie c'est une


la

mme

ctiose

la

nature et de participer

vie divine.

En

effet,

CHAPITHK
La grce cre

III

d'aprs les enseignements doctrinaux des Conciles et des Souverains Pontifes.

1.

Ces enseijneinents,
traite
la

qu'il

\uc,

quand on

de matires

ne faut jamais perdre de si dlicates, conlirment

de tous points

doctrine expose dans les chapitres qui

|)rcdent. coutons,avanttout,lefra!id('oncile de Trente.


Ofi pourrait dillicilement lire
^lf

quelque ihose de plus dci-

grce habituelle, c'est--dire d'une forme permanente, fondement et raison de notre filiation
sur l'existence de
la

divine, terme fornielde la {gnration dans l'ordre divin,

omme
<le la

la

nature est

le

terme formel de
le

la

gnration dans

l'ordre de la paternit

commune. C'est au chapitre se|)time


Concile nonce sa doctrine.

sixime session que

Mais pour en avoir la pleine intelligence, il est ncessaire de faire une remanpic importante c'est que la justification dont parle le saint Concile, et la filiation adoptive sont
:
I

ne seule

le

et

et mme chose. Nous adopter c'est nous justifier Concile l'enseigne clairement aux chapitres troisime (piatrime de la mme session. Aprs avoir rapport

les
I

tions de grce Dieu,


la

paroles o l'aptre nous invite rendre d'temelles le Pre, de nous avoir arrachs

lumire, et transports dans


<lilection (1
).

puissance des tnbres, appels A son admirable le royaume du Fils de sa


il

ajoute immdiatement

Ces paroles nous


:

insinuent

lu

description de ajuslificalion de l'impie

c'est

M...I

IJ. 13.

108

I.IVUK

II.

l.K

l'IllNCII'E

CRK DR NOTHR FILIATION

comme un
l)reniier

transfert de l'tnt
l'tat

Adam,

enfants de Dieu par \o veur (1). Donc, si nous voulons savoir ce (|ui, d'aprs Je Concile, fait les enfants adoplifs, demandons-lui la cause intrinsque et formelle de la justification. La rponse est au chapitre suivant du mme Concile. Voici, dit-il, quelles sont les causes de la justification. La cause finale est la gloire de Dieu et du Christ et la vie ternelle la cause efficiente. Dieu qui dans sa misricorde nous lave gratuitement et nous sanctifie... la cause mritoire, le Fils unique et
;
;

o l'homme nat lils du de la {^rce et de ladoption des second Adam, J.-C. notre Sau-

bien-aim de Dieu,.J.-C. Notre-Seigneur... la cause instrumentale, le sacrement de Baptme... enfin, la seule


;

la justice de Dieu, non pas cette justice par laquelle Dieu lui-mme est juste, mais la justice par laquelle il nous fait justes c'est--dire, cette justice qui nous renouvelle jusque dans les profondeurs de l'esprit,
;

cause formelle est

quand

elle

nous

est

intrieurement infuse

de

telle

sorte que nous ne soyons pas seulement rputs justes,

mais que nous le soyons en ralit, i)ar la justice vritablement reue dans nos mes... Demum, iinica formalis causa est justilia Dei, non qna ipse juslns est, sed qiia nos
Justos facit, qiia videlicel ab eo donati renovamiir
spiritii

mentis nostr

et

non modo repntamur, sed vere jnsti no-

minamur et sumus, justiliam in nobis recipientes... Deux lignes plus loin, le Concile ajoute dans le mme
chapitre:
les

Il

est vrai qu'il n'y a


la

de justes que ceux qui

mrites de

passion de Xotre-Seigneur Jsus-Christ

sont

communiqus

fication de l'impie,

sainte passion, la

mais cela mme a lieu dans la justiquand par le mrite de cette trs charit rpandue par le Saint-Ksprit
;

(I)

Conc. Trid. Sess, VI.

c.

4.

CHVI'.

III.

la

I.

r.llVCK

KT

I.K>

DKCMKTS DMtiMATlgUE''

1()9

lans le c(inir des justifis y devient inhrente.

Loin

l'amoindrir
>\\\\

porte de ces formules,


les

le
:

onzime canon
Si

rpond notre chapitre,

confirme

quelqu'un
la

prtend que les

hommes
justice

sont justifis ou par

seule

du Christ, ou par la seule rmission des pchs, l'exclusion de la grce et de la charit qui est rpandue par le Saint-Esprit dans leurs curs, et leur devient inhrente ou bien que la grce qui nous ustife est une pure faveur de Dieu que celui-l soit anaimputation de
la
;

Ihme.

Au XIV

sicle,

un

Concile
la

cumnique,

celui

de

Vienne, avait dj port sur

question qui nous occupe,

un remar(|uable dcret. Clment V, pape alors rgnant, Quant l'eflet produit l'a promulgu comme il suit lans les enfants par le baptme, on trouve des opinions litlerenles parmi les thologiens. Quelques-uns d'entre ux ont pens que la vertu du baptme remet la faute originelle aux enfants, mais ne leur confre pas la grce les autres, au contraire, affirment que, outre le pardon de la faute originelle, ils reoivent la (jrce informante et les vertus infuses, quant Vhal)itmie, mais non quant l'acte pour un temps du moins. Pour nous, considrant l'universelle ellicacit de la mort du Christ qui, par le baptme, est applique pareillement tous les baptiss, nous choisissons, avec l'approbation du (Concile, la sconde opinion d'aprs laquelle la grce informante et les vertus sont confres dans le baptme aux enfants, non moins qu'aux adultes nous la choisissons comme plus probable et plus conforme aux enseignements des saints et des docteurs modernes de la thologie (1).
: i

(i)
II.

l>t<

Siimma

Trinil.

t-l

cath. (Ide,

aptid Oenzinff

KncliiriiJ.,

411. Pciir prviivo

que

celle doctrine' r^t vraiment,

comme

porto lo

ii'crc t.
<

foiiJoe sur la Iradilioii lis saiiil*.

on pourrait
:

citer entre autre

c rcinaiipiable paroles

de

i.

Au((ustin

Au

ba|it^me. les cnfanls

110

I.IVUE M.

LK l'IlINCIPE CR DK NOTRE FIIJATION

Nous l'avons dit, ce dcret mrite toute notre attention. Nous y voyons tout d'abord que, mme au temps de (dment V, l'infusion chez les adultes l)a|)tiss d'une ;4rce
informante, absolument dififrente des oprations surnaturelles et des

touches de Dieu sur l'me,


les
la

tait

admise unila

versellement dans
troverse et
enfants.

coles de thologie, puisque

con-

dcision qui la termine, ne regardent que les


plus, le
le

De

explique l'avance

terme de grce informante nous cause formelle , sens des mots


<(

employs plus tard

Trente.

Sans doute, en face des rformateurs qui niaient luulc


rnovation intrieure, toute sanctification positive,
logique
et rel
le

saint Concile aflirme, avant tout, le renouvellement onto-

qui se

fait

dans l'me des


de
la

justifis.

Mais

le

sens naturel et complet des termes va plus loin. Spcifiant,

pour
le

ainsi parler, la nature

rnovation

qu'il

enseigne,

Concile

la

fait

consister dans une lvation


;

non seulement immanente mais permanente disons le mot, bien que les Pres de Trente ne l'aient pas employ, dans une qualit physique inhrente, infuse, d'<>n i<'"sii]tc' un nouvel tre, l'tre de l'enfant de Dieu (1). J'en ai pour garant le catchisme du Concile, auquel l'approbation du pape S. Pie V a donn tant d'autorit dans l'glise. Notre me, dit-il, par la vertu du baptme
est

remplie de

la

grce divine qui, nous rendant justes


le

et enfants

de Dieu, nous constitue par


salut ternel...

mme moyen

hritiers

Or cette grce, selon que le Concile de Trente ordonne de le croire sous peine du
la

d'anathme, ne consiste pas seulement dans


rcrivent ltal latent ce

rmission
j)!!!*

mme

principe de vie qui


ils

tard <c

manifestera par ses opratioas, quand


eis

seront adultes,

liliid

autem

datur principium vitae, quamvis latcntcr, quod in adul''.

r-r'^r'-tn-

pit in actiis
(1)

De

peccat. merit. et remiss., L.


sess. VI,

I,

c. 2.

Conc. TriJ.,

capp.

7. 10,

11,16

can. 32, etc.

i:H^r.

m.
;

la iUACK et

i.fcs

ukcuki^ iMMisiAriycKS

des pchs
reiilc

mais elle est encore une <inalit divine, inhdans rnie, et comme une lumire dont la splendeur enveloppant les s'unes en efFace les souillures et leur communique une radieuse beaut. Et c'est ce que l'Kcriture nous donne conclure avec vidence lorsqu'elle dit que la grce est rpanilue dans nos curs, et qu'elle
est le iine

du Saint-Esprit
les

(1).

On
tait

n'infirme pas la force de cette preuve,

quand on

observer que
la

unique

Pres de Trente avaient pour but condamnation des erreurs protestantes sur la

justilication.

Que ce

ft la lin

principale de leurs dcrets,

on ne saurait le nier. Mais il n'en reste pas moins vrai que, pour dfinir la vrit catholicpie, ils ont employ des formules qui n'ont aucune explication plausible, en dehors de celle que nous dfendons. Qu'est-ce en ctet quime j{r.'ice infuse, une grce inhrente dans les curs, une {41 ;ue enfin qui joue le rle de cause formelle, si ce n'est pas cette participation permanente de la nature
divine
tjui fait

les enfants

N'oublions pas que, pour


cation des enfants n'est

de Dieu ? les Pres de Trente, la justifipas d'une autre nature que celle

comme le chapitre 4 de la cinquime session expressment comprendre. 11 est vrai que, pour la recevoir, il faut aux uns des dispositions qui ne sont pas demandes chez les autres. Mais, pour les uns comme pour
des adultes,
le fait

les autres, les

causes et l'essence de

la justification

sont

Pour lesuns comme pourles autres, tre justifi pour les uns comme pourles c'est renatre dans le Christ autres, la justification doit apportera l'me desdons qui lui soient infus. une forme qui lui soit inhrente. Si donc ni ces dons ni cette forme ne peuvent tre pour les enfants des touches passagres de Dieu sur l'me du justifi ;
identicjues.
;
^

)Oalc-cliini.

Conc.

P.

II.

d Bptismn.

% 6.

12

LIVUE

II.

I.K

PltlNCIPE

CR

I)B

NOTRK FILIATION

moins encore des oprations surnaturelles que ces tousoit dans rintellif^cnce soit dans la volont, ce n'est pas en cela non plus qu'il faut
ches divines exciteraient,
mettre
lion
la

grce justifiante,
les adultes.

et le

principe formel de l'adop-

pour

Du

reste, celte doctrine prise

au sens que nous disons,

l'glise. Quand on y regarde de prs, on voit manifestement (|u'elle rsume et et bientt nous verprcise les allirmations des Pres

n'tait

pas une nouveaut dans

rons aussi,
l'ont
les
la

comment
et

les

anciens docteurs

de l'Ecole
la

enseigne dans leurs crits, tellement que les conci-

de Vienne

de Trente ont emprunt pour


le

rendre

plupart de leurs expressions.

Les plus illustres matres venus aprs

Concile de

Trente ont interprt

comme nous

son enseignement.

Les thologiens, crit l'un des plus graves, enseignent


et

d'un connuun

constant accord que Dieu infuse aux


siirnalurelle,
la

mes une habitude


de Trente
n'ait

perfeclion de l'nie qui

reoit. Et, bien


si

ornement intrinsque et que le (A)ncile


la

pas voulu dfinir

grce qui nous

une habiludc (habitiis) proprement dite ou une autre qualit, il semble pourtant avoir nettement dcid qu'elle est une qualit permanente la manire
sanctifie, est

des habitudes,

et

par

mme

inhrente l'me

(1).

Les autres thologiens ne parlent i)as d'une manire diffrente, et nous les voyons tous, quol(|ucs excejjtions
prs, faire appel au Concile de Trente.
Il

n'est

pas juscju'aux plus fougueux

adversaires du

Concile qui ne manifestent par leurs attaques quelle en


avait t la vritable pense.
Il

est faux, dit Calvin

dans

son Antidote contre


consiste pour la

le

Concile de

Trente,

que

la

justice

moindre part dans une habitude ou quaI,

(1(

Bullarmin., de Grat. et liber, arbit., L.

c.

3.

CHAP.

irr.

l.\

ORACF. KT

l,KS

DKCRKTS DOGIIATIOUKS

113

lit

c'est

ce qui nous constitue justes, uniquement une faveur f^ratuite (1). Un luthrien, Martin Chcmnitz (2), reproche galement aux Pres de rente d'avoir mis la justification dans des qualits et des
qui rside en nous
;
I

vertus infuses.

l'glise

Quelque temps aprs le Concile de Trente, eut l'occasion de revenir sur cette importante matire. Elle le fit avec une grande force dans la Constitution promulgue par Pie V contre les opinions tmraires d'un novateur issu du protestantisme (3), et
2.

confirme par
l'existence

les Bulles

de Grgoire XIII

et d'I'rbain VIII.

Haius, c'tait ce novateur, n'attaquait pas directement

de

la

grce habituelle et des vertus infuses,

mais

il

les estimait

tituer l'tat

de justice

de trs minime importance pour conset de mrite. Le renouvellement

intrieur dont parle le Concile de Trente, et qui constipartie principale de la justification, tait tout enpour lui laiis la nouveaut des uvres. Kt c'est ce qu'exprime clairement la proposition 42* parmi celles que frappa la condamnation pontificale La justice, en vertu (le laquelle l'inipie est justifi par la foi, consiste formellement dans l'obissance aux commandements, c'est-dire dans la justice des uvres elle n'est donc pas une grAce infuse par laquelle l'homme se renouvelle suivant l'homme intrieur, et devienne enfant adoptif et particiv-mi' pant de la nature divine, afin que renouvili' (!.

tue

la

tier

(!) Calvin,

.^iitiii.

Conc. Tridnil..

c. 7,

ii.

li.

(2) (^liemnitz. F.xarn.

Conc. Trid.,

clr.

On peut
"

ajouter

il

cet U'<moiKiiaKP!i cnltii


fiiloAC

dti

Gard,

l'ailavicini

Obtervare est monlni Concilii


Jiililiao,

taluere pociatiiii liahidiiii

infiKurn
iiiliil

ol

non

itcocrxliin

<lu(iiiifniio
;

pann

il actii

an

lialiilim . II.
:i.

ntcram inleriorcm Jiixtiliam, Conc. Trid.. !.. VIII,


II.

U
(.1|

col. Siiar. d. (;ral., L. VI, c


Pii V.

S.

Huila n

V.x

omnihu*
t<|<|.

amictionil>u

oct.

\M1

apiid

I>i>niiuf^., Kncliiiid., n.
<-.n(
I'

881,

ST

f;l<illll'

TiiMl:

I.

J{,

I.IVllE

II.

LK INIINCIPE CRB DK NOTRE FILIATION

par

le

Saint-Esprit, dsormais

il

puissf

l)icn

vivre

et res-

ter fidle
{>ette

de L;ran(l poids dans la pour carter les doutes qui restaient encore quelques thologiens, immdiatement aprs le Concile de Trente. Et s"il ne nous est pas permis de ranger la doctrine commune parmi les dogmes de notre foi, au moins nous donne-t-elle le droit de la proposer non seulement comme universellement admise, mais encore comme absolument certaine (1). 3. Me sera-il permis d'apporter un dernier documeuj qui, sans avoir l'autorit d'une chose authcntiquement juge, mrite une trs srieuse considration car il contient l'exposition savamment et longuement labore d'une doctrine qui devait tre soumise aux Pres du Vatican, en vue d'une dfinition sur la matire. Voici les trois canons qui devaient rpondre l'exposition dogmatique sur la grce du Rdempteur Si quelqu'un dit que le Christ Rdempteur n'a pas restaur l'ordre de la grce surnaturelle, qu'il soit anathme. Si quelqu'un dit que la justification n'est pas autre chose que la rmission des pchs, ou que la grce sanctifiante est uniquement la faveur, en vertu de laquelle Dieu reoit l'homme dans ses bonnes grces et lui prpare les secours de la grce actuelle, qu'il soit anathme. Si quelqu'un nie que la grce sanctifiante est un don surnaturel inhrent et permanent dans l'me, qu'il soit anathme (2).
est

aux ordres de Dieu sentence dogmatique


:

question prsente

car elle

sullit

(1) Suar..

de Gral.,

l.

M,

c.

i\,

i.

(2)
cil.

Sclioma

Coiislit.

de doctrina
Laccnsis,
les
t.

catli.
7,

Acta cl decr. SS.


p.
.fiO.

Cmi-

rcent.

Collpctio

Le

lecteur

me

saura gT de lui mettre sous


et

yeux

le

chapitre

du

projet, corrig

rform par

question. C'est
titre
:

De

la

Commission du dogme, (pii se rapporte cette chapitre V de la constit. susdite. Il porte pour grce du Rdempteur. Quant la grce qui nous est
la

le

CHAP. m.
tonne par
>ervilude
jrrco

LA (lltACE KT LES OKCRETS DOGMATIQUES

11")

le m.'Tile<

Ju
de

S.

Rdempteur. TEglise ratlioliquc prola

fesse qu'elle n'est

pas seulement une jrrce qui nous dlivre do


et
la

du pch

puissance du diable, mais encore une

elle

qui nous renouvelle l'intrieur de l'uie. tellement qui- par nous recouvrions la justice et la saintet qu'Adam avait perdue pour nous comme j)our lui. Donc, celle grce ne rpare pas seule-

ment les forces de la nature, afin que, aids par elle, nous puissiotis conformer nos murs et nos acti's la rgle de l'honntel morale mai<s elle nous lriuiforme, au del des bornes de la nature, l'image
;

le l'homme cclesle, Jsus-Christ Noire-Seigneur, et nous rgnre pour une vie nouvelle. Car Dieu nous a clioiis dans le Chril Jsus, avant la constitution du monde, et nous a prdestins devenir conformes k l'image Je son Fils, pour qu'il soit le premier-n parmi beaucoup de frres. v..est pourquoi la charit divine a voulu que, ns de Dieu, nous portions le nom d'enfants de Dieu et que nous le soyons en elTel. Et [>ar l'adoption des enfants non* avons retrouv cette communion le la divine nature qui, commence dans la grce, sera consomme Un la gloire. Or, ouils et consacrs par l'Esprit du Fils qu'il a lui:iiiue envoy dan nos curs, nous devenons le temple de la divine majest, dans lequel la Trinit tr?s sainte habite et se communique
il

cette parole du Seijfneur Si quelqu'un mes commandements, et mon Pre l'aimera, et non viendrons lui, et nous ferons notre demeure eu lui (Joan.. \1V, 2:)). C'est pourquoi il faut tenir, et tous les Udles du Christ Joiveut professer que la grce sanctifiante qui nous unit Dieu. l'est constitue ni par une faveur purement ettricure de Dieu, ni (>ar des oprations transitoires et que c'est un don surnaturel e^ permanent, infus par Dieu dans l'me et inhrent en elle ans xception i>our aucun de* justifis, que ce soitun adulte, ou simpliienl un enfant rgnr dans le baptme. Or. cette rnovation de

l'me

fidle,

iiivanl

aime,

il

ardi-ra

homme
Il

vertu duquel ce

lan le

Verbe incarn est lu mystre cach depuis des sicles. que Dieu avait form d'une manire admirable premier Adam. t plu admirablement encore rform
par
le

Un

le

second.

Ihid, ch. V,

p.

."Ml'2.

CHAPITRE
La grce

IV

cre, forme intrinsque et permanente des enfants de Dieu, suivant les plus grands docteurs de

l'Ecole.

Ce qu'elle

est en elle-mme.

Quelques thologiens, au commencement du XIII'^' sicle,^ ou moins intelligents et ndles du Matre des Sentences, ne reconnaissaient d'autre grce que la grce incre, ou, du moins, pensaient avec lui que
discij)lcs plus

l'Esprit vSaint
le

supple dans

ame des

enfants d'adoption

rle de

la

charit, considre

comme
si
:

habitude de

vertu.

Del

cette question qui revient

chez

les

commentateurs des Sentences


(1),

frquemment La grce ou la
?

charit supposent-elles quelque chose de rel au fond

des mes

et

quel est ce quelque chose

C'tait

dans ce livre. Il n'est personne qui ne voie quelles lumires on peut tirer de cette controverse pour connatre nettement toute la pense de ces docteurs, si vnrs et si grands dans l'Eglise de Dieu. J'estime qu'ils sont assez clairs pour que nous les laissions parler eux-mmes, et c'est pourquoi je rapporterai fidlement leurs textes et non
poser
la

question

mme que

nous avons

traiter

mes conunentaires.

Commenons par
ture.

le

docteur Sraphique,

S.

Bonaven-

La grce
(1)

est-elle

une
le

ralit positive

dans l me (Injuste?
et les autres

N'oublions pas que

mol

grce,

dans ces lexles

de

mme nature, signifie la grce habituelle, la comme on disait alors, gralia gratum faciens.

grce sancliliante,

ou

CH.Vf. IV.

LA C.HACK et les anciens MAITRES


fuites,

17

Oui, rpond-il, et sa rponse est base sur les considrations que

nous avons

en exposant

la

diffrence entre

humaine et l'adoption divine. Il y aurait de rimpit croire que Dieu se trompe dans ses apprciations, puisqu'il est la vrit suprme. Si donc il a pour agrqable un pcheur qu'il tenait jusque-l pour un ennemi, il faut qu'il y ait eu quelque changement qui motive cette diflrence d'apprciation. Or, ce changement
l'adoption purement

vous ne

le

trouverez pas dans


quel

la

volont divine
il

clic est

souverainement immuable. Donc

le faut

chercher du
le

t de la crature

et

serait-il, si

ce n'est

don

qu'elle a

reu de Dieu pour


(1).

lui

devenir un objet de

omplaisance
liose

Mais ce don

lui

mme
l,

est-il

quelque

reprend le saint locteur, un point sur lequel les sages ne sont pas en parlait accord. Distinguons ce que la foi dtermine, et ce que la raison partant de la foi peut trouver ;m bout de ses
de cr,
est-il

incr ? C'est

investigations
la

(2).

La

foi et l'Kcriture
il

ont dtermin que, sans

le

don de

grce,

est

impossible d'tre agrable Dieu. Elles


le

lterminent aussi que, sans


Saint,

don incr qui

est l'Esprit-

rhomme

ne peut

ni plaire

Dieu, ni prendre rang

parmi ses fils d'ad()|)tion Mais, outre ce don incr, laut-il encore admettre une grce cre qui nous fasse amis de Dieu, c'est lu une question qui, n'tant pas expressment dfinie par l'autorit de l'criture, devait tre
soumise par
les

docteurs aux recherches de


et les

la raison. Et,

dons nous sont rvls par leurs actes, il fallait, pour avoir une pleine onnaissance de la grce, l'tudier dans son rapport avec ses efTets. f)r la grce a pour effets de recrer l'Ame, de la
parce (jue les habitudes, les vertus
<

(1) S. Boiiav.,

Il,

DM.

20, a.

t,

q.

I.

(2)

M.

ibid., q.

18

I.IVHE

II.

I.E

PBIXCIFB CHK DE NOlIlli FILIATION

vivifier,

de rilluminer, de

la

soulever au-dessus d'elle

mme, de l'assiiniler et de l'unir la nature divine. Parmi les docteurs, les uns ont considr la grce uniquement comme la cause efficiente de ces divers efTets. Et

comme
qu'

Dieu
ils

sufTit

par lui-mme

les

produire dans

la

crature raisonnable, et qu'ils ne sont


lui,

ont regard, sinon

mme possibles comme impossible, du

moins comme superflu, le don d'une grce cre. Les autres ont envisag dans la grce le caractre de forme, persuads que les mmes effets exigent une cause formelle tout aussi bien qu'une cause efficiente. Or,
il

comme

jouer le rle de

de forme dans une crature, les effets cidessus numrs restent inexplicables, moins d'admettre un don cr qui informe (perfectionne) l'me et les pron'est ni

convenable,

ni

mme

possible

la

divinit

duise en

elle.

Or, poursuit le saint docteur, cette dernire thse

me

parat prfrable la
la sret, soit

premire, soit au point de vue de


la

au point de vue de
:

raison.

Au

point de

vue de la scurit

car elle est plus conforme au sentiment

gnral des matres, puisque depuis longtemps on l'enseigne d'un commun accord dans les coles de Paris... ;
plus conforme encore au sentiment des

mes pieuses

et

simples
l'a fait

Au

point de vue de la raison


et

car, ainsi qu'on


efTets

remarquer,

les actes

et

les

produire

exigent un principe intrieur qui complte l'me, et remplisse en elle les fonctions de forme informante. Or, il est manifestement imi)ossible que ce rle de forme perfectionnante convienne Dieu, bien qu'il puisse tre forme

exemplaire. Et voil pourquoi

la

grce est compare

l'influence de la lumire, et son principe,

au

soleil

pour-

quoi Dieu lui-mme ou son Christ est


ture
le soleil

nomm
efTet,

par lcrile soleil

de

justice.

De mme, en

que

matriel imprime sa lumire dans

l'air,

de

telle sorte

que

.MM

1.

IV

>in \<.t r.l

I.K> A.Nt.lKN.N

MM1HK>
;

119

cet air lui-miue soil formellement illumin

ainsi Dieu.
et

le soleil spirituel, darde ses rayons sur lame, elle-mme devient formellement lumineuse et
;

l'me

c'est

par
tout

ce

divin

reflet

qu'elle

est

rforme,
Dieu.

vivifie,

af^rable et plaisante au

cur de

Aussi bien, de toutes les cratures corporelles aucune

ne reprsente mieux la j^rce que l'influence de la jumire. La lumire matrielle, pandue sur la surface des corps,
les assimile la

source

mme d'o elle mane

et la grce, influence spirituelle, assimile

lsmes raison-

nables au principe de toute lumire. D'ailleurs, ce n'est pas sans raison que cette influence, issue du divin soleil,
est

appele du

nom

de grce. Klle

est (jrce,
:

parce qu'elle

est le
ni

don dune

trs

pure libralit

car elle n'est exige

par notre nature, puisqu'elle n'mane pas des princila nature de Dieu, puisque rien ne l'oblige nous l'octroyer. Grce encore, parce qu'en faisant d'un homme l'image et l'enfant de Dieu, elle le lui rend agrable et le change en ami. Grce enfin, parce qu'elle
pes du sujet, ni par
incline

l'homme

"faire gratis, c'est--dire


:

par un amour
l'amour de
la

dsintress, le bien qu'il opre

car

si

crature a je ne sais quelle

tendance naturelle se retourner sur lui-mme, la faon d'un mercenaire, pour chercher avant tout sa propre utilit, l'homme une fois revtu de la grce se plat se dpenser tout entier pour les intrts du prochain et l'honneur de Dieu. Donc,
en acceptant cette <lernirc doctrine connue la plus sre et la plus raisonnable, il est facile de rsoudre les objections qui l'attaquent
.

Laissons pour un

moment de

ct ces objections et les

solutions qu'elles compi)rtent, et

donnons

la

parole au

docteur Anglique. On pourra peut-tre me reprocher quelques redites. Mais j'aime encore mieux encourir ce lger

blme que de tronquer des

textes, pleins

dune

si

haute

ilO

I.IVIIE II.

LK PHINCII'K CRK DE NOTUE FIM.IATION

et si belle analyse. Voici la

mas

la (luestion dj rsolue

rponse donne par S. Thopar son saint ami, le docle la

teur Scraphique.

Le mot grce,

dit-il,

entre de trois manires dans

langage

commun
:

des hommes.

D'abord,

il

signifie

d'un homme pour un autre que nous disons d'un chevalier qu'il est en grce auprs du roi, c'est--dire que le roi l'a pour agrable. 11 se prend, en second lieu, pour les faveurs et les dons octroys par une libralit toute gratuite auquel sens nous avons coutume de dire je vous fais cette grce. Troisimement enfin, le mot grce s'emploie pour exprimer le retour de reconnaissance qui doit suivre les dons gratuitement reus, comme dans cette formule je vous rends grces. O il est remarquer que le second sens drive du premier, et le troisime du second. N'est-ce pas, en elfet, la complaisance bienveillante que l'on a pour une personne, qui porte lui faire des dons gratuits, et ces dons ne sont-ils pas la condition ncessaire de l'action de grces, paiement naturellement oblig des bienfaits ? Or, ne considrer que les deux dernires significations, il est manifeste que la grce suppose quelque chose en celui qui reoit la
bienveillance ou l'amiti
c'est ainsi

homme

grce

savoir et le
le

don gratuitement accord,

et la

reconnaissance pour

mme
la

don.

Quant au premier sens,


la

notable faire entre

il y a une distinction trs grce de Dieu et la grce de

l'homme. Puisque
la
le

crature n'a rien qu'elle ne tienne de

volont divine, c'est de l'amour par lequel Dieu veut


bien de sa crature, que dcoule tout le bien qui se
elle.

trouve en

son mobile dans

La volont de l'homme, au contraire, a et voil pourquoi le bien prexistant l'amour de l'homme, loin d'tre la cause totale de la bont de ce qu'il aime, la suppose soit en partie soit
:

CHAI'.

1^

\.K

(;i!\>:

ET LES ANCIENS MAITHES

1:21

mme on

totaliti-.

Ainsi tout
la

amour de Dieu porte avec


la

soi

quelque bont dans

crature, sans toutefois que ce bien

soit coternol l'ternel

amour. Or, suivant

diffrence

du bien qu' donne,


y a au tmoignage de
la
Il

diffrent est l'amour de Dieu

pour
est,
il

crature.

la

dilection

commune

suivant laquelle,

la

Sagesse

(1),

aimant tout ce qui


;

donne leur tre naturel aux choses cres


tion spciale qui lve la

y a la dileccrature raisonnable au-dessus


il

de sa condition naturelle, et Jusqu' la participation du bien suprme. Et c'est l cette dilection dont il est dit que Dieu nous aime absolument et simplement, parce que c'est par elle que Dieu veut, en toute vrit, communiquer sa crature le bien ternel qui est lui-mme. Donc, pour conclure, dire d'un homme qu'il a la grce de Dieu, c'est atlirmer (iuivalcmment qu'il possde en luimme un don surnaturel qui provient de Dieu (2). Arrtons-nous un instant pour claircir quelques doutes qui pourraient s'lever dans l'esprit du lecteur. La plupart ont t depuis longtemps formuls et rsolus, soit par le docteur .\ngli(iue, soit par S. Bonaventure et par leurs disciples. Ce don, fruit du divin amour, ne serait-ce pas
le Saint-Esprit lui-mme, cet Esprit que S. Jean Damascne a si justement nomm la substance des dons de Dieu ? coutez la belle rponse du docteur Sraphique que je transcris littralement. Ce texte de S. Jean

Damascne o
autorits <lu

il

est dit

du Saint-Esprit

qu'il est la subs-

tance des dons, doit tre interprt,

comme
le

toutes les

mme

genre, par l'ide de

causalit et

d'appropriation. Ce qu'il signifle c'est que


est le

Saint-Esprit

Don par

excellence, le

Don principe
;

et source,

en

qui tous les autres nous sont octroys


n'exclut

aucunement

le

mais cela mme don cr. Qu'un homme conduise

(1) Sp.. XI. 23.

(2) S.

Thom

i.

Hit.

|.

122

LIVRE

11.

LK PRINCIPE CR DE NOTRE FILIATION


<

un cheval par
le

la

bride, vous direz

de

lui

qu'il tient

cheval

mais, ce disant, vous ne nierez pas qu'il


la

tienne

aussi

bride,

puisque
dire

c'est

par

elle

qu'il

le

conduit. Tout de

mme,

que

l'Esprit est la subs;

tance du don, ce n'est pas exclure


traire, c'est

Vinclure.

au conle don cr Car pourquoi dit-on que l'Esprit-

Saint nous est donn, si ce n'est parce qu'il est tellement en nous de par Dieu, que nous le possdons. Or possder le Saint-Ksprit, c'est avoir en nous une habitude (habitum) qui nous en procure la jouissance, et cette habitude est
le

don cr de

la

grce

(1).

Ainsi la grce incre suppose la grce cre

comme le
d'Aquin.

principe des actes qui

la

mettent en notre possession.


S.

Telle est aussi la solution


11

donne par
le

Thomas
la

remarque, en

effet,

que

passage de

non-possession

du Saint-Ksprit la possession ne peut s'expliquer que par un changement rel qui se produise ou dans le don lui-mme ou dans le donataire. Et comme le don de sa nature est absolument immuable, il faut ncessairement que la crature qui le .Saint-Esprit est donn, reoive un perfectionnement intrieur qui soit comme une mainmise sur le divin Esprit, et sans lequel ce don de l'esprit de Dieu ne serait plus qu'un vain mot (2). .Mais est-il bien vrai que l'amour de Dieu se mesure aux dons qu'il fait h sa crature ? A ce compte, il n'aimerait
(}ue les cratures existantes
:

elles seules participant


la

ses bienfaits.

Rponse
n'ait

Bien que

crature qui n'existe

pas encore,

actuellement aucune part aux dons de

Dieu, elle les a dj reus dans l'ternelle prescience et


l'ternel dessein

est

de son auteur, ternellement aime (3).


II.

et c'est

pour cela

qu'elle

(I)S. Bonav..
(2) S.

D. 2G.

a.

1,

q. 2.
a.
1.

ad

(3)

Thom., II. Cf. S. Thom..

D. 26. q.
\\\,

1.

D. 3i, q, 1. a.

.3,

ad.

I.

-j.)

CMAI'. IV.

L\ GRACC BT Lh^ ANCIENS

MAURES

13

Vous dites que l'iuiiour de Dieu met en ceux qu'il aime, une perfection cre qui surpasse toute perfection de nature. Dieu donc aimant tout ce qui est, devrait enrichir de dons surnaturels tout tre sorti de ses mains divines.
Cest
VTai
la

dernire objection
la

voici la rponse

Il

est

que

dilection divine est le principe de toute bont

dans sa crature. Mais ce qui ne l'est pas moins, c'est que Dieu,. dans l'inlinie simplicit de sa substance et de son acte, aime diversement les cratures suivant les degrs ditfrents de bont que leur a prodigus son amour. 11 aime toutes les choses cres en tant qu'il donne chacune les perfections rclames par sa nature. Mais l'amour parfait, l'amour proprement dit, est celui-l seulement dont il aime sa crature, non plus seulement comme un ouvrier aime son uvre, mais comme un ami aime familirement son ami c'est--dire, l'amour par lequel il se l'associe dans sa vie propre, dans sa batitude et sa gloire. Telle est la dilection de Dieu pour les saints. Comme elle est la dilection par excellence, l'elTet en est aussi la grce par excellence, bien que les dons naturels soient aussi des grces, pour autant qu'ils sont gratuitement accords
;

par Dieu

(!).

Outre cette premire raison tire de l'amour, S. Thomas en apporte une autre plus capitale encore, parce qu'elle
I
.

I>.

20, q.

Alli<||^^.

il

axail <l6j fail oii-irvcr


n'i-sl ni

ijniiiii

liimoui

!*

i-nn jiour le

tre Mil raioii


lu- |uvc-iit

ne

p<-iil

lre

monr

ramili. puixin'ils

lui

rendre

amour

jxjur

amour,
do

ni enlr.-r avec lui

dan

unv
c'e*t

coiiiuiuitiun

do

vl-, lo

biiii ol

ft-Ucil.

On

diiail plull
:

que

pu-lque cJiOMi

qu'il le*

comme un amour de coucMpiMcucc iiou orle aime comme cv qui pourrait crvir son utilit propre,
qu'il
le

mai*

parc<

ordonne aux crature

rai>nnall' |>our

leur

utilit,

lui-mt^me. pour a Imnl.^. Car


ad. 3.

l'amour do concupicenc

peut avoir pour objet et uod


1

rtonnel et celui de autre.

p.. q. 2().

41

J.

24

LIVRK H.

LE PHINCIPE CRK UE NOTRE FILIATION

nous montre plus nettement ce que la grce est en ellemme, et comment l'ordre de la grce, loin de dtruire ou d'altrer l'ordre le la nature, le complte, l'lve et le perfectionne. La voici telle qu'on peut la lire dans la Somme thologique Ce ne serait pas chose convenable la providence de Dieu de faire moins pour ceux qu'elle destine la possession du bien surnaturel qui est Lui-mme, vrit suprme et souveraine bont, qu'elle ne. fait pour les natures ordonnes au seul bien naturel. Or, quand il s'agit de ces dernires, Dieu ne se contente pas de les mouvoir aux oprations conformes leur nature il leur donne largement des forces et des formes qui soient le principe intrieur de leurs actes, et les inclinent par une pente naturelle vers ceux qui leur sont propres. Et c'est ainsi que les mouvements qu'elles reoivent de Dieu leur deviennent connatiirels et faciles, suivant cette parole de nos saints Livres: Il dispose tout avec suavit (1). Donc, bien plus juste titre, lorsqu'il s'agit des tres qu'il meut vers le bien surnaturel et sans fin, doit-il
:

leur infuser certaines formes et certaines qualits d'un

ordre suprieur, au moyen desquelles il les mne avec aisance et douceur la conqute de l'ternelle bont (2).
Plus tard nous verrons pour quelle cause, parlant de

ces divines ralits,


Qu'il

S. Thomas emploie le pluriel (3). nous sulise de remarquer ici qu'il conoit la grce comme une espce de nature suprieure imprime dans l'me, la manire des qualits, pour tre un principe de tendance vers le bien suprme et la racine des oprations surnaturelles qui doivent nous en assurer la possession. Ne nous lassons pas de demander nos matres les claircissements qui peuvent nous faire mieux saisir la pro(1) Sap., VIII, (2) S.
{i)

I. I.

Thom.,

i, q.

110, a. 2.

L.

m,

C.

1,

S-iq-

CMAP.

IV.

LA

GHACK KT

r.E8

ANCIENS MAITRES

2.S

esprits courte

de leur doctrine. Il s'est trouv des vue pour retourner contre le docteur Anglique la dernire preuve que nous venons de transcrire, et voici de quelle manire. Plus, disaient-ils, une crature est parfaite, plus elle a pleinement en elle-mme les moyens d'atteindre sa destine. Si donc les tres sans raison, sous l'il et la main de la providence, peuvent tendre leur fin par les seules nergies de leur nature, ne semble-t-il pas que la crature raisonnable, incompa-

fondeur

et la sret

rablement plus parfaite, doive avoir, elle aussi, cette mme puissance et, par suite, qu'une grce surajoute ses forces naturelles soit chose intrinsquement inutile. C'est l, si je ne me trompe, un raisonnement de ratio;

naliste.

Sans doute, l'nergie

qu'il

tient

de sa nature

pourrait suffire l'homme,


celle qui

s'il

n'avait d'autre fin

que
;

rpond aux exigences de cette mme nature mais parce qu'il a plu Dieu de lui destiner une fin qui surpasse incomparablement toute fin naturelle, c'est-dire, la possession de sa propre batitude, il s'ensuit manifestement qu'il devait, en l'levant, proportionner la crature raisonnable ces nouvelles destines, et par cons(iuenl la transforme^ en elle-mme, comme il la transformait dans son but (1).
si vous admettez une grce cre de vie surnaturelle et divine, que deviennent les axiomes des Pres Dieu est la vie du corps comme Dieu nous a crs, ainsi nous recre-t-il, par luimme et sans intermdiaire, et c'est l le propre de

Mais, dit-on encore,


princii)e

conime

l'agent

souverainement parfait enfin, rien ne doit


;

s'inter-

poser entre l'me et Dieu. Quelques distinctions suffiront dissiper les quivoques. S'il y a rcssomblnnce entre le rapport de Dieu l'me

126
et

LIVRK

11.

LK PRINCIPR CHli DE NOTRE FILIATION

il n'y a pas absolue i)arit. L'me pour le corps une cause non seulement efliciente, mais formelle car c'est elle qui le dtermine et se communique lui comme un principe d'tre et de vie. Or, entre la matire et la forme qui la dtermine, la philosophie ne peut concevoir aucun intermdiaire. Mais il ne peut convenir h l'inflnie perfection de Dieu d'tre la forme de l'me, si ce n'est la forme exemi)laire. F.t voih'i pourquoi Dieu qui la vivifie immdiatement par lui-mme

de l'me au corps,

est

comme
niquer
reste, la

la vie

cause efTiciente, doit ncessairement lui commude la grce par une forme cre (1). Au

comparaison se retourne aisment contre ceux En effet, dans l'ordre de la vie naturelle Dieu vivifie le corps humain, mais au moyen de lmc qu'il infuse ainsi dans l'ordre suprieur de la grce, Dieu communique la vie surnaturelle, mais au moyen d'une forme cre qu'il iiuprime dans l'me. C'est par une distinction semblable que se dissipera la seconde quivoque. Crer et recrer sont f^alement de Dieu seul comme cause efficiente. De mme donc qu'en crant l'homme, il lui donne une forme substantielle (\u\ le constitue dans son tre naturel et dans son degr spcifique de mme en le recrant, il doit produire en lui cette forme suprieure de la grce qui lui donnera l'tre surnaturel exclusivement propre aux enfants d'adoption. Est-il possible, en efi'et, de concevoir une cause agissante qui ne produise rien, ni forme substantielle, ni force accidentelle? Donc, Dieu et la grce s'unissent i)our nous
qui voudraient en abuser.
; ;

recrer

celle-ci

divin, celui-l

comme principe formel de comme principe efficient (2).

notre tre

explication du
(l)S. Thom..
(2) S.

La troisime quivoque tombe delle-mme devant une mme genre. Que signifie, dans la pense
Il,

D. 20, q.

1, 1,

a.

I,

ad

:;.

Tliom.,

II.

D. 20, q.

a.

J,

ad

4.

CH\P.

IV.

I.A

r.lUCK ET

t.KS

ANCIENS MA ITHES

127

de

s.

Augustin qui

l'a

formul,

le

principe que rien ne


vrit trs simple,

s'interpose entre l'Ame et Dieu ?

Une

mais qui se concilie sans peine avec la doctrine traditionnelle Dieu ne nous a pas crs ni justifis par je ne sais quelle puissance ministrielle, mais par lui-mme et c'est lui-mme, et non pas une crature, ft-elle un sraphin, qui sera notre batitude. Mais cela n'exclut pas la forme qui, dpose dans l'mc, l'assimile Dieu (1). Donnons, pour en .finir, une dernire et plus complte
: ;

rponse que j'emprunte encore au docteur Dans l'uvre de la sanctification des mes, tinguer une double opration du Saint-Esprit
se
rel

Anj^litjue.
il
:

faut dis-

l'une qui

termine

l'acte jjremier, c'est--dire

Vtre surnatu-

de l'me; l'autre qui se termine l'ac/es^co/K/, c'est-dire au mouvement de la volont vers Dieu, le bien suprme. Or, dans l'une et dans l'autre de ces oprations

quelque chose d'intermdiaire entre la cause, non pas dans la faiblesse ou l'impuissance du Saint-Esprit (jui opre sur l'me, mais dans la ncessit de l'me qui reoit en elle
il

faut reconnatre

l'me et son Dieu. Cherchons-en

l'opration divine. Toutefois, cet intermdiaire doit tre

diversement conu. Quant au premier efTet (|ui est Vtrc surnaturel, la grce {caritas) se pose entre l'me et Dieu comme une cause formelle car tout tre dans Ja cra:

Quant au second effet, qui est l'opration, la charit s'interpose la manire d'une cause agissante... car il est impossible qu'une opration procde, l'tat parfait, d'une crature, moins d'avoir une perfection de la j)uissance pour principe, au sens o
ture rsulte d'une forme.

nous disons que l'habitude d'o sort


cipe
>\\
(!')
>

l'acte

en

est le prin-

(2).

s Tliom.,
S

U>
I.

Vcrll

q. 27 a.
I.

I. I.

d
a<l

10.
t.

Thoni..

D. 7. q.

a.

128

I.IVItK II.

la S.

I>:

PlUNCIPE CR DK NOTUK KIMATION

Cet expos de
S.

Thomas

et

tendre sur la en quelques mots quelles sont leurs conclusions sur le mme sujet. A cette question qu'est-ce que la grce, ils rpondent sans hsitation aucune, avec une pleine et constante assurance, depuis les premiers jours de la Scolastique jusqu' sa dcadence au XVIII'" sicle La grce, c'est un accident cr qui transforme 1 me et l'assimile Dieu (1) c'est le reflet projet sur l'me par la lumire incrc, la source des vertus, conime le corps lumineux est la source de ses rayons (2) c'est une habitude infuse et l'image de la divine bont, qui nous unit c'est une habitude immiitrs intimement Dieu (3) nente, semence de Dieu dans l'me, et principe des actes mritoires et de la vision batifique (i); c'est une qualit permanente qui nous dispose l'excution prompte et fructueuse des ordres divins (5) un don cr, physicpiement stable au fond des mes, cause formelle de notre adoption (6). Autant de formules quivalentes et d'afirmations, empruntes aux thologiens de toutes les jjoques et de toute cole, qui sufisent pleinement dmon:
:

doctrine de ces deux grands matres, Bonavcnturc, nous dispense de nous pense des autres. Inclicpions seulement

trer quelle est sur ce point


trine qu'il serait au

la

doctrine

commune

doc-

moins tmraire de rvoquer en

doute.
est donc bien vrai, ceux-l pervertissent plus ou Il moins gravement la notion de la grce justifiante, qui ne voient en elle que l'imputation de la divine justice, ou la

(I) Alex. Halciis.. 3 p., q. 64.


(2|

m.
a.

2,
1

a.

-2.

Petr. Tarent,

iii

II,

D. 26,
I).

et 2

1).

27. a.

1.

(3) Dionys. Cartli. in M.


(4)

20. q.

1.
I,

(5)

Domin. Solo, de Nat. et prat.. 1,. Ant Vega, de Jiistincat., L. V, c.


Theolog. Wircelj., de Gratia

c.

.l.

2, 4.

(6)

lial)il., c. \.

de

etc.

CHAP.

IV.

LA
;

GIIACE BT LES ANCIENS UAITIIliS

129
tout

justice des

uvres

ou qui voudraient
la

la

ramener

entire, soit je ne sais quelle continuit de touches

divines et d'actes indlibrs, soit

bienveillante pr-

sence du Saint-Esprit dans


est aim, soit certaine

les

mes

qu'il

aime
soit,

et

dont

il

exigence de secours surnaturels

qui n'appartiendraient qu'aux Justifis,


dire, des modifications

dont toute

la ralit serait,

pour tout au

fond, celle de

la

substance elle-mme.

GHACI IT GLOIHI.

TOMI

I.

0.

riAPITRF V

De

la nature mtaphysique de la grce, et pourquoi Dieu seul peut la produire dans les mes par une sorte de cration.

La grce est une forme intrieure et permanente1. Mais cette forme, ce i)rincipe de notre filiation, quel genre suprme appartient-il dans la distribution des tres
:

quelque chose de substantiel est-ce un accident ? Et s'il faut le ranger parmi les ralits accidentelles, quel genre infrieur, quelle espce d'accidcnls le ramnerons-nous ? Questions longuement discutes parmi les
est-il
;

thologiens scolystiques,

et

sur les(|uellcs nous ne dirons

que ce qui peut tre quelque ide.

stricfcnicnt ik-ccv-;!!!^

pour en avoir

Que
ni
(la

la

grce soit quelque chose d'accidentel en l'me,

ou, ce qui revient au

mme,

qu'elle

ne

soit ni

substance

mme

principe de substance,
la

comme l'me ou le

corps

matire ou

forme), c'est ce qui ne peut faire aucun

doute pour qui connat la valeur des termes. Par le mme que la grce est une ralit cre, il est ncessaire qu'elle soit comprise sous le genre accident. En
fait effet,

rien

de ce qui prsuppose complet


grce suppose l'me
et

l'tre

d'une

substance, ne peut tre substantiel dans cet tre. Donc,

puisque

la

l'homme

existant ind"

pendamment d'elle, il faut qu'elle leur soit unie comme accident. Une chose, je le sais, peut s'unir accidentellement

une autre, bien


;

qu'elle soit
le

substance

par exemple,

en elle-mme une vtement l'homme qui le

CHAPITRE

V.

.NATLHE HTAPHYlUUK DE LA Q&kCK


J'ai dit

131

porte. Mais, ce
et

que

du vtement qui

est substance,

pourtant n*a qu'une union trs accidentelle avec


qu'iJ

l'homnie
rle

recouvre, ne peut s'appliquer


la

la <rce...

Et la raison dernire en est que


le

grce joue dans l'tue

dune forme

intrinsque, et qu'elle survient

l'tre substautiei

est

dj complet
dit

>

quand deux clments qui


la

font laccident

proprement
grande,
ou,

M).
diffrence entre

Voil donc

la

l'inlnic
la

nature

divine prise en elle-mme et


bui est la grce
l'image.
;

nature divine participe


entre l'archtype et

si

l'on

veut,

La nature divine en elle-mme est substance et rien que substance, forme infiniment actuelle, qui ne s'appuie sur aucun sujet, qui n'actue nul tre en puissance, parce qu'elle est r.\cte
pur, et
l'Etre

subsistant.

La nature divine participe


vrai,

n'est

qu'un accident, forme


il

surnaturelle d'une substance qu'elle perfectionne,

est

mais qui lui fournit un indispensable support. C'est ce que S. Tliomas a fortfiul dans une de ces sentences qui disent beaucoup de choses en trs peu de mots qui est substantiellenient en Dieu, est accidentellement dans l'me participant la divine bont, comme i! r.ppert de la science et du vouloir (2), 2. I.'I'glise dans ses Conciles et ses dcrets dogma(DS. Tliom.,
(2) Id..
.

II.

D
110.

20. q.
1. ;id

I.

i, coll

I,

I>

IT
i

II.:'

2. q.

2.

ienltflle

La forme AubsUntioUe (une ftmc par xemple). et la fomt'' acci(comme Itrait une pense), no rapprochent lur un point, et

lifTtTent par

en ce que l'une et l'autre es^l met en arfece dont elle cal la Tonne Mai* elle* ditrrent, parce que la forme substantielle donne l'tre implinient dit et que la forme ac-idenlellc, pruppoant cet tro premier, ne donne qui la reoit, que d'itre de telle ou telle qualit, de telle ou telle tendue, d'a>oir telle ou telle manire d'tre.

un

aulro. Klle

i>*acr(>riifiil

un

acte, et qui- l'une et l'autre

Lo aujet de la premiro. c'est l'tre seulement 6 la seconde, l'lrr en acte >. ^. Thom..
I
\

r>t)

puifanrr. et celui

<32

LIVIIE

II.

l,K l'HI.NCll'K CItKl':

DK NoIHK Hl.lATION

tiques ne parle pas en teniu-s t-xpres


elle fait assez

d uccident
le

mais

comprendre

la

chose en taisant
est

mot

car de l'accident seul on peut dire qu'il


l'me. Mais
la

inhrent dans

quel genre d'accidents

rapporterons-nous

Le Concile de Trente s'est trs sagement abstenu de le dfinir. Ce qu'on peut nanmoins afiirmer d'une manire certaine, c'est qu'elle appartient la catgorie de la qualit. Sur ce point, je ne trouve aucune
grce
?

controverse entre

les

docteurs de l'Kcole. Les Pres, bien


n'aient
agit cette

que nulle part

ils

question,

me

semblent avoir enseign par anticipation l'opinion de la Scolastique. C'est ainsi que le confesseur Maxime nous dit que le Verbe fait homme, a difi les mes non par

une nature, mais par une


sostome,

qualit,

non natura sed


(2), S. J.

quali-

tate deificavit (1). S. Cyrille

d'Alexandrie

Chry-

Ammonius
la

(3)

et d'autres la

nous prsentent

grce ou
la

en plus d'un endroit forme permanente de


ncessaire.

notre saintet, sous

mme

apf^jellation.
ici

Un

dernier claircissement est


perfection sur
la

La grce
la

l'emporte en

substance,

puisqu'elle la

transforme

et l'lve

excellemment au-dessus de

nature.
la

Or, que devient cette prminence de la grce sur

sub-

une qualit purement accidentelle Comment accorder ensemble deux affirmations premire vue si contradictoires la grce est au-dessus de toute nature, et la grce est un accident, c'est--dire, une chose moins noble par son tre que cette mme nature substantielle ? Rien de moins facile en apparence,
tance de l'me,
*?

si elle est

et

pourtant rien de plus simple en

aller

ralit, pour qui sait au fond des choses. Considre prcisment comme

(1) s.

Maxim. Capp. quinqiiies centen. Cent.


I.

2, n. 26. P. Gr.,

t. l>0,

p. 122.
(2) S. Cyrill. Alex.,

IX in Joan.. P. Gr.
18. P.

l.

74, p. 200.
,

(3)

Ainmoii. Catcn. ad Joan., XIV,

Gr.

t.

85 p. 1489.

CHAPITRK

V.

NATURE MTAPHYSIQUK DR LA GRACE


la grilce est la la

133

accident et qualit,

manifestement infrieure
:

par son mode d'tre ^ elle-mme, tandis que

substance

celle-ci subsiste

en

grce cre n'a d'existence que


esprit.

dans son

sujet,

me ou pur
la

Mais,
la

considre

comme
est

expression de

divine beaut,

grce l'emporte

incomparablement sur la substance, parce que seule elle une participation del nature divine (1). Et ces deux choses sont si loin d'tre incompatibles, que l'une est la condition de l'autre. Donnez la grce la dignit de substance, et vous rduisez nant la participation de la nature divine qui fait son essence et sa
gloire
:

car une substance surnaturelle, c'est--dire une

cjui, par sa verlu native, contempler et l'aimer tel qu'il est en luimme, est pure chimre (2). Donc la grce n'existe qu' la condition d'avoir un mode d'tre infrieur celui de

substance en dehors de Dieu


pourrait
le

la

substance. FA, d'un autre ct pourtant, cette ralit


a

dans son apeffet celui de la substance elle-mme celle-ci ne constitue qu'un homme ou qu'un ange, et celle-l fait de cet homme ou de cet ange un fils adoptif de Dieu, un dieu difi. J'entends un philosophe trop subtil rclamer contre la rponse qui vient d'tre donne. Il est impossible, dit-il, qu'une grce accidentelle, quelque point de vue (|u'on se place, l'emporte en dignit sur une substance raisonnable. Puisque tout accident mane de la substance, aucun, par suite, ne peut avoir une perfection (jue celletant de puissance

purement accidentelle

parente infirmit, qu'elle surpasse par son


:

ci

ne contiendrait pas.

Demandons encore une


(I) s.
2.

fois la

rponse aux anciens

ThoniM.
II.
II
I.

1.

2. q.
a.

HO,
I.

a. 2.

ad 2
t

col. Il,

I).

O. q

I.

a.

2.

ad

S
(2\

Bonav..

D. 26.
r. 2.

q. 3. ad
%<i<i

cl 2.

Sup

m.

^^\

LIVIIE

II.

LU PHFNOIPB CHBK DB TOTHK FJl.IATIoN

nous diront qu'il faut distinguer une double ou d'accidents. Tous, il est vrai, reposent plus ou moins immdiatement sur la substance, comme sur leur sujet; mais tous n'manent pas des principes constitutifs de la substance ou de ses proprits. S'il y a des corps lumineux par eux-mmes, il en est d'autres qui reoivent du dehors les clarts dont ils brillent. La science, les vertus naturelles et d'autres qualits du mme genre, sont des produits dont se couronne la substance par l'exercice de ses facults natives. Quant la grce, elle vient de plus haut. C'est une semence cleste {semen Dci) que Dieu seul peut dposer au fond des mes qu'il figure son image. Ce qui vient de la natnre, c'est la simple capacit de recevoir la forme divine; mais cette forme ne peut maner ni de la nature ni d'aucun
matres.
Ils

classe de qualits

agent cr

(1).
la

On

se

demande encore comment


la

grce agit sur

l'me pour

transformer
le sujet qu'il

et lui faire

produire des op-

rations surnaturelles, puisqu'il n'appartient pas l'acci-

dent d'agir sur simple mes,


:

modifie. La rponse est trs

la

grce agit sur l'me, non pas


;

comme

le

pein-

tre sur la toile,


elle agit

mais comme la couleur en d'autres ter la manire d'une cause formelle, et non
;

point la faon d'une cause ciliciente

et c'est l prci-

sment
3.

le rle

d'un accident.

Qu'une substance cre ne puisse tre en ellepour elle-mme la cause de la grce, on l'admettra sans peine (2). Mais est-il bien vrai qu'elle ne la peut recevoir d'aucun agent cr ? Rien de plus certain, s'il

mme

et

(I)

S. Thoiii.,

de

Virtiit. in

comin.

a.

10,

ad

13.

(2>

Je

ne

parlerai

pas explicitement

de

la

cause efUcienle dis


la ffrce tt

vertus ifiTuses ou des dons, puisqu'ils sont proiluits aToc

dans

la

i^kce.

r.H\PrrBE V.

DIKI' -fi

vi

iki u i>f IV (.RvcK

!..

la cause principale, c osi-a-duc* de la cause qui opre par sa vertu propre, et non pas comme simple instrument d'un principe suprieur. De peur de tomber dans d'inutiles redites, rappelons seulement pour mmoire tant de textes, o les Pies dmontrent la divinit du Fils et du Saint-Msprit par cela mme qu'ils sont les auteurs de la grce, et que c'est par

s'agit (le

eux que l'image divine

est

imprime dans nos mes. Ar-

gumentation vaine et preuve inellicace, si d'autres que Dieu pouvaient, mme dpendamment de Dieu cause premire, prt)duire en nous cet admirable elFet. il faut, dans Mais ce n'est pas assez d'noncer le fait raison dernire. la la mesure de nos forces, en rechercher C'est un principe vident (ju'aucun tre ne saurait pro:

duire un
produits.

effet

dont l'excellence dpasse sa nature, attendu


la

qu'en tout ordre


sible et matriel,

cause doit tre plus parfaite que ses

un tre purement senune chimre. De l vient que toutes les beauts cres nous rvlent en Dieu, leur souverain auteur, une beaut qui les renferme toutes et dans un degr surminent. Or, le don de la grce est incomparablement au-dessus de toute substance et de toute

Demander des penses


serait

perfection purement naturelle, puisqu'il est


lente

la

plus exceltoute

participation

de

la

Nature au-dessus de

absolument impossible la crature d'tre la cause de la grce. Par consquent, il est ncessaire (jue Dieu seid difie l'homme, en le faisant participer par ressemblance sa nature divine, font comme il est ncessaire d'tre feu pour enflammer
nature.
il

Donc

est

(l> Sic

eulm ucceMe

el quotl tulut

Deus deiQcet. coramunicaiitlo


iKiiit. ni*)
I).

contortiiiin divinae natiirac pcr (|uiiiiaiii iinililudtnift participatioiitMn S.


;

iciil

im|M)*ibilc eit
I

i{iio<l

iili<|iiid
t

"Iim
\

lirni.

Tliom.
2.

1-2, q. Ifi. a.

ra

(orp

IN,

40. q. 2. .

*d

136

LIVRE

II.

LE PRINCIPE CRKK DE NOTRE


;

FILIATION

Enseigner que Jsus-Christ Notre-Scigneur est comme homme cause de la grce que son corps est non seule-

ment vivant dans la sainte Eucharistie, mais vivifiant; que toute saintet nous vient de sa plnitude enfin que les sacrements eux-mmes contiennent et produisent la grce, ce n'est pas aller contre cette conclusion. En effet nous n'avons parl que de la cause principale. Oui, l'humanit du Christ est une source de grce et de vie mais
;
:

c'est

comme organe
cfFcts.

de

la

divinit qu'elle opre


qu'il soit,

de

si

merveilleux

Or l'instrument, quel
il

ne pro-

duit pas reflet auquel

est

appliqu, par sa vertu pro-

pre, mais par la vertu de l'agent principal qui passe en

quelque sorte par lui pour aller l'eiret. Le pinceau de Raphal a fait d'admirables tableaux est-ce lui qu'il faut en attribuer la gloire, comme leur cause ? Non en vrit car il n'tait qu'un instrument aux mains du grand artiste. Ainsi le corps de Jsus-Clirist ne produit pas la grce par sa vertu propre, mais par celle de la personne divine qui rend son contact et son action salutaires (1). Mme solution pour tous les sacrements de la nouvelle alliance qui drivent du Christ. Pris en eux-mmes et considrs dans leurs lments naturels, ils ont leur effet
;
:

principal, puisqu'ils sont des causes


frachit, les

l'eau mouille et ra-

mots frappent
l'effet

l'air et

produisent des sons.

Mais quant
qu'il

qui est
le

appartient de
;

la grce, c'est au Saint-Esprit produire en qualit de cause prin-

cipale

et le

sacrement, ce point de vue, n'est plus


le

qu'un instrument qui porte

commandement
la

et la

vertu

de Dieu jusqu' l'me pour


quelqu'un ne renat de l'eau
bant dans
(I) S.

sanctifier. Et c'est l ce
:

qu'a voulu dire Notre-Seigneur par ces paroles


et

Si

du Saint-Esprit

englo-

la

mme formule l'Esprit-Saint,


ibid.,

cause premire

Tliom..

ad

1.

CHAPITRK
et principale

V.

la

DIEl'

SKIL, AUTKCR DE LA ORACK

137

de par

grce de renaissance,
il

et la

cause ins-

trumentale par laquelle


C'est aussi
l

la

produit

(1).

que nous entendrons combien vaines


accusations portes contre
la

et futiles taient les

sainte

glise au sujet de ments. Comment, disaient les protestants du XVI* sicle de l'eau, de l'huile, ou toute autre matire semblable produirait-elle la grce, c'est--dire la plus parfaite des

l'eflicacit qu'elle attribue

nos sacre-

u-

vres de Dieu

nous disent leur tour comment un misrable morceau de matire plus ou moins bien travaill produit des mlodies si divines, ou comment
? Qu'ils

une main sans intelligence

crit parfois des chefs-d'u-

vre de science et de posie. Leur rponse sera la ntre.

D'un ct comme de l'autre, c'est la causalit premire ou principale qui doit prcontenir l'effet dans sa vertu propre, et non pas la causalit d'instrument. 4. Quel nom donner la production de la grce ? Reportons-nous au commencement de cet ouvrage (2), et nous trouverons parmi les termes que l'tlcriture et les Pres ont employs pour la caractriser, ceux de cration et de recration. Serait-ce donc par un acte crateur que Dieu nous appelle, en nous donnant s:i f,'rco, In (Hi,'nH de fils adoptifs ? Oui et non. Non, ce n'est pas une cration proprement dite car la cration se termine l'tre, tout l'tre; elle ne prsuppose rien, ni la chose produire, ni sujet quelconque dans lequel cette chose serait produite. Par consquent, son terme est une substance capable d'exister en ellemme, indpendamment de tout autre lment substantiel et de tout sujet. Or la grce n'est pas une substance cllf prsuppose la nature intellectuelle dont elle est une
;i
:

(.1)

1.1

ihui
I.

ad

2.

(2)

c. . p,

29-.W.

138
Kjualit

1,1

VHB

II,

I.K

PRINCIPK CR DK NOTHK ntlATION

l'tre qu'elle

jout,
n'est

comme

celui

de

apporte avec elle, est un tre surala pense dans l'tre pensant. Ce
dit qui l'up-

donc pas un^acte crateur proprement

pelle l'existence.

Et pourtant, c'est quelque chose


car, la dillerence des autres

comme une

crcatiun

formes qui, n'tant pas des

substances, n'existent que dans un font,

comme

l'me des

animaux sans
la

raison,

ou dans un

sujet prexistant,

science, la couleur, et les autres qualits

du

comme mme

genre, la grce ne peut avoir d'autre cause principale que


Dieu. Ni les natures finies ne contiennent
qui puisse
la la

cause

efficiente

produire, ni

l'tre

qui

la reoit,

ne recle

un principe sminal d'o quelque dveloppement naturel


pourrait
Il

la tirer (1).

faut,

une puissance
en soi
la

sans doute, qu'il y ait dans tout tre intelligent positive, une capacit naturelle de recevoir
grce. L'aptitude (passe) possder
la foi,

comme
est

l'aptitude possder la charit, est de la nature


;

de l'homme
de
la

mais avoir
,

la

foi,

comme

avoir

la charit,

grce du fidle
c'est

a dit S,

Augustin

(2).

Mais cette

aptitude a cela de singulirement propre que Dieu seul

peut Vactuer. Et
giens,

ce que veulent exprimer les tholoobdientielle.

quand
: :

ils la

nomment une puissance

Puissance

car elle est une capacit de

rf<'j;f/i/r;

puissance

obdientielle
la

car ce devenir ne peut tre ralis que par

cause souveraine qui tout obit.

Comprenons bien
obdientielle, et les

la

didrence entre cette puissance


la

autres puissances passives qui se


nature.

rencontrent dans l'ordre de


(1) Suar..
(2)

Voyez ce cadavre,

de Gralia,

L. VIII, c. 2, n. -IO.
siciit

Posse habere fldem,


;

posse habere caritalein, iialur est

horniiium

sed liabere fldem,


.

qtieraadmodum habere caritalem,


de
Prff'deslin. . r. a.

^ratisp est fideliiim

S. Augiisl.,

CHAPrrRB V.

DIEU SBUL,

ACTKCR DE LA GRACE

13l)

celui de Lazare par exemple, dj

couch dans son toml'appel tout-puis-

beau. Peut-il se lever et reprendre sa place parmi les


vivants
?

Oui

mais

c'est

uniquement
travaill

sant de Dieu. Sa puissance de revivre est puissance obdientielle. Cet autre

homme,
;

par une maladie


la

grave, peut se relever aussi

mais

il

y a dans

nature,

en

lui et
lui

hors de

lui,

des principes actifs assez nergiques

pour

rendre

la sant.

Sa puissance d'tre guri par

leur application est

mais naturelle.

une puissance non plus obdientielle, et Celle-ci rpond aux causes secondes
;

celle-l la seule

cause premire.

De
seul,

l celte distinction,

emprunte par

les scolastiques

S. .\ugustin, entre les raisons causales,

et

les

choses
i

(1).

enfermes en Dieu raisons sminales, dposes par lui dans les Quand on vous demandera si la production
le

>

C'est

en interprtant
le

passage de

la

Gense sur

la

production

d'Eve que

saint docteur a forroiilc cette distinction. Elemeiita

mundi hujus corporoi liabent defnitam viui qiialitateniquc suaiii, unumquodque valeat. vel non valeat, quid de quo ileri po;-<it vel non posait super Inincaulem naotuni cursumque reruui naturalem potestas creatoris habet apud se possde his omnibus facore aliud quain eoruro quasi sminales rationes hal>ent. non lamen quodnon in
quid
..

eispotuit ut de

liis lieri

vel ali ipo possit...

rum

(puta, ({uod herba sic ^erniinet,


in

Ilorum et taliura modoliomo loquatur) rationes non

tantuni

l>eo
t't

siint,

ct>ncrealK

aulcro lignuni
8).

<Num.. Wtl. (Grn.. Wlll,


potacnt
|K<*e

11),

illo eliaiu rbus crealis indits atque de terra eicisuio... rruclum gigua' ut per juventam sterileni femina in senecta parit ut asina lo4|UBlur (Num.. Wll, 28) et si quid est

sed

al>

ejusmodi, dedil quidem


:

iialuri>

quas

creavil. ul ei eis et lia!c fleri

neque enim et

eit vel ille

racurct i|uod et eis lieri

non
;

ipe pra?ngerct, quoniatn eipo


tiUo modoiiedil, ut
itt

non

est

nec Ipsc polentior

vrrumtamen

in en qn-i iln errata ftnenl,

non hre hnltrrent in motu naturati. <>/ eorum natura voluntati potentiori amphtis

<

Mil'cl ergo

Deu*

in

tcipao alMCondiU

quorumdani fact^rum
non
ill<>

cauat quas rebu conditis


opi^TC

non

in<>er)iit

oaitque impict

prnvidenlia

quo naturas

substituil ut sint, scd illo

quo eas

no
d'un
soit

LIVRE

II.

I.K

PRINCIPK CHK DE NOTRB FILIATION

effet doit tre attribue soit aux raisons causales, aux raisons sminales, rpondez Si l'effet en question est tellement de Dieu que la crature n'y concoure par aucune puissance, comme dans le cas de la cration du monde, ou n'apporte qu'une puissance obdientiellc, comme il arriva dans la multiplication des pains alors cet effet est produit suivant les raisons causales, que Dieu conserve dans sa volont, parce qu'il n'est pas produit suivant l'exigence de la crature, mais suivant l'exigence de l'ternelle disposition de Dieu. Si, au contraire, l'effet est tellement de Dieu que la crature ait en soi la
:

puissance de

le

produire, alors

il

est fait suivant les rai-

sons sm/na/es,

comme lorsqu'un homme nat d'un homme,


(1) .

ou un arbre d'un autre arbre

Donc, pour conclure, la grce est de ces effets dont la raison causale esi en Dieu seul, iibi est gratiaperquamsalvi et sous ce rapport la production de la fiant peccatores grce se rapproche de la cration. Infrieure celle-ci, si l'on regarde au mode d'agir, puisqu'elle prsuppose une base d'opration, elle la surpasse, si on juge l'une et l'autre par ses effets, puisque la dignit d'enfant de Dieu l'emporte incomparablement sur celle de la nature pure;

ment raisonnable.
administrt ut voliierit, qiias ut voluit condidit. Ibi *^ qiiam salvi fiiint peccatorf-; \!i:"it l- Oon.
n. 32. 33.
ri) s. eut ri gratia,
n.l litt
.

per
I\,

L.

Bonav. in

II.

D. In.

:i

I.

q. 2.

LIVRK

III

DES PRINCIPES D'ACTIVIT QUI RPONDENT A LA GRACE. LES VERTUS INFUSES ET LES DONS DU SAINT-ESPRIT.

CHAPITRE PREMIER
L'existence et la nature des vertus infuses.

1.

Nous avons constat

l'existence de la grce sanc-

liliante,

principe inhrent et permanent dans Tme, qui

nous confre un tre divin, une vie diforme, rtre et la pour agir. De l vient que la nature qui nous fait hommes, ne va pas
vie des enfants de Uieu. Mais tout tre est

sans des puissances d'oprer, intelligence, volont, facul-

rponde Tctre, donc nous avons en vertu de notre transformation surnaturelle un tre suprieur, un premier principe de vie que ne saurait donner la nature, nous devons nous attendre trouver en nous des forces, et comme des facults nouvelles qui nous fassent vivre d'une vie plus haute, et poser des actes en rapport avec l'tre de grce que nous avons reu. Car tout est harmonie dans les uvres de Dieu. Je n'examine pas encore si ces facults de l'homme rgnr doivent tre ou non rellement distinctes de la grce sanctifiante. Ce que je constate c'est que, s'il y a en nous un don de Dieu qui nous donne l'tre spirituel. Dieu se devait de nous infuser des principes d'action proportionns ce don de la misriconlieuse bont. Faute de cela, l'uvre nouvelle resterait inacheve ; l'homme surts sensibles,
le

organisme, afin que

l'agir

mouvement

vital la vie substantielle. Si

naturel

qui

doit

l'emporter

si

merveilleusement
lui.

sur

l'homme
r.ftle

naturel, serait de ce chef au-de.vsous de


la

preuve, tire de

grce et de son

elTet

propre,
elle et

c'est--<lire

de

l'tre

divin qui nous est

donn en

-144

LiVHK

III.

DKS

PRiN<:iPK$ d'activit:':

par elle, devient encore plus convaincante, quand nous considrons la fin qu'il nous faut poursuivre et possder un jour, en notre qualit d'enfants de Dieu. Si nous n'avions qu' tendre vers une fin naturelle en d'autres
;

termes,

si

notre batitude tait proportionne la nature,

les principes d'a}ir

que nous trouvons en

celle-ci suffi-

raient cette poursuite. Mais, nous l'avons dj vu et

nous le verrons encore, notre destine, comme enfants de Dieu, surpasse incomparablement celle qui nous conviendrait, si Dieu nous avait laisss dans la bassesse de notre condition native. Notre bonheur et notre gloire, c'est d'tre appels partager l'hritage du Fils unique du Pre, voir Dieu face face; et nous savons que nulle facult purement naturelle, si haute, si parfaite et
si

puissante qu'elle puisse tre, ne saurait atteindre ces

sublimes hauteurs.

Donc, ou Dieu

moins libralement

et

moins sagement

pourvu

les

enfants adoptifs que les serviteurs, disons

mieux, que les tres sans raison, ou le don de la grce a pour consquence un don proportionnel de principes suprieurs ceux de la nature, qui nous ordonnent vers la fin de notre nouvel tre et de notre nouvelle vie (1). Ces principes, nous les appelons vertus surnaturelles ou vertus, parce qu'ils nous sont donns vertus infuses pour agir suivant les rgles de la perfection vertus sur:

naturelles, parce qu'ils surpassent et les limites et les

exigences de

la

nature raisonnable

vertus infuses, parce

que la nature n'en peut tre la source, et qu'ils ont Dieu non seulement pour cause premire, mais encore pour
cause principale. Remarquons, en passant, combien ces vertus
difi'rent

des vertus naturelles ou vertus acquises, au double point


(I) S.

Thom.,

1. 2.

q. 62, a. 1.

CHAt'ITKK

I.

KXISTKN'CK 8T

NATURE DKS VKRTLS INFCSBS

45

de vue de leur origine et de leur essence. La vertu naturelle est un produit de notre activit, la science par exemple, ou la prudence la vertu surnaturelle vient de Dieu seul, comme la grce sanctifiante dont elle est le complment. I^ vertu naturelle ne donne pas la puissance dagir elle perfectionne l'activit native, l'assou;
:

plit et la
la

dtermine, sans l'lever au-dessus d'elle-mme

vertu surnaturelle ne donne pas seulement


agir,

la facilit

pour
l'agir

mais une nergie nouvelle


les
la

et

plus haute, mais

lui-mme. Otez
la

vertus acquises, vous n'avez pas

enlev

force d'activit propre

nature; supprimez

les vertus infuses, c'est l'impuissance

absolue dans l'ordre

des oprations divines, moins que Dieu, par un acte


tout

particulier de son infinie puissance, ne supple ce

comme nous l'expliquerons bientt. Le nom de vertu convient donc aux habitudes infuses en un sens incomparablement plus lev. Car, encore une fois, ce n'est pas un germe dj prexistant dans Ihomme qu'elles dveloppent c'est une activit d'un ordre supqui manque,
;

rieur ({u'elles apportent.

Kn d'autres termes,
innes de
la la

elles ne sti;

mulent pas seulement


les

les forces

nature

elles

transforment,

comme

nature elle-mme est trans-

forme par la grce, et les portent des hauteurs o par elles-mmes elles n'auraient pu monter. Evce nova facto
oninia
Il

(1).

Apoc., XXI.

5.
j...

Il

y a des habitude

..i. ,..

i.k.i.,

,;.

,a

j..ii>>aiuu na-

turelle,
ft

romnic

ctt celle

qui 'acquiert par

la

rptition de* actes:

de C09 habitudes il est vrai de dire qu'elles ne donnent pas la puianco, mais (habililan(| perfectionnent celle qu'on a dj. Il y a d'autres haliilutles qui descendent d'en haut, et dpendent moins du sujet qui les possde que de l'agent qui le* donne (infuse). El
cette hahilude ennoblit la
elle et reue, au-dessus

puissanre, et peut lever


k

le

sujet en qui
ellf>
I.

proci-de. Et celte

de lui-miWne, habitude est la KrAce.

raison
S.

du principe d'o
II.

Bonav.,

D. 28. dub.
lO.

nntr.R kt cloimb.

TUMB

I.

I4t)

I.IVKK

m.

UKS

PItINOlP: u"ATIVrrK

J'ai (lit

ies distinguer des vertus acquises

qu'on appelait ces habitudes vertus iufiacs poulpar le libre et iKiturel


facults.
Il

mouvement de nos

faut

remarquer avec

la

thologie que toute vertu infuse n'est pas ncessairement

une vertu surnaturelle du genre de celles que nous attribuons aux enfants de Dieu. Hien ne s'oppose ce que
Dieu, dont
s'il le

la pui.ssance

ne connat pas de bornes, puisse,

veut, produire en

un moment, dans l'me


celle d'un
il

la

plus

ignorante, une science gale

savant con;

somm. Otle science


ne
le serait

serait infuse,

est

vrai

mais

elle

pan par elle-mme, raison de sa nature,

puisqu'elle aurait pu tre, et qu'elle serait vraiment chez

d'autres le rsultat de l'tude et

du

travail personnel.

Les
l'in-

vertus dont nous parlo-ns, sont infuses de leur nature,


c'est--dire,

qu'on ne peut
;

les

avoir qu'en vertu de

fusion divine
tivit,

car elles dpassent et surpassent toute ac-

toute nergie purement naturelle. Nous l'avons dmontr, la grce est quelque chose de permanent dans l'me rgnre car il faut que la vie
:

surnaturelle, fruit et produit de

la

nouvelle naissance en

que la vie naturelle, terme de la gnration commune. Mais cela mme exige aussi que les vertus infuses ne soient pas dans l'me l'tat transitoire, et comme des auxiliaires de passage. C'est, en effet, le propre de la nature, dans quelque ordre qu'on la suppose, d'avoir des proprits stables, et des capacits aussi permanentes quelle l'est elle-mme. Donc toutes les preuves qui dmontrent cette permanence de la grce considre comme principe de l'tre surnaturel et divin, prouvent avec la mme force la conservation
Dieu,
.soit

durable au

mme

titre

permanente des vertus qui

la

suivent et
<le

lui

font cortge.

On me reprochera

peut-tre

n'employer, dans une

matire essentiellement thologique, d'autres arguments

que des preuves empruntes

la rai.son naturelle,

comme

rHAPiriiE

I.

KXISTKNCE KT N.VTCRK DKS VERTUS


et

INKl'SE^

14"

^i toute

la

question des vertus infuses ne relevait pas de

l'enseignement de l'Eglise

de

la

rvlation. J'ose dire

que

cette accusation n'est pas fonde.


est notre point

Quel

de dpart? L'existence de
tre divin
la

la j{rce

sanctifiante dans l'me des justes, c'est--dire d'une

forme

permanente qui

lui

donne un

puis

la

destina-

ion de tout enfant de Dieu

vision intuitive, c'est--

dire la batitude parfaite qui surpasse universellement


tout mrite et toute nergie native d'une substance cre. Ces deux vrits fondamentales je les ai dmontres l'une et l'autre par des preuves strictement thologi(jues. Quand donc je m'en sers ensuite comme de premiers principes, d'o je dduis logiquement l'existence et la ncessit
n'est pas sur des donnes philosopurement rationnelles que je m'appuie, mais sur des vrits dogmatiques. La philosophie n'est pas la matresse qui m'enseigne c'est la servante amie qui pntre dans le domaine de la rvlation, la suite et sous la garde de la foi, i>our en i)olir l'expression et en dvelop-

des vertus infuses, ce

phiques

et

per

le

contenu.

Prenons un exemple, en dehors de la question prsente, dans le dogme le plus mystrieux de tous, celui de la Trinit. Par sa lumire propre la raison, bien loin de pouvoir dmontrer un si grand mystre, n'en souponnerait probablement mme pas l'existence. C'est donc par la foi seule qu'il nous est connu de cette connaissance imparfaite laquelle il nous est donn de prtendre, tant que nous sommes encore dans l'exil. Ht pourtant, quand une fois nous savons par la rvlation divine (ju'il y a dans le sein de Dieu, par voie trintelligence et de volont, des processions analogues celles que la conscience nous dcouvre dans l'esprit cr, il nous devient possible, sinon facile, de conclure l()gi(|uement de cette donne de la foi tout ce que la doctrine catholique nous

148

LivnE

III.

UES

piuNciPKS d'activit

apprend sur
titue,

les

personnes divines, ce

qui

les
le

cons-

ce qui les distingue, quels doivent en tre

nomTho-

bre, l'ordre, et la notion propre.

Nos docteurs,

et S.

mas d'Aquin
tiim

plus et mieux que tous les autres, ont heu-

reusement fait ce travail, qui est le pdes qiiaerens intellecde S. Auf^ustin et de S. Anselme. Kt dans ce j^enre de dduction la raison, partant de la foi, dpasse les limites de la foi stricte, tant la mthode est fconde entre des mains habiles. Voil comment jusqu'ici nous sommes arrivs la connaissance des vertus surnaturelles, ce corollaire oblig de la grce qui nous donne notre tre divin. 2. Au reste, ce que nous avons dduit des princi])es doctrinaux, nous pouvons le confirmer directement par l'autorit de la tradition. En effet, les conciles de Trente et de Vienne ne sont pas moins explicites sur les vertus infuses que sur la grce qui nous justifie. Comme celle-ci nous est infuse dans notre naissance spirituelle, celles-l le sont galement. Dans la justification, dit le premier

concile,

l'homme
la

reoit infuses (avec la


il

rmission des

pchs), par Jsus-Christ sur lequel

est greff, la foi

l'esprance et

charit

(1).

ces dernires expressions

Qu'on doive entendre par non pas seulement les actes de

ces vertus, mais les vertus elles-mmes, c'est ce qui ressort manifestement et des termes
et

employs par

le

Concile,

de
le

la

gnralit de sa doctrine. Des termes employs


:

par

Concile

car infuser se dit non des oprations qui

sont de nous et de Dieu, mais des principes d'agir qui


sont de Dieu seul.
justification,

De

la gnralit

de

la

doctrine

car la

dcrite en ce chapitre, est la justification

commune
nre
et fait

des enfants
passer de
l'tat

comme

des adultes, celle qui rg-

d'Adam,
(I)

de dchance o naissent les fils de grce et d'adoption. Si donc les enl'tat

Conc. Trident.,

sess, Vf, c. 7.

CHAPITHK

I.

EXISTRNCE ET NATURE DBS VERTlS INFUSKS


il

4U

fants rgnrs sont incapables de produire

aucun acte

de ces vertus,
sans
foi

faut

bien qu'ils les reoivent

comme

principes suprieurs d'agir.


la foi , dit l'aptre (1)

Impossible de plaire Dieu


la

aprs Notre-Seigneur. Quelle

peut avoir un nouveau-n qu'on baptise autre que


vertu

foi habituelle, c'est--dire la

pourquoi Luther s'est attir dfendre sa justification par la foi, il a os soutenir que les enfants au baptme entraient en possession de la justice du Christ par un acte explicite de foi surnaturelle ? Rappelons encore la dcision du Concile de Vienne et
sur la grande question qui divisait alors Ce que nous en avons dit propos de la grce, l'Kcole. nous dispense de donner ici des dveloppements nouveaux qui sembleraient bon droit superflus. S'il nous plat de remonter plus haut le fleuve de la tradition, nous trouverons les aflirmations trs formelles de S. Augustin sur l'existence des vertus infuses. Peut-il avoir autre chose en vue que ces principes prochains Au bapd'activit surnaturelle, dans le texte dj cit tme les enfants reoivent l'tat latent ce principe de
la

de croire ? C'est de justes rises, quand, pour

mme

solution

vie qui, chez l'adulte, se manifeste i)ar les actes

>

(2).

On

pourrait au besoin accumuler les tmoignages

les

cours

de thologie dogmati(|ue en sont pleins. Ici, par exemple, le saint pape (Irgoire le Grand nous montre le Saint Hsprit demeurant dans le cur du juste avec la foi, l'esprance,
et
S.
la

charit, l'humilit,

la

chastet,

la

misricorde
(3).

tout

le

glorieux cortge des autres vertus

L,

Prosper dplore l'universel naufrage caus par la faute originelle, o sombrent la lumire et la beaut des
(l)Hcbr.. XI.
<2) S. Augnit.,
col.

Luc. XVI. 1.
nicril. cl

(le Prc-cal.

rom.,

(3) S. Grcgor. M.. Hnro. 5 in Kicch.

450
nertiis,

LIVRK IM.

DES
la

PRINai'ES d'aCTIVITK

|)cndant que

substance

cl

la

volont restent

sauves

(1).

3. J'ai voulu traiter l;i question tout entire, avant d'aborder une diflicult dont la solution pourra, si je ne nie tr()m|)e, claircir encore et confirmer la doctrine (jui

prcde. Considrons riionune qui nest pas encore sorti il est, comine le juste, destin possder du pch Dieu dans lu batitude, puisque la (in dernire de toute
:

crature raisonnable est


gation pour
lui

la

vision de Dieu.
la justification

De
;

l l'obli-

de tendre

et

comme

cette tendance ne va pas sans des uvres proportionnes la grce qui la couronne, il faut qu'il produise

des actes surnaturels. Donc,


qu'apparat
la

et

c'est

ce point spcial

la diflicult, les

vertus infuses, pas plus que

grce sanctiliante elle-mme, ne sont ncessaires pour produire des oprations suprieures aux forces natu-

relles. Qu'elles

ne soient pas absolument ncessaires, je


;

l'accorde volontiers

mais
ni

la

th^e et les preuves qui

la

moins solides ni moins vraies, L'ne premire remarque faire, c'est que les actes qui disposent la justification, motus ad justitiam, comme le
dmontrent, n'en sont
Concile de Trente
la

les

appelle, ne sont mritoires ni de


la

grce justifiante elle-mme, ni de

gloire future (2).

Le mrite proprement dit n'appartient qu'aux enfants de Dieu donc, l o n'est jias le principe formel de l'adoption, c'est--dire la grce sanctifiante avec son cortge de
;

vertus,

il

n'j'

a ni ne peut y avoir d'actions mritoires.


nier,
il

Nous ne pouvons

est vrai,

que
l'tat

les actes

par

les-

quels un pcheur se prpare

de grce, soient
dpassent par

intrinsquement surnaturels,

c'est--dire,
la

leur substance toute activit de

nature. La doctrine

(i) S.

Prosper,

c.

Collt.,

c. 9, al.

\\\.

(-)

Conc. Trid.,

sess. VI, cap. S.

rHAl'ITBE

I.

EXISTENCE ET XATUHE DES

VKRTL>

I.\H:SE>

1 Tt

<le l'H^lise partit tellt'mcnt

formelle que, depuis le (Conde Trente, il n'existe plus sur ce point de srieuse controverse entre les thologiens catholiques. Mais,
cile

observons-le bien, ces


justification, actes

mmes
ff>i,

actes prparatoires In

de
la

d'esprance, de repentir et les


la

antres,

s'ils

ne $iapposent pas

participation permanente
ils

de

la

nature et de
toutefois
;

vertu divine laquelle

disposent,

exi>ent

une lvation transitoire des facults de rame et c'est ce que le saint Concile nous enseigne expressment maintes reprises (1).

Kn quoi faut-il mettre cette lvation passagre, et comment devons-nous l'expliquer ? C'est l une question
secondaire dont
finit la rponse sera librement discute par nos docteurs, tant que l'Kglise n'aura pas dit le mot qui

parmi nous toute controverse. Le Concile de Trente nous enseigne en gnral qu'elle est une impulsion, une touche du Saint-Esprit qui rveille l'me, l'clair, l'excite
et la

ment, mais ne l'habite pas encore

(2)

et

question
n'est-il

prsente cet enseignement nous

suflit.

dans la Mais
le

pas vident que tout autre doit tre


la

la

condition
sont

des enfants, tout autre

condition de ceux qui ne

pas encore, au point de vue de

l'activit surnaturelle ?
;

Que Dieu
tente
<le

refuse ceux-ci les vertus infuses

qu'il se

con-

leur accorder l'assistance passagre (jue nous


:

appelons grce actuelle, je le conois c'est dans l'ordre. N'ayant pas encore la nature des enfants de Dieu, comment en auraient-ils les facults ?
Mais
la

cjue,

aprs leur avoir misricordieusement donn


il

participation de sa nature et de sa vie propre,

refuse

ceux (|ui la possdent connue une forme stable et permanentf, la participation de son intelligence et de sa
(I) ionc
Iriil
<*.

NI, (p.

.>

ri

(>

cn.

3.
l.

(i)

Conc.

Triti.. ses*.

\IV,

c.

4. col. et*. 0.

cit.

152

UVRE

III.

DES PRINCIPES d'aCTIVIT

volont propre, c'est--dire les vertus infuses, principes

prochains et permanents d'opration,je m? peux l'entendre. Ce serait bouleverser tout l'ordre de sa providence, et mettre en quelque sorte en oubli les rgles de son infmie
sagesse.

Quoi donc
l'nic

Ces forces surnaturelles qui ne sont


la

pas dans

parce que

grce, leur naturel support,


pas,

en
les

est

encore absente,

elles n'y viendraient

quand

cette grce y rgne ? Je verrais des enfants

de Dieu sans

proprits qui rpondent leur nature, lorsque,


l'chelle

mme

aux plus bas degrs de


et toute vie

des tres, toute substance


les forces
:

possde de par Dieu


?

proportionnes

son essence

Est-ce croyable
et

est-ce digne d'un


(i) ?

Dieu

souverainement sage
(I) s.

souverainement bon

saint Docteur lire


la

in communi, a 10 cum parall. De l le une grave consquence. Si Tliomme en vertu de prco sanctifiante est un dieu si par les vertus infuses, il possde

liom

de Virlut.

les

principes d'agir proportionnels

cette

grandeur surnaturelle
participata

quod rgula (agendi) sit suo modo, ut jam non liumanitus,


oporlet

divinitas ah liomine

sed qua^i dcus factus participa-

tive opcretur . In III, D. 34, q. 1, a. 3.

CHAPITHi:

Il

Des vertus thologales,

la foi, l'espraoce et la charit

Parmi les vertus infuses, la doctrine catholique nous en propose trois principales la foi, l'esprance et la charit. Toutes les trois rpondent la dnomination com:

mune de vertus tholoj^iciues (ou tliolof^ales), non pas seulement parce qu'elles ont Dieu pour cause immdiate et que c'est lui qui nous en a rvl l'existence, mais encore et surtout parce (jue, nous ordonnant vers Dieu,
elles l'ont

directement pour ohjet.


la

J'ai dit qu'elles


:

nous
outre

sont proposes par

doctrine catholique
le

car,

que
font

les conciles,

et

notamment
trs

Concile de Trente, en
ririture sainte
elle;

une mention
en

spciale,

mme

recommande

cluuiue instant les actes


se

et

rKj^lise, cette

mre commune des chrtiens,

confor-

Il

mant la volont de son divin poux, ne souhaite rien tant que de les mettre dans le cur et sur les lvres de ses enfants. Or, s'il est vrai, comme nous l'avons dmontr, que les actes supposent naturelh'ment des principes d'agir qui soient du mme ordre que ces actes, manifestement
les actes

de croire en Dieu, d'esprer en Dieu,


infuses.
fin

d'aimer Dieu exigent des veiius

Du

reste,

en partant de ce

principe que notre

der-

nous, enfants

Inire fois atteinte,


il

la fln vers la(|uelle

de Dieu rgnrs dans nous devons tendre, et (pii


la

le Christ,

fera, un<

notre

batitude, est

possession

de Dieu,

n'est

pas malais d'tablir pnr une dcdiiction logicpie-

154

LIVRE

m.

DES PRINCIPES D'ACriVlT

ment rigoureuse
tus.

l'existence et la nature de ces trois ver-

J'emprunterai mes

raisonnements
livre

S.

Thomas
nous
philoso-

d'Aquin, et je ne ferai gure que traduire ce qu'il

enseigne

au

troisime

de

sa

Somme

phique
1.

(1).

Voici d'abord
la

comment

il

argumente pour dmondit

trer l'existence de
charit.

plus leve de ces trois vertus, la


ce

La grAce

sanctifiante,

grand docteur,

appelle en nous

en d'autres termes, l'amour parfait de Dieu. Qu'est-ce, en effet, que la grce si ce


la charit,

un don trs excellent de la divine dilcction ? Or, propre et naturel de la divine dilection dans l'homme, c'est d'amener l'homme rwidre Dieu, le donateur par excellence, amour pour amour. Lorsque j'aime et que je prodigue en aimant les tmoignages de mon amour, n'est-ce pas dans le but de gagner le cur de la personne aime, c'esl--dirc d'tre aim comme j'aime tellement que mon amour, s'il ne rencontre qu'inn'est
l'effet
:

diffrence et froideur, au
s'alanguit
et
?

lieu

d'un

amour rciproque,

s'teint

comme un

feu qu'on priverait de

tout aliment

la grce sanctifiante ? Elle nous assinous rend participants de sa nature elle nous donne le droit la possession du bien suprme elle nous constitue les fils adoptifs, les amis, les commensaux et les hritiers de Dieu. .Vutant de titres qui appellent l'amour, et non pas un amour quelconque, mais l'amour
fait

Que

en nous
;

mile Dieu

elle

de charit. La ressemblance appelle l'amour car elle en est le naturel fondement, puisqu'elle ramne l'unit ceux qui se ressemblent (2).
:

S.

Thomas,
Thom.,

111, c.

Genl.,
a.

c.

102-103.

<2) S.

1.2. q. 27,

3.

CHATITRR

II.

DKS VURTIS THOLOGALES


la

155
:

La participation de
je

nature appelle l'amour

car

si

participe la nature de Dieu, je dois aussi participer

aux actes dont, suivant notre manire de concevoir, cette nature est essentiellement le principe et la source, et par consquent l'amour qu'il a pour son infinie bont. La qualit de fils adoptif appelle l'amour car est-ce tre fils que ne pas aimer son pre, et quel pre? L'union parfaite qui sera notre hritaj^e, appellelamour comment, en efTet, ne pas aimer celui qui nous invite si tendrement et si fortement vivre de sa vie, possder avec lui le bien suprme, nous asseoir ternellement sa table dans la joie d'un commun et ternel banquet ? Et cet amour doit tre un amour pur et partait, l'amour
: :

de charit

car

la

charit,

comme

l'amiti qu'elle ren-

fonde sur cette communion de nature, d'aspirations, de biens et de vie (1).

ferme en
Or,

elle, est

si la

grce sanctifiante exige de nous tant de titres

Dieu, ne faut-il pas qu'en nous la donnant. Dieu nous donne aussi le principe intrieur qui
filial

un

amour pour

que, aprs avoir tant

nous rende capables d'en poser les actes ? Puis-je croire fait pour que je l'aime, il m'ait dni cotte vertu de charit, foyer naturel d'o jaillit le divin amour'? Mais, dira-t-on peut-tre, qu'est-il besoin d'un nouveau
principe, puiscjue l'me raisonnable avec ses forces naturelles peut

aimer Dieu d'un amour de bienveillance, pour lui-mme, en vue de son infinie bont^ l'aimer non seulement parce qu'il est la source d'o nous viennent tous les biens, mais encore parce qu'il est en lui-mme sfmverainement bon, lu bont suprme, le bien infini. Je sais combien d'obstacles pourraient arrter l'me dans ce mouvement d'amoureuse c*omplnisance; mais, je me
;

156

I.IVRB

III.

DES PHINCIPRS d'aCTIVIT


nier,

garderai bien de

le

regarder les choses en


la

elles-

mmes,

cet

amour de Dieu convient


ni

nature, et n'ex-

cde absolument

tendance. Toutefois,

son nergie native ni sa naturelle il n'en reste pas moins vrai que
les

l'amour de charit dpasse absolument toutes

forces

de

la

nature.

d'enfant,

En elfet, qu'est-ce que cet amour? Un amour un amour d'ami. Or, ces deux titres, il est
si

il'une essence
fait et

releve qu'aucun tre cr, quelque parle

quelque droit qu'on

suppose, ne peut se

flat-

de monter jusque-l. Pour vous en convaincre, demandez-vous ce que peut tre l'amour naturel de Dieu, dans une simple crature? L'amour d'un trs humble serviteur pour son seigneur et
ter

matre, l'amour d'un sujet fidle pour son roi

car cet

amour

doit rflchir en
la

lui-mme

les

rapports essentiels

o se trouve

crature vis--vis de Dieu. Nous voyons


il

est vrai, des enfants adopts prendre pour leurs parents d'adoption des sentiments de fils, des sujets qui deviennent pour leurs princes des amis de cur, sans qu'il soit ncessaire de leur infuser une nou-

tous les jours,

velle cai)acit d'aimer.

Cette remarque, loin d'infirmer notre conclusion, nous

aide mieux comprendre quelle en est la force.


j)ourquoi l'affection

En

efl'et,

commune de
amour

serviteur et de sujet

peut-elle se convertir en
qu'il s'opre

d'enfant et d'ami, sans

aucune transformation dans le principe intrieur d'o purt l'amour? Parce que l'tranger qui devient fils, le sujet qui se change en ami, sont gaux par nature qui les reoit dans sa famille ou dans son amiti.

De part

et d'autre,

ce sont des

hommes

qui se raple sujet le

prochent

et s'unissent. Si la facult

d'aimer dans
le

ou

l'tranger est de

mme

nature que dans

pre et

prince, elle suflit pleinement aux nouveaux sentiments qu'on lui demande, comme elle suffit soit au pre adoptif

CHAPITBK
soit

II.

DK6 VERTUS THKOLOGALKS

1)T

au prince pour qu'il s'aime lui-mme. Mais, ditesce serviteur de Dieu, ce sujet du roi du ciel, partage-t-il par son tre propre la nature de Dieu, et son

moi

par quelque endroit, l'expression vivante de dont bride ternellement la socit des divines personnes? Donc, encore une fois, pas d'amour de fds et d'ami pour Dieu sans la participation cre de

amour

est-il,

l'ineffable charit

l'amour
2.

infini
Si la

que nous appelons

la

divine charit

(1).

grce exige

la charit, elle

peut encore moins

exister

dans une me sans la vertu de la foi. La premire raison, c'est que le mouvement qui, partant de la grce^ nous incline et nous porte vers notre fin dernire, doit tre un mouvement volontaire et libre car il est de la providence divine de conduire ses cratures leur fin
:

par des voies qui soient appropries leur nature. Et l'honneur de la crature intelligente et libre de gouverner elle-mme sa propre vie, sous le gouvernement de Dieu (2). Mais tout mouvement volontaire prsuppose
c'est
la

connaissance du but poursuivre, puisque


pas e aveugle.
et
.Si

la

volont

n'agit

donc

je dois
la

me

diriger libre-

ment
il

volontairement vers

possession parfaite du
la

souverain bien,
faut

ma

fin

dernire dans l'ordre de

grce,

de toute ncessit que je sache, et d'une manire certaine, quelle est cette fin de mon tre d'enfant de Dieu, (fuels aussi doivent tre les moyens que je dois
mettre en uvre pour l'acqurir. Or, ce n'est ni la raison seule ni la vision de Dieu qui me donnent cette double
connaissance. Ce n'est pas
(I)

la

raison

puisque ces hauteurs

Concil. Trident., ws.

M.

c. 7.

Cli l*arlicipat rationalis

rreatnra divinam providciiliam non soluui

ciindum

Kiil>ernari,
arliltiia

aed etiain
o(
eliaiii

M>ciinduin

enim

se-

<tiij<t

alia. S.

L. III.

c.

113. Et

de

vient qu'elle

Kiil>crnare gubernat Thom., Siimni. c. (lent., seule reoit communication de


:

la loi. Ibid., c

lli.

158

LIVRB

III.

DKS

l'UlXCIHES u'aCIIVITK

chappent aux lumires naturelles. Ce n'est pas la vision, non plus car je ne la possde encore qu'en esprance, (^ue rcste-t-il, si ce n'est la foi? La foi, dis-je, substance <lfs choses que nous devons esprer. dmoiistraticMi do
:

celles qu'on ne peut voir


l.'ne

(1).
t

seconde raison, non nioiii> niNinm ;iiiti- (juc la premire, se tire de la loi du profrs, cjui rgit toute crature sortie des mains divines. C'est, en effet, l'ordre

de

la

providence de Dieu qu'aucun tre en dehors de


la

lui

ne reoive, au premier instant de son existence,


faut qu'il y ait croissance et
parfait.

peril

fection finale qu'il doit atteindre. Partout et toujours

mouvement

vers un tat plus


;

Tout ici-bas est soumis cette loi tout doit monter du moins parfait au plus parfait, de la bont commence la bont consomme, et les uvres de la nature, et les productions de l'art, et les merveilles de la grce
elle-mme.
J'ai dit les oeuvres de la nature. Ouvrez le livre de la Gense et vous y verrez la matire informe qui, sous l'action du crateur et par des tapes successives, s'ordonne,
:

sorganise, s'anime et devient


palais

le

monde des

vivants, ce

que Dieu prparait pour l'homme. Sans remonter si haut, regardez cet arbre couronn de feuilles et de fruits; ne fut-il pas d'abord une faible tige, peine sortie de terre, et tremblant au premier souffle ? Et dans cet homme d'une si vigoureuse maturit, que de progrs accomplis depuis le jour o l'on put dire un enfant a t conu. J'ai dit les productions de l'art humain. O est l'ouvrier qui du premier jet imprime la perfection son uvre? Que de nuits passes dans les veilles, avant que nous ayons ces chefs-d'uvre d'loquence, de posie, de
:

peinture

(I)

Hebr., XI,

I.

CHAPIIIIE

11.

DB5 VKHTUS THOLOG.VLES


la

59

J'ai (lit

enlin

les

uvres de

grce.
foi,

Ceux qui consavent bien que


ses tnbres,

naissent les mystres de notre sainte

pour arriver
toutes,
il

la

loi
le

van^lique,

la

plus parfaite de

a fallu

que

monde, enseveli dans

ft

prpar par des rvlations dont l'une venait s'ajoul'autre,

pendant une longue srie de sicles. IH dans la plnitude des temps. Dieu qui jadis avait parl nos pres par les prophtes, nous eut rvl toute vrit par son Fils et l'iisprit du Fils (1), le progrs de la foi n'tait pas encore son terme. Au progrs dans la rvlation de la vrit succdait le progrs dans l'intelligence et dans l'expression de cette mme vrit. O nous mnent ces considrations gnrales, si ce n'est conclure que l'enfant de Dieu qui doit, au terme de sou dveloppement final, tre en face de la souveraine l>eaul, contemple sans ombres et sans voiles, ne peut, au cours de sa formation successive, ni la voir face face ni l'ignorer compltement en d'autres ternies, qu'il doit croire ce qu'il verra ? Car ter la foi, c'est enlever cette premire bauche de la perfection finale,
ter
lors(|ue,
;

aliqua inchoatio finis

tres crs,

comme

la

chacun des , qui se trouve en semence de son dveloppement


le

normal. Vous tes devenu, je


la

suppose, par

le travail et

mditation un savant de premier ordre. Mais cette

science vous en aviez reu

le germe, indpendamment de toute tude et de tout labeur, dans les premiers jirincipes que la nature grave universellement dans l'intelligence humaine tk son premier rveil (2). Or, encore une fois. Dieu n'est ni moins sage ni moins libral dans Tordu (il- hi grAcc que dans celui de la nature. Donc il faut, au dbut de la fonuation surnaturelle, imprimer au

(l)licbr
^

I.

Tlioni.,

<!'

inO

I.IVKK

III.

DUS PIIINCIPES d'acTIVITK

fond (lsmes cette connaissance lmentaire des grandes choses que nous verrons un jour, c'est--dire, la foi.
J'ai
foi.

prouv

la

ncessit de connatre notre

fin

par

la

Cette foi n'est pas moins indispensable pour arriver

la connaissance des voies qui peuvent et doivent nous

y conduire. (^ar ce qui tre en proportion avec la


la

est

fin. Si

ordonn vers la fin, doit donc la fin dernire de

vie humaine surpasse les forces de la nature, et par consquent de la raison... il faut aussi que ce qui nous ordonne vers cette fin suprme, soit galement hors de leur porte (1). C'est pourquoi le saint Concile du Vatican, par la Constitution Dei Filins , a formellement enseign de la rvlation, et par consquent de la foi,
(}u'clle est

absolument ncessaire. Pour(pioi? l'arce que


infinie a

Dieu dans sa bont

ordonn l'homme
de toute

une

fin

surnaturelle, c'est--dire, la participation de ces biens

divins qui surpassent

l'intelligence

me

hu-

maine

(2).

Ajoutons une dernire preuve, base,


qui prcdent, sur unv analogie

comme

celles

bien frappante. C'est


le

qu'en tout tre cajiable de connaissance,


connat.

mode de

con-

natre est en rapport avec la nature propre de celui qui

Kn efiet, autre est le mode et le champ de connaissance en Dieu, autre dans l'ange, esprit pur, autre dans l'homme, ce compos d'esprit et de matire, autre enfin dans l'animal priv de raison, suivant la diirrence
des proprits
Or,
la

et

des natures.

nature chez les enfants adoptifs de Dieu n'est plus une nature purement humaine, une nature renfer-

me dans

les

limites qu'elle

principes constitutifs et de son origine


Thom..

comporte en vertu de ses c'est une nature


:

(1) S.

m.

I).

2i. q.
III.

I, a.

3,

sol.

I.

a.l

:i.

(2) Conc. Vatic,

sess.

Constit.

de

[-"idc

catliol.. c. 2.

CHAPMRE
t^Ieve, transfigure

II.

DES

VKIITL'S

THOLOGALES

161

vinis,

la

par la grce, la nature d'un tre diune nature difornie. Donc il faut, conformment loi qui rgle le mode et le champ de la connaissance
la

d'aprs

nature et ses proprits,

il

faut, dis-je, l'en-

une connaissance la hauteur de ce qu'il est devenu par la grce. Ce sera plus tard, dans le plein panouissement de son tre de grce, la vision de Dieu maintenant ce doit tre la foi qui lui rvle des mystres inconnus la raison. Seule, en effet, la foi peut tenir le
fant de Dieu
;

milieu entre
gloire,

la

connaissance naturelle

et l'intuition

de

la

participant des infirmits de l'une et des splenl'autre.

deurs de
3.

Enfin, la grce est en


efTet,

d'esprance. Kn

nous la racine de la vertu l'amour vrai ne va pas sans le dsir


la

d'une union toujours plus intime avec

personne aime.

doux aux amis de se voir et de vivre familirement l'un avec l'autre, si dur parfois de subir une trop longue sparation. Kt dans la famille, quels dchirements quand la mort enlve un pre ou des enfants tendrement chris! Quelles joies quand on se retrouve rassembls la mme table, au mme foyer Puis donc que la grce fait de l'homme un ami de Dieu, plus encore,
l

De

vient qu'il est

si

un enfant bien-aim de ce tout aimable pre puisque nous savons par la foi, qu'il nous est possible d'avoir avec cet ami et ce pre rinclfable union (jui fera notre
;

batitude ternelle,

comment
pas

le

dsir de cette vie

comgrce

mune avec
et

lui

ne

serait-il

le fruit

naturel de

la

de

la

charit ? Et
la

d'arriver
est le

comme le dsir, sans l'esprance possession des biens auxquels on as|)ire,


il

tourment de l'me,

fallait

manifestement que
la foi et la

Dieu, nous enrichissant de sa grce, donnt


lu

charit cette conip.iinc insparable,

divine esp-

rance.
Cette
|iiii\i-

MipjiuM-

c-.\isirin.e
I.

de

la

ciiaiiti'

d;Mis
||.

OMACB KT OLOIHB.

TOME

162
l'nie
(lu

LivKit

m.
Il

DES

PRiNciPiiS d'activitb

lidle.

en est une autre qui ne repose pas:


foi

ncessairement sur cette hypothse. La


fait

qui nous a

la montre non seulement comme souverainement enviable, mais encore comme possible avec le secours (fui nous est promis de Dieu. C'est ce qui sullit pour exciter en nous l'acte d'esprance. Car je trouve dans cette double rvlation les deux conditions ncessaires pour aspirer la possession de Dieu l'amour au moins initial de la bont suprme, et la confiance de pouvoir l'atteindre pour en

connatre notre destine surnaturelle, nous

jouir. Ht parce que,

dans les justes, les habitudes infuses rpondent aux actes comme une cause son effet, il s'ensuit manifestement que la grce qui nous justifie, ne peut entrer dans une Ame sans amener avec elle la sainte esprance, force et consolation de notre exil. Disons donc Bni soit Dieu et le Pre avec le prince des Aptres de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, selon la grandeur de sa misricorde, nous a rgnrs... dans la vive esp:

rance de cet hritage immortel, incorruptible, rserv pour nous dans le ciel... (1).

S. Thomas rsume toute cette doctrine dans un passage de ses Questiom controverses. Je crois beau trs utile de donner ici le texte en entier, afin qu'on puisse d'un mme coup d'oeil embrasser tout l'enseignement du prince de l'cole sur la grce et les vertus infuses. Aprs avoir fait observer que le propre de la vertu est de ren4.

pose et que, dans l'homme avec les biens cpii conviennent l'homme, le saint docteur continue Il faut considrer qu'il y a pour l'homme un
dre bon
l'tre
et l'acte qu'il
;

qui la possde

par

suite, la vertu

se diffrencie

double bien l'un qui est proportionnel sa nature rail'aufre qui surpa^*^"' incompnrnlili'mciil ]>'<. sonnable
:
:

(1)1 l>et..l. a-i.

OHANTRK
forces et
les

II

DES VEIlTLS THKUIJ)GALKS


cette

163
Or,

exigences de
D'autre

mme

nature...
fin,

ajoute-t-il. tout ce qui est

ordonn vers une


il

lest

par

son opration.

part,

est

manifeste que les

moyens doivent avoir une proportion

mme

lin.

La conclusion qui
(|ue

suit

relle avec cette rigoureusement de ces


fin

trois vrits, c'est

rhoniine, ordonn vers une

surnaturelle, doit avoir en lui-mme des perfections qui

dpassent en vertu
sa nature.

les

principes et les perfections propres


tre,
si

Ce qui ne pourrait

Dieu par son op-

ration toute-puissante ne lui infusait, en dehors et au-<les-

sus des principes naturels, d'autres principes d'opration essentiellement suprieurs ses nergies natives.
Or, les principes naturels d'opration, ceux qui sont propres l'homme en tant qu'il est homme, sont et l'essence de l'me et ses puissances raisonnables, l'intelli-

gence

et la

volont

l'essence par laquelle

il

est

honuue

l'intelligence,

avec cette connaissance

comme

inne des

intellectuel
le

premiers principes qui prsident tout dveloppement la volont, avec l'inclination naturelle vers
;

bien qui doit tre


lgitime.

la
Il

perfection de
faut donc,

la

nature

et

son cousoit

ronnement

pour que l'homme


la fin

capable de poser
vie ternelle,
il

les actes

qui l'ordonnent
ait

de

la

faut,

dis-je, qu'il

en lui-mme

et la

grce qui donne l'me


d'activit qui soient en

l'tre spirituel, et les

principes

harmonie tant avec l'tre nouveau (ju'avec la fin suprieure pour la(|uelle il est fait. Quels seront ces principes ? Tout d'abord, ce sont les
<<

vertus thologales,

la

foi,

l'esprance et

la

charit

la foi

pour illuminer l'me de certaines vrits surnaturelles qui sont tlans cet ordre ce que sont dans Tordre de la nature les principes naturellement connus l'esprance et la charit pour incliner et mouvoir l'me l'acquisition du bien surnaturel vers lequel la volont purement hiunaine n'est pas sullisamment ordonne. l't, de mme
;

464

LivnK

III.

DKS piuNCiPKS d'activit

que ces principes naturels appellent aprs eux des habitudes de vertu, (jui perfectionnent l'homme dans l'ordre de la nature, aussi faut-il que l'rae rgnre reoive de
rinfluence divine, outre la grce et les vertus thologales,
d'autres vertus infuses qui la perfectionnent et
la

rendent

apte tendre, par toute son activit, vers

la fin

suprme

de sa vie surnaturelle
(I) S.

et divine (1).

Thom., de

Virl.

in

comm.,

q.,

un.,

a.

10.

CHAPITHH

III

Des autres vertus

infuses,

communment

appeles

vertus cardinales, et de leurs dpendances.

Les ilcrnires lignes du texte de S. Thomas que nous venons de lire, nous signalaient avec la foi, l'esprance et la charit, d'autres vertus divinement infuses qui donneraient le dernier complment l'activit surnaturelle des enfants de Dieu. On est convenu de les nommer vertus cardinales, parce qu'elles sont comme l'axe autour duquel roule toute, la vie morale de l'homme. Thologiens et philosophes, la suite des Pres, en reconnaissent (juatre la prudence, la justice, la temprance
1.
:

et la force

vertus principales chacune desquelles se

rattache un

nombre

plus ou moins grand de vertus secon-

daires qu'il ne nous appartient pas de caractriser dans


le dtail (1).

Ce qui revient mieux notre sujet, c'est de dans l'homme divinis par la grce, ces quatre vertus avec leurs annexes sont des vertus infuses et surnaturelles en elles-mmes, au mme titre que les vertus plus divines de la foi, de l'esprance et de la charit. faut bien l'avouer, nous ne retrouvons plus ici l'acIl cord parfait que nous rencontrions en parlant des vertus thologales. C'est l'opinion de plusieurs thologiens, qui sont toutefois de moindre autorit, ([ue celte prrogative
chercher
si,

(l)S. Ttiom..

tic Virt.

carJ..

c|.

un.,

a.

i,

ciim sqq.

col.

i.2.q.A!.

166
(l'avoir

I.IViiE III.

DES PHINCIPES d'aCTIVITK

ncessairement Dieu seul pour auteur, et d'tre surnaturel quant la substance, convient uniquement aux vertus i)roprement tliolofiques. Quant aux autres, elles auraient leur principe dans les forces

par

mme

de

la

nature

et,

si

leurs actes sont mritoires, cette

valeur leur viendrait, non pas de leur excellence propre,

mais de

la

dignit de la personne qui les pose et d'une

moins explicite de la charit. Supi)osez deux hommes qui fassent le mme acte de justice cet acte sera mritoire pour celui qui porte en soi la grce, et ne le sera pas dans l'autre. Ce qui fait la diflrencc, ce n'est pas la valeur du principe prochain qui de part et d'autre est purement naturel, mais la diversit de l'tat. Nous aurons l'occasion d'tudier loisir cette question du mrite, quand le temps sera venu de considrer les enfants adoptifs au point de vue de leur croissance, puisque le mrite en est un des principaux facteurs. Quel que puisse tre le poids des motifs allgus par les tenants de cette opinion, deux considrations me paraissent peu
inlluence plus ou
;

prs dcisives en faveur des vertus cardinales infuses.

La premire
la

est

une preuve

d'autorit.

On

se rapijelle
la science,
:

controverse qui jadis partagea les matres de


la

au sujet de
tme,
et

grce sanctifiante et des vertus

ceux-ci
le

niant qu'elles fussent confres aux enfants dans

bap-

ceux-l n'tablissant aucune diffrence entre les

baptiss, quel

que

ft d'ailleurs leur ge. Or,


?

sur quelles
les ver-

vertus portait le dbat


tus thologales
;

Etait-ce

uniquement sur
les autres ?

Le pape Innocent 111, dans un document clbre (\), nous donne la rponse Ce que plusieurs allirmenf, savoir que ni la foi, ni la charit ni les autres vertus ne sont infuses aux
tait-ce

encore sur

enfants baptiss, faute de consentement, n'est pas ap-

(1) Innoc. III, cap.

Majores.

CHAPITHB

III.

LKS VKRTIS CARDINALES INFLSKS

107
le

prouv

(lu

plus ^rand nombre...

Lors donc que


.

Concile de Vienne prononce que


est plus probable, le ternie

la

sentence aflirniative

vertus

employ par
les

les

Pres,

comprend

tout aussi bien les vertus cardinales


:

que

les vertus

thologiques

puisque c'taient

unes

et

les autres qui faisaient lu

matire du dbat.
il

A
car

cette autorit

si

vnrable

faut ajouter celle

de

la
:

sainte criture et de la tradition. l)e rcriture, dis-je


ils

sont frquents les passaj^es o nos saintes Lettres


et la

nous proposent

prudence,

et la sagesse, et la justice
la

comme

des actes ou des vertus, procdant non de

na-

ture mais de l'Esprit de l)ieu(l). Si pour consulter la tradition nous interrogions les Pres,
ils
:

nous rpondraient
vertus que
j'ai

par

la

bouche du grand Augustin


la chastet, la

les

nommes (la pit,

modestie,

la sobrit...),

voil ce qu'il faut garder toujours et partout, en public

comme
repos
:

en particulier, dans
?

le travail

comme

dans

le

car ces vertus habitent au fond du cur. Et qui


Elles apparaissent

pourrait les numrer toutes

comme
;

larme du grand empereur qui trne au centre de ton me. L'empeur fait de son arme ce qui lui plat ainsi Jsus-Christ Notre-Seigneur, ds qu'il commence A demeurer par la foi dans l'homme intrieur, se sert de ces vertus comme d'autant de ministres pour accomplir ses desseins (2). El, pour mieux caractriser l'origine de ces
(i) Saf>.. Vlli. 7
(2) 8. AuK>it. in
<|M'il ni'Titc d'ln?

Gai.. V.!S2.2
I

Il

PaL/l,
le

4-7. eic.
I.

ep. S. Joan. Tract. 8. n.

mi en entier ous

Ce texte est yeu du lecteur.

si

beau Ofera

nii'^rirorliie, affectus charitatis, <iaitctit pic(aii<>, iT)0<ie!ilia


ti.

jobheta-

Minper

luec tcnenda inl. Sive

fum
;

in pniilico minius, *ivecnn

n di'Hif, ivc *ivo

cum

ante homine, ic
ive vacantes
irtiites

mm in cubiciiio, tivc tacontea,


;

ali']iiicl a(;>>nlrs,

intu*

fiiint

onine<
'

it4r
()ll:l^i

lonenda omit qnas nominai. Quif antcni


cuipfr liav
i

piia

snillcit
iii

omne^

iiiiiiiiiiarp

oirrcilii'.

>t

rniiir.iliii

i->

nui

vc<l<

iiilii^

168
dons,
le

LIVIIK

III.

DES PlUNCIPES d'aCTIVITB

saint docteur

nous

les a dj

montrs

comme
de
les
loi

infuss dans l'me des petits enfants, avant tout usage

leurs puissances raisonnables et ds le baptme.

Venons

la

seconde considration. Supposez que


la

actes qui dirij^ent et constituent l'observation de

temprance et les autres, soient des actes naturels en euxmmes supposez, par une suite ncessaire, que les verla justice,

morale, ceux de

de

la religion,

de

la

tus d'o

ils

procdent, n'appartiennent pas l'ordre des ver-

tus infuses, qu'en rsultera-t-il ? Cette

consquence vrai-

ment tonnante, que l'homme transfigur dans son tre par la grce, et devenu diforme, serait incompltement
difi dans sa vie morale en d'autres ternies, que la vie morale o doit se reflter la dignit des enfants de Dieu serait exclue de celle glorieuse transformation car les principes prochains en resteraient purement naturels tels en eux-mmes qu'ils peuvent se rencontrer dans un pcheur ennemi de Dieu.
;
:

Est-il croyable que Dieu, si magnifique en toute autre chose envers ses enfants, ait us d'une telle parcimonie ?

Lui qui, dans l'ordre

^ie la nature,

voulu que l'homme

menle tua. QuomoJo enini iniperator per exerciliim suum agitqiiodque (al. qiiod ci) placcl sic Dominiis nosler Jsus Chrisliis incipiens liabilarc in interiore liomiiie nostro, id est in mcnle per fidem, uti;

tur

liis

virtulibus quasi ministi

is

suis.

Et per has virtules quae videri


:

oculis non possunt, et tanicn

autem laudarentur
et si

nisi

quando nominanlur, laudantur non bmarentur, non amarentur nisi vidercnttir


;

ulique non anaarentiir


;

nisi viderentur, alio

oculo videntur, in-

leriori cordis aspectu


visibilitcr.

per Las virtutes invisibiies moventur


;

membra
;

Pedes ad
militai

ambulandum

luntas quae

quo ? Quo moveril bona vobono impcralori. Manus ad operandum scd


scd
;

quid ? Quo jusserit cliaritas qua; inspirata est intus a Spiritu sancto. Mcuibra ergo videntur cuni moventur qui jubet intus non vidctur. Et quis intus jubcat. prope ipse solus novit qui jubet, et ille intus qui jubctur .

CHAPITRE
et
le

III.

LES YBUTCS CARDINALKS ISFCSES

169

pouvoir d'acqurir

les

vertus qui l'ordonnent

l'accomplisscnient plus fidle et plus suave de ses obligations morales de justice, de


tus, aurait refus le

temprance

et

des autres ver-

pouvoir celui qu'il lve la dignit de fils ? L'enfant des hommes aurait ses vertus propres, et l'enfant de Dieu n'aurait pas celles qui conviennent sa nouvelle vie Surnaturalis dans sa ten!

mme

dance immdiate
et l'amour, fins
il

la fin

dernire par

la foi,

l'esprance

ne

le serait

plus dans ses tendances vers les


si

intermdiaires et prochaines,
la

indissolublement
!

unies avec l'existence ou

perfection de la charit

J'en suis d'accord, parmi les hommes, l'entre dans un nouvel tat de vie n'exige qu'une difierence purement accidentelle dans la manire d'agir. Un simple sujet qui devient empereur ou roi, jie reoit pas en lui-mme un nouveau principe d'action qui rponde sa dignit nouvelle. Aussi bien, ce changement de position sociale ne s'appui# sur aucune transfiguration dans l'tre intrieur de celui qu'il aficcte. Mais tout autre est la condition de l'homme qui Dieu fait le don de sa grce. Revtu qu'il
est d'un tre

nouveau, d'un tre qui le fait dieu, il faut que sa vie morale rponde l'tre qu'il a reu qu'elle ait un caractre suprieur, et par consquent qu'elle procde aussi de principes plus levs que n'est l'activit purement naturelle, lin juger autrement, c'est tablir une dualit de vie (jue rien ne lgitime (1) et dont l'uvre de Dieu par excellence serait manifestement dpare.
:

Ce qui

fait

que plusieurs hsitent

recevoir les vertus

infuses, intellectuelles et morales, dont nous dfendons ici l'existence, c'est qu'ils n'ont pas su voir comment, dans leur nature intime, elles diffrent des vertus natu-

Voir S. Franc, de Sale. TraiU^ de l'amour de Dieu,


'
'.'

L. Vil. c.

Tlioiii

'"

'
'

'

1T0

LiviiR

III.

DKS i'Hincipks d'activit

rollement acquises par


tant,
les

la

rptition des actes, FA pouret les autres,

quel abime entre les unes

quand on
!

regarde au point de vue de leur essence spcifique

pour n'en donner qu'un exemple, ce n'est pas la mme chose de pratiquer la temprance suivant la rgle impose par la raison naturelle, et de l'observer suivant la rgle propre aux enfants de Dieu, celle de l'Kvangile. Ne pas s'abandonner dans l'usage de la nourriture aux excs qui nuiraient la sant du corps, ou pourraient entraver le libre exercice de l'intelligence modrer les autres plaisirs des sens de manire vivre chastement, suivant les obligations de l'tat de vie dans lequel on se trouve ne pas se livrer aux inclinations dsordonnes qui trop souvent nous poussent aux plaisirs dfendus, en un mot, garder la mesure, c'est le propre de la temprance humaine. Mais la temprance du chrtien qui vit suivant les prceptes et les conseils de l'vangile, porte bien plus haut ses vises et son effort. Il ne lui suflit pas de modrer les plaisirs grossiers des sens, elle se les refuse et les mprise non contente de gouverner le corps, elle le chtie et le rduit en servitude. La croix fait ses dlices, et la puret des anges, son ambition suprme. Vivre dans la chair, comme s'il n'y avait plus de chair, voil jusciu'o mne la temprance de l'enfant de Dieu. Je sais bien que pour avoir la raison dernire de ce renoncement il faut remonter jusqu' la charit. Il n'y a que des mes, fortement prises du saint amour, qui soient capables de ces hroques excs. Mais je n'ignore pas non plus que, si c'est l'amour qui les commande, ce
Certes,
;

n'est

pas
et

lui

qu'il

appartient d'en

poser les actes.


et sp-

Chncfue vertu est dtermine par son objet propre


cial
;

comme

cet objet est


et

Dieu souverainement bon

pour la charit Dieu mme, souverainement aimable, il

CHAPtTKK

III.

LKS VBRTCS UAROIMALEi ISKUSKS

ITl

s'ensuit manifestement

que l'objet de la temi>rance et des autres vertus morales n'est pas immdiatement celui de la charit. Dites, si vous le voulez, que ces vertus sont au
service de la charit
;

|)Our en excuter les ordres,

des suiN-antes qui raccompagnent chacune en son domaine


:

particulier, j'y souscrirai volontiers


S. Paul.

car je

l'ai

appris de
bnigne,

La charit,

dit-il, est patiente, eile est

elle n'est

pas ambitieuse,

elle

ne s'enfle pas
qu'elles

d,

et le reste.

Mais cela

mme

exige que ces vertus appartiennent


la

au
la

mme

ordre que
et,

charit,

participent

noblesse de sa race, en un
surnaturelles,
2.

mot

qu'elles soient des vertus

comme

leur reine, divinement infuses.

les

Obser\ons que
et

les vertus surnaturelles n'excluent

la nature nous adonn les que l'habitude des actes dveloppe plus ou moins promptenient dans les mes, pas plus que la grce ne dtruit la nature elle-mme. Mais ces vertus humaines ne sont plus, dans l'enfant de Dieu, que les humbles

pas

vertus infrieures dont

germes,

auxiliaires de vertus plus hautes, et leur rle est d'autant i)lus effac

que

celles-ci jettent

au fond des mes de

plus profondes et de plus larges racines.

Rapi)clons aussi, parce

qu'on l'oublie trop facilement,


la

que

les

vertus surnaturelles l'emportent sur celles de

nature, non seulement au point de vue de l'excellence,

mais surtout au point de vue de l'activit, je dirais de la %nrtualit, s'il tait permis d'employer ce mot. En effet, elles n'ont pas seulement pour but de faciliter le libre jeu de nos puissances, ou tout au plus d'en perfectionner l'nergie propre elles leur apportent encore un surcrot de force qui n'est pas de leur domaine. Avec elles, l'intelligence porte ses regards des hauteurs o nul
;

esprit cre ne saurait atteintire, et

la

volont connat des

lans que

nature seule est impuissante produire. Quoique les vertus infuses donnent l'Ame un noula

472

I.IVRK

III.

l)K>

l'KINOIPES u'aCTIVIT

veau pouvoir, n'allons pas croire cependant qu'elles soient par elles-mmes, comme les puissances naturelles, un principe complet d'oprations. Il leur faut, pour aj^ir, le concours des facults qu'elles lvent et qui leur servent de support. Ce n'est pas qu'il y ait dans les actes comme deux parties distinctes dont l'une ait la facult naturelle, et l'autre la vertu pour cause. Non l'acte est tout entier de la vertu, comme il est tout entier de la puissance car puissance et vertu ne forment qu'un principe prochain qui n'est ni la vertu seule, ni la puissance seule, mais la puissance leve, fortifie, divinise par la vertu. Rien d'identiqliement semblable dans l'ordre des agents naturels mais on y peut trouver quelques analogies lointaines. Voyez cette uvre d'art, un tableau, par exemple il est du peintre et du pinceau tout entier de celui-ci, tout entier de celui-l. Mais jamais le pinceau
: :

ne l'aurait
ni vivifi

fait, si le

gnie de
Kt,

l'artiste

ne

l'avait ni dirig,

dans un autre ordre, la sensation n'est-elle pas tout entire du corps et de l'me, c'est--dire de l'organe anim ? Si vous me demande/, ce qui, dans l'acte surnaturel, rclame l'influence de la facult naturelle, je vous rpondrai c'est qu'il est acte d'intelligence ou de volont. Demandez-moi ce qui est de la vertu infuse, je vous rpondrai de nouveau c'est qu'il est suprieur toute connaissance, tout vouloir purement humain. Non pas certes que ces deux lments soient spars, ni sparables dans l'acte surnaturel mais tout unis qu'ils soient dans une unit trs simple, l'acte tel qu'il est, ou ne serait pas, ou ne serait pas ce qu'il est, sans la double influence qui
par son action.
: :

le fait tre. Dire,


fait,

comme

quelques-uns paraissent l'avoir

que

la facult naturelle n'est

tion surnaturelle, et

de support

la

pour rien dans l'opraque tout son rle se borne servir vertu, c'est oublier que la facult de l'me

CHUMTiti:

III.

je

i.i>

vKim

(;\i;i)i>

\i.Ks inki sks

Ti{

n'est leve

dans son

activit

que pour
et la foi

tre leve
la

dans

son acte. En vrit,


si

ne sais plus pourquoi

charit

ne serait pas dans l'inteHij^ence,

rintelli^'once et la volont n'ont


la

dans
3.

dans la volont, aucun concours actif prodncfion des actes (manant (le l'une et l'autre
est

vertu.

Il

une conclusion

trs pratique recueillir

de

ces considrations sur les vertus infuses. Nous avons ad-

mir en
sion

elles tout

un systme des fprces dont


la

la

posses-

arme l'homme, en vue des combats de


;

vie chr.

un orf,'anisme complet pour cet tre nouveau qui de Dieu. Ne laissons pas notre armure se rouiller en quelque sorte dans un honteux repos utilisons ces merveilleux organes, cl que ce que nous avons reu pour agir, ne reste pas dans une lche inertie. C'est grande piti de voir un homme <lou de beaux talents et d'une vaste intelligence croupir dans l'ignorance et la paresse. En serait-ce une moindre, si des chrtiens portant dans leur me tant et de si hauts principes d'activit surnaturelle, les annulaient parleur indolence, au risque de les perdre bientt avec la vie divine qui les supporte*? Quoi vous avez en vous la foi, l'esprance et la charit ces habitudes de vertus qui sont la patience, la doutienne
est le rUs adoptif
;
!

ceur, la longanimit, la modestie,


tet (1>, le Saint-Ksprit les aurait

la

continence,

la

chas-

semes dans vos Ames en venant lui-mme y fixer sa demeure, et elles tarderaient se rvler i)ar leurs actes? Ce serait une plante sur laquelle s'panouiraient peine quelques Heurs, et mriraient tout au plus de maigres fruits? Ecoutons l'aptre et prenons pour nous l'exhortation qu'il faisait aux Hbreux, aprs leur avoir dit l'tat funeste d'une terre qui, souvent abreuve de la pluie, ne produit que
il

Cal.. V. 2i.

*"4 des ronces


parlions

iJVttK

m.

DES l'RiNciPEs u'aciiviik:

Mes bien-ainis, quoique nous nous attentions de vous des choses lueilleures et plus prs du salut... Nous dsirons que vous ne deveniez pas indolents, mais imitateurs de ceux (pii par la foi et la patience hriteront des promesses (1).

et

des t^pines
sorte,

le la

(1) llcbr..

M,

7-13.

CHAPITHE

IV

De

la distinction

entre la grce et les vertus infuses, de

leur sujet respectif, et de leur mutuel rapport.

1.

Les thcologicns catholiques n'ont qu'une voix pour


la

enseigner que

grce sanctifiante se distingue d'une cer-

taine manire des vertus infuses. Mais cette distinction,


est-ce une distinction relle, est-ce une distinction lo};ique en d'autres termes, est-elle en acte dans les choses ou seulement dans l'esprit qui les conoit, c'est une question sur laquelle on trouve, ds l'abord, plus d'une opi;

nion divergente. Kn gnral,


ces
:

la

controverse

est restreinte

deux termes la grce et la charit (1). Devons-nous dire qu'elles sont une seule et mme chose <|ui rponde deux concepts et se rende par deux noms diffrents, raison des fonctions diffrentes qu'elle remplit grce, en tant qu'elle nous rend agrables aux yeux
:

\\)

Il

tTil par lro|>


iiifue<

diflicile

de soutenir

l'identit

de toutes

le*

vertu
I>lii!

avec

la

grco ^aoctifiante. et cola pour deux raLsons

quV>vident<-!s. I.a preriiicre. c'est qu* le juste qui, par suite d'une faute rave, est dpouill de la grAce, peut conserver les veitus UioloRales de foi divine et d'esprance Mgne manifeste d'une distinc:

tion relle enlro ce qu'il


'iue l'idcnlil des vertus et

perd ol ce qu'il gard!. La seconde, c'est de la grftcc ne se peut gure comprendre

comment seraient-elles identiques ces vertus qui peuvent tre spare au (orme et dans la voie * .\u tenue car la charit seule demeure, l'e&clusion de l'esprance
sans l'identit des vertus entre elle*. Or,
:

Vlll, i:{). Dans la voie car la foi divine peut une Ame d'o non souluinent la otiMit, mal* l'espirance cllentme est bannie.
il

do

la foi (I

Cor.,

sulMislrr dati

176

LIVRK

III.

DKS PRINCIPES d'aCTIVIT

de Dieu;
ilivine?

charit, en tant qu'elle est principe d'opration

Ou

bien

faut-il

regarder

la

grce

et

la

charit

comme deux
diat

perfections rellement distinctes, tellement

qu'elles diffrent et par leur nature et par le sujet

imm-

dans lequel elles sont inhrentes? S. Thomas et son ^cole sont pour la seconde hypothse, et c'est dans l'cole franciscaine que la premire a surtout recrut ses partisans
(1).

Si la

controverse ne pouvait tre vide (juc par un ap-

(1)

Autre
celle

csl

en ce point

la

doctrine de Scot et de ses disciples,


le

-antre

du docteur

Srapliiqnc. Pour

premier,

la

grce et
le

la

charit sont tellement indistinctes qu'elles uni


sige, la volont. Cette qualit
est ce

absolument

mme

trsune est charit, en tant qu'elle par quoi l'homme aime Dieu grce, en tant qu'elle e>t ce pourquoi Dieu aime l'homme et l'agre pour la vie ternelle , a dit Scot (11, D. 27, q. un.). S. Bonaventurc dislingue assez nettement la grce
;

t les vertus. Les vertus confrent


Celle-ci est
les autres
*t

le

pouvoir, et
;

la

grce donne

l'tre.

une

et celles-l sont multiples

l'une est

comme

le tronc,

comme

parait aussi

les rameaux. L o sa doctrine devient moins claire moins conforme celle du docteur Anglique, c'est

quand il veut dterminer le sujet respectif de la grce et des vertus. Pour le faire, il considre les puissances de l'me par un double du ct de l'essence o elles aboutissent comme leur centre ct commun du ct des oprations, dont elles sont le principe imm: ;

do la grce au premier point de vue, celui des vertus au second. Primo quidem dicitur (gralia) respicere substantiam, non quia sit in illa absque polentia, vel per prius quam in potonlia, sed quia liabet esse in potentiis prout -continuantur ad unam essentiam virtus vero dicitur esse in potendiat. Elles seraient, suivant lui, le sujet
;

tiis,

quia in
I).

eis est ut

referuntur ad operationes divcrsas

(II,

D. 20,

La preuve qu'il apporte l'appui de son hypothse est singulire; c'est, dit-il, que nous devons recevoir l'influence divine par l'intermdiaire de nos puissances. Par elles, nous mritons la louange ou le blme et consquemmenl, par elles aussi. Dieu nous
a. i, q.
;

fait

agrables ses yeux par le don de

la

grce

(ibid.).

S.

Thomas

nous apprend que certains tiiologiens soutenaient par des arguments semblables une opinion dmode qui fait passer le pch originel des puissances de l'me son essence (I. 2, q. 83, a. 2).

CHAPITRE

IV.

nAPPOnT DES VERTUS A

I.A

fillACE

ITT

pel explicite et direct l'autorit des Kcritures et des

Pres,

il

serait

peut-tre assez malais de trouver

une

solution sans conteste. Kt la raison principale en est, que


les

mots yrce

et charit
si

n'y sont pas toujours dfinis

d'une manire
l'autre.
rait,

prcise que l'un n'empite jamais sur


et

Les Conciles,
le

particulirement celui qui pourjusqu'

ce .semble, fournir les meilleurs lments de solution,

je

veux dire

Concile de Trente, n'ont pas


le

sutTi,

ce jour, terminer

dbat. Bien que ce dernier Concile


S.

me
il

paraisssc plutt favorable l'opinion de

Thomas,

offre

pourtant quelques expressions dont l'opinion con-

traire peut s'autoriser d'une

manire au moins plausible. Quoi qu'il en soit des discussionsur les textes, j'estime que des deux thories opposes la plus rationnelle, la plus satisfaisante, la plus conforme l'analogie de la nature, comme l'analogie de la foi, sera pour tout esprit non prvenu celle du docteur Anglique. Ajoutons encore (juclle est, sauf quelques exceptions, le sentiment en faveur auprs des matres de la .science sacre. Sans vouloir pousser trop loin cette question particulire, je donnerai brivement les raisons qui me paraissent confirmer le jugement que je portais tout l'heure. C'est encore S. Thomas que je les emprunterai. Tout d'abord, il faut bien le confesser, l'nu- de enfant adoptif est non seulement leve dans ses facults, principes immdiats d'opration, mais encore et surtout dans son essence. Impossible d'y contredire aprs les tmoignages si explicites et si nombreux que nous avons tirs soit le nos saints Livres, soit des Pres et des Conciles. Non, personne ne peut concevoir la rnovation partaite de l'homme intrieur, la rgnration dans le
i

Christ, la nouvelle

naissance,

la

rccralion

spirituelle,
si

tous cespiivilges enfin tant de fois afiirms et

magni-

fiquement clbrs,
nUACI IT
0IX>IIIK.

si

la
I.

transformation surnaturelle
I2.

TOMB

ITS

i.iVHK

m.

dkn

i'iilNi:ii>K>

h'activuk
iiaimi- et

nalteinl pas

iiutrt.-

idiuI

li*

plus

iiiiiinf,

la

l;i

substance. Hngendrer, crer, difier rhoinnie,

le refaire

la ressemblance de Dieu, c'est lui donner non pas seulement un agir nouveau, mais l'tre mme. Uappelons-nous aussi que, suivant la sublime doctrine

<lu

prince des aptres,

la

grce

est,
;

avant tout, une par-

ticipation de la

nature divine

en d'autres termes, et

nous l'avons dmontr, une participation de la divinit conue comme premier et radical princii)e d'oprations immanentes. Or la participation de la nature divine appelle et produit une assimilation de la nature particijHinte avec" la nature

laquelle elle participe


la

et cette

ressemblance o peut-elle tre sinon dans


<le

substance

l'me,

quand

c'est la substa^ice

mme

qu'elle fait res-

Dieu? Et les vertus infuses, la foi, l'esprance, la charit que sont-elles, si ce n'est une |)articipation de de l'intelligence l'intelligence et de la volont divine par laquelle Dieu se connat lui-mme, de la volont par laquelle il se complat dans ses perfections infinies (1) ? Je ne veux pas dissimuler une rponse qui, dans l'ide de ses auteurs, irait renverser toute l'argumentation disent-ils il y a dans lame du juste prcdente. Soit il y a, de plus, parparticipation de la nature de Dieu
sembler
;
!
:

ticipation de son intelligence et de sa volont. Mais ne


l'oubliez pas
:

en Dieu, nature, intelligence, volont,


rien n'empche

c'est

tout un.

Donc

que

les participations, di-

vinement infuses dans l'me, encore qu'elles rpondent


h diverses fonctions, soient en elles-mmes une seule
et

mme

ralit.

livinaui per virtiitcm fidei^el

pcrpotentiamintcHeclivam hoiiio participai co?nilionem secundura poteiitiam voluntatl anaoila cliaiii per natnram auima? rciu (iiviiniin per virlutem cliarit<itis
(I) Sictil
;

IMiticipal seciiiidiiin qiiaindaiii siinilitudinciii iiatiiraiii diviiiain, prr _' <piaiudan) resieiieralioBem- sire rccreatiDnein . S. Thoiii ,1
;

iJO,

a.

iiii

corp.

iixi'iritK IV.

i!\iiHnr r>RS vrktls a

i.a

cuack

179

La irpunsii-{>iitre

t'st

Mililiii-

iiuiis

file

peut se rclouriier
la

ses auteurs, et
la

met plus encore eu vidence


(|u'elle

force de

dmonstration

voudrait renverser.

En

effet, c'est

un

j^rand
(jui

principe en saine philosophie que

dans l'infinie simplicit de Dieu, se partagent et se multiplient, quand elles sortent de leur source originelle pour se communiquer la crature (1). Ainsi les rayons de lumire partant d'un commun soleil, se divisent et vont reproduire en raille endroits la lumire, image de leur principe. Mais, pour ne laisser aucune place aux quivoques, n'est-ce pas vrai que nos oprations, celles-l surtout par lesquelles nous atteignons plus directement Dieu, la bont souveraine et la vrit suprme, sont des participations de la connaissance et de l'amour infinis ? Kst-il moins vrai que cette connaissance et cet amour de luimme ne sont pas en Dieu des oprations distinctes, mais la trs une et trs simple substance qui est Dieu lui-mme'? Personne ne dira, je pense, que nos actes de penser et de vouloir, de voir et d'aimer, quand mme ils ont Dieu pour objet, soient identiques entre eux et se confondent avec notre substance. Mais quoi bon sortir ite notre sujet? Vous me dites que l'unit qui est dans l'archtype, doit se reproduire dans ses coulements et ses images. Kxpliquez-moi donc comment et pourquoi la foi se distingue si rellement de la grce et de la charit qu'elle ne les accompapne pas au ciel, et que, dans l'tat prsent de formation, elle se trouve en bien des Ames o n'habitent ni la charit ni la grAce. Donc aux diffrentes fonctions comme aux diverses participations corresponticnt en nous des perfections nt'llemcnt distinctes perfections des puissances spiriles perfections

s'identifient

'

iiii
;

parait.

180

I.IVIIE III.

DES PRINCIPES d'aCTIVIIK


nature ou de

tuolles par les vertus et perfection de la

prouver la distinction entre la grce et les vertus nous avons, du mme coup, rencontr la difFrence respective de leurs sujets immdiats tant les deux faces de la question sont l'une par rapport l'autre dans une dpendance
l'essence par la grce. Et c'est ainsi qu'en cherchant
:

ncessaire.
2. Le lecteur me saura gr de yeux deux textes fondamentaux de

lui
S.

mettre sous

les.

Thomas d'Aquin,
de
la

qui vont merveilleusement notre but. Le grand docteur


s'appuie dans l'un d'eux sur l'ide

mme

vertu

et

dans

l'autre,

sur

la

prparation que rclame

la

destine

surnaturelle des enfants de Dieu.


Voici
le

premier

Quelques-uns disent

(1)

que

la

grce

et les

vertus sont, quant l'essence, une seule et


est

mme
la fois

chose qui, sous des points de vue ditfrents,


grce et vertu
:

grce en tant qu'elle

fait

l'homme
;

agrable Dieu ou qu'elle nous est gratuitement octroye


vertu, en tant qu'elle nous perfectionne
C'est,

pour bien

agir.

me

semble-t-il, l'avis

du matre des Sentences.

Mais, pour peu

que

l'on

rflchisse attentivement sur la

nature de

la vertu, cette

opinion ne parait passoutenable.


(2), la

Car, dit le Philosophe

vertu est une disposition

un tre en qui les proprirpondent harmonieusement la nature. D'o il rsulte que, dans une crature raisonnable, la vertu se mesure et se dtermine par son rapport de convenance avec la nature prexistante. 11 est manifeste, en effet, que les vertus acquises par les
parfait
;

du

et j'appelle parfait

ts et les dispositions

actes
(1)

humains sont des


voit par l qne,
si

qualits

moyennant

lesquelles
qui

On

l'cole

de Scot
l'a

a fait sienne ropiiiion

confond lu grce et la charit pour dans leur unique support, elle ne


(2) Arist., Vil

les tncttrc

dans

la

volont

comme-

pas invrnle.

Pliysic,

t.

17.

tlHAPlTIIK IV.

RAPPORT DES VERTUS


est

A LA

GRACK

181

ie sujet qui

les

possde

dispos

comme

il

convient

sa nature d'homme.

Or, c'est

le

propre des

m-i uis iiiluscs ilc

nous dispo-

ser d'une manire incomparablement plus haute et pour

une

fin

plus releve.

nisent avec

Il faut donc aussi qu'elles s'harmoune nature plus haute, je veux dire avec cette

nature divine participe, cpion appelle


grce, et qui nous
fait

la

lumire de

la

enfants de Dieu.
la

De mme donc
la

que

la

lumire naturelle de

raison se distingue des

vertus acquises qui s'y rfrent, ainsi

lumire de

la

grce, cette participation de la nature divine, est une

perfection distincte des vertus infuses qui en drivent


et s'y rapportent.
fois

De
:

l, cette
;

vous
le

tiez tnbres

parole de l'aptre autremaintenant vous tes lumire


:

marchez comme des enfants de la De mme, en effet, que les vertus acquises disposent l'homme marcher de la manire qui convient
<lans

Seigneur

lumire
la

(1).

lumire naturelle de
la

la

raison
qu'il

ainsi les vertus

infuses le perfectionnent

pour
la

convient

lumire de
si

marche comme il grce (2) . Qu'est-ce donc


la

que
et sa

la

grce,

ce n'est pas

vertu

une

qualit,

une

habitude que
racine

la

vertu prsuppose

comme

son principe

(3).

Ce texte
sans de
la

est d'autant plus

remarquer qu'il rpond, par


mise en avant par les partivotre opinion se base sur
:

:ivance, l'objection parfois

doctrine oppose

une doctrine philosophi(jue trs contestable, la distinction relle entre la nature de l'me et ses puissances. En effet, S. Thomas d'.\quin, dans ce passage, s'appuie sur une distinction toute diffrente et de tous points incon--I
^.
ft.

(2) S.

Thom..

1. 2. <|.

10. a.

:l

in c.rp.

<3) Ibid.. ad 3.

1S2
tcstable,jc

IVHK

III.

1)KS l'RINClFES

u'xa IVIIK
et

veux dire

la (iislinction

entre l'mt'

ses ver-

tus naturelles.

Passons maintenant au second


pel,

texte.

comme

il

le faisait tout l'heure, les


S.

Aprs avoir rapdeux opinions

qui partagrent les anciens matres,

Thomas

ajoute
la

Et cette opinion (celle qui distingue la vertu de

gr-

ce) est la plus

conforme

la raison...

En

effet, la

pour-

suite et Tacquisition d'une fin presuppo.se essentiellement


fin une naune inclination naturelle vers la mme fin ; le mouvement de tendance qui le porte vers cette fin... C'est l ce qu'on observe en l'homme considr dans sa constitution purement naturelle, abstraction faite de l'lvation qu'il tient de la grce. Il a sa nature raisonnable, laquelle ix'pond une fin proportionne, je veux dire cette contemplation plus ou moins parfaite des choses divines, o les philosophes ont mis la flicit suprme de l'homme. II a son inclination naturelle vers cette mme fin tmoin le dsir inn qui nous pousse remonter des effets aux causes infrieures la cause premire. Il a dans son intelligence et sa volont naturelle le principe du mouvement qui doit le mener la possession de la fin propre sa nature. Or, il est une fin laquelle l'homme est destin par Dieu, fin sublime qui dpasse excellemment toute proportion avec la nature humaine, savoir la vie ternelle, la claire vue de l'essence mme de Dieu ; vision tellement au-dessus de toute nature cre, qu'elle est propre et connatiirelle Dieu seul. Il faut donc que l'homme reoive tle Dieu non pas seulement des forces pour agir en vue de cette fin suprieure, non pas seulement un principe intime de tendance, mais encore et surtout une perfection qui rehausse tellement sa nature qu'il y ait une proporlion convenable entre elle et cette fin car o ifi

trois

choses en tout tre ordonn vers cette


;

ture proportionnelle la lin

CIIAIITHE IV.

RAPPORT DKS VKRTtS A LA

(IK

VCK

183

y a diversit de puisque nature

fin,

il

doit y avoir diversit de natures,

et

fin

sont deux choses corrlatives qui


si

s'appellent et se rpondent. Or,

la

charit incline

la

volont vers cette

fin

divine

si

les autres vertus sont

des moyens d'excuter les uvres qui nous la feront acqurir, c'est la grce qu'il appartient d't'Icvoi- notre
nature sa hauteur.

De mme donc que,


la

<ians l'ordre

purement naturel,
dans l'ordre
di-

autre est

nature, autre l'inclinalion de la nature, autre


et

son mouvement

son opration

ainsi

vin, autre est la grce, autres les vertus et la charit.

Que

cette analogie soit juste,

nys l'Aropagite

car,
il

chie ecclsiastique,

nous en avons pour garant Deau second chapitre de la Hirarenseigne expressment <jue per-

sonne ne peut avoir l'opration spirituelle, s'il n'a d'abord reu l'tre spirituel, de mme qxie, pour avoir l'opration propre d'une nature, il faut au pralable exister dans
cette nature (1).

Encore

ici

les

raisons qui dmontrent

la

distinction

relle entre la grce et les vertus infuses,

prouvent du
la

mme coup que


rcnts: la

uerliis et <jrce

ont des supports dilfnature,

grce s'appuyant immdiatement sur

et les vertus, sur les facults

de la nature. Concluons donc avec l'ange de l'Kcole La grce est dans l'essence de l'me qu'elle perfectionne en lui confrant l'tre spirituel, et la rendant par assimilation participante de la nature divine..., tandis (jue les vertus perfectionnent les puissances en vue des oprations saintes. Ri encore L'ordre de la grce perfectionne celui de la nature. Et c'est pourquoi la vertu, principe gratuit d'op: :

rations, perfectionne la
I)ii''>>""
I

puissance, principe naturel les


II niMC'i'
lil'i

iiii'i-if if ni;

cl

iwi

(!<

l'/'tri

v.MJ|-i-

(I) 5. lliuiii

liu

V;ril..

{.

1^7^

a. 2.

ISi
tucl,

MVRK

III.

DKS PRINCII'KS D'ACnVITK

perfectionne l'essence de l'me, principe de


(1),

l'tre

naturel

3. Toute solide (juc paraisse cette conclusion, quelques claircissements ne seront pas superllus. Voyez, nous disent ceux qui prtendent identifier la grce et la charit, comment celle-ci ralise tout ce qu'on prte celle-l. N'est-ce pas la charit qui distingue les enfants

de Dieu des

fils

du diable

(2); n'est-elle

pas

le

principe

divin qui seul fait de nos

uvres

les

plus humbles en

apparence autant de mrites auprs de Dieu, le souvemais je soutiens en mme temps que ces formules et d'autres semblables ont toutes leur interprtation lgitime, en dehors du systme qui confond la grce avec la charit. Je dirai plus encore ces mmes formules, pour tre absolument vraies, exigent que la charit soit autre que la grce et qu'elle
rain rmunrateur (3)*? Je l'accorde
;
:

la

suppose.
Oui, la charit dislingue les fds adoplifs de Dieu dos
(I) S.

faire ol)server

Thom., de Veril., que ceux-l

q. 27, a.

(>

in corp. et ad 3. Je dois

encore
rcuser

mme

pour qui l'me

n'est pas rellement

distincte de ses facults spirituelles, no seraient pas


les

admis

preuves que nous avons apportes. Supposant donc leur opinion aussi vraie qu'elle est contestable et conteste de la plupart de nos

Vous devez au S. Thomas en tte, je leur dirais moins confesser une distinction formelle ou virtuelle (car ce sont les une distinction, dis-je, qui sufTlse pour termes qu'ils emploient) que les oprations immanentes de l'me, considre comme intelligence, ne soient pas des actes de la mme me, formellement considre comme essence ou comme volont. Or, si des opruUons rellement distinctes entre elles peuvent convenir l'me suivant des virtualits ou des formalits diffrentes, pourquoi n'en serait-il
grands docteurs,
:

pas de
infuses

mme
P

des qualits distinctes qui

sont la grce et les vertus


la

Hien dans vos ides n'empcherait donc

grce de trans-

former
[i)
1

l'essence, et les vertus

dlever

les

puissances.

Joan.,

m.

10. 14.
1-4.

(3)

Cor., Xlll.

CHAPITRK

IV.

RAPPORT

DBS VERTUS A

I.A

GRACE

185

enfants de perdition. Mais pourquoi ? Parce qu'elle est la plus parfaite et la plus indubitable manifestation de
la

vie surnaturelle et divine. XI la foi, ni l'esprance,


si

si

vives et

certaines qu'elles soient dans

une me, ne
contraire, la
elle est

jouissent de ce privilge, parce que ni l'une ni l'autre


n'est

essentiellement jointe

la

grce.

Au

charit ne va jamais sans cette

mme
;

grce dont

insparable. Elle

la

rvle

donc

et

qui saurait n'en


charit, celui-

pas douter qu'il aime Dieu d'un


l

amour de

saurait infailliblement qu'il a Dieu


est le
fils.

en

Et ce que je dis,

il

pour pre et qu'il faut l'entendre non seula charit,

lement de

la vertu,

mais surtout des actes de

parce que de ces trois choses, la grce, la vertu de charit et son acte parfait, ni la troisime ne peut aller sans la seconde, ni celle-ci sans la premire. Et voil bien le sens qui ressort du texte de S. Jean En cela, dit-il, on reconnait (in hoc manifesti sunl) les enfants de Dieu et les
:

fils

du diable. Quiconque

n'est

pas juste n'est pas n de


(1).

Dieu, non plus que celui qui n'aime pas son frre

La grce, pas plus que


L'une
et l'autre

la

substance

mme

de

mon me,

ne tombe directement sous

le regard de la conscience. ne se manifestent plus ou moins claire-

ment que dans


Mais
si la

les actes qu'elles

produisent, l'me par

ses puissances, et la grce par la vertu de charit.

charit caractrise l'enfant de Dieu

comme

connatre l'essence de l'arbre, elle est impuissante en constituer la nature. C'est que l'amiti, si parle fruit fait

faite qu'elle soit, ne confre ni le titre ni les droits de Jils. Autre est lenfant, autre l'ami. Les fds adoptifs de Dieu

sont,

il

est vrai, ses


et

pour son pre,


snppfsc

amis mais de l'amiti d'un enfant par consquent d'une amiti qui pr;

la filiation et

ne

la fait pas.

Que

dis-je'?

L'amour

486

i.iviiK

m.

DKS

l'HLNCipK-i

d'aciivit

mme
ti

de Dieu pour sa crature


ni

et

de
le

la

crature pour

son Dieu n'ont,


sidre
car,
il

ne sauraient avoir
participation de

caractre d'ami-

vritable sans la grce sanctifiante, formellement con-

comme une

la

nature divine

faut le rpter encore, l'amour de parfaite amiti

ne se noue qu'entre des tres ayant une certaine com-

munaut de nature
dit

et

de

vie.

proprement pour une me d'o la charit est absente et c'est une doctrine que nous aurons lieu d'expliquer plus amplement dans le cours de cet ouvrage. Mais conclure de l que la charit suffirait au mrite, indpendamment de la grce qui transforme l'homme jusque dans sa nature la plus intime, serait une tentative pour le moins trs hasarJe confesse aussi qu'il n'y a pas de mrite
;

de.

coutons l'ange de l'cole La charit ne suffit pas le bien ternel, moins de prsupposer dans celui qui mrite, une capacit positive (idoneitas) qui car sans cette dignit suprieure rsulte de la grce l'amour cr ne serait pas digne d'une si haute rcompense (1). Tout mrite part d'un tat difomie (2). Et c'est encore ce que nous aurons dmontrer plus tard. La raison dernire en est que la gloire est un hritage, et que l'hritage n'est pas simplement pour ceux qui si filii et haeredes . Les aiment, mais pour les fils enfants des hommes pour bien vivre, c'est--dire pour agir avec mrite, doivent tre enfants de Dieu , dit S. Augustin dans le mme sens. Non vivant bene filii
:

mriter

hominum,
Voil

nisi effecli
la

filii

Dei

(3).

comment

thorie scotiste voit se retourner

(1) S.

hom., de VeriU.

q.

27. a. 2,

ad 4

col. 1. 2. q.

14. a. 2.

(2) Cr. (3) S.

propp. 15 et 17 e daiiinatis in Baio.


August.,
r.

2 ep. Pelag., L.

1,

n. 5.

CIIAnTRK

IV.

HAPl'oRT DKS

VEhTU

LA GHACE

187

contre elle jusqu'aux arguments par lesquels on croyait


l'tayer.

Un

autre dfaut que je signale au passage, c'est que des

thologiens venus plus tard en ont tir des conclusions


plus ou moins inacceptables. Si
la charit
;

la
si

grce sanctifiante est


la

en d'autres termes,
la

forme surnaturelle

qui nous donne l'adoption des enfants, est une perfection


est

non de

nature, mais de
elle seule

la

volont, cette grce

impuissante par

nous confrer ces droits

Donc il faudra qu'il y ait au-dessus d'elle je ne sais quelle occeptation gratuite de Dieu, (lui vienne
d'hritiers.

tablir l'enchanement infaillible entre la grce intrieure


et la possession

tion de S. Paul

de l'hritage cleste. Pour que la dducsi Rlii et haeredes soit rigoureuse, Dieu devra, pour ainsi dire, surajouter au don de la grce un acte nouveau qui fasse l'accord ncessaire
la

entre

dignit d'enfant et

le

titre

d'hritier. Ainsi rai-

sonnaient les Nominalistcs.


D'autres, plus voisins de nous, ont

donn contre un
la

plus dangereux cueil. Persuads que tout est dans


charit
;

considrant d'ailleurs que


ils

la

vertu n'est que pour


c'est Vacte

son o|ieralion,
rit

en ont infr que

de
la

la

cha-

qui rend les


:

Ames agrables
de grce
est

Dieu.

D'o

conclu-

sion finale

l'tat

constitu par les actes

d'amour qui demeurent moralement dans l'me tant (jue rien n'est venu les rtracter sentiment trop manifestement contraire tout ce que nous avons dmontr par l'autorit des Ixritures, des Pres et des docteurs, pour
:

(ju'il

soit

besoin de

le

rfuter nouveau.

Nous avons entendu le docteur parler de la grce connue d'un principe d't) sorlnit Ii's veilus inrust's(l). Pour
4
(l; >.
liK.iii
,

.Anglique nous
et

d'une sourcc

S. H(in:i\i-i)lure

I.

2,

(j.

I|(i,

a.

:(,

ad

;.

188

LIVRE

m.

DES PRINCIPES d'aCTIVITB


:

lie est le tronc

dont les vertus sont les rameaux et les branches (1). Celte doctrine est assurment trs belle mais elle a ses didicults. Car enfin ni les ruisseaux ne peuvent exister sans la source, ni les rameaux sans le tronc qui les porte, ni les effets sans la cause. Or, nous
;

savons

qu'il y a
la

des vertus,
foi,

et

des plus nobles,


la

comme

l'esprance et
il

qui survivent

grce. P2n outre,

semble aussi que la grce puisse exister dans une me les vertus, puisque les matres de la vie spirituelle nous exhortent les acqurir, lors mme qu'ils nous suj)posent en tat de grce et justifis. Tchons de rsoudre successivement l'un et l'autre problme. Et d'abord, que faut-il entendre, quand on nous dit que la grce est la source et le principe des vertus? L'objection que je proposais, il n'y a qu'un instant, dmontre avec vidence que la grce n'est pas aux vertus ce qu'est la substance de l'me ses puissances. Si parfois l'on compare ces deux rapports entre eux, ce ne peut tre que pour constater de part et d'autre une certaine analogie, mais non j)as une galit parfaite. En effet, la substance est pour les facults dont elle est le principe, un support immdiat et ncessaire tandis que les vertus ne sont pas inhrentes dans la grce, mais dans les puissances naturelles de l'me qu'elles perfectionnent en vue de leurs oprations. De plus, les puissances naturelles de l'me, tant des proprits de sa nature spcifique, il est galement impossible ou que l'me existe sans elles, ou qu'ellesmmes existent en dehors de l'me (2). Disons toutefois que la grce est plus d'un titre la racine et la raison des vertus elle l'est, parce que Dieu
sans
;
:

(I) S.

Honav

Brcvil., p. 4, c. 4.
1.

(2| S.

Thom.,
il

2, q.

HO,

a. 4,

ad

4.

Il

n'en est pas de


la

mme,

quand

s'agit des qualits


la science

qui rpondent

nature individuelle, par

exemple

ou

la

probit.

CHAPITRB
les

IV.

RAI'PORT

DKS VERTUS A LA GRACE

189
leur

rapporte essentiellement
clic.

la

grce

comme

centre, en sorte qu'elles ne sont infuses et n'existent

que o la perte de la grce est irrparable, comme dans les damns, il n'y a ni ne peut y avoir de vertus infuses. Elle l'est, parce que les vertus ne peuvent tre connalurcllemenl dans les puissances, sans que la grce ne les prcde dans l'essence des puissances leves prsupposant une essence leve.
pour
Vrit tellement certaine

que

lf

Elle

l'est,

parce que

c'est

de

la

grce qu'elles reoivent

leur sve et la plnitude de la vie.


grce, elles sont

En dehors de

l'tat

de

comme

ces branches spares de leur

souche qu'on voit pousser encore des fleurs et des feuillcs,^ mais qui ne se couronnent jamais de fruits. C'est pourquoi les thologiens disent de ces vertus qu'elles sont informes, tant qu'elles ne plongent pas leurs racines dans la grce. Elle l'est, parce que les vertus ne trouvent que dans leur adhrence la grce leur tat normal, dfinitif,
assur.

Je comparerais volontiers la foi et l'esprance spares

de

la

grce

la

quantit,

substratum des espces sacrala

mentelles. Cette tendue sensible que je vois, que je touche, est un accident

que

toute puissance du Crateur

conserve spar de la substance du pain, son naturel sujet et son principe. Mais, dans la sparation mme, elle

conserve une aptitude essentielle n'exister naturellement que dans la substance dont elle est miraculeusement dtache et c'est pourquoi, bien qu'elle ail dans
;

l'Eucharistie

le

mode

d'tre d'une substance, elle reste

toujours par son essence intime un

pur accident

(1).

Ainsi, toute proportion garde, les vertus qui survivent

dans l'me

la

perte de
fnt

la

grce, y demeurent, mais


violent**, rapp<'l:i!it

comme dnns nn
1

de siispctision
ad

1) S.

Thom.,

-i

p., q. 77, a. i.

2.

190
11

LIVUE

m.

DE> PRINCIPBS

d'aCTIVITK

quelque sorte de tous leurs vux celle innie grce


elles sont
la

dont

ncessaire ilpndance, et qui seule


la

peut leur rendre toute


nature.

perfection rclame i)ar leur

Le second problme
Il

n'est

pas moins facile rsoudre.

en est des vertus

comme

de

la

grce elle-mme

elles
l'ac-

sont capables de croissance. Donc, nous pousser

quisitioa ds vertus, ce n'est pas seulement nous presser


les faire entrer par la justification dans nos curs, mais plus encore nous en recommander le frquent et gnreux exercice, afin qu'elles y croissent, s'y dveloppent et portent toujours plus abondants leurs fruits de salut. Cet adolescent est un homme, dou d'une nature raisonnable, savant mme pour son ge. Cela m'empsoyez plus homme ; vivez en tre chera-t-il de lui dire raisonnable, et travaillez devenir un vritable savant ? Les exhortations des matres de la vie spirituelle ont encore un autre but. Pour le bien entendre, rappelonsnous que les vertus infuses, en donnant lepoujo/rde produire des uvres saintes, ne donnent pas au mme degr que les vertus acquises, la facilit pour agir. FA la preuve en est que cette facilit n'est pas toujours proportionnelle au degr de perfection surnaturelle. Tel pcheur, revenu Dieu aprs une longue suite de fautes, prouve souvent plus de dillicults garder la loi divine, de plus violentes inclinations au mal, qu'il n'en ressentait au lendemain de. sa premire chute, quoiqu'il et dj perdu les vertus infuses en perdant la grce. Phnomne inexplicable, s'il tait dans la nature de ces vertus de rendre ais l'exercice des actes en vue desquels on les a reues. D'un autre ct, c'est un fait d'exprience que la rptition gnreuse et frquente des mmes actes vertueux diminue les didicults premires, et fait parfois trouver du got ce qui rpugnait le plus la nature.

de

cHvi'iriiE IV.

luiM'ORr

df.s

veutl's a la

guace

I'.)I

D'o vient ce chanj^cment ? Il tient moins i\ la croissance intrinsque des vertus infuses, qu' la disparition des obstacles quiles gnaient dans leur action. A mesure

qu'une me se livre plus constamment h Dieu,


<lire,

c'est--

niesure qu'elle multiplie ses victoires, l'homme


les jjassions perdent de leur emmauvaises tendances, nes du dsordre de la
;

extrieur s'assouplit
pire
;

les

vie, s'afFaiblissenl
le

les

tnbres se dissipent

la

surface

l'Ame

et,

tous ces obstacles plus ou moins entire-

ment carts, la vertu surnaturelle se porte avec une aisance croissante aux oprations qui, dans le principe, exigeaient peut-tre de grandes luttes et beaucoup d'efforts.

N'oublie/, pas non plus cjuil faut compte des grces actuelles, lumires,

aussi

tenir

j^rand

attraits intrieurs,
il

impulsions
fants.

et

consolations clestes, par lesquelles

plait

Dieu, notre Pre, de rcompenser la fidlit de ses en-

tres

de

Tout cela runi nous explique comment les mala vie spirituelle peuvent et doivent nous exhor-

ter h l'acquisition des vertus, sans qu'il soit ncessaire

de
la

les sup|>oser absentes,

un seul moment, d'un


soi les
la

c<x'ur

grce a

fait

son entre. .Acqurir

les vertus, c'est

o pour

un
par

homme
le

justifi

dvelopper en
;

mmes

vertus

mrite des uvres


c'est,

c'est

prendre

bienheureuse

habitude d'en faire les actes plus souvent et plus parfaitement


;

force

de victoires sur soi-mme,


fala

abattre les obstacles qui s'opposent leur libre et


cile

expansion

c'est incliner enfin

libralit iivine

rpantire sur nous ces largesses de grce

u mesure

(|u'elle refuse des mes moins fidles et moins gnreuses.

CHAPITRE V
Les dons du Saint-Esprit. Leur
proprits
rle, leur nature, leurs

communes

et particulires.

1.

lui

Un

rejeton sortira de la tige de Jess

s'lvera de sa racine. Et l'Esprit

une fleur du Seigneur reposera


;

sur

seil

esprit de sagesse et d'intelligence, esprit de conde force, esprit de science et de pit. Et l'esprit de crainte du Seigneur le remplira (1). C'est en ces termes que le prophte Isae dcrit l'avance la grandeur
:

et

la plnitude des dons rpandus par l'Esprit de Dieu dans l'humanit du Christ. Or, comme le Christ est notre archtjpe comme nous devenons, en vertu de la grce, les membres de son corps, et d'autres lui-mme, les thologiens et les matres de la vie spirituelle ont conclu du mme texte prophtique que, nous aussi, nous devons

et

participer ces
il

entre en nous

mmes privilges. L'Esprit-Saint, quand comme dans son temple, enrichit sa nou-

velle

demeure de ce multiple esprit, dans la mesure o nous communions la grce, et suivant le degr de notre incorporation la personne mystique du Verbe fait chair. 11 n'est pas malais de prouver en gnral l'existence aussi peut-on dire qu'il y a sur et la ralit de ces dons parmi les docteurs. Ce unanime ce point consentement d'en dfinir le rle, les propric'est moins ais, qui est ts et la nature. Je ne veux pas entrer dans des discus;

(1) Is.,

X.

1-3.

(HXPITHK

V.

LKS DONS DU SAINT-ESPMIT


me

193

sions qui nous mneraient trop loin, sans grand profit


peut-tre.

Mieux vaut, ce
la

semble, nous attacher

la

que le docteur Anglique a longuement dveloppe dans la seconde partie de la Somme thologique, et celle aussi que les thologiens, venus aprs lui, ont le plus ordinairement enseigne (1). Si donc nous demandons S. Thomas d'Aquin quel rle il faut assigner aux dons du Saint-Esprit, voici la rponse qui nous est donne. Les dons, en tant qu'ils se <listinguent de la grce et des vertus infuses, ont pour effet et pour but de nous disposer suivre les mouvements du Saint-Esprit. \ eux de rendre les mes tellement souples et maniables, qu'elles obissent avec prompdoctrine
plus
celle

commune,

titude ses divines impulsions.

nous mieux rendre compte de ce rle spcial, qu'il y a pour l'homme, dans l'ordre de sa vie morale et religieuse, un double moteur. Le premier est intrieur, et c'est la raison, claire de sa propre lumire et de celles de la foi l'autre est extrieur, et ce moteur est Dieu. Mille exemples frappants nous les montrent l'un et l'autre l'uvre. Ici, je vois un homme qui dlibre, qui pse les raisons de son choix, et qui Hnalement se dtermine, aprs examen, faire tel acte vertueux, parexemple, une aumne. 11 est mu par la raison. L, je vois une vierge chrtienne, comme nous en offrent les actes des martyrs, qui par une inspiration subite et sans dlibration pralable, se prcipite dans le vide, ou se jette au milieu des eaux, pour chapper d'infmes ravisseurs. Elle est mue par le Saint-Esprit. Dans le premier cas, l'Ame est semblable ces vieux
Afin de

considrons

navires qui s'avanaient lentement, laborieusement, <i-ii>v r-infrc, nii vnisseau (|ui voguesans r.,yrn .1.. i-.Mi,.v

'

I)

b.

lliuiii.,

I.

2, q. 08. a.

I,

!>i|<|.

CKACI KT OLOIHg.

Tolli;

13.

194

LIVHK

m.

DES PRI.NCIl'KS d'aCIIVIT

eforl, pleines voiler, jmiu>>.c (|u'il est jKir

un

Mm

cuo-

rable.

Veut-on des

faits

d'un autre genre

? Qu'il s'agisse d'ex-

poser sa vie sur un champ de bataille, celui-ci marchera sans doute, mais aprs avoir pes les chances de la victoire,

ou mrement considr
;

le

devoir et

la

ncessit
et

qui l'oblige combattre


se prcipitera

lectris

par

la

harangue

l'exemple de son gnral, oublieux de tout


l

le reste, celui-

comme
le

reconnat
S.

encore
et

d'instinct sur l'ennemi. Qui ne double moteur dont nous parle

Thomas,
Or,
il

ne pressent du
la

mme coup ce

qui distingue
?

le rle

des dons du rle des vertus morales


est

convenance des choses que le mobile soit dans un rapport harmonieux avec son moteur. Dieu nous a donn les vertus morales, afin que nous nous prtions aux ordres de la raison surnaturalise par la ne fallait-il pas qu'il nous donnt aussi des perfecfoi tions i)lus hautes qui nous rendissent dociles au souflle de son divin Esprit ? Ces perfections plus hautes on les non pas seulement parce qu'elles a nommes des dons nous viennent de la divine bont, mais principalement parce qu'elles ont pour effet de nous j)rparer suivre avec promptitude les inspirations de Dieu (1). Et ces dons sont attribus au Saint-I-lsprit, parce que c'est lui
de
; ;

-que la sainte Ecriture rapporte plus particulirement les

uvres de

la sanctification,

comme nous

l'expliquerons

en son lieu. Quelques-uns paraissent avoir t d'avis que du Saint-Esprit ont pour but propre et spcial
(1) Oportel
igiliir iiiesse

les

dons

les actes

liomini

altiores perfeclioues
;

sccundum

qua

sit

dispositiis ad lioc qiiod divinitiis niovcaliir

et islac perfec-

tiones vocantur dona,

non

soiiiin

sccundum

ca honio disponilur ul eiTicialur


. S. Tlioni., i.

quia inrundiinlura Dco, scd quia prompte mobilis ab iiisa. d. in

piralionedivina

i,q. 68,

corp.

CIIAPITItK V.

LES l->>

in

;>A

IM -K>I'IU

\9y

hroques

et

surhumains. Quant aux uvres ordiniurcs


le lot

de

la vie

chrtienne, elles seraient

des vertus in-

fuses. Ainsi vertus et tincts et spars


:

parfaite, celles-l,

dons auraient leurs domaines disceux-ci, les uvres de la saintet les actes de la saintet commune.
thol<)<*iens. Ils

Tel n'est

pas
il

le

sentiment des meilleurs


qu'il

enseij,'nent,

est vrai,

appartient surtout aux dons


;

du

Saint-Ksprit de faire les hros de la vertu

mais

ils

leur assignent en

mme temps une

sphre d'iufluence
la le

gale celle des vertus. Ce qui

fait

distinction, ce

nest pas tant

le

genre des actes que

mode

d'agir

Dona

excediini

ad

(jenus

comnuinem perfeclionem, non qnanlum opernm, S('({ (inanlum ad modiim operandi, secunmonetur homo
la
(d) altiori

dum

(]uod

principio

(1).

Je ne nie pas que

vertu puisse entrer en exercice,


Il

sans que les dons soient en acte.

est

mainte circons-

tance o les vertus infuses sullisent nous faire poser

des actes salutaires, sans une motion spciale de l'KspritSaint.

raison est claire par

Qui dira, par exemple, qu'un homme juste dont la la foi, ne peut faire le moindre
l'y

acte surnaturel de patience ou de justice, moins que

Dieu ne

excite cl

l'y
'?

pousse par une expresse

et

pr-

sente inspiration (2)

.Mais

nombreuses

aussi sont les oc-

casions o l'me serait bien impuissante ou bien lAche,

sans

le

concours d'un principe plus lev


si

si

grande

est

notre faiblesse et notre inconstance,


fois
si

frquentes et par-

soudaines

et
la

si

vives sont les attaques du

dmon,

du monde ou de

chair. Or, le

mme

besoin qui rcla-

me

les

secours extrieurs du Saint-Ksprit, rclame aussi

l'inlluence de ses dons, puis(|ue ce sont


|)c)sciit

eux

<pii

prdis-

Us

intelligences ri lescd'urs recevoir les iiiimil-

I) h.

Th<.m.,

I.

2.q.

0'<.

a.

(2) V. L.

Vit, c. 5.

196

MVHK

lU.

1JK.S

l'UlNCIPES d'aCIIVITK

sions divines.

Que sont donc

les actes

hroques
matrisent

que

sont ces instincts victorieux qui, s'veillant toui coup

au fond des mes,


manifestation
i)lus

les saisissent,

et les

nette et plus clatante de l'action


(1).

Une du

Saint-Kspril, le divin moteur, et de ses dons


2.

Ce que nous venons de dire sur le rle propre aux dons de l'Ksprit saint, nous sera d'un grand secours pour en expliquer la nature et les proprits. Et d'abord, il ne semble pas douteux que ces dons ne soient l'tat permanent dans l'me, et, par consquent, qu'ils n'y revtent, au mme titre que les vertus, le caractre d'habitudes. Comment la libralit de Dieu qui donne
ses
lils

d'adoption les principes intrieurs des opra-

tions surnaturelles, l'efuserait-elle

une permanence gale

aux perfections qui


tude son action
?

les

disposent obir avec prompti-

L'Esprit saint est au milieu de ces


:

son trne disons mieux, comme dans l'instrument qu'il s'est form. Je ne peux croire qu'il leur refuse une perfection stable qui les rende capables de recevoir coniiatiirellemenl ses divines influences, et les assouplisse dans leurs facults spirituelles ses mouvements. C'est ce que plusieurs thologiens entendent par le re/jos de l'Esprit de Dieu sur le Christ Jsus, et, comme consquence, sur les membres vivants du mme Christ. Et reqiiiescet super eum Spiritus (2). Mais, si les dons sont des perfections permanentes dans

mes,

comme un
artiste

roi sur

le divin

l'me des justes,

comme

les vertus

elles-mmes, n'est-ce

pas une raison suflisante de


(1) Licct inter actiis

les identifier

avec

celles-ci,

dononiin quidam qui ab ordinariis legihus ex instinctu SpiriUis sancti, nihiiminus non suiit iili adipquali actus honim habituum, sed pcr illos, tanquam per iiotloros. pecnliarem modum opcrandi Spirilus sancti per haec dona cxplitamus . Suarez, de Gratia, L. VI, c. 10, n. 6.
exorbilant, raro lient
iiisi

(2) Cf.

Rom.,

VIII. 14, sqq.

CHAPITKE V.

LES DONS DU SAINT-ESPRIT

197

OU, tout au moins, de ne voir d'autre difTrence entre les

uns

et les
il

autres qu'une distinction logique'! Je ne


est

le nie-

rai pas,

des tholof^iens qui l'ont cru. Toutefois, je

et voici

ne m'loignerai pas de l'opinion de S. Thomas d'Aquin ; les raisons qui me dterminent tenir avec lui

pour une distinction relle entre les dons et les vertus, bien que ces perfections soient insparables dans une me o rgne la grce avec la charit. La premire est que, dans l'hypothse contraire, on ne saurait expliquer pourquoi toute vertu ne serait pas du nombre des dons. La seconde et la principale, c'est qu'il y a une difTrence essentielle entre la fonction des vertus et celle des dons: car, encore une fois, par la vertu l'homme a la raison pour moteur, et Dieu lui-mme, par le don. Or, telle est la disproportion de ces moteurs, en supposant mme une raison habituellement illumine ))ar la foi, que la mme perfection ne peut ordonner le mobile recevoir leur

pas cependant conclure que


agissantes et

double influence. D'o l'on ne doit le don rende les vertus moins
utiles
;

moins

puisqu'il nest

infus

dans

l'me que pour l'aider, sous l'impulsion du Saint-Esprit,


poser ses actes d'une
et

manire plus

facile,

plus prompte,

plus divine.
3.

salut ? C'est

Les dons du Saint-Esprit sont-ils ncessaires au une question qu'on doit rsoudre diversele

ment, suivant

rle qu'on leur assigne

dans
ils
;

la vie

des

enfants de Dieu. Si ces dons se rduisaient nous faire

pratiquer les actes hroques de

la

vertu,

resteraient

un grand bienfait de la divine misricorde mais la ncessit de les possder pour atteindre notre fin dernire ne pourrait tre dmontre. Le ciel, en effet, n'est pas uniquement pour ls hros de la saintet cl ceux-l sont
;

assez rares qui s'exposent


ront p;is

perdre, parce qu'ils n'au prsenter au somv-tmii jnj^' les sncrilicrs (pii
le

198

LIVRE

III.

DES PRINCIPKS d'acTIVITK


l'avons lij dit,

feraient d'eux des saints. Mais, nous


l'utilit

des dons du Saint-Esprit ne s'arrte pas aux fronest

tires

de l'hrosme. Leur sphre d'inllucnco


rsulte-t-il

plus

large et s'tend jusqu'aux imparfaits.

une vritable ncessit? i>a rtponse est que nous avons donne, quand il s'agissait des vertus infuses. Ce qui est absolument indispensable, mme pour les mes justifies, c'est l'assistance actuelle et prvenante du Saint-Esprit. S'il nous la retirait,
analoj^ue celle

En

eussions-nous

la

grce sanctifiante
et

et les

puissances sur-

naturelles qui raccompagnent, notre persvrance serait

en pril manifeste,
faillir.

ne pourrait se prolonger sans d-

Ainsi
et

l'enseignent

expressment

le

Concile de
(1).

Trente,

toute la tradition catholique avec lui


telle

impuissance n'est pas trouver. Sans doute, nous avons dans la grce
Et la raison d'une
vertus infuses le principe des oprations

diflicilc

et

dans

les

par o

l'homme arrive sa fin surnaturelle. Mais nous ne possdons parraitement ni ces vertus ni cette grce et, par suite, c'est imparfaitement que nous connaissons et que nous aimons Dieu par elles. D'un autre ct, tout est embches et piges sur la route o nous marchons, tant que durera le temps de l'preuve. Voil pourquoi, mme avec
;

la

coopration divine, ncessaire aux oprations de


et

la

pour tout temps, il nous faut encore la motion prvenante du Saint-Espril, motion de lumire, motion de chaleur et d'amour, pour atteindre notre fin suprme, et plus encore pour nous lever aux plus hautes cimes de la perfection chrtienne. Les inspirations et les instincts du Saint-Esprit, pour parler le langage de S. Thomas, sont tellement ncessaires au juste, que son progrs dans les vertus et sa persvcrature dans tout ordre
(1) Concil.

Trid

scss. IV, can. 22.

CHAPirnK

V.

LES DONS DU SAIXT'ESPRIT

i^9

Tance ne s'expliqueraient pas en dehors de cette divine assistance. Mais vv mme secours est encore plus ncessaire au pcheur |)our qu'il revienne Dieu u Si quelqu'un dit que, sans l'inspiration prvenante et l'aide de l'Ksprit-Saint, l'homme puisse croire, esprer, aimer et se repentir comme il le faut pour obtenir la grce de la justification, qu'il soit anathme(l). Et certes, pour peu qu'on rflchisse sur les voies de la providence dans la conversion des mes, on verra combien vifs, combien puissants, et parfois combien soudains furent les souffles du divin Ksprit qui les ont ramenes des tnbres la lumire, et de la mort la vie des enfants de Dieu. Faudra-t-il donc reconnatre aussi les dons de l'Esprit saint dans ces pcheurs, et leur faire honneur de si prodigieux changements ? Non car ces dons ne vont pas
:

sans

la

grAce sanctifiante. C'est pourquoi,

la

ncessit des

dons

n'est

pas

la

mme

que
Il

celle des inspirations divines,

pas plus que

la

ncessit des vertus infuses n'est gale

celle des actes surnaturels.

de ces inspirations

et

de

ces actes avant l'entre de

la

grce dans les mes. Mais

de

mme
les

que. dans l'me une fois justifie, les actes sur-

naturels procdent des vertus, ainsi dans cette

mme

me

motions clestes prsupposent

les

dons. Les uns

et les autres

appartiennent au mme titre l'organisme form des enfants de Dieu. Par les vertus on pose connalurellemeiil les actes salutaires, et

par

les

dons, l'rne

reoit connaturellemenl les impulsions divines.

dons prsupposent la grce, birn (lue devancent i*t la prparent. Hien de plus juste que cet ordre. Tant que la grce n'est pas dans ne me, l'Esprit de Dieu n'y fait pas sa demeure. Il est
J'ai dit

que

les

les

inspirations

la

4lhors,

frappant

i\

la

porte, appelant et sollicitant la re-

200
belle,

LivnE

m.

des phincipes d'activit

ses heures et connue en passant. Mais une fois que par sa grce il a pris ])ossession de cette me, il est en elle pour ne plus la quitter, moins qu'elle ne rejette l'hte divin qui l'habite. Cette union permanente du moteur et du mobile, je veux dire de l'Esprit-vSaint et de l'me juste, ne demande-t-elle pas une adaptation tout autrement parfaite et durable qu'elle ne pouvait l'tre au temps de la sparation ? D'autant plus que, suivant la
belle

pense de l'aptre,

le

caractre des enfants adoptifs

est d'tre
4.

mus par

l'Esprit

de Dieu

(1).

Passons des gnralits au

dtail, et

demandons-

nous quels sont en particulier ces dons de TEsprit-Saint, que nous avons tudis dans leur rle, leur nature et
leurs proprits.
natre sept dons

On

s'accorde connnunment recon:

du Saint-Esprit

la sagesse, rintelligence,

la science, le conseil, la

pit, la force et la crainte


le

de

Dieu. C'est le septnaire des esprits qui, suivant

pro-

phte, devaient se reposer sur la tige de Jess, Jsus-Christ,

notre Sauveur. Les quatre premiers perfectionnent


prit
;
;

l'es-

ou la raison les trois autres, la volont et tous, i)ris dans leur ensemble, constituent l'achvement de notre tre surnaturel et divin pour l'tat de la voie.

pour la raison de l'homme, devenu un fidle, un enfant de Dieu ? Tout d'abord, entendre et pntrer les vrits que la foi lui rvle et c'est quoi sert l don d'intelligence. Le nom seul d'intelligence indique une connaissance intime de la car il signifie lire au dedans, intus lgre. La foi vrit le don est un simple assentiment la vrit qu'elle croit d'intelligence est de plus une lumire divine, en vertu de laquelle l'me entre en quelque sorte et comme d'instinct
effet,

En

que

faut-il

par

la justification,

(I)

Quiciimqiie

onim

spirilu

Dci aguntur,

ii

siiiil

iilii

Dei

Rom.,

VIII,

14.

CHAI'ITRE V.

LES DONS DU

SAINT-KSPHIT

20!

dans

l'objet

de sa croyance pour en

saisir la nature, les

raisons, les rapports et les convenances. Quel sens proles plus sublimes on trouve parfois dans de simples enfants, d'humbles villageois sans tudes et

fond des vrits


sans culture

Ce

n'est ni leirort ni le travail qui leur

ont
;

ouvert ces vues tonnantes sur les choses de Dieu


c'est

et

pour cela que, ne sachant pas


ils

les

choses d'une ma-

nire raisonne,

sont parfois incapables d'en rendre

compte, impuissants

les traduire en paroles. Qu'est-ce Le don d'intelligence qui les livre l'Esprit de vrit et de lumire, leur docteur et leur matre. L'intelligence conoit et pntre; mais il faut aussi juger et comparer juger des choses divines, juger des choses cres, et comparer les unes avec les autres. Aux dons de sagesse et de science de remplir ce double et n-

donc

cessaire emploi.

et fin
lui.

La sagesse porte son regard sur Dieu, premier principe dernire de tout tre et de tout bien qui n'est pas
Kllc le juge ce qu'il est, infiniment grand, infiniment

aimable, infiniment saint, infiniment parfait. Kt ce n'est

pas

le

jugement du philosophe, purement


le

spculatif, trop

souvent froid, sec, vide d'amour. C'est

jugement qu'un fils affectueux et soumis porte sur une mre un jugement fait plus d'exprience que de raison, auquel le cur n non moins de part que l'esprit un jugement enfin qui part de l'amour, et va droit l'amour et voil pourquoi le don de sagesse en acte peut rpandre tant de suavit dans l'me qui sait goter les choses divines.
; ;
:

Mais lu ne s'arrte pas l'infiuence du don de sagesse. Aprs nous avoir fait juger de Dieu et goter Dieu, elle nous fait juger de tout le reste la lumire de Dieu. Quicon(|uc a jamais parcouru le livre profond et substantiel, connu sous le nom d'Kxercices de S. Ignace, a d reconnatre dnii'" r.'v,.r,-ic(. pnr o romnienre l'ouvrage et dnns

202
<clui

LivRK

iir.

DES
(l),

pniNciPKs i/activuk

qui
;

le

couronne

ce double jugement de
le

la

divine

saj^csse

avec celte dilTrence toutefois que


la

dernier

exercice, tant une provocation plus directe Taniour,

rpond aussi plus compltement


gesse.

perfection de la sa-

Que

fait le

don de science? Il nous


La

fait

juger avec certi-

tude des choses cres, au point de vue des ides surnaturelles et de Dieu.
prit ont cela

saj^csse et la science

du Saint-Es-

de

commun

qu'elles jugent des cratures et

de Dieu. Mais voici en quoi on les distingue. Par la science, vous remontez des cratures Dieu par la sagesse, vous descendez de Dieu aux cratures, et vous jugez de cellesci par la connaissance et le got que vous avez de Dieu, leur premire cause et leur fin suprme. Voulez-vous connatre par quelque effet cette divine science? Interrogez un homme plein de l'Ksprit de Dieu, sur le monde, sur les biens et les maux qu'il prsente, l'opulence ou la pauvret, l'honneur ou l'oubli, la vie ou la mort, et voyez la diffrence entre ses jugements et ceux que porte, je ne dirai pas un impie, mais un chrtien vulgaire. Or, la science qui vient du Saint-Esprit, n'est pas une affaire de raisonnement et de spculation laborieuse. Faite l'image de la science divine, elle lui ressemble par la simplicit de son opration. L'me, illumine par ce don d'en haut, reconnat sans effort en toute crature Dieu qui l'a produite, Dieu qui la conserve, Dieu qui la gouverne, Dieu qui nous l'a donne pour que nous la rapportions sa gloire, et pour qu'elle nous conduise nous-mme lui
;
:

et c'est

d'aprs cette apprciation qu'elle rgle rusaj;e


fait.

qu'elle en

Ces trois dons du Saint-Esprit, don d'intelligence, don


(I) Exere'Uia
et

spiritaalia S. Ignntii.

Considration snr
divin.

le

fondement

lo

principe. Contemplation de

Tamour

'

HU'iiiiK V.

i,f;s

dons

dl"

SAi\T-K>Piiir

:i(^i

de sagesse et don de celui de conseil. Kn


il

science, a|)pellent
eJTet,
il

un (luatrime don,
de connatre
la
;

ne

suffit ni

vrit ni de juger sainement des cratures et de Dieu


faut

encore appliquer ces lumires aux cas particuliers dont se compose le tissu de la vie spirituelle. C'est l'uvre propre de la vertu de prudence. Mais comme la prudence
surnaturelle est courte elle-mme par bien des endroits,
elle a

souvent besoin que


et

le

Saint-Ksprit l'cclairc d'une

nous montre ce que nous devons faire dans le temps, le lieu, les circonstances o nous sommes. Ht c'est quoi se rapporte le don de conseil. Les dons du Saint-Esprit ne nous sont pas moins ncessaires pour le perfectionnement de notre volont. Aussi, Dieu nous les a-t-il si largement dispenss, qu'ils s'tenlumire spciale,

dent toute

la

matire des vertus morales.

picU- l'Esprit-Saint nous fait concevoir pour Dieu cette affection filiale, et ces sentiments de tendresse, de confiance, de dvouement et d'abandon que des enfants doivent nourrir pour le meilleur des pres. Mais, parce que ce pre est aussi noire Dieu, de l vient que le don de pit porte l'me lui rendre uo culte o le respect le plus profond se mle aux effusions de l'amour. Et ce respect amoureux il le porte dans une juste mesure tout ce qui touche Dieu aux saints, aux divines critures, tous les hommes, pour autant qu'ils sont de Dieu et Dieu. Ainsi le don de pit complte la vertu de religion, puisqu'il se rapporte Dieu non pas seulement comme crateur et souverain matre, mais comme pre il complte la vertu de justice, parce qu'il y joint cette disposition respectueu.se et bienveillante que rclame j)our tous l'honneur qu'ils ont d'appartenir:! !' le commun pre de la famille humaine. Le don de pit nous perfectionne dans nos rappitrlN vir (liiMi v.iii -ixw.c le piocliMin. Les deux ntitrcs s<it
le
: ;

Par

don de

204

LivHE

m.

DKs princu'ES d'aciivitk

dons perfeclionncnt notre volont dans nos devoirs envers nous-ninic. Il y a pour la conservation de notre vie surnaturelle et son libre panouissement un double
obstacle vaincre
cults,
:

d'un ct, l'apprhension des


et

dilli-

de
;

l'efTort,

des fatigues

des prils iinaj^inaires

ou
le

rels

de

l'autre, les

assauts de la concupiscence et

charme des jouissances drgles. C'est contre ces deux ennemis que le Saint-Kspril arme nos volonts par le don de force et par celui de crainte de Dieu. Par le don de force, l'me appuye sur le Saint-Esprit,
alFronte avec

une confiance inbranlable

les

travaux, les

supplices, la mort

mme, quand

la

gloire de Dieu le r-

la volont rsiste aux entranements de la chair et des sens elle rsiste, dis-je, moins en esclave qui redoute les jugements de Dieu, qu'en fils aimant et respectueux qui ne veut pas offenser son pre, ni lui causerie moindre dplaisir. Je ne m'tendrai pas davantage sur le caractre parliculier de ces dons on pourra l'tudier plus en dtail soit tians les ouvrages du docteur Anglique (1), soit chez les auteurs
:

clame. Par celui de crainte,

asctiques
5.

qui' traitent

de ces matires

(2).

si

Afin d'carter toute quivoque dans une quesdlicate, je rappellerai

tion

deux ou
le

trois observations

importantes. La premire porte sur

rapport dos dons


Irailc

(1) S,
foi,

Thomas

parlo

iln
la

don d'intelligence aprs avoir

de

la

du don de

crainte

suite de la vertu d'esprance... rallacliant

successivement chacun dfs dons aux vertus qu'ils perreclioiuient et compltent.


(2)

Parmi

les

auteurs asctiques je signalerai

le

P.

Sainl-Jure
P.

(L'Homme

spirituel,

i"

p., c.

3, s.
Il, r.

16),

le

H.

P.

Meynard O.

(Trait de la vie intrieure, L.

mais surtout le 1*. Louis LiilIcniand, S. J., dans l'ouvrage trop peu connu qui porte pour titre Doctrine spiri/u^/te. Personne peut-tre n'a plus neilcmcnt que lui dvelopp cette diflirile matire. Doct. spirit., IV' Piincipe. c. et 4.
7|,
-i

i:HAt>ITRR V.

LKS IXJNS

DU SAIXT-K5PRIT

205

aux vertus. Les dons, comme je l'ai fait remarquer, ne remplacent pas les vertus ; ils ne leur tent pas leur utiin lit. Leur rle, c'est de les aider et de les complter
:

adjutorium

virtntis,

dit

S.

Grgoire-le-Grand.

Ainsi
:

le
la

matre ne supple pas l'intelligence du disciple dirige, il l'excite, il l'active. C'est un secours pour

il

elle,

mais ce n'est pas une force qui puisse en tenir lieu. Et, pour revenir sur une comparaison dj faite, ces dons sont rame, enrichie de vertus infuses, ce que serait un vaisseau, dj muni d'une force motrice ordinaire, une puissante voilure qu'enfleraient des souilles propices.

La seconde observation, c'est que les dons, la diffrence des vertus, ne peuvent avoir d'influence sur nos oprations surnaturelles que par l'actuelle impulsion du .Saint-Esprit. Il ne leur appartient pas de nous mouvoir, mais de nous disposer recevoir docilement les motions divines. Pour qu'ils clairent nos intelligences et les inondent d'une cleste lumire, pour qu'ils soulvent nos volonts et les portent aux actes les plus parfaits de la vie des enfants d'adoption, il faut que le divin soleil darde
sur l'me ses rayons et ses feux.

Pourquoi tant de chrtiens, de ceux-l mme qui conen eux avec la grce sanctifiante les vertus infuses et les dons, toujours lis l'tat de grce, demeurentils si faibles, si lches, si ignorants ou si oublieux des choses du ciel, en un niot, si dpourvus de saintes penses et de gnreuses rsolutions ? C'est que leur dissipation habituelle, leur insouciance pour les fautes moins
ser^ent

graves, leur immortification et leur tideur, font obstacle


a l'action

du Saint-Esprit
liens,
il

c'est

aussi

de tant de
nes,
elle,

se livre trop rarement

que l'me enlace aux brises divifaire soufller sur

quand

plat

au Saint-Esprit

le les

malgr son indignit. Ecoutons lonc l'aptre nous

prmunir contre ce double malheur.

N'teignez pas le

200
Sainl-Ksprit

IVIil,

III.

DKS l'HINCII'KS li*\(MlVirK

i-

i'sl-;i-(iiif,

iic

rt'iiiprcluv.
(1).

pas

(ic

verser

sur vous ses inspirations salutaires

Ne

contristez

pas non plus

le

Saint-Esprit

(lire, plo\ez-vous

, par vos rsistances, c'estaux mouvements qu'il vous impri-

observation portera sur une expression frquemment employe par nos docteurs en ces matires.
Ils

me (2). Ma dernire
parlent
?

iinstincls

divins.

Qu'entendent-ils

par ces

nous rappelle une catgorie d'actes, ayant ce caractre singulier qu'ils sont indpendants de toute ducation pralable, devancent toute rflexion, et naissent comme spontanment de la nature. Le rgne animal en fournit de merveilleux exemples dans les travaux de l'abeille, de la fourmi, des araignes et des autres insectes. L'homme lui-mme a ses oprations instinctives, mais d'autant plus rares, que la raison prend plus d'empire, et que la libert prside davantage au gouvernement de la vie.

mots

L'instinct

Or

les

impulsions de l'Esprit de Dieu, qu'elles


la

attei-

gnent l'intelligence ou

volont, ne sont pas des pro;

duits de notre activit libre

elles la prcdent.

Les actes

par lesquels

elles se traduisent sont

en nous sans nous

expression de S. Audonc analogues aux oprations instincd'autant plus que la nature seule ne peut en rentives dre compte. Et, quand nous suivons docilement, grce aux dons de l'Esprit de Dieu, le mouvement qui nous est imprim, nos oprations vertueuses peuvent retenir encore quelque chose d'instinctif. Car, bien qu'elles doivent tre libres pour constituer des uvres mritoires, il y a souvent en elles un cachet de spontanit qui les
in nobis sine nobis, suivant l'heureuse

gustin. Ils sont


;

(!)

Thess., V. 19.

(2) Ephes., IV, 30.

CUAPITRK

V.

LBS DONS DU SAINT-KSPRIT


commune.
Il

207

distingue des actes de vertu

faudrait tre

bien tranjcr aux choses de

la vie spirituelle

en avoir

fait

la

remarque

et

mme

l'exprience.

pour ne pas Que de

fois peut-tre,

au moment o nous nous sentions

comme

plongs dans les tnbres, sans esprance, sans amour, tristes et dsols, un rayon de lumire divine n'est-il pas
entr dans notre me, dissipant les ombres, et nous provoquant la confiance, la ferveur C'tait l'Esprit consolateur avec ses instincts (1). Puisse-t-il dans sa bont misricordieuse se rvler souvent de cette sorte notre me, et puissions-nous, en vertu de ses dons, rpondre ses prvenances si salutaires (2)
1
!

(l^

<

Qiiiciiiuque spirilii Dei aguiitur


:

i.

c.

regunlur icut

quo

quod quideni in nobis facit spirilii!, in duii liuclore et directore quanluii) illuiuinat nos iulerius quid lacre debeamus... Iloiiiu aulem
b<?at,

piriliiali

non solum

iii>lruitur a bpiritu

>anctuquid a^ero de-

sed

.-tiaui

cor ejus a ^pirilu banclu luoveltir. idt-o plus iiitdii:

gendum
IHa eniin

e! in in
a(fi

eo quod dicilur Qiiicninquc bpirilu Dei a^unlur. dicuntur, qui quodam superiori instinclu moventur... Ho-

mo

spiriUialis

non quasi ex motu


Sancti
in

propriic voluiitaliK principaliUr.

>ed ex intUnclu Spiritus

iiicliiiatiir

ad aliquid as^eiidum

.S.

Thuni..
(2>

Comment,

Kom..

VIII, 14.

pou- rpondre Quel est le rappoit tliologales-'Uponsc: Animus hominis non nii ci secundum aliqucm modnm utiiatur
noter
:

Deux points

deux question.
des dons avec les vertus

Premire question

movetur

a Spiritu sancto,

non movetur ab artiiice nisi per contactuui aiit per aliquaiii aliaui unionem. l'rima aulem unio hontinis est per tldem, spem et cliaritaleni Hom. V, 5) unde (liis enim inhabital in nobis Spiritus sanctus, Utae virlule^ praesupponuntur ad dona, sinit radicosquaedam dono;

sicut instrumenluni

rum

col. a. 8. S. Tboni. 12. q.,68, a. i. ad 3 Lca lut conervent-ilt au ciel le dons du Seconde question De donis possumus dupliciler loqul, um Saint-tlsprit ? Rponse
; : :

modo quantum
patria...

sic pcrfeclissime crunl iii cuju ratio est quia dona Spirilus sancti pcrflciunl mentent liumanam ad se<|uendam motioncm Spiritus sancti, quod praecipm

ad cssenliam donoruni, et

erit in patria.

quando Deus

crit

omnia

in

omnibus, ut dicilur

Cor,

208
\V,

LIVHE

III.

DES HUINCIPKS d'aCTIVIT


modo possunt
;

et qiiando iiomo crit totaliler subJiliis Dco. Alio

corisiderari

quantum

ad raateriam, circa quain operantiir

et sic in

pracsciiti liabeiit

statu gloriae, et

aliqnam opcrationcm circa quam non hahebiint in sic (quoad aliquod exercitium) non maiiebunt in pa;

(> col. S Uonavt-nl. in III. D. 34, a. 2, q. 3. pape Lon Xlll, dans sun Encyclique Dimnum illud munus. a sommairement, mais trs nettement rappel ces nolions tliologiqucs sur les dons du Saint-Ksprit ? Hoc amplius liomini juste, vilam scilicet vivenli divinac gratiae et per congruas virtutes lauquaui facilittes agenti, opus plane est septenis illis quao

tria . S. Tiioni. ibid, a.

Ajouterai je que

le

proprie dicuiitur Spirilus sancli donis. Ilorum


truitur

cnim beneiicio insanimus et munitur ut ejus vocibus atquc impulsioni facilius promptiusque obsequatur haec propterea dona tantae sunt elficaci;

tatis

ul

eum

ad fasligium

sanctimoniae adducant, lantaeque excel-

lentiae ut in clesli regno

eadem, quanquam perfeclius, persvrent. Ipsorumque ope charismatum provocatur animus et elTcrtur ad appe-

tendas adipiscendasque beatiludines evangelicas quae, perinde ac flores verno tempore erumpenles, indices ac nunciae sunt beatitatis perpe tuo mansurae. Felices denique sunt/ruc<us ii ab Apostolo enumerati (Gai, V, 22) quos horainibus juslis, in bac etiam caduca vila, Spirilus paritet eihibet.

omni

refertos dulcedine et gaudio... .

LIVRE IV

DE L'HABITATION SINGULIRE DE DIEU DANS LAME DE SES ENFANTS ADOPTIFS. LE FAIT ET LA NATURE DE CETTE HABITATION. LA GRACE INCRE, SECOND PRINCIPE DE L ADOPTION DIVINE.

i;b< r

i.i 1.1

14^

CHVPTTRFJPREMIER

De

la

prsence

et toute tendue.

commune de Dieu dans toute crature Comment faut-il l'entendre ?

Nous avons entendu le ^^rand Aropagite enscidans un texte clbre que la dification, cette ;4loire des enfants de Dieu poursuivie par la hirarcliie sacre, l'assimilation et l'union la renferme deux lments plus parfaite possible avec Dieu (1). Jusqu'ici nous n'avons gure parl que du premier, c'est--dire de la participation cre de la nature divine qui, nous formant riniaRe de Dieu, nous fait par l mme ses enfants d'ailoption. Il nous, faut maintenant, dans la mesure de notre faiblesse, expliquer en balbutiant l'union ineffable
1.

j?ner

qui rattache toute

me

rijnre des

iils

adoptifs la

sainte et atlorable Trinit,

tion

dans une quescomplexe, nous traiterons d'abord de l'union commune avec toute la Trinit, Pre, Fils et puis nous tudierons en dtail ce qu'il y a Saint-Ksprit de particulier dans les rapports avec chacune de ces divines personnes. Mais, parce que les choses de la nature sont un reflet des merveilles de la grce, il m'a paru

Pour mettre de
si

l'ordre et de la clart

profonde

et si

ncessaire, avant d'aborder directement notre sujet, de


rapjieler
selle

du Onfeur

sommairement quelle est l'union plus univerave<* chacune de ses cratures.

2\-2

I.IVIIK IV.

GRACK 1NCHKKK.

UIKl

K.N

NUIS

la philosophie, d'accord avec la Iholoj^ic catholiapprend que Dieu, oprant en toutes choses, est nous que, ncessairement en toutes choses, et que toutes choses sont en lui. Tout est en Dieu. Il a cr le ciel et la terre et tout ce qu'ils renferment et c'est pourquoi Dieu peut avec assu Si un homme se cache rance poser cette question dans les tnbres, ne le vcrrai-je pas ?... Kst-ce ([uc je ne
;
:

Or

remplis pas

le ciel et la terre (1) ?

celte existence de Dieu dans tous les tres qu'il a crs, enseignent qu'il est partout, par puissance, par essence et par prsence. Mditons avec eux ces quelques paroles, et rapprochons-les des

Nos docteurs, pour exprimer

allirniations scripturaires.
Il

est partout

par puissance. Rien

n'existe, ni

ne se con-

que par lui seul ou par sa coopration. Qu'il refuse un instant son concours aux causes secondes, et c'est du mme coup l'universelle torpeur plus de mouvement, plus de vie, plus d'actions. Qu'il retire la main par laquelle il soutient l'universalit des tres, c'est leur anantissement total. Car il ne faut pas s'imafiner qu'il en est de la cause premire comme des causes dpendantes et cres. Un tableau ne se fait pas sans le travail et le pinceau du peintre mais, une fois l'uvre d'art acheve, peu importe la prsence de l'artiste. Qu'il s'loigne ou qu'il reste, qu'il vive ou qu'il meure, son uvre subsiste, i)arce qu'elle ne dpend pas de lui dans .son tre. Tout autre est l'inlluence de l'artiste souverain ncessaire pour que l'uvre s'excute, elle ne l'est pas moins pour qu'elle demeure car son effet lui, c'est l'tre mme des choses. L'tre, ai-je dit non pas tel ou tel tre, mais tout l'tre qui n'est pas l'tre
serve, ni ne se fait
:

(i)

Gen.,

I.

Jercm.. XXIII,

li*.

cHM'iiuK

I.

ruKSKM::-;

coumink hk

diki

213

divin, l'htre par essence


pelle,

de quelque
rju'il
>io

nom

qu'on l'ap:

sous quehjue form.' en tout


partout

prt'^oiit'

nccident,

modalit, substance
Il

est
et

et

par essence
la
:

Puisque
il

sa puis-

sance

son opration sont


soit

base de tout,
lui,

faut bien

que son essence y

aussi

car en

puissance, opagir dis-

ration, essence, c'est tout un.

L'homme peut

tance, parce qu'il a des

moyens de transporter en

quel-

que sorte son influence, sans qu'il s'unisse par lui-mme au sujet qui la reoit. Mais vous, mon Dieu, vous n'avez pas cette facult que je trouve en votre crature et cela mme est la preuve de votre incomparable pouvoir. A qui donc pourriez-vous confier le rle de transmettre une action qui ne peut venir que de vous ? Et puis, ne faudrait-il pas que votre puissance accompagnt la cause qui servirait d'intermdiaire entre vous et vos effets, puisqu'elle n'aurait elle-mme d'tre et de pouvoir que ce qu'elle en recevrait chaque instant de vous ? Et si
;

votre puissance l'accompagne et


est

la porte,

votre

essence

donc

l,

puisque votre puissance est vous-mme.


?

L'avons-nous bien compris

Dieu lui-mme prsent


:

partout o s'exerce sa |)uissance

prsent tout
;

entier,

avec tous ses attributs, toutes ses perfections avec son unit de nature et sa trinit de personnes car, encore une fois, toutes ces choses en lui sont une seule et mme chose. Il est donc dans mon corps ; il est dans mon Ame; il est dans mes facults, et jusque dans la moindre de mes oprations plus en moi, que je n'y suis moi:

dans mon corps, dans ma substance spirituelle, beaucoup moins dans chacun de mes actes. Tout entier en moi est tout il

mme. Car moi,


ni

je ne suis tout entier ni

entier hors de moi

puisque sa prsence n'a d'autres bornes que celles (pi'il se donne lui-mme en limitant le
;

champ de

ses crations et de son opration.

21

LIVUM

IV.

GHACK INCRKKE.
qu'il est
le

DIBI

EN NOIS

Ajouterons-nous

immense

Immense
,

le

Fre^

immense
dans
le

le Fils,

immense

Saint-Esprit

chante

l'Kf^lise

symbole de S. Athanase. Non pas certes (pi'il quelques-uns l'ont faussement cru, se reprsenter par l'iniaf^ination de purs espaces qui s'tendraient l'inlini par del tous les mondes, et que Dieu seul remplirait de sa prsence... chimre indigne d'un penseur fantme cr de toutes pices par une ingnieuse mais aveugle fiction. Aussi les Pres, dans leurs
faille,

comme

considrations sur l'immensit divine, n'ont-ils jamais


rien crit de semblable. Si vous leur
vait bien tre Dieu, avant

et cr le

monde,
les
tout,

ils

demandez o pouque sa bont toute puissante ne vous rpondront pas qu'il tait

partout, dans
tt
:

espaces imaginaires. Ecoutez-les plu-

tait pour lui-mme monde, de chercher o Dieu tait avant de crer le monde. Il n y avait que lui, et par consquent lui-mme (2). Quelqu'un dira Avant que il tait en Dieu ne fit les saints, o habitait-il ? Dieu habitait en lui

Avant

Dieu

lieu et tout (1). Inutile

mme

et

chez

lui (3).

Et pourtant. Dieu tait immense, quoiqu'il ne ft alors

qu'en lui-mme, conmie

il

est
il

immense

aujourti'hui, bien
soit

que

le

monde dans

lequel

dploie

son immensit,

ncessairement circonscrit dans son tendue. C'est ce qu'il est ais de concevoir, pour peu qu'on se rappelle la raison fondamentale de la prsence de Dieu dans sa crature.
tres, les Il y est comme la cause de l'tre, et des portant par la toute-puissance de sa parole (4). Or, parce

que

cette puissance

ne connat

pas de limites, parce

(t) Terliill.. c. l'ra\., c. (i) Bernard.,

5.
I.

de ConBiJ.,

V,

c. 6,

n
1.

\-\.

(3) S. Aiifoist..

Enarr.. in ps. CXXIl,

(4) llebr.,

I,

3.

CHAPITHE

I.

I.A

PRSENCE COMML'NE DK OIKU

215

de nouveaux cieux, il s'ensuit manifestement qu'elle nest circonscrile dans aucun espace, et que, sans prouver aucun changement en elle-mme, elle serait prsente en
qu'elle peut crer rinfini de nouvelles terres et

d'autres espaces

toujours plus grands,

s'il

lui

plaisait
l

d'appeler d'autres

mondes

l'existence.

Et c'est

ce

que nous voulons exprimer, quand nous parlons de


mensilc divine. Dieu donc, bien
qu'il

l'im-

ne

ft

qu'en lui-

mme, avant

qu'il sortit

de son ternel repos pour se faire

des cratures, tait pourtant immense ; car il avait la toute puissante vertu qui dans son immuable activit
peut s'tendre aussi loin que tout espace imaginable, et
toute tendue possible.
Voil, je crois, le

fondement solide sur lequel

il

faut

asseoir l'explication de l'existence substantielle de Oieu

dans l'universalit des cratures son influence cratrice et conservatrice au fond de tout tre qui n'est pas l'Ktre incr. Les saintes Lettres ne nous en signalent aucun autre. O irai-je, s'crie le Psalmiste, o irai-je pour me drober votre esprit o m'enfuirai-je de devant votre face? si je monte au ciel, vous y tes si je descends aux enfers, je vous y trouve prsent. Si, ds l'aurore, prenant
:

'?

mes
dra

ailes, je

m'envole aux extrmits du monde,

c'est
tien-

votre main
(1).

qui m'y conduira, votre droite qui


le

me

Ceux-l donc mconnatraient


je ne sais quel rapport
lieu.

caractre sublime de

t'omoi-prsence de Dieu, qui verraient seulemenl en elle

de coexistence avec l'espace et le Loin de nous ces ides mesquines car elles nous feraient oublier que cette prsence est souverainement universelle, parce qu'elle est souverainement active, et
:

quelle pntre
..Il
-,,,,,

le

monde des
iii.

rsprits tout aussi bien

que

.,\\\\

2f(

LIVnK

IV.

GRACB

INCRICKK.

DIKU
qu'avait

EN NOUS

le

monde des

corps.

C'est
il

ce

bien compris

S.

Ignace de Lojola, quand

crivait dans la belle con:

templation

Dans

le

par o il ferme ses Exercices spirituels second point, je considrerai Dieu prsent dans

Il est dans les lments, leur donnant dans les plantes, leur donnant la vie vgtative dans les animaux, leur donnant en plus la sensibilit dans les hommes, leur donnant encore la vie de l'intelli-

toutes les cratures.


l'tre
;

gence. Et moi, l'un d'eux,


sentir, le

j'ai

reu de

lui l'tre, la vie, le

penser

il

a fait de

suis cr l'image et h la
jest
(1).

moi son temple, puisque je ressemblance de sa divine maest

et partout par prde vue, sous lequel la thologie scolastique a coutume de considrer la vivante existence de Dieu dans son domaine. Ce qu'elle veut signifier ])ar cette formule, c'est que rien ne peut chapper la connaissance de Dieu, comme rien n'chappe sa puissance. Dieu n'est pas le souverain que les amis de Job faisaient calomnieusement imaginer ce patriarche, vivant au milieu des nuages ou se promenant entre les ples, et ne voyant ce que nous faisons qu'au travers des brouillards (2). Puisque tout est de lui puisqu'il est en toutes choses, il faut aussi que tout soit nu devant ses yeux. Notre regard nous ne peut atteindre au fond des choses qu'en partant de l'extrieur nous sommes en dehors d'elles. L'il de Dieu va directement aux dernires profondeurs, parce qu'il est Dieu lui-mme, et que Dieu qui soutient tout ne peut tre absent de rien.

Ajoutons enfin que Dieu

en tout

sence. Tel est le troisime point

C'est l ce qui

nous

est

enseign par les critures, quand

|l)

Exercices spirituels. Contemplation pour obtenir en soi l'amour


a.
I

irin. Cf. S. Thoni. QuodI. XI,


(2)

in corp.

Job. XXII, 13, 14.

CHAPITRK
elles

t.

\A l'fti:SKM:K COMMl NK

1)1.

IMKI

217

nous montrent

l'Esprit

de

la

sagesse sondant les

du mdisant, scrutant son cur, prtant l'oreille sa langue. Car l'Ksprit du Seigneur remplit l'univers, et lui qui contient tout, entend aussi toute voix. C'est pourreins

quoi l'homme qui commet

l'iniquit,

ne peut rester ca:

ch

remarquable car il montre la triple manire suivant mdite, clairement qui le laquelle Dieu est dans toute crature.
(1).

Ce texte

est bien

Le psaume
trait, n'est

138

dont nous citions tout l'heure un exle livre


il

pas moins explicite sur ce point que

rattade la .Sagesse. J'ai dj fait l'universalit dans substantielle de Dieu, che l'existence

remarquer comment

des tres, l'opration toute puissante qui leur <lonne l'existence et la leur conserve. Lisons la suite du psaume,
et

nous y trouverons magnifiquement dcrit l'enchanement entre la puissance agissante et cette prsence qui met toute crature dcouvert sous le regard divin. Et j'ai dit peut-tre que les tnbres me couvriront mais... pour vous la nuit est brillante comme le jour, et les ombres sont comme la lumire. Car vous avez form mes reins vous m'avez reu (2) ds le sein de ma mre... Mes os ne vous sont pas caches h vous qui les auez faits
:

dans

le

secret
Et de

(3).

mme que
:

Dieu

est

en toutes choses, toutes

sont en lui
;

toutes choses, dis-je, sans

aucune

ex-

un tre qui ne serait nullement en lui, ne serait pas. C'est la vrit que S. Paul prchait dans l'Aropage aux .\thnicns tonns Dieu n'est pas loin de chacun de nous car c'est en lui que nous avons la vie, le moutejdn.n
:
:

1 m...
il

(ontinel
)>r.

omnia

Sap..

I,

0.

lis('.

faonn.
Il

im

cxwvm.

13.

218

LlVItE IV.

GlUCE
Il

INCIIKK.

De

DIKU KN XOCS

mention que des homlui, et par lui, et en lui sont toutes choses (2). Et ailleurs encore, parlant du Fils premier n de Dieu Par lui, dit-il, ont t cres toutes choses dans les cieux et sur la terre tout a t cr par lui et pour lui, et lui-mme est avant tous, et tout subsiste en lui (3). O trs grand, o souverain procrateur des tres visibles et invisibles... Vous tes la premire cause, le lieu et lespace des chosc^, le fondement de tout ce qui est infini, incr, immortel (4).
l'tre (1).

veraent et

n'a fait ici


:

mes. Voici qui n'excepte rien

C'est la voix des Pres

vres. L'auteur des

interprte,

comme celle de nos saints LiNoms divins s'en est fait le sublime quand il nomme Dieu la forteresse et le
contient tout
. Il

domicile

(jui

est le Pantocrate, c'estqu'il est le


Il

-dire, celui qui soutient tout,

parce

fond soude
;

verainement solide de tous les

tres...

les a tirs

lui-

mme comme
rappelle
ble
;

d'une source

minemment fconde

il

les

lui

il

les

comme vers un abme absolument irrsistireoit comme une demeure infiniment vaste,
les

et les

enveloppe en

recevant d'une treinte immens-

si grand dans son allure presque intraduisible, nous indique en quel sens il faut prendre cette universelle comprhension des choses en Dieu. Dieu n'est pas dans les cratures comme

juent puissante

(5).

Ce texte

qu'il est

une partie d'elles-mmes elles ne sont pas en lui comme un attribut, une perfection, un dveloppement quelconque de son tre infiniment simple, infiniment immuable.
;

est

bien regarder au fond des choses, ce qui fait que Dieu en tout, fait aussi que tout est en Dieu. D?"^ l'une et
AcL. XVII, 27-28. Rom., XI. 36.
I,

(!)

(2)

(3) Col..
|4)

10-17.
L.
I.

Arnob., Adv. Genl.,

u. 3.
c. 10, $
I.

(5)

Dionys An, De divin. Nom.

P. Gr.,

t.

3,

p. 936.

CHAfirRK
l'autre

I.

L\ PRSENCB COMMUNE DE

DIBl'

2\9

formule je trouve, des points de vue diffrents, la mme vrit fondamentale Dieu cause souverainement eflicace et souverainement inmidiate de
rexprossion de
:

tout tre en dehors de

il

lui.

Omnia
la

in ipso constant

car

porte toutes choses par


>

toute puissance

de sa

parole
3.

(1).

ces notions prliminaires sont de grande importance pour mieux comprendre ce qu'est l'habitation surnaturelle de Dieu dans les fds d'adoption, empruntons encore quelques explications h la philosophie chrtienne.

Comme

La substance corporelle, raison de ses dimensions et est ncessairement en rapport avec l'espace relation telleet les lieux o elle a sa place dtermine ment intime qu'il n'y a ni espace sans corps, ni corps sans espace. La substance spirituelle, au contraire, n'ayant, par cela mme qu'elle est esprit, ni tendue ni surfaces, est par sa nature indpendante de toute position dans un lieu quelconque, et de toute relation de distance ou de voisinage avec les tres matriels. D'o rsulte une consquence bien remarquable. C'est que
de sa quantit,
:

l'axiome suivant lequel


agir, est vrai

il

faut tre

quelque part avant d'y

des causes matrielles dont l'action prsup-

pose

le

contact, mais ne peut l'tre <les causes immal-

ricUes,

l'tendue que

parce que celles-ci n'entrent en rapport avec dpendamment de leurs oprations et de


(2).

leur influence

(1

IMt
|ii

I.

3.

iiiliim
:

quinJ ce in loco diverslinodc conipetit plrililMis


iil

..r|">ni'iit

quia corpu e>t in aliqiio


ubsUiilia
piriluali
>(.

conlenliiin, nicut vininn


in

III

vase

Md
suam
.1

et

aliquo

iil

contiix n

<

con<crvan.

Cujus
I

ralio

quia

tubtlanlia

cur|>oralis

per

enliam
I

,,,,-:-"

qtiv rircunilimilala c! qiiantitalii lerminii, dlcrv 't . ..r,. ..,,.. >irti,> ol r.j.f>rat>'> iii 11 UkO
i

220

I.IVIIE IV,

GHACE INCRKKE.

HIEU KN NOUS

Lors donc qu'on demande si Dieu est en tous lieux, la rponse sera difTrentc suivant la diversit du sens que
peut renfermer la question. Elle sera ngative, si l'on entend par les termes tre dans un lieu l'occuper la manire des substances corporelles. Tout au plus pourrez-vous dire, suivant la remarque de S. Thomas,
qu'il est

en tous lieux mtaphoriquement, parce


.

qu'il les

remplit non pas avec ses dimensions propres, mais par


la

quantit de ses effets


si

Klle serait, au contraire, allirsignifiaient

mative,

les

mmes termes
trs

pour vous
:

le

mode de prsence
dans un sens
par l mme sence (1).

qui convient aux esprits

car c'est

propre que, donnant


de contenir
et

tous les lieux


les corps,

et leur tre et leur proprit


les

Dieu

enveloppe

les

pntre de sa pr-

Albert-le-Grand n'tait pas d'un autre avis que son glorieux disciple. tudiant

comme

lui

ce qu'est la prsence
il

de Dieu dans

le

monde
:

des corps,

fait cette

observa-

Autre chose est d'tre localement (localiter) en un lieu, autre chose est d'tre dans le mme lieu causalement (causa//7er, par manire de cause).
Etre dans un lieu suivant
le

tion pleine de justesse

premier mode,
tre

c'est tre

ou, du moins, pouvoir tre contenu, dlimit, circonscrit


l'autre

par une surface extrieure mode, c'est produire


le lieu...

dans un

lieu suivant

et

conserver

et le lieu et
ici

ce

qui est dans


l,

En

disant donc que Dieu est


tel

ou
tel

lieu,

nous voulons dire qu'il est en rapport avec non pas la manire du lieu, mais selon

ou

le

mode

Sed spiritualis siibslanlia qiiuc omiiino al)soliita est a situ et quancssentiain non oinnino circiimlimilatain loco. Unde non est in loco nisi per oporationem, et per consoqncns virtiis et esscntia
est.
titate, liabet

ejus in loco est


(1)S. Tlif.m.,

. S.
I.

Tliom.,
:^7.

I,

l).

37, q. i, a.

in corp.

n.

q. 2. a.

1.

CHAIITRE

I.

I.A

PIlsENCB COMIIL'NE DE DIKU

2if

tic

c.m>e

(1).

Kl voil pourquoi l'axiome que je rappor-

tais tout l'heure, doit tre renvers,

des purs esprits

quand nous parlons pur esprit par excellence. Le savant docteur, pour donner plus de relief sa pense, nous parle de la prsence de l'me dans le corps qu'elle anime, et de celle des esprits angliques dans l'espace. Ce que l'me est au corps, Dieu ne l'est pas au lieu. L'me, en effet, se rapporte au corps comme Vacle la puissance, la forme la matire, et non pas comme une chose localise se rapporte au lieu dans lequel elle se localise. Si elle entre en rapport avec le lieu, c'est par accident, c'est--dire, parce que le corps dont elle est l'acte et la forme, a sa place dtermine dans telle ou telle partie de l'tendue. Mais ce n'est pas de cette manire que Dieu se rapporte au lieu car, ainsi que je
et

de Dieu,

le

le disais,

il

s'y

rapporte

comme une
dgag
le

cause

(2).

Quant
avec
les

l'ange, totalement
il

qu'il est

de tout prinle lieu, soit

cipe matriel,

entre en relation soit avec

corps prsents dans

mme

lieu,

uniquement
>i

en vertu des actes par lesquels il assiste les cratures corQuod ad porelles et les dirige sous l'empire de Dieu
:

hune locum vel illum referlur hoc est secundum vint et actum virtutis assistricis vel administricis (3). Et, s'il est vrai que plusieurs anges ne peuvent occuper ensemble le mme lieu, cela ne vient pas de ce qu'ils le remplissent de leur quantit (comme l'eau fait un vase), niais parce

que leurs oprations ne pourraient sans confusion


exercer la fols (4).
{i)

s'y

Albert. M., 0pp.,

l.

XVIII. Tr. XVIII. q. 70. m.


causip

4.

tur

I)eii in

loco esse, comparaliir ad


.

locum non secundum

Cum dmmodum

loci,

cd

secundum modum
ibid.

(2)

WbvTi M.,

(3) Id.. ib.. q. 73,


(i) Id., ibid.

m.

2.

--1

LIVRK

IV.

(iltACK INCHKKi:.

DIKT KN Ndls

<lu

l)ellf (ioctrine, en harniome parlaiie avec celle docteur Anglique, d'o se dgage le grand principe Dieu sera d'autant plus intimement dans une crature il

Solide et

y demeurera d'autant plus constamment que ses effets y seront plus intimes, plus permanents de leur nature et
plus relevs
(1).

(I) Est-il

besoin de faire remarquer, en finissant, qu'on ne doit pas

se reprsenter la prsence des esprits

dans

les

corps et dans l'espace


Autre, en
effet, est

l'image de celle d'un point sans dimensions

l'indivisibilil

du point matriel, autre

l'indivisibilit

d'un esprit. Le

point, tout indivisible


l'tt'ndue,
traire,

qu'on le suppose, appartient de sa nature dans laquelle il a sa position dtermine. L'esprit, au con-

l'autre,
la

cbappc toute ide d'espace et d'tendue. Enlevez l'un et il n'y a plus de point concevable tandis que l'existence et nature des esprits ne tient en aucune manire ces conditions
:

matrielles.

CHAPITRE

II

Ralit de l'habitation surnaturelle de Dieu dans


ses
fils

adoptifs. Leurs mes, sanctuaires de la Trinit.

1.

Quand j'ouvre

nos saintes critures, j'y rencontre

chaque instant des expressions et des formules qui semblent contredire tout ce que nous venons d'affirmer sur l'universelle existence de Dieu dans les cratures et

des cratures en Dieu. Dieu n'est pas en tout.


porte et que je frappe

Voil,

dit-il,

que je

suis la

(1). S'il est la porte, s'il


il

frappe

pour qu'on

lui

ouvre,

n'est

donc pas encore


;

entr. Dieu

s'carte des pcheurs qui le mprisent

il

n'en peut tol-

rer le voisinage (2)

et, lorsqu'ils
il

ont persvr jusqu' la

On dans leur
devant
ct,
.sa

rvolte,
(3).

les

repousse pour toujours de

serait-il en eux? D'un autre nous voyons Dieu qui retourne vers les mes, s'en rapproche, y entre. Il n'tait donc pas en elles par son essence. E.st-il par sa puis.sancc et sa prsence en ceux dont il a retir sa main, et contre lesquels il dirige cette '" " terrible apostrophe vous connais pas, non noni

face

Comment

vos'?

Tout

n'est

pas en Dieu.

Parce que tu es

tu n'es ni froid, ni

chaud, je commencerai

ma bouche
'

(4),

C'est Jsus-Christ le

que vomir de premier n du Pre


tide, et
te

V|-

m.
V.

.'1

lira.,

fi.

Mulh.. XXV. !.
(

i)

Apoc.

III, 15.

224
qui

I.IVItE IV,

GltACE

INCIIKI-iE.

DIKf EN
S.

MUS

fait cette

menace

l'ange, cest--din.- n

ivwnur
menace
les
final
:

le

Laodice, par l'intermdiaire de


qu'il serait

Jean. Dirons-nous
tait

en Dieu, cet vque

attidi, si la

excute

Dirons-nous aussi
allez

qu'ils sont

en Dieu
?

mauHe-

dits contre qui le

Seigneur lancera l'anathme


;

tirez-vous de moi

au feu ternel

Prions
textes
si

S.

Augustin de nous montrer l'accord entre des


Il

contraires en apparence.

le fait

dans une de

ses plus belles lettres,

cette matire est

savamment

dveloppe.

et tout entier en chacun des tres, n'habile pas en tous. A tous, en efi'ct, ne peuvent s'appliquer les paroles de l'aptre Ne savezvous pas que vous tes les temples de Dieu, et que l'Esprit de Dieu habite en vous Cl) ? C'est pourquoi il y en a d'autres dont il est, au contraire, crit Quiconque n'a pas l'Esprit du Christ Jsus, celui-l n'est pas lui (2). Or, je ne pense ])as qu'on puisse croire, moins d'ignorer tout fait l'insparable unit de la Trinit, que le Pre et le Hls habitent en qui ne rside pas l'Esprit-Saint, ou que celui-ci soit possd par qui n'a ni le Pre ni le Fils. Donc, il le faut confesser si Dieu est partout par la prsence de sa divinit, il n'est pas partout par la grce de rhabitation. C'est cause de cette habitation, o nous est rvle l'infinie libralit du divin amour que, au Notre Pre qui tes partout, ce qui pourlieu de dire tant serait trs vritable, nous disons Notre Pre qui tes dans les cieux faisant ainsi conimmoraison dans notre prire du temple de Dieu, de ce temple que nous devons tre nous-mmes, si nous voulons entrer dans la

docteur, c'est

Ce qu'il y a d'admirable, que Dieu qui est partout

crit cet illustre

famille des

fils

adoptifs.

(1)

Cor.,

III,

16.
9.

(2)

Rom.. Mil,

CHAPITHK

il.

HIlKSENCE

SPKCIALE

1>.\NS

LBS

Jl

STI-I-S

:225

Et,

non seulement
mais
il

celui qui est partout, n'habite pas

-en tous,

pas galement en ceux-l mmes chez lesquels il lait sa demeure. Ciim UjHiir qui iibique esl, non in omnibus habitel, in quibus habitat, non qualiter habitat. D'o vient, en elTet, que parmi les saints ceux-ci le sont plus que ceux-l, si ce n'est parce que Dieu fait plus parfaitement sa demeure en eux. Unde in omnibus sanctis sunt alii aliis perfectiores, nisi abundantius habendo habilatorem Deuni ? Transcrivons encore une partie de ce remarquable
n'iiabite

passage. Comment donc, se demande le mme Pre, comment Dieu est-il tout entier partout, s'il est plus dans
les uns,
il,

moins dans les autres ? N'oublions pas, rpondque partout Dieu est tout entier en lui-mme... Donc,

ce n'est pas seulement l'universalit des cratures, mais encore chacune des parties, qu'il est la fois prsent
tel qu'il

est, c'est--dire tout entier.


lui

Ceux-l sont loin de


;

lui

qui par leur pch


s'en

sont devenus dissemblables


(jui

et ceux-l

rapprochent

par une vie pieuse se


dautaiit plus loin de
la

revtent de sa ressent^blance.

Ainsi dit-on

que

les

yeux

n>iU

la

lumire, qu'ils ont plus compltement perdu

facult

de voir. En effet, quoi de plus loign de la lumire que la ccit, lors mme que cette lumire inonde les yeux teints ? Et les mmes yeux se rapprochent de la lumire, mesure que, recouvrant leur vivacit native,
en reoivent aussi la vivante influence... Ainsi, comme n'est pas absent de celui en qui il n'habite pas encore, comme il est en lui tout entier, bien qu'il n'en soit
ils

Dieu

pas possd de mme, il est tout entier prsent en ceux dans lesquels il habite, quoique suivant la diffrence des capacits, il y soit plus ou moins imparfaitement reu... Dieu donc qui est prsent partout, et partout tout ntier, n'habite pas en tous, mais en ceux-l seulement
;

(.n\CB IT OLOIHI.

TOMI

I.

|5.

2^H
quil
fait

l.lVItE l\

(iHACh

I.M KKl.l

en

DIKI

IC.N

MU

>

son bienheureux

teiu|)le,

les

puissance des tnbres,

et les transfrant

arrachant de la dans le royaume

du

Fils

tion...

Or,

ce qui commence la rgnrade sa charit quand vous pensez l'habitation de Dieu, pen:

sez l'unit, pensez l'assemble des saints,

celle-l

surtout qui est au ciel


(fu'il

car c'est au ciel principalement


c'est

volont

ciel que rpond sa de ceux dans lesquels il habite. Mais sur la terre elle-mme il a sa demeure qu'il bAtit dans le temps, pour en faire la pleine ddicace la

habite,
la

puisque

au

parfaite obissance

fin

des sicles

(1).

2.

Je

commence

la

comprendre maintenant que Dieu


tre
et
il

puisse

tout
;

fois

n'tre pas

dans

le

mme

homme

s'en loigner
:

quand

y tait dj car il y a la prsence singulire en vertu de laquelle il habite dans une me, conmie dans sa demeure propre et son ciel,

y reste, y venir quand il prsence commune, et cette

comme
fin

des textes que je ciliii>, a m du prcdent chapitre, se demande si l'on peut absolument et sans explication dire de Dieu qu'il est dans le dmon. Non, rpond-il, parce que. le mot dmon
Aibert-le-()rand,
l'un
signifie
la

en un temple dans

lui

consacr.

malice diabolique qui n'est pas l'uvre de

Dieu.
celui

Mais quand

mme
a fait

on accorderait

qu'il

est

en

(parce qu'il y conserve la nature et les biens del nature), on ne doit nullement concder que l'Esprit-Saint est en lui, quoique l'Espril-

que sa malice

dmon

Saint soit Dieu. Car l'Esprit-Saint, en tant qu'il est Esprit.Saint,

est prsent

or, de cette manire,

par ses inspirations et la sanctification; il n'est ni dans le dmon ni dans les


l'habitation
dit

pervers

.
:

D'ailleurs,

plus que

la
la

simple
coni-

prsence
{\i

car elle renferme dans son concept

s An<:., Epjst. 187 ad Dtr.lainirn. n. 41.

CHAPITIIK

II.

PKESE>CE SFECIALK DANS LKS JUSTKS


et

llZt

niunaut d'afTection

de famille tellement que pour on doit tre de la famille de Dieu, l'enfant de Dieu (1). C'est la pense de S. Aiij^ustin sous une forme moins ljante et plus didactique. Or, les mmes textes nous montrent aussi dans quel sens IKcrlture, dune part, semble nier que Dieu soit dans le pcheur par puissance et par prsence, et, d'autre part, aflimier que les yeux du Seigneur s'arrtent sur les justes (2), et que sa main les protge, les soutient et les porte (3). Ce qui est signifi par ces expressions et d'autres semblables, ce n'est pas l'abandon des pcheurs, mais la complaisance singulire du cur de Dieu pour ses (ils. Et cette prsence de choix est de telle nature que Dieu ne demeure pas en nous, sans que nous demeurions en Dieu. L'aptre S. Jean, le disciple de l'amour, ne se lasse pas de le rpter Mes bien aims... si nous nous aimons mutuellement, Dieu demeure en nous, et la charit en nous est parfaite. Ce qui nous fait connatre que nous denuurnns en lui et lui en nous, c'est qu'il nous a rendus participants de son Esprit... Dieu est charit, et quiconque demeure dans la charit, demeure en Dieu, et
:

tre l'habitation de Dieu

Dieu demeure en

lui (4).

Ce qu'il crivait ses frres, il l'avait appris de la bouche mme du Matre, ce moment suprme ou, prs de s'inunoler, celui-ci dcouvrait ses aptres, connue
ses plus

intimes amis,
C'tait

les

secrets jusque-l renferms


la

dans son cur.


disait
:

aprs

dernire cne, et Jsus

Celui qui m'aime, obserNera


le

ma

doctrine
lui, et

et

il

sera aim

mon

Pre, et nous viendrons


(5).

nous

Irons en
(IIAIlH-n
(2| l>lni

lui

notre demeure
l.

Trois versets plus haut

M.,

XVII. Tr

Wm.q

71,

WXIII.
XC.

(0

PmIiii..

Um

(*i.

.4) IJiMii.. IV. 12 Kl

(i) Joaii.,

XIV.

26.

as
nous
trez,

MVItE

IV.

RACE
lu

INCRKKE,

DIKU KN NOUS
Kvangile
:

avions dj

dans

le

mme

En ce

joui'-l,

quand

le

monde ne me

verra plus, vous conna-

que je suis en que je suis en vous


ici le

mon
(1).

Pre, (luc vous tes en moi, et

Notons, en passant, que cette

luiljituintn reti[)r()(iue est


l,

privilge de l'amour de Dieu, et

de lamour du
ils

prochain. Pourquoi s'en tonner puisque ces deux amours


s'appellent l'un l'autre, et

que dans leur substance


:

sont tout un ? Car, crit encore l'aptre


dit
:

Si

quelqu'un

J'aime Dieu et qu'il hasse son frre, c'est un


(2).

men-

teur

Et la charit elle-mme ne va pas sans la grce

qui nous

fait

enfants de Dieu, suivant cette belle formule


:

de

S.

Thomas

La charit
il

est

non pas en

tant qu'il est

homme, mais en
est

participation de la grce

une vertu de l'homme, tant que par la devenu dieu (3). Notre-.

Seigneur avait

dit

encore, en parlant de l'Eucharistie qu'il


:

devait instituer plus tard

Qui mange
et

ma
je

chair et boit

mon

sang,

demeure en moi,

moi

demeure en

lui (4).

Dans
croire
le

les textes

que j'ai rapports

jusqu'ici, le Pre seul

et le Fils sont

explicitement nomms. Mais n'allons pas

que
et

le

Saint-Esprit puisse tre absent des

mes o
de Dieu
et

Pre

son Verbe ont tabli leur sanctuaire.


la

A
les

dfaut d'autorits expresses,


le

nature

mme

nous

dfendrait

cette nature tellement identique

trois personnes, qu'elles sont insparables,


est essentiellement

dans que

Tune

dans

l'autre.

D'ailleurs, c'est

un

principe universellement reu par les Pres que tout est commun dans la Trinit, sauf toutefois ce qui faitlecarac(1) Joaii..\lV, :i. (2) 13)
l

Joan.,

M,

20.
est virtus iiomiiiis ut est horao, sed in quaiiluni
fit

Cliarilas

non

per parli(-i[idlicnem gratiae


(4) Joan., VI, 57.

deus

Q.

un

de

Ciiarit., a. 2, ad 3.

CHU'IIKK tre propre

II.

l'UKSENCE SPCIALE DANS

l.h>

jImKS
S.

220

chaque personne. Voil pourquoi


le

Paul, en

disant du Pre qu'il est le seul immortel, n'exclut de l'im-

mortalit divine ni le Fils ni

Saint-Esprit, parce

que

l'immortalit ne convient pas au Pre en vertu de sa

proprit personnelle et parce qu'il est Pre, mais en vertu de sa nature et parce qu'il est Dieu. Puis donc que la grce fait de nous les temples de Dieu, dire que le Pre

ou

le Fils est

en nous,

c'est

alllrmer quivalemment que

la sainte adorable Trinit tout entire, Pre, Fils et Saint-

Ksprit, rside en nos mes.


C'est l ce que remarquait S. Jean Chrysostome, propos de ces paroles de S. Paul, dansl'ptre aux Romains: Si quelqu'un n'a pas VEspril du Christ, celui-l n'est pas lui. Mais si le Christ est en vous, quoique le corps soit mort cause du pch, l'esprit est vivant cause de la

justification

(1). Ce qu'il disait, continue le trs docte non pas qu'il voult donner le nom de Christ au Saint-Esprit, mais pour montrer que qui possde le

interprte,

Saint-Esprit, possde le Christ lui-mme.

En

efet,

il

est

impossible que
Christ
le soit

le

Saint-Esprit soit prsent, sans (juc le


lui
:

avec

car o

il

y a une personne de
(2).

la

Trinit, l

mme est la

Trinit tout entire

tmoignages qui nous parlent en termes Thahitation du Saint-Esprit dans le cd'ur des formels de justes, se rencontrent en maint endroit de l'Ecriture tellement clairs et si frquennnent rpts que, au jugement de thologiens fort graves, le Saint-Esprit semble avoir,

Du

reste, les

dans cette communaut de prsence, un je ne sais quoi de personnel et de propre lui seul. Plus tard nous examinerons ce qu'il faut penser de cette opinion rappelons seulement ici quelques-uns des textes scripturaires sur lesquels on a cru pouvoir l'appuyer.
;

Il)

Rom..

VIII,

10

-'^0

LIVHB

IV.

GWACK

INCIIKKK.

DIIX

IO(

NOUS

Daprs l'enseignement de
prit habite
rit (1);
il
;

l'aptre S. Paul, le Saint-Esle

en nous

comme

dispensateur de

la le

cha-

habite en nous, pour nous faire garder


il

bon

dpt

(2)

habite dans nos

membres comme en son

(3) ; il habite en nous en un sanctuaire sacr qu'on ne peut violer, sans s'exposer toutes les colres divines (4) il habite en

temple, et dans son absolu domaine

comme

nous connue le gage et les arrhes de la gloire qui nous est promise (5); il habite en nous comme le principe de notre rsurrection future (6). Enfin, ce qui nous ramne l'ide fondamentale de toutes ces vrits et de tout cet
ouvrage. Dieu, parce que nous
voie dans nos

sommes

ses enfants, l'en-

curs comme
;

l'Esprit d'adoption

en qui

nous crions. Pre, Pre comme l'Esprit de son Vils qui rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu comme le principe qui nous fait vivre, agir et prier d'une manire confornie l'excellence de notre di;

gnit nouvelle

(7).

Glorieux j)rivilge, grce sans pareille que


la veille

le

Sauveur,

mme
Si

de

la

Passion, promettait aux aptres consdisait-il,

terns.

vous m'aimez, leur


et je prierai

gardez mes comil

mandements;

mon
le
le

Pre, et

vous donnera
peut recevoir,

l'autre Paraclet,

pour

qu'il

demeure ternellement avec

vous, l'Esprit de vrit que

monde ne

parce
le

qu'il

ne

le voit, ni

ne

connat. Mais vous, vous

connatrez, parce qu'il demeurera avec vous et qu'il


(8).

sera en vous
(I)

nom.,
1 I

V.

5.
I.

i2) Il (3)

Tim..
Cor.,

14.

Cor., VI. 19.

(4)
(5) (6)

m.
I.

16.

n.
V, 3.

Il

Cor..

22

Rom..

VIII. 11.

(7) Gai.. IV.


(8)

0; Rom.. VIII.
;

9.

12. 14-lfi.
etc.

Joan.. \IV. 15-18

XV, 26

CHAMTMK

II.

l*RK>KNCK SPKCI.M.K UA>S

K> Jl<rK>

^-^

Sur quoi
-tie

S.

Au^ustin se
la

fait

une question,

(ju'il

est utile
la

transcrire avec

rponse, parce qu'elle complte

doctrine de sa lettre Dardanus. Voici l'objection qu'il

pose Comment le Seij^neur peut-il dire Si vous m'aimez, obser\'ez mes commandements, et je prierai
se
: :

mon

Pre, et

il

vous donnera
loi...

l'autre Paraclet

puisqu'il

parle du Saint-Ksprit qu'il faut avoir pour aimer Dieu et

garder parfaitement sa
S'ils

Les disciples aimaient dj.

aimaient, n'tait-ce pas dans le Saint-Esprit'? Et pouril

ordonne de l'aimer <l'abord et de }arder ses commandements pour recevoir l'Ksprit-Saint cet Esprit sans la possession duquel et l'araour et la parfaite obsertant,

leur

vation

des

commandements

leur seraient impossibles.

Comprenons, rpond-il, que celui-l possde le SaintKsprit qui aime et que, le possdant, il mrite de l'avoir et (jue, le possdant davantage, il aime encore da {ii(. tement. Donc, les disciples avaient l'Esprit que
leur

promettait
il

le

Seigneur

mais

ils

ne l'avaient pas
Ils Ils

comme

le

leur promettait.

Ils

l'avaient, et ils ne l'avaient


le

pas, ne l'ayant

pas autant qu'ils


il

devaient avoir.
plus donn.

l'avaient moins, et
l'avaient

de\ait leur tre

dans

le secret, et ils allaient le

rece>oir au grand

jour
qu'ils

car cela mme ajoutait la grandeur du don, connussent manifcstenient ce qui leur tait don-

(1).

3.

Si

jamais

les saints

Pres ont crit de magnifiques

pages, c'est en clbrant cette habitation intime et per-

manente de notre grand Dieu dans l'sjme de ses enfants adoptifs. Un volume entier serait trop peu pour puiser la matire. Qu'est-ce, en vrit, que l'me des saints,

demande
(f) 9.

S. Cyrille

d'Alexandrie

'

'-

- plein

du Sninl-

\i{iit.. Tr<;t.,

74 in io'

232
Esprit

I.IVHE IV.

(2).

(iHACE INCIIKKK.

DIEU EN NOU
,

(1).

Plein de charit, plein de Dieu

dit

son

tour

S.

Auf^uslin

Cette vrit revient

constamment dans les exhortations

des Pres.

Ils s'en

servent pour consoler les pauvres et


qui a la charit, Dieu
si

rabaisser Torf^ueil du riche.

Dieu
Dieu.

est charit

Ecoutez rai)6tre vous dire demeure en lui


la charit,

et lui

en Dieu. Donc Que peut avoir


lui

vous avez
riche,
s'il
s'il

vous avez
?

le

n'a

pas Dieu

Et le

pauvre, (jue

mauque-t-il,

a la charit?

Vous
la

inafi-

nez-vous peut-tre
plein d'or, et

qu'il est riche celui

dont

le coffre est

que

celui-l n'est
?

pas riche dont


frres,
il

cons-

cience est pleine de Dieu


ainsi
:

Non, mes

n'en va pas
le

celui
(3).

en qui Dieu daif^ne habiter, voil

vrai

riche

de dans leurs enseignements doctrinaux. Elle leur est un principe incontestable pour venger la divinit de l'Esprit-Saint, attaqu par les disciples de Macdonius Qu'ils veuillent bien nous dire, ces insenss, comment nous sommes les temples de Dieu, par l mme que nous avons le Saint-Esprit, si l'Esprit n'est pas Dieu par nature ? S'il est un pur ouvrage de Dieu, comme nous, pourquoi Dieu veut-il nous dtruire comme les profanateurs du temple de Dieu, quand nous souillons le corps en qui l'Esprit fait sa demeure ? (4). C'est par elle encore qu'ils rendent raison de notre fdiation adoptive. Si nous n'avions en nous l'Esprit, nous ne serions en aucune manire les enfants de Dieu. Comment donc La
vrit se retrouve dans les controverses
et

mme

nos plus grands docteurs,

(t) < A veritale qtiis non aberravit. si vas dicat esse Spiritus Sancli sanclorum animam. In Lnc, c. XXII. P. Gr., t. 72, p. 904, 903.

(2)

Qui
i.

|ileiins est

caritate,

plenus est Dec. Enarr.


al.

in

psalni.

98, n.

(3)S. Augnst., serni., 44 de


(4) S. Cyril!

Temp.
1,

il2 de Verhis apost.,


t.

n. 1, 2.

Alex, in Joan.,

3.

P. Gr.,

13. p. 157.

CHAPITRE

II.

l'MSKNCK SI'KCIALE DANS

r.KS

JUSTKS

i33

le bienfait de l'adoption, comment sommes-nous participants de la nature divine, si Dieu n'habite pas en nous, si nous ne lui sommes pas troitement unis par la communion de son Esprit Or, assurment

avons-nous reu

*?

nous participons la substance qui surpasse toute substance, et nous sommes les temples de Dieu (1). 4. Tout imprgns de ces hautes penses qu'ils avaient
reues des aptres du Seigneur
ques, leurs pres dans la
foi,

et

des

hommes

Apostoliles

les
la

premiers chrtiens

proclamaient hautement,

face de leurs juges et de

leurs bourreaux. Elles taient leur force devant les tribu-

naux, leur consolation dans les tortures.


Qui es-tu, mauvais dmon, demandait Trajan, au grand martyr de Jsus-Christ, Ignace d'Antioche, pour oser ainsi transgresser mes lois, et pousser les autres le faire, en courant leur perte ? Ignace rpondit Que personne n'appelle Thnphore un mauvais dmon. Les dmons fuient les ser\iteurs de Dieu... Avec le Christ, Roi du ciel, je dfie leurs embches. Trajan dit Ce Thophorc quel est-il ? Celui qui j)orte le (Lhrist dans son cur, rpondit Parles-tu de celui qui a t cruIgnace... Trajan dit
:
:

cifi

sous Ponce-Pilate

Ignace rpondit
croix
le

Oui, je parle

pch avec son auteur, et rais toute la malice dmoniaque sous les pieds de ceux qui l'ont dans leur poitrine. Trajan dit Tu portes donc en toi le crucifi ? Ignace dit Oui, sans nul doute car il est crit j'habiterai en eux en eux je ferai ma demeure (2). Trajan dicta la sentence: nous ordonnons que
de celui qui a clou
la
: :

Ignace qui se vante de porter en

lui le Christ, soit


la

conduit

enchan par des soldats jusqu'


devenir
la

grande Home, pour y


<ln |M'n|>!' >''<'

pture des bles et l'anui^'X""'


Alct. P.
fir
i

(I) S. CyrJII.

T4

.".r.

(2(11 Cor.. VI. 16.


;

<

li.i.llir.l

I-.

.Il

1,11

2.U
S.

LIVUK

IV.

GHACR

IXOHKKE.

DIE!

EN NOUS

Ignace
le

tait

un des Pres apostoliques.


le

C'est la

mme

cur et sur les Au prsident Maxime qui


loi

dans

lvres des plus simples fidles.

tortures,

s'il

n'abandonne

le culte
:

menace des plus horribles du Christ, Andronicus

rpond par ces


dont
le feu n'a

fires paroles

Insens contempteur de

Dieu, tu es plein des penses de Satan.

Tu

vois

mon
le

corps

dj fait qu'une plaie, et tu t'imagines que

je tremble devant tes menaces... Mais7'a/>/i


et c'est

moi

Christ,

pourquoi je

te

mprise

(1).

Ni tes caresses ne

sauraient m'affaiblir, ni tes menaces

me

renverser, relle ses sept


(jui

pondait
fds au

son tour Flicit, conduisant avec


:

martyre

Car je porte en moi l'Esprit-Saint


toi (2).

ne

me

laissera pas vaincre par le diable. Kt voil ce qui

me

rend ferme devant

Qui ne connat
le

le

touchant pisode de

la

passion de

sainte Lucie (3)? Irrit de la hardiesse de ses rponses,


la faire taire en la livrant la Les paroles ne peuvent manquer au\ serviteurs de Jsus-Christ, rplique aussitt la Vierge car le Matre a promis que, lorsqu'ils seraient devant les

tyran

la

menaait de
:

llagellation

juges, son Esprit parlerait parleur bouche. L'Espril-Saint


est
la
.\

donc en toi? Oui, assurment; ceux qui vivent dans


chastet et
la pit,

sont

le

temple de l'Esprit-Saint.

cette rponse, le juge trop aveugle

pour en

saisir la
la

haute signification, mais comprenant


vierge parlait d'un hte pur et saint, la

pourtant que

menace de

la li-

vrer aux derniers outrages, pour que cet Esprit ne demeure plus en elle. La lgende du Brviaire qui raconte
le fait,

nous apprend aussi par quel miracle

F^ieu

pr-

serva l'honneur de sa chaste servante.


Ruinard,
Acta..., 3*

(1) (2)

Andronici Confessio.

p.

380, 390.

Ruinard.

Acta..., p. 22.

(3) 13 dec. in feslo S.

Luciae,

lect.

"y

et

(>.

CHVfriRt:

II.

PKSKXCE SPKCIALK DANS LKS JUSTES

235

Aprs tunt et de si manifestes tmoignages, on ne sausans une impardonnable tmrit, prtendre que le don de la grce est tout entier dans la ralit cre que nous appelons grce sanctifiante, et mettre l'habitation singulire de Dieu dans les mes au rang des pieuses mrait,

taphores.
5.

J'en appelle tous les grands thologiens sans en

(1). Voici ce que Suarez, gnralement pondr dans ses jugements sur l'orthodoxie des doctrines, crit de cette matire Lorsque Dieu rpan! dans l'me les dons de la grce sanctifiante, ce ne sont pas les dons seulement, mais les personnes divines elles-mmes qui entrent dans l'me, et commencent y habiter; et c'est pourquoi le Saint-Esprit est invi.siblement envoy par l'intermdiaire de ces dons. Tel est l'enseignement des docteurs scolastiques et cette doctrine est si indubitable pour eux, que S. Thomas Iraile bon droit (Terreur le sentiment oppos. Ainsi pense Alexandre de Hals ainsi les autres thologiens, suivant en cela le
si
:

excepter un seul

sentiment

commun

des Pres

(2).

Je ne pourrais dire quels furent les contradicteurs que


rfutait sur ce

point l'ancienne Kcole, tant leurs

noms

que les schismatiques grecs, pour chapper aux arguments par lesquels les orthodoxes dmontraient que le Saint-Esprit procde du Fils aussi bien que tlu Pre, avaient avanc quelque chose de semblable. On leur disait Ne voyezvous pas clairement par les critures que le Fils envoie, <|u'il donne le Saint-Esprit? Or il ne l'enverrait ni ne le
sont rests inconnus. Ce que je sais mieux, c'est
:

donnerait,
........

si

l'Esprit-Saint n'tait pas

de

lui.

Presss par
jinr

....,.j,^j,

invinriblo.

ils

rpondaient que

l'Esprit

s.

Bona.
.1.

li.

D. 36. q. 2.
I

<ii:.r

Iritiil

Ml

."i

II

236
il

LIVHE

IV.

CRACK

INCIICKE.

DIKC EN NOUS

entendre non l'Esprit lui-mme, mais les grces et dons qu'il ri)and dans les mes. A quoi leurs adversaires rpliquaient sans peine qu'une solution de ce genre est manifestement illusoire. Pourquoi ? Parce que JsusChrist n'a pas dit liecevez les dons de mon Esprit je vous enverrai sa grce mais il a dit Recevez le SaintEsprit. Je vous enverrai le Paraclet, l'Esprit de vrit
faut
les
: ;

lui-mme.

Il

est vrai qu'il

ne vient pas sans

la

charit;

mais cette charit mme comme un bienfait distinct du don de elle sort comme un effet de sa cause,

nous

est

expressment signale
l'Esprit-Saint, d'o
(^ar, dit

express-

ment l'Aptre, nos curs par


est

la

charit de Dieu a t rpandue dans

l'Esprit saint qui

nous

a t

donn

(1).

donc admirable la dignit du chrtien Qu'elle fidle Ce qu'est un sanctuaire avec son tabernacle, au milieu des habitations vulgaires, il l'est parmi les autres liommes. Ne l'appelez plus un homme terrestre, un corps de boue. C'est bien mieux que cela, puisqu'il est vraiment Thophore, c'est--dire Porte-Dieu, comme aimaient se nommer les chrtiens des premiers ges (2) ou bien en1

encore Porte- Esprit


forte expression

(zvEVixoTocp-ipo,

Spirilifcr)

suivant

la

de
S.

S.

.\thanase, de S. Irne, de S, Cj'rille


et

d'Alexandrie, de

Jrme

d'autres encore

(3).

Mais cette grandeur quelle saintet doit faire cho dans nos mes Temples vivants de Dieu, respectons-nous nous-mmes et respectons nos frres. Nous aurions lior!

(1) J'etav.,
(2)

de Trinit., L. VIII,
clirisl.,
t.

c. \,

5, n.

l8-:20.
8,

Mamachl. Orig.

L.

1, S

p. 64.
les

(3)

On

peut

lire

tous ces textes chez Mamachi, dans


ce genre en
la

OrigiiKS

clirtiennes, l'endroit signal dans la note. S. Ignace d'Anlioche a

runi tous les

noms de

compagno.'is de route dans


P.

charit,

deux lignes Soyez donc tous Thophore. \aophore (Port<:

Templi'^. Chrislophorc, .\}5iophore (Porte-IDsprit saint). Ep. ad Ephes.


11.

0.

Gr

t.

5, p. 05i.

CllviiritK

II.

t'RKSKNCg SPCIAI.R

OASS LKS JUSTES

237

rtur di- Noiiiiiii ui> vases consacrs par le sanj? du Christ, ou de dtruire un tabernacle o Dieu rside et nous pourrions profaner des vases pleins du Saint-Ksprit, et, cellechassant Dieu de notre me. enlever par l mme
;

ci

l'honneur qu'elle a d'en tre

le

sanctuaire

Qu'est-ce

encore qu'un temple de Dieu ? Un lieu destin spcialement pour ladoration, la prire, le sacrifice. Race choisie, sacerdoce royal, nation sainte, ne l'oublions jamais
;

et n'allons

pas y laisser notre Dieu sans hosties, sans hommages, sans le parfum de nos prires, contristant le Saint-Ksprit, ce doux hte de nos mes (1). Disons,
plus encore par notre vie que par nos paroles, ce que
le

psalmiste chantait jadis d'un temple moins prcieux que

Seigneur, j'ai aim la beaut de votre maison, et le lieu o habite votre gloire (2). Hlas qu'ils sont nombreux, mme parmi les chrtiens qui, vivant dans la grce, ont le bonheur inestimable de
le

notre

porter Dieu dans leurs mes

qu'ils sont
la

nombreux ceux

auxquels on pourrait appliquer


tiste
:

parole de Jean-Bap-

Il y en a un au milieu de vous (au centre mme de votre tre), que vous ne connaissez pas (3) ou, du moins, que vous semble/- trop peu connatre. Quelle force,
>

quelle consolation, quelle gnrosit donnerait cette pense,


si
;

elle

nous

tait familire. est

Notre-Scigneur est avec

moi

mon

Seigneur

en moi, pre, ami, protecteur,


!

tmoin, toujours toujours veillant, saint, toujours fulle


Duki$ hotpe animt. Ilymn. Ont Creator.
Pslm.,
J.
,.

J|
;,

XXV.

S.

CHAPITRE
La grce
juste
fils

III

sanctifiante, lien ncessaire

entre l'me

du

Dieu qui l'habite. Les deux lments de l'adoption grce cre, grce incre.
adoptif, et
:

1.

Ce

n'est

entire habite au

pas assez de savoir que la Trinit tout cur des enfants de Dieu. Il reste cherla

cher le
n'est

nud de

cette inelFablc alliance. Or, ce trait d^ union

pas autre que

grce sanctifiante

et c'est

\ii

une

vrit qui ressort avec vidence des textes plus d'une

dans la suite de cet ouvrage. Mes biennous nous aimons les uns les autres (en d'autres termes, si nous avons la charit), Dieu demeure en nous, et nous en lui (2). Mais, nous le savons, la charit ne
fois cits (1)
si

aims,

va pas sans

la

grce sanctifiante dont


le
fait

elle

est la nces-

saire dpendance, et par consquent ce


rit, la

vient-il

en elle et par elle. Parce que vous tes enfants, Dieu a envoy l'Esprit de son Fils dans vos curs (3). Quelle magnifique pense, et comme elle nous remet sous les yeux toute l'conomie de notre tre surnaturel et de notre
grce

que fait la chaPourquoi Dieu

en nous

adoption

Ne

fallait-il

la participation
fils,

pas que, aprs nous avoir donn de sa nature, et nous avoir adopts pour
entrer en

Dieu nous

ft

communion de
p.

l'Esprit qui

(1)

Voir, par exemple, L.


I.

Il, c. 4,

H.3. 118.

(2)

Joan.. IV. 12.

<3) Galat., IV, 6.

CHAPtTHE m.
est

LA GRACE,

NCD

DR

LUMON

2.'i9

dans

le Fils,

prcmicr-n du Pre? Or, d'o vient cette


si

iUiatiun qui appelle l'Hisprit,


elle est

ce n'est de

la

grce dont
la

comme

l'elTct

formel

Et c'est ainsi que

sainte

Kcriture en maint endroit, sous la varit de ses formules,

nous

fait

entrevoir

le

rapport naturel entre

la

grce

et

l'habitiition

de

la

Trinit dans nos mes.

Ne soyons donc pas surpris de voir tout ce que l'cole compte de savants docteurs et de matres illustres, aflirmer l'envi cette liaison comme essentielle. Dans la premire moiti du treizime sicle, quelques disciples le Pierre lombard, s'autorisant d'un texte mal entendu du Maitre des Sentences, inventrent une thorie plus que singulire. Le Saint-Esprit, disaient-ils, peut tre consitlr sous trois points de vue principaux En luimme, il est l'amour du Pre et du Fils dans l'me o il habite, il est la grce dans la volont de cette mme me, il est la charit par laquelle nous aimons Dieu. En consquence, l'Esprit-Saint par lui-mme et sans aucun intermdiaire cr s'unit aux mes des
:

JDstes. Allant

encore plus

loin, ils faisaient l'union

prit-Saint avec la volont de l'honime l'image

de l'Esde l'union

personnelle du Verbe avec

la

nature humaine. De

mme

donc que
que
les

le

Verbe seul

s'est

incarn, quoique l'Incarna;

tion soit l'cruvre de la Trinit tout entire


trois

ainsi, bien

personnes unissent l'Esprit-Saint avec la volont, l'union reste exclusivement propre ce divin Esprit. D'o il suivrait qu'il est lui-mme notre charit

non par appropriation, mais par union. Thse paradoxale qu'ils conllrmaient par ces paroles de l'nptre

(
:

Qui adhre au Seigneur, est un mme esprit avec lui 1 ). J'ai rapport cette ancienne erreur dans les termes
S.

mmes o
I
I

Honaventure

l'exposait, avant

de

la

com-

240
battre

LIVIIK

IV.

GIUCK

INCIIKKK.

DIKU KN NOUS

(1).

Rservant pour un autre endroit


et l'Esprit-Saint,
la

le

jugement

porter sur l'union

singulirement propre, qu'elle sup-

pose entre l'me

lement
et

ici

les

tmoignages de
la

nous consignerons seugrande Scolastique en

faveur du don cr de
trait

grce, considr

comme moyen

d'union. Voici d'abord celui d'Albert le Grand.

Pour que Dieu soit dans les saints d'une manire spciale, et non plus seulement comme il est dans toute crature,
il

est ncessaire qu'il

y soit par l'habitude infuse

de

la grce...

En

eflet.

Dieu, ce trs noble Esprit, ne peut

s'unir l'me spirituelle

que par l'intermdiaire d'une

qualit cre qu'il infuse dans cette me, et cette qualit,

nous l'appelons la grce (2). Alexandre de Hals lui fait cho, quand il crit: Dieu sans doute est daiis toute crature par essence, par puismais la grce seule peut nous sance et par prsence unir lui par la connaissance et par l'amour et c'est l le mode d'union qui manque aux pcheurs (3). Quelques lignes plus haut, dans le corps mme de l'article, il avait
; ;

crit

La grce (ce qui


:

fait

d'une

me

l'objet

des

divines complaisances) comporte en celui

(jui la

possde

un double lment
cr, c'est
la

l'un cr, l'autre incr.


;

L'lment
l'lment

incr, c'est l'Esprit-Saint qui le transforme


disposition qui

rend une
par
sa

me

capai)le de

recevoir
influence

le Saint-Esprit, la

forme que

l'Esprit divin pro-

duit dans l'me,


.

transfigure

toute

puissante
?

Et cette disposition (|uelle est-elle


la

Hien

autre chose que

diformit de l'me et
dispositio

la

divine res-

semblance
formitas
(1) S.

Qu

non

est

aliud quant dei-

et

divina assimilatio

(4).

(2) Albert.

Bonav. in I D. 17, p. M. in II D. 26.


.3

I, a. 1.

q.

I.

(3) Alex. Ilalens.,


(4)

p., q. 61,

m.

2. a. 2, a,

ad 7 et

8.

Idem, 3 p

q.

12,

m.

1.

CHAPITHK m.

I.A

GlUCK.

NID

DE l'iMuN

:241

Aprs

les

deux matres, coutons


la

les disciples,

mais des

disciples qui, par

science

comme

par

la saintet, l'ont

emport sur leurs matres. Rappelons-nous la rponse faite par S. Bonavenlure ceux qui rejetaient la grce finie, sous prtexte que la substance des dons surnaturels est le Don par excellence Doniim Dei allissimi , c'est--dire l'Esprit-Saint Dire que le Saint-Esprit est la substance des dons, le Don substantiel, ce n'est pas exclure le don cr, mais l'inclure . Comme la raison qu'il en donne, est une de celles qui reviendront, quand nous aurons traiter plus expressment du mode d'union, je n'en transcris ici qu'un extrait. Lorsqu'on dit que le Saint-Esprit nous est donn, on aflirme qu'il est en nous comme objet de possession. Or nous le possdons, quand nous avons la facult d'en jouir, et cette facult, c'est par le don cr de la grce que nous l'acqurons (1).
r
:

Sur ce sujet capital,


reux mule,
et
S.

le

docteur Anglique

est

en parfait
dit-il,

accord, soit avec ses devanciers soit avec son bienheu-

Bonaventure.

Notre union Dieu,

se fait par la grce habituelle cre

comme

par sa cause,
la

par ce en quoi a lieu l'union


la

car c'est dans

ressemet

blance de

grce que l'me devient conforme Dieu


(2).

s'unit lui

rpondant aux disciples peu aviss du Matre des Sentences dont nous parlions tout l'heure, voici comment il les rfute Dieu est prsent dans les saints comme il ne l'est pas dans le reste les cratures. Or, cette diversit de prsence
Ailleurs,
:

ne

iiiMif

:i\nir

^:i

i:iiviin

l'.'-lii'

cii

|)i'n

car

d'

pnP

'^

Ijniiav

..

Il

>.

-'I.

ij

;, >i

(2) S.

Thom..

III

D. 13. q.

I, a.

I.ad 2

<

Dicendum

qiiod utilo noatri

ad Dcuin est per (rraliatn haLitiialcni crcaUin icut |>er caiiam et quia in ip*a limilUiidine graliv aiiimam icut id in quo est unio Deo conformatiir et unilur.
:

Cll*( C

ET UIOIHK.

TOMe

I.

fC.

242

l.IVllK

IV,

(iHACK INOIIKKK.

UIKU K^ NOUS

absolumeal le mme pour tous. 11 faut <lonc en chercher la cause du cot de la crature en qui c'est--dire, il faut que cette il fait sa demeure spciale quelque chose qui ne se un elle-mme ait en crature trouve pas dans les autres. (Jr, ce (juelque chose n'est
sa nature
il

est

pas Vlre divin

car

il

s'ensuivrait

que tous

les justes

seraient unis l'Esprit-Saint dans l'unit de personne, comme la nature humaine l'est la personne du Christ
fait

homme. Donc

il

faut qu'il soit un

effet

de Dieu

c'est--dire la grce et la charit (1).

Et cette preuve lui parat tellement convaincante, qu'il

ne se lasse pas d'y revenir, toutes les fois que le mme sujet se retrouve sur sa route. Parlant de la mission sanctifiante du Saint-Esprit, il remarcpie d'abord qu'une personne divine ne peut tre ni envoye, si elle n'est d'une
nouvelle manire dans sa crature
n'est
la
;

ni

donne,

si elle

possde par
la

elle.

Or, ajoute-t-il, et la donation et


et l'autre la

mission supposent l'une

grce sanctifiante.

D'o,

conclusion
et fait

C'est

dans

le

don de

la

grce
les

gralnni fucientis, que l'Esprit-Saint

est
(2).

possd par

hommes,
du Christ
trait

sa demeure en eux
il

Mais, ce compte,
lui

faudrait aussi, pour que l'humanit

soit substantiellement unie

dans

l'unit de

personne, interposer entre (\vu\ une perfection cre,


d'union ncessaire qui les relie l'un l'autre. D'anciens docteurs avaient admis cette consquence. S. Thomas la repousse, comme incompatible avec l'union substantielle,

mais

il

n'en

cipe. C>ar voici

comment

vrai, l'Esprit-Saint est

demeure pas moins fidle au prin Il est il dnoue la dillicult donn de nouveau, non pas rai:

(1) S.
(2)

hom.

il)

D. 17. q.

I,

a.

I,

in Conlra.

In ipso iluiio graliu? ^ralnni facienlis Spirilus sanctus liabo-

tiir el iiiliaijitat

liomincm

p.. q.

i-i

a. S,

in corp.

CIUI'ITKK

III.

I.KS

DKIX KLMBMS DE L'aDOPTION

243

-son d'un

changement qui s'opre en lui-mme, mais en fait dans la crature, par la rception (lu don mme de la j^rce. Ri c'est i)ar un chanj^ement analogue que le Fils de Dieu s'unit la nature humaine. Changement qu'il faut chercher non pas en lui, mais lans l'humanit (ju'il lve car il est immuable jusqu' lui. Kn effet, elle reoit non plus seulement un don cr, mais l'tre incr de la personne divine puisque la nature est immdiatement unie quant l'tre h la
vertu de celui qui se
;

personne

(1).

Impossible de concevoir

comment une union


l'un ni

relle

pourrait se former entre deux termes, jusque-l spars,


s'il

ne se produisait
rel.

ni

dans

dans

l'autre (pielque

changement

Dieu donc tant l'immuable par excellence, c'est dans le terme cr que doit se faire le changement, condition du nouveau rapport et son fonde-

ment ncessaire. Kn Jsus-Christ, Dieu est dans l'humanit autrement que dans les cratures ordinaires, par cela seul que Vtre de la personne divine lui est communiqu (2). Donc, changement rel de part et d'autre mais avec cette diffrence que dans l'union hypostatique c'est l'tre incr qui est reu, et que, dans l'union justilante et sanctiliante, c'est le don de la grce cre. 2. Sur la (In du moyen ge apparut une cole qui,
;

loignant des traditions antiques, tendait tout confon-

ilre

en

the()l);ic,

comme

en philosophie
fait

c'tait celle

des

Nominaux. Nous avons dj


sans rejeter entirement
la

remarciuer comment,
fait
le rle,

grce habituelle qui nous

enfants de Dieu, elle en attnuait grandement

en

changeait

le

caractre

en un mot, ne voyait plus en

elle

cette forme intrieure qui transfigure les mes, parce

^<n

III

I.

ad7el9.

244

I.IVIIB IV.

GRACE

INCRiiE.

DIEU EN

NOUS

qu'elle est l'iniaf^e vivante de la

propre nature de Dieu,

Aussi ne regardaient-ils pas les dons crs

lument ncessaires |)Our


glorification
:

la justification

comme absode riiommc et sa

car Dieu, par un acte purement extrinsque de bicnveillanceelsansaucune transformation relle, pourrait nous recevoir dans sa grce et nous confrer la gloire en hritage. En consquence et dans le mme ordre d'ides, l'habitation de Dieu dans les justes et la mission du Saint-Esprit dont ces mmes justes sont le temple, bien qu'unies dans l'ordre actuel de providence avec l'infusion de la grce, en sont par elles-mmes abso-

lument sparables

(1).

Que

Dieu puisse nous donner de produire les actes sur-

non seulement de la foi et de l'esprance, mais encore de la charit, par des secours actuels, indpendamment de la grce sanctifiante et des vertus infuses, on le leur accordait volontiers, bien que ce mode d'agir soit moins conforme la nature des choses, ou, pour me servir d'une locution thologique, ne soit pas connalurel.
naturels,

Mais que, dans cette absence des dons habituels de grce, il puisse y avoir l'adoption que nous prchent
la

la
et

Sainte Ecriture et

la

Tradition catholique, c'est ce qu'il

absolument impossible d'admettre, quand on a devant yeux les enseignements de la Sainte Ecriture et de la Tradition (2). Non, point de filiation proprement dite
est
les

sans la grce sanctifiante et les vertus qui l'accompagnent,

parce que celui-l n'est pas fils qui ne participe pas formellement la nature de son pre, et que cette participation ne s'explique pas sans la forme immanente et per-

manente que nous appelons


(1) Cf. (Jrogor.

la

grce.

Arim.
Hiel.
1-i.

in

I,

D.

14, q.

I.

concl.

'i.

lient,

Ockam,

Pclr.

Alliac

(labriel

(2) Slip. L.

H, ch.

CHAPirnE m.

lbs dklx liiksts de l'adoption

245

Vaincnicnt on prtendrait que

l'assistance

du Saint-

Esprit pourrait, sans l'intermdiaire desdons crs, sanctifier

moralement Tme par


les

sa prsence, et lui

donner de
:

le propre des enfants de Dieu . Vainement on ajouterait encore Si un homme peut adopter un autre homme, sans que ce dernier subisse aucun changement physique pourquoi Dieu ne le pourrait-il pas ? J'accorde volontiers que, dans l'hypothse d'une me prive de la grce sanctifiante, mais pure et sans pch, mais illumine, soutenue, pousse par ce que nous appelons les grces actuelles et l'impulsion du Saint-Esprit, non adhnc quidem inhabilantis sed tanlum moiwnlis (1), il pourrait y avoir comme une ombre d'adoption. Mais qui ne voit combien cette filiation serait de tous points infrieure celle que Dieu nous a donne par Jsus-Christ, son Fils unique ? car il n'y aurait, Infrieure au point de vue de ilre dans l'me, aucune de ces qualits surnaturelles et trans-

produire

oprations surnaturelles qui sont

formatrices sur lesquelles doit reposer

la

dignit surmi-

n?nte d'enfant. Tout se rduirait des actes transitoires <|ue la divine bont daignerait accepter comme des dispositions la possession future de sa gloire.

En un mot,
et

ce serait moins

la

condition prsente d'un enfant

d'un

hritier que l'esprance de le devenir un jour. Infrieure aussi quant ci Cagir car la personne, n'ayant plus en
:

elle cette excellence qui relve ses

oprations
rr|><

et les fait
i

ttU'^ ilinf

iiit

le

iiii'-iifi'

t]i--^

MMivics ne

md i;i

liure

ji...ii...

Irul.,

;..

14. ia|>. 4. Ia: >aitil-E|>ril ifii/ le ji.cliciir'

tl

luil.ite

pas en eu.

En

elTol, habiter. c'el

le !)aiiil-Eprit oit

dan^ le il ne demeure pas, parce que les grAces aclu* Iil ne d<-in<Miro pas dans la sahstancf de les ne sont i|uc pa*a|;i''re rime, parce que la grc- actuelle n'all-int que If |>u)sance^. ri no va pas directement Jiitqu'i la nature ellc-m^ui'
l'itae

demeurer. Or. bien que grice actuelle, et par ro (;rcc dans

qui

le

ri-<,-oil,

24r

I.IVUK

IV.

GIUCE INCHKK.
la

IJIEU

KN Nol S
les aetes sur-

plus

la

{grandeur de

rcompense, que

naturels qui prcderaient en nous


leurs,

la justification. D'ail-

nous avons dj vu pourquoi l'adoption divine rclame dans les adopts une transfiguration de la nature, qui n'est ni possible ni ncessaire pour les adoptions humaines celles-ci prsupposant la communaut de nature, et celle-l, dans une certaine mesure devant la faire. Ce n'est pas rsoudre la diflicult que d'en appeler la grce incre, dont la prsence sulTirait constituer le fondement de l'adoption, puisque cette grce n'est permanente dans l'me que par la grce cre. Il faut donc s'en tenir la doctrine exprime i)ar Suarez au nom de tous les grands docteurs de l'Kcole point de vritable enfant adoptif sans une participation de la nature paternelle; point de nouvelle habitation de Dieu ni dmission du Saint-Esprit, sans qu'il s'opre au fond des mes un changement rel, uniquement explicable par la grce et ses annexes (1). 3. D'autre part, et nous l'avons amplement dmontr, il n'y a point de niiation adoptive pour qui ne pos: :

sde pas
qui,

le

Saint-Esprit. N'est-ce pas lui qui est l'Esprit


:

fils, en qui nous crions Abba, Pre ? Lui demeurant en nous, rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu ? (2). Il appartient donc la constitution de notre tre d'enfants; et c'est encore lui qui, habitant et oprant dans l'me par sa grce, donne avec elle nos uvres de mriter la vie ter-

d'adoption des

nelle

(3).

Comment

serions-nous

fils

et

comment

agirions-

nous en fils, si nous n'avions pas dans notre cur l'Esprit du Fils? Du reste, il faudrait ne rien comprendre
(\) buar.,

de Trinil.,
VIII, lJ-l(i.
1. 2, q.

I..

\ll,

c.

ii,

n. 3, qq.

(2)Kom..
(:!)

S.

Thom.,

14. a

:<

in corp.

ad

o.

(HM'ITRE m.

i:i

I.F.S

DF.rX KI.KMKNTi? DE

I-

AnOPTlnN

1 t

ni

i\

i;i

n;itiirt*

dr

j^i

iue iioec,
la

ni

an lou-

ijn

cm- joiic

dans

les

mes, pour
et

concevoir
le

comme
plus

sparco du

Saint-Esprit. C'est ce

que

prsent chapitre a mis dans

un plein jour,
Donc, ce
lments L'un ne va
n'est

ce qui paratra
(1).

manifestement
seule prsence

encore par ceux qui vont suivre


ni la

j^rce seule ni

la

permanente de
ni

l>ieu

dans l'Ame

sanctifie,

mais ces deux


et

la fois

qui font

l'tat

de grce
l'autre.

d'adoption.

La grce sanctifiante appelle l'hte divin, et la prsence intime de Dieu suppose la grce. Nous ne devons pas voir l deux bienet tel est leur enchanement faits spars ni sparahles
ne peut aller sans
:

harmonieux que Dieu lui-mme ne pourrait le briser, puisqu'il est form par l'essence mme des choses. Il y a

comme il y en a ils mais sont de telle nature, pour que tout accroissement de grce a pour corrlative une entre plus intime de Dieu Pre, Fils et Sainl-Ksprit dans celui qui le reoit et rciproquement, (pie tout perfectionnement de l'union suppose une augmentation
des degrs dans
la

grce sanctifiante
;

l'habitation divine

de

la

grce cre.

Voil pourquoi je ne saurais,

indpendamment

<le

tout

autre motif, admettre avec quelques

auteurs que les

dons crs sont absolument compatibles avec l'tat de pch mortel et d'inimiti de Dieu, tandis que ce mme tat ne pourrait aucunement se concilier avec la qualit puisqu'il n'y a d'enfant et la prsence du Saint-Ksprit l, de par l'ordre essentiel, m'une seule et mmo grce
:

totale et totalement invisible.

Aussi bien, l'Lcriture

et les

IVres, aprs avoir distincteconstitutifs

ment caractris

les

deux principes

tre surnaturel, les runissent-ils plus d'une fois

de notre dans

(I)

Voir phit loin

le

lM>aii

2iS

LIVHR

IV.

(UlAO:
:

INCUKi'.K

nW.V KN NOIS
la

une lunie expression


saire. N'est-ce
la

tant l'alliance est intime et nces-

pas

ce que nous dit


S.

parlicipation de

nature divine dont parle


(|ui

Pierre, ou cette
si

commu-

nion du Saint-Ksprit

revient

frquemment chez

nos saints docteurs ? Kn effet, participer c'est recevoir en soi la chose laquelle on communie. Le calice de bndiction que nous bnissons, n'est-il pas, dit S. Paul,
la

le

communication (/.o-.vovCa) du sang de Jsus-Christ, et pain que nous rompons, n'est-il pas la participation au corps du Seigneur car nous sommes... un seul corps, nous
:

tous qui participons


ticiper, c'est

(u.ET/o;xtv) un seul pain (1). Parencore recevoir d'un autre une part ses biens. Toute crature participe d'une certaine manire l'tre de Dieu, parce qu'elle est, dans sa mesure, une ressemblance, une copie de l'infinie perfection. Prenez

ces deux sens, et vous comprendrez

comment
la

la

mme
la fois

formule
et la
relle qui

(xo-.vwvCx, aEToyTi,

ixO;'.:)

peut exprimer

grce cre et

la

grce incre,

qualit surnatu-

nous transforme l'image de Dieu, et l'union intime qui fait de nous les temples de Dieu. Que trs ne vienne pas sparer ce que Dieu a si donc l'homme troitement uni. Qiiod Deiis conjiinxil, homo non separel (2).

(1)

I.

<:ur.,

\,

10.

17.

(2) Matth.,

XIX.

6.

CHAPITRE
De

IV

la manire suivant laquelle Dieu par sa grce habite dans les mes et leur est uni. Qu'il est en elles comme le principe efficient et la cause exemplaire de tout leur divin. Contraste entre l'union divine et la possession diabolique

Unanimes sur

l'aflirmation
la

du

fait, les

explications

fournies par les matres de


tre,

science sacre i)araissent

par certains cts, plus ou moins divergentes. Nous


les explications incontestables

donnerons d'abord

les autres, sur k's(juelles

pour on trouve un certain dsaccord,


;

nous rechercherons plus tard,


ce qu'il en faut penser.

la

lumire des principes,


a pas lieu de gran-

Du reste,

il n'j-

dement s'tonner que l'vidence et l'absolue certitude nous fassent partiellement dfaut. Dieu, se donnant nous comme un pre ses enfants bien-aims, nous a rvl sous les ombres de la foi les mystres de sa nature
et

de ses bienfaits
a

mais quant

la

pleine intelligence

qui n'est pas ncessaire pour clairer ici-bas notre marche,


il

voulu

la rscrs'er

pour
il

la

batitude finale, alors

que, levant tous les voiles,

(lni;^ner:i

montrer son visage

de pre aux
tion

fils

d'adoption.

D'ailleurs, ne

croyons pas (|u'imi donnunt mu- explicaon exclue du mme coup toutes les autres il en est
:

qui se supposent, s'enchanent, et se compltent,


la suite le fera voir.

comme

Vn auteur

Jes mystiques les ramne


est uni

grande autorit parmi deux chefs Dieu, dit-il, nous


le
:

de cette manire trs spciale

et

comme

principe

2">n

l.lVltK

IV.

Cn.KCK IXCfiKKF.

PIIU EX NOUS

et
la

comme
le

terme;
terme

comme

\c princi})C

(jiii

produit en nous
;

grce, participation de sa nature et de sa vie propre


saisi

comme
pation

(1).

par l'me au moyen de cette particiC'est Dieu tpii par son opration se fraie la voie
les plus

jusque dans
c'est l'me,

intimes profondeurs de l'me


les

et

son tour, qui par

oprations qu'elle tient

de

la

grce, entre en possession de Dieu.


le sujet

Deux ides qui


nous expliquer

vont faire

de nos mditations
(ils

et

comment
le trait

la

grce est vritablement, tout point de vue,


adoptif et Dieu son

d'union entre l'me du

pre.
S. Jean Damascne, ce grand thologien et grand philosophe de l'Orient, a crit dans son magnifique ouvrage de la Foi orthodoxe (2) un chapitre spcial auquel il a

donn pour titre Du lieu de Dieu, et comment Dieu immense . Aprs avoir rappel la dfinition aristotlicienne du lieu, le saint demande s'il y a un lieu spirituel, et dans quel sens ou pourrait l'attribuer Dieu. Oui, dit-il, il y a un lieu spirituel, et c'est celui dans lequel existe une nature incorporelle o
:

seul est

cette nature est prsente par son action... Dieu souverainement dgag de toute matire. Dieu sans limites, ne peut tre circonscrit par aucun lieu. Il est lui-mme son propre lieu, remplissant tout, lev sur
tctiili's

clioses...

On

dit

ponrtnnt

(jn'il

est

dniT

f<^l

ou

h'I

(1) Philip,
(2)

a SS. Trinil.

Summa

theol. M.vslic. P.
I,

111,
t.

D.

1.

a.

1.

S.

Joan.

Dam., de

F.

Ortii.. L.

c.

1.3.

P.

Gr,

9i, p.

852.

Nmsius enseigne son tour que mil tre spirilucl ne peut tre directement prsent dans un lieu que par son opration. De natura hom., c.3.

Elsi vero

Deusjuniversorum

sit

locus,

non tamen corporaliler


(eum) immensiS.

(TwtJLXT'.xt) sed effective (5T,jjLtoupyixw) :.- patet

tatem esse i.>. virtutem qua


c.
1

nullum finem
4, p.

liabcat .

Maxim,

iiv

de Nomin. div. P. Gr.,

t.

189

in fine.

rHU'ITHK
lieu
el

IV

MON

l'An I.'OPRlATIoN

HE

DlEl'

2^t\

ce qu'on appelle son

lieu, c'est l
il

il

inanilestc
uiir

sn puissance et son opration... D'o

suit

que plus

crature participe son opration


est le lieu

cl

sa (jrce, plus elle

de Dieu. Voil pourquoi


l

le ciel est sa

demeure,
.

parce que

sont les anges qui font sa volont

Ainsi parle cet illustre Pre, qui fut,


l'cho fulle des plus
(|ue S.

comme

on

sait,

renomms docteurs de
il

l'Orient, tels

Grgoire de Nazianze,
doctrine et

S. Basile, S. Cyrille

d'Alexan

drie, S. (irgoire

de Nyssc. dont

emprunte

chaque

Qui ne reconnatrait dans son langage ce que devaient enseigner plus tard Albert-le-Grand, l'ange de l'Kcole et d'autres aprs eux (1) ? (.ar c'est de la mme manire, et presque dans
instant
la

mme

les i>aroles.

les

mmes

termes, qu'ils expliquent


enfants.
est

la

prsence des

esprits en gnral et tout spcialement l'habitation

de
le

Dieu dans

les justes, ses

Il

en eux

comme
;

principe ellicient et l'exemplaire de leur surnaturel il y demeure parce que son effet est permanent, parce qu'il
que, lorsqu'il s'agit des effets de Dieu, l'opration divine est aussi ncessaire pour leur consers'y

complat

el

ver r*tre t|ue pour leur donner

(2).

Je prvois (|uc cette explication fera natre plus d'une ditlirult dans l'esprit de bien des lecteurs. On me dira

d'tre prsent en lui. J'ai dj,


cette objection.
distance et

peut-tre que ce n'est pas tout un d'oprer sur un tre, et si je ne me trompe, rsolu

Sans doute, il y a des causes qui agissent nous le constatons de nos yeux. Certes, le soleil, source de chaleur el de lumire, n'est pas en contact.avec tous les corps qu'il claire et qu'il chauffe de ses rayons. Mais si le soleil tend son activit bienfaisante juwjuc dans le rglons les plus loignes de sa

202

LIVliK

IV.

r.llACE

INCRKKK.

I>IKL'

KN NOLS

cause immdiate prochaine des ellets qu'il y produit. Retranchez cette matire impalpable dont les ondulations vont porter son influence aux extrmes frontires de son empire, ds lors
l)ro|)rc siiJ)stancc, c'est qu'il n'est i)as la
et

plus d'action,

j)lus d'effets.

Tout autre est l'opration divine dans l'ordre de la nature, et beaucoup plus encore dans celui de la grce.
Ici,

point d'intermdiaire.

Si

Dieu n'atteint pas directe-

ment
dons
le

l'Ame, c'est le nant de la grce et le nant

mme de

l'existence.
qu'il

Dieu m'apparat prsent

et

vivant dans les

m'apporte. La grce est un rayon dans lequel


;

foyer qui l'met, passerait tout entier


jaillissante qui,

elle est

encore

une eau
source

mme

d'o elle

venant baigner l'me, y porte la est sortie. Qu'on me pardonne ce

retour sur des notions (jue j'avais dj touches: car une


partie des obscurits dont on se plaint en cette matire,

viennent du peu d'usage qu'on


l'oubli

fait de ces principes et de dans lequel on les tient. Dieu prsent par la substance l'me des justes comme principe efficient de leur tre surnaturel, l'est aussi comme cause e:emj)laire. S'il est en eux d'une manire spciale, c'est pour y graver son image, et les faire sa divine ressemblance. Un cachet toujours appliqu sur une cire

molle,

sur
les

un peintre qui sans cesse se reproduit lui-mme nous nous en souvenons bien, emblmes sous lesquels les Pres grecs ont souvent
la toile, tels taient, si

dcrit l'action sanctifiante au fond des mes. Et voil ce

qui rend encore


leur est propre.
;

plus intime

l'habitation de Dieu

qui

C'est par la ressemblance qu'on j'apla

proche de Dieu et par gne , a dit S. Augustin


(I)

dissemblance qu'on s'en


Ceux-l sont loin de
lui

loi-

(1).

que
ad
L.

Non enim locorum


et disi^imilitudiiie

inlervallis sed

siinililiidine accedilur

Deum,

receJiturabeo

. S.

Augiist.,

de Trinit.,

VII, c. 6. n. 12.

CHAPITRE

IV.

l'I'XION I'AR

l'OPIUTION DK DIEU

253

leurs pchs ont dpouills de son image

cl ceux-l s'en
>

rapprocluMit (juune vie pieuse en a revtus

(1).

On

pourrait, semble-t-il, objecter avec plus de raison


est celui-l

que ce mode de prsence


toute crature, et,

mme qui

s'applique

par consquent, qu'il n'est pas l'habitation sinjjulire dont nous avons a rendre compte. Oui, sans doute, il y a de l'analogie entre ces deux modes de
prsence, puisque l'un et l'autre ont j^our base l'inlluence immdiate de Dieu sur la crature. Mais, en dehors

de celte ressemblance gnrale, quelle tonnante diversit se rvle, quand on ne se contente pas de regarder la surface. Happelons-nous le grand et lumineux principe

Jean Damascne, et concluons donc partout o il y aura des elTcts plus admirables de et, s'il la divine munificence, l Dieu sera plus prsent grce et de la ceux de la comme effets, arrive que ces
pos tout
l'heure

par

S.

gloire, soient d'un

passent

l'infini

les autres

ordre excellemment suprieur, et surouvrages sortis de la main

divine. Dieu sera dans la crature qui les reoit,

dune

manire infiniment plus intime et plus releve que dans le reste de la cration. Il y sera tellement qu'on pourra dire, en toute vrit, qu'il vient, quand il produit ces efqu'il demeure, tant qu'il les conserve qu'il s'en va, fets quand nos pchs dtruisent en nous l'uvre de sa grce ;
; ;

qu'il

rosit lui

entre plus avant, lorsque nos mrites et notre gnpermettent <!< ^'' Jnnucc nlus iihonihimmcnl
(2).

avec ses dons


(t)

Iliqiie
;

lunt

el hi ei
>. Id.,

ab eo longre ete dicentur qui peccaiido diMmillimi propinqnarc qui ejus siniilltudiiiein pio vivriido

facti

reci-

piunt

ep. 187 ad Dardan.. n. 17.

(2) C'est

qu'il > a

miction

une quetiion parmi le* tlK^logien* de avoir 'il faut dire iiiviililc du Saint- (-^pril. en d'autres termes si les
les fois qu'il
I.a

duit un

personne* divine viennent dan l'me. toutes accroissement de grice sanctitlanlc.

s'y

pro-

controverse porte

254
Donc,

MVHK
la

IV.

GUACK INCRKKK.
la

DIKU

KN NOLS

grce produite,

grce conserve, Ja grce

augmente par l'opration divine, autant de moyens pour Dieu de nouer et de resserrer l'union permanente qu'il
daigne avoir des justes. Otez cette grce, ou, ce qui revient au mme, lez l'action trs prsente qui nous la donne, il n'y a plus d'union dans cet ordre suprieur et divin. A
la vrit,

l'me, et ne la privera pas de

Dieu passera de temps eu temps tout prs de .ses oprations surnaturelles mais ce seront des visites transitoires, des touches d'un instant, des clairs fugitifs. Il ne demeurera pas dans
;

cette

que dis-je, il n'y fera mme pas son entre. Parce que la seule grce sanctifiante est dans la substance de l'me. Toute autre grce, lumire, excitation, motion surnaturelle, ne s'adresse directement qu'aux
;

me

Pourquoi

puissances.

En

la

produisant. Dieu
;

re.ste
il

en quelque sorte
il

aux portes de l'me appelle mais c'est


;

il

s'approche,

frappe,
(jui,

invite,

il

la

grce sanctifiante

faisant de

plult sur les mots

que sur

les

choses elles-mmes.

On peut

avouer,

sans crainte d'erreur, qu' toute production de grce se rattache une nouvelle entre de Dieu. Ces expressions pourtant s'allient moins bien avec un simple accroissement de grce qu'elles ne le font avec un nouvel tat, un degr non seulement distinct, mais diffrent dans l'ordre de la grce. S. Thomas, dont j'expose ici la pense, cite comme exemple la profession religieuse. On pourrait ajouter la rception des sacrements
Christ
et

qui consacrent spcialement

l'homme au

par

comme l'un de ses membres, de ses soldats, de ses ministres, l mme impriment un caractre indlbile. En effet, Dieu ne

vient dans l'me qu' la condition de s'y rendre prsent d'une nou-

manire. Or, cela proprement n'a pas lieu, quand il y a seulegrce. Ce qu'on peut dire, c'est qu'il s unit alors plus fortement l'me, qu'il la pntre plus intimomenl. Supposez au contraire le second cas, il y a un eflet tout autre, et par
velle

ment augmentation de

suite Dieu qui est prsent dans ses effets de grce,

commence
Tom.,

vrai-

ment d'tre dans l'me ment plus avant en elle


q. 43, a. 6,

d'autres litres
il

il

n'entre donc pas seuleCf. S.


1

y vient

de nouveau.

p.,

ad

2.

HAI'IIHK IV.

l.'t.MO.N

PAU l/OJ'HATION UB DIEU

-OO

lame un
ilenieurc.
2.

sanctuaire, y introduit l'hte divin et

l'y fixe

Ces raisonnements paratront plus solides encore, si nous mditons comment Dieu prsent dans l'me titre fauteur, de conservateur et de suprme exemplaire de
la

grce, ne s'en tient pas cet

ell'et

principal.

le

L'shue raisonnable est substantiellement prsente tout corps qu'elle anime mais, bien qu'elle soit dans tous
;

les

est plus

est auxquels elle il en intimement unie, parce que son activit s'y fait plus largement sentir. Vrit tellement palpable, que des philoso|)hes ont cru devoir limiter le sige immdiat de

membres

et

tous les organes,

l'me certaines parties matresses,

le

cur ou

le

cer-

veau par exemple, l'exclusion des autres. Assurment, ce sont l des carts de doctrine mais cela mme nous
:

aide mieux saisir la vrit sur l'union surnaturelle entre

l'me du juste et
C'est ainsi

la

divine Trinit.

que Dieu, entrant avec la grce au fond des curs, ne s'arrte pas dans sa marche vers l'union. Du centre de l'me o il a lix sa demeure, il se porte en quel(|ue sorte vers toutes les puissances de l'me pour les envelopper dans son treinte, et les pntrer, elles et
leurs oprations, de sa vie divine. C'est, disent les Pres,
le

sien,

sublime artiste qui cach dans un instrument devenu en tire une harmonie divine c'est le moteur principal qui du dedans nous pousse vers les choses clestes,
;

qui nous

fait

aimer, prier, agir en enfants de Dieu

c'est

un
U'

soleil
et

intrieur qui nous inonde tout entiers

tic

sa

lumire

de ses feux

c'est

un
"

roi

sur son trne


,

avec
belle
!

cortge des vertus pour anne


S. .\ugus'i-
t(t.-

suivant

la

xprcssion de
ile

-.oii..

..,.< <

vi-

notre vie.
(|ue

Quand donc nous disons


.niuTnf
'l'"<^ '-'i t.iiii>l.v
II

Dieu habile dans lsmes


111^ iiiiiciii,,.!iiMi>

illiHiv

iM''-

256

I.IVUK IV.

GIIACE INCRK.

DIEU EN NOUS

sence oiseuse, celle d'un roi tranquillement assis dans sort palais. Non, ce n'est pas l ce qu'entendent la Sainte
l'xMiture et les Pres,

quand

ils

emploient cette image. Le

temple o Dieu demeure, toutes les parties, depuis


fate,

est
les

un sanctuaire vivant
et

et

dernires assises jusqu'au

sont pntres de
l'habite.

la

substance

de l'action du

Dieu qui

Des mystiques, pour

faire ressortir l'intimit

de

celte union, l'ont parfois mise

en contraste avec

la

pos-

session diabolique. L'Kvangile, l'histoire de

l'Hlglise et la

vie des Saints nous montrent avec quelle puissance l'esprit mauvais, quand il plat Dieu de lui lcher la bride, s'empare de ses victimes. On dirait qu'il est comme incarn en elles, tant il les domine, les tyrannise, et fait

de tous leurs actes extrieurs ses propres oprations. A Dieu ne plaise que notre Seigneur et Pre traite ses enfants avec cette

irrvrence

(1),

qu'il

les

arrrache

la
si

main de leur
mire, est
la

conseil, et les pousse des


qu'il

mouvements

dsordonns. Mais ce

par

rcsj)rit

importe ici de mettre en ludifTrence qui spare Vocciipalion de l'homme du mal, et la prise de possession des mes

par l'Esprit de Dieu. L'ennemi n'atteint directement que c'est les organes, ou, comme on dit, l'honune extrieur
:

qu'il trne, l qu'il


S'il

opre

et qu'il rside

par son ople libre

ration.

trouble

la raison, s'il

en entrave

exer-

cice, c'est

comme

de

loin,

par

les obstacles qu'il

apporte
et la

au jeu rgulier des facults sensibles. L'intelligence

volont ne tombent que par contrecoup sous son atteinteTout autre est la possession divine qui se fait par la

grce et dans

la

grce. Dieu entre de plain pied

cli>ns le

<lomaine
qu'il

le

plus intrieur et Icplus secret de l'me, puis-

est, la

renouvelant et

la

transformant

son image

(1) Sap., XII, 18.

CHAPITRK

IV.

r.

INIOX PAR
est

I,

OPEHATION DE

OIKi:

2/

par une opration


essence.
lui,
il

(|ui

i\

la fois sa

puissance et son

De

ce sanctuaire impntrable tout autre qu'

passe en quelque sorte aux facults spirituelles, et


dans* tout
le

s'tablit

entier
les

comme un

seul et

corps pour faire de l'homme tout mme temple un temple dont


;

parties sont d'autant plus saintes qu'elles sont plus

pleinement l'habitation de Dieu. Ne savez-vous pas que vos membres sont le temple du Saint-Fsprit ? (1).

La bte, je veux dire le dmon, peut se faire adorer dans ce temple de Dieu, tant l'aveuglement des hommes mais pntrer est grand et leur perversit, dplorable dans le sanctuaire, et s'y asseoir pour goter les homma;

ges sacrilges qu'elle ambitionne, c'est ce qui n'est ni

ne sera jamais en son pouvoir. Bon gr mal gr,


qu'elle reste

il

faut

aux parties extrieures du temple. Kt de l vient cette mer\eille plus d'une fois observe dans l'hisun corps d'nergumne avec une me de saint toire Dieu contempl, ador, aim dans le sanctuaire intime, et les abords occups et rglements par Satan (2).
:

Kcoutons encore sur ce sujet les graves jjcnses du Puisque le Saint-Ksprit nest pas docteur .Anglique une crature mais le vrai Dieu, nous ne pouvons pas dire
:

qu'il

remplit les

mes des

saints et les habite, de la

ma-

nire donl on les dit parfois habites et remplies par le

dmon. On lit, il est vrai, de Judas que, aprs la bouche de pain tremp que lui donna Jsus, Satan entra en on lit encore, suivant une leon du livre des lui (3) Actes, que Pierre dit Ananie Pouniuoi Satan a-t-il
;
:

rempli ton cmimCor.

"'

<

iiihi- -vi

mv

mi"'-

'>'!<

<l|
(.')

VJ. lu.
|>artic(ili<'r la >ic

Voir en

du

P.

Surin

(i) Joaii.. XIII. 27


<i) Act..

V.

A.

CRACB IT OLOinl.

TOMB

I.

17

238

I.IVUK IV.

il

r.lUCB INCKKB.

DIEU RN NOL'8

c'est j)our(|ii()i

ne

i)eul ronii)lir les

Ames de

la partici-

])ation (le sa nature et habiter


S'il les

en elles par sa substance.

remplit, c'est parTenet de sa malice, suivant cette


S.

parole de l'aptre
Ksprit, parce

Paul

d'astuce et de fourberie,
(|u'il

fils

Mlymas Oh du diable (1)


:

homme
Mais

plein

le Saint-

est

Dieu, habite dans les

mes par

sa

substance,

et les
:

rend bonnes en
car
il

les faisant i)arlici|)antes

de lui-mme
aussi des

est sa

propre bont, puisqu'il


il

est

Dieu. D'ailleurs, en se donnant aux mes,


cll'ets

les

comble

do sa vertu toute puissante

(2).

ancien auteur, Didyme d'Alexandrie, cet aveugle si merveilleusement vers dans la connaissance des saintes

Un

Lettres, avait

exprim
le texte

les

mmes
:

penses, dans son com

mentaire sur
rempli ton

des Actes
Satan,

Pourquoi Satan

a-t-il

cur?

dit-il,

entra non pas selon sa


:

substance, mais selon son opration

car entrer en quel-

qu'un n'appartient qu'


(]ui

la

nature incre, cette nature


(Ilo-Tncme,
*

seule peut se

communiquer
(3).

parce que

seule elle est le


(1)

crateur

Acl.. XIII, 10.

(2) S.

(3)

Thom., c. Gent.. L. Didym. -M., de Spiril.


I,
t.

IV,

c.

Ih.
l.

S., n. 61. P. Gr.,

39,

p.

1083

col

de

Trinil., L.

cit.,

p. 369, seq.

Dans un autre ouvrage, S. Thomas reproduit encore la innae Quand on dit que le dial)le habite dans l'Iiomme, cela peut s'entendre ou dune liahilation dont l'me serait le sige, ou d'une habitation qui s'arrterait au coq)s. Quant l'me, le dmon ne saurait habiter subslantiellentent en elle, parce que c'est le pri vilf?e exclusif de Dieu de pntrer dans un esprit (solus Deus illabitur menti). En cfTel, le dmon ne produit pas en nous le pch, comme le Saint. h; Ksprit y produit la grce. L'Esprit de Dieu opi're au dedans dmon agit par des suggestions e\tcrienres ou sur les sens ou sur l'imagination... On dit pourtant qu'il habite dans la facult affective de l'homme mais c'est par les effets de sa malice, et non par luimme... Quant au corps, il peut l'habiter substantiellement, comme on le voit dans les nergumnes . QuodI. III, a. S. Cf. S Bcrn.
doctrine
:

herm. 5

in Gant., n. 8

de Considcr.,

L. V., n. 12.

CHAPITRE

IV.

la

l.'lMtlN l'AR l'oPHATION

DE

DIEL'

259

Voil

comment
et

substance de Dieu s'unit notre subs-

tance par son opration, c'est--dire


notre tre
lui et ses

comme principe de de notre activit surnaturels. N'avions-nous


la

pas raison de dire que

grce est

le trait

d'union entre
la

enfants adoptifs, puisque c'est en


entre
si

produisant

en eux

(|u'il

profondment,

et qu'il

demeure

si

constamment dans

leurs

curs

CHAPITRE V
D'une autre manire dont
connaissance et d'amour
la

grce est cause de TuoioD.

Elle met l'me en possession de Dieu

comme

objet de

1.

L'me

vivifie,

transforme par

la le

grce, et par l

mme
et

toute pleine de Dieu, l'auteur et

consommateur
le

de celle grce, a ses oi)rations surnaturelles dont


l'objet est Dieu, Pre, Fils et

terme
les

Saint-Ksprit. C'est par

cette activit dont la grce est le principe intime,

que
ses

thologiens scolastiques ont sui-tout coutume d'expliquer


l'union qui se
fait

entre

Dieu

et

les

mes de

fils

d'adoption

(1).

Je rsumerai sur ce point l'ensemble de leur doctrine

avant de rapporter leurs propres paroles. Suivant ces grands docteurs, l'union des cratures avec
Dieu, considre du ct de
la

crature raisonnable, est par

dessus tout

la

possession de Dieu. Or, c'est parla connais;

sance
la

et

connaissance

par l'amour que l'esprit s'unit l'esprit c'est par et par l'amour que l'me peut apprhender
la vrit

et

possder
effet, les

souveraine

et la

souveraine bont.

En

possder, c'est en jouir ou pouvoir en jouir,

et l'on

ne jouit de Dieu qu'en le connaissant et en l'aimant. L'intelligence qui connat, la volont qui aime,
voil,
si

je

peux m'exprimer
conjvingit

ainsi,

les

deux bras par


assimilalionis

(Il

Gralia
iil

nos Dco per

modiim

scd

reqwirilur

unianitir ei per operaliones intelleclus et voluntatis.


. S.

qiK d

lil

per clnritatem

Thom.,

q.

unie, de Charit.,

a. 2,

ad

7-

CHAMTBK
lesquels je
soit moi,

V.

l'uNION PAR

LfcS

ACrBS DE l'aMK

261

le saisis

pour m'unir
je suis lui.
le

lui si

troitement qu'il

comme

premier principe de la connaisme mettent en possession de mon Dieu qui le font entrer dans mon me, comme le mystrieux aliment dont elle se nourrit et s'enivre ? Nous lavons dj prouv c'est la grce sanctifiante, reflet
sance et de l'amour qui
;
:

Or, quel est en moi

divin,

du principe infini par lequel Dieu se contemple et s'aime dans l'ternelle et bienheuparticipation sacre
si j'ai la

reuse possession de sa beaut. Donc,


tifiante et,

grce sancet

par

elle,

la

puissance de connatre
et

d'aimer

de charit

mon

Pre

mon
et

Dieu, je

le

possde en moi

souverainement intime. ne peut tre l'uvre propre de la grce, puisque toute nature raisonnable a par elle-mme le pouvoir de connatre et d'aimer Dieu, comme la doctrine catholique nous l'enseigne. Autres, en efTet, sont la connaissance et l'amour de Dieu, qui dcoulent de la grce, autres la connaissance et l'amour dont la nature est le principe. Par la nature, je ne connais de Dieu que ce qu'il me rvle de lui-mme dans ses images plus ou moins grossires (jui sont la crature;

d'une possession vivante

Ne me

dites pas

que

cette union

et si je l'aime, c'est trs

imparfaitement,

comme

leur au-

teur et le mien. Les deux bras que je peux tendre vers


lui,

mon

intelligence et

ma

volont, ne

le saisissent

pas

dans sa divine essence,

telle

qu'elle est

en elle-mme.
le
la

Pre, Fils et Saint-Esprit. Monter ces hauteurs est


privilge exclusif de la grce et des vertus dont
est la racine.

grce

non plus que ce genre d'union parterre, mais du ciel. Il est vrai, la jouissance consomme demande le don de la gloire, c'est-dire, une lumire de liiitelligence que Dieu rserve I... fii ontrer pleinement i|.-v Mif:ints pour rh''i'<- "'!
dites pas
faite

Ne me

n'est

pas de

la

262

LIVIIE IV.

OllACE INORBBK.

DIEU KN NOL'8

dans l'hritage du Pre. Mais la grce par la foi, l'esprance et la charit, nous donne dj la jouissance imparfaite, et dans cette jouissance un gage, un i)rincipe et des arrhes de la jouissance consomme.
11

n'est

personne qui ne voie quelle force cette consi-

dration nouvelle surajoute aux raisons que nous tirions,

au chapitre prcdent, de l'opration de Dieu sur l'me de ses lils adoptifs. Dieu, sans doute, est prsent dans le plus humble minral, comme il l'est dans les tres intelligents et raisonnables. Toutefois, vous ne prtendrez pas (jue de part et d'autre la prsence soit identique. Prsent il dans le minral, Dieu n'est pas prsent au minral est l'un et l'autre pour l'esprit qui, l'ayant en lui-mme, a de plus la connaissance certaine que Dieu est l, jusque dans les dernires profondeurs de son tre. Certes, ce n'est pas une seule et mme chose d'avoir prs de soi la personne qu'on aime, mais d'en ignorer la prsence et de ne pouvoir en jouir, ou de la voir et d'entrer en relations suivies avec elle. Pl image du complment que l'ide que nous cherchons mettre en lumire, apporte notre premire explication.
;

Revenons aux matres de la thologie scolastique, voyons avec (juclle insistance ils ont propos l'explication dont je viens de donner une esquisse. Ce sera la meilleure rponse ceux qui, pour ne l'avoir pas suffisamment mdite, ne lui reconnaissent qu'une importance tout fait secondaire. Voici d'abord le docteur Anglique. Il faut dire, crit-il, que notre union avec Dieu se fait par notre opration, c'est--dire en tant que nous le
2.

et

connaissons

et

l'aimons

et c'est

pourquoi

cette

union d-

pend de la grce habituelle, puisque l'opration parfaite la prsuppose en nous comme son principe (!). .\illeurs,
(1)S.

Thom..

3 p..

(j.

Cl,

adi.

CHAIITKK

V.

L'NIOW

PAU

l.es

ACTES UE

I.

AMK

26H

parlant de l'union finale qui sera notre ternelle batitude,


il

ttit

encore
si

l'opration et parce

d'une union
ncessit
cette union

L'union frnitiue est une union par que l'me humaine est incapable j)arfaite sans une habitude infuse, de l,
:

dune
:

^rce habituelle qui soit


(1). la

le

principe de

bienheureuse

Kt encore

Au-dessus de

vant laquelle Dieu est en toute crature,


ture raisonnable, dans laquelle

manire commune suiil est un mode


est prsent

spcial de prsence qui convient exclusivement la crail

comme
;

le

connu dans le connaissant, l'aim dans l'aimant et parce que la crature qui aime et connat, atteint Dieu luimme par son opration, il en rsulte que Dieu, suivant
ce
la

mode spcial de prsence, n'est pas seulement dans crature raisonnable, mais qu'il hnhiir <mi .'Ile comm.'
i

dans son temple


!)ans
la

(2).

mme
:

partie de
est

la

Somme
et

tliolo^it|ue

il

av.iil
Il

crit dj

Dieu

doublement dans une chose.


de
est
la sorte
il

est

comme une

cause aj^issante,

est pr-

sent lans tout ce qu'il a cr.

H y
:

comme

l'objet

de

l'opration est en celui qui opre


tre

ce qui ne se rencon-

que dans les oprations de l'me, o le connu est dans le connaissant et le dsir dans le dsirant (3). Or, de cette autre manire, Dieu est tout spcialement dans
l:i

crature raisonnable qui


ou,
r

le

connat et qui l'aime ac-

tiii
(

du moins, habituellement. Kt parce que


la crature raistinnable
la fa-

Mf qui lonne
de
le

ult

connatre

et

de l'aimer, on

dit qu'il est

de

t)

m.

i)

-.

^
i

...

2) S.
(3(

Thom..
l'er

q
flt

vUioneni

-in.

'ilf

l>c-|

;iil

iiit> ll<

>

tiirii.

im nnino coKHitiim

it

in

2H4
cette

LIVRE

IV.

UHACE

ISCRKKE.

DIEU EN NOUS

manire dans

les saints

en vertu de

la

grce

(1).

Citons encore un autre texte o


plus largement toute sa pense
:

le saint

Il

y a

nous expose comme un cercle

o se meuvent les cratures car, sorties de Dieu, leur premier principe, elles y retournent comme leur terme final. Or, ce double mouvement des cratures, rpondent comme deux processions de Dieu hors de lui-mme. Suivant la premire, il fait sortir de soi les cratures, en
qualit de principe
soi,
;

et

suivant l'autre,

il

les

ramne

en qualit de

fin. Celle-l

se rapporte

aux dons qui

constituent notre nature et ses proprits... Celle-ci se


rfre aux seuls dons qui nous unissent trs prochaine-

ment
tions"
fets,

Dieu, notre

fin

dernire c'est--dire

la

grce

sanctifiante et la gloire...

En

efi'et,

parmi

les participa-

de

la

divine bont, ce ne sont pas les premiers ef-

je veux dire ceux par lesquels nous avons l'tre de

crature, qui nous unissent


les derniers, ceux-l

immdiatement Dieu, mais mmes, par lesquels nous nous attaet voil pourquoi l'Hsprit-Saint chons la fin suprme ne nous est donn que dans les dons gratuits... En efi'et, pour que nous recevions vritablement le
:

Saint-Esprit,

il

ne

sufiit

pas d'une nouvelle relation de


la

n'importe quelle nature entre


faut la relation

crature et Dieu
:

il

ce que l'on

du donne

sujet possdant l'objet possd

car

quelqu'un, doit tre en quelque

ma-

nire possd par lui. Or, une personne divine ne peut tre possde par nous que suivant la jouissance parfaite, et c'est la possession de la gloire ou par une jouis;

sance encore imparfaite,


Voil ce que pense
S.

et

c'est
, et

la

possession qui r(2).

sulte de la grce sanctifiante

des vertus infuses

Thomas

d'Aquin.

(I; Id..
\2) S.

[).

q. 8, a. H, in corp. et
I,

ad

3.

Tliom.,

D. \i, q;

2, a. 2. Cf.

de

Pot., q. 10, a.

I.

CHAPITRK
S.

V.

l'union PAU LES ACrE> DK I.'aMK

265

Bonaventure, dans un article de son commentaire


il

sur les Sentences, o

avait

dmontrer que

le Saint-

par ses mais en substance, crivait son tour Donner une chose, c'est la livrer au donataire pour qu'il la possde et la possder, pour qui l'a reue, c'est pouvoir soit en user, soit en jouir en pleine libert. Donc l'homme est vraiment possesseur, quand il a ce dont il peut user
Esprit n'est pas envoy seulement aux justes
:

effets,

ou

jouir.
;

Mais

l'objet

de

la

vritable

jouissance est
la

Dieu

et
la

Donc
avec

le principe de l'usage convenable, possession parfaite demantle qu'on

grce.

ait

Dieu

et sa grce.
la

Donc
le

aussi,

puisque

le

don

parfait va de pair

possession parfaite,

parfait

que

cr qui est

il n'y a de don excellent et don incr qui est l'Ksprit-Saint et le don la grce. 11 faut donc que lini it l;uitre nous

soient divinement octroys

(1).

Dans un autre ouvrage,


ide, tant elle est capitale

il

revient encore sur la mme dans sa doctrine. Pour jouir


:

d'une chose deux conditions sont ncessaires


la

d'un ct,
posses-

prsence du bien qui

fait

la

jouissance, et de l'autre,

la

disposition convenable pour en jouir.


la

Donc

la

sion de TEsprit-Saint requiert et

prsence substantielle et le don cr de ce tlivin Esprit. c'cst--<lire l'amour par lequel on s'unit lui. N'allons pas croire toutefois que,
lorsque
l

le

Saint-Esprit nous est donn,

il
il

commence
est

d'tre

il

n'tait

pas encore.
la

Non mais
;

en nous l'une
clfet,

nouvelle manire, par

production d'un nouvel

en

vertu du nouveau rapport dans lequel nous entrons avec


lui
;

et c'est

ainsi qu'il est


;

dans sa crature, autrement


//

qu'il n'tait jus<|ue-l

car

est tlsoriuais

en

elle

comme
dans
[

terme de comtaissance
(|> s, lionav
1^
;

et iramotir.

D'o
.

il

rsulte que,

I.

I>

i.

,t

>

\
i

-')6

LIVRK

IV.

OHACE

INCUiCIC.

UIKU KN NOUS

Ja justification,

charit qui nous aime

nous roi*evous uuc double charit la et la charit par laquelle nous iiiinons... Donc, bien que Dieu soit en toutes choses par essence, par prsence et par puissance, il n'y a parmi les hommes le possder que ceux qui portent en eux la
;

grce

(1).

Ce que le docteur Sraphiquc enseigne ici, d'accord avec l'anglique S. Thomas, il l'avait entendu de la bouche de son illustre matre, Alexandre de Hals, dont j'ai dj
transcrit l'enseignement
(2).

S.

Thomas pouvait
s'il

le

tenir

aussi des leons d'Albert-le-Grand,

et eu besoin de

l'apprendre dans les coles. C'est, en


cet
illustre

elfel, la

doctrine de

docteur que

la

charit nous tourne vers

Dieu, et nous transforme en Dieu. Par elle nous adhrons

Dieu par elle nous lui sommes unis, lelletnent que nous devenons un mme esprit avec lui... Par l'amour le charit, Dieu vient l'homme et l'homme se porte vers
;

Dieu. Dieu n'habitera jamais dans un

donc nous avons la parce que Dieu est charit


rit. Si

charit,
(3).

cur vide de chanous possdons Dieu,

Or, les uns et les autres avaient puis celle i^iMnauine

doctrine

la

source des Kcrilures,

comme un beau

texte

de

il

S.

Franois de Sales peut nous l'apprendre.

Quand i'Esprit-Saint veut exprimer un amour parfait, employ presque toujours les paroles d'union et de conjonction. En la multitude des croyans, dit S. Luc, il
n'y avait qu'un

cur
(5).

et

qu'une mc

(4).

Notre-Seigneur
tous

pria son Pre

pour tous les

fidelles, afin qu'ils fussent

une mesme chose


(1)

Sainct Paul nous advertit que nous

Idem, Coinpend. Theol. Verit.,

c.

!t.

(2) .\lex.
(3) B.

Halens. 3

p.. q. (il,

m.

2. a.

:i.

Cf

1.

I\

:.

Albert. M.,

De adh.Tren<lo Dpo,
2.

c.

M.

(i) .\ct.. IV. 32.

<3) Joan.. XVIII.

CHACin;t; V.

l'lNIO.N

fAR les ACTKS UE LAilK

i67

Miyons soigneux de conserver l'unit de l'esprit par ion de la paix. Os units de cur, dame et d'esprit
.^aitient
finies
la

perfection de l'amour, qui joint plusieurs


est-il dit que l'nac de Jonathas estait de David, c'est--dire, comme l'Escriture David comme son me propre (I).

en une. Aussi
-L*

lia
"

Le grand apostre de France, tant selon son senti', que rapportant celuy de son Hirote, escrit, je >e. cent fois en un seul chapitre des \'oms divins, que
est

amour
<

unifique,
et

unissant,
les

ramassant, resserrant,
l'unit.
S.

iuillant
_

rapportant
et

choses

Gre-

S.Augustin disent cpie leure amis ivec eux n'aN-oyent qu'une me, et Aristotc, approuvant . ite faon de parler: Quanti, <lit-il, rr combien nous aimons nos amis,

de Nazianzc
~

nous disons l'me de celuy-cy et mon me n'est qu'une nous spare et l'amour nous assemble. La fin > de l'amour n'est autre rhose que l'union de
: :

l'amant

la chose aime (2). Ce texte projette une grande iuiuru- sur les penses qui prcdent. De plus, il s'accorde admirablement avec Qui adhre au Seigneur. elle adinnation de S. Paul st un seul esprit avec lui (3). Car adhrer Dieu
:

qu'est-ce
l

autre chose que le connatre intimement et aimer de l'amour parfait de charit ? S. Jean, l'aptre

i>.

Wlll.

l.

(._';

Ir
I

iiti-

de l'Aaiour de Dieu.
,

L.

I,

(3)

Cor

VI, 17. Tout

amour,

celui de Dieu

commo
et

celui des

anffe.

l'aiMOur pirituel

comme

l'amour easible,

une

force

'iiiilie e*

o<ncrUve, -lui roeul les tres snprirurs i r|kaiidre *ur


ir<,
-.

le* tres

^ant
'

'pancher en de* communications


plus lev*
;\

tl le

tUre subalterne graviter ver les


'

'

juiiuc

>

ers leur cent!

'

'

"

2)i8

I.IVHE

IV.

la

GIIACE ISCRKI'E.

DIKIJ

BN NOUS

ce privilge de
charit, celui-l

divine charit.

demeure en Dieu

et

Qui demeure dans la Dieu en lui , parce


;

que Taniour est le lien par excellence parce qu'il tend verser l'un dans l'autre deux curs qui s'aiment parce qu'il les fond en quelque sorte pour les disposer ce mutuel coulement (1). w-Mon cur, s'crie l'amante sacre des Cantiques, mon cur s'est fondu, quand mon bienaim m'a parl (2). Or, la charit qui opre un si admirable ra|)prochement a sa racine dans la grce, et c'est
;

celle-ci

qu'il

en faut rapporter

les actes

comme

leur

cause primordiale.
3. Le couronnement de notre adoption, l'panouissement complet de cette substance initiale, initiiim suhsUinti (3), que nous sommes aujourd'hui par la grce, n'aura lieu qu'au ciel. C'est l que, devenus des hommes parfaits dans le Christ, notre union qui n'est aujourd'hui l, que nous serons (ju' l'tat d'bauche, sera parfaite vraiment avec Jsus-Christ, et que Jsus-Christ sera luimme en nous l, qu'entrant dans la joie du Seigneur, nous nous trouverons tout pntrs, tout investis de la
; ;

divine essence. Or, en quoi surtout consiste l'union de


batitude, et par quoi s'opre-t-elle
tive et
?

la

Par

la vision intui-

l'amour batifique. C'est par ces deux actes que nous serons avec le Christ par eux qu'il se fera notre nourriture, notre joie, notre tout. Grce consomme,
;

car, o il domine mais celui qu'il aime... Ainsi le grand Paul, possd du divin amour dont la force le ravissait en extase, s'criait d'une voix plus qu'humaine Je vis, mais ce n'est pas moi, c'est le Christ qui vit en moi tel qu'un vritable amant, pass, comme il le dit de lui-mme, en Dieu, vivant non plus de sa vie propre, mais de la vie souverainement chre de l'objet de on amAur .
(1)
((

Le divin

amour

est

encore extatique

celui qui

aime

n'est plus soi,

S. Dionys.. Ibid..

13.

(2) Gant.. V, 6, col. S.


(3)

Tliom.,

I,

2,

q. 28 tt.

Hebr.,

III,

U.

<;HAPITnR V.

i/l'XION

PAU LUS ACTES DK I.'aME

'2ic>9

lumire de gloire, charit parfaite, avec leurs oprations les plus sublimes de connatre et d'aimer, voil, nous le

savons

et

nous

le

goterons un jour, ce qui nous emplira

de Dieu, ce qui ralisera pleinement les promesses du Sauveur Dieu en nous, et nous en Dieu. Si l'ternelle
:

union de l'me avec son Dieu doit se parfaire par la connaissance et l'amour, ne faut-il pas que l'union du temps
soit

du mme ordre ? L donc est l'exemplaire

et

l'apoge de notre union

prsente.

De

part et d'autre, c'est l'union par les opra-

tions les i)lus spirituelles de l'me, avec Dieu


la

pour objet

diffrence n'est que dans

la

perfection des principes

dans la perfection des actes manant de ces principes. La vie de la grce et celle de la gloire est la mme, nous dit Hossuet d'autant qu'il n'y aura de difTcrence entre l'une et l'autre que celle qui se rencontre entre l'adolescence et la force de l'ge. L elle est consomme, ici elle est en tat de se perfectionner mais c'est la mme vie (par consquent, la mme union)... La gloire n'est autre chose qu'une certaine dcouverte qui se fait <le notre vie cache en ce monde... (1). 4. La thologie mystique nous parle aussi de l'union de cette union qui, dans son plus <le l'me avec Dieu haut degr, tient en quelque sorte le milieu entre l'union commune des justes et l'union consomme des bienheureux, entre les obscurits de la foi et la pleine lumire te la gloire. Ce n'est dj plus la terre, et ce n'est pas Mcore le ciel. Le ('.anti(iue, ce doux pome des divines inours, comme l'a si bien nomm Denys rAropagite(2), nous en raconte, en traits d'une beaut ravissante, les joies, les preuves et les effets. Je n'entreprendrai pas
et

Kottuet, 2* erm. i>our

la fle

de tous

les Saint*.

^2) Eccl. Hi-rai

STO

LivRK

IV.

(;i(A(;k

inciie.

\nF.v i:s rcors

d'en retracer

ici les

caractres et les degrs, puisque tout


D'ailleurs, ceux-l

autre est notre sujet.

mme que

hi

divine condescendance a plus larj^ement combls de ces laveurs extraordinaires, se dclarent impuissants nous

en parlent, comme un saint Bernard une sainte Thrse, un saint Jean de la Croix, c'est de leur aveu mme en balbutiant, tant la langue humaine est incapable d'exprimer ces communications mystrieuses, et l'oreille humaine, de les entendre. Mais, ce qu'il importe de bien remarquer, c'est que cette union, sous quelque forme qTa'elle se prsente, de quelque nom (ju'on rap])elle, union simple, extase, ravissement, vol d'esprit, fianailles ou mariage mystiques, se commence, se ])erfectionne et se consomme par l'opration de Dieu dans l'me et de l'Ame sur Dieu (1). Les saints, parlant du mariage spirituel, c'est--dire de la plus troite union de l'me avec son Dieu, pendant les jours de cette vie mortelle, se servent d'une double forles dcrire. S'ils

mule, l'our les uns, cette alliance se

consomme au
pour
la

centre

ou dans
part
et

la

substance de l'me
(3).

(2), et

les autres,

au

sein de la Trinit

Au

fond, c'est

d'autre, ces

formules tendent
savaiil

mme ide. De au mme but


:

III

*,

fl ce

double niui
suivantes
:

(|u'uii a

mj^tnim,-

iiuci>

,i

M^'ualf

dans

les lignes

Terlius

modus unionis
;

csl aoiuia! cun-

tcmplalivie cuni

Deo per qucnidam contacluni substantialem Dci ad aiiimam quo pra-sens et uiiilus senliltir et perllcitur ha-c iinio,
polcntia spirituales

quaiido etiain

animen,

quantum

palitur

vila

preseiitis status.

penc coiitiiuam ac veluli cvidentem, voiunlas vero per aniorein, non taiituut

Deo adhrent,

intellcctus per cognitionem

lesiderii, sed
1*.

quodainmodo
I.

salietalis et fruilionir; . Pliil. a S. Trin.

3.

Tr.

I.

D.

a. 5.

(2)

Ste

Tlirse,

Chteau

iulr., 7*
1

demeure,
cant.

Croix, La vive

flamme de l'amour.

.S. Jean c. 1 de la sitime vers. (Traduct.


;

du

P. Maillard)

uvres

spirit.

Lyon. 1804.

p. 243.
t.

(3) S.

Anglede Foligno,

bolland.. 4 jan.,

I,

p. 197,

198.

t:H*PITUK V.

l'lXION par

LH.S

ACTES DB l'aMK

271

exprimer, autant que

humain,
tion

la

le permet l'imperfection du langage suprme excellence des deux lments qui la

constituent ce genre d'union, c'est--dire,

manifesta-

que Dieu fait de lui-mme l'pouse, et l'intensit de rameur que celle-ci conoit pour son divin Kpoux.
C'est, dit S.

Jean de

la

Croix, l'amour qui

l'y

mne

(;i

ce haut degr de perfection), et qui l'unit enfin trs troi-

y a plusieurs degrs en cet amour, plus l'me en a parcouru, plus elle est profondment en Dieu ;... et alors le dernier degr est dans sa

tement

Dieu. Et

comme

il

consommation, l'me
tie

est

dans son centre


est

le

plus profond

tous,

cest--<liri'

qu'elle

toute pntre

des

lu-

mires de

Dieu, tout

embrase des flammes de son

amour
J'ai

(1

).

de l'union mystique qu'elle se fait par l'oprade Dieu sur l'me. Il y entre et la touche au plus inl, il lui dcouvre ses amabilits infitime d'elle-mme nies, il lui parle, il l'clair, il l'enflamme. Sans doute, il y a les tnbres dans cette manifestation que Dieu fait mais la conscience de Dieu le lui-mme sa crature
dit

tion

'

prsent est

si

vive

si

forte et

si

intime est

la

lumire,

que
S.

rien, pentlant la

distraire.

Divines et

dure de cette grce, ne peut en surnaturelles entres dont parle

Ignace,

quand

il

crit

au

livre des Exercices


la

Il

ap-

partient Dieu seul de

donner de

consolation l'me,

sans cause prcdente, parce qu'il n'appartient

qu'au

Crateur d'entrer dans l'me, d'en


le

sortir, et d'y exciter

mouvements
le

intrieurs qui l'attirent tout entire


(2).

l'amour
J'ai

sa livine majest
la

union se fait par l'opration de me sur Dieu. Comment, en elfet, Dieu donnerait-il
dit

que

mme

4n de

la

Croix. Ibid

472

IVltK IV.

(RACK IXCMKKB.

DIKU KN NOOS
elle,

r-me un sentiment

si

profond de sa prsence en

comment
nierait-il

la saisirait-il, lui parlerait-il,

comment
jiar

l'enflam-

au feu du saint amour,

si

l'me restait inactive,


ses pro-

et

ne rpondait pas aux oprations de Dieu

])res

oprations

Je n'ignore ])as (juc de laux (ioclfuis nul tiiMij^ru- une

union dans laquelle l'me


mais, ce faisant,
la passivit
ils

resterait absolument passive

dnaturaient d'une manire trange


les vrais

dont nous parlent

mystiques. Pour

ceux-l, passivit veut dire


soit
ci,

absence de toute opration

dans

l'intelligence, soit

dans

la

volont

pour ceux-

tre passif, c'est recevoir cette


,

bienheureuse union
la faire

sans cause

c'est--dire, sans
la

qu'aucun des actes orvolont puisse

dinaires de l'entendement et de
natre

on qui la reoit (1). On n'appelle pas Dieu, il vient. Vainement vous prtendriez l'attirer force de supplicavainement vous cherchetions, de soupirs et de larmes riez le retenir, quand il lui plat de s'loigner ou de se cacher. La saintet mme la plus consomme n'a pas ce
;

j)ouvoir

et voih

i)ourquoi ces faveurs singulires de la

le nom de fasurnaturelles, dis-je, de grces surnaturelles non i)as seulement parce (jue la nature en vertu de ses ])ropres forces ne peut y atteindre, mais encore et surtout ])arce qu'elles ne sont pas comprises dans la providence ordinaire de Dieu sur ses lus. Il y a des voies et

divine

bont portent tout spcialement


:

veurs

et

des mthodes pour arriver avec


])ouillement

la

grce au parfait d-

de soi-mme

ce serait illusion d'en cher-

cher ou d'en proposer qui mneraient l'union mystique


les

contemplatifs.
:

L surtout se
il

ralise
(2).

la

parole du

Matre

L'Esprit soufle o

veut

(1) S.

Ignat.,

/.

c.

(2) Joan., III. S.

CHAPirUE

V.

l.'lNIoN

l'AR

LES ACTES

l>K

LAMK

liT3

Mais si rcoulenient de Dieu dans limc et de lnic en Dieu qui se fait dans cette mystrieuse union, dpend de Dieu seul, il n'en est pas moins certain qu'il suppose le

concours de l'me. C'est vrit indubitable, crit S. Franois de Sales, que le divin amour, tandis que nous sommes en ce monde, est un mouvement ou, du moins, une habitude active et tendante au mouvement lors mme
;

parvenue la simple union, il hc laisse pas d'agir, quoyque imperceptiblement, pour l'accroistre et perfecqu'il est

tionner de plus en plus

(1).

Et c'est pourquoi

la

sainte

amante du Cantique, aprs avoir dit qu'elle dort appuye sur le sein de l'Epoux, ajoute que son cur veille (2). Et S. Paul Je vis non, ce n'est pas moi qui vis, mais le Christ en moi . Ne disons-nous pas, en parlant de l'union consomme, qu'elle est par excellence une vie, la vie ternelle ? Ce n'est donc ni la passivit pure, ni l'inertie, mme quand
:

'

c'est

l'immuable
ni

et ternel

repos dans

la

vrit et la bont.
:

Un homme est en contemplation devant un chef-d'uvre


il

ne se meut,

ne remue. Prtendrez-vous

qu'il est uni-

quement
ment
soit
?

passif,

quand toute son me

est

perdue dans
la

l'admiration, devant la peinture ou la statue qui le char-

Or,

s'il

faut

accorder aux actes de


elle (3), n'est-il

contempla-

tion cette vertu d'unir tellement l'me Dieu,

que

lame

en Dieu
les

et

Dieu en

pas manifeste

que

mmes

actes, bien qu'ils soient d'une

moindre
est
le

lvation, e\|)liquent

comment
le lieu

toute

me
?

juste

temple de Dieu,

et

Dieu

de l'me

6. .Mais une grave de ces explications. Si

diflicult se
c'est
la

prsente l'encontre
et

connaissance

l'amour

(1)

.s.

traiH.ciii di> .Sales, Traite.

de larnour

Jr

liicu,

1.

\ II,

I.

(2)

Cnt

V,2

(3; Sle

Thre. Sa vie par elle


atoiRK. tomb
I.

mme,

c. 18.

CRAre ET

18.

^ii
ijui

I.IVUE IV.

GlIACK INCllI.KK.

DIEU

!->

NoCS

nous mettent en possession de Dieu, nous niivons quand nous ne somme pas dans l'acte de connatre et dans celui d'aimer. Quelque plausible que soit la conclusion, rien n'oblige l'admettre. Kn etlet, lors mme que je n'ai pas les oprale tions, je conserve les principes d'o elles manent ruisseau ne coule pas encore, retenu qu'il est par les mon obstacles extrieurs, mais la source est pleine esprit et mon cur ne se portent pas actuellement vers Dieu, mais le poids qui tend les jeter en lui, demeure je ne fais pas acte de propritaire, mais j'ai nies titres et
<lonc plus cette prsence intime,
;
; ;

je cueillerai

mes

fruits,
S.

quand

il

me

plaira.

coutez encore
Paul,
sainct

Franois de Sales dans son inj^nieux


:

et gracieux langage

Imaginez-vous donc que sainct

Denys, sainct Augustin, sainct Bernard,

sainct Franois, sainte Catherine de (ienncs ou de Sienne,

dorment de lassitude pour l'amour de Dieu reprsentez-vous d'autre part quelque bonne me, mais non i)as si saincte comme eux, qui fust en l'oraison il'union mesrae temps. Je vous demande, mon cher Tholime, qui est plus uni, plus serr, plus attach Dieu, ou ces grands saincts qui dorment, ou cette me
cfu'ils

sont encore en ce monde, et

aprs i)lusieurs travaux

])ris

qui prie
plus
(le

Certes ce sont ces aimables

anums

car

ils

ont

charit et leurs affections, (juoy qu'en certaines

faons dormantes, sont tellement engages et prises


leurs maistres, qu'elles en sont insi)arables.

Mais, ce

me

direz-vous, conunent se

peut-il

faire

qu'une me qui
l'extase, soit

en l'oraison d'union, et mesme jusqu' moins unie ix Dieu que ceux qui dorment,
est

pour saincts
time
:

qu'ils soient ?

celle-l est plus avant

Voicy que je vous dis, Thoen l'exercice de l'union et


;

ceux-cy sont plus avant en l'union

ceux-cy sont unis et ne s'unissent pas, puisqu'ils dorment, et celle-l s'unit.

HAPITRB

V.

LLXIUN

l'AR

LES ACTES DE l'aMK

275
(1).

-estant en Texercice et practique actuelle de Tunion

Possder en

soi

tous les principes de

de l'amour,

c'est--dire,

connaissance et de l'union, n'est-ce pas possder


la

l'union, d'autant plus parfaite

que ces principes euxconnatre Dieu et

mmes sont et On pourrait

plus intenses et plus parfaits ?


dire encore
:

pt)uv()ir
et

l'aimer, le connatre

mme

l'aimer actuellement de

l'amour parfait de charit, ce n'est pas l'union qui fait de l'me juste un temple de Dieu car ni la connaissance ni
:

lamour ne supposent
bien qu'ils l'attirent

prsence relle de leur objet, l'me, ou poussent l'me vers lui.


la

D'acconi.
tibles
qu'il

il y a des connaissances et des amours compaavec l'absence et c'est chose trop vidente pour soit besoin de le prouver. Mais (pii ne voit (ju'il n'en
;

va pas ainsi de

la

connaissance

et

de l'amour dont nous


ne dirai
;

parlons
tance
:

?
ils

Voil deux amis spars par une grande dis-

pensent l'un

l'autre, ils s'aiment. Je

pas, certes, qu'ils sont rellement prsents l'un l'autre

pourtant cet loignement rciproque tend diminuer dans la mesure <le la connaissance et de l'atl'ection (ju'ils
se

portent. Quoi de plus usit


:

d'autres semblables

que ces expressions Vous m'tes toujours prsent par


la

et
la

pense

vous porte dans mon c(rur ? Supposons que, par une merveille inoue,
;

je

distance

qui spare ces amis, ne les


ijiilirMnent l'un
ni

empche

avec
les

l'a'ulre, ni

de converser fade se voira toute heure,


ni
([ui

de se donner
s'ils

tmoignages d'amiti
direz-vous encore
ils

leur seraient

possibles,

vivaient cte cte, dans la


toit
;

mme

ville,

sous

le

mme
*?

(|ue, tout
le

loigns

qu'ils soient le corps,


l'esprit

n'ont pas cess


si

l'tre

par

Surtout,

le

diriei-vous,

l'un

d'eux pouvait

son gre pntrer rellement, par une action mystrieuse,


-

Stlci, Trlt4 <ic

l'amour de Dieu, L

VIII.

2'r

I.IVltK IV.

r.liACK

INCHKKK.

KIKI'

KN \n|'<

juscjue dans

l'iiie do son ami pour lui i)arlc'r C(vur cur, prter coiitinucllcnient l'oreille ses paroles, couter ses demandes et jouir de son amiti ? Or voil ce qui se fait entre l'me du juste et Dieu, en vertu des dons surnaturels de la grce. Que dis-je? Ce que je supposais pour ces deux amis, n'est qu'une ombre du commerce inelable de l'enfant adoptif avec son pre car c'est la substance mme de Dieu qui est l, donnant, conservant, activant le pouvoir de connatre et d'aimer. Je voudrais que ceux qui l'objection parat si grave, fissent une rflexion bien simple sur ces mots de l'aptre Tant que nous sommes dans ce corps mortel, nous sommes loigns du Seigneur. Et pourquoi donc loigns, s'il est partout, mme au plus profond de nousmmes? Parce que nous marchons par la foi, et non
il
: :

pas dans

la claire

vue

(1).

Aussi Paul

dsir de voir son corps se dissoudre

a-t-il un immense pour tre lui-mme

avec

le

Christ (2) et se perdre en


:

lui.

Pesons bien ces paroles car elles renferment la solution qui nous est demande. Etre loigns de Jsus-Christ pour les justes de cette terre, c'est le connatre et l'aimer imparfaitement. Le voir face face, l'aimer d'un amour

que rien ne trouble, rien ne

distrait, rien

n'arrte, c'est

Donc, l'union (juc nous avons avec Dieu par la connaissance surnaturelle et l'amour d'amiti, c'est prsence intime, c'est possession,
tre avec lui, s'abmer en lui.

quand on compare l'tat du juste l'loignement de la nature et du ])ch. Et Dieu est vraiment dans cette me du justifi, comme dans son temple. Si le temple de Dieu est, par excellence, la demeure o Dieu est manifest,
connu, aim, lou, ador, conniient refuserions-nous ce
(I) Il Cor., V. 6 7.

(i) Pliil.,

J,

23.

ClIAITTRIt V.

la

l'union PA LES ACTES DK I.'aMK

'211

titre

l'me o

grAce, la

foi,

resprance,
et

la

charit,

pour lui toutes donner le pouvoir de glorifier intrieurement son Dieu? Terminons ce chapitre par un texte de S. Paul il rles vertus se

rencontrent

s'unissent

sume, en quelques mots, nos prcdentes explications sur l'union surnaturelle des enfants adoptifs avec Dieu. Je fichis les genoux devant le Pre de Jsus-Christ, Notre-Seigneur..., afin que, selon les richesses de sa gloire, dans l'homme intrieur par son Esprit il vous fortifie que Jsus-Christ habite dans vos curs par la foi, et que
;

vous soyez enracins et fonds dans la charit (1). Entrons dans la pense de l'aptre. La foi fait habiter non pas la foi morte qui peut le Christ dans nos curs se trouver dans un pcheur, quoiqu'il ne soit ni le temple mais la foi ennoblie ni l'habitation privilgie de Dieu suppose la formation puisqu'elle par la grce sanctifiante, ses racines mlant foi qui, la intrieur de l'homme elle, et par fides qu elle avec opre la charit, celles de per charitatem operatur (2). Et parce que cette foi se trouve dans les enfants d'adoption, en vertu de leur bap:

tme, avec

la

grce

et

la

charit qui

la

vivifient, leurs
;

mes sont un tabernacle o Dieu fait sa demeure et toute mre chrtienne peut, l'exemple du pre d'Origne, le martyr Lonidc, baiser avec amour et respect
la

poitrine de son enfant baptis


vrit le sanctuaire

car cette poitrine est

on toute

du Saint-Esprit.

(1) Kphe*.,

m.
6,

1317.

(2) G.Ul., V.

CHAPITRK
Deux

VI

corollaires tirer des chapitres prcdents


les enfants adoptifs et

Im-

manence mutuelle entre


leur pre
;

Die

ralit

de l'adoption pour les justes ant

rieurs Jsus-Christ.

La foi nous enseigne que le Pre et son Fils unique, en conservant leur distinction personnelle, sont pourtant l'un dans l'autre. Ne croyez-vous pas que je suis dans le Pre et (lue le Pre est en moi (1)? C'est la
1.

tout

mystrieuse immanence exprime parmi

les
le

thologiens
le

par

le

mot de
le

Circiiminsession
et

le Fils

dans

Pre,

Pre
le

dans

Fils, l'un

l'autre

dans

le

Saint-Ksprit, et

Saint-Esprit dans les deux. Loin de nous l'interprtation


le dogme de cette immanence rciproque sur l'immensit des divines per-

basse et vulgaire qui ferait reposer

sonnes. C'est dans un double article de notre

foi, l'unit

de

la

nature divine et

la distinction

des hypostases, qu'il

faut en chercher la raison fondamentale. Moi et mon Pre nous sommes un , c'est-iVdire une seule et mme chose (2). Voyez la distinction du Pre et du Fils Moi mais voyez aussi l'unit de nature nous et mon Pre
:

De l cette conclusion que le Sauveur tirait dans la suite du mme discours Le Preest en moi et je suis en mon Pre (3). Disons mieux ce
;
: :

sommes un iinum sunms.

(1) (2)
(:l)

Joan.. XIV, lU-ll.

Joan
Ib.,

X,

30.

X.

.38.

CHAPIIRR

VI.

IMUANF.KCE W
:

FILS KT

DV

KRK.

279

n'est pas une conclusion, mais la mmo vrit qu'il nonce en des tennes diffrents tant il est manifeste que l'unit lie nature dans le Pre et le Fils ne s'explique pas sans

leur mutuelle

immanence,

et

que
IV''

la

mme immanence
dans leurs conJe suis

appelle celte

mme

unit.

Voil pourquoi les Pres

du

sicle,
la

troverses avec les Ariens, prouvaient

consubstantialit
:

du

Fils

avec

le

Pre par ces paroles du Matre

tlans le Pre et le Pre est

en moi.

Dieu,

di.sait le

^rand

vque de
le Fils

Poitiers, S. Hilaire,

Dieu n'est pas dans une

la sienne ; il demeure dans son Fils, engendr de son sein Dieu en Dieu, parce que Dieu est de Dieu (1). De toute ternit, le Pre communique au Fils sa nature, et s nature est dans le Fils ou plutt elle est le Fils, comme elle est insparablement le Pre. La nature du Pre dans le Fils et la nature du Fils dans le Pre, qu'est-ce autre chose que le F'ils dans le Pre et le Pre dans le Fils, puisque l'un et l'autre est

nature trangre

identique avec sa nature

Du mystre d'immanence qui est en Dieu, descendons au mystre dimmanence (|ue nous avons considrer
dans
en
la

crature divinise par


la charit,

la

grce.

Celui qui de-

meure dans

demeure en Dieu

et

Dieu demeure

lui (2). Ici, non plus, nous ne ferons pas appel l'immensit pour avoir l'intelligence de si divines et si con-

Ce serait, encore une fois, rabaisser le puisque Ta ptre S. Jean n'ailirmcrait du juste que ce (|ui convient universellement toute crature. Moins encore attribuerony-nous^ je ne sais quelle fusion
solantes paroles.

mystre

des natures l'immanence rciproque.de Dieu dans l'hom(1)

Non rnim Oou


.

lulo

est,

in tlivcrMB atque lienc ' nslune babila>od in no alqiie a e grnilo manft :^Dtis in Dto, quia i'\

Deo

Deiif et

Hilar.
If..

lic Triiiil.,

L. IV. n. 40.

(2) IJoan.. IV,

28')

LIVUE

IV.

GUAOB

INCR'K,

DIEU

KN NOUS

de riiomme en Dieu car rver seulement semblamlange serait une folie, l'enseigner, un blasphme. Que faire donc ? Nous rappeler que Dieu par la grce
inc et
:

ble

fait

entrer ses
Si

lils

adoptifs en participation de sa propre


qu'il
il

nature.
n'est

l'tre

surnaturel

infuse

en leurs mes,
la

pas sa nature elle-mme,


;

en

est

du moins
sullit

plus

iiautc expression cre

tellement qu'il

constituer

des

fds,

portant l'image du Pre cleste, vivant de sa vie,


la

(lieux

de Dieu. Donc, dans

mesure o

ils

sont fds, la
;

nature divine et Dieu par sa nature est en eux

et rci-

proquement, eux-mmes sont en Dieu, puisque la nature laquelle ils participent, est la nature de Dieu.

Philippe, disait Jsus, qui

me

voit, voit le Pre.

Com-

ment dis-tu, montrez-nous le Pre ? Ne croyez-vous pas que je suis dans le Pre, et que le Pre est en moi ?... Le
Pre qui
l

est

en moi,

lui

mme

fait les

uvres...

(1).

Ces

paroles du Fils unique,


peut, dans

le juste,

enfant d'adoption, celuila

surtout chez qui les uvres rpondent

naissance,

une certaine proportion, se les appliquer lui-mme, non certes pour se glorifier en lui-mme, mais pour exalter celui qui fait en lui de si grandes choses. Qui me voit, connat Dieu, mon pre car je suis un miroir o resplendit le visage divin un portrait de luimme que lui seul a fait, en me communiquant sa grce. Qui voit Dieu me voit, sinon dans mon individualit propre, au moins dans l'idal divin qu'il contemplait, et qu'il a daign reproduire en moi. Et quand j'opre en enfant de Dieu, quand ce n'est pas moi qui vis, mais Jsus-Christ qui vit en moi, c'est lui-mme au dedans de mon me qui fait les uvres par son divin Esprit. On m'objectera peut-tre que ce raisonnement irait prouver que tout pre est dans son fils, et tout fils dans
: ;

(1)Joan.. XIV. 9-10.

CHAI'ITKE

VI.

DIMANENCE DU

FILS KT

DU PRE

-SI

son pre la substance de l'un n'tant pas plus distincte de la substance de l'autre, que la grce, nature participe, n'est distincte de la nature incre d'o elle dcoule. J y veu.\ d'autant moins contredire (pic l'usage universel rend ici tmoignage la voix du sang. Quel est le pre qui ne se sente revivre dans son fds et quel est le fils qui ne se croie pas honor ou bless dans son pre ?
; ;

J'avoue

mme

que, au point de vue de

la

communaut

de natuie, l'union d'un pre mortel avec son lils l'emporte sur l'union du juste avec son Dieu. Mais, d'autre part,
cette dernire union se prsente avec

un privilge incom-

parable. Dans l'ordre de la nature, rien de j)lus passager

dans son acte que la communication, faite par un pre son fils, de sa propre substance. Mais, quand il s'agit du pre qui est Dieu, l'action gnratrice par laquelle il se
procre des enfants adoptifs,
nient intime, est aussi de
la

comme
si-iil

elle est

souveraineiuiter les

part de Dieu souverainement

permaniMilc,
effets.

iiiiisdiic

If

iii'clu'

pnit

l'ii

l'impression il'un cachet sur

une ide, la comparent une cire essentiellement liquide. Voulez-vous que la figure qu'il forme sur cette cire sa ressemblance, y demeure, n'enlevez pas le cachet. C'est ainsi, disent-ils, que Dieu fait son image les avec cette diffrence pourtant que la fils qu'il adopte cire et le cachet se touchent unicpiement par les surfaLes
l'rc's,

pour nous en

ciuniu-r

ces, tandis

que Dieu pntre

et fait

pntrer aveclui son

empreinte agissante
elle est la copie.

et vivante,

comme le sceau divin dont

.Mctfe/,-moi

l'Kpoux l'pouse dans


Parfaire
la

sceau sur votre cur , disait Cantique (1). Que voulait-il 'f ressemblance et l'union par une application
le
0.

comme un

I'

<

..n'

III.

282

LIVRE

IV.

GHACE INCRKKK.

DIKC EN NOUS

<le

lui-mme toujours plus intime, lit voiiii, ee me semsens profond qui nous est rvl par S. Paul dans les textes, o il nous reprsente comme scells (signati marqus d'un sceau), par Dieu dans l'Ksprit saint (1). Ne voyez-vous pas Dieu doublement inunanenten nous ? Immanent par la grce cre, la vivante image de sa nature. Immanent par sa nature elle-raC'me, c'est-A-dire par
ble, le

grce incre, puisque lune est insparable de l'autre, comme l'empreinte, du sceau qui la forme et la conserve.
la
Il

suit la participation

la suit

par son amour


:

de sa nature par son essence il car, selon le beau mot de S. De;

Amor diviniis est exlosim faciens^ nys l'Aropagitc l'amour de Dieu est extatique (2), comme si Dieu, par la force de cet amour, sortait en quelque sorte de luimme pour se porter vers l'objet de ses divines complai-

sances

et se donner lui-mme h lui. Nous avons dit longuement quels

titres et

de quelle

manire nous avons Dieu en nous. Quoique, plus d'une fois, nous ayons eu l'occasion de montrer comment nous sommes en Iui,\\ convient pourtant de mettre encore cette vrit dans un plus grand jour. Il n'est besoin pour cela ni de longues considrations ni de nouveaux principes. Contentons-nous de repasser dans notre esprit ce que
Dieu

fait

Dieu

n'est

pour ses enfants, et l'amour qu'il leur porte. pas loin de chacun de nous, car c'est en lui

que nous a^'ons la vie, le mouvement et l'tre (3). L'apquand il parlait ainsi, se mettait surtout au point de vue de l'ordre naturel. Combien plus vraies paratront ces mmes paroles appliques l'ordre de la grce Oui, nous sommes en Dieu car dans cet orc^re Diou,^
tre,
!
:

(1)

II

Cor..

I.

22

liph..

I.

13

IV. 30.
r

(2) S.

Dionys.'Ar.. de div. \v>ni

|V,

i:t

(3)

Ad., XVII, 27-28.

CHAIiTRE

VI.

IMUAXRNCE DC RLS ET DU

PKItK

283

Dieu seul, est non seulement la premire cause efficiente de ses dons, mais il n'y a ni ne peut y avoir aucune autre cause principale avec lui. S'il daigne employer les cratures l'uvre de notre sanctitication, c'est

comme
:

des

instruments qui n'ont par eux-mmes aucune proportion

avec
tiers,

l'eiret
il

cet ordre

produire. Nous sommes en Dieu car dans nous enveloppe de toutes parts, et tout enle

substance, facults spirituelles,

corps

mme

il

nous enveloppe, dis-je, et mille et mille autres avec nous. dans l'unit d'une mme famille adoptive. Nous sommes en Dieu, abms et rchauffs dans son cur car il nous aime comme ses fils d'adoption, comme des amis, comme
:

d'autres lui-mme, faits son image, engendrs de son


sein paternel et vivant de sa vie.

car

si

lapotrc

S.

Paul, dans son


:

Nous sommes en Dieu amour pour les fidles

de Corinthe, pouvait leur crire Je vous porte dans mon cur, la vie et la mort Gorinlhiens, mon ccinir s'est dilat pour vous recevoir (1) comment serionsnous l'troit dans le cur de iiotre grand Dieu ? Nous sommes en Dieu car il nous entoure de sa pui.ssanrc pour nous protger de son infinie sagesse pour nous diriger de sa bont misricordieuse pour nous combler d'inclTables bienfaits, en attendant qu'il nous fasse entrer dans son ternelle batitude qui est lui-mme. inlra in
:

gottdium Domini

/ai (2).

nous l'aimons

comme

des

Nous sommes en Dieu car, si fils, cet amour nous portera


:

naturellement de nous

lui,

puisque l'amour

est extati-

que, c'est--dire attache intimement son objet et les

penses et
Cette

le cur de ceux qu'il possde (3). immanence mutuelle des fils adoptifs en Dieu

..

.:..

Mil.

.1

I-!:'

2\

Mitt..

XXV.

284

LIVRE

IV.

r.nACE incrke.

diku bn
:

nous

du Pre dans les enfants, est le fruit mille Comme vous, prire du Fils unique mon Pre, tes en moi et moi en vous, qu'ils soient consomms en un (1). Et encore Mon Pre, je veux que l o je suis, ceux que vous m'avez donns soient aussi avec moi, afin qu'ils contemplent la gloire que vous m'avez donne (2). Or, la demeure du FiK '"'"^i 1<' ^fin
leur pre, et
fois bni

de

la

du Pre
S.

(3).

Bernard

est

admirable, quand

il

parle de liiunja-

nence rciproque, qui nat de lamour de Dieu pour sa crature et de la crature pour son Dieu. Aprs avoir rappel le texte fameux o Notre-Seigneur dit aux Juifs Mon l're et moi nous sommes un {iiinim) (), il poursuit en ces termes Puisque le Pre est dans le Fils et ils le Fils dans le Pre, rien ne manque leur unit sont vraiment et parfaitement un. Que Tme donc laquelle il est bon d'adhrer au Seigneur (5), ne se flatte pas de lui tre parfaitement unie, tant qu'elle n'a pas senti qu'il demeure en elle, et qu'elle mme demeure en
:

lui.

Non pas cependant


le

qu'elle soit alors

un avec Dieu,
l'ai lu,

comme

Pre

et le Fils

sont un, bien qu'adhrera Dieu

soit tre

un

mme

esprit avec lui (6). Ceci je

mais
;

cela, jamais. Je ne parle pas

de moi qui ne suis rien


la terre,

mais personne, au

ciel et

sur

insens, n'oserait s'appliquer cette

moins d'tre un parole du Fils unicpie:

Moi

et le

Pre nous sommes un.

Et moi pourtant, moi, poussire et cendre, appuy

sur l'autorit de IKcrilure, je ne craindrai pas de


(I) Joan.,

me dire

XVII, 21-23.

(2)Jbid.. 24.
(3) Joan., (4) Joan..
(5)
I,

18.

X, 30.

Psalm., LXXII, 28.

(6) 1 Cor., VI. 17.

CHAPITRE

VI.

IMMANENCE DC FILS ET DU
;

PIIK

285
par des

un

mme

esprit avec Dieu

oui, je le dirai,

si

signes certains je connais que j'adhre Dieu,


l'un

comme

de ceux qui, }rce la charit, demeurent en Dieu et en qui Dieu demeure... Car c'est de cette union qu'il est crit Qui adhre Dieu est un mme esprit avec Dieu. Quoi donc ? Le Fils unique dit Je suis dans le Pre et le Pre est en moi (1), et nous sommes tout un
:

et

l'homme
et
S.

dit

son tour

Je suis en Dieu et Dieu est


(2).

en moi,

nous sommes un seul esprit

Bernard explique ensuite magistralement ce qui distini^ue la double immanence l'une fonde sur l'unit de
:

nature, l'autre, sur

la

communion des

volonts et des

Heureuse union, continue-t-il en parlant de la seconde heureuse, si vous l'avez prouve nulle, si vous la comparez la premire. Il la connaissait d'expcurs.

Il m'est bon d'adhrez Dieu (3). vous adhrez lui par tout vousmme. Qui donc adhre ainsi parfaitement Dieu Celui qui, demeurant en Dieu, parce qu'il est aim de Dieu, attire Dieu en soi par un amour rciproque. Donc, puisque l'homme et Dieu sont de toute part attachs l'un l'autre puisqu'un mutuel amour, et le plus intime, les fait passer en quehjue sorte dans les entrailles l'un de l'autre, comment Jouter que par l Dieu soit dans l'homme et l'homme en Dieu (4).

rience celui qui s'criait


Oui, cela est bon,
si

'?

'?

(l)Jon.. XIV.
(2)
(3)
I

11.

Cor., VI. 17.

Ptalm.. LXIl. 28.

qui porfcclc adlinrcl I>eo, niti qui in Deo mancns. Dco, Doum iiihilorainus in te traxit vicittsim diligi*ndo. Kr^o cum undique intivrent sIIjI liomo cl Dcu, iiilin'rciit aut(*m undiquo intima inutuaque dilecliune, invitccrali alUTulrum
(4)

QuU

est

tanquam

ililcctut a

ilti,

pcr

lioc

Dcum

in hoininc, et
,

homincm

in
C,

Dco ctsc liaud diihio


fO.

ditorim .S. Uernard

scrm. 71 in Cant., n.

^S6
2.

LIVRR

IV,

GIIACE IXCRKE.

UIKU ES

M>i;S

Des considrations qui prcdent ressort une con:

clusion trs importante

comme

c'est qu'on ne saurait admettre absolument vraie l'opinion qui ferait de la mission du Saint-Ksprit, ou, ce qui revient au mme, de Ihabitation de la Trinit dans les mes, et par consquent

de l'adoption,
ment. En

le privilge exclusif du Nouveau Testaou nous devons refuser la grce sanctifiante aux justes qui prcdrent la conscration de la loi nouvelle i)ar la mort du Sauveur, ou ces justes furent, eux aussi, les temples vivants du Saint-Esprit. Impossible d'chapper ce dilemme car cette habitation

effet,

divine se rattache essentiellement


grce.

la

possession de

la

Comme
et

il

n'y a, ni

ne peut y avoir d'habitation


si

surnaturelle de la Trinit dans une me,


la

ce n'est dans

grce

par
la

la

grce, ainsi la

mme

grce suppose

absolument

son principe

efficient, soit
la

prsence substantielle de Dieu, soit comme comme le terme auquel cette


possde.

grce unit qui

Nous n'avons pas revenir sur des affirmations pleinement dmontres dans les derniers chapitres ? (1) Du
tmoignages explicites ne nous manqueraient besoin ti'y recourir, pour fortifier notre conclusion. Voici, comme exemple, un texte de S. Augusreste, les

pas,

s'il

tait

tin

que

je cite d'autant plus volontiers qu'il s'appuie lui-

mme
gliste

sur l'autorit des Ecritures. Le grand vque se


ces paroles de l'Evan-

demande quel sens il faut donner


:

L'Esprit-Saint n'avait pas encore t donn,

parce que Jsus n'tait pas encore entr dans sa gloire . Qu'entendre par ces mots, si ce n'est qu'il devait y avoir, aprs la glorification du Christ, une mission du
Saint-Esprit, telle qu'il n'y en avait pas eu jusque7l.
Certes, le Saint-Esprit tait

venu

dj, mais

non de

cette

(,1)

Cf. L. IV,

c.

d in fine.

nUPlTItK

VI.

lUMA.NKNCE DL

Kll> ET

Dt PnE

287
est

manire.

S'il

n'avait pas lc

donn jusque-l, quel

donc
Il

celui qui a rempli les prophtes et leur inspirait

'es oracles divins ? N*a-t-il

pas t dit de Jean-Baptiste

sera rempli du

Saint-Ksprit ds le ventre de sa
n'tail-il pas, lui aussi, plein

Zacharie, son pre,


Ksprit en
le

mre ? du Saint.
de ses Simon,
?

disiint ?

Befuserons-nous ce divin Esprit


fils

Marie, (juand elle parle prophtiquement du


entrailles
;

ces deux

saints vieillards,
la

Anne

et

(|uand

ils

reconnaissent

{grandeur du Christ enfant

Je ne vois pas qu'on pourrait allguer pour infirmer


ces tmoignages de l'Kcriture. Le texte

vanglique ne

permet pas de rpondre qu'il n'est question, pour ces lustes, que de l'opration du Saint-Ksprit, tandis qu' la l'enlccte il se rendra prsent par sa propre substance. \ussi bien, tout autre est la diflrence assigne par notre Comment donc, poursuit-il, le Saintsaint docteur l.sprit n'lait-il pas encore donn, parce que Jsus n'tait pas encore glorifi ? Parce que cette donation ou cette mission du Saint-Esprit devait avoir, dans l'avnement promis, une proprit qui ne s'tait jamais vue. Nulle |)arl, en eilet, nous ne lisons que les hommes, la descente du Saint-Esprit en eux, aient parl des langues d'eux jus(juc-l, comme on le vit au jour de la if (1). ,\insi pour S. Augi^stin la difi'rence nest
:
I

pas chercher dans


niais

la

venue

mme

de TEsprit-Saint,
la

dans

la

nature des dons qui raccompagnent et

manifestent.

Quoi(|ue l'opinion que j'ai rap()orte, soit inadmissible en elle-mme, on doit pourtant reconnatre, au point de vue cp>i nous )cciipe, une double prrogative pour la
nouvelle alliance. C'est d'abonl une vrit pleinement

I) i>.

Augustin.

de Trinit

I.coii,

de Peut.

3.

28S

LIVRE

IV.

(HACK INCIIKKK.

DIEU EN NolS
et la

indubitable que lliabilalion de Dieu dans les mes,

mission du Saint-Esprit, appartiennent au Nouveau Teset non pas l'Ancien, si Ton considre l'une et dans ce qu'elles ont d'exclusivement propre. La loi ancienne, jiar elle-mme, tait impuissante produire la saintel intrieure, apanaj^e et forme des cnlants

tament,
l'autre

de Dieu. Hlle entendrait pour


(/enerans
les
;

la

servitude, in seruilutcm

et sa

mission de pdagogue tait de conduire


S'ils partici-

hommes
la

paient,

la loi de grce, au Christ (1). connue nous, la filiation divine,

c'est

que

le

sang de
sur
le

nouvelle alliance qui devait couler, un jour,

Calvaire, refluait en quelque sorte sur les croyants

des ges antrieurs pour en faire, l'avance, autant de


chrtiens
(2).
si

justes l'eirusion de

abondante que put i'tre alors en certains la grce et du Saint-ILsprit, ])arce que toutefois le prix de notre salut n'tait pas encore pay ; parce que Dieu livrait comme crdit les bienfaits surnaturels qui devaient tre achets parle sang du Rdempteur parce que nos sacrements, ces fontaines de la grce, ne la versaient pas h flots en un mot, parce que l'conomie des enfants n'avait pas encore remplac celle
outre,
; ;

Kn

(l)Cialat.,III,24 VI, 24.

Qiiamvis nec

Kx

|m r

.M<>>^en data polucril a

qiioqiiam Iiomine rcgniim mortis aiiferre, crant tamcn et legis Icnipore

liomincs Dei, non suh loge

terrent*, convinceiite, piiniente,

sed sul>

gratia dlectante, sanaiitc, in)eranle. Krant qui

dicercnt

cor

mnn-

dum

cra in

rrro,

Deus, ei Spiritum rectum innova in viscerilius mels,


isla
fideli

et Spirilu

principali conlirnia me, et Spiriluin sanclnin tuuin ne aiife-

ras a me...

Neque enim qui nobis


ipsi participes

dilectionc

proplielare

non fuerant... et illi per graliam Cliristi salvi facti sunt, non per legem Moysi, per quam I). N. Jesu non sanatio sed cognitio facta est peccati. Nunc autem sine legejustitia Dei maniTestata est. Si ergo nunc maniTestala est, etiam tune
potuerunl, eorum
crat, sed occulta
.

S.

August., de Pecc. orig. cont. Pelag., n.


I,

2'J.

(2) S. Aiigust., Relracl., L.

c.

13.

CHAPITRK

VI.

IMUANENCB DU

FILS ET

DU

PKI.E

289
sa

"des esclaves de la loi, Dieu rpandait

communment

grce avec plus de parcimonie dans les curs. Or, comme l'habitation divine est la mesure de la f^rce, il s'ensuit manifestement aussi que l'union du Saint-Esprit avec les

mes
Il

devait tre, en gnral, et plus rare et moins par-

ne l'est devenue sous la loi nouvelle. encore une autre cause d'infriorit pour les temps qui prcdaient le sacrifice sanglant, accompli sur le Calvaire, et la fondation de l'Eglise. C'est que la demeure de Dieu dans les mes se prsente dans le Chrisfaite qu'elle

est

tianisme avec des caractres inconnus aux anciens ges. De tout temps, l'homme en tat de grce fut le temple de

mais qui pourrait dire combien ce temple est et plus sacr, depuis que le Fils ternel de Dieu en a fait la ddicace par l'acluelle aspersion de son divin sang? Vous avez en vous la charit vous tes par l mme Dieu
:

devenu plus noble

un

avec tous les justes mais de quelle majest, de quels privilges ne s'enrichit pas ce temple, incorpor qu'il est par le baptme au temple vivant qui est l'humanit du Christ consacr par l'huile sainte dans la Confirmation sanctifi dans l'Eucharistie par la chair elle-mme du Christ dont il devient le
temple, et cela vous est
; ; ;

commun

tabernacle
Voil

ddi par l'Ordre des fonctions

si

sublimes

qu'elles feraient l'envie des


le

Anges

temple de

la

nouvelle alliance,
la

et la dignit

singulire qui nous autorise dire que


tation divine est, d'une

grce de l'habi-

manire et dans une mesure sppour le temps de la loi du Christ, saints et les pour ciale, quoique dans la substance elle appartienne tous les saints comme toutes les poques (1). Or, ce que nous avons
(I) Cf. Frantel..
0,

de Deo Irino. thet. 48


5. a. 2.

S.

Tbom.,

p.,

q. 43, a.

ad

D. 15. q

GRACI rr OLOIRB.

TOMB

I.

10.

290
dit

UVitE

IV.

GRACE

INCIIKKK.

DIEU EN NOUS

de

la

grce

et

du temple,

il

faut l'entendre

de l'adopla

tion,

puisque

la qualit d'enfants est

proportionnelle

splendeur de l'un connue l'abondance de l'autre Cl). On pourrait conlirnier toute cette doctrine par l'autorit
ts (2). Mais je ne

de mille tmoignages en dehors de ceux que j'ai rapporveux en ajouter qu'un seul, celui de Lon Xlll, dans sa lettre Kncyclique sur le Saint-Esprit, o elle est expose avec une admirable clart (3).

nous allon(1) Bien que nous soyons en vrit les enfants de Dieu, dons l'adoption IHom., VIII, 23), parce que nous gmissons dans l'exil, loin de la demeure et de l'iiritage du Pre. De mme donc que, si l'on nous compare aux bienheureux habitants du ciel, nous
ne

sommes

pour qui

le ciel tait

pas encore des enfants, ainsi les justes vivant avant J.-C, ferm, compars nous, peuvent-ils tre parfois
fils.

appels des serviteurs et nOn des


(2) Cf. ex. g. S.
p. q. 95. a. 1,

Lon. Serm. de

l'enl. 2, c. 3

3, c. I. S.

Tliom.

ad

2.

(3) Certum quidem est in ipsis eliam hominibus justis qui ante Chrislum fuerunt. insedisse Spirilum sanctum, quemadmodum do proptictts, de Zacharia, de Joaiuie Uaptisla, de Simeone et Anna scriptum accepimus ;quippe in l'enlecosle non ita se Spiritus sanctus tritune primum esse sanctorum inhabitalor inciperet, sed ut buit ut copiosius inundaret, cumulans sua dona, non inchoans, nec ideo

si

novus opre, quia ditior largitato (Lo M., hom. 3de Pentec). Verum et illi in filiis Dei numcrabantur, condilionc tamen perinde erant ac servi, quia eliani filius nihil dilTert a servo, quousque est sub tu;

loribus et actoribus (Gai. IV, 1. 2) ac praeterquani (luod justitia in illisnon erat nisi ex Christi mcrilis adventuri, communicatfo Spiritus sancti posl Christum facta multo est copiosior,

propemodum

ut

arrham

prelio vincit res pacta. alque imagini

longe praestat veritas.

laboriosc parla politus

SlatJm igilur ut Cbristus, ascendens in altum, regni sui gloria tam est, divilias Spiritus sancti munifice ruclusit,

cerla illa Spiritus sancti ddit dona hominibus (Ephcs. IV, 8). Nam datio vel missio post clarificationem Christi futura erat qualis nun-

nequc cnim anlea nulla fiieral, sed talis non quani antea fuerat fuerat (.\ugust. de Trinit. L. IV. c. 20) >. Ex Encycl. Lconis III Dti'j;

jtum Ulud tnanus,

1)

maii 1897.

LIVRE V

LA FILIATION ADOPTIVE CONSIDRE DANS SES RAPPORTS AVEC CHACUNE DES PERSONNES DIVINES. DU RAPPORT AVEC LE PRE ET AVEC LE
FILS.

CHAPITRF PREMIER
comment

Du

rapport des ls adoptifs Dieu le Pre ; et

l'adoption divine convient seulement


intelligentes, l'exclusion

aux cratures

du Fils par nature.

de comprendre, dans la mesure et pourquoi la Trinit tout enenfants d'adoption par quels liens tire habit dans les faisant de chacun des justes un sancest unie, elle leur tuaire vivant, un ciel plus splendidc et plus saint que les cieux matriels, et comme le paradis de la Trinit. Entrons encore une fois dans ces mystrieuses profondeurs
1.

Nous avons tch

de nos forces, comment

pour y contempler plus loisir les rapports singuliers, o non*i incf l;i urnce avec chacnnt' drs divines personnes.
C'est
fait

une vrit

trs incontestable
l'tat

que l'adoption qui


et d'esclaves

passer les

hommes de

de serviteurs

de Dieu, est le bienfait commun de toute la Trinit. Et voici la preuve que le docteur Anglicjue en apporte (1). Il y a cette diffrence entre le fils adoptif de Dieu et le Fils par nature, que celui-ci n'est pas fait mais em/enJr, tandis que le fils adoptif est fail, Il leur a donn le pousuivant cette parole de S. Jean Dieu enfants de voir d'tre faits (2). Si parfois l'criture parle de j^nration pour le Fils adoptif, il s'agit d'une gnration purement spirituelle, de grce et non de nature, et c'est en ce sens qu'il est dit dans l'pitre
la dignit d'enfants
:

(l)S. Thom.. 3 p.. q


(2)

23.

2.

Jon

I.

12.

2H

LIVRE

V.

NOS iiAi'ponrs avec le pii

ici

le fils

S. Jacques Il nous a engendrs volontairement par son verbe de vrit (I). Or, bien que l'acte iVertf/endrer soit lejiroprc de la personne du Pre, celui de faire un efVet dans la crature est l'uvre commune de toute la Trinit car o la nature est une, il faut que la vertu soit une, une aussi l'opration. Voil pourquoi le Seigneur a dit en S. Jean Tout ce que fait le Pre, cela mme est fait scmblablement par le Fils (2). Cependant, Dieu lui-mme et son Kglise nous enseignent donner tout spcialement le nom de Pre la premire personne. Allez dire mes frres voici que je remonte vers mon Pre et votre pre (3). Or, le Pre du Christ, notre pre, c'est la premire personne de la sainte Trinit, source et principe des deux autres. Ailleurs encore on nous dit Nous savons que tout coopre au bien de ceux qui aiment Dieu de ceux qui se:

catholique de

lon son dcret sont api)els a


l'adoption).
il

la

saintet (c'est--dire

Car ceux
ft
le

qu'il a

connus dans sa prescience,

les a

prdestins tre conformes l'image de son


qu'il

Fils,

afin

frres

))(4).

O nous voyons encore


de grce affirme de
la

premier-n entre beaucoup de la double paternit de

nature
enfin
le

et

mme

personne. C'est

sens de cette formule employe par les aptres


:

de Jsus-Christ, au dbut de la plupart de leurs lettres Grce vous et paix de la part de Dieu notre pre, et de Jsus-Christ notre Seigneur. Hni soit le Dieu et Pre de Xotrc-Seigneur Jsus-Christ (.')). Car le Pre dont ils nous souhaitent la grce, et qu'il faut bnir, notre prcy
Jac.
18.

(1)

1,

(2) Joaii., V, 19.

(3) Jaon..

XX.

17.

(4)

Rom., Vin, 28-30.


I,

(5) Epli.,

2-5

Gai.,

1,

3-4, etc.

Pet

I,

II

Joan.,

I,

3.

CHAPirilE

I.

LE>

KILl

ADOPTIFS ET LE PRE

295

est distingu

du

Fils

Notrc-Seigncur

et

son Pre. Et voil


Fil,

pourquoi l'glise, dans les prires liturgiques qu'elle


adresse directement
lvres le
la

premire personne par son


si

Jsus-Christ Notre-Seigneur, met

constamment sur nos

nom de

pre.

Et ce n'est pas seulement le Fils

quon

distinj^ue
ait,

du

Pre, notre pre. Le Saint-Esprit, bien qu'il

comme
l'Esprit

nous

le

verrons, son rle ncessaire dans l'adoption des

enfants

de

Dieu,
le

et

qu'il
les

soit

excellemment

d'adoption,

gage

et

arrhes de l'hritage lernel,

prpar pour
tincte et

les fds,

pre, en tant qu'il est considr

ne reoit pas de nous le nom de comme personne dis-

pris

comme Esprit-Saint. Lui-mme ne l'a jamais dans nos saintes critures, et l'glise, dans ses invocations et ses hymnes, n'a pas coutume de le mler :nix
donne
(1).

titres particuliers qu'elle lui

Pourtant,

comme

S.

Thomas nous
n'est le

le

disait

tout

l'heure, l'uvre

de l'adoption

propre d'aucune

personne, l'exclusion des autres. La nature la(fuelle je participe pour devenir fils adoptif est commune aux
trois

personnes
et

commune

est

l'action qui
;

infuse

la

dans cette ressemblance surnaturelle qui distingue l'enfant du serviteur et de l'esclave, le Fils et le Saint-Esprit ne se reconnaissent pas moins que le Pre. Le faisons l'homme notre image et ressemblance , est tout aussi vrai dans l'ordre
grce
qui
la

conserve en moi

et

de la grce que dans celui de la nature. Comment rsoudre cette nigme ? Par la doctrine de V appropriation, r-

pond

la

thologie.
cette expression ne doit offrir qu'une signiflcn-

Comme

tion bien vague, h qui la langue technique de la science

sacre n'e<l pas familire, quelques explications seront


yfij, P(i(<r

ftnuperwm fait k pein etcepUon.

296

r.ivRE V.

NOS happouts avec le pre et lk

fils

d'autant plus utiles, que nous aurons plus d'une fois besoin de faire appel cette notion. Apj/roprier, c'est attri-

buer spcialement l'une des personnes de la Trinit ce commun aux trois. Par consquent, l'appropriation ne porte jamais sur les caractres excluqui de sa nature est

sivement personnels.
Fils, je

Si je dis i\u Fils qu'il est la est le

Sagesse
et

engendre, du Saint-Esprit qu'il

Don du Pre
:

du
et

ne leur approprie pas ces dnominations


n'y a pas appropriation

elles

leur sont propres, tout aussi bien que le titre de Fils

non plus lorsque, parlant de telle ou telle personne divine, on affirme simplement d'elle un attribut, une fonction qui se trouve
de Saint-Esprit.
11

en d'autres endroits des Ecritures galement aflirme des autres sauf peut-tre certains cas dont il serait inutile
;

de faire

ici

mention. Et
j'ai

c'est ce

que

j'ai

voulu

faire en.

tendre quand

dit attribuer

spcialement

Si parla puis-

lant de la cration, je dis qu'elle est l'uvre

de

sance du Pre, de

la

sagesse du Fils et de la bont du

Saint-Esprit, c'est appropriation.


trois perfections soient

En effet, bien que ces communes, il ne me serait pas

permis d'intervertir l'ordre des termes, en attribuant au Pre la sagesse, au Fils la bont, au Saint-Esprit la puissance.

Les appropriations, loin de nuire h

la

vritable

intelli-

gence de

la

Trinit, la facilitent et l'clairent. Les vesti-

ges ou les images des divines personnes que nous offrent


.les cratures,

mieux concevoir les caracet, pour ne pas sortir de moi-mme, ma pense nie reporte au Verbe tcrnel, et mon amour l'Amour personnel, c'est--dire au
nous aident

tres hypostatiques qui les distinguent

Saint-Esprit.

Ainsi,

des perfections

et

des oprations

communes que ma
la foi

raison peut atteindre, je m'lve

des notions moins flottantes et plus nettes du mystre que

m'a

fait

entrevoir au travers de ses voiles. C'est l

CHAPITKK
le

I.

LES FILS ADOPTIFS KT

I.K

l'KHF.

2*J7

but des appropriations


la loi.

mais

c'est

encore ce qui doit

en tre

Pour que l'appropriation nous soit utile, il est ncesun rapport particulier de ressemblance, une analogie spciale entre les oprations appropries l'une ou l'autre personne et la proprit distinctivo de la
saire qu'il y ait

mme

personne

(1).

Parcourez toute

la

suite des appro-

priations contenues dans les Kcriturcs ou dans les saints

docteurs, et partout vous verrez qu'elles reposent sur ce

fondement ncessaire. De l vient, dit S. Bonaventure, que l o rien ne rappelle en aucune manire l'ordre et
l'origine des personnes,
sible (2)
fin
:

il

n'y a pas d'appropriation posla

car au lieu d'tre une aide pour atteindre


fois

poursuivie, elle deviendrait un obstacle.


poses,
la

Ces prmisses une


cherchions
S.
il,

solution que nous

s'offre

d'elle-mme. Et cette solution c'est de


l'ai

Thomas que
est

je

reue.

L'acte d'adopter, nous ditla

convient universellement toute

Trinit, puisque

une

son opration

comme une

est

son essence. Tou-

tefois

on peut l'approprier spcialement au Pre, attendu

que

cet acte est manifestement en rapport plus troit de

similitude avec le caractre personnel

du Pre

(3).

Quelle analogie trouver entre


les titres

la

paternit d'adoption et

de Verbe de Dieu, de Fils unique, d'Esprit-Saint, d'Amour personnel qui sont la proprit des autres personnes? .\ucune assurment- Cela sullit donc pour que

nous ayons
|)riation, le

le droit

de

rser\'er, suivant la loi

de l'appro(|ui

nom

de pre des enfants adoptifs celui


|)ortc UM-nellciiu'ul le

dans l'auguste Trinit rieux nom de Pre.


(I)S. Thoiii
illad
.

dmix

cl ^Ici-

ii'on

Xm,

Encycl., Dii'inum

munuM

IIK'jTi.
I.

(2) S.

IVmav..

D. 34. q.

3.
I. lol. 2.

(3) S.

Thom..

III.

D. 10. q. 2. a

208

MVRK

V.

il

N(s

iiApponrs avec

t,K

i'ke

et

i.k

kils

Au tmoignage des Pres, une des principales raisons


ii Dieu d'oprer le mystre de personne du Fils, plutt qu'en celle du Pre, quoique celui-ci put aussi bien que celui-l s'unir hypostatiquement notre nature, repose sur la convenance des noms. Si le Pre s'tait fait homme dans le sein bni de la Vierge, il aurait t pre et fils; pre

l)our lesquelles

a plu
la

l'Incarnation dans

comme

Dieu,

fils

comme homme. De
fait

l je

ne sais quelle

confusion possible dans les aj)pellations

et les titres. C'est

une raison semblable qui nous


ler notre pre, celui-l

singulirement appela

mme
divin.

qui dans

Trinit porte

exclusivement ce
son
fds, je

nom

Quand je me regarde comme


seconde personne
et,

me
le

rappelle plus aisment cette paternit plus

haute qui
elle,

distingue de
;

la

par

de

la

troisime
j'ai
fils,

et je

conois moins diflicilement

aussi

comment

j)u

tre adopt, puisque celui qui

m'adopte pour
d'une ternelle

se prsente

moi dans tout

l'clat

et infinie fcondit.

2. Sans vouloir revenir sur ce que nous avons crit de notre adoption, nous devons pourtant rsoudre une double question qui s'y rattache de trop prs pour tre totalement carte. On demande donc, en premier lieu, si le rapport de fils adoptif Dieu le Pre, est tellement propre' aux tres dous d'intelligence, qu'aucune autre crature au-dessous d'eux ne puisse en partager la gloire. Si incroyable que la chose doive paratre, il s'est trouv des esprits subtils l'excs qui jadis admirent la possibilit d'une pareille communication. Semblables opinions ne mritent que le silence et je n'aurais pas rappel celle-ci d'un oubli trop lgitime, si elle ne m'avait paru
;

fournir matire d'utiles claircissements.


Voici,

quant
ils

la

substance,

la

raison fondamentale sur

laquelle

btissaient leur trange hypothse. Le prin-

-cipe intrieur

de l'adoption,

disaient-ils, n'est autre

que

CHAPITRE
la

I.

QLl CONVIENT l'aDOKTION ?

2U9

avec

une qualit purement accidentelle, et pour support. Qui pourrait donc empcher le Dieu tout-puissant d'infuser une ralit semblable des substances moins nobles que la ntre, et de les rendre ainsi participantes de notre filiagrce, c'esl--cHre
la

substance pour sujet

tion? Elles s'lveraient, sans doute, de plus bas


if^norons-nous que tout rpond l'appel
tire
V?

mais

Dieu, la ma-

comme

l'esprit, le

nant

comme

ce qui est?

Haisonnement spcieux peut-tre, mais qui tombe devant une simple remarque. Oui, sans doute, la grce est

mais cette qualit dont le propre est de nous assimiler au Fils par nature, ne saurait avoir d'autre sujet qu'une substance raisonnable. Dieu lui-mme, ivec sa toute-puissance, ne la produira jamais dans une lature o ne serait ni la raison ni rintelligence, i)arce que

un accident

son pouvoir ne va pas jusqu' l'impossible. Je croirais


plus

facilement que Dieu peut d'une pierre qui reste

pierre,
trais

former un tre
la

intelligent et libre,

en Dieu

(niissance d'lever

que je n'admetune crature pure-

ment sensible la dignit d'enfant adoptif. C'est qu'il levrait donner l'une la raison, l'autre avec la raison, la grce. Tu dis qu'elle est bonne cette nature humaine
r|ui

mrite

le

secours d'une
si

telle

griice

et je

l'accorde-

simplement qu'elle st une nature raisonnable. Sache-le bien, la grce de Dieu ne se donne ni aux pierres, ni au bois, ni aux btes ce qui fait l'me capable de la recevoir, c'est qu'elle est l'image de Dieu . Ainsi parlait S. .Vugustin, le grand dfenseur de la grce, Julien dl ''v flisripjp f cfnitirais volontiers,

tu voulais signifier

nuateur de Pelage (1). Qu'est-ce que la grAce

Une

participation de
lin

la

nature
ili--

)i-.>it-..

>l.>

Itii-ii

.-1

tt'ir

riifivi'Miii>;it

|trin('iii*' 'ini

300

LIVRE

V,

NOS RAPPOinS
le

AVEC LE PRE ET
fils

I.E

HI.S

pos par Dieu dans l'mc des


aptes possder
cipe de connatre
et

qu'il adopte, les reiK

cleste hritage. C'est

donc un prin-

d'aimer, puisque Dieu lui-mme se


et

possde par
ne
faut-il

la

connaissance

par l'amour. Mais encore

pas imaginer ce principe surnaturel


Il

comme
il
;

une facult complte.


en lve
tefois
il

transforme l'me raisonnable,


des hauteurs inconnues

les ])uissances h

tou-

ne supple ni

celles-ci ni celle-l.

Nos forces nala

turelles ne

comptent pas pour nant dans


Si
la

[)roduction
et les ver-

des actes surnaturels.


tus,

grce sanctiliant'e
la

son royal cortge,


car
le

rclament

substance et ses

forces natives pour support, elles les

demandent

aussi

pour agir
ni la

principe complet d'opration ce n'est

grce ni

la

nature seule, mais la nature transforme,

vivifie

par

la

grce, en

un mot,

la

nature raisonnable
(1).

divinise.

Non

ego, sed (jratia Dci

mecum

Par consquent, la grce qui serait dans toute autre substance qu'une substance spirituelle, tout aussi bien

que
la

l'hritier

de Dieu qui ne serait pas un tre raisonna-

ble, sont l'un et l'autre

un non-sens.
;

Il

importe peu que


et les

grce soit un accident


qui
lui

car tout accident ne convient


les

pas toute substance.


lits

A chacune

formes

qua-

sont propres. Vous ne pouvez pas donner

pur les qualits des corps, l'tendue par exemple ou la densit comment un tre corporel recevrait-il des formes aj)partenant par leur essence l'ordre des esprits ? Concluons donc que, si toutes les cratures rail'esprit
;

sonnables ne

sont pas adoptes par


qu'il n'ait pas,

le
la

Pre, puisque
grce,
il

toutes n'ont pas accept le bienfait de

n'en

peut adopter aucune


3.

au pralable, dote

du caractre de son Verbe,

Vinlellectualit.

Le rapport de
\v.
10.

fils

d'adoption qu'il est impossible

(I)

Cor.,

cuapitur
<le

I.

A gui convient l'adoption ?

301

trouver uu-<iessoas de la crature raisonnable, ne se

rencontrerait-il pas aii-tlessus d'elle, je veux dire en la

chair

personne de Jsus-Christ Notre-Seigneur, le Verbe fait ? Telle est la seconde question qu'il nous faut examiner. Il semblerait, au premier abord, qu'elle doit tre
fils

rsolue par lallirmation. Car ce Christ,


n'existe,

de Marie,
;

comme
(1),

nous, que par


la

le libre

vouloir du Pre

comme

nous, et c'est
il

naturelle consquence de l'union

dans son me humaine cette grce plus parfaite, plus abondante, puisqu'il la possde dans la plnitude, l'tat de source, mais au fond cre comme la notre. Si donc la grce sanctifiante est la forme de notre adoption, pourquoi
hypostatique
a

qui nous

fait

enfants

Notre-Scij;neur,

envisag

comme homme,
;

ne serait-il

pas

ce

titre fils

adoptif du Pre

famille d'adoption,

comme

il

est le

premier dans la premier dans la posle le

session de la grce ?

Je

le

sais, et tout

catholique

Christ est un
suite,

homme, mais
et le

l'homme
et
la

lune seule
suivant
linsi

mme

rpondra Jsuspar est Dieu Dieu s'identifiant en lui dans l'unit personne, le Dieu ne peut tre fils
:

me

cet

homme

nature que l'homme ne

le soit

comme

lui. C'est

bienheureuse Vierge, ayant engendr l'homme ians ses chastes entrailles, est devenue par l rellement

que

la

et

vritablement

la

mre de Dieu

c'est ainsi

que

le

Pre,

communiquant de
<ju'il

toute ternit

sa nature l'Unique

porte dans son sein, est aussi pre de


cet

l'homme,

quand
(le

Unique

s'est

revtu de notre nature. La faison


la

part et d'autre est toujours

mme

l'unit
et

sonne, en vertu de huiuclle Dieu est


J)ui:

homme,
mi

de perl'homme,

C.

>.
I

(S |)rincipcs

(|iic

h-^

!'>r<s

.,iiiiiii,.p<T-

<

:?.

Thoin., 3 p

q.

i.

30:2

LIVRE V.

NOS
sicle,
le

HAPPOUTS AVKC

I.F.

l'KnR KT LE FII.S

ment du
nous,

IX*"

ont confondu

les

hrtiques qui ne
adoptif

voyaient dans

Christ Jsus qu'un


il

fils

comme

])lus ^'rnnd

est vrai,

parce

(|u'il

est le

premier n,

mais dans sa (iliation, de mme nature que nous. Tout en professant ce dogme essentiel de notre foi, qui nous dfend de dire que le Fils de Dieu fait homme est fils suivant la nature^ au Pre dans un double rapport puisqu'il a reu par voie de gnration la divinit du Pre fds par adoption, i)uisqu'il a reu par voie d'infu:

dans sa nature cre, la grce, forme des adopts ? donner la note infamante d'hrtique qui le penserait et l'enseignerait. Outre que la sainte glise n'a jamais frapp directement l'opinion que je viens de rapporter, qui ne voit par quelle difTrence profonde elle se distingue de l'erreur si justement condamne dans les Adoplianicns, puisqu'elle admet, ct de la fdiation adoptive et dans l'unit d'une mme personne la fdiation naturelle que ceux-ci refusaient au Christ Jsus.
sion,

Certes, je n'oserais

Mais, une fois cette rserve faite, je soutiens,

appuy

sur l'unanime aflirmation des plus grands matres, que le titre d'adoptif est exclusivement propre aux pyres cratures, et qu'il ne saurait,

quelque raison que ce


et

soit,

dans quelque mesure et pour devenir l'attribution du Verbe


est le Fils

considr dans sa chair. Jsus-Chrisf

par nature

ne peut tre que cela. Aussi bien, les Pres dans

la

lutte qu'ils soutenaient

contre les hrtiques, ont maintes fois protest contre toute Ide d'adoption, quand il s'agit du P'ils ternel de
Dieu. Or, parmi les raisons qu'ils apportaient,
il

en

est

une

surtout, qui, reprise par les thologiens de l'cole,

est par elle seule

que l'adoption, de
tible

sa nature et par essence, est

une irrfutable dmonstration. C'est incompanon pas une personne

avec

la

fdiation naturelle dans le sujet adopt. Qui

donc

a jamais parl d'adopter,

CHAPITRE

I.

QUI CONVIKKT l'ADOPTION ?

303

trangre par

la naissance, mais son propre enfant, lelils de ses entrailles, ou de faire entrer par un libre choix au foyer de la famille celui qui, de par la nature, s'y trouve tlj (1)? Cette preuve absolument invincible on a tch

de rattnucr,
demande-t-on.
puis(]ue nous

et voici
le titre

par quelles subtilits. I^ourquoi,.


d'adoplif serait-il inconciliable en

la filiation de nature, voyons tant d'autres attributs, non moins incompatibles en apparence, s'allier en lui, malgr l'unit de personne ? Impassible, il souffre immortel, il meurt immuable par essence, il est conmie nous sujet au changement. La diversit des natures sutlit pour expliquer ces contraires. Ainsi dirons-nous qu'il est, la fois, fils par nature et fils par adoption, mais des points de vue diffrents fils par nature en vertu de sa gnration ternelle, fils par adoption en vertu de la grce qui le sanctifie dans son humanit.

Notre-Seigneur Jsus-Christ avec

Ce raisonnement ne
mortel
et

rsiste pas l'examen. Oui, Jsus-

Christ peut tre tout ensemble impassible et passible, im-

mortel,

immuable

et

changeant, parce que ces

attributions conviennent d'abord aux natures

seulement,

et, par elles personne qui renferme celles-ci dans son car intlivisible unit. Il n'en va plus ainsi de la filiation attribution de directement une et elle est immdiatement Jsus-Christ vous me que Quand dites personne. la seule est la fois immortel et mortel, je vous entends sans peine, parce que je convois qu'ayant deux natures, l'une

la

qui est

la vie

mme,

l'autre, sujette la mortalit,

il

peut

en

mme temps mourir


,tai'.
.

dans

celle-ci et vivre

dans

ci'llc-

li

t>t vrai,

dans

la

lgUlalion romaine
'>n
il

un

cas tout

M'I
Il

o un hoinmc, privv do roait, quand propre Ult


:

|>ouvoir de pr. pouvait

'kiI

de Dieu,

le cas serait

ititc

4Liirde

chimre.

304
l (1).

LIVRE

V.

NOS RAPPOHTS AVEC


la

t.K

PRB ET LK FILS

Mais, encore une fois,


et

filiation s'aflirnie

de

la

non pas de la nature. A-t-on jamais entendu <lire d'une nature humaine ou divine qu'elle nat, qu'elle est fils ou fille ? Donc, allirmcr de la personne de Jsus-Christ qu'il est
personne
le
fils

naturel de Dieii, c'est dire quivalemnient qu'il


fils

n'est
et

pas un

tranger par nature, et reu par grce


qu'il est
le

rciproquement, dire
qu'il soit
qu'il

un

fils

adoptif, c'est nier

du mme coup
par suite nier
qui,

Fils

soit Dieu.

de Dieu i)ar nature, et Les quelques thologiens

comme Durand ou

Scot, n'ont pas

vu

cette cons;

(|uence, peuvent tre excuss dans leur erreur

mais
il

aprs les claircissements qu'a reus cette matire,


rait

se-

au moins tmraire de les suivre. Du reste, il ne faut pas croire que la grce sanctifiante et les vertus qui l'accompagnent, pour ne pas tre en
Jsus-Christ principe et fondement de l'adoption, y soient des qualits sans fruit et sans but. A Dieu ne plaise
!

Verbe en fait la nature d'un Dieu mais formellement par ellemme, elle ne la divinise pas dans son tre de nature
L'union personnelle de
la le
;

nature humaine avec

elle

ne

lui

donne pas

cette lvation des facults qui les

rend capables de produire connaliir elle ment des actes aula nature, les actes, en un mot, qui sont le mrite dans la voie, la gloire dans la patrie. Cette diformit, l'me de Jsus-Christ la tient de la grce, et cette perfecdessus de
tion de l'agir, des vertus infuses,

compagnes

et

suivantes

insparables de
4.

la

mme

grce

(2).

Voulez-vous
c'est

honneur

maintenant savoir quel incomparable pour vous d'avoir Dieu, le Pre de Notreaulcm
Spiritu
.
i.

(1) Mortificatus qiiiiiem carne, vivons


lale.
I

e. diviiii-

Petr.. III. 18.

(2) S.

Tliom.,
I.

-3

p., q.

7. a.

l.cuin parall

c. g. t!e Verit., q.

29,

a. t.

ad

CHAPITRK

I.

A QUI CONVIENT l'aDOPTION ?

305

Seigneur Jsus-Christ, pour pre, et de quelles actions de grces un tel bienfait doit tre pay, prtez l'oreille
S.

l'oraison

les premiers mots de La parole que je vais dire avec une crainte incroyable, ce que vous n'entendrez vous-

Pierre rJirysokgue

commentant

dominicale.

mme
le

et

ne rpterez qu'avec terreur, jette


la

les anfjes

dans

saisissement, et les Vertus dans une sainte pouvante.


ciel

Le
la

ne peut

terre la soutenir

comprendre ni le en un mot,
;

soleil la pntrer, ni
elle est

au-dessus de

toute crature. Paul, aprs avoir invisiblement contempl

ce mystre,

quand

il

s'crk?

nous le dcouvre sans nous le dcouvrir, Ce que l'il n'a point vu, ce que l'oreille
:

entendu, ce qui n'est point mont au cur de l'homme, ce que Dieu a prpar pour ceux qui l'aiment.
n'a point

Dieu nous

l'a

rvl par l'Esprit-Saint...

(1).

\olre Pre qui tes aux deux. Voil ce que je trem;

blais de dire voil ce que aux natures clestes comme

la

condition scrvile, propre

celles
:

de
la

la terre,

nous dtout

fendrait

mme
si

de souponner

qu'il s'tablisse

coup entre

le ciel et la

terre, entre

chair

et

Dieu, un

commerce

lroit

que Dieu devienne homme,


;

rhomme

devienne dieu

le
la

enfant; en un mot, que


ternelle parent.

et que Seigneur, esclave, et l'esclave, nature humaine et la divinit


le

soient unies d'une manire ineffable par

lien

d'une

Condescendance si mers'eilleuse que la crature ne sait ce qu'elle doit admirer le plus, ou (jue Dieu soit descendu jusqu' notre bassesse, ou {|uil nous
ait

levs jusqu' l'excellence de sa divinit.


S'oire

Pre qui

aies
!

aux

cieux. N'tes-vous pas

ti

.ijjpcs

de stupeur? Quoi

du

sein de Dieu le Pre, le Christ

appelle une crature du

nom

de mre

sein de l'Kglise sa mre, appelle

et l'homme, du Dieu son Pre.


;

() Ci>r.,

II.

U-U).

306

I.IVIIE

V,

Nus IIAPPORTS AVKC LE


()

l'KHK RT

I.E

FII.S

Sotre Pre qui tes aux deux.


t'a

homme
o

vois quelle
ravi
la

liauteur

subitement port
;

la frce, la

t'a

na-

ture cleste
et tu dis

tu

demeures dans
si

chair et sur

la terre,
:

comme

tu

n'tais ni
ciel.

de l'une

ni

de l'autre

notre Pre qui tes au


et se confesse le
fils

d'un

tel

donc qui Pre, de rpondre


celui-l
et

se croit
i\

cette
;

naissance par sa vie, cette paternit par ses


qu'il atteste

murs

par ses penses

par ses actes ce

qu'il a

reu de

la

nature divine

(1).

(I) S. Pelr. Chrysol.,


((

C'tait, dit ce sujet

serm. 72. iii oral. dom. P. L., t. 52, p. 404. Bourdaloue, une erreur des paens, une er-

reur aussi grossire que prsomptueuse, de se figurer qu'ils taient


les enfants des dieux, parce qu'ils mettaient en elTet au nombre des dieux leurs anctres. Mais cette erreur quoique (grossire, comme remarque S. .Augustin, ne laissait pas de leur inspirer de hauts sentiments parce qu'il arrivait de l que, se confiant dans la grandeur et dans la prtendue divinit de leur origine, ils entreprenaient des
:

choses
Et

dilTiciles et

hroques avec plus de hardiesse,

il

les

excutaient
:

avec plus de rsolution, et les menaient


sic animiis, divinae

slirpis

bout avec plus de bonheur fduciam gerens, res magnas praesumebal

audacius, agebat vehementius, et implebat ipsa felicitate securias.


rait-on

Ne

di-

du paganisme, il y avait ds lors quelque rayon ou quelque commencement du Christianisme et ne serable-t-il pas que la Providence qui sait profiter du mal
pas que. parmi les

tnbres

mme, monde

se servait des

erreurs

des
2

la vraie religion

hommes pour prparer dj le sermon sur l'Aimonc. de la Vierge,

3' point.

CHAPITRE
Des rapports des enfants adoptifs

II

la seconde personne.

Le

Fils ternel, exemplaire de notre filiation.

nous sommes par une appropriation trs lgiadoptifs du Pre, il appartient au Fils d'tre l'exemplaire et l'archtype sur lequel nous sommes forms comme enfants de Dieu. Non pas certes que nous ne portions en nous l'image de la Trinit tout entire, puis1.

Si

time les

fils

que

c'est

la
:

Trinit qui parle,

quand Dieu

dit
et

au comressem-

mencement

Faisons rhouuuc noire image

non seulement dans l'ordre de la nature, mais encore dans l'ordre de la grAce. Des dieux diJis doivent avoir en eux le caractre de la divinit, commune aux trois personnes. Mais, quand je
blance. Image et ressemblance

regarde ces dieux difis sous leur


lit

litre et

dans leur qua-

d'enfants de Dieu,
la

la loi

de V appropriation demande
le Fils par nature. dans nos saints Livres

que

raison de prototype et de premier modle soit

l'apanage singulier de celui qui est


Aussi, rien de plus frquent,

et

chez

les Pres,

que

l'ide

d'exemplarit particulirement

atlirme de cet Uni(|ue.

Ceux-l, dit
les

S.

Paul, qu'il a

connus par sa prescience, il conformes l'itnagc de son


j'iiii''
i>:ii-tiii

a prdestins
qu'il ft

Fils, afin
(

pour tre lui-mme

|i<-:inr'(il|M

i|<>

ri'i>ri>s

t.

I)
I'

^lll.

Z'.'

Jf

ai ijif
;

'i''*

i'ti

>{rc<:

<>iil

iiilriuiii

par

nom

l'imafro te .Saint-Esprit

mai*,

loin, c'osl |)our revenir par

une voie
S.

commn noua lo verrons plus diiTrcnlo k la m^me ide quo


3 p.. q. 23. a. 2.

4eur9 frres

Occident Cf.

Thom.

ad

3.

308

I.IVHK V.

NOS IIAPI'ORTS AVKC LK PKUE ET

I.E

FILS

Quand nous
dans
la vie

soiuincs engendrs,

quand nous croissons

divine, c'est le ('hrisl, Fils de Dieu, qui se

reproduit
enfants

et prend croissance en nos mes. Mes petits^ que j'engendre de nouveau jusqu' ce que le Christ soit form en vous (1), crit encore S. Paul aux fidles de la Galatie. Voil pourquoi toute l'uvre de no-

perfectionnement spirituel, celle qui, commenant au ba])tnie par la naissance, ne sera termine qu'avec la maturit de l'homme parfait, tend nous revtir du Christ. Voulons-nous que le Pre nous reconnaisse pour ses enfants, prenons les traits, les manires, et suivant notre faible mesure, l'tre mme du Fils bien aim.
tre

Je veux faire entendre ici la voix loquente de S. Jean Chrysostome. 11 en est arriv dans son conniientaire ces mots de l'ptre aux Galates Vous tes tous enfauts^ de Dieu par la foi qui est en Jsus-Christ (2). Par la foi, reprend le grand orateur, et non par la loi. Kt comme c'est l une chose grande et vraiment admirable,
:

l'Aptre explique la manire dont

ils deviennent enfants de Dieu. Vous tous, dit-il, qui avez t baptiss dans le Christ, vous avez revtu le Christ (3). Pourquoi ne pas dire vous tous qui avez t baptiss dans le Christ, vous tes ns de Dieu ? Voil, semble-t-il, ce qui convenait pour dmontrer leur fdiation divine. Mais il aime mieux l'exposer en des termes d'une hauteur vraiment effrayante... En effet, si le Christ est Fils de Dieu et si vous avez revtu le Christ, ayant en vous le Fils et transforms en lui par ressemblance, vous tes en quelque sorte de son espce, et sa parent vis--vis du Pre est devenue la vtre. 11 n'y a plus de Juif ni de gentil, plus d'esclave ni
:

(1) Gai., IV,

19.

(2) Gai.. III, 26.

(3)/6id., 27.

CIIAPITUK

II.

I,E

FILS RXKMPLAIItE DK8 ADOPTIFS

301)

<lc libre,

plus

d*homme

ni

de femme

tous vous n'tes

plus qu'un en Jsus-Christ.

Voyez l'me insatiable de cet aptre. Aprs avoir dit Tous vous tes devenus enfants de Dieu par la foi, va-t-il s'en tenir l ? Non il cherche des expressions pour aflirnier plus fortement encore notre union avec le Christ. Il

:
:

ajoute donc

Vous avez revtu


:

le Christ

et cela

mme

ne

lui suflit

pas encore

il

Vous
le le

tes tous

un dans

le

pousse au del de l'union. Christ, c'est--dire, tous vous

avez en vous une

mme

forme, im

mme

type, la

forme

et

type du Christ. Quels mots plus capables d'imprimer


respect et de jeter dans la stupeur ? Celui qui tout

l'heure tait paen, juif, esclave, celui-l

mme
:

s'avance

forme et le type, non pas d'un ange ou d'un archange, mais du Seigneur de toutes choses il est la copie vivante du (Lhrist (1). Les mmes ides, avec une nuance un peu diffrente, se retrouvent sous la plume de S. Cyrille d'Alexandrie. Pour lintclligcncedu saintdoctcuril fautsavoir ([uel o le texte le la Vulgatc porte Je vous ai form, vous tes mon serviteur Isral (2), il lisait Je vous ai form mon fils . .\prs avoir dcrit la formation naturelle de l'homme, et cette formation plus haute que nous devons la science pratique des lois divines et la splendeur des vertus, il poursuit en ces termes Chacun de nous est form dans
portant
la
:

le

Christ, l'image

du Christ, par

la

participation
:

Saint-Ksprit.

Car

le

divin Faul crit aux Galates

du Mes

petits enfants (et le reste

que nous citions tout

l'heure).
le

Or, c'est

le

Saint-Ksprit qui forme en nous

Christ^

quand par

la sanctification et la justice

'\\'\\\\\iv'\\\\c

en nous
le corac-

une forme divine. Ainsi resplendit dans nos mes


(1) S. J. ClirysoKl.

in op.

ad Gai. P. Cr..

t.

01. p. 050.

(2)

\I.IV, 1\.

H 10

I.IVHK

V.

NOS HAfPOIlTS AVEC Lt FRK Kl LK KILS

/rt' rff

/a substance

de Dieu

le

Pre

(1),

par l'Esprit dont

la

vertu sanctifiante nous refait sur ce modle. C'est pourle trs saint

quoi pas
est

ce sicle,

votre esprit,

Paul dit encore Ne vous conformez mais rformez-vous dans la nouveaut de alin d'prouver combien la volont de Dieu
:

bonne, agrable

jet sur leurs

verte la
la

et parfaite (2). Les Juifs ont un voile curs; mais nous, conteiuplant face dcougloire du Seigneur, nous sommes transforms en

mme

image, de clart en clart,

comme

par l'Ksprit

du Seigneur (3). Et c'est ainsi que nous sommes forms en enfants de Dieu (4). O l'on voit que si le Saint-Esprit est l'artisan de notre formation, l'exemplaire et l'archtype sur lequel nous sommes forms, est le caractre de la substance de Dieu le Pre, c'esl--dire son Fils. D'aprs ce texte et d'autres semblables, je me repr-

sente le Fils ternel de Dieu qui, voulant faire de nous


Saint-Esprit

la

vivante copie de sa beaut divine, transmet son image au

pour

qu'il la

reproduise en nos mes. Disons


qui m'apparait

mieux,
tiste

c'est le Saint-Esprit

tout-puissant, gravant ses propres traits dans


et

comme un armon

cur,
Fils
:

car
le

Dieu

faisant par l mme la ressemblance du en est par son essence la naturelle image. Et Pre, parce qu'il voit alors resplendir sur la face

me
il

de notre
gloire
tre ().

me

les traits divins

aime dsormais

comme

d'autres

de son Filsbien-aim, nous lils, et nous comble d'une

inliniment suprieure notre condition terres-

C'est l

une manire de concevoir particulire plurf

sieurs
(1) (2)

des Pres grecs,


.

ibnde sur linterprtatior*

Hebr Rom.,

I.

3.

XII, 2
III.

(3)11 Cor.,

IX.

(4) S. Cyril. Alei. in Is., L. IV.


(3) S. Cyril. d'Alex.

V.

Gr,
I'.

t.

70, p.
l.

aJO.

Ilom. Pascli. lO.

Gr.,

76, p. 61S.

CHAPIIRK

II.

LE KII> EXEyPI.AlRK DES ADOlMIFS

3!

Ceux qu'il a qu'ils ont faite des paroles de l'aptre connus dans sa prescience, il les a prdestins dcC^enir conformes l'immje de son Fils (1) car ici l'image est pour eux l'Ksprit-Saint, Non pas qu'ils confondent les pro:

prits <les personnes.

Comme

les Latins, ils

enseignent

seconde personne d'tre la splendeur de la gloire de Dieu, la gloire de sa substance, le miroir infiniment pur de sa majest (2) mais, cette doctrine suppose, l'Esprit de vrit n'en est
aprs l'apotre
qu'il n'appartient qu' la
;

pas moins l'image naturelle du Fils, c'est--dire l'image du Fils (juant la nature, puisque la nature qu'il en reoit, est la

|woprc nature du Fils. N'avais-je pas raison de dire que ces mmes Pres, bien qu'ils paraissent s'carter ici de leurs frres d'Occident, arrivent avec eux la

mme
2.

conclusion

?
la

D'accord pour
la

conclusion dogmatique,

ils

le

sont aussi pour les consquences mqrales. Vous avez t

ressemblance du Fils unique, et sa filiation naturelle est l'exemplaire de votre filiation adoptive. Donc il faut que le complment attendu rponde ces
faits

enfants

origines.

Donc

il

faut

votre vouloir soit

que tout votre agir, votre penser, model sur son agir, son vouloir et son

penser. Ktonns et
pjirent
si

comme

stupfis la pense d'une


si

haute, et d'un archtype

hors de proportion

avec notre nant, nous nous demandions que faire pour en tre dignes, que faire pour n'en pas dchoir? E\ ce
Fil-s,

premier n du

l're, est

venu nous

il

s'est fait

homme comme
.Moi, le

nous, l'un des ntres, avec notre nature,

notre chair, nos faiblesses et nos


Fils

maux

et

il

nous

a dit

par nature,

le

Fils infiniment

parfait d'un
l'un <le

l're infiniment parfait,

me

voil

devenu comme

(l)Hora.. Vlil.JU.
(2) iu-ir
.

I,

;i

;.sap,. VII

:r.

312

I.IVUK V.

NOS HAI'PORIS AVEC

I.E

PRB ET

I.E

KILS

VOUS. Regarde et fais suivant l'exemplaire (|uc je te donne

en

mon humanit.
i)lus

Revts-toi de moi
ta

comme

d'un vteta

ment

appropri

faiblesse, plus

conforme

propre

taille (1).

Je ne te

demande

ni

de crer des mondes,


la

ni d'tendre

les cieux, ni

de jioser h

mer

les

l)ornes qu'elle ne d;

passera pas dans sa plus grande furie (2) ce sont l des uvres de puissance qui me sont propres en tant que
Dieu. Mais j'ai obi mon Pre, mais j'ai t pauvre, humble, doux de cur, patient jusqu' l'excs; mais je n'ai recul devant aucun sacrifice, quand il s'agissait

d'aimer

les

hommes

et

mon

Pre qui

est
il

au

ciel

voil

que moi je sois modle, et toi, copie. C'est ainsi que nous parle au cur le divin exemplaire. C'est aussi, conformment ces hautes penses, que S. Grgoire de Nazianze veut que nous rsistions l'ennemi de nos mes Si le dmon vous attaque, nous dit ce Pre, s'il vous montre, comme
faut
:

des traits plus humains sous lesquels

le fit Jsus-Christ, la pompe des richesses et des grandeurs pour obtenir vos adorations, mprisez-le comme
il

un misrable. Arms du signe de la croix, rpondez-lui Et moi aussi, je suis l'image de Dieu, et l'orgueil ne ni'a pas fait descendre comme toi des hauteurs de la gloire. Je suis revtu du Christ par le baptme, le Christ est devenu ma proprit. C'est toi de m'adorer. Tu me ip:

se

adora
3.

(3).

d'exprimer, avec toute

importe l'intelligence de ces hautes vrits la prcision possible, en quoi la filiation adoptive diffre de la filiation naturelle, bien que celle-ci soit l'archtype de celle-l. Elle en diffre,
11
.

(t)

Rom.,

Xm.

14.

(2) Prov., VIII, 27, seq. (3) S.

Gregor. Naz., oral. 40,

n. 10. P.

Gr,

t.

36, p. .370.

HXI-ITRK

II.

L8 FILS kXKMPLAIHE DES ADOPTIFS

313

le Pre communique son P^ils par nature sa propre substance, dans une identit parfaite d'tre et de l>crfeclion, et que nous ne la recevons, nous, que dans sa ressemblance accidentelle et par participation. Elle en dinre, parce qu'il est de l'essence mme du Pre de

parce que

produire un Fils qui


gal et coternel

soit avec lui de mme nature (1), au Pre tellement de son essence, qu'ils
^ ;

ne seraient l'un
n'tait

et l'autre

ni

personnes, ni Dieu,

si

l'un

Pre

et

l'autre
;

Fils,

Tout autre

est la condition

des

fils

adoptirs

tout autre aussi l'acte qui les fait en-

ni moins Dieu, ni moins |>arfait, ni moins Pre; et moi, ni moins crature, ni moins homme. Klle en diffre, parce que c'est par voie d'intelligence que le Pre engendre naturellement son Verbe, tandis que l'enfant d'adoption procde de lui par le libre choix de son amour. Elle en diffre, parce que c'est la filiation naturelle qui est le principe de la filiation de grce. De l vient que les Pres quand ils veulent prouver que Jsus-Christ, Notre-Seigneur, est vraiment le Fils de Dieu par nature. Fils Dieu d'un Pre Dieu, nous le montrent dans les saintes critures comme l'auteur et le consomfants.

Otez rado|)lion. Dieu n'en est

mateur de notre adoption. Klle en diffre, parce que le terme de la gnration naturelle tant Dieu demeure en Dieu, dans le sein mystrieux du Pre (2), tandis que le terme de l'adoption, comme foute crature, est quant l'tre distinct et spar de Dieu. Klle en diffre enfin, parce que la naissance du Fils ternel de Dieu prcde dans l'ordre, je ne dis pas de dure, mais de nature, la procession de l'EspritSaint
;

tandis que

la filiation

adoptive. ft-elle

mme

au-

I,.,

314

MVIIE

V.

NOS HAPPOHTS

AVk<".

LE PRE ET

I.K

FILS

dessus des lois du temps, prsupposerait encf)rc


Esprit, puisque son principe est l'amour.
4.

le

Saint-

Entrons plus avant dans cette matuif


saisir la

;iim

li

i-n

mieux

porte doctrinale. Or, voici


le

la

question

qui se pose devant nous. A-t-on

droit de dire

que

J-

sus-Christ, considr dans les perfections et

les actes

de sa nature humaine,

est le

prototype

et

l'exemplaire de

notre filiation adoptive, ou, ce qui revient au notre ressemblance surnaturelle avec Dieu
Ici le

mme, de

oui et

le

nom

sont galement vrais, suivant le


:

point de vue que l'on considre. Non, d'abord


adoptifs, n'a

car

la

grce, cette 'nature surnaturelle qui est la forme des fds

que dans

la

nature divine son foyer original,

son premier principe et son parfait exemplaire.

Non

car

notre filiation de grce ne peut trouver son modle que

dans la filiation de nature, puisque le Christ n'est en aucun sens le fds adoptif du Pre. Et pourtant nous pouvons rpondre, oui, dans une signification qui, pour tre moins rigoureuse, n'en est pas moins incontestable. Le Fils de Dieu, envisag comme homme, est l'exenjplaire de notre fdiation adoptive, si nous regardons la manire dont nous l'avons reue. C'est la belle doctrine que S. Augustin dveloppe magnifiquement dans ses livres contre le Plagianisme. Il y dmontre que la grce est
grce, c'est--dire qu'elle ne vient ni des mrites ni des

exigences de
le

la

nature.
la

Un splendide exemple de

la

prdestination et de

grce, dit le grand docteur, est

Sauveur lui-mme, le mdiateur de Dieu et des hommes, l'homme Christ Jsus. O sont, en effet, les uvres, o sont les mrites par lesquels la nature humaine qui est en lui, a pay le bienfait qui de l'homme a fait un Dieu ? Rpondez, je vous prie cette nature, leve par le Verbe l'unit de sa personne et devenue la nature du Fils
:

CHAI'ITHE

II.

Lk

FILS

EXEMPLAIHK UKS AOOFri>

315

unique de Dieu, coiument a-t-elle mrit cet incomparable lionneur? Quels actes l'ont prpare cette union ? Qu'at-elle fait, qua-t-clle cru, qua-t-elle demand pour obtenir une
si

inefTable dignit?...
et

dans notre chef


j4rce coule sur

notre tte

la

Donc, qu'elle apparaisse source mme d*o la


la

chacun de ses membres, suivant

me-

sure propre chacun d'eux. La grce qui de tout


lU

homme,

^rcc qui de cet

commencement de sa foi, fait un chrtien, c'est la homme, au premier instant de son exis(1).

tence, a fait le Christ

Xu mme ordre
revient
le Fils,

d'ides se rattuche
les

une reniai que qui


les docteurs. Si

frquemment chez
considr

Pres et

comme

Dieu, procde ternellement du

l're et rien
ie

que du Pre, il n'en va pas de mme pour mystre de grce qui nous l'a donn comme homme ; puisque c'est du Saint-Esprit qu'il a t conu dans le sein de la Vierge innnacule. .\insi, nous, fils adoptifs de
nous sommes engendrs la vie divine par le car ce n'est pas la nature qui nous donne (l'tre enfants, mais la volont libre et toute gracieuse de DieL, son amour. Donc, puisque la grce qui brille dans
Dieu,

mme

Esprit

le
il

Christ Jsus, est une lumire qui manifeste


est

la

ntre,

ce point de vue l'exemplaire de notre adoption.

Le nier, sous prtexte que l'Homme-Dieu n'est pas com-

me
rait

nous, en vertu de cette grce, eafant d'adoption, se-

oubUer que

la

copie, pour tre copie, ne doit pas


:

tre de tous points


qu'elle lui

conforme son original ressemble par quelque endroit (2).


la

il

sullit

Coiutidrons encore cette vie divine dont

grce est

en nous

le

principe. D'o vient-elle ?

Du

sein de Dieii

sans doute, source de radieuse lumire, dont elle n'est


^
-

'

Si;

.!<

Praedo!

'i

31.
.

-..I

".

3lG
qu'un

LIVRB

V.

NOS RAI'POUTS AVEC LB PKHB


s'est

liT

LE KILS

reflet.

Mais cette source divine

dverse tout

d'abord sur l'me du Christ, Notre-Seigneur, avec une plnitude incomparable, et c'est de cette plnitude qu'elle
a

coul sur nos mes


Il

(1).

Ainsi les aptres nous l'ont

nous a prdestins, dit S. Paul, l'adoption des enfants par Jsus-Christ, selon le dessein de sa volont, pour la louange et la gloire de sa grce, dont il nous a gratifis en son Fils bien aim, rachets que nous sommes, pardonnes et restaurs dans le Christ (2). Concluons donc que, si le Christ dans son humanit n'est
prch.

lui-mme qu'une copie par rapport au Souverain Archtype, il est par rapport nous une cause exemplaire, subordonne sans doute, mais trs vritable.
Cause exemplaire, ai-je dit, non seulement parce qu'il nous offre dans sa personne le modle parfait des vertus que nous devons imiter pour vivre en enfants de Dieu, mais encore parce que tous nos dons surnaturels ont pour principe prochain sa grce de chef et son mrite. A ce point de vue, quelle difTrence entre Jsus-Christ Notre-Seigneur et les saints (jui nous sont proposs pour modles Quand S. Paul crivait aux fidles de Corinthe C'est moi qui vous ai engendrs dans le Christ Jsus par l'Kvangile. Je vous en prie donc, soyez mes imitateurs, comme je le suis du Christ (3), ce n'est pas tant des imitateurs qu'il cherchait pour lui-mme que pour le
!

Christ

qui vivait en

lui.

Si

les saints

ont droit

notre

imitation, c'est qu'ils portent en eux l'image de


cleste, le

lliomme
nous
lioni-

nouvel

Adam

(4),

et

(ju'iis

s'offrent

comme
(1)
(2)

des apparitions du Sauveur au milieu des

Joan..

I.

16.
T),

Eph
I

I.

sqq.

(3)
(4)

Cor., IV, 16. Cor..

\V,

49.

CHAPITRE

II.

LE FILS EXEMPLAIRE DES ADOIIIFS

317
la

mes. Chacun d'eux reflte sa manire un ct de


tout

perfection idale qui n'est (ju'en Jsus-Christ dans son

mais sa gloire est de confesser que ce qu'il en posle tient de lui. Modle donc, mais parce qu'il est d'ahord copie du grand modle modle et non cause
;

sde,

il

exemplaire, parce

qu'il

appartient Jsus-Christ seul

d'tre la fois, l'idal et la cause de la saintet.

CHAPITRE

III

Du

rapport des enfants adoptifs au Fils de Dieu.


Jsus-Christ, notre frre premier-n.

1.

Puisque

le

Pre

est

notre pre, et que nous soni-

nics faits sur le Fils

comme

sur notre modle, rien de

plus naturel premire vue que d'appeler celui-ci du

doux nom de

frre. Pourtant la Sainte criture parat nous dfendre de lui donner ce titre. En effet, il n'est pas seulement n du Pre, il en est le Fils unique et l'Esprit de Dieu, pour nous montrer toute la force et la vrit de ce dernier nom, l'a fait consigner cinq fois, au moins, dans les crits de l'Evangliste S, Jean. Or, qui dit l'unique, exclut tout frre du foyer de l'unique. Mais, d'un autre ct, les mmes critures nous apprennent regarder comme un frre ce mme Fils unique car je Il ne rougit pas de les appeler frres, lis dans S. Paul
; ;
:

disant

J'annoncerai votre

nom

mes

frres

>

(1).

Les

aptres se contrediraient-ils, l'un niant ce que l'autre adir? .\ Dieu ne plaise. D'ailleurs, la mme Ecriture o nous avons lu des expressions si opposes en apparence, les concilie d'un mot le Fils unique est le premier-n du Pre Primogenilus (2) le premicr-n parmi beaucoup

me

de frres,

Primogenitiis in miillis fralribus (3).


qu'il existe

Premier-n, non pas seulement parce


(1) H.-br., M,
(2)
(31

avant

n
6.

cf.

Psalm.. XXI, 26.

Hcbr.,

I,

nom.. VMI,

29.

CHAP.

III.

JKsLS-CHniST, XOrnB FHltE PUKMIKR NH


;

319

tous les autres

mais surtout parce

qu'il est

d'un ordre,

d'un rang

d'une majest aux(juels aucun des autres ne saurait prtendre et c'est 1.^ ce qui lui mrite aussi le nom d'unique. Ainsi la prrogative de fils unique s'accoret
;

de avec

ia

multitude des frres,

comme

la

trs simple

unit de Dieu par essence avec le

nombre toujours

crois-

sant des dieux difis. C'est pourquoi l'aptre dans cette

tpitre aux Hbreux, o

il

traite

traternit avec le Christ, a

magnifiquement de notre pu crire du Verbe incarn,


est d'autant plus lev au-

notre grand pontife,

qu'il

dessus des anges


lrent
dit
:

qu'il a

reu en partage un
est l'ange
t'ai

nom

plus

dif-

du

leur.

Car quel
fils,

qui Dieu ait jamais

Tu
:

es

mon
et

je

engendr aujourd'hui. Et enil

core

Moi

je serai son pre et


les

sera

mon

fils

? (1).

Les anges
Christ,

hommes, en vertu de
le

leur naissance

surnaturelle, sont levs l'honneur d'tre les frres

du

mais des frres qui

reconnaissent pour leur


11

Dieu, leur principe et leur Roi.

est bien le vritable Jofils,

seph, aim de son pre plus que tous ses autres

qui

peut en toute vrit leur dire


:

Ecoulez

la

vision

que

il me semblait que nous tions lier les gerbes j'ai eue dans la campagne, et j'ai vu ma gerbe qui se tenait devous qui l'adobout, et tout autour d'elle vos gerbes
j^

rnicnl

(2).

mditons encore ce nom de preet dans leur ensemble toutes les significations qu'il c<)ntient. Premier n, parce qu'il est sorti de la bouche du Trs-Haut avant toute crature. Premier-n, parce Jqu'il est l'expression ad<|uale du Dieu invisible, (jue par lui et pour lui ont t
A genoux devant
lui,

mier-n, pour goter pleinement

cres toutes choses, et que lui-mme est avant tout, et

I.

II. t.i

.J)Gen., XXXVII,

4-8.

320

I.IVUK V.

NOS

RAPPORTS AVEC LE PKUE ET LK

KII.S

que
sous

tout subsiste piir lui


lui

(1).

Premier-nc, parce

(|u'il

des frres, qui sont par imitation accidentellement ce qu'il est par nature et substantiellement. Premiern, parce que ces frres que le Pre a donns dans le

temps
lui

ce Fils dont la naissance est ternelle, c'est

en
(2).

et

par

lui qu'ils

ont reu l'adoption des enfants


si

Premier-n, parce que


cohritiers
lui

que nous sommes de son


:

nous esprons l'hritage du Pre, Fils, c'est encore par

que nous avons cet espoir et ce droit (3). Disons donc Dieu Notre Pre. Nous osons le dire, parce que lui-mme nous commande de l'oser mais vivons de telle sorte qu'il ne puisse nous adresser ce reproche Si je suis votre Pre, o est l'honneur que vous me devez (4) ? A qui disons nous notre Pre ? au Pre du Christ. Celui qui dit au Pre du Christ, notre Pre, que

;
:

dit-il

au Christ,

si

ce n'est, notre frre

Pourtant

il

n'e.st

Le Christ lui-mme, en nous prsentant avec lui devant ce commun pre, a toujours et partout maintenu la distinction entre lui et nous. Lui est le fds gal au Pre nous, nous avons t faits par le fds, adopts par cet Unique. C'est pourquoi, personne n'a jamais entendu Jsus-Christ Notre-Seigneur, parler ses disciples de Dieu, son Pre, Notre Pre. Il disait, ou mon Pre, ou et dire de lui
pas
le

pre du Christ

comme

il

est notre pre.

votre Pre. Notre pre, c'est ce qu'il n'a dit nulle part
vrit tellement incontestable

que dans une certaine circonstance o il avait exprimer et son rapport au Pre Je monte vers mon Dieu et votre et le leur, il a dit Dieu mon Pre et votre pre. Vous le voyez il unit,
:

(1) Col..

I.

15-18.
I.

(2) Joan.,
(3)

11-12.
111-20.

llcbr.,
I,

X.
16.

(4) Mal..

CHAP.

111.

JSUS-CHRIST, NOTRE FRRE PHEMIER-NK


;

32i

mais

il

distingue

il

distingue, mais
lui
;

veut que nous soyons un en

il ne spare pas. 11 mais il veut tre un

avec son Pre (1). O gloire incomparable

O lvation Premier-n dans le rgnre humaine, surprenante de la famille vrit en toute peut dire elle qui C'est vraiment Christ Ipsius enim et genus sunius (2). Oui, je suis de la race de Dieu, portant sur le visage de mon me le caractre d'une si haute fraternit. En me voyant, le Pre peut contempler en moi la ressemblance de son Unique, et par consquent, verser sur cette pauvre crature un flot de l'ocan dniiiour dans letjuel il enveloppe le Fils de sa
<lu
!
!

<lilection
2.

Jusqu'ici

nous n'avons gure considr Jsus-

Christ que dans son ternelle filiation, sans donner au-

cune attention spciale son humanit sainte. Combien ce caractre de fraternit devient plus intime et plus <loux, quand on contemple en Jsus-Christ, le Fils de Dieu devenu le fils de l'homme par l'incarnation. C'est cette considration que nous convie le grand aptre, au dbut de son ptre aux Hbreux. coutons- le pour notre plus grande consolation. Donc,
dit-il.

parce que les enfants ont particip ii la chair et au sang, lui-mme y a pareillement particip, afin de dtruire par sa mort celui qui avait l'empire de la mort,
crainte de
diable, et de rendre libres ceux que la mort avait soumis pour leur vie tout entire la servitude. Car il ne prend nullement les anges, mais en il prend la race d'.\braham. Del vient qu'il a d tre
c'esl--dire
le
la
tful

semblable A ses
....
;.

frres... (3).

Il

avait dj dit quel-

,i,>.
i2)

W.
lilT.

...

Ad., XVII. 28

20.

<(> llcl>r.. II.

UHiCE BT CLOIHS.

TUMI

I.

-1-

322

I.IVUE V.

tiOi

VPJ'OUls AVEC

I.E 'URK.

Kl

LE FILS

qucs li{^nes auparavant Il convenait que celui par qui pour qui sont toutes choses, qui voulait conduire la {gloire de nombreux enfants, consommt par la souHrance l'auteur de leur salut. Car celui qui sanctifie et ceux qui c'est poursont sanctifis, descendent tous d'un seul (juoi il ne rougit pas de les appeler frres (1). Le voil ce premier-n, cet an de la famille des saints, qui s'offre nous sous un nouvel aspect. J'tais son frre, parce que je suis le fils adoplif de Dieu il devient mon frre un titre nouveau, puisqu'il veut bien prendre ma chair et descendre comme moi du mme pre mortel. L'an de la famille de Dieu devient l'an de la famille humaine par suite, frre des hommes, comme il ne l'est pas des anges, non seulement parce que les anges n'ont pas t rgnrs dans son sang, mais aussi parce que leur donnant participer sa nature divine, il ne s'est pas revtu de leur nature anglique. Donc, nous lui sommes frres d'une uiciniLic luiinie et nous le sommes aussi d'une manire plus douce et plus aimable, Quelle joie pour nous de le voir petit enfant, envelopp de langes et port sur le sein de sa mre de l'entendre, encourag par elle, bgayer ses premires paroles de le contempler enfin semblable nous, l'un comme nous de toutes les manires, nous, prouv de l'exception du pch (2) Il a un cur pour aimer et compatir mes peines je vois ses bras qui s'ouvrent pour me serrer contre sa poitrine. Quand je regarde en lui cette nature divine laquelle je participe par le don de la grce, je n'oublie pas que je suis entr avec lui par adoj)linii (Miis );) socit (\u Prc C). Mais cette uiauieur
:

et

(1; Ibid..
(2) Mel.r.,

Il, II.
I.

10.

11.
:

17 1S

IV.

l,').

Ci)

Joai)

CHAP.
nuiiu'

111.

JKSCS-CHRIST, NOTIU FUUK PnEMlBl<-N


ma
gloire, m'inspire je

323

i|in fait

ne

sais quel elFroi.

que vous avez bien devin ce qu'il fallait ma faiblesse pour me donner confiance, et m'attirer <lans vos bras fraternels, lorsque, sans dposer la forme de Dieu, vous vous tes ananti jusqu' prendre ma forme,
Jsus,
celle d'esclave (1).

D'autant plus qu'il ne vous a pas sufli de vous choisir une mre de notre race et de notre sang. Par un prodige de bont sans gale, cette mre, bnie entre toutes les femmes, vous nous l'avez donne pour mre. Vous tiez le premier n du Pre au milieu des fils d'adoption vous voil devenu le premier- n de la Vierge, et nous sommes aprs vous et par vous les enfants de Marie. Je le confesse et je donnerais tout mon sang pour le soutemais je le rjite d'un mme nir, elle est Mre de Dieu cur, elle est aussi ma mre. Par consquent, Jsus, nous sommes doublement frres, et vous tes doublement mon an Comment ne vous aimerais-je pas, si raj)proch de vous, si combl de vos misricordes, berc pour ainsi dire avec vous, dans les bras et sur le sein d'une d'une commune mre, et de quelle mre J'entends tout autour de moi parler de fraternit universelle. Dieu sait ce qu'il y a dans le cur de tant
: ; ! !

d'aptres qui

la

prchent, et

comment
si

ils

pratiquent

la

doctrine qu'ils enseignent parfois

tumultueusement.

Ce que je sais, moi, ce qui ne peut faire aucun doute pour un chrtien, c'est que la vraie fraternit, celle (|ui mus honore, celle qui ne connat ni l'envie ni le changement, celle, en un mot, qui peut faire de tous les cwurs un seul cur, de toutes les Ames une seule Ame, est la fraternit dans le Christ. Un seul pre, une seule mre, un seul frre, premier-n de l'un et de l'outre, qui

0)

Philip,

II.

3ii

LIVUK

V.

NOi

lUPPORTS AVEC LE

P.;UK KT LK KILS

nous enveloppent d'un

un jour,
frres ?

hritiers d'une
faut-il

mme amour mme gloire,

et

nous runiront

au

mme

ternel

banquet, que

de plus pour avoir un peuple de

CHAPITRK
Des rapports entre

IV

les fils adoptifs et la


le

seconde per-

sonne. Notre incorporation dans quences dogmatiques et pratiques.

Christ. Cons-

fils

de Jsus-Christ parce que nous sommes les est au ciel, pouvons- nous esprer une union plus lroite avec lui ? La raison, dans son ignorance de si profonds mystres, rpondrait non. Mais il
1.

Frres

du mme Pre qui

appartient

la foi

encore entre
et

le fils

de nous rvler un lien plus intime par nature et les enfants d'adoption,
l

de nous montrer par

l'excellence admirable de notre

dans sa condescendance infidaign les incorporer son Unique, ternel objet de ses complaisances, afin de nous englober avec lui dans un seul et mme amour paternel. Moi en eux, et Vous en moi, pour qu'ils soient consomms en un et que le monde connaisse que vous m'avez envoy, et que vous les aimez comme vous m'avez aim moi-mme (1). De lui et de nous il a fait un seul corps dont son Fils est la tte, et nous, les membres. C'est l'aptre qui nous Si nombreux que nous soyons, l'aflirme de sa part <lit-il, nous ne sommes en Jsus-Christ qu'un seul corps, et tous, membres les uns des autres (2). Jsus-Christ, tte etchefdeschrtiens,leschrtiens membres de Jsus-Christ, tout fidle le sait mais qui donc y pense srieusement qui
fdiation divine. Dieu donc,
nie

pour

les

hommes,

I,

J'..

Wll,

23.

il itoin.

XII. S Cf. 8.

Uon. M. Scrm.

in Naliv.D.

3.

cV

3i6

(.IVRK V.

NOS IIAPP.)RTS AVEC LK PKHK ET

I.K

FILS

surtout

comprend

l'importance
le

et

la

ralit

de cette

incorporation dans

Christ

N'allons pas croire que

mystre nous
dire,

loif^ne

la mditation de ce nouveau de notre sujet principal, je veux

du bienfait de l'adoption du sacrement de baptme, se


bien remarquable
:

divine. S. Paul, parlant


sert d'une

expression

C'est

en

lui

(Jsus-Christ) que nous

avons t baptiss (1). Parmi les significations qu'on peut trouver dans ce texte, je n'en veux retenir ici qu'une seule, parce qu'elle se prte merveilleusement la question prsente. Nous avons t baptiss daiis le Christ, dit-il ;et par con.sqiient, comme le baptme est la rgnration spirituelle qui nous fait enfants de Dieu, nou^ sommes ns la vie divine dans le Christ. Donc, si vous
voulez trouver
le baptis, le

nouvel enfant de Dieu, sorti

vivant et pur des eaux baptismales, ne le cherchez pas

en dehors du Christ car il est en lui, vivifi par son Esprit, la chair de sa chair, l'os de ses os, partie intgrante de son corps mystique. Magnificjue et touchante doctrine que S, Paul a divinement explique sous l'inspiration du Saint-Esprit. Demandez-lui pourquoi des aptres, des prophtes, des vanglistes, des pasteurs et des docteurs ? Afin, rpondit-il, qu'ils travaillent la perfection des saints, aux fonctions du ministre, l'dification du corps de Jsus-Christ (2;. Et quand donc prendra fin ce grand travail ? Lorsque tous nous serons arrivs l'unit d'une mme foi et d'une
:

Fils de Dieu, l'tat de l'homme mesure de l'ge de la plnitude du Christ (3). En d'autres termes, quand le corps du Christ, par l'acces-

mme

connaissance du

parfait, la

(I) (ial. III.

27.
tl. 12.

(2)Eph.. IV.
(3) Ibid.. 13.

MAP.

IV.

NorUF INCOMPOnATION EN JKSUS-CHKIST

.3iT

sion et

le

dveloppement de tous ses membres, aura

la

plnitude de l'homme parfait qu'il doit atteindre, en vertu

des prordinations paternelles.


Christ est inachev
;

Jusque-l le corps du un corps en formation. Mes petits enfants, je vous engendre de nouveau, jusqu' ce que le Christ soit form en vous (l), crit encore S. Paul aux (ialates. C'est la mme ide (ju'il exprimait aux fidles d'Ephse. Le cor|)s naturel du (Christ a ds longtemps son dveloppement complet. Pour lui, plus de changement, plus de
c'est

croissance, plus de
qu'il est sorti

vivant

perfectionnement possible, depuis et glorieux du tombeau. Mais cet

autre corps que le Fils unique se faonne dans le sein de l'glise, pouse immacule de son Esprit, plus noble dans son fond, plus vaste dans son tendue ; ce corps en

vue duquel il a daign se revtir du premier, doit tre l'uvre des sicles. Le Christ se forme et crot en nous nous croissons dans le Christ (2), et l'on peut dire en un sens trs vritable de la croissance surnaturelle qui s'opre dans l'union des membres avec la tle, qu'elle est connue un accroissement de Dieu, du Dieu incarn,
;

incrementum Dei

(3).

Pour qui
si

connj\t les saintes Ecri-

tures, ces considrations

glorieuses pour nous, n'au-

ront rien l'extraordinaire ni de forc.

dans

les voies divines, si

foi, vivants de la proquement, c'est en nous ().

Si nous marchons nous sommes fermes dans la charit, c'est dans le Christ (4); et rcilui qtii snuflrc, et

lui

(lu'nn perscute

2. -

Personne, aprs

aptre

S. i'aui,

:i

si

ir<(|ii'm-

(1) Gl., IV. 19.


|2)
I

Pel.. II. 2
II.
.

H) a)

Col..
/'.../

1.
T.

<..

328

MvnK
ni
si

V.

NOS

it\i'i'or;T>

avec le

{re

kt le

Fir,s

t-Uxiiuiimicni di-vclopp cette doctiiiu' que dans presciiie tous ses ouvrages. Parmi des centaines de textes, qu'il me soit permis de choisir son commentaire sur ces paroles de Notre-Seigneuren S. Jean, par la raison qu'il est original et moins connu que d'autres Le Pre aime le Fils, et il lui montre tout ce qu'il fait et il lui montrera des uvres encore plus grandes, de telle sorte que vous soyez dans l'admiraS. Aufustin
:

ment

tion (1). Kcoutons-le

comme
parce

frre aprs l'avoir cout


qu'il est

comme
Marie
;

crateur

frre,

n de

la

Vierge
la

crateur avant Abraham, avant

Adam, avant
celui qui

terre, avant le ciel, avant toutes choses corporelles et


spirituelles...
Si

donc nous savons que

nous
hi

parle est Dieu et


et

homme,

distinguons les paroles du Dieu


il

de l'homme
est

car tantt

nous
fait si

dit ce
la

qui convient

majest divine, tantt ce qui sied


Il

bassesse humaine.

grand celui qui

s'est

petit

pour nous

faire

monter de notre

petitesse sa grandeur.

Que dit-il donc ? Mon Pre me montrera de plus grandes choses, de sorte que vous en serez dans l'admiration. C'est <lonc nous qu'il doit les montrer, et non pas lui, puisqu'il ajoute vous en serez dans ladmiration. Mais alors pourquoi dit-il Le Pre montrera au Fils, au lieu de dire 11 vous montrera. Parce que nous
:

sommes
Il

les

membres du
il
;

Fils, et

que, ce que les

membres
(2).

apprennent,

l'apprend lui-mme en quelque sorte

souffre en nous
(1)

pourquoi n'apprendrait-il pas en

Joan., V, 20.

en partant de la mme ide que certains l*crcs ont cru pouvoir rpondre aux hrtiques qui s'appuyaient sur deux passages
(2) C'est

de l'Evangile pour dnier


science divine.

S'il croissait

Nolre-Seigncur une science parfaite, en sagesse, disaient-ils s'il a ignor


;

la
le

jour du jugement final, et cette croissance et cette ignorance lui conviennent non pas en lui-mme, mais dans les membres de son

r.HAP. IV.

NOTRE INCOHPORATION EN JKSUS-CHRIST


qu'il souffre

329
?

nous

Mais qui nous prouve


:

en nous

La

voix qui vient du ciel


cutes-tu ?

Saul, Seul, pour(|uoi

me

pers-

Souvenons-nous qu'au dernier jour, aprs avoir


dira
:

comme
gauche,
le

juge, mis les justes sa droite, les pcheurs sa


il
:

Venez
j'ai

les

bnis de
et
:

royaume

car

eu faim,

Pre recevez donn m'avez vous


;

mon

manger. Ht lorsqu'ils rpondront Mais, Seigneur, quand est-ce que nous vous avons vu dans la faim, il leur dira Ce que vous avez donn l'un de mes plus petite. ''^f moi que vous l'avez donn. Interrogeons-le donc, nous aussi, pour lui demander Seigneur, quand est-ce que vous avez appris, vous le matre universel ? Et nous entendrons la rponse dans
:
<

;i

notre

foi

Lorsque
lui.

l'un

moi-mme en

Donc
:

de mes petits apprend, j'apprends flicitons-nous, rpandons-nous

nous sommes devenus non seuleen actions de grces ment chrtiens, mais le Christ. Comprenez-vous, mes tressailfrres, la grce de Dieu sur nous ? .\dmirons
;

lons d'allgresse
tte
;

nous, les

nous sommes devenus le Christ. Lui, la l'homme total, Lui et nous. membres
; ;

(Ihrislus facli snmiis. Si eniin capnt

ille,

nos meml^ra
:

lotus

homo, ille et nos. C'est ce que dit l'aptre Paul Jusqu' ce que nous arrivions l'tat de l'homme |)arfait, la mesure de l'ge de la plnitude du Christ. La plnitude du Christ, c'est donc la tte et les membres. Qu'est-ce que la tte et (juels sont les membres ? Le Christ et l'Kglise. Prtention d'un orgueil insens, si lui-mme n'avait daign nous promettre cette gloire, quand par la bouche du mme aptre il a dit Vous tes le corps du
:

Christ et ses

membres

(1).

corp* myitlique {Marc. XIII. 42


dire

t.iic.

Il,

32).

Jo n'ai pat besoin de

que cette olulion M'r<>t pas commune, ont donn de piti* satisfaisantes. (I) 1 Cor. XII. 27.

et

que

let

Pres nous en

330

UVIIK V.

NOS RAPF'OrtTS AVEC

I.K

PnK KT

IF,

KILS

Donc ce que le Pre nimitre ;iu.\ luenibres du Christ, il montre au Christ hii-mme. (irnnde mer\'cille, mais pourtant relle il est montr au Christ ce que savait le Christ, et il lui est montr par le Christ, parce que c'est la tte qui montre aux membres (1). Je n'examine pas si le commentaire, en ce qui concerne l'interprtation des paroles du Sauveur, n'est pas quelque peu subtil. Ce qui ne l'est certainement pas, ce sont les principes mis en avant |)ar le grand vque, et si heureusement exprims. Il n'est pas rare d'entendre tomber des lvres de nos orateurs la formule si connue Chrisle chrtien, c'est un autre Christ. tianus aller Chrisliis Sans rechercher si on la rencontrerait, quant la lettre, dans un monument autoris de la tradition, elle me parat et moins forte et moins vraie que cette autre nonce Nous sonmics devenus, tout l'heure par S. Augustin non pas seulement chrtiens, niais le (-hrist . Pourquoi cette prfrence ? Parce qu'il n'y a qu'un Christ, et que,
le
: :

le nom de Christ, ce n'est pas tre un autre que lui, mais entrer dans son corps et faire partie de ses membres. Je ne trouve pas des expressions moins fortes dans un autre docteur de l'glise, S. Anselme de Cantorbry. Qu'elle est donc grande l'excellence du chrtien, puisqu'il peut faire de tels progrs dans le Christ (ju'il en porte le nom Et c'est l ce que pensait ce fidle dispensateur de la famille de Dieu qui a dit Nous tous chrtiens, nous sommes dans le Christ un seul Christ. Et quoi d'tonnant, puisqu'il est la tte et nous le corps la fois poux et pouse poux en lui-mme, pouse dans les mes saintes, qu'il s'unit par le lien ternel <lc

par consquent, porter

l'amour (2).
(I) S. Atig. Tract.
i2) S.

XXI

in Joaii.. n. ST).
I.

Anselinc.

I,

Mdit, et Orat. .Mcd..

n*

(i.

CH\P.

IV.

>fOTnK INCORPORATION EX jsUS-CHRIST

33!

Aussi,

la

communication des idiomes que

la

foi

nous
la

oblige l'admettre en J.-C. Notre-Seigneur,

comme

nle

cessaire cons(|uence de l'union hypostatique entre

Verbe et sa chair, je la retrouve pour une certaine mesure dans l'anion du Dieu fait homme avec son corps mystique. Et d'abord, au tmoifinage des saintes Lettres, tous

nous appartiennent mystres douloureux, mystres joyeux, mystres glorieux. S'il meurt et s'il est enseveli, nous l'avons t dans le baptme avec lui (1) s'il ressuscite, mojite au ciel, est assis h la droite de son
ses mystres
:

sommes ra|)pels la vie, nous sortons du tombeau, nous sommes levs au ciel avec lui (2). Et d'autre part, il omplle par nos souffrances ce qui
Pre, nous

manque

sa passion (3)

mainmise sur son hritage


est le perscut
lui, c'est lui
Il

en nous, il poursuit la totale nos peines sont ses peines


;

nos joies, ses joies. Quand on nous perscute, lui-mme


;

le

bien qu'on nous

fait

pour l'amour de
l-haut, par

qui

le

reoit (4).
;

est,

disent les Pres, ici-bas et l-haut


;

couronne des rayons de la gloire ici-bas, par ses membres se tranant encore dans les rudes sentiers de la vie mortelle. Et nous-mmes nous sommes la fois de la terre et du ciel, plus encore de celui-ci que de celle-l car, bien que nous soyons, nous^ les membres, attachs pour un temps la terre, notre cur, et surtout notre chef, c'est--dire la meilleure et la plus noble partie du corps auquel nous appartenons, est au ciel. C'est l'union de la tte et des membres qui fait cela dans l'unit lu
la tte
:

mme
(!,

corps,

le (Christ total.

Il.u.
i>.

.1.

I.

(2> Kplt.. II..I

nG.I

24.

4-5

etc.

332
3.

LIVRE

V.

NUS R\l'Po:ilS AVEC LB PMK Kl

I.K

FILS

Nous avons assez dmontr

le fait

de noire incor;

poration. Essayons d'en expliquer la nature


faire

et,

pour

le

avec une plus grande sret de doctrine, prenons encore S. Thomas d'Aquin pour guide (1). Dire de Notre-

Seigneur

qu'il

est la tte et

que nous sommes

les

mem-

bres, ce n'est pas seulement allirmer sa royaut souveraine. J'en ai la preuve dan^ les textes

mmes de

la sainte

criture qui nous


dit l'aptre, a

le prsentent en cette qualit. Dieu,

mis toutes choses sous ses pieds, tout ce

qui a un nom au ciel et sur la terre . Tel est le privilge de sa royaut. Ecoutez la suite Et il la donn pour tte toute l'glise qui est son corps (2). Ainsi tout est soumis son pouvoir, sans mme excepter les dmons
:

et leurs victimes mais pour l'Eglise une tte, aussi bien qu'un roi. C'est que la tte, dans le sens rigoureux de la mtaphore, exprime de la part du chef une influence intime, et de celle des membres une dpendance salutaire qui ne se trouve ni dans la notion de matre, ni mme dans celle de roi. Aussi bien, dans quelle langue a-t-on jamais dit que les sujets sont les membres de leur chef, et que chacun d'eux a le

avec leurs complices


seule
il

est

prince pour tte


11

manifestement puril de se figurer, entre Notre-Seigneur et son corps, une union de tous points semblable celle qui rattache la tte les diverses parties du corps humain. Personne n'ignore,
serait,
il

est vrai,

moins

d'tre aveugle

dans

les

choses de

la foi, qu'il n'y a

entre Jsus-Christ et nous ni


unit de nature
;

identit de personne,

ni

par consquent, que nous ne sommes ni ne pouvons tre un corps physique et matriel dont Jsus-Christ serait la tte. Mais d'autre part, ce serait trop
et

(1) S.

Thom..
I.

3 p

;,

I.

-.

.i'!

III

i:i.

.|

i\

<(*.

(2) Epli.,

21, 22

CHAH.

IV.

NOTRR INCORPORATION KN JKSIS-CHRIST


l

333

peu de ne voir
entre les

qu'une union morale


et la

telles

que sont
et

hommes

des unions bjises sur des droits


poursuite d'une

des

devoirs rcipro(|ues,

mme
;

fin

sous

une autorit commune. Et c'est pourquoi l'glise n'est pas seulement le corps moral de Jsus-Christ on la nomme son corps mystique, afin que la singularit mme du nom nous avertisse que ce cori)s et le rapport dans lequel il se trouve avec la tte, n'ont leur quivalent ni parmi les tres matriels ni parmi les composs de l'ordre moral nous connus. A cette premire remarque j'en ajoute une seconde galement ncessaire pour l'intelligence de la doctrine
dvelopper. C'est qu'il ne
s'agit

pas

ici

d'une simple
fait

appropriation. Ce que nousallirmons

du Dieu

homme

en l'appelant notre
s'tant seule revtue

tte,

est
la

sens o nous jiarlons,


ce qui

exclusivement propre, au seconde personne, puisque


elle a seule

de notre chair
la

en propre
tu-

lui

convient dans

chair.
fois poses, les relations

Ces observations prliminaires une


dions quelles sont dans un tre vivant
tte

de

la

avec le corps et nous mditons, nous

les est

membres, puisque
ofTerte sous cette

la vrit

que analogie. La
proprits

tte se distingue

des autres

membres par trois


;

principales, f^rimaut de position

car

c'est elle

qui dans
le

l'organisme humain se dresse au-dessus de tout


et le

corps
sa pl-

domine de toute
:

sa

hauteur. Primaut d'activit

vitale

elle seule

possde

la sensibilit

dans toute

nitude. .\u-dessous d'elle, je ne rencontre d'autre sens


<jue celui lu

toucher, tandis qu'elle les concentre tous


lui

sans (pi'un seul


c'est elle,

fasse dfaut.

Primaut d'infiuence

en

effet,

qui par les faisceaux nerveux dont elle


le

est

le

centre et
le

point de dpart, verse,


le

comme

autant

canaux,
Miifii's

mouvement
'<

et

la
iirL>:i

sensibilit
nisiiM".

par dans

r!<'i''ii iii> ili'v

!i:irli<'>

milrf

334

i.ivHK V.

Nt>

nAP'om> avec LK PUK KT

I.K

FIl.S

Kt ce sont aussi les trois (lualils matresses qui font

de Jsus-Christ notre chef, ou mieux, notre


|)riniaut d'lvation et

lle.
s'il

lui la

de fjrandeur

car,

comme
pas
lui

nous
l'un
la

hi

nature humaine, cette

mme

nature

n'est

homme connue

nous, mais d'un homme-Dieu.

primaut dans l'ordre de la vie surnaturelle, puisque tous les trsors de sagesse et de saintet, tous les dons du Saint-l-Isprit, tous les j^enreset toutes les formes de grces
qui peuvent couler du sein de Dieu sur une nature cre,
se runissent en lui
j)lnitudc.

dans une ineffable et comme infinie primaut d'influence dans l'ordre surnaturel, tout mane de lui. Quels que soient les bienfaits rpandus par la divine bont sur les mes et les corps, et de quelque nom qu'on puisse les appeler, rconciliation, rmission des pchs, puissance de faire des uvres dignes du ciel, glorification finale, il n'en est aucun qui ne soit le prix de ses mrites, aucun qui ne dpende telletrs prsentement de sa ncessaire influence (1) ment que, si le lien qui nous attache lui, venait se rompre en entier, nous tomberions desschs et morts, comme une branche spare du tronc qui l'alimente et

lui

la

la vivifie (2).

membres avec

pour tre comi)lets, que ce rapport des la tte comporte des degrs de perfection bien diffrents, suivant la mesure des grces et la condiAjoutons,
tion prsente des personnes qui les reoivent. Sans parler

du

de ces malheureux, ternellement retranchs du corps Christ, pour tre morts dans l'impnitence finale, il

en est qui ne sont unis Jsus-Christ, leur tte, qu'en puissance et par destination je parle de ceux qu'aucun
:

(1

Joan., \V, 4-6.

(2) S.
11.

Thom.

in cp

ad Col.,

c.

1, lecl. 3.

Cf.

p., q.

8,

lot.

cum

parai.

CHAI'. IV.

-NOIUK

INCoUPoUAHON en JKsLs-CURlST

335

lien,

pas

mme

celui de la foi, ne rattache au divin chef.

Kn

d'autres, tels

que

les

pcheurs qui croient

et

qui

esprent, mais n'ont pas encore reu par hi justilication la grce sancliflante et la charit, l'union n'est encore

qu'en bauche. Pour tre parfaite, il lui faut le nud sacr de lamour divin. Kncore la cohsion du chef avec

membres, des chrtiens avec le Christ, n'aura-t-elle sa perfection suprme que dans la ^^loirc parce que c'est l seulement que la tte indue dans chaque membre toute la perfection de la vie surnaturelle, et que les membres
les
:

sont unis leur tte par des liens ternellement indissolubles.

4 que
les

- Les tholojiiens se demandent si l'on peut dire ont Jsus-Christ pour tte, aussi bien que hommes. La rponse ne peut tre douteuse. En
les .\nges

Jsus-(Lhrist, dit r.\potrc, habite

corporellement toute la vous tes remplis en lui, qui est le chef (la tte) de toute puissance et de toute principaut , c'est-dire manifestement, des hirarcliies anj^liques (1). \u dbut le son ptre aux Kphsiens, S. Paul nous rappelle
divinit, et

plus magnifiquement encore la mme ide, quand il dit que Dieu s'est propos de rcapituler dans son Christ ce qui est aux cieux, et ce qui est sur la terre , en d'autres termes, les Anges et les hommes (2). La Vulgate, il mais pour rendre est vrai, emploie le mot restaurer c'est par terme grec (^jaxEcfaV.a-.waaaOai,), force du la toute
;

rcapituler qu'il faut


pituler,
si

ce n'est

le traduire. Or qu'est-ce que rcaramener au mme chef (ci\\nii), et ru-

nir sous le

mme

principe ce qui se trouvait :iup:iravant


est

comme

pars

et divis.
le

Donc Jsus-Christ Notre-beigneur


1

chcl

ador

'.

Il

Ut.

^2'

l.M

1,

hi

336

LIVRE

V.

NOS RAPPORTS AVKC LE PRE ET LE


la

FILS

SOUS lequel et
unis dans
la

terre et le ciel, et l'ange et riiomiiie, mj'stique,

communion d'un mme corps

composent des titres divers l'Kglise universelle du Christ. Vous le savez, dit ce sujet S. Augustin, vous le confessez, notre tte est le Christ, et nous sommes le
corps de cette
tte.

Mais

le

serions-nous seuls, l'exclu-

sion de ceux qui nous ont prcds?

Tous

les justes,

depuis l'origine du monde, ont eu Jsus-Christ pour tte. Nous croyons qu'il est venu eux croyaient qu'il viendrait un jour. La foi qui nous justifie, les a guris. 11 est donc le chef de toute la cit sainte, de cette Jrusalem
;

qui dans son vaste sein doit comprendre tous les fidles,

compter de l'origine du monde jusqu' la fin des sicles, non seulement les hommes, mais toutes les lgions et les armes des Anges. Et de la sorte il n'y aura qu'une cit sous un seul roi, un seul empire avec un seul empereur, en paix dans un ternel salut, louant Dieu sans fin,

et

et sans fin

bienheureuse

(1).

Quoique les esprits angliques appartiennent comme nous au corps mNstique de Jsus-Christ, il faut avouer pourtant qu'ils n'ont pas le mme droit que nous le proclamer leur tte. Une raison sans conteste, c'est que nous seuls nous lui sommes unis dans une communaut de nature, puisqu'il est homme comme nous. Donc l'analogie ne peut avoir pour de purs esprits toute la vrit qu'elle a pour nous, grce cette ressemblance qui nous est propre. Une seconde raison, non moins forte mon avis, bien que nombre de thologiens y contredisent, est fonde sur l'ingalit d'influence exerce par le Verbe fait chair, sur les Anges et sur les hommes. Pour nous, tout ce que nouspouvons avoir de biens dans l'ordre de
(l) S.

Aug., sorm. 3

in

pv

WXVI.

ii'

cf.

de Ct,

1,

It.id., c.

19, n 33.

CHAP.

IV.

NOTRK INCOIlPORATION KN
la

J!C:i-CHniST

337

la

grce

vi

dans celui de

gloire,
la

nous
(1)

le

tenons de des tho-

Jsus-Christ. Telle ne serait pas

condition des esprits


et

angliques, au tmoignage de

S.

Thomas

logiens qui se rattachent de plus prs sa doctrine. Les

Anges n'ont reu du Dieu


cation n'entrait pas, au

fait

homme

ni la

substance de

leur grce ni celle de leur gloire, parce que leur sanctificonseil ternel qui nous a
titre que la ntre, dans le donn l'Incarnation du Verbe. Le fils de l'homme est Prtez l'oreille l'Kvangile. venu chercher et sauver ce qui avait pri. Si l'homme n'tait pas mort, le fils de l'homme ne ft pas venu dans le monde (2). Ainsi parle constamment S. Augustin, et je ne connais pas un des Pres grecs ou latins qui, tou-

mme

chant au mme sujet, n'ait t pleinement d'accord avec lui. Ceux-l mme dont on allgue parfois le tmoignage pour tayer l'opinion contraire, S. Athanase et S. Cj'rille
d'.Xlexandrie par exemple,
se

retournent

contre

elle,

quand, au lieu de dcouper tel ou tel fragment dansleuts textes, on rapporte ceux-ci dans leur intgrit. Le sentiment oppos se |)rte sans doute de magnificjues dveloppements oratoires, et c'est peut-tre une des causes principales de sa fortune. Mais, si l'on croit avec le docteur .\nglique que dans les matires o tout dpend de la libre volont de Dieu, c'est la rvlation seule de Dieu qu'il faut demander les solutions, on n'hsitera gure se ranger son avis, c'est--dire celui des Pres et des
plus anciens docteurs.

Or, pour en revenir notre sujet, enseigner que


salut des

le

hommes, ou, ce qui

revient au

mme,

la

gloire

de Dieu ralise dans notre salut, est le seul motif dterminant de l'Incarnation, c'est alTirmer quivalemment
<l) S.

Thom..

III.

D. 13, q

(2) S. Aiig., kcrro. 174.

cRACii rr oLOini.

tomi

>.

22

33S

i.ivitio

V.

.NOS

i.\i'i'.)urs

avki:

le I'Khk kt

i,k kjlj

(|iR' la

balitucle et la saiulclc des An^'es ne sont |)as

de

Jsus-Christ,
rites (1).

comme

le

fruit

et

l'coulement de ses m-

Ola
n'est
la

toutefois ne va pas conclure


le

que Jsus-Christ
(2).

pas

chef (capul) des Anges

car U garde sur eux


strile

priniaul de dignit, de puissance et de plnitude

La primaut

mme

d'influence n'est pas

leur

gard. Runis,

empire, piinces de

annexs nous sous son tout aimable la cour du roi Jsus, ils |)articipent dcims jadis par la l'clat qui rejaillit de son trne rvolte de Lucifer, ils voient par lui se recx)nstituer l'inministres glorieux de ses destgrit de leurs phalanges
;

ils en reoivent des communications, je dirais des confidences spciales, qui et, sont une nouvelle lumire leur intelligence (3) pour tout dire en un mot, Jsus-Christ dans son huma"

seins |)our le

salut des

hommes,

iiit

devient leur batitude accidentelle.


l'Eglise,
fait

Les Anges, a

dit

Bossuet parlant de
;

sont les ministres de son


la

salut

et

par l'Kglise se
la

recrue de leurs lgions

dsoles par

dsertion de Satan et de ses complices.


n'est

Dans

cette recrue, ce

pas tant nous

(jui

sommes
et

incorpors aux Anges, que


ntre
(1)

les .\nges

qui viennent notre

unit, cause de Jsus-Christ notre


le
(jiic

commun

chef

plus

h*

leur
disons

(4).

Ce

<|iic

iioii!;

itc

lu

grce des uiigcs.

il

laiii

uiilnidjo

au

mme
ds

titre d

la justice originelle

dont

il

plul Dieu d'enrichir notre

premier [)cre, au moment de sa cration justice qui devait tre ntre le premier instant de notre vie, si la faute originelle n'avait pas renvers ce premier ordre de providence. De l vient la distinction
:

si

souvent
entre

faite
la

entre la

grce de Dieu et
le

la

grce du Christ

cest--

ilire

^rce octroye ds

principe au genre
f)ar la

humain dans son

chef, et la ^frce de rparation


(2) Hehr..
I,

mrite

passion du Sauveur.

4-7.
7,

(.})nehr..
(4)

1.

14

Bossuet.

Lettre

une demoiselle de Melx.

iiUp. IV.

NOTRK
du

INCORPORATION KN JK-f--CUltTST

^^0
i;ii

On
'fait,

s'otonncni peut-frc qu'en parlant,


lies

v.Minm

jv-

lments qui constituent


clief

le

corps du Christ,

et

de
dit

In

vie qui circule

aux membres, je n'aie rien

de rKspril-Saint, de rKsprit du Fils, l'me et le cur de Mon excuse en est qu'il aurait fallu dvelopper ici de trop longues considrations qui trouveront
ce corps mystique.
leur place naturelle aux chapitres suivants.

Ce que nous

dirons alors, suHini pleinement faire comprendre quel est le rle de l'Esprit sanctiflant et Niviflant dans le corps
cl

iiuisles meml)res(l).

Conclusions dogmatiques. Cette incorporation du


(.liicun Jsus-Christ est
S.

un

fait

si

considrable, que
la

Paul

et les

Prs n'ont pas craint de


les plus

une des bases

fermes de notre
:

fo.

donner comme En effet, voici

l'aptre argumente s'il n'y a pas de rsurrecpar consquent nous n'avons d'esprance en .JsusChrist que pour cette \ie, nous sommes les plus malheution,
si

comment

les hommes. Pourquoi ? Parce que si les morts ne ressuscitent pas, Jsus-Christ non plus n'est pas ressuscit. Or, si Jsus-Christ n'est pas ressuscit, la pr-

reux de tous

dication apostolique est vaine,

et

vaine aussi notre

foi

nous sommes encore dans nos pchs. .Mais sur quoi repose une liaison si ncessaire entre la rsurrection dt -> morts et celle de Jsus-t'hrist, que la ngation de celle-i emporte le rejet de celle-1^ ? C'est, en un mot, rpond S, Paul, que nos corps sont les membres du Christ (2).
i

On ne

vern pas cette monstruosit d'une tte vivante


la

et

couronne dans
et

gloire avec des

membres, incorpors

cette tte, qui soient l'ternelle proie de la pourriture

des vers. Je ne pousserai pas plus loin cette premire


la

conclusion, parce que nous devrons

reprendre, (juand

nous traiterons

tic la

rsurrection finale.

\)U.
I

iiif.

L. Vl.c.O.

.-',

Cor.. VI. 14. 15.

3iO

I.IVHK V.

NOS llAPPOnTS AVEfi LK

PIIR KT

l,K

FILS

Une seconde conclusion, non moins do^nintique n moins certaine, est la ncessit d'appartenir l'glise pour arriver l'ternel salut. Vous me demandez, crivait Bossuet, ce que c'est que l'Kglise t L'Kglise, c'est Jsus-C.hrist rpandu et communiqu c'est Jsus-Christ
;

tout entier, c'est Jsus-Christ

homme

parfait, Jsus-Christ

dans sa plnitude (1). Il avait appris cette rponse de S. Paul, qui la donne, je dirais presque satit, dans ses pitres. Dieu, dit cet aptre, a mis toutes choses sous les pieds du Christ, et il l'a donn pour chef (caput,
tte) toute l'Eglise qui est

son corps

et sa

plnitude
:

(2).

Car de mme cjue le corps est un, et a plusieurs membres, et que les membres du corps, tout nombreux qu'ils soient, ne font pourtant qu'un seul corps ainsi est le Christ (3). Sur {juoi S. Jean Chrysostome fait cette remarque Il
L'Kglise est le corps, et nous, les

:
:

membres

aurait, ce semble, fallu dire

ainsi est l'Eglise


le

et l'aptre,

au

lieu
:

du mot

l'Eglise,

met

Christ. C'est

comme

s'il

disait
S.

ainsi est le

corps du Christ qui

est l'Eglise (4).

Augustin dans ses rgles pour l'interprtation des


:

du Seigneur et de son corps , manire de parler dont S. Paul use en cet endroit. Nous rappelant, dit-il, que par la tte et le corps, le Christ et l'Eglise, l'Ecriture entend nous signifier une seule et mme personne, ne nous troublons pas, quand elle passe de la tte au corps ou du corps la tte sachons discerner ce qui convient h la tte, c'est--dire au Christ, et ce qui convient au corps, c'est--dire

Ecritures, l'article

rend compte de

la

l'Eglise (5).
Bossuet. LeUrc une demoiselle de Metz.
II.

(1)

(2) Eph., (3)


I

22-23.

Cor., XII, 12.

(4) S.

Jean. Chrys. in

Gor, hora.

30, n*
31.

1.

(5) S.

Aug

de Doct. Chrit.,

L. III, c.

i;H.\P. IV.

NOTItR

INC0RIHRATI0N EN JSUsClllilST

34!

De ce rapport entre le Christ et l'Eglise, la tte et le corps il suit manifestement que personne n'est incorpor au Christ qu'il ne le soit IKglise. Un niemhre du Christ
.

pourrait-il tre spar

quoi

le

du corps du Christ ? Voil pourbaptme, en nous faisant membres de Jsus-Christ,


aussi

nous
le-ci

fait

membres de

rKglise.

nous engendre

comme

ses fds,

baptise, cette naissance a cela

est vrai que celquand elle nous de singulier que la mre


S'il

garde dans son sein


ses

les enfants qu'elle

y forme. Sortir de
aller
la

entrailles maternelles

ce ne

serait pas

lumire pour y respirer librement, mais aux tnbres pour y mourir. Ainsi le Fils unique de Dieu, conu de
toute ternit dans le Pre,
le

demeure ternellement dans

sein

du

mme

Pre

Unigenitus qui est in sinu Po-

tris (1), et sa sortie dans le monde, en le faisant l'un de nous dans notre humaine nature, ne l'arrache pas un

instant ces profondeurs divines.

Ceux-l mme qui, par le malheur de leur naissance ou pour toute autre cause qui ne les rend pas coupables, reoivent extrieurement le baptme hors de l'Kglise, ceuxl, dis-je, sont enfants en elle et par elle, et lui restent unis comme des membres au corps, dans la mesure qu'ils sont unis Jsus-Christ lui-mme tant il est vrai qu'une incorporation ne va pas sans l'autre, ou, pour parler plus exactement, (|u'il n'y a qu'une seule et mme incorporation. Soutenir aprs cela qu'on peut tre sauv sans tre de l'Eglise, c'est prtendre ou qu'on peut tre membre du Christ sans appartenir son corps, ou qu'on peut vivre de la vie du Christ et partager un jour son bonheur et sa gloire, sans l'avoir eu pour tte: deux propositions galement insoutenables.
:

Et qu'on ne

me

dise pas qu'il y a des saints au ciel qui

(i| Joaii..

I.

l!>.

.'J42

l.lVllh V.

Nos HAPl'OUTS

AVjfi; IV.

HKUE

Kl

I.K Kl,

connu ni riiglise ni son baptme. La nimt' de qui je tiens cet axiome hors de l'filise point de salut, m'enscijne aussi que, pour tre intrieuienicnt dans l'glise, il n'est pas toujours indispensable de faire extrieurement partie de l'Eglise. Cette mre a des enfants selon l'esprit, que son divin Kpoux lui donne sans qu'elle les reoive entre ses bras de cbair, et dont elle pourra
n'ont jamais
foi
:

dire en son cur, au jour des grandes manifestations


Qiiis

ycmiil mihi islosl eyo slerilis


'1

et

non parions...
les a

et istos

qiiis eiuitrii'it

(\).

Voil des enfants qui sont moi. Je

me

croyais strile pour eux. Qui nourris


?

me

donns, qui
ils

me

les a

L'Esprit-Saint qui, oprant dans leurs


ortlinaires dont

mes en dehors des moyens


us,
le
s'ils les

auraient

avaient connus, les met invisiblement dans

sein de r^is^'^tp^r elle les in.sre au corps du Christ.

Une troisime consquence de notre incorporation,


des grces, des dons et des minitres que Dieu rpartit entre les membies de l'Eglise militante. Un corps o toutes les parties se ressembleraient, o toutes auraient les nimes fonctions et la nime fin prochaine, ne pourrait tre qu'une masse informe et sans vie. Ce qui fait l'harmonieuse beajut du monde physique, et n'est-ce pas la diversit des tres qui le composent conceveji-vous un corps vivant dont tous les membres se distingueraient uniquement par leur position dans l'tendue Plus d'ordre, plus d'harmonie pas d'organisme ni de beaut non plus, parce qu'il n'y aurait plus d'unit dans la varit. Dieu donc, l'artiste infiniment parfait, dont l'Eglise, ce corps du Christ son Fils, est le plus merveilleux ouvrage aprs le Christ lui-mme, devait y semer profusion les dillrents genres de dons surnaturels et dlemplois ? L'a-l-il fait ? Lisez la rponse dans S. Paul (2),.
c'est la multiplicit
; '? ;

|l)l8..
(2)
l

XLIX.

21.
toi.

Cor., XII,

CH.M'. IV.

NOTHK 1M:uRPM1 AT10> KN

Jl-

i;>

CHIUM

Hi^i

et dites-moi

s'il

tait possible

de faire une rpartition plus

abondante, ou de la dcrire en termes mieux choisis.


Voici les frces gratuites, c'est--dire les prrogatives

qui vont njoins directement

la

sanctification personnelle

don de i)rophtie, du sujet qu' l'utilit de tout le "furisons miraculeuses, discerdes don don des langues, nement des esprits, et le reste qu'on peut voir au texte
corps
:

indiqu de l'aptre. Voici, d'autre part, les fonctions hirarchiques les diacres, les simples pasteurs, les vques,
:

en un mot, tout le ministre sacr. Viennent enfin inj^alits dans la grce proprement dite, en d'autres
mes, dans
la saintet.

les
ter-

soit la volont de Dieu que tous nous devenions saints (1), il n'en est pas moins vrai qu'il ne dispense pas uniformment les trsors de sa |rce. La cause de cette diversit, nous dit S. Thomas (2), se trouve en partie dans l'homme car suivant qu'il se prpare

Quoique ce

plus ou moins parfaitement


la

la

frce (sanctifiante),

il

dans une plus ou moins grande mesure. Toutefois, ce n'est pas dans la crature qu'il faut chercher car la prparation sVla la premire raison <le l'inf^alit ^rce ne vient de l'homme cjuautant que son libre arbitre est lui-mme prpar de Dieu. Donc, on doit remonter
reoit aussi
:

Dieu pour arriv-er i\ lu cause snrprme de celle diversit; Dieu qui dispense ingalement les trsors de sa grAce, afin que de cette gradation mme rsultent la beaut et
la

perfection de son Kglise... Kl c'est pourquoi l'aptre,


dit
la

aprs avoir

nous suivant
rliit

que la grAce a t donne chacun de mesure de la donation du Christ (3), conmi-i:il


il

:iin^i

l'iMiii

les

dixiTsi's

i'l":"n"<'"

'

"

pcilll"

I;t

<i

i'it*.,

IV, i.
,

(2) S. Tlu.iii

2. q.

112. .

4.

(3) Kpli..

34'-

IIVUKV.

Nos

1IAI'I'"I(I-;

WKC

le l'kUE KT LE FILS

cunsoinmation des
Christ

suints,

pour rdification du corps du


pourquoi, dans cette ingalit

(1).

qui

me demanderait

providentielle, celui-ci reoit moins, celui-l davantaj^e,

quand l'un et l'autre sont galement capables de recevoir des dons de Dieu, galement dnus de titres pour les
exiger, je lirais la

rponse

faite

par

S.

Paul semblable

question
la

O profondeur
!

science de Dieu

hensibles et
le
Il

la sagesse et de jugements sont incomprses voies impntrables Car qui a connu

des trsors de

que

ses

dessein du Seigneur, et qui a t son conseiller (2) ?

de savoir que par tous ces degrs de grces, de ministres, de saintet, de vertus, octroys ses membres, Jsus-Christ est complt dans son corps mystique

nous

sullit

qui est

ll-^glise (3).

Laissons
si

le

reste l'auteur de tous

dons, et ne soyons pas


les

insenss que nous discutions

uvres de Dieu (4). 11 est temps de passer de l'enseignement doctrinal aux consquences pratiques. La premire entre toutes est une leon de charit rciproque. Membres d'un mme corps, reunis sous une mme tte, appels par notre vocation une mme esprance, avec quelle sollicitude ne devons-nous pas nous appliquer en tout et partout
6.

conserver l'unit de

l'esprit

dans

le lien

de

la

paix

? (5).

Fomenter

les

discordes, ne pas souffrir avec ceux qui

souffrent ni se rjouir avec ceux qui sont dans la joie,

mi>riser les membres moins honorables aux yeux du monde, refuser l'honneur ou la subordination lgitime aux plus levs, ce serait introduire le dsordre dans le
(1) Ib.. 12.
(2)

Rom., XI,
,

33-34.

(3) Epi. (4)


(5)

I,

23.

Rom., IX,
Eph.. IV.

20.
2-0.

CHAP.

IV.

NdTKK IXCOHPOIIATION EN JKSUS-CHKIST

3i5

corps orjjanique du Christ, en troubler rharmonic divine,

nous rendre indignes d*y tenir la place qui nous est Augustin dans ses luttes contre le schisme des Donatistes qui de son temps dsolait l'Afrique, ne connat pas de motif plus puissant, pour combattre les diviions et ramener les dissidents l'unit que cette docline L'Hglise est le corps, et Jsus-Christ, la tte. Qui -L'pare les fidles de l'glise, dchire non plus la robe ->ans couture du Sauveur, mais son corps mystique. Crime plus norme que l'homicide lui-mme car le fauteur du chisme rpand le sang des mes, arrachant au Christ ms membres, pour les jeter en pture l'ennemi du
>

laite (1). S.

;hrist (2).

Une autre conclusion, plus gnrale


et

et

non moins im:

portante, nous est suggre, disons mieux, nergiquement

frquemment inculque, par S. Paul. Cette pense je un membre de Jsus-Christ, il y revient sans cesse, (ju'il veuille nous dtourner de toute action mauvaise, ou nous pousser aux plus hautes vertus. Ne savez-vous pas, nous dit-il en la personne des Corinthiens, ne savez vous ])asque vos membres sont les membres du Christ? Quoi je prendrais les membres du Christ pour en faire les ins-uis
!

truments des plus honteux plaisirs (3) ? Et encore : Ignorez-vous que vos membres(tant du corps de Jsus-Christ) sont le temple du Saint-Ksprit qui est en vous ?... Glorifiez

donc

et

portez Dieu dans votre corps


l'a

(4)

comme

Jsus-Christ
Autrefois,

glorifi

dans
tiez

le sien.

quand vous

de

la

race du dmon, vous

ibandonniez ces membres au pch,


Cor.. XII. 21. tqq.

comme
Col..
III.

des instruU-Hi.

Rom.,

XII. 4-20

(2^ S. Aiigul., |>a4iHi.


|3)

Cor.

VI. la

.<4) Ihid.. lft-20.

"il''

IVIlK V.

N. 1IA^'^'U1U^ A\Li; LE

l'iaili

Kl

I.E

K1L>

int'iils

({iniquit

devenus vivants dans

le Clirist

vivant,

ollroz-lui ces

de justice

mmes membres pour servir tl'instrument.s. (1). Vos corps sont les membres du Christ
:

donc (2), et dans votre chair accomplissez ce (jui manque aux soull'rances du Christ ^3). Non pas certes que la passion du Sauveur soit d'un prix trop mdiocre pour le rachat du monde, et qu'elle ait besoin d'un complment mais parce que, si rien n'y manque en lui (pii est la tte, tant que nous n'avons pas souilert, il lui manque quelque chose en nous qui sommes les membres. ImpleIs eranl omnes passiones, sed in capitc reslubant ailhiic Christi passiones in corpore. Vos antem eslls corpus Christi et mcmbra , dit S. Augustin sur ce passage (4). Je vous conjure donc, mes frres, d'offrir vos corps en hostie vivante, sainte et agrable Dieu (5). Telles sont les
mortifiez-les
;

fortes et salutaires penses dont se nourrissait l'apotrc

des Gentils,

et

qu'il

veut

que

nous prenions son


le

exemple.
Elles ont

trouv leur cho dans

cur des grands

chrtiens

comme dans

les rcits des Pres et des matres

de

la vie spirituelle.
le

que
<|ucs

Si Dieu seul peut connatre tout ce sentiment de notre incorporation dans Jsus-Christ

de vertus merveilleuses, les ouvrages asctinous ajjprennent avec vidence combien leurs auteurs l'ont toujours estim grandement eflicace pour relever les mes et fortifier les curs Vous tes le corps mme du (Christ c'est l'aptre S. Paul qui nous le dclare, crit S. Anselme dans ses Mditatiois: Gardez donc et ce corps et ces membres avec
a fait clore
;

()

Rom., VI,

la.
5.

(2) Col.,

m.
I,

(3) Col..

24.

(4) S. .\ug. Enarr. in


(5) S.

paim.

LXXWI,

n 5.
1.

.\nselm. L. Mcdil. tl oral, med.,

n"

5.

CHAI'. l\.

NOTRK INCuRPORA TION EX

i^^;S-OHIllST

347

ut l'honneur qui leur est d. Vos yeux sont les eux du Christ tournerez-vous les yeux du Christ
:

qui est
et

la

vrit,
?

du mensonge
:

du ct de la vanit, des bagatelles Vos lvres sont les lvres de Jsus-

hrist les ouvrirez-vous, je ne dis pas seulement aux paroles mauvaises ou calomnieuses, mais mme aux discours inutiles, aux conversations frivoles, ces

lvres consacres au service de votre Dieu et l'dification de vos frres ? Avec quelle vigilance et quel respect devons-nous gouverner tous nos sens et tous les membres notre corps, puisque le Seigneur en personne prside vi>mme chef leur action
t

CHAPITRE V
Des rapports entre les fils adoptifs et la seconde personne. Le Fils de Dieu, cleste poux des mes.

1.

et

Quand on

parle de

la

sainte glise, les litres de


si

corps

d'pouse du Christ Jsus sont

que l'un parat se confondre avec de S. Paul aux Ephsiens vous y


;

l'autre.

intimement unis Ouvrez l'ptre

lirez qu'entre le Christ

l'homme et la une union bien plus troite et plus profonde, puisque l'union des poux chrtiens, sanctifie qu'elle est par le sacrement de la nouvelle alliance, doit reprsenter celle du (Christ avec l'glise comme son
et

son Eglise

il

y a

la

mme

unit qu'entre

femme. Que

dis-je ?

divin exemplaire.

que nous dclare l'Aptre, quand il dit du ma Ce sacrement est grand, je dis dans le Christ et dans l'glise (1). Or, entre l'homme et la femme, ce n'est pas une unit quelconque Ils seront deux, dit l'criture, mais dans une seule chair tant leur
C'est lu ce

riage chrtien

socit doit tre intime, tant les droits qu'ils ont l'un sur

que l'poux aime l'pouse que son amour pour elle, soit l'amour qu'il se porte lui-mme (2). On le voit, ce n'est pas l'unit purement morale qui rsulte d'une amiti rciprocjuc, mais une certaine unit physique, qui demande l'unit d'amour et doit tre consacre par elle.
l'autre, sont sacrs. Aussi faut-il

comme

son propre corps, de

telle sorte

(1)

Kph.. V. 32.

(2) Ibid., 28, 2y.

CHAPITRK

V.

iKSUS-CHIUST, POUX DKS

AMES

349

Et voil bien ce

que nous admirons, mais avec une

perfection

surmincnte, dans l'archtype des unions

humaines, je veux dire dans l'union de Jsus-Christ et (le son glise. Le Verbe de Dieu, dans son immense dsir de s'unir plus troitement nous, s'est revtu de notre nature, atin de pouvoir en elle et par elle contracter ces
qu'elle ft

noces mystrieuses avec l'pouse. Et cette pouse, pour moins indigne de lui, il l'a tire de son ct, de son cur ouvert sur la croix, ('/est de l qu'elle est
vivifie

sortie,

ds sa naissance par

le

sang de l'poux

de

l qu'elle

a reu tout ce (jui la fait ce qu'elle est, glo-

rieuse, sainte,

immacule
le

la

chair de sa chair

es os. Voil l'pouse et voil le corps

et l'os de du Christ l'pouse


;

parce qu'elle est


l'pouse
(1).

corps, et

le

corps parce qu'elle est

les saintes critures nous parler en vingt endroits du corps mystique de Jsus-Christ qui est la sainte Eglise de Dieu. Elles ne proclament ni moins

Nous avons entendu

ouvent, ni moins loquemment


les livres

la qualit le

d'pouse. Uti

Cantique des Cantiques, n'a d'autre but que de reprsenter sous une potique allgorie les noces spirituelles du Christ avec son
Eglise, et

de l'Ancien Testament,

l'amour sacr dont


le
j*"

ils

brlent

l'un*

pour

l'au-

tre (2). Aussi

Concile, entre les autres ouvrages de


rejeta-t-il

Thodore de Mopsueste,
tendait

avec horreur un crit


crit profane, et

dans lequel ce prcurseur

et

matre de Nestorius pr-

que

les (Cantiques sont

un

ne

onticnnent pas l'annonce des biens futurs de l'glise

(3).

(I) Eph.,
^

V.

3i).

31.

Spoiitu* in capite, spona in corpore

dit

Auf(utiii.
(i) P.

Gietroann.

Comment. inCint. De
l.

AllrKoria Canlici <in Cur^u

"

Hpl. S., auctoro Corncly, etc. p. 388. eqii


C-V)

Labbe Concil

VI, p. 84.

.VO

LivHE V.

NOS

nAPPOirrs avkc

lk i'Khe rt lr fils

La luinc alliance nous

est

promise chez

les

prophtes

Kn ce

jour-l, dit le Seigneur,

mon

peuple m'appellera
et je t'pouse-

mon
rai

poux, et non i)lus mon Seigneur ;... pour toujours, et je t'pouserai dans la

justice, la miest

sricorde... et la fidlit (1).

Le Nouveau Testament

venu jeter une pleine lumire sur ces divines promesses et nous en montrer l'accomplissement. Le Christ, c'est
l'Epoux qui rjouit par sa prsence,
et

dont l'absence

amnera
dont

le

jene

et les

larmes

c'est le flis

du grand

roi,

les serviteurs

vont par tous

les

carrefours et

les

chemins

inviter les

hommes au
il

festin

des noces(2). Jeanla

Haptiste, l'ami de l'poux, a

entendu

voix de celui qui

l'vangliste,

de joie (3). Jean dans ses visions de Pathmos, a contempl la solennit nuptiale o l'pouse splendidement pare se |)rsente, l'appel de l'Epoux, pour s'asesoir prs de lui sur le trne de sa gloire (4).
possde l'pouse,
et
tressailli

en a

Plus d'un lecteur peut-ti'e voudra m'arrcter

ici

pour
dont

me

dire: nous n'en doutons pas: Jsus-Christ est vrail'glise

ment pour
elle-mme
l'Eglise

un poux,

comme
n'est

il

est

la

tte

est le corps.

Mais ce

pas seulement pour


;

que vous avez revendiquer ce titre c'est en pour l'me de chacun des enfants de Dieu. Je l'ignore et l'oublie si peu, que tout ce qui prcde contient en germe la vrit dont il me faut donner la preuve
particulier
et

l'explication.

En

effet, n'ai^je

pas

fait

observer dj
m'unit J-

que, pour l'Eglise, le titre de corps et celui d'pouse sont


insparables. Donc, ])uisque
sus-Christ
le

premier

titre

comme un tuembre dans


10.

l'unit

de ce

mme

(Il

O-

I!.

19-20

cf.

Is.,

LIV.

~>,

(texte libr.).

(2) .Mmlt.. IX,

13; \XII.

*.

sqq.

(:i)Joan., III, 29.


(4)

Apoe.. XI\. 7-9

\XI, 2

XXII, 17

CHAlMTliK

-U9-0HRIST. KPiL'X

DES AMES

3/51

rps, |)oui-(iuoi le sfcoiid

ne m'apparliendrait-il pas,
l'unit

moi qui

suis dans l'pouse?


ii

On
:

objectera peut-tre enct)ro que,


multiplicit

du cH)rps

la

des membres ne

sont pas incompatibles

sous une seule et mme tte, il n'en va plus ainsi pour car, l'poux tant unique, il faut que la qualit d'pouse l'pouse le soit comme lui. C'est pourquoi le crime du
:

schisme
vorce

et

de
la

l'hrsie,

d'une part,

et

de

l'autre, le

di-

et la

polyj^amie parmi les chrtiens, sont j^alement

injurieux

glise: parce

que

mystrieuse alliance du Christ^ et de son les uns et les autres tendent multi-

plier l'pouse, soit en la divisant (rdle-nime, soit

en dla

uisant l'indissoluble unit dans le type


.

humain qui

inbolise.

A
1

S.

rnient, cette unicit ncessaire

Paul de rsoudre l'objection. Il la connaissait, asde l'pouse; et pour-

lui-mme s'est donn pour mission de fiancer chacune des j4lises particulires au (Christ, l'unique l-]poux, de les lui prsenter comme une \ierge pure (1). Voutant
i

ic

multiplier les pouses,

quand

il

n'pargnait

nombre de doute. Pourquoi Parce sans aucun Non, glises? ' ticulicres forment dans leur ensemble universelle, pouse unique du Hoi
._;ucs ni

son sang pour augmenter

le

*?

l'ilNIiI,

l'Il

llll

ji-.iuiin'

111.

>lii |>.i

.1

i>i(

.1

vii.iiin

txi'i

luvcur, et
loite,
I

la

Heine, c'est--dire

l'I-glise.

debout

sa
et

oderies

avec des vtements tout resplendissants d'or mais les lllles des rois, vierges comme
;

de

elle,

iccompagncnt. prsentes dans rallgresse et partageant gloire et l'amour le l'Kpoux, parce qu'elles ne font
u'un aVe<'
(1)
I

'

''II'"

"'
'
'

"

Viiiri

liiiriic

\(ici

f ":i

rlliiinc

\iii<'i

Cor

\.. -

(2) Psalm.,

XLIV.

10. 15.

352

iviiK V.

NOS nAPPoiiTS avkc lb

pkik et LK Kll.S

(i'aulres cits et d'autres

encore

autant de

filles

de

rois^

qui sont les dlices du roi Jsus dans la splendeur de sa


gloire

omnibus

mais de toutes il se fait une seule Heine. Et ex fit iina (jmedam regimi , dit S. Augustin dans l'interprtation de ce passage (1). Ainsi quoique le nombre des reines et des jeunes fdles soit comme infini, il n'y a
:

pour l'Hpoux qu'i//ie colombe : Una est coliimba me(i(2). Donc, approchez, mes saintes, compagnes de l'glise, ses filles et ses membres, vivant dans son sein et de sa vie, ne craignez pas que l'Epoux vous repousse car en l'enserrant dans ses bras, c'est vous qu'il ctreint aussi, vous qu'il presse sur son cur (3),
:

Aussi

bien,

les saints

Pres n'ont-ils cess de nous

dcrire l'union surnaturelle de Jsus-Christ avec les


justes sous le

mes

pure entre poux. Qui ne connat l'loquente exclamation de S. Grgoire de Nazianze dans le pangyrique de sa sur Gorgonie O
trs
:

symbole d'une union

puret merveilleuse,
!

baptme O immacul pour couche nuptiale in piiro corporis thalamo (4) Un autre Grgoire, celui que la postrit salue du nom de grand, nous montre son tour le divin poux reposant avec amour dans le cur des fidles,
!

conserve sans tache depuis le me, pouse de Jsus-Christ, dans un corps


et

et s'y

nourrissant au midi, c'est--dire dans


\LIV,

la

ferveur de

(1) Eiiarr. in ps.

n. 23.

(2) Caiit.. VI, 7 8.

demande encore comment les (idcles qui sont peuvent tre pouses dans r;5lise pouse et Dans les mariages humains et charnels, rpond-il, autre est mre. mais dans l'glise de Dieu, l'pouse l'pouse, autres sont les flls n'est pas distincte des fils, qax uxor, ipsi filii... Etre dans l'glise, c'est tre pouse dans la mesure qu'on est membre. l'inarr. in(-3)

S. Aupiistin se

le (ils

de

l'^Kli^e,

<(

Ijsalm.
(4) S.

CXWll,
Gregor.

n* !2.
N'az. P. Gr.,
t.

35, p. 803.

:nAPmiE
la charit,

V.

jtsis-cHRisr, ipoux des mes

353

verdoyante pture de leurs vertus (1). connue pour qu'il soit besoin d'accumuler les textes. Disons en un mot que, parmi cette lgion d'minents interprles et de saints mystiques qui,

de

la

Cette doctrine est trop

depuis Origne jusqu' ces derniers temps, ont crit sur le Cantique, il n'en est aucun qui n'ait vu dans cette allgorie sublime, non seulement IKglise pouse de JsusChrist,

plus

c'est

mais encore toute me sainte avec elle. Disons de celle-ci plus encore que de celle-l qu'ils
:

parlent dans leurs commentaires


S.

Bernard

L'pouse

c'est toute

tmoin ce passage de nie qui aime (2) .

de plus naturel que cette alliance, puisque la meilleure partie de l'Eglise puisque runies dans l'unit d'une mme foi, d'un mme dsir, d'une mme intention, et dun mme cur, elles forment

Du

reste, rien

ces

mes sont

la

colombe unique.
2.

Pourtant, je
et

le

sais,

dans

la

sainte Liturgie c'est

aux vierges,
le titre et

surtout aux vierges ddies Dieu par la

profession religieuse, que s'appliquent tout spcialement


et de fiance du (Christ. Je pour garants que les prires rcites par le Pontife, les chants qui les accompagnent et les autres crmonies de la conscration des Vierges. C'est ainsi, par exemple, qu'en leur donnant l'anneau, l'vque dit Je te fiance Jsus-Christ, le Fils du Pre suprme... Reois donc cet anneau, comme le sceau de l'EspritSaint, afin (|ue si tu restes fidle ton cleste Kpoux, tu sois ternellement couronne . Et les Vierges chantent Me voil fiance celui que servent les anges, celui dont le soleil et la lune admirent la beaut. Mon Seigneur

l'honneur d'pouse

n'en veux

v.;^
(2) N

Spon
7,

-i

-r
3.

1.6-

notiiine censcliir nlnia


ii.

que amal

>.

S. DernarJ. in

Canl ,crm.

35'

l.lVItl';

V.

~-

.NJ> lM'l'()ltl>

AVl.C

l.K

Itltt. 1:1

LE Kll>

J.-(..

111

a fii^uj^i'i-

lui

piii

suii

aiintMU, vi

il

111

;i

jiari-c

d'une couronne conuiie son pouse . Kt l'vque, dansune magnifique Prface?, exalte encore la bienheureuse
virginit qui, reconnaissant son auteur, et saintement ja-

louse de l'intgrit des anges, se rserve

la

njacule de celui qui est la fois l'poux et le

couche imlils de la

perptuelle virginit

(1).

Mais, clbrer ainsi le privilge des Vierges chrtienncB,

ce n'est pas nier que tout

me en

tat

de grce

ait

droit

au titre d'pouse, pas plus qu'en appelant du nom de religieux les personnes spcialement dvoues au culte de Dieu, nous ne prtendons dnier la signification de ce

mot au
plutt,

reste des chrtiens.

que

fait l'glise,

Que faisons -nous donc, ou quand elle attribue singubrele

ment

certaines

personnes ou

nom
titre

d'pouse ou celui

de religieuse

? Elle

constate qu'elles ont un droit partil'autre


:

culier porter l'un ou

parce que dans

l'tat qu'elles embrassent, elles doivent en raliser la si-

manire plus glorieuse et plus complte. Ces Vierges qui s'enlvent tout jamais le droit d'tre des poux terrestres, pour appartenir Jsus-Christ, lui vouant sans aucun partage mme lgitime tout cequcHes
gnification d'une

ont et ce qu'elles sont, ne mritent-elles pas de porter

singulirement ce

nom

bni qui les distingue


la

Au-dessus de cette union des vierges,


tique nous montre dans
ailles,
la vie

thologie mys-

des saints d'autres lian-

un autre mariage spirituel encore plus intime entre le (Christ et les mes privilgies, comme furent une sainte Thrse, une sainte Gertrude, une sainte Catherine de Sienne et tant d'autres.

Le plan de cet ouvrage ne


(1)

me permet

pas d'entrer dans

Pontificale

Rom. de

Consecr. Vir^inum.

de l'anliquit de ces
p. 444
;

rites. eu lisant

Muratori, Liturg.

On peut se convaincre Rom. vet., t. 1,

t.

2, p. 701.

(HAI'IIKK

\.

JK-I S-CHIlIvl,

Klni

iii

vmKn

35")

l'expiicMiioii

(Jv

ces tiiveurs cxlrjioraiiKuii's


qu'il n'y a rien l

(1).

Il

nous
la

sullira

de remarquer
et

qui contredise

doctrine prcdemnient expose.

Ce

spirituel et chaste

mariage du Verbe
parfois sensiMe

de l'me

(2) n'est,

au fond, que
uianilcstiition

l'alliance base sur la f^rce,

mais avec une


se rvlant

du Verbe

l'me conuiie

Kpoux, un sentiment trs vif, trs intime et presque habide sa prsence, une transformation plus profonde de l'tre humain sous les effusions de la divine lumire
tuel
et les

touches sacres de l'poux.

Par ces faveurs extraordinaires Ntre-Seigneur ail, pour certains membres de son corps mystique, quelque chose d'analogue ce qu'il opra pour son corps natu-

montra transfigur sur le Thabor. (>e dernire de son humanit sainte, mais comme un prlu<le, un essai passaj^er de ce qu'elle serait un jour, aprs la sortie du tombeau, .\insi lui plat-il de faire pressentir dans des mes de choix comme un avant got de l'union qui sera consomme dans la gloire. Et de mme que la splendeur rpandue
rel,
il

quand

se

n'tait

pas

la

;,'lorincation

sur

le

corps de

venait du dedans,

mon matre l'iieure de la transliguration comme une rvlation de la divinit


que nous admirons dans
et le

latente sous les apparences de notre misre, ainsi les prro^^atives


siints,

exceptionnelles

les

sont

l'panouissement plus complet

rayon-

nement extrieur du mystre (]ui est au fond de toutes les mes sanctifies par la grce. Et c'est ce point de vue que, sans tre l'tat normal de notre union prsente avec Jsus-Christ, elles contribuent pour leur part jeter un plus grand ijour sur cette admirable alliance.
(I) Lire lur ce sujet Ste Tltr^se, CliU-au
la Croix, Canliq. pirit.. iO*
iiit.. 7'

drm.

S.

Jean Je

canL

.S.

Beni.. in Cant.. >erm. 83. etc.

(2)$. Laiir. lutiia.ie pirituali cl culu Vorbi animcqiie coniiul>io.

350
3.
et et
S.

I.IVIIK V.

NOS

ItM'POIiT-*

AVKC LK

PKIIR KT LE FILS

Le Christ
(les

est l'exemplaire et le frre,

il

est la tte
titres,

l'poux

enfants de Dieu. Pourquoi tous ces


?

comment
Basile le

s'harmonisent-ils entre eux

Bossuet, aprs
:

Grand

(1),

nous donnera

la

rponse

11 faut, lala

dit

ce grand
le

homme, adorer l'conomie

sacre avec

quelle

Saint-Ksprit nous montre l'unit simple de

vrit par la diversit des expressions et des figures. C'est

que par ramasse l'unit immense d'o elle est sortie. Ainsi, dans les ressemblances sacres que le Saint-Esprit nous donne, il faut remarquer en chacune le trait particulier qu'elle porte, pour contempler dans le tout runi
la pluralit

l'ordre de la crature de ne pouvoir reprsenter

le

visage entier de

la

vrit rvle. Aprs,

11

faut passer

toutes les figures (et toutes les analogies) pour connatre

quelque chose de plus intime, spares ne nous montrent que qu'il faut se perdre dans la profondeur c'est l pas et du secret de Dieu, o l'on ne voit plus rien, si ce n'est qu'on ne voit pas les choses comme elles sont. Telle est notre connaissance, tandis f|ne nnn^ "sommes conduits
qu'il

y a

dans

la vrit

les figures

ni unies ni

par

la foi (2).

On

reconnat

l,

sans qu'il soit besoin de

le faire

remar-

quer, cette mthode gnrale de nous lever la concep-

grand Aropamerveilleusement applique par le docteur Anglique, S. Thomas d'Aquin (3). L'intelligence de l'homme n'a pas de pense pour concevoir, ni de mot
gite,

tion des choses divines, enseigne par le


et si

pour exprimer

comme

elle le mrite, l'union


et
le

grce entre l'enfant adoptif

Fils

faite par la par nature. En


le

serons-nous donc rduits nous


ad Amphiloc.,

taire,

ou

Saint-Esprit

H)
(_')

s. Hasil.,
IJossut'l.

de Spir.
Lellic

s.

c. 8,

un demoiselle de Metz.
q. 7, a. 5 et alibi passim.

(;;)

S. 'i'hom.,

de Pot.,

CHAPrrRF. V.

JKSUS-CHniST, POUX DBS AMKS

357

renoncer nous donner quelque ide de cette union bienheureuse? Non, sans doute. Que fcra-t-il donc? Il choisira dans le lana<e humain tous les termes qui peuvent, dilTrents points de vue, reprsenter les liens
dcvra-t-il

les plus forts et le

commerce

le

plus intime, afin que, ru-

comme en un nous puissions nous former une faible image de cette alliance jamais bnie. De l viennent ces noms d'pouse et d'poux, aprs ceux que nous avons tudis la lumire de la rvlation. Le Christ est l'Epoux des mes et chacune d'elles, dans la mesure de sa grce, est
nissant

seul faisceau tous ces rayons cpars,

pouse.

Ces dernires expressions tendent nous retracer plus expressment plusieurs caractres de l'union de grce avec Jsus-Christ Notre-Seigneur. C'est ce qu'il nous
sera facile de comprendre,
se
les

forme

l'alliance

si nous mditons comment de l'poux avec l'pouse, et quels sont

dent que ce n'est pas


riage
:

biens propres de cette union. Kt d'abord, il est vila nature qui fait l'union du maelle irait

plutt l'carter,

quand

les liens natu-

rels sont plus troits. C'est ici l'lection libre qui dcide

se choisit une pouse et par amour se donne son tour, non par prvenue et l'pouse ainsi socit forme dans le contrainte mais ptr choix cur, avant d'tre en dehors consigne dans les actes

de

tout.

L'homme

authentiques.
N'est-ce pas ainsi que Jsus-Christ s'unit aux mes ? Quel amour, quelles prvenances, quelles recherches? Je le vois qui descend du ciel en terre, qui va de Bethlem la croix, (pii reste au milieu de nous dans son tabernacle, appelant les mes, multipliant ses dmarches,

brlant d'amour
c'est

et

soulHant en quelque sorte l'amour. Kt


est

lorsque les mes ainsi prvenues, appeles, recher-

ches rpondent par l'amour l'amour, que l'alliance

338

'

I.IVIIK V.

NOS

lUXPfOHM AVEC LE fklW. KT

I.B

Fl^S

lnnilivemenl conclue
les

(1).

Mais quelle dilerence entre

union surnaturelle du Verbe nous la regardons surtout du ct de rKpoux Et quelle grande ide nous en dminn l'.vlinrtation (le S. Paul aux poux chrtiens
unions humaines
si

et cette

avec sa crature,
!

hommes, aimez vos pouses, comme le (Ihrist afin de la a aim l'Eglise, et s'est livr pour elle sanctifier, la purifiant dans le baptme d'eau par la parole

()

de
si

vie,

afin

de se prparer

lui-mme une
(2).

glise glo-

rieuse...,

sainte et

immacule

Faut-il ajouter (jue,

prvenances de l'poux des mes sont infiniment amour est encore incomparablement plus gratuit car il s'est rserv le privilge de tout dontout dis-je, ner, sans rien attendre qui ne vienne de lui mais jusqu' l'amour son nom, non seulement jusqu' agrable rend l'pouse (}ui jus([u' la beaut reoit, qu'il
les
])lus

grandes, son
:

ses yeux.
C'est

donc une chane d'amour,

la

divine charit qui


et

nous
ti

est rvle

par ces noms d'poux

d'pouse. L'ami-

certes est une grande chose,

quand

l'ami est le Cra-

teur, et l'amie, sa pauvre j)etite crature. Pourtant, les deux titres que nous mditons, ont un je ne sais quoi qui me touche bien davantage. Outre qu'ils renferment quel(jue chose de plus doux, de plus tendre, ils expriment

plus fortement

la

conmmnion
(3). C'est,

trs intime qui doit exister

entre l'me et Dieu


(li
11

du cot de

celui-ci, le par-

faut lire

.S.

Atigust. dans son

commenUire sur

le

verset 12
:

du psaume VLIV,

une antique version Quonian concupivil rcx speciem tuam. Quaiu specieni, inquit, nisi quam rgi nubis Deo, ab ille fecit ?... Rex tuus et ipse est sponsus tuus illo dotala, ab illo decomla, ab illo rcdempta, ab illo sanata. Qiiidqu'il traduit suivant
;

quid
(2|

liat>es

unde

illi

placeas, ab illo hat>cs. In b. Psalin.. n. 20.

Eph., V. 25-28.

(3)

Nec sunt inventa a-que dulcia nomina quibus Verbi anina-

(TI^WTIW V.

JBSl'S-CHttl.NT,

KPOrX DES AMKS

359

tage de ses Infinis Irsors avec l'pouse qu'il s'est faite


lu
ts,

ct de celle-l, la conformit de jugement, de volon-

de gots, avec les jugements, les prfrences et les moindres dsirs du bicn-aim. Fusion de deux mes et le deux curs dans une seule me et dans un seul cur, le cur et l'me du bicn-aim. Donation rciproque, o l'un communique profusion ce qu'il a, tandis que l'autre,

n'ayant rien de son fonds, ne veut d'autre vie, ni

l'autres intrts
4.
in,

que ceux du cleste Epoux (1). La thologie nous ensci;^nc, la suite de S. Augusqu'il y a trois biens principaux considrer dans le

nariage

la fidlit, l'indissolubilit, la

fcondit,

fides.

que dulccs cxprimerenturafTeclus qiiemadmodum sponsuset spoiisa quippc oniiiia communia uni nil proprium. nil a se divisum lial)ent>us Una utriiisque liareditas, uiia doiis, iina mensa, iinu tlio:

119.
1

una otiam caro

iiernard

in Cant..

serm.

7. n. 2.

1 )

Que

ce soient l les effets et lescaractres de cette divine alliance.

ous rapprenons par ce quo i0 saints ont crit du mariage mystique spirituel, c'csl--dire d'une union analogue, mais plus parfaite, eur^ Jsus-dlirist et certaines Ames privilgies. Ecoutons sainte Th Notre-Seigneur se montrant moi dans se parlant d'elle-mme
:

mon me par une vision imaginaire, comme il Hegarde ceclou c'est la marque et l'avait dj fait souvent, me dit -'que tu seras mon pouse. Jusqu' prsent, tu ne l'avais point Di'ormais, tu prendras soin de mon tionneur, ne voyant pas
!o

plus intime de

moi ton crateur, ton roi et ton Dieu, mais encore te connue ma vritable pouse. De ce moment, ir est le tien, et ton horineur est le mien >. Puis elle ajoafondation du monaslre de Sville. lit que j'tais U ^ -S. me dit a Tu sais le mariage spirituel qui existe entre nous et ainsi je te donir la vertu de ce lien, ce que je posst-dc est toi ; toutes les douleurs et ton les travaux que j'ai endurs. En vertu ! ce don, tu peux demander k mon Pre, comme ! tu demandais

ni en

mt

loi-niroe

Irad.
1

bien propre (Ste Tkrhe. Additions aa vie par elle-mt^me du P Bouix), p. r2. 593). Mme contrat pass entre N.S. et
.Marguerite-Marie, cl
la H.

mmes

circts,

comme on
'

peut

le lire

dans
In

.1

Vie de

crite par se contemporain'


t.

^Km'rts de

B.

^Iirg.

Marie

|2 d.).

I.p. 15. 15).

3^0

LIVHE

V.

NOS
et

RAPPORTS AVEC LR PKUE ET


.

I.K KII.S

sacramcnliim
(les

proies Cl)

Jsus, trs ainial)lc Fjjoux

mes, tout

l'heure

j'adinimis

comment

votre

amour

d'poux surpasse les affections humaines de toute la hauteur qui convient -^ leur idal. A prsent, laissez-moi
contempler, pour m'instruire de mes devoirs, vous louer et me confondre, comment de votre part les trois biens

que je viens d'numrer, l'emportent immensment sur ceux des unions mortelles. La fidlit. C'est une doctrine de foi que vous n'abandonne/, jamais une me, moins qu'elle ne vous force elle-mme par l'abandon qu'elle fait de vous, vous retirer d'elle. Que dis-je ? L'abandon mme ne vous rebut pas. N'tes-vous pas le bon Pasteur qui court aprs la brebis perdue ? Il n'y a plus de place au foyer humain pour l'pouse dloyale qui l'a dshonor par son infamie. Mais vous, Seigneur, vous ne connaissez pas ces rebuts,
si

lgitimes qu'ils puissent tre.


J'ai lu

dans Jrmie, votre prophte, l'elTrayante desqu'il fait, sous l'inspiration de votre Esprit, des infidlits d'Isral et de Juda, types, l'un et l'autre, des mes ayant viol la foi qu'elles vous avaient jure. Mais, ce
cription

qui

me

console autant que vos menaces m'effrayaient, ce


invitations
:

sont les tendres

que vous adressez ces


le le

pouses

coupables
;

Revenez, leur dites-vous par

mme

prophte
:

convertissez-vous moi,
gurirai le mal
(2).

guide de

votre virginit
suis la saintet

car je suis votre poux. Et

comme

je

mme,
et

je

caus votre fuite

vos dfections

que vous ont C'est lu, si nous le

comprenons

o Dieu Xotre-Seigneur a le droit de se montrer moins inexorable que ses cratures puret par essence, il peut rendre une blancheur virginale aux
bien, par
:

(l| S.

Aupust., de Niipliis et conciip.,

c.

H.

(2) Jcrem., III. passim.

CHVPITRKV.

JSIS-CHRIST, POCX

DES AMES

36i

mes
fait

les

plus dshonores par la souillure du vice

il

le

peut avec une eficacitc d'autant plus certaine, qu'il a

de son sang rpandu

flots

un bain salutaire pour

laver toutes nos taches.


Et que pour obscurcir l'clat d'une fidlit sans gale, on ne parle pas d'amour partag, sous prtexte que le cleste poux voudrait, autant qu'il est en lui, se communiquer toutes les mes. Ce partage eit-il vraiment lieu, ce qu'il donne de bien et d'amour chacune, serait incomparablement au-dessus de leurs mrites, et demanderait encore des actions de grces ternelles. Mais Dieu ne plaise qu'il en soit ainsi. Jsus-Christ tout entier est si bien toi tout entier qu'il peut te donner des compagnes et te garder une inviolable fidlit. Elles sont distinctes de toi par la substance mais elles sont une avec toi par la charit. C'est pourquoi, lorsqu'il les aime, c'est encore toi qu'il aime tellement que loin de s'amoindrir pour chacune, cause de la multitude, comme il en est des affections humaines, son amour en reoit plutt un accroissement nouveau . Ainsi parlait son me un pieux et savant auteur, dont les uvres nous ont t conser\'es sous le nom de S. Thomas d'Aquin (1). Donc, mon Sauveur, ce n'est pas de votre fidlit que je doute. Mais qui m'assurera de la mienne, au miliea de si nombreuses tentations et parmi tant de dfaillances ? Vous seul, par la force de votre droite et le triomphe de votre fidlit, comme celui de votre amour, sera de sauvegarder la fidlit de vos pouses et de les maintenir jamais fixes dans le saint amour. Mais pour qui sait mesurer les choses la valeur, quel crime serait-ce une Ame de trahir un Dieu si aimant et
j'j

si

nimnhic

et

quels supplices ne doit elle pas fre prte

0|>(ic. lie Dilecl. Dci, c. 12.

3H2

i.ivnB V.

NOS mappoots avec lk

1'KIii

ki

kh

que de se rendre, uu'int' iiiic seiiie lois, un poux si fidle J'ai dit le premier bien de cette heureuse union. Sur le second je ne ferai que deux ou trois remarques car nous n'avons presque rien dit de la fidlit, qui ne puissent se rapporter pour une grande part Vindissoliibilit. Le lien du mariage humain, quoiqu'il soit de sa nature indissoluble, est bris par la mort. Telle n'est pas la condition de Tunion contracte par le Verbe avec l'me qu'il s'est choisie pour pouse. La main de la mort qui dlie les autres nuds, viendra donner celuici, avec la perfection suprme, le caractre immuable de l'ternit, puisque l'pouse alors sera, comme l'Kpoux, immortelle dans la vie de la grce et de la gloire, c'est-dire dans l'union consomme. C'est en cette vie seulement que le divin mariage peut tre dissous par le fait non pas de l'poux, mais de
Mibir, plult
iufidle envers
!

l'pouse qui des fautes graves donneraient

la

mort. Or,

de ce ct mme,
rituelle qui

il

grande diffrence entre


effet, cette

le

surnaturel et l'union

commune. En

mariage mort spi-

rompt l'alliance entre l'me et Dieu, il est au pouvoir de l'pouse d'y chapper avec l'assistance toujours prsente de son divin poux bien plus, elle peut avec la mme assistance sortir du tombeau et renouer
;

en sortant

la

chane d'or qui l'attache au Christ Jsus.

Qu'elle est

donc
!

belle et qu'elle est glorieuse l'union

si-

gnifie par les titres

d'poux

et

d'pouse Mais aussi quelle


!

en est

la

fcondit

C'est le troisime bien

considrer en

elle.

Elevons nos esprits

au-dessus des penses vulgaires, et


terrestre
fruits

que nous avons et nos curs que rien de bas ni de

ne se vienne mler la contemplation des de cette union divine. L'me, pouse du Verbe, devient mre, et la postrit que la tendresse de l'Epoux lui donne par son Esprit, sont les mrites dans

CHAPITRE
le

V.

JSUS-CHniST,
dans

POUX DBS AUSS

363

temps,

et

la

gloire

l'ternit.
il

Je

le la

sais,

mme
:

])our cet enfantement mystrieux,

y a

peine, et la

nce prononce contre


.,

la

premire femme

Vous

ndrerez dans

la
;

douleur, a son contre-coup dans

l'ordre
<fui

de

l'esprit

et voil

est mrite, est

en

mme temps

pourquoi tonte uvre sainte satisfaction pour le

j)fh.

Mais aussi que


ration de

les

consolations qui suivent cette gn-

bonnes uvres, l'emportent sur la joie qui fait tressaillir les mres suivant la nature, la pense qu'un homme est venu au jour (1). D'ordinaire, les enfants ne se pressent pas nombreux au foyer sans quelque danger pour la mre il y a parfois des prils de mort la sant peut en prouver des dfaillances j'oserai le dire, certaine fleur de beaut physique, ce trsor que des femmes vaines estiment au-dessus des gloires de la maternit, ;)eut se faner ce rude travail o se faonnent le^ lommes. Rien de semblable craindre dans la maternit
:

pirituelle.

Plus l'pouse est fconde et plus

nombreux
Ici.

ont les enfantements, plus aussi l'Ame prend de vigueur,


plus elle est vivante, et plus radieuse est sa beaut.
I)oint

de limites la fcondit. En effet, tout ce qui peut tmcourir, non seulement la prolonger, mais A l'exalter, roit en proportion des fruits qu'elle a produits: l'amour ciproque, la force, l'clat de la jeunesse, le dsir et, par une suite naturelle, les fruits eux-mmes sont d'autant plus l)eaux que \r n(iu!)rf t-st t>Iiis ltmiiM (te criix uni les
;

>nt

prcds.
entire, des mrites

tout

pour une me que l'amour de son Dieu possde personnels, si grands qu'ils dans dent, ne pourraient sulTire. Elle aime, elle adore ardeur le son zle, elle brle d'acqurir au bien-aim
Mais,
;
I

Joan., XVI. 20-21.

Rfi4

LIVRE V.

MS

KAI'I'ORTS

AVKC

I.E

l'KItK I.T I.K

ILS

de nouveaux

fils (jui

ladorenl
lui

el (jui

raimoiit a\fc

.-lie.

Ni peines, ni fatij^ucs ne lui cotent,


faire connatre et

quand

il

s'agit

de

le

de

gagner des curs. O sont

les

saints qui, contents d'tre saints

pour eux-mmes,

n'aient

pas travaill, suivant leur mesure et l'tendue de leurs forces, propager le rgne de Dieu sur les mes ? C'est
le

privilge

incommunicable des pouses du Christ de se

chercher des compagnes, d'autant plus heureuses et fircs qu'elles peuvent les amener plus nombreuses, plus belles

mieux pares l'unique Epoux, le roi Jsus (1). Pour couronner ces considrations sur un des^ titres les plus chers aux mes spcialement dvoues
et
5.

Jsus-Christ,

Notre-Seigneur,

montrons,

en

quelques
paternit

mots, l'enchanement des vrits dveloppes dans ce

dernier livre. Pour nous

le

point caj)ital est

la

d'adoption qui nous donne.au Pre


Jsus-Christ est encore
tte

comme

ses enfants.
:

Enfant de Dieu, je peux dire au Fils ternel


Si
la

mon

frre.

du corps dont je suis un membre, s'il veut que mon me soit avec lui dans un rapport d'pouse, ces deux vrits, loin de contredire la premire, la confirment. Pourquoi ? Parce que l'un et l'autre titre me donnent un nouveau droit de regarder
Dieu

comme mon pre. Membre du corps mystique dont


si

le

(Christ
qu'il
et

est la tte,

ai)partenant

troitement sa personne

ne

me

s-

pare pas de
grce au

lui

dans ses mystres, en

lui

par

lui

je

participe sa divine filiation. Je n'y participe pas moins,


titre

d'pouse. Par l'alliance nuptiale, en

effet,

l'pouse, trangre jusqu'alors la famille de l'poux, y prend sa place ; et non pas une place quelcon(|ue, mais
celle

de

fdle

au regard du pre
la

et

de

la

mre de

celui qui

l'a faite,

en l'pousant,
U.

chair de sa chair et

l'os

de ses

(1)

Psalm., XLIV,

sqq.

nM'iii!K V.

jt>r>

iiRi>i

l'tii

r)K>

vmf>

.ti.i

os. suiv;int

iMU'r^i(|uc'

cxpri'ssion

(ie

nos

r.i

rituros.

i-^t

c'est ce

que le (Cantique exprime avec une adorable simplicit quand il met cet apostrophe sur les lvres de l'Kpoux Vous avez bless mon cur, ma sur, mon
:

pouse, soror mea sponsa

(1). Ma sur, parce qu'en demon pouse, vous tes devenue la fille de mon pre; ma sur aussi, parce qu'il fallait pour aspirer ma main tre de ma race car le Christ ne se msallie

venant

connuent dans nos mystres tout s'appelle et se tient ; comment aussi tous nos rapports avec le Fils unique de Dieu concourent faire briller d'un plus vif
pas. Et voih'i

clat noire filiation adoptive (2).


(I. i.iinl
1\
'.1^

lo

(2) ur ce litre

dVpoux
le

Saiut-Viclor daus
i.'iiiiiqaes,
I

fl

[oiix
.'' .

i\,
' '

dan^ le de l'pouse
lift ai'fc

et d'pouse, ou lira avec fruit lUchard de prologue de on exfilication du tlanliqiie des ch. 7 o il <li-rit les entrevues mystrieuses de
(P. L.
t.

llKij

ilem Bossuet, Discours sur l'union

son pouse.
:

iii>i< r

aussi ce beau passage de S. Bernard


>i

<

Chrislus spoiisus
:

>; 'jnB

vero nos ipsi suuius,


siuiiil

Uiuu*
^ae...

una spunsa,

et

non vobis videtur incredibile et animae singulorum quasi singulae spon-

Multiiiii

4p>'-ie. inf'^rior
I

hacc ponsa sponso suo inferior est gnre, inferior dignilate. Atlainen propter Aethiopissam i'>tam de
tibi.

ii.iiiquo Filins aett-nii liegis advenit, et, ut sibi despousarct illam,

Itatn
libi

mori pro ea non timuit... Unde


^

anima humana, undo


ut ejus
?

hoc

Inde

tibi tant

inaestimabilis gloria

<>(>oui'a
tilti

mon
lioc

a-

ris f%se in qut-in aiigeli ipsi desideratil

pro^piccre

L'nde

ut
:

ip<M; ait pouMi^ tuus cuju puIcTiiriludineni >ol et luna miranlur ad cujus nutiim oninia mulantur ? Quid rtribues Domino pru omnibus quae relribuit tibi. ut sis socia m< nsae. socia regni. socia dc-

irqic tlialami. ut nilroJucat


'|iiil>iis

te l\cx

in i-ul>iculum

bracliiit vicariae cbarilatis

redamandu*
?

<|ui tanli le aiotirnavit,

imo qui

tanti le feiit

suuni ? Vide jani amplectendu it De latere enini suo te


et

reformavit. ipiando pr(>(>ter te ob<Joruiivit in cruce,


<

somnium

morli

Dco l'atrc eiivit, et niatrem Synagogain reliquil ut adliaerens ei nnus rnni eo spirilus emciaris. Et tu ergo... <lcere carnalcs affcclut. saocularet ii:om dediacc... Jani cnim desxcepit.
l'ropter ie a

3G6

LIVBE V.

NOS
2,

IIAPPOBTS AVEC LK l'nE ET LE FILS

ponsala es

illi,

jam nupliarum praiidium]


auia
aetcrna
t.

cclebraliir

nam coco
dom.
1

quidera in coelo et in
post oclav. Epipii., n.
et S3 in Cantica.

paratur. Scrm. 2 in
183, p. 158, sq.
;

qq. P. L.

Cf.

scrm. Ti

LIVKE VI

DE NOTRE FILIATION DANS SON RAPPORT AVEC LA TROISIME PERSONNE DE LA


TRINIT.

CHAPITRE PREMIER
Ce
qu'est le Saint Esprit en lui-mme.

Comment

il

est

en

propre l'Amour personnel.

Il

est

impossible de se former des ides nettes

et

pr-

que nous avons, comme fils adoptifs, avec l'Esprit-Saint, troisime personne de l'adorable Trinit, si l'on ne sait auparavant ce qu'il est en luimme et ce qu'il a de propre ; en un mot, ce qui le distingue des autres personnes. Or, soit que j'interroge nos saintes Lettres, soit que j'tudie les Pres et les matres
cises sur les rapports
'le

la

science, je

trouve trois principaux caractres,


:

essentiellement propres ce divin Esprit

il

est

l'Amour

personnel,

le

Don par
;

excellence, et la Saintet hypostaet

tique et sanctifiante
celui d'Esprit-Sainl.

tous ces

noms

se

Tel sera tout d'abord

rsument dans le sujet de


est-ce

nos mditations.
1.

Commenons par l'Amour


que
les

aussi bien,

lans ce titre
et

deux autres plongent leurs racines trouvent leur raison d'tre. Dieu est amour. Deux
(1).
Il

charilas est
acte,

est
:

l'amour

infini
la

pas,

comme dans

l'amour parfait, l'amour tout en car l'acte par lequel il s'aime n'est crature intelligente, une opration

distincte de lui-mme, pas plus(]ue sa pui.ssance d'aimer

une proprit distincte de sa substance. Il est son comme il est son connailre cl son essence et son tre. En consquence, le Saint-Esprit, par \i\ mme qu'il est Dieu, doit tre amour, de mme que le Pre et le Fils
n'est

aimer,

(!>

Joan.. IV. S

ORACB BT OLOinK.

TOMI

I.

370
si)i)l

LivitE VI.

NOS

iiAi'i'Hivrs

\vi:r.

i.K

>

w.\r-i;>i'nrr

jumuir
qui est
s'il

un seul

et

imim- iimour
le

tu-riu-l

i-t

sunsuni-

licl,

le

Pre, le Fils et

Sainl-Ksprit.

Mais

a cela de ncessairement

commun

avec

les

deux autres personnes qu'il est l'amour essentiel, il a cela de particulier qu'il est aussi l'amour per