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" LA LEYENDA DE LA ESCALERA DE CARACOL". En el Primer Libro de los Reyes (VI.

8) dice as: "La entrada que conduca a la cmara del medio estaba situada en el lado derecho del Templo: y tenia acceso por medio de escaleras de caracol a la cmara del medio, y de sta comunicaba a la tercera." De esta circunstancia los Masones del siglo pasado, adoptaron el smbolo de la escalera de caracol, y lo introdujeron en el grado del Compaero Masn. Las gradas de la escalera de caracol comienzan en el prtico del templo; es decir, en la entrada exacta. Adems, no hay cosa ms indudable en la ciencia del simbolismo Masnico, que el hecho de que el Templo era la personificaci n del mundo purificado por el Shekinah, o Presencia Divina. El mundo profano se encuentra fuera del Templo; el mundo del iniciado existe dentro de sus sagrados muros. El penetrar en el Templo; tener acceso al prtico, el hacerse Masn, as como el nacer en el mundo de la luz Masnica, son sinnimos y trminos convertibles. Y as es como da principio el simbolismo de la escalera de caracol. Desde el momento en que el Aprendiz cruza el prtico del Templo, ha dado principio a su vida Masnica. Pero el primer grado de la Masonera, as como los misterios inferiores de los sistemas antiguos de iniciacin, son nicamente una preparacin y purificacin para algo superior. El Aprendiz iniciado hace el papel de un nio en la Masonera. Las lecciones que recibe son dadas solamente para purificar su corazn y prepararle para esa iluminacin mental que debe otorgarse en los siguientes pasos que deber dar. Lo mismo sucede con el Compaero Masn, y como el grado es emblemtico de la juventud, por la misma razn es en el que principia su educacin intelectual. Por esta razn, aqu, en el lugar preciso en que se separa el prtico a la entrada del santuario, es el mismo en que termina su juventud y da principio su edad viril, y en cuyo sitio aparece ante sus ojos la espaciosa escalera, que con su presencia lo invita, como en efecto es as, a ascenderla. Esta, como el smbolo de la disciplina e instruccin, le demuestra que ah debe dar principio su labor Masnica. Las escaleras dan principio despus de que el candidato ha penetrado el dintel del prtico, que se encuentra entre las columnas de la fuerza y la fundacin o estabilidad. Estos son los smbolos significativos que le demuestran, que tan pronto como han pasado los aos de la juventud insensata, ha comenzado su etapa de la fuerza y dignidad como hombre. Entonces, la difcil tarea de su mejoramiento es el primer deber que se presenta ante l. Deber tener en cuenta que no puede tan solo permanecer, si es que se considera digno de su vocacin; su destino como ser inmortal le obliga a ascender, grada por grada, hasta que ha alcanzado la cima, en donde le esperan los tesoros del conocimiento.

El nmero de estas gradas en todos los sistemas ha sido impar. Vitruvio observa --y la coincidencia es a la menos curiosa-- que en los templos antiguos se ascenda siempre por un nmero de gradas impar; y asigna como razn, que, comenzando el ascenso con el pi derecho en el descanso, los que asistan a la ceremonia, saban que al penetrar en el Templo daban el primer paso con el mismo, cosa que era considerada como un pronstico o augurio fortuito y feliz. Tengamos en cuenta que el simbolismo de los nmeros fue tomado por los Masones de Pitgoras, en cuyo sistema de filosofa desempea un papel muy importante, y en el que los nmeros impares se consideraban como ms perfectos que los nmeros pares. Por cuya razn, en todo el sistema Masnico, encontramos la preeminencia de los nmeros impares, tales como tres, cinco, siete, nueve, quince, y veintisiete, en el que todos son smbolos importantes; y raras veces encontramos referencia al dos, cuatro, seis, ocho o diez. El nmero impar de las gradas era en consecuencia designado para simbolizar la idea de perfeccin, objetivo fundamental que pretende alcanzar el aspirante. El nmero particular de las gradas ha variado a travs del tiempo.. En tableros hallados y correspondientes al siglo XVIII, en los que se delinean nicamente cinco escalones, as como en otros alcanzan el nmero de siete. Las lecturas Prestonianas, que se practicaban en Inglaterra desde los principios de este siglo, dan por nmero total el de treinta y ocho, divididas en series de una, tres, cinco, siete, nueve y once. El error de formar un nmero par, que fue la violacin del principio Pitagrico en los nmeros impares por ser el smbolo de la perfeccin, fue corregido en los escritos de Hemming, y adoptado en la unin de las dos Grandes Logias de Inglaterra, suprimiendo el nmero once, el que era tambin inadmisible por presentar un carcter de origen sectario en toda su interpretacin. En Estados Unidos de Amrica el nmero fue reducido todava ms, hasta el nmero de quince, dividido en tres, series de tres, cinco y siete. Se podr adoptar esta divisin Americana en la explicacin del simbolismo; pues, despus de todo, el nmero particular de las gradas, o el mtodo peculiar de su divisin en series, no afectar de ningn modo el simbolismo general de toda la leyenda. El candidato, en el segundo grado de la Masonera, representa al hombre que emprende el viaje de la vida, con el propsito ante todo, de su mejoramiento, lo que debe considerarse como lo ms trascendente de su condicin masnica. Para la ejecucin fiel de esta obligacin, hay una recompensa, que consiste en el desarrollo de todas sus facultades intelectuales, es decir, la elevacin moral y espiritual de su carcter, y la adquisicin de la verdad y la ciencia. Adems, la adquisicin moral e intelectual de esta condicin, se supone que tambin es la elevacin del carcter, el cambio de una vida inferior a una superior, y el encuentro y realizacin de las

dificultades y trabajos, por medio de una instruccin hasta el logro del conocimiento fecundo de la ciencia.

elemental,

Esto se simboliza admirablemente por medio de la escalera de caracol, en cuyo descanso permanece el nefito dispuesto a ascender la escarpada y penosa pendiente, encontrando en su cima "ese jeroglfico radiante que nadie, sino solo el Artfice, ha contemplado jams," como el emblema de la verdad divina. Y en esto, ha dicho un escritor distinguido que "las gradas, lo mismo que todos los smbolos Masnicos, son ilustrativos de la disciplina y la doctrina, as como de las ciencias naturales, las matemticas y metafsicas y por lo mismo, nos proporcionan un espacio inmenso para la investigacin moral y especulativa. " El candidato, estimulado por el amor de la virtud y el deseo del conocimiento, y por otra parte, ansioso de lograr la recompensa de la verdad que se encuentra a un paso de l, comienza desde luego el penoso ascenso. A cada paso, se detiene con el fin de adquirir instruccin del simbolismo que presentan a su vista estas divisiones, y el que llama su atencin. La primera vez que interrumpe su marcha, se le instruye en la organizacin singular de la Orden, de la que se ha convertido en su discpulo. Pero la informacin que adquiere esta vez, si la comprende en su sentido literal, simple y sin disfraz, es infructfera, e indigna de su labor. La posicin de los funcionarios que gobiernan, y los nombres de los grados que constituyen la Institucin, no pueden proporcionarle ningn conocimiento que no ha sido antes del dominio de l. Por lo mismo, debemos considerar la significacin simblica de estas alusiones, para cualquier valor que pueda atribuirse a esta parte de la ceremonia. La referencia a la organizacin de la Institucin Masnica se designa con el fin de recordar al aspirante la insercin del hombre en la sociedad, y el desarrollo del estado social que proviene de la grandeza y poder de la naturaleza. De este modo se le recuerda entonces, al principio de su trnsito, de los beneficios que resultan con la civilizacin, y de los frutos de virtud y ciencia que se obtienen de esa condicin. La Masonera misma es el resultado de la civilizacin; por cuya razn, su existencia ha sido uno de los medios ms importantes de diseminar esa condicin con el gnero humano. Todos los monumentos de la antigedad que aun se conservan a pesar de la destruccin del tiempo, contribuyen como prueba evidente de que el hombre, tan pronto como saliese del estado salvaje, comenz con la organizacin de los misterios religiosos, y como movido por un instinto divino, determin la separacin de las cosas sagradas de las profanas. En el estado de civilizacin, surgi la invencin de la arquitectura como el medio de proveer las habitaciones convenientes y necesarias para la proteccin contra las inclemencias de los elementos, y variacin de las estaciones, as como el conocimiento de todas las artes y sus relaciones con la mecnica; y finalmente la geometra, como la ciencia necesaria para facilitar a

los que cultivaron la tierra, los medios de medir y determinar los lmites de sus posesiones. Todas estas cosas se determinan como las caractersticas peculiares de una Masonera Ideal, sin embargo, pueden muy bien considerarse como representativas de la civilizacin, las primeras tienen la misma relacin para el mundo profano, del mismo modo que las ltimas para el estado salvaje. Y como es natural, vemos la propiedad y resultado del simbolismo, comenzando por el progreso del aspirante, que asciende rpidamente en el cultivo de la ciencia y la investigacin de la verdad. Tales circunstancias crean en su mente el entendimiento real de esa condicin para la civilizacin y unin social con la humanidad, como preparacin necesarias para obtener estos fines. Al aludir a los dignatarios de la Logia, as como a los grados de la Masonera como elementos explicativos de la organizacin de nuestra sociedad, delineamos en nuestro lenguaje simblico la historia de la organizacin de la sociedad. Despus, el candidato, al mismo tiempo que adelanta en sus estudios, se le invita a contemplar otra serie de instrucciones. Los sentidos humanos, como son los conductores ms apropiados, y por los cuales recibimos nuestras ideas y todas nuestras impresiones, as como la percepcin, y los cuales, por la misma razn, constituyen las fuentes ms importantes de nuestro entendimiento, se refieren en este caso como el smbolo del desarrollo intelectual. La arquitectura, como una de las artes ms importantes que proporcionan el bienestar de la humanidad, se alude tambin en este caso, no solamente por razn de estar sumamente relacionada con la institucin prctica de la Masonera, sino tambin como la representante de todas las artes tiles. Al detenerse por segunda vez, en el 'ascenso de la escalera de caracol, se le recuerda al aspirante la necesidad de cultivar conocimientos prcticos. Despus, las instrucciones que ha recibido hasta entonces, se refieren a su condicin en la sociedad, como miembro de ese gran convenio social, as como los medios de llegar a ser, por medio del conocimiento de las artes de la vida prctica, un miembro necesario y til para la sociedad. Su lema ser el de alcanzar el lugar "Excelso." Debe proseguir y continuar hacia adelante. Las gradas permanecen aun ante su vista; no se ha llegado aun a la cima, y por lo mismo quedan aun cmulos de conocimiento que deben investigarse, pues de lo contrario no se obtendr la recompensa, ni jams podr llegar hasta la cmara del medio, que es el sitio donde creemos que se encuentra la verdad. En su tercera pausa, llega al fin, al punto en donde se le explica el sistema entero de la ciencia humana. Los smbolos, como sabemos, son de por si arbitrarios y de significacin convencional. El conocimiento absoluto de la ciencia humana, podra muy bien simbolizarse de la misma manera, por medio de otros signos o serie

de doctrinas, del mismo modo que lo hace por medio de las siete artes y ciencias liberales. Pero la Masonera es la institucin ms antigua del mundo; y esta seleccin de las artes y ciencias liberales como smbolo de la realizacin de la sabidura humana, es una de las evidencias ms fecundas que tenemos de su antigedad. Durante el siglo VII, y luego por largo tiempo, todo lo que constitua la instruccin, a la que se limitaba la enseanza de los colegios ms eminentes y de los ms distinguidos filsofos, se compona de lo que se llamaba entonces las ciencias y artes liberales, consista de dos ramas, el trivium y el quadrivium. El trivium inclua la gramtica, retrica y lgica; el quadrivium comprenda la aritmtica, geometra, msica y la astronoma. "Estas siete eminencias," dice Enfield, se supona que constituyan toda la ciencia universal. Aqul que era experto en estas materias, era de suponrsele que no necesitaba instructor alguno que le explicase alguno de los libros, o que resolviese cualquiera cuestin que estuviese comprendida dentro de los limites de la razn humana; y en consecuencia, el conocimiento del trivium le proporcionaba la clave de todos los conocimientos y el lenguaje, a la vez que el quadrivium, le revelaba manifiestamente las leyes secretas de la naturaleza." En la poca, dice el mismo escritor, en que haba muy pocos instruidos en el trivium, y que muy pocos estudiaban el quadrivium, para ser maestros de ambas era suficiente completar el carcter de filsofo. Por consiguiente, la conveniencia de adoptar las siete artes y ciencias liberales como el smbolo de la realizacin de los conocimientos humanos, es aparente. El candidato, habiendo llegado a este punto, se supone que ha realizado efectivamente la empresa a que haba dado principio, y que habiendo alcanzado el ltimo escaln, se encuentra ahora expedito para aceptar la fertilidad completa de los conocimientos humanos. Por consiguiente, ya nos hemos enterado, hasta donde ha sido posible de la verdadera significacin del simbolismo de la escalera de caracol. Esta, representa el progreso de una inteligencia investigadora, con las penalidades y trabajos del cultivo intelectual y del estudio, as como la adquisicin preparatoria de toda la ciencia humana, que es como el paso preliminar hacia la adquisicin de la verdad divina, la cual, debe recordarse siempre, se simboliza en la Masonera por la Palabra. Hagamos alusin a al simbolismo de los nmeros, el que ha sido presentado por primera vez a la consideracin del discpulo Masn en la leyenda de las escaleras de caracol. La teora de los nmeros, as como los smbolos de ciertas cualidades, fueron tomados originalmente por los Masones, de la escuela de Pitgoras. Por lo mismo, ser imposible desarrollar esta doctrina, en su entera magnitud, porque el simbolismo numrico de la Masonera constituira en si, materiales para un amplio estudio.

Ser suficiente advertir el hecho, de que, el nmero total de las gradas, que en el sistema Americano, consta por todo de quince, es un smbolo significativo. Porque, el nmero quince era el nmero sagrado entre los Orientales, por la razn de que las letras del nombre sagrado JAH, se encontraban en su valor numrico, equivalente al nmero quince; y de aqu proviene la cantidad y figura en que se encuentran los nueve dgitos, combinados de tal manera, que hace la cantidad de quince, ya sea que se agreguen entre si, perpendicular, horizontal o diagonalmente, y constitua uno de sus ms sagrados talismanes. As es que, las quince gradas que se encuentran en la escalera de caracol son simblicos del nombre de Dios. Pero no es eso todo. Recordemos que se prometi una recompensa por todo este penoso ascenso de la escalera de caracol. Pues, bien, Cul es el jornal del Masn Especulativo? No es el dinero, no es el maz, no es el vino, ni tampoco el aceite.. Todas estas cosas son, nicamente smbolos. Su jornal constituye la Verdad, es decir, la aproximacin a ella, la cual ser la ms conveniente al grado en el que ha sido iniciado. Es uno de los simbolismos ms hermosos, pero al mismo tiempo el de sus doctrinas ms abstrusas de la ciencia del simbolismo Masnico en las que el Masn debe investigar siempre la verdad, pero que no podr encontrar jams. Pues esta verdad divina, que es el objeto de todas sus labores, se simboliza por la palabra, por la cual todos sabemos que puede obtener nicamente un substituto; y sta, est designada para ensear la leccin necesaria, aunque humillante, de que el conocimiento de la naturaleza de Dios, y la relacin del hombre hacia l, cuyo conocimiento constituye la verdad divina, nunca podr adquirirse en esta vida. Solamente cuando los portales de la tumba se abren ante nosotros y nos permiten entrar a una vida ms perfecta, es cuando obtenemos ese conocimiento. "Feliz el hombre," dice el padre del poema lrico, "que desciende a esta oquedad de la tierra, habiendo contemplado estos misterios; porque conoce el fin, y conoce el origen de la vida." Es entonces como smbolo, y como smbolo nicamente, es como debemos estudiar esta hermosa leyenda de la escalera de caracol. Si tratamos de adoptarla como hecho histrico, la absurdidad de sus detalles nos causara asombro, o los juzgaramos como una bobera, que era objeto de nuestra contemplacin, y los hombres sabios se fijaran en nosotros y nos miraran con desdn y conmiseracin, ante nuestra credulidad. As es que sus inventores no tuvieron el ms mnimo deseo de imponrnosla como una satisfaccin a nuestras extravagancias, sino al contrario, nos la ofrecieron como un gran mito filosfico; ellos no supusieron por un momento, que nosotros pasaramos desapercibidas sus enseanzas morales y sublimes, para aceptar la alegora como una narracin histrica sin significacin, irreconciliable enteramente con los datos de las Escrituras, y opuesta por todos los principios de la probabilidad. El suponer, por ejemplo que ochenta mil trabajadores se pagaban

semanalmente dentro de los precintos limitados de las cmaras del Templo, es simplemente suponer una absurdidad. Pero el creer que toda esta representaci n pintoresca del ascenso por la escala de caracol hasta el lugar en donde se reciben las remuneraciones por los trabajos, era la alegra que nos ensea el ascenso de la inteligencia del lugar de la ignorancia. No cabe duda que por medio de todas las penalidades del estudio y las dificultades para lograr ese conocimiento, recibiendo un poco aqu y ms all otro poco, almacenando siempre algo en la acumulacin de nuestros conocimientos e ideas a cada paso que nos es dado avanzar, hasta que, en la cmara del medio de la vida, --en la plenitud perfecta de la virilidad-- se obtiene la recompensa. Y la inteligencia purificada y elevada se reviste con la recompensa de la instruccin de la manera de buscar a Dios y la verdad de Dios; o lo que es lo mismo, creer esto es creer y conocer el verdadero designio de la Masonera Ideal, cuyo nico designio la hace digno de los buenos o del estudio de los sabios. Tengamos en cuenta, en esta leyenda de la escalera de caracol, que si bien sus detalles histricos son estriles, sus smbolos y alegoras son frtiles y de instruccin fecunda. Para concluir QQ.. HH.. Os invito a ascender por la Escalera de Caracol en bsqueda de la Fuerza, la Belleza y el Candor, prosigamos para obtener la Inteligencia, Rectitud, Valor, Prudencia y la Filantropa; y continuemos nuestro ascenso en bsqueda del conocimiento de la Gramtica, la Retrica, la Lgica, la Aritmtica, la Geometra, la Msica y la Astronoma. Es cuanto, V.. M.. Q.. H.. Prim.. Vig.. Q.. H.. Seg.. Vig.. y QQ.. HH.. Todos. Or.. de Antimano, 03 de Febrero de 2004 (e..v..) Fraternalmente: M.'. M.'. ERNESTO MRQUEZ MARN.