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http://www.archive.org/details/historiacolonialOOques

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

VICENTE

G.

QUESADA

Naci en Buenos Aires el 5 de Abril de 1S30. Despus de cursar estudios preparatorios en el colegio de don Alberto Larroque, entr a la Universidad, donde sigui estudios hasta 1849; en 1855 los complet, doctorndose en derecho. Desde 1852 intervino en poltica y actu en el periodismo, defendiendo la causa de la Confederacin. En 1856 fu electo Diputado al Congreso Nacional, apartndose ms tarde de la poltica. En 1871 fu nombrado Director de la Biblioteca Pblica de Buenos Aires, y en 1873 el gobierno le comision especialmente para adquirir en Espaa copias de manuscritos relativos a la historia colonial. En 1877 fu nombrado Ministro de Gobierno de la Provincia de Buenos Aires, y en 1878 fu electo Diputado al Congreso Nacional. En 1833 fu nombrado Ministro diplomtico, cargo que desempe ante varios gobiernos, hasta 1904. Fu presidente de la Academia de la Facultad de Filosofa y Letras. Ocupan un rango descollante, en su obra de escritor, tres revistas justamente estimadas: "La Revista de Paran", "La Revista de Buenos Aires" y "La Nueva Revista de Buenos Aires". Entre sus obras se destacan: "Recuerdos de Espaa", "Crnicas Potosinas", "Los indios en las provincias del Ro de la Plata", "Memorias de un viejo" (Vctor Glvez), "La sociedad hispano-americana bajo la dominacin espaola", "Recuerdos de mi vida diplomtica", "La vida intelectual de la Amrica espaola", etc., etc. Deja numerosos libros inditos, por l mismo reunidos en tres series: "Mis memorias diplomticas", "Mis memorias polticas", "Mis obras de historia colonial". Pertenece a esta ltima serie la "Historia Colonial Argentina", compuesta por los artculos publicados en "La Nueva Revista de Buenos Aires"; constituyen el presente volumen, con ligeras modificaciones del texto, hechas de

puo y letra del autor. Redactados con un objeto polmico, en defensa de

los

derechos argentinos en los territorios australes del continente, muestran al autor bajo una de sus. fases ms caractersticas, al mismo tiempo que ilustran de manera muy interesante los orgenes histricos de la demarcacin territorial durante los siglos de la conquista y del coloniaje.

Falleci n Buenos Aires el 19 de Septiembre da 1913.

LA CULTURA ARGENTINA

VICENTE

G.

QUESADA

toria
ARGENTINA
Con un

estudio biogrfico y crtico por

C. O. B U

NG

BUENOS AIRES
La Cultura Argentina

Avenida de Mayo 646

1915

264-1

LIBRA
JUN4
%/rv
OF
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T.9

S40SS

VICENTE

G.

QUESADA

BKEVE ESTUDIO BIOGRFICO Y CRTICO

En

testimonio de alto aprecio inteal doctor Ernesto Quesada. que ha sabido comprender y emular la gloria de su padre.
lectual,

VICENTE
Introduccin.
la

G.

QUESADA

La Academia de Filosofa y Letras de Universidad de Buenos Aires ha resuelto publicar un estudio* crtico sobre el doctor Vicente G. Quesada, en homenaje a su memoria. II. Juventud III. Su acy estudios de Vicente G. Quesada. tuacin en Corrientes. IV. Su actuacin como diputado al Congreso nacional en 1855. V. "La Revista del Paran". "La Revista de Buenos Aires". Direccin de la Biblioteca pblica de Buenos Aires. "La Patagonia y las Tierras australes del Continente americano". VI. El doctor Quesada, ministro de gobierno de Ir, provincia de Buenos Aires (1877), y diputado al Congreso nacional (1878-1880). VII. "Proyecto de Cdigo de Comercio". "La Nueva Revista de Buenos Aires". "El Virreinato del Ro de la Plata". VIL Misin diplomtica en el Brasil. Misin diplomtica en Norte Amrica. "Memorias de mi vida diplomtica". "Los Estados Unidos y la Amrica del Sur" por Domingo de Pantoja. IX. Misin en Mxico. Laudo arbitral en "la reclamacin Oberlander". Misin ante la Santa Sede. Misin en Espaa. Misin en Berln. Retiro del doctor Quesada de la diplomacia. Su vuelta a Buenos Aires y su muerte. X. Otros libros del doctor Quesada. "Memorias de un Viejo" por Vctor Glvez. "Crnicas potosinas". La obra literaria del doctor Quesada.

La Academia de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires ha resuelto publicar un estudio sobre el doctor Vicente G-. Quesada, como homenaje a la memoria de tan ilustre ciudadano, que fu miembro de esa alta corporacin y la pre-

10
sidi

INTRODUCCIN

durante varios perodos. Habindome hecho honor de designarme para que lo escriba, cumplo jubiloso este deber, pues profeso la ms sincera admiracin por la vavsta y compleja obra cultural del doctor Quesada.
el

Hombre

de gobierno y estudio, trabajador infa-

amplio e ilustradsimo, ha. contribuido en primera lnea a los progresos realizados po]' su patria en la segunda mitad del siglo xix. Su vasta labor abarca los ms diversos rdenes y actividades, pues estudi y trat todos los graves nroblemas sociales de su poca. No se mantuvo ajeno a ninguna cuestin de inters capital. Siempre dispuesto a prestar su concurso, no le falt nunca el valor de sus opiniones. Fu una inteligencia clara e independiente, fuerte y espontnea, enrgica y sutil, que ha dejado largo y luminoso rastro en nuestras letras, en nuestra diplomacia y en nuestra historia. Puede decirse que un extenso estudio de la obra v actuacin del doctor Quesada implicara Ha confeccin de la historia de la Repblica Argentina en la segunda mitad del siglo xix. No pudiendo dar tales proporciones a mi trabajo, me ocupar solamente en los libros y hechos ms notables de esa descollante personalidad. Dejar, por tanto, en este ensaj-o apenas trazadas las lneas generales, seguro de que, ms tarde, tendr la figura del doctor Quesada expositor ms largo y prolijo.
tigable, espritu
1

II

Naci Vicente G. Quesada en la ciudad de Buenos Aires el 5 de abril de 1830. Formse, pues, durante la difcil poca de la tirana de Rosas. Curs sus estudios preparatorios en el colegio de Alberto

INTRODUCCIN

11

Larroque, e ingres despus en la universidad. Desde el decreto dado por Rosas, el 17 de abril de 1838, suspendiendo el pago de sueldos al personal docente, por el estado precario del tesoro pblico, la universidad llevaba una vida harto lnguida y estrecha, bajo el rectorado del cannigo don Pablo
Gari.

El doctor Quesada, en su libro Memorias de un publicado con el pseudnimo de Vctor Glvez, describe el indigentsimo estado en que se haviejo,

ilaba ese establecimiento, y, en general, la instruc-

cin piiblica. "Del antiguo cuerpo docente (de la universidad) slo se conservaban tres catedrticosel doctor don Rafael Casajemas, el doctor y cannigo don Jos Len Banegas) y don Jos Mara Vayo. Ese era el reducido cuerpo docente. El doctor Casajemas regenteaba las ctedras de derecho civil y de gentes; el cannigo Banegas, las de filosofa y derecho cannico, y el doctor Jos Mara Vavo, la de latinidad. Nada ms; a eso estaba reducida la escuela superior universitaria en aquellos tristes tiempos. La escuela de medicina no le iba en zaga. Era catedrtico de nosografa y clnica mdica el doctor don Martn Garca. El doctor don Teodoro Alvarez, distinguido cirujano, dictaba el curso de nosografa quirrgica el doctor don Claudio Mamerto Cuenca, clnica mdica. La clase de obstetricia era dictada privadamente, en su casa de la calle Cuyo, por el doctor don Francisco de P. Almeira. La clnica era limitada; el hospital, nobre <la sala de anatoma se hallaba en estado lamentable, v los estudiantes! internos del hospital vivan con privaciones positivas. En tiemnos anterioY'es haba estmulos y recompensas para los estudiosos en esta poca slo haba penurias. Hubo tiempo en que el ministro de gobierno estimul a los poetas y se hizo una edicin oficial de las poesas
; :
;

12

INTRODUCCIN
notables.

En el tiempo a que me refiero, las estaban mudas o eran mediocramente pulsadas nara cantar melanclicamente. Antes, La abeja arQentina fu el rgano de una sociedad literaria ahora no se conocan sociedades ni agrupaciones, y slo la Sociedad Popular Restauradora haba predominado para aterrar y perseguir (1)." La juventud careca, pues, de escuelas. Tuvo que educarse con grandes dificultades y embarazos. Esto parece que aument sus esfuerzos y form el carcter enrgico y emprendedor de sus miembros ms selectos. El doctor Quesada lo observa con toda verdad. Y, de esta manera dice, "la .juventud de
ms
liras

mi tiempo no tena medios para instruirse, ni estmulos para aprender; pero, como no quiso resignarse a la ignorancia, luch y se instruy como pudo, desarrollndose con mayor pujanza la iniciativa personal, el carcter de cada uno". (2) Graduado en 1849, el joven Quesada ingres en la Academia tericoprctica de Jurisprudencia, y, como practicante, en el estudio del doctor Jos Benjamn Gorostiaga. Ya entonces haba demostrado esa pasin por las letras y los libros que constituy la caracterstica de su vida y temperamento, y le daba ascendiente merecidsimo sobre sus compaeros y amigos.
III

gobierno de Rozas, en 1852, Quesada su larga y activa vida pblica. Fu primero empleado del Ministerio de relaciones Exteriores. Formando parte de la secretara que llevaba el gobernador don Vicente Fidel Lpez, concurri al acuerdo celebrado
el

Apenas cado

inici el doctor Vicente G.

(1) 1889, (2)

V.

Galvez, "Memorias de un viejo", Buenos Aires,


I,

tomo

"Ibid.",

pginas 323-325. tomo I, pgina

325.

INTBODUCCIN

13

en San Nicols. "All vea todas lias noches al general Urquiza, en sus tertulias de baile, y conoci al doctor Juan Pujol y a los gobernadores de las provincias. En 4 de septiembre de ese ao sali para Bolivia, como oficial de la legacin argentina confiada al coronel don Juan Elias, y qued en Tucumn, porque el gobierno de Bolivia no acept al diplomtico argentino. La guerra civil estallada entre Tucumn y Santiago, y la situacin revolucionaria de la primera, donde atacaron la casa del doctor Domingo Navarro, en la que estaba alojado el joven Quesada, le hicieron salir a caballo con otro caballero, y, en Santiago, el gobernador, don

Manuel Taboada, le ofreci el ministerio, que rehus. En San Nicols de los Arroyos encontr al doctor don Luis Jos de la Pea, quien le aconsej no fuese al sitio de Buenos Aires, y se embarc en un buquecito de vela para Montevideo, donde el doctor don Digenes J. de Urquiza le hosped en su casa y le dio el empleo de canciller del consulado general argentino. Vendida la escuadra que mandaba Coe, ste fu a Montevideo, y Quesada no visit ms a la familia del mismo. Entonces fu a Buenos Aires, donde estaba su familia. El doctor don Jos Roque Prez le llev a su estudio de abogado pero Quesada resolvi irse a la capital provisoria del Paran. Fu nombrado oficial primero
;

del Ministerio de relaciones exteriores, de que era ministro el seor don Juan Mara Gutirrez. Des-

empe despus interinamente el cargo de oficial mayor del Ministerio del interior y la redaccin de
El Nacional Argentino; pero quiso irse a Corrienrecomendado por el doctor Derqui, el doctor Juan Mara Gutirrez y coronel Du Graty. El gobernador Pujol acept 3a recomendacin, respondiendo que sera nombrado ministro." (1)
tes,
(1) "Notas biogrficas del doctor Vicente G. Quesada", publicadas en pliego suelto, pgina 1.

14

INTRODUCCIN

Apreciando

el

doctor Derqui los muchos mritos

y condiciones

del doctor Quesada, le pidi que no so embarcase hasta que llegara el doctor Ocampo,

a quien hizo venir a Crdoba. "Las oficinas se abran por la maana y a la tarde, y en el intervalo era la hora de comer. Quesada, para aprovechar la salida del correo, hizo un da que todos los empleados del ministerio quedasen hasta terminar todo el trabajo para el correo, y fu a llevar la coriespondencia a la firma del general Urquiza. Este, con aire airado, al verle con la cartera del despacho, le dijo: "No es la hora de poner la firma." Quesada le contest con altivez: "No soy empleado, y vengo cuando se ha terminado el trabajo." El general Urquiza cambi de tono, y quiso que todos los empleados se quedasen a comer en su mesa. El general no estaba entonces casado, se sentaba a una de las cabeceras de la mesa, y dio el primer asiento a su derecha al doctor Quesada, a quien hizo servir vino, que l no tomaba. Le fu preguntado por cada uno de los empleados que ocuparon el otro extremo da la mesa, con los edecanes militares de servicio, y cuando le dio el nombre de uno de aquellos, entrerriano, el general Urquiza, temblndole de ira los Seor, relabios, dijo: "Familia de asesinos! puso alguien, es un empleado correcto en el cumplimiento de sus deberes." Pues bien, estando Quesada en Corrientes, ese empleado cometi un asesinato, fu juzgado, sentenciado y ejecutado." (1) Recibise al joven Quesada en Corrientes, con las atenciones que mereca. Fu alojado en la casi en que viva el gobernador, con su cuado clon Rafael Gal'ino. "El gobernador quito nombr.rle ministro; pero el doctor Quesada le observ que, no siendo conocido en l'a provincia, sn posicin en tal

(1)

"Ibid.",

pgina

2.

INTRODUCCIN

15

puesto

le

sera peligrosa,
el

no ejercer oficialmente

y que por ello prefera puesto, pero que lo desem-

peara sin carcter oficial. Fu encargado de la redaccin del diario El Comercio, donde comenz a publicar estudios de su viaje por las provincias en 1852 y a la vez de costumbres correntinas. Frecuent la sociedad y mereci la ms exquisita deferencia del gobernador. El general Cceres invadi la provincia con la mira de derrocar al doctor Pujol, y entonces el doctor Quesada le ofreci acompaarle como secretario, precisamente para mostrar a los correntines que serva en la paz y en la guerra. El gobernador le observ que, no hablando guaran, ni estando acostumbrado a cabalgar, su posicin se haca peligrosa bajo todos aspectos; pero horas despus le esicribi que haba resuelto llevarle en su coche, y as poda ir como su secretario. Los invasores fueron vencidos, y los primeros prisioneros que trajeron, les fueron presentados al gobernador, quien les pidi le diesen palabra de honor de no tomar ms participacin en la revolucin para ponerlos en libertad; acto qi^e sorprendi al doctor Quesada por la magnanimidad del gobernador, a quien as lo observ, respondindole ste que ms se ganaba con esas acciones que con el rigor de

un

juicio militar." (1)

joven de la cultura y natural distincin de Quesada, difcilmente poda hallarse a gusto ten aquel medio entonces semibrbaro. Sin duda debi hacer all curiosas e instructivas observaciones. Con loable esfuerzo y entereza asisti a toda la campaa, y, una vez terminada, pidi licencia al gobernador para ir a Buenos Aires, con el objeto de visitar a su familia. De regreso en el hogar paterno, aconsejronle los suyos que terminase su carrera de abogado. Del misil)
"Ibid.",

Un

pgina

1.

16

INTRODUCCIN

mo

dictamen eran los doctores Jos Benjamn Gorostiaga y Jos Roque Prez. Atendiendo tan excelentes consejos, el joven Quesada resolvi quedarse en Buenos Aires. Manifestselo as, por carta, al doctor Pujol, y ste, que haba cobrado gran estima a su antiguo secretario, no pudo menos de aplaudir su decisin. La carta del gobernador de Corrientes contena interesantes apreciaciones polticas. El
doctor Pujol preguntaba al joven Quesada si la provincia de Buenos Aires estaba decidida a constituir un estado independiente. En caso de que as fuese, las provincias recurriran a la fuerza antes de resignarse a esa dolorosa desmembracin.

El 18 de septiembre de 1855 rindi Quesada, ante la Cmara de Justicia, su examen na) El pe ridico El Judicial public un elogio del nuevo abogado. Iba a estrenarse en el foro con un bagaje de estudios tericos y de conocimientos prcticos, que no podran mencs de proporcionarle grandes xitos. Considerbase'.e, con fundamento, una de las grandes esperanzas de su generacin.

IV

En 1855 fu elegido diputado al Congreso Nacional por la provincia de Corrientes. Su actuacin parlamentaria en el ao de 1856 merecera un estudio aparte y detenido. El doctor Quesada era un orador fcil, seguro de s mismo, de expresin clara y vigorosa. Ocupse en las tres cuestiones fundamentales que entonces se discutieron: la ley sobre derechos diferenciales; el tratado de amistad, comercio y navegacin, celebrado en 7 de mayo de ese ao con el Brasil y la autorizacin para protestar contra el gobierno de Buenos Aires, por todo acto que ejerciera de soberana exterior y enajenacin de tierras pblicas.
;

INTRODUCCIN

17

En aquellas sesiones memorables del Congreso de 1856, demostr el doctor Quesada uu vigoroso sentimiento que ahora diramos nacionalista. Pronunci un notabilsimo discurso de oposicin, sosteniendo la conservacin de la integridad nacional, aunque fuere necesaria la guerra. Todo lo prefera a la desmembracin del territorio de su patria. Su actitud fu muy calurosamente elogiada en Buenos Aires. La Tribuna public su discurso, aplaudiendo
entusiastamente la tesis que sostena. Hombres de preparacin y temple del doctor Quesada iban a servir de vnculo, ms tarde o ms temprano, para la reconstruccin de la unidad nacional.
la

Despus de terminadas las sesiones del Congreso de 1856, iel doctor Quesada se vino a Buenos Aires, por corto tiempo. En el vapor Uruguay parti de nuevo para Corrientes, donde se le hizo un entusiasta recibimiento por su brillante actuacin parlamentaria.

De

all

regres otra vez a Buenos Aires.

para no concurrir a las sesiones de 1857, y en esta ltima ciudad public el libro La
Solicit licencia

provincia de Corrientes. Grande xito obtuvo esta publicacin. La obra fu muy elogiada por los diarios de Buenos Aires El Orden y Los Debates. El general Mitre, que redactaba este ltimo peridico, dijo en esta oportunidad, compendiosamente "La inteligencia est destinada a reanudar el vnculo nacional." Igualmente elogiaron el libro La Revista del Nuevo Mundo, La Prensa y El Nacional, que antes haba publicado unas Impresiones del viaje del doctor Quesada por el interior. Tambin en las provincias, La Opinin, de Corrientes, El Uruguay, de Concepcin del Uruguay, La Confederacin, del Eosa:

18

INTRODUCCIN

rio, juzgaron muy favorablemente esa obra, que, en suma, obtuvo la mejor acogida en toda la Re-

pblica.

doctor Quesada concurri a las sesiones leprodujo tel conlicto con Buenos Aires, que termin por la guerra. La batalla de Cepeda dio la victoria a la Confederacin, y, como resultado, un acuerdo, por el cual el gobierno de Buenos Aires convino en proceder por una convencin al examen de la Constitucin nacional. Tuvo lugar, y fu aceptada con reformas, y stas, a su vez, por el gobierno nacional. Electo el doctor Derqui presidente de la Confederacin, que adopt el nombre de Repblica Argentina, el gobernador Mitre, de Buenos Aires, invit a ir a Buenos Aires al presidente y al general Urquiza, gobernador electo en Entre Ros. Volvieron a romperse las relaciones entre la antigua provincia y el gobierno del Paran; nueva guerra que termin !a batalla de Pavn y la cada del gobierno nacional, asilndose e'l presidente Derqui en un buque de guerra ingls, y despus el gobierno de Entre Ros reasumi la soberana y derroc al gobierno federal. El doctor Quesada haba fundado La Revista de Paran, que los sucesos polticos y la cada del gobierno hicieron suspender; volvi entonces a Buenos Aires, y vivi separado de la poltica. Fund despus, con el doctor Miguel Navarro Viola, La Revista de Buenos Aires, coleccin d!e 2-1 tomos, (1) y un tomo nico bajo el ttulo Biblioteca de la Revista de Buenos Aires. Fu colaborador de El invlido argentino, peridico fundado por el doctor Jos Paz. durante la guerra
gislativas de 1858, en las cuales se
(1)

"El

Aires"

Prueba la importancia de "La Revista de Buenos el hecho de que ha merecido, ltimamente, los
de la reedicin. Aires, lleva hasta

honores

Comenzada

sta

en

1911,

en

Buenos
menes.

ahora publicados catorce vol-

INTRODUCCIN

19

con
t.

el Paraguay. Fu nombrado juez pero no acepForm parte de la Academia de Jurisprudencia.


;

En

1869 se

le

propuso

el

juzgado de seccin en la

provincia, que no acept. en los partidos polticos;

Tom nuevamente
y,
el

parte

ao antes, 1868,

form parte en los certmenes literarios, nombrado miembro para reunir obras manuscritas sobre historia y literatura en 1872, con otros seores. Fu
presidente de la comisin del Colegio modelo de Catedral al norte, en 1872, y diputado a la Convencin provincial (1) ". Tambin fu corresponsal del Correo de Ultramar. Muerto en 1871 el director de la Biblioteca pblica de Buenos Aires, don Jos Mrmol, el gobernador don Emilio Castro y su ministro, el doctor Malaver, nombraron, en su reemplazo, al doctor Vicente G. Quesada. No poda ser ms acertada la designacin, tratndose de espritu tan cultivado y amante de la literatura. Mientras desempe el cargo, el doctor Quesada public las Memorias de
la Biblioteca.

En

esta poca de su vida necesitaba el doctor

Quesada completar su vasta cultura con un viaje


a Europa. El gobierno le concedi licencia al efecto, "nombrndole comisionado especial para estudiar la organizacin de las principales bibliotecas europeas y para la adquisicin en Espaa de copias de manuscritos que tuviesen referencia a la historia colonial. Para darle instruccin para esta comisin, fueron nombrados los seores general Bartolom Mitre, don Vicente Fidel Lpez y don Andrs Lamas. Ese viaje tuvo lugar en 1873 y 1874 slo se le seal durante seis meses una asignacin mensual,
;

la

que recibi estando ya en Europa. Public en


del Ro de la Plata

La Revista
(1)
:

un

estudio sobre la

"Notas biogrficas del doctor Vicente G. Quesadt


8.

agina

20

INTBODCCII

Direccin de Hidrografa, otro sobre La Biblioteca nacional de Madrid y otro El Archivo de Indias en Sevilla; trajo copias de numerosos manuscritos, y, en 26 de junio de 1875, el gobernador Casares y su ministro A. del Valle dictaron un decreto aprobando con elogio el proceder del comisionado. y autorizndole para imprimir su libro, y como nica compensacin le dieron 300 ejemplares. Ese libro se titula: Las bibliotecas europeas y algunas de la Amrica latina, con un apndice sobre el Archivo de Indias en Sevilla, la Direccin de hidrografa y la Biblioteca de la Real Academia, dedicado al excelentsimo gobierno de la provincia. El doctor Quesada era director de la Biblioteca de Buenos Aires, miembro de la Sociedad de geografa de Pars, de la Sociedad americana de Francia, y delegado al Congreso de Americanistas. (1)" Trabaj el doctor Quesada asidua y eficazmente en la formacin de la Biblioteca pblica de Buenos Aires. Con notable tesn supo aumentar la coleccin de libros, para poner el establecimiento al ms ajito nivel posible. Supo darle excelente organizacin y facilitar su acceso a los estudiosos, con medidas oportunas y adecuadas. En 1875 public una obra de aliento, La Patagonia y las Tierras australes del Continente americano (2). Dedic su trabajo al gobierno de la provincia, que, sin asignarle compensacin pecuniaria, lo mand publicar. Estdianse en este libro los problemas fundamentales de la historia, del mejor aprovechamiento y del porvenir de esa vasta regin meridional de la Repblica. Puede decirse que es de lo ms completo que existe sobre la materia. El gobierno argentino ha utilizado ampliamente las ideas all expuestas por el doctor Quesada.
(1)

"Ibid.",

pgina

3.
4''

T T n volumen en (2) Aires, 187S.

mayor, de 787 pginas. Buenos

IKTBODTT0CI6X

VI
No obstante su carcter poco dado a las fciles expansiones de la democracia, el doctor Quesada era ya un hombre popular. Se le consideraba y respetaba. Gozaba entre sus conciudadanos del prestigio merecido por su asiduidad en el trabajo y por sus bellas iniciativas. En 1877, previo acuerdo del Senado, el gobernador de la provincia de Buenos Aires, don Carlos Casares, le nombr ministro secretario de Estado en el departamento de gobierno. La designacin fu uniformemente aplaudida por la prensa. Hallbanse a la sazn, en la provincia de Buenos Aires, harto enconadas las pasiones polticas. El antagonismo entre los partidarios del general Bartolom Mitre y los del doctor Adolfo Alsina haca posible una nueva guerra civil. Era preciso evitarla. Desde su ministerio, el doctor Quesada ayud eficazmente para producir una conciliacin decorosa para ambos partidos. Procedi con todo tino y prudencia, a fin de afiianzar la paz interna, tan necesaria a la provincia. Demostr en esa oportunidad notables cualidades de hombre de consejo y Estado. Poco despus, habiendo sido proclamado candidato a diputado al Congreso nacional, renunci a su ministerio. Con el decidido apoyo de la opinin pblica fu electo, y se incorpor a la Cmara. Su actuacin fu brillante, como antes haba sido en el Congreso del Paran, El doctor Quesada intervino en varios debates memorables, demostrando siempre su slida informacin y prudente criterio. En el conflicto ocurrido entre el gobernador doctor Carlos Tejedor y el presidente doctor Nicols Avellaneda, en 1880, a propsito de la federalizacin de Buenos Aires, el doctor Vicente G.
.

22

INTRODUCCIN

Quesada. se declar contrario al proyecto. Habindose trasladado el presidente provisoriamente a Belgrano, se neg a concurrir all. Por esto fu

misma

destituido, con otros diputados que asumieron la actitud. Poco despus se dict la ley que declar capital federal de la Repblica a la ciudad
el

de Buenos Aires. A pesar de su activa actuacin poltica,

doctor

Quesada no abandon un momento sus trabajos literarios y jurdicos. En octubre de 1870, siendo presidente de la Repblica el general Domingo Faustino Sarmiento y ministro de justicia el doctor Nicols Avellaneda, nomb rsele conjuntamente con el doctor Sixto Villegas, para que hicieran un estudio del Cdigo de Comercio y propusieran las reformas necesarias. Por diversas circunstancias, no lleg a aprobarse el proyecto que presentaron al Congreso nacional, no obstante haber merecido va-

muy favorables. 1881, el doctor Vicente G. Quesada, asociado a su hijo el doctor Ernesto Quesada, tambin distinguidsimo jurista y escritor de notable talento, fund una tercera revista, titulada La Nueva Revista de Buenos Aires, de la cual se publicaron trece tomos, nutridos de valioso material. Desde el tomo III, fu director nico de la publicacin el doctor Ernesto Quesada, digno continuador de los trabajos de su padre y maestro. Separado de la poltica el doctor Quesada, prosigui sus investigaciones histricas. En 1881, bajo la presidencia del general Julio A. Roca, public una meritsima obra titulada El virreinato del Ro de la Plata, 1776-1810. Apuntamientos histricocrticos para servir de dase a la cuestin de lmites entre la Repblica Argentina y Chile (1). Puede
rios juicios

En

(1)

Un volumen
1881.

en

4o

mayor, de 654 pginas. Buenos

Aires,

INTRODUCCIN

23

decirse que all se han sentado las bases fundamentales que ms tarde fueron aducidas por la Repblica Argentina para resolver pacficamente
esa difcil cuestin.

"Adems de esta obra, escribi, como complemento de sus investigaciones histricas y como primera parte de un vasto plan, otra, titulada Capitudescubrimiento y conquista del laciones para el
Cuestin de ubicacin de la Plata y Chile gobernaciones Apuntamie ntos crtico-histricos para servir en la cuestin de limites entre la Bepblica Argentina y Chile. Forma un volumen de 300 pginas. La segunda parte tiene este ttulo Antiguos lmites de la Provincia del Ro de la Plata. Gran parte de estos estudios haban sido publicados en La Nueva Revista de Buenos Aires, y no lo fueron sucesivamente todos, porque 1 exceso de este trabajo le produjo un serio ataque de neurastenia, que oblig al autor a embarcarse y ponerse bajo el tratamiento del clebre Chareot, en Pars, donde permaneci meses hasta recuperar la salud, quedando empero imposibilitado del asiduo trabajo intelectual. Sin embargo, public una serie de estudios de derecho internacional". (1)
las

Rio de

VII
Hacia la mitad de su vida inici el doctor Vicente G. Quesada su brillante carrera diplomtica. Haciendo justicia a su preparacin excepcional, el presidente general Roca, de acuerdo con su ministro de Relaciones exteriores el doctor Victorino de la Plaza, le nombr en 1883 enviado extraordinario 1 y ministro plenipotenciario en el Imperio de Brasil. Captse en Ro de Janeiro el nuevo ministro ar(1)

"Notas biogrficas del doctor Vicente G. Quesada",


3.

pgina

24

INTRODUCCIN

gentino, desde el primer momento, la consideracin de la corte y la particular amistad que le demostr siempre el emperador. Era un representante que, por su cultura y distincin, haca honor a su patria. El doctor Quesada ha dejado escritos sus recuerdos de aquella poca de su vida, en una obra

de dos extensos volmenes publicados en 1908 y titulada Mis memorias diplomticas (Misin ante el gobierno del Brasil) (1). Campea en este trabajo un estilo elegante y claro, que le hace de lectura tan amena como provechosa. Tiene adems indiscutible valor documental, pues el autor traza un cuadro completo del estado del Imperio y de su

en Sud Amrica. Cumplidos apenas dos aos desde su nombramiento, el doctor Quesada fu trasladado a los' Estados Unidos de Norte Amrica, el 1885. Cuando present su carta de retiro, el emperador le envi la gran cruz de la Rosa. Acompa al ministro doctor Vicente G-. Quesada su hijo el doctor Ernesto Quesada, en calidad de .secretario de la legacin. En "Washington, como
poltica

antes en Ro de Janeiro, el ministro argentino supo atraerse las simpatas y el aprecio de la alta sociedad. Su trato era amable, y sus comidas y recepciones, suntuosas y selectas. Posea el savoir faire, tan necesario en la vida diplomtica. "Encontr fcil la vida social, escriba el doctor Quesada, hospitalarias las gentes, corteses e instruidas las damas en general, y muy lindas, muy simpticas las seoritas, para las que el flirt es un entretenimiento, porque dicen que flirtation is attention ivithout intention. Conservo gratsimo recuerdo de su trato, de la manera franca con que saben sostener la conversacin, persuadindome que
(1)
2

de

483.

Dos volmenes en 4 o Buenos Aires, 1908.


,

el

de 393 pginas y

el

INTRODUCCIN

25

los caballeros son estimados por su inteligencia y no por su juventud juguetona. Jams conoc pas donde se tuviese ms general respeto por el bello

No digo que all sean las mujeres ms virtuosas que en otras partes, sino que las costumbres, la ley y la propia conciencia que ellas tienen de sus fueros, las colocan en situacin de imponer respeto,
sexo.
sin falsos fingimientos ni hipcritas cautelas." (1).

doctor Quesada un vida social y poltica de los Estados Unidos de Norte Amrica, en la poca que represent all a la Repblica Argentina. En 1904 public, en dos volmenes, sus Recuerdos de mi vida diplomtica Misin en los Estados Unidos (1885-1892) (2). Trata especialmente de la sociedad y de la cuestin de las islas Malvinas. Esta ltima est estudiada con gran acopio de datos y de elementos tendientes a su mejor solucin. Aparte de esta obra seria y firmada, public, en 1893, con el pseudnimo de Domingo de Pantoja, un estudio ms franco, titulado Los Estados Unidos y la Amrica del Sur Los yankees pintados por s mismos (3). Es notable este trabajo por el relieve hasta la causticidad del estilo, y por la exacta observacin de los hombres y las cosas. Libre de los reatos de su alta posicin oficial, el doctor Quesada hace gala de realismo y de ingenio. "La Amrica para los americanos, escribe el doctor Quesada, quiere decir en romance: la Amrica para los yankees, que suponen ser destinados manifiestamente a dominar todo el continente hasta Magallanes, puesto que South America,
largo

Tambin nos ha dejado y admirable cuadro de

el

la

(1) tica", (2) 1904. (3) 1S93.

V. G. Quesada, "Recuerdos de mi vida diplommisin en los Estados Unidos, pgina 11.

Un volumen Un volumen

en

4o 8o

de 292 pginas. Buenos Aires, de 374 pginas. Buenos Aires,

en

26

INTRODUCCIN

para ellos, es algo semisalvaje, puebladas que estn esperando de rodillas a que se rena el Congreso do delegados Americanos en Washington, para hacerse tributarias de los productos yankees, que nacieron y viven al amparo de tarifas do aduana abrumadoras para no ser dominados, en baratura

y calidad, por los artculos similares europeos. Y como tan menguados consideran a los de South
America, la noble generosidad norteamericana les ha inspirado la creencia de que en el tal Congreso haya diez maestros yankees para dar lecciones a los que tengan la imprevisin de concurrir sin reservas." (1) Vse fcilmente en la obra que escribi el ministro argentino, guardando riguroso incgnito, los sufrimientos de su amor patrio ante el poco aprecio en que tenan a las repblicas hispano- americanas los yanquis de aquel tiempo. El libro de Pantoja implica la ms enrgica protesta. Burla burlando, consigna verdades crueles, aunque no propiamente
ofensivas.

VIII

En

1890,

el

presidente doctor Carlos Pellegrini,

por motivos de economa, en razn de la crisis por que entonces atravesaba la Repblica Argentina, suprimi la misin permanente de Mxico. Confise, en 1891, la representacin argentina en esta repblica al doctor Quesada, ministro entonces en Washington. El doctor Quesada se trasud inmediatamente a la capital mexicana, dejando la legacin de

Washington a cargo del secretario seor Casal Carranza. El desempeo de esta misin ha
Amrica

D. de Pantoja. "Los Estados Unidos y la (1) del Sur", pginas 3-4.

INTBODUCCIX

27

sido consignado por 'el doctor Quesada en im interesante volumen, titulado Recuerdos de mi vida di-

plomtica

Misin en Mxico,

1891 (1).

testimonio de la alta consideracin a que se haba hecho acreedor, los gobiernos de los Estados Unidos y de Mxico nombraron al doctor Quesada, 1897, arbitro nico para que resolviera la "reclamacin Oberlander". Despus de pedir permiso al gobierno argentino, acept el doctor Quesada el cargo. Su fallo arbitral es una notable pieza jurdica, que honra nuestra cultura. Cuando los gobiernos norteamericano y mexicano quisieron pagar sus honorarios, el arbitro los renunci generosamente. Prefiri que le ofrecieran algn recuerdo que constituyese un honor. Con el objeto de que representase a la Repblica Argentina en las fiestas del cuarto centenario del descubrimiento de Amrica, fu trasladado a Madrid, en 1902. Encargsele tambin, con suma urgencia, para que desempease una misin confidencial ante la Santa Sede, antes de presentarse al go-

En

bierno espaol. Sobre esta ltima gestin public el doctor Quesada, en 1897, el libro titulado Recuerdos de mi vida diplomtica Misin ante la Santa Sede (1901). (2)

En Madrid, el doctor Quesada fu nombrado miembro correspondiente de las Reales Academias de la Lengua y de la Historia. La legacin argentina lleg a ser un centro de reuni'n de las damas ms bellas y distinguidas y de los hombres ms eminen!

tes
los
al

de la corte. An se conserva all el recuerdo de magnficos saraos que daba el ministro argentino

"gran mundo"
(1)

oficial e intelectual.

Buenos

Aires,

1904.
4o
,

(2) 1901,

Un volumen

en

de 104 pginas. Buenos Aires,

'

28

INTRODUCCIN

De la legacin de Madrid fu trasladado el doctor Quesada. por ltimo, a la de Berln, donde desempe su misin varios aos. Siendo ya de edad
avanzada, y despus de haber prestado tantos y tan importantes servicios al pas, fu jubilado, en 1904.
Volvise entonces a Buenos Aires, para pasar sus ltimos aos junto a su hijo nico, el doctor Ernesto Quesada. La amistad que uni a estos dos preclaros ciudadanos constituye un hermoso ejemplo. Padre e hijo supieron siempre asociar sus trabajos y aspiraciones en un ideal comn de cultura.

digna de notarse es la forma en que el docQuesada instal su casa en Buenos Aires, frente a la plaza de la Libertad. Habiendo trado de Espaa una admirable y valiossima coleccin de tallas, tapices y otras antigedades artsticas, hizo de sus salones un verdadero museo, dispuesto con arte y buen gusto. All sola congregarse un grupo de respetables hombras de estado y de estudio. Despus de haber desempeado la presidencia de la Academia de filosofa y letras de la Universidad de Buenos Aires, el doctor Vicente G. Quesada muri, en 1913, rodeado del respeto pblico. Podra tributrsele el elogio fnebre que Plinio el joven escribi de Virginio Rufo: "Igualmente distinguido por el mrito y por la fortuna, dio a los romanos un bello espectculo: vivi ochenta y tres aos, lleg a las ms altas dignidades, fu con justicia admirado, y vio que sobrevivira a su muerte.
tor Vicente G.
'

Muy

IX
Adems de las muchas obras mencionadas en el curso de este estudio, el doctor Vicente G. Quesada

INTBODUCCIN

29

Espaa

public otras varias de importancia: Recuerdos de (1), Crnicas potosinas (2), Los indios en las provincias del Eo de la Plata (3), Memorias de un viejo (Escenas de costumbres de la Repblica Argentina), por Vctor Glvez (4), La sociedad hispanoamericana bajo la dominacin espaola] (5), Recuerdos de mi vida diplomtica (Congreso de orientalistas) (6), La vida intelectual de la Amrica espaola (siglos xvi, xvn, xvm) (7), y Derecho pblico eclesistico (Derecho de patronaInfluencia social y poltica de la Iglesia catlica to

en Amrica) (8). Aunque todas esas publicaciones del doctor Quesada tienen su inters, merecen sealarse especialmente las Memorias de un viejo y las Crnicas potosinas. Las Memorias de un viejo traen una animada y muy verdica descripcin de la vida argentina bajo lia tirana de Rozas. Presentan un cuadro completo de costumbres, y contienen pginas admirables por su colorido y relieve. Las Crnicas potosinas constituyen, a mi juicio, la obra de mayor mrito literario del doctor Quesada. Compnenla varias leyendas y narraciones histriconovelescas, que se pueden considerar un dechado en su gnero. Huallpa, Mensajero fatdico y Justicia de Dios, por ejemplo, son! verdaderas
(1)

Volumen en

4o

menor,
4o

de

127
el

pginas,

Buenos

Aires.

Dos volmenes en (2) pginas y el segundo de


sima.

menor,

490.

primero de 518 Pars, 1890. Edicin rar-

Volumen (3) res, 1903.


(4) (5)
(6)

en

4o

menor, de 104 pginas. Buenos Ai18S9.

Cuarta edicin, Buenos Aires,

(7)

Buenos Roma, Buenos


Aires,

Aires, 1893.
1889.

Aires,
1910.

1910.

(8)

Publicado por la Academia de Filosofa y Letras,

Buenos

30

INTRODUCCIN

joyas de nuestra literatura, y, por cierto, no tan conocidas como debieran serio. En forma galana y con un 'estilo lleno de casticidad y elegancia, el doctor Quesada hace revivir episodios de la vida en las colonias espao'as. Sabe disear en breves
rasgos las siluetas de sus personajes, sus preocupaciones, sus creencias, sus sentimientos.

no

es el

menor mrito de
histrica.

La

esas "crnicas" el de la verdad fantasa del autor, lejos de desfigu-

rarla, la hace resaltar

en forma ntida y conclu-

yente. Sera

muy difcil hacer un juicio sinttico de la produccin del doctor Quesada, por lo vasta, varia y compleja. Indiscutible es que tiene un doble valor: documental y literario. Sin duda alguna, convendra, dado que la mayor parte de esos libros estn agotados, publicar las obras completas, de manera ordenada y sistemtica. Formaran una serie de ms de una veintena de volmenes, que no podran faltar en ninguna buena biblioteca argentina. Sera indispensable fuente de consulta para la historia de nuestra diplomacia, y, adems, lectura de provechoso entretenimiento. Entre nosotros, donde se imprime tanto papel intil y tanto texto soso, el gobierno nacional debera ordenar y
costear la publicacin de todos los escritos del doctor Vicente G. Quesada (1). Prestarase inapreciable servicio a la cultura nacional.
C. O.

Bunge.
i

Buenos Aires, 15 de

abril de 1914.

(1) As lo dispone el mismo doctor Quesada en su testamento, cuyas principales clusulas se insertan, por su notable inters, como apndice de este breve estudio biogrfico y critico.

INTRODUCCIN

31

APNDICE
EL TESTAMENTO DEL DOCTOR VICENTE
G.

QUESADA

Este es mi testamento olgrafo. En la ciudad de Buenos Aires, en la casa de mi propiedad situada en la calle Libertad nmeros novecientos cuarenta y seis y novecientos cuarenta y ocho, en cinco de febrero del ao mil novecientos doce, faltndome dos meses para cumplir ochenta y dos aos y encontrndome en buena salud y en perfecto goce de mis facultades intelectuales, quiero expresar mi ltima voluntad, cuyo cumplimiento encomiendo a mi hijo el doctor Ernesto Quesada, mi nico y universal heredero, albacea y ejecutor testamentario.
. .

Respecto de mis muebles y coitLciuxito a-ru'oiicas, reunidas durante los veinte aos de mi vida diplomtica, mi deseo es que mi hijo Ernesto solicite del gobierno argentino la adquisicin de esas colecciones, para que sean conservadas en cualquiera de los museos nacionales, en una o varias salas, sin desmembrar ni. dividir el todo, y bajo la expresa condicin de que lleve el ttulo "Coleccin Vicente G. Quesada". Dichas colecciones se componen: Primero: de mi museo de tallas. Segundo: de la serie de tapices. Tercero: de los muebles artsticos. El museo es formado con objetos de arte, imgenes originales antiqusimas y modernas, clasificadas por siglos por mi amigo el clebre pintor Moreno Carbonero, en Madrid; las tallas son, en su mayora, espaolas, pero las hay italianas, y numerosas y variadas francesas; adems de las imgenes, hay numerosos objetos tallados en madera, todos antiguos, columnas, mesas, sillas y muebles, muchos de los cuales han pertenecido a personajes clebres, como adquisiciones hechas en las ventas de los palacios de Medina Celi, de Osuma y otros, en Madrid; una numerosa coleccin de espejos y cornucopias, algunos taLLadod al cristal y con marcos de madera tallada. En cuanto a los tapices, la serie de hermosos tapices flamencos fu adquirida por m del agente encargado, pertenecientes a la catedral del Borgo de Osma, a la cual haban sido donados a principios del siglo diez y seis por el emperador Carlos V; de modo que soy yo el tercer propietario de aqullos, cuya

32

INTRODUCCIN

compra efectu por indicacin del nuncio apostlico en Madrid, monseor Di Pietro; los otros tapices son gobelinos antiguos y pocos modernos; stos y los flamencos forman un total de trece, cuyo valor es hoy muy subido y son muy buscados en Europa. Si nuestro gobierno no quiere adquirirlos todos los objetos de arte, tapices y muebles, o slo algunos, es mi voluntad que mi hijo Ernesto los negocie en vida en Europa, por cuanto su conservacin representa una verdadera hipoteca para una familia, porque exige una casa entera y continuos cuidados; antes de repartirlos entre mis nietos, con lo que dichas colecciones perderan su valor de conjunto, es preferible se enajenen en el extranjero, si en el pas no fuere ello hacedero. Dejo igualmente a mi hijo Ernesto todos mis papeles y libros inditos, para que los publique oportunamente, en todo o en parte, segn su buen criterio se lo indique: esta es una carga que le impongo, sin plazo, y si sus recursos y su tiempo se lo permiten; tambin le pido quiera hacer un?, edicin de mis obras completas, incluyendo las ya publicadas en libros y revistas y las inditas que dejo. Pero, como esa publicacin, dada la falta de mercado que para tales libros existe en nuestro pas, slo podra hacerse con la ayuda del tesoro pblico, lo autorizo y aun le impongo, porque s que en esto violento sus inclinaciones, que solicite, en recuerdo de mi memoria, del honorable Congreso de la Nacin, los fondos necesarios par?, ello, pues entiendo que mis servicios al pas, sobre todo en las cuestiones de lmites, por cuyo trabajo no recib compensacin pecuniaria, me dan derecho para pedirlo, tanto ms cuanto que el Congreso acostumbra acordar liberalmente recursos para costear numerosas publicaciones, y que a las veces, como en el caso del doctor don Vicente Fidel Lpez, ha votado leyes especiales acordando fuertes sumas para la publicacin de sus obras, y en muchos otros casos que sera pesado recordar. Si esto sucediera en mi caso, como un acto de justicia y de equidad, ruego a mi hijo se publiquen mis libres inditos en esta forma: Primero: Mis memorias diplomticas. Segundo: Mis memorias polticas. Tercero: Mis obras de historia colonial. Como mis manuscritos requieren inteligente y paciente revisin, ruego y pido a mi hijo se ocupe de ello con el cario que siempre tuvo por su padre y que destine para ello el tiempo necesario, pues preveo que la publicacin durar varios aos. Todos los dems docu-

INTRODUCCIN

33

mentos y papeles que no puedan

utilizarse, los incorporar a su propia biblioteca, a la cual ya he entregado todos mis libros, y respecto de lo cual sera mi deseo que mi hijo, en vida o por testamento, se desprenda de

ella para alguna institucin pblica, siempre que el gobierno compensara en dinero cuanto padre e hijo han gastado en formar tal coleccin de libros, manuscritos y papeles histricos, quiz la nica hoy en el pas en poder de particulares. Por ltimo, debo agregar que, en el cumplimiento de los deseos expuestos, dejo a mi hijo la ms absoluta facultad para proceder segn su criterio, pues deposito en l mi ms plena confianza, habindonos siempre entendido en vida, teniendo comunidad de gustos, ideas y aspiraciones, por lo cual le bendigo especialmente, manifestando mi ltima voluntad, pues ha sido la gran satisfaccin de toda mi vida este ardiente cario que he tenido y tengo por l y que l ha tenido y tiene por m. Y bendigo a todos mis descendientes, desendoles que cuando lleguen al lmite extremo de la vida, puedan decir de sus hijos lo mismo que yo digo ahora del mo: que siempre am y respet a su padre y con l vivi en estrecha y afectuosa comunidad de ideas y sentimientos. A mis nietos les recomiendo especialmente que amen y sirvan a la patria, segn sus aptitudes e inclinaciones, como la he servido yo en los distintos puestos de mi carrera de hombre pblico y de escritor, como la ha servido y sirve mi hijo Ernesto, como escritor, profesor universitario y magistrado; a la patria se le puede servir en todos los rdenes de la vida, sean ruidosos como modestos. Por mi parte, doy gracias a la Divina Providencia de que haya prolongado mi vida lo suficiente para contemplar a mi pas enriquecido y en plena prosperidad, cuando me toc, a raz de la cada del gobierno de Rosas, asistir a los comienzos de la reorganizacin en el Acuerdo de San Nicols y participar en la poca difcil de la Confederacin, como diputado en el Congreso nacional del Paran, cuando el porvenir era complicado por ambiciones menguadas; nunca me falt la fe en los destinos de mi patria y mi voluntad de conservar la unidad nacional por la razn o la guerra; y hoy, pasados aquellos tiempos y los intermedios hasta la normalizacin del estado poltico nacional, muero contento, admirando la gran nacin argentina que so desde mi juventud. Tocarn a mis nietos mejores tiempos y podrn a su vez cumplir con el deber

34

INTRODUCCIN
al

de contribuir

engrandecimiento de

la patria

comn.

Tengo fe profunda en el porvenir y deseara que el nombre que llevo y trat de ilustrar, sea a su vez ambicin y serio propsito en mis nietos; cualquiera que sea el rumbo que den a sus personales actividades, les ruego y suplico no olviden nunca que heredan un nombre

honrado, y sobre todo cumplan siempre con firmeza el deber que se impongan, obteniendo la satisfaccin de su propia conciencia, sin desmayar jams, sin miedo por las contrariedades, constituyendo en s mismos el juez ms severo de su conducta personal...

Vicente G. Quesada.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

Las capitulaciones para


del

el

descubrimiento

RIO DE LA PLATA
(Cuestin de ubicacin de

Y CHILE
gobernaciones)

las

ADVERTENCIA
La
serie
ele

estudios que sobre la historia colonial

argentina destino a la Nueva Revista tiene un origen que creo deber explicar con mi acostumbrada franqueza. De esa manera podrn excusarse muchas imperfecciones y comprender la razn del tono de polmica que con frecuencia he debido adoptar. ... La cuestin de lmites con Chile haba tomado proporciones que la complicaban, ms por las incidencias de tan largo y ruidoso debate, que por el estudio leal de la verdadera materia controvertida. Para servir a su solucin tranquila, publiqu en 1875, un libro (1) en el que trat de reunir los elementos del debate histrico jurdico, sealando los documentos oficiales que juzgaba ms importantes, y que hasta entonces haban llegado a mi conocimiento. Ese libro era incompleto, pues no
"La Patagonia y las tierras australes del conti(1) nente americano", por Vicente G. Quesada 1 vol. en So mayor de 7S7 pg. Buenos Aires, 1875.

38

VICENTE

G.

QUESADA

haba dado el desenvolvimiento necesario y meditado que exiga una cuestin tan compleja, por falta material de tiempo y en el deseo de abrir nuevos

rumbos

al debate.

Llenaba en parte mi objeto, puesto que en vez de un informe sobre una comisin puramente provincial, present el fruto de indagaciones hechas con gran premura, pero con decidida buena voluntad en bien de los intereses nacionales y de la justicia de los derechos de mi pas. Slo pretenda ofrecer cementos de estudios. Resist despus a que se hiciera una segunda edicin, que me fu solicitada, porque me haba persuadido de la necesidad de ms amplios desarrollos y de corregir errores que, en la rapidez con que fu redactado ese libro, pudieran haberse deslizado.

Entretanto, esta tarea era completamente improductiva para m; tena que consagrarle mis ocios y con frecuencia mis veladas. No hice las correcciones, y no se reimprimi La Patagonia y
las Tierras Australes.

Procedase de diferente manera ultra cordillera. no se pensaba que se hubiera dicho la ltima palabra sobre la cuestin de lmites y por resolucin del Gobierno de Chile de 10 de marzo de 1873, se haba encomendado al seor D. Miguel Luis Amuntegui una nueva edicin de sus libros publicados en 1853 y 1855, en contestacin de los escritores argentinos Ange is y Vlez Srsfield, mandando que, "en cuanto fuese posible", adicionase sus escritos con los estudios que posteriormente hubiese hecho y "con los datos y documentos que el Ministerio de Relaciones Exteriores pondra a su disposicin". Evidente es que este encargo representa conferirle una comisin rentada, que le permite emplear su tiempo en beneficio pblico y sin sacriAll
ficio

personal.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

39

El Sr. Amuntegui dio comienzo a su tarea, atacando a todos cuantos escritores argentinos nos habamos ocupado de la cuestin mi libro, cay bajo su crtica, fu despedazado por un anlisis agresivo y tan inmenso cmulo de papeles exhibi en su primer tomo, publicado en 1879, que bien pronto
;

perd de vista al Sr. Amuntegui entre aquel incoherente frrago de papeles, docimentos, crnicas, informes, que sin buen criterio histrico, ni Dinguna filosofa, y sin suficiente estudio, englob en las pginas de su primer tomo. Me vi casi perdido en ese laberinto sin salida y si no hubiera sido por deferencia personal a tan distinguido escritor, hubiera abandonado esa lectura, que es uno de los grandes castigos morales que han trastornado mi espritu desde que tengo memoria y conciencia de mis Cuntas diactos. Qu pesadez Qu confusin gresiones! Cuan admirable el dogmatismo pedaggico de sus afirmaciones!
!

fin, le el primer volumen (1). Juzgu que deba limitarme a hacer un juicio sinttico de este escrito y estudiar las conclusiones que pudieran resultar de un volumen de 466 pginas. Tal era el procedimiento que la buena crtica

En

aconseja, pero me sera entonces imposible demostrar la injusticia de sus ataques personales, y de los errores que supona constituan la base de mi libro. En vez de una sntesis, opt por el anlisis: en vez de un libro cuya lectura no fuese sofocante, me he enmaraado tras mi gua en los giros infinitos de sus indagaciones extraviadas, sin que l haya encontrado los horizontes que revelen el pas legal, que deba haber estudiado desde otras alturas que las del paciente coleccionista, que rarsima

"La cuestin de lmites entre Chile y la Repblica (1) Argentina", por Miguel Luis Amuntegui tomo 1 (Santiago de Chile, 1879 1 v. de 402 pg.)

40

VICENTE

G.

QLLSADA

vez alcanza a las alturas del escritor, del filsofo y


del jurisconsulto. .Mal hice quiz en seguir tan equivocado prolos errores

ceder, pero as lo hice, que asevera,

y me he metido a examinar y a defenderme de sus ata-

ques.

Este anlisis abraza apenas un perodo corto y remotsimo, que no puede servir sino de un antecedente histrico en el presente debate sobre demarcacin territorial con Chile. Parecame entonces que procediendo as perda mi tiempo, y le quitaba mi ventaja a los actores, y para impedirlo, en cuanto de mi buena voluntad dependiese, me propuse abrazar el estudio general de la cuestin, bajo los mltiples aspectos que presenta, a la luz del derecho histrico y geogrfico. De modo que, despus de estudiar los primeros contratos o capitulaciones para el descubrimiento y conquista, deb entrar a indagar las demarcaciones posteriores, las modificaciones en esos mismos deslindes, a medida que la tierra ignota en la primera poca, era explorada y sometida al dominio del conquistador. Este fu entonces el objeto de mi segundo estudio sobre los antiguos limites de la Provincia del Ro de la Plata (1). para dar fines prcticos a tales indagaciones, me propuse averiguar cules fueron los trminos territoriales de la ciudad y Cabildo de Buenos Aires, jurisdiccin territorial que constitua parte de la extensa provincia del Ro de la Plata. Por este medio el estudio de las capitulaciones se ligaba, como un antecedente, al de los antiguos lmites de la provincia de Buenos Aires; aunque fuesen independientes y separados, formaban lgicamente partes integrantes y armnicas de un

(1)
p.

624 a 631;

Vase "Nueva Revista" t. IV p. 442 463; t. t. VII p. 127 a 145; t. VIII p. 497 a 523.

III

HISTOBIA

COLONIAL ARGENTINA

41

todo, si se haba de arribar a conclusiones definitivas y legales. Me encontr as en presencia de las dudas que puede ofrecer la Real Cdala que cre el virreinato del Ro de la Plata, para conocer con certeza jurdica cual fu el lmite geogrfico que a su distrito sealara el rey. hteme aqu, metido en nuevas y ms complejas indagaciones, si bien es cierto ms interesantes, porque estn ms prximas a nuestra historia de hoy. Estudi la materia a la luz de novsimas fuentes, y me halaga la idea de haber arribado a demostraciones lgicas y con-

cluyentes. (1) La controversia de lmites con Chile haba recibido por estos tres estudios, elementos que le daciales

ban nueva luz, por la novedad de documentos ofino conocidos. Pens terminar aqu mi tarea. Pero le faltaba

evidentemente el trabajo de la aplicacin del derecho histrico y geogrfico al uti possidetis del ao diez, que constituye por un tratado entre las dos naciones, 'a reg'a jurdica, que decide la disputa. A esta mira responde mi ltimo trabajo, que es fundamental, porque abandonando el terreno pesado de la indagacin histrica, puede colocarse en la regin serena del derecho internacional, y a la luz del derecho convencional y consuetudinario, tomando en cuenta las discusiones diplomticas, les acuerdos de los congresos de plenipotenciarios y los principios que en esta materia sigue el mundo europeo y americano, he tratado de aplicar la buena doctrina a la vez que haca la historia del debate diplomtico en la materia y de los tratados celebrados y rechazados poi los congresos. (2)
Vase mi libro: "Virreinato del Rio de la Plata", (Buenos Aires 1877, 1 vol. en 8 o de 654 p.) Vanse los diversos estudios que bajo el ttulo (2) genrico de "Derecho internacional latino-americano" he publicado en los tomos anteriores de la "Nueva Revista".
(1)

1777-1810.

i2

VICENTE

G.

QCESADA

se

Multitud de cuestiones de derecho internacional enlazan en su variada diversidad en este estudio, pero el inters y la importancia de las doctrinas mismas interesan al escritor, y es de esperar que despierten la curiosidad en la generalidad, y en los hombres de ciencia, quiz la controversia en pero la controversia elevael terreno doctrinario da por la misma trascendencia de las doctrinas de derecho internacional que sigue la materia. Hago esta advertencia para que se comprenda, que la publicacin aislada de las diversas partes, la inversin en el orden en que se den a luz, no responden sino a una necesidad material. Ya que no me decido, por los gastos, a publicarlas en forma de libros, debo someterme a las exigencias de
;

la

Nueva

Revista.

Sin embargo, a pesar de que por el tratado de 1S77 aparentemente est concluida nuestra ya famosa controversia con Chile, como estos estudios han tenido un desenvolvimiento ajeno ya a la cuestin, se convierten en fragmentos de la historia colonial argentina, creo conveniente darlos a conocer, aun conservndoles su primitiva forma, porque es la primera vez, puede decirse, que se estudia nuestra historia colcnial a la luz de los documentos inditos de los archivos espaoles. Me propongo ms tarde rehacer los trabajos que sobre la poca colonial he publicado, agregndoles multitud de documentos que posteriormente han venido a mis manos, a fin de dar a luz la obra titulada Historia colonial argentina, que tengo en preparacin.

EL VERDADERO TEXTO DE LAS CAPITULACIONES

La prensa chilena
psito

espaola de los siglos XVI y XVII Copia de las capitulaciones conservada en la coleccin de manuscritos de la Biblioteca de Buenos Aires Copias simples de estos documentos publicados en la "Coleccin de documentos inditos de Indias" Examen comparativo de copia de que me serv y de la publicada por Sr. Amuntegui Prescripciones de Archivo General de Indias, las Ordenanzas para dictadas por Carlos en 1790 Requisitos para obtener copias del Archivo de Indias Autorizacin concedida autor Examen analtico del
la

de la discusin Mi prolegalizada de las capitulaciones celebradas con don Pedro de Mendoza La crtica del seor Amuntegui Errores tipogrficos Ortografa

Copia

Aceptacin

el

el

III,

oficial

al

juicio emitido sobre este punto por el escritor chi-

lenoTerritorios comprendidos en esta capitulacin.

"Si se desconocen las resoluciones reales que deslindan esas gobernaciones, si no se quiere tomar como punto de partida la creacin del Virreinato y la ereccin de la audiencia pretorial de Buenos Aires, mandatos reales que disminuyeron el territorio de la gobernacin de Chile y la jurisdiccin judicial de su Audiencia Cules seran entonces los medios de arribar a la verdad?

Supngase por un momento, hiptesis que no concedo, que se tomase por fundamento I03 ttulos originarios; que se pretendiera que

11

VICENTA

G.

QUESADA

esos ttulos fuesen irrevocables, y que es con arreglo a ellos que debe decidirse el arbitraje. Se vendra a este resultado: comparar los ttulos primitivos de las concesiones para la conquista de ambos pases. En este terreno, se tendra que, la Repblica Argentina estara en su perfecto derecho para reclamar las doscientas leguas de costa sobre el mar Pacfico concedidas a D. Pedro de Mendoza y en las capitulaciones posteriores, hasta las de Ortiz de Zarate, cumplidas por l y su sucesor D. Alonso Torres de Vera y Aragn..." "Si a esos ttulos debiera referirse el arbitraje, quedara de facto anulada la estipulacin del artculo 39 del tratado de 1856..."

("Quesada" "La Patagonia y las Tierras pginas 413, 414 y 416.) "Conforme a las doctrinas de derecho pblico hispano-americano, las repblicas de este continente tienen en general, por territorios, no los que por gracias individuales se daban a tal o cual persona, y a uno o dos de sus herederos sucesivos; sino los que correspondan esencialmente a los reinos o provincias coloniales de que ellas se han formado." ("La cuestin de lmites entre Chile y la Repblica Argentina", por Miguel Luis Amuntegui pg. 162.)
Australes"

Coa estrepitoso alarde se ha anunciado largo tiempo, que un conocido publicista chileno bajara a la liza en cumplimiento de rdenes de su gobierno y por cuenta del tesoro de aquel pas, para esgrimir sus armas contra algunos escritores argentinos, a quienes se instaba al combate al son de los pfanos y tambores de la prensa de ultra cordillera.

"El Sr. Amuntegui, deca tiempo ha chileno, que tan h fondo estudi esta

un

diario

materia,

cuando escribi su folleto-contestacin al de Angelis, ha tenido ahora qu-* renovar por completo su material histrico, en vista de los nuevos documentos que el ltimo ardiente debate entre los seores

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

45

luz, y muy especialIbez y Fras ha sacado mente por los nuevos elementos que ha trado a la controversia el libro que sobre este asunto ha dado a luz en Buenos Aires el seor Quesada, comisionado por el gobierno argentino para el estudio de los archivos espaoles". El reto es, pues, en parte personalsimo, y a fuer de caballero, lo acepto, despus de examinar mis viejas armas y encontrarlas bien templadas, sin creer preciso por ahora renovarlas. Bajo a la liza, porque me cuadra adversario tan distinguido, y apelo del resultado del debate, como juez de este torneo, al simple buen sentado de los lectores. Reconozco las caballerescas condiciones del escritor chileno y rindo homenaje a su tar.

lento.

Mi propsito es defender mis ideas fy los derechos de mi pas, a la vez que analizar la exposicin del abogado encargado de la defensa de las pretensiones chilenas. No me es posible adoptar un mtodo que me sea propio me he resuelto, despus de madura reflexin, a seguir el camino trazado por mi adversario, y difcil ser comprender mi exposicin, si no se tiene presente el libro que voy a examinar. (1) Es, pues, un trabajo de historia y de polmica. Tratar de ser conciso y claro, y expondr con sencillez la verdad, distinguiendo la historia de los documentos de la historia de la conquista, los hechos del derecho, es decir, los contratos del hecho reali;

zado.

"La cuestin de lmites entre Chile y la Repblica (1) Argentina", por Miguel Luis Amun&tegui tomo I Sanen 8 o de 464 Posteriormente se ha publicado el tomo II. pero solo me ocupo, por ahora,
tiago de Chile, 1879
del
1*.

46

VICENTE

G.

QUESADA

Para no extraviar la discusin, conviene fijar claramente cul es el verdadero texto de las capitulaciones con Mendoza, presto que el seor Amuntegui pretende "que la copia de la capitulacin tenida a la vista por m, es incorrecta, y lo que todava es ms digno de tener presente, incorrecta en punto grave". Cualquiera dira al ver la dogmtica aseveracin del escritor chileno, que tiene pruebas para convencer a los lectores de la inexactitud de la copia testimoniada y debidamente legalizada por el Jefe del Archivo General de Indias en Sevilla, D. Francisco de Paula Jurez, sellada con el sello de aquella administracin pblica, y conservada hoy en la coleccin de manuscritos de la Biblioteca Pblica, que es la que tuve presente. El seor Amuntegui, distinguido bibligrafo y conocedor de la paleografa espaola, sabe o debe saber, que durante los siglos XVI y XVII los pendolistas usaron en los manuscritos la u vocal delante de otra vocal en vez de la consonante v o b, y que por consiguiente todcs los manuscritos, o casi todos, de aquellas pocas, estn escritos en esa forma. En las capitulaciones con Mendoza se lee aun en la copia textual que se conserva en la Biblioteca, <1 uso de la vocal u delante de otra vocal en vez de la consonante v, de manera que se lee nuestra, y desde luego, debi comprender que era un error de tipografa el haber puesto nuestra en vez de vuestra. Bastaba para comprenderlo el simp'e buen sentido de un 'ector desapasionado, tanto que, yo que he ledo varias veces el documento impreso, no me he apercibido del error tipogrfico sino al leer los largos comentarios que le consagra el Sr. Amuntegui, para probar lo que est probado por s mismo, que all existe un error tipogrfico tan nimio que no necesitaba en caso alguno haber

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

47

ocupado el tiempo del ms pueril escritorzuelo, y menos el de + an encumbrado escritor. Jams hice
argumento, ni me hubiera ocurrido hacerlo, fundando me en los frecuentes errores tipogrficos de nuestras ediciones americanas: hubiera credo men-

guado

el

procedimiento.

Pero, sabe tambin el Sr. Amuntegui, que el uso de la vocal u delante de otras vocales, en vez de la consonante b o v, se ha acostumbrado en todas las ediciones espaolas de los siglos XVI y XVIT, como se us en los manuscritos; y el que est versado on esas lecturas, el que conozca aunque sea superficialmente la^ ediciones espaolas de la poca, no ignora el hecho. De manera que, leyendo ese documento escrito en aquella poca, hubiera comprendido sin esfuerzo, que la ortografa era la misma, y apercibdose del error tipogrfico.

He hecho examinar por varias personas la referida copia de las capitulaciones y nadie puede negar que la virgulilla de la t en el vocablo hasta, no puede ser confundida con una i, bien es verdad que se me observ que este pendolista no pone el puntD sobre la i; pero en ese mismo artculo de las capitidaciones se lee el vocablo hazia escrito con z, pero la i, aunque sin punto, no tiene la virgulilla de la , como se nota en -el vocablo, materia do la disidencia. Yo leo lealmente hazta, no me ocurre duda que as dice la palabra escrita en el referido testimonio; pero busqu con el mayor empeo otra copia legalizada que se deca encontrarse en el Ministerio de Relaciones Exteriores, para resolver la duda lealmente, declarando sin ambages el error de la copia de que me haba servido, o mi propio error de no haber aecho un estudio paleogrfico de este vocablo comparndolo con otros escritos por el mismo pendolista; pero no pude encontrar el testimonio aludido.

48

VICENTE

G.

QUESADA

Para imprimir mi libro, hice sacar una copia ya mencionadas capitulaciones, fu comprobada con el texto que se encuentra en la Biblioteca, y ninguno de los escribientes que intervinieron, pusieron en duda que deca hazta. En aquella fecha no se conoca aqu publicacin
del artculo de las

espaola del texto de esas capitulaciones, y era imposible dudar de la buena fe de los copistas. Ni que la ms remota duda hubiera nacido en mi espritu, al leer,

como ahora

leo

nuevamente, hazta.

a pesar de estar impresas dichas capitulaciones.

Se trata del testimonio legalizado por un funcionario de un testimonio que hace fe en juicio y contrv el cual no puede argir el seor Amunte:

acusar al dignsimo palegrafo espaol, Jefe del Archivo General de Indias


gui, ni otro alguno, sin

documento simp ^ de del seor Torres de Mendoza.


en
Sevilla.

Ante

el

as

legalizado no

tiene validez la copia

las publicaciones

en la edicin de la Colecinditos de Indias, se ha moderniado la ortografa, y lo que es ms grave, en la reimpresin, el seor Amuntegui se ha credo
cierto es esto que,

Tan

cin de

Documentos

autorizado para modificar todava esa misma ortografa, sujetndola a las reformas aceptadas en su
pas.

De manera que

el

documento que
del original

publica,

que existe en el Archivo de Indias, mientras que el texto de que me he servido es copia literal, testimoniada y debidamente legalizada. Es, pues, sta la que hace fe, ante cualquier tribunal, mientras no se pruebe con el original mismo, el error, si lo hubiere, en el testimonio dado oficialmente, por oficiales pblicos y en nombre y por orden del gobierno eses copia literal

no

y exacta

paol.
Cul es la diferencia capital, dejando a un lado la ortografa, entre el texto que yo he publicado y el que publica el seor Amuntegui?


HISTORIA COLONIAL ARGENTINA
49

En el documento publicado por ste, se dice hacia el estrecho de Magallanes en el documento tetimoniado y legalizado del cual me lie servido se lee hazta, cuya misma ortografa revela que d pendolista ha copiado al pie de la letra del

original.

Se equivoca lamentablemente el escritor chileal pretender con una beiievo encia innecesapor ligereza o ria, que "he cado en error slo inhabilidad de algn copiante". Los que han copiado todos lo documento; que traje del Archivo General de Indias, fueron los mismos empleados; porqur quise tener verdaderos testimonios legales de los documentos y el seor Jurez es un palegrafo espaol que est ms arriba de los copistas inhbi'es, con los que sin duda est familiarizado
no,
;

el

distinguido escritor a quien contesto.

en Sevilla ciertos oriobvias: 1. por f*dta de tiempo 2. por la dificultad para entender las letras de los siglos XVI y XVII, muchas muy borradas 3. porque la csactHud de la copia con el original estabj garantizada por la confrontacin
le

Deoo adverar que n^


por rizones
;

ginales,

muy

que hacan
lizacin

les mismos empleados, y por la legay testimonio, en que se expresa "confor-

me

ton el original, que ohra en este Archivo", firmado por don Franosco de Paula Jurez y sellado con el ello oficiai del Archivo de Indias. Ante estos hechos, no necesito las excusas con que parece intentar la atenuacin del cargo embozado, el que pretende cles-virtuar la fuerza probatoria de un documento, con la simple copia, hecha quiz por copistas inhbiles y publicada en una edicin que, aunque muy meritoria, no ha podido costear los gastos que demanda la legalizacin de todos los documentos, y la necesaria confrontacin con jos originales.

VICENTE

G.

QUESADA

la obra,

que basta leer el prospecto de publicado en Madrid a 21 de enero de 1864, y saber que no se hallan legalizados los documentos publicados hasta el tomo 12 inclusive que en los siguientes, 13, 14, 15, 16, al final /se halla una legalizacin general del Archivo de Indias, que no ye encuentra en los 17, 18 y 20.
cierto es esto,

Tan

En cuanto h.1 tomo 22, que es el que cita el seor iimuntegui, se compone de copias simples; cada documento lleva esta nota Archivo de Indias, y nada ms; ningn documento, inclusas las capitulaciones con Mendoza, est legalizado. Luego, una copia simple no podra hidalgamente oponerse a

una copia

legalizada oficialmente.

lealmente debo declarar que no tena objeto alguno en leer en Sevilla el texto original de las capitulaciones; ni mucho menos confrontar personalmente la copia con el original. He acostumbrado siempre confiar en la honorabi dad ajena, y me bastaban las legalizaciones del distinguido jefe de aquel clebre archivo, en todos y cada uno t los documentos, para tenenos por autnticos. Por otra parte, esos documentos histricos eran capitales para la historia antigua del Ro de la Plata, y favorables o adversos respecto de la cuestin internacional de lmites, deba y deseaba traerlos para la Biblioteca Pblica, que era mi cometido, mi nica comi-

Dados

estos antecedentes

sin.

Cuando me persuad que era acto de patriotismo, en vez de presentar la relacin de las copias que haba adquirido, escribir un libro, entonces y solamente entonces, estando ya en esta ciudad, le y estudi los referidos documentos. No me hubiera ocurrido compararlos con los que estuviesen impreses, y stos lo fueron en e' tomo 22 de la Coleccin de documentos inditos de Indias, etc.

HISTOKIA COLONIAL ARGENTINA

51

sacados de los archivos del Reino y muy especialmente del de Sevilla, competentemente autorizada. Este tomo fu impreso en 1874, precisamente cuando resida en Espaa pero no tuve ocasin de examinarlo entonces, lo lie hecho con motivo de las citas del seor Amuntegui, y encuentro que todas son copias simples; que este tomo no tiene ni la legalizacin final, en que certifica en otros, el seor Jurez, la autenticidad de las copias.
;

No
se

es,

pues,

permitido ni

leal

que

el

escritor

chileno, sin conocimiento exacto de causa, diga

que

ha hecho la sustitucin de hasta por hacia que altera completamente el sentido de lo capitulado con Mendoza, puesto que, es falso, que haya sustitucin intencional. Dice el texto de una copia
legalizada lo que he publicado, y es superior y merece otra fe, que la copia simple de que se ha servido el seor Amuntegui. aun cuando se ha va

impreso en Espaa. Si el documento dice hasta, como en efecto lo dice, y, cambia naturalmente la disposicin, es porque tal fu la voluntad del Rey: suponer una sustitucin en punto grave, es ofender gratuitamente a un caballero.
llama todava la atencin la ligereza e inque el seor Amuntegui dice: 'Mientras tanto, es indudable que el artculo dice as, como lo expresa el texto de la Coleccin de Documentos inditos, y no hasta, como lo expresa el texto de la obra del seor Quesada".
justicia con
'

me

Indudable es, para cualquiera que sea imparcial, que la copia legalizada y debidamente confrontada con el original, reproducida en mi obra, menos los errores tipogrficos, es la autntica, y no la copia simple de que se sirve el escritor chileno. Y no sin temeridad podra nadie pretender que el jefe del Archivo General de Indias, don Francisco de Paula Jurez, hubiese hecho una snstitu-

52

VICENTE

G.

QUESADA

ein, que a l en nada importaba, y que yo no poda ni adivinar, puesto que, repito, uo le el original, y la copia testimoniada la he ledo por vez primera al ocuparme de escribir mi libro, en es-

ta ciudad. Hay ligereza e injusticia en las solapadas y poco leales deducciones del escritor chileno, quien nicamente se ha propuesto en su largo alegato de

bien probado, satisfacer a su cliente, o a los que no conocen estas materias, pero que est muy lejos de indagar la verdad histrica, sin inters preconcebido y sin pasin.

Es verdaderamente extrao que el seor Amuntegui haya olvidado las Ordenanzas para el Archivo General de Indias, dictadas por Carlos IV en 10 de enero de 1790, y refrendadas por don Antonio Porlier, publicadas en Madrid, en un cuaderno en 4. menor de 66 pginas 1790. Para obtener copias se necesita permiso oficial, y el captulo S dice textualmente

"
" " " " " " " " " "

Si algunos interesados, as cuerpos como personas particulares, necesitaran algn documento para afianzar sus derechos, ilustrar sus familias,

u otro fin honesto, acudiendo por escriArchivo con expresin de las causas, se buscarn y dar razn simple de su existencia, a fin de que pueda solicitarse por el Ministerio de Gracia y Justicia de Indias mi Real Permiso para obtener las razones o copias que les conviniere, comprobadas con los originales y autorizadas con la firma del Archivero ".
to al

En
obtuve

cumplimiento de esta disposicin, solicit y el permiso del seor Ministro de Ultramar,

y que dice: " El Presidente del Poder Ejecutivo de la Re" pblica se ha servido autorizar a don Vicente " G. Quesada, Director de la Biblioteca Pblica

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

53

de Buenos Aires, para que pueda visitar el Archivo de su digno cargo y obtener, previas las formalidades establecidas en los estatutos de esa Dependencia, copia de los documentos ". De manera que fui autorizado por el Gobierno espaol para obtener esas copias, de acuerdo con los Estatutos, es decir, despus de comprobadas con los originales y autorizadas con la firma del Archivero. Estas son, pues, copias autnticas, mientras que carecen de este requisito las publicadas en el tomo 22 de la Coleccin de Documentos inditos de Indias, cuyo editor obtuvo el permiso de publicar los documentos que en dicho Archivo quisiere hacer copiar, y cuando lo han legalizado, se hace constar como en os tomos que ya he citado. La diferencia es capital las copias de que me he servido son testimonios oficiales, las que ha consultado el seor Amuntegui son copias simples. Juzgue el lector cul merece fe, y a cul de los dos textos debe respetar cualquier juez impar:

" " " "

cial.

Ms an, para probar que la copia testimoniada de que he usado no tiene "error en punto grave", recordar que en el ttulo de Adelantado espedido en Madrid a 15 de abril de 1540, a favor de Alvar Nez Cabeza de Vaca, al extractar lo capitulado con Mendoza, como introduccin y antecedente del mismo contrato, se dice hasta el estrecho de Magallanes; y estos errores no se repiten en documentos oficiales, declarando hidalgamente que este ltimo es copia simple, que tomo de la obra indita de Aguirre (1). Pueril y ridculo fuera suponer, adems de ofensivo, que hubiera escritor tan candido que baD.

"Diario del capitn de fragata de la Real Armada (1) Juan Francisco Aguirre en la demarcacin de lmites de Espaa y Portugal en la Amrica Meridional". Tomo 2. Discurso histrico Mss.

ji

VICENTE

G.

QESADA

sase el razonamiento fundndolo a sabiendas en la sustitucin de una palabra; porque en caso de

duda, no podra ignorar que ocurrindose al original, la superchera estara descubierta y su honDe manera que radez y lealtad comprometidas. por el respeto y la justicia que se deben los hombres cultos, no pueden jams suponerse tales adulteraciones, que seran una falsedad, que bien sabe el escritor chileno, deshonrara al que la hubiese maliciosamente cometido. Y si le ocurra la duda entre el impreso qne tena a la vista, y la aseveracin de un escritor que se refiere a documentos depositados en un establecimiento pblico, debi empezar caballerosamente por solicitar la verificacin de ellos; que no era difcil, puesto que aqu ha permanecido durante aos una legacin Y si ni de ese medio quera valerse, huchilena. biera bastado solicitar un testimonio del documento mismo, que el bibliotecario de la Bib oteca de Buenos Aires, no le hubiera negado; porque en la cuestin que se debate, debe suponerse buena fe recproca, en escritores honorables. Xo es permitido que, conociendo los Estatutos del Archivo General de Indias, se pueda dudar de la exactitud de las copias autorizadas por el Archivero; porque eso importara dudar de su honradez y competencia, y tales hiptesis nq son admisibles.

Si

el

seor Amuntegui hubiera visto

el original,

y de

visu hablase, debiera acusar al Archivero que legaliz la copia y ste sera el legal y moralmente responsable, y no el escritor que dando la fe debida a su testimonio oficial, cree y debe creer que esa copia est conforme con x el original que existe en el Archivo General de Indias.

Con lo expuesto creo haber demostrado la sinrazn del seor Amuntegui al pretender que el tex-

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

55

to de las capitulaciones con Mendoza, que l reproduce, es el autntico, puesto que, siendo una copia simple, no puede desvirtuar la autenticidad del testimonio legal dado por el Archivero de las Primer punto que deba refutar, y. espeIndias. ro haberlo hecho con claridad. Para evitar confusiones en una discusin histrica, convendra fijar los puntos del debate, y dividir convenientemente las materias, para facilitar la crtica y el anlisis de los documentos; pero yo propongo analizar captulo por captulo la obra del escritor chileno, y me someto a su plan. Yo sostengo que las capitulaciones entre don Pedro de Mendoza y el Rey, comprendan dos te1. el Ro de la Plata hasta rritorios diferentes el mar del Sur: 2. doscientas leguas de costa sobre aquel mar. Me ocupar pues, separadamente de estas dos proposiciones, puesto que el seor Amuntegui reconoce en la pgina 70 (1) que ese territorio comprenda, puede decirse, dos porciones, a saber: " 1. a Las tierras y provincias que haba en el " Ro de Sols, que llamaban de la Plata, donde " estuvo Sebastin Gaboto; y " 2. a Doscientas leguas de costa de goberna" cin, que deban comenzar donde acababa la " gobernacin encomendada a Almagro hacia (?) " el Estrecho de Magallanes ".
:

(1)

"La cuestin de lmites entre Chile y

Argentina".

Santiago,

1879.

Tomo

la Repblica

I.

II

UBICACIN DE LAS MERCEDES DE LAS CAPITULACIONES


Capitulaciones con Almagro, Mendoza y Alcazaba en 1534 Ubicacin de estas mercedes, segn el escriLeguas espaolas por grados, rectifitor chileno cacin y aclaracin Gobernacin de Valdivia Su extensin Pretendidas rectificaciones, textos explicativos Consecuencias erradas del proyecto de ubicacin del seor Amuntegui, en oposicin con nuevas y posteriores capitulaciones celebradas con el rey Ttulo de adelantado a favor de Domingo de Irala Demostracin de la equivocacin de la pretendida ubicacin de las gobernaciones Ampliacin del gobierno a favor de Alderete Capitulaciones con Ortiz de Zarate Diversidad en las clusulas y obligaciones con lo capitulado anteriormente con Mendoza, Alvar Nuez Cabeza de Vaca y el Cual ttulo expecado a favor de Domingo de Irala La historia de es la verdadera y racional ubicacin los documentos no es la historia de la conquista Contradicciones del seor Amuntegui Las pretensiones de Almagro.

El seor Amuntegui ha dedicado el captulo II de su extensa obra, cuyo primer tomo analizo, a demostrar cul es la ubicacin que en su opinin, deba tener la gobernacin de Mendoza sobre el mar Pacfico, es decir, una de las mercedes te en la capitulacin de rritoriales comprendidas
1534.

Muchsimo trabajo se ha tomado en esta indagacin histrica, y para juzgar de la importancia

58

VICENTE

G.

Q CESADA

de las conclusiones a que arriba despus de haber convertido su escrito en verdadero mosaico, intercalando prrafos de autores diversos, limitando su propio criterio a unir los unos con los otros, a la manera como en Italia se hacen paisajes con piedras de pequeas dimensiones y colores distintos, voy a limitarme a concretar sus conclusiones, citando textua mente sus palabras, con el objeto de que se vea si ha conseguido demostrar que yo lie incurrido en errores histricos trascendentes al
los documentos que l cita. Advierto que, tributando el honor que merece la honorabilidad de mi adversario, no he cotejado los documentos que l reproduce, no he verificado sus citas, acep-

citar

to los

unos y

las otras

como

exactos.

Hago

esta

declaracin, para que. no arguya despus con que deb entender lo que dice el texto, no como en ste lo

dice,

sino

como deba

decirlo segn la cita

tengo tiempo para estas prolijas verificaciones, y no inspira tampoco desconfianza la persona que hace una cita, aunque no es nuevo ni raro atribuir a otros lo que no pensaron

en que lo apoya.

No

decir.

El seor Amuntegui publica en el captulo I un fragmento de la capitulacin con Francisco


Pizarro, concedindole el Rey doscientas leguas de gobernacin por la costa, a contarse desde el puero to de Tenumpuela. me l sita a I 20' norte del Ecuador. Ao 1520.

capitulacin con Simn de Alcazaba del mismo ao, por la que se otorga doscientas leguas ms cercanas al dicho lugar del Chinchas, trmino y lmite de la gobernacin de Pizarro, "de manera, dice, que del primer pueblo y tierras que conquistredes hasta el postrero lugar que poblredes, no haya de haber ni haya ms de las dichas " doscientas leguas continuadas
.

La

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

59

Alcazaba

no cumpli

este captulo,

cita dos

solicitudes pidiendo su modificacin. Publica luego las tres capitulaciones firmadas

en

1534, y hace referencia a la provisin por la cual se aument setenta leguas a la gobernacin de Pizarro.

21 de

mayo de

Almagro le concede el Emperador doscientas leguas desde donde se acaban los lmites de la gobernacin que, "por la capitulacin y nuestras provisiones tenemos encomendado al capitn Francisco Pizarro".
don Pedro de Mendoza, le concede "las tiey provincias que hay en el Ro de Sols, que llaman de la Plata, donde estuvo Sebastin Gaboto, y por all calar y pasar la tierra hasta llegar donde tengis doscientas lea la mar del Sur.
rras
.
.

guas de luengo de costa de gobernacin, que comienza donde se acaba la gobernacin, que tenemos encomendada al mariscal don Diego de Almagro ..."

Simn de Alcazaba "las tierras y provinque hubiere por la dicha costa del mar del Sur en las dichas doscientas leguas ms cercanas a los lmites de la gobernacin que tenemos encomandada al dicho don Pedro de Mendoza ..." Cito las tres capitulaciones a cuyo texto se refiere el seor Amuntegui.
cias
.

Resulta, por consiguiente, que habra que ubicar: 1. 270 leguas a favor de Pizarro: 2. 200 leguas a favor de Almagro; 3. 200 leguas a favor de Mendoza y 200 leguas a favor de Alcazaba. El escritor chileno ubica a su manera estas mercedes, las unas en pos de las otras, y por esta operacin completamente inofensiva, se deleita en formar la historia de los documentos, que es muy diversa de la historia de la conquista. Antes de examinar, lo que har rpidamente, la

50

VICENTE

G.

QTJESADA

operacin practicada por el seor Anmntegui, debo contestar a las largusimas crticas que me hace por haber tomado como verdadera una aseveracin de aquel autor. Voy a establecer los hechos en este incidente. El seor Amuntegui en 1855 public un folleto bajo este ttulo: Ttulos de la Repblica de Chile a la soberana y dominio de la extremidad austral del continente americano, y en la pgina 20, dice: "El gobierno de este ltimo (hablando del de Pizarro), comprenda doscientas setenta leguas al Sur del ro Santiago, que corre a un grado y veinte minutos norte del Ecuador". (Cita a Herrera Historia General, dec. 6 lib. 3 cap. b.) "Como la legua espaola, deca, era de diez y media por grado, el pas sometido a la jurisdiccin de Pizarro vena a terminar cerca de medio grado sur de la ciudad de Cuzco". (Cita tambin a Herrera.)

como yo no tuve, ni tengo razones para dudar de la buena fe del escritor chileno, no acostumbro a verificar las citas, como sera prudente cuando el abogado contrario goza de fama poco honesta. Proced as, tributando un homenaje de consideracin a un escritor afamado, y puesto que l supona que la legua era de diez y media por grado, acept su aseveracin por
bien,
ni motivos

Ahora

galantera, sin discutirla, ni rectificarla, y dije: "El seor Amuntegui. citado por el mismo seor Ministro, asevera que Almagro, ignorante en geografa, crey que Chile le perteneca e hizo su conquista hasta el Maule, 35 lat. sud. | Xo es ms

equitativo juzgar que Valdivia tuvo la misma demarcacin que Almagro, es decir, hasta el grado 41 lat. sud! "Pero, si fuese cierto que las doscientas leguas sobre el mar Pacfico deban contarse paralelas ha-

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA

61

cia el Ro de la Plata, resultara que, si se toma el 25 ]|2 fijado segn el Ministro, por la cdula de 19 de julio de 1534, una parte considerable de

Chile vendra a estar en territorio de la gobernacin de Mendoza; si se cuentan esas doscientas leguas desde el Maule 35 lat. snd, poco ms o menos, llegaramos,

diez
al

imputando la legua espaola de y media por grado (Amuntegui, ya citado) grado 54, y la desembocadura de estrecho de

Magallanes, sobre el mar Pacfico, habra sido de la gobernacin de Mendoza, de Zarate despus, y hoy argentina". (Pgina 91, La Paiagonia, etc.) Como se ve, me limitaba en este razonamiento a deducir las consecuencias que se desprenden de una hiptesis, y para fundar las deducciones, aceptaba las diez y media leguas por grado, que el mismo seor Amuntegui fijaba en su citado libro.

Pero, por qu no vi que lo que deca el texto Amuntegui, no era lo que deba decir segn la nota? Por qu no rectifiqu ese error? Simple y sencillamente, porque no me apercib en una lectura ligera, que la nota rectificaba el texto; y puesto que al escritor chileno le ocurra fijar diez y media leguas espaolas al grado, quise llevar mi galantera hasta el extremo de aceptarle aquella fantasa, referencia que era hidalga y no
del seor
ofensiva.

Y por qu lo extraa Acaso l, aue tan severo

el

seor

Amuntegui?
al

se

muestra

criticar

errores tipogrficos de un libro en la cita de las capitulaciones con Mendoza, ha procedido colos

pretende que yo proceda? El "erudito de tanta nota", no vio que en vez de "nuestra" deba decir "vuestra"? Y si l ha credo que deba dedicar algunas pginas severas para criticarme ese error tipogrfico, por qu se sorprende que prescindiera de rectificar el texto por su nota?

mo

H2

VICENTE

G.

QUESADA

El escritor chileno tena hasta en las crticas de estos errores tipogrficos, la gravedad solemne que se adquiere con el hbito de la enseanza, la autoridad imperativa del que habla a los pequeos, a los que no saben, sin que sus labios se pleguen ni sonran; y exige que yo, pobre mortal, me ocupe hasta de rectificar su texto, escrito en el Olimpo,

valle hasta la

ayudado por la nota. No supe levantarme del cumbre! Estaba deslumhrado por
sabe, dice Santivez,

su facundia

que la extensin de martima vara no slo segn los pases, sino que cada lugar ha ofrecido variaciones en diferentes pocas. Los nuticos en tiempo de la conquista no estaban de acuerdo acerca de la verdadera extensin de la legua martima y sta fu una de las causas que concurrieron a oscurecer el clebre litigio, que respecto al trmino de sus resla legua

"Se

pectivas jurisdicciones, suscit entre los dos primeros conquistadores del Per, Pizarro y Alma-

gro".

La cuestin se suscit tambin entre las cortes de Espaa y Portugal con motivo del tratado de 7 de mayo de 1681. De modo que fu una discusin internacional, y una discusin de derecho privado, en un pleito sobre deslinde.

"La diversa extensin de la legua martima o geogrfica usada en los dos pases, dice un escritor, vena a aumentar los embarazos, pues mientras los espaoles sostenan que deba emplearse la legua castellana de 26 1|2 al grado, los portugueses pretendan que fuese la legua de 17 1|2, ocasionando esta circunstancia diferencias muy grandes".
Bien, pues, si no haba conformidad ni entre los gobiernos espaol y portugus para fijar la' extensin de la legua martima, y al seor Amunte-

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

68

gui le ocurra seVar en 10 1J2 leguas (aunque fuese por error tipogrfico), le acept la hiptesis, y expuse las consecuencias. Claro es que como toda hiptesis cede a la verdad, probada cual sea sta, se tiene que modificar las ubicaciones, puesto que disminuye la extensin. Contestando brevemente este punto, examinar cul es la importancia de la ubicacin que el escritor chileno d a las gobernaciones de Pizarro, Almagro, Mendoza y Alcazaba. Dice

"Como la latitud del Cabo de Hornos, entonces todava desconocido, es de 55 59', resulta que entre el lmite meridional de la gobernacin de Alcazaba y la extremidad de Amrica, quedaba vaca una extensin de 7 o 34', o sean ciento treinta y tres leguas antiguas espaolas". As ubica los territorios a que se refieren les ttulos de las gobernaciones de 1534; pero no fu as, ni con sujecin a ese deslinde, que se hizo la
conquista.

Pienso que el mejor testigo para el escritor a quien contesto, es el mismo seor Amuntegui, aun cuando tenga que citarlo refirindome al ao de 1853, y la obra de que me ocupo, se haya publicado en el ao de 1879. Almagro haba abandonado la conquista, y regresado al Per.

"En 1540 Pedro de Valdivia arrib a Chile con una comisin de Francisco Pizarro para posesionarse de este pas a nombre de la corona de Castilla".

(Amuntegui, pgina
etc.)

12, Ttulos de la

Re-

pblica de Chile,

Esta comisin fu indudablemente con prescindencia de la laboriosa ubicacin y deslinde de las reas comprendidas en las capitulaciones de 1534, con Pizarro, Almagro, Mendoza y Alcazaba. igase al mismo Valdivia

64

VICENTE

G.

QUESADA

dio,

"Sacra Magestad: en las provisiones que me y merced que me hizo por virtud de su real

ello trajo el Licenciado de la poder, que para Gasea, me seal los lmites de gobernacin hasta cuarenta y un grado norte sur, costa adelante, y cien leguas de ancho de oeste este...." El seor Amuntegui, citando al seor Barros Arana, dice en la pgina 59: "En 23 del mismo (abril de 1547), se despach a Pedro de Valdivia por gobernador e capitn general de la provincia de Chile, llamada Nuevo Extremo, limitada aquella gobernacin desde Copiap, que est en 27 de parte de la equinoccial hacia el sur, hasta 41 norte sur, derecho meridiano, y en ancho desde la mar, la tierra adentro, cien leguas, hueste leste". Perfectamente queda comprobado por los dos textos que cita el mismo seor Amuntegui, que la o gobernacin dada a Valdivia llegaba hasta el 41
;

'

lat.

sur.

yo haba dicho: concesin hecha a Almasrro tena la misma extensin que la que ms tarde fu dada a don Pedro de Valdivia, quien en carta de 15 de octubre de 1550, declara que llegaba en largo al grado 41" (pgina 57 La Patagonia). Cules son los tres errores histricos fundamentales que contiene esta aseveracin? "Que la gobernacin de Almagro, dice el seor Amuntegui, se llam Nueva Toledo, y la de Valdivia Nuepero el mismo spor Amunteva Extremadura gui ha dicho en la pgina 81, "puede decirse que Almagro no hizo ms que atravesar por la Nueva
bien,

"La

Toledo".
principal trmino de su expedicin, agreque se extenda a la banda occidenlos Andes, y que deba recibir pronto el tal de nombre de Chile".
ga, era el pas

"El

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

65

No

es esto

mismo
Cul

lo.

que
es,

se

deduce de mis palahistrico

bras citadas?

pues, el error
cierto

fundamental?

Es
a

no
o ?

de Valdivia lleg

41

te incuestionable, a

qu

se

gobernacin Si esto es histricamenreduce la pomposa recla

que

A que la conquissegn las ubicaciones que l sostiene Pero a quin se dio lo que segn l, era la gobernacin verdadera de Almagro, si ste apenas pas por ella? Esto es lo que deba haber intentado probar el seor Amuntegui, puesto que lo que se deduca de mis palabras era que, la gobernacin de Chile, dada a Valdivia, llegaba hasta el grado 41 ... Es o no cierto que en virtud del abandono de la conquista hecho por Almagro, fu enviado a ella el referido Valdivia ? Cmo llaman los historiadores el pas donde fu Almagro?
tificacin del escritor chileno?

ta

no

se hizo

"Cuando el capitn Gmez Alvarado lleg al Adelantado, avia algunos dias quel capitn Ruy Diaz e sus compaeros estaban en Chile con el general...." y ms adelante dice Fernndez de Oviedo y Valdez: "Por manera que habiendo platicado e consultado el general lo que se deba hacer, e vido el parecer e consejo de todos los compaeros para ver lo que se poda e deba proveer, con general deliberacin y amonestacin, acordaron de dar la vuelta atrs con toda brevedad, pues no haba medio de detenerse en dicha provincia de Chile ni Pocayapo ni en lo de adelante".
Bastara sobre este punto el testimonio del historiador que sigue la relacin hecha por el mismo Almagro, la que fu enviada al Emperador; pero quiero todava abundar en demostraciones, para mostrar cul es la manera como el escritor chileno ha criticado, y la fe que merecen sus juicios crticos.
5


ij

VICENTE

G.

QtESAPA

el

Voy a recordar mismo escritor

testimonios citados tambin por


chileno, la carta de Valdivia de

de septiembre de 1545, dirigida a Carlos V: "Sepa V. M. que cuando el marqus don Francisco Pizarro me dio esta empresa, no haba hombre que quisiese venir a esta tierra, y los ms vjue huan della eran los que trujo el Adelantado don Diego de Almagro, que como la desampar, qued tan mal enfamada, que como pestilencia huan de ella...."
Estas palabras autorizan a decir que, Valdivia vino precisamente a la gobernacin abandonada por Almagro; porque si se hubiera tratado de otra diferente, parceme que la fama de la una, buena o mala, no afectara a la otra. Con estos antecedentes, asevero lo que aparece en las palabras transcriptas, que han dado motivo a extsnsas aclaraciones de parte del seor Amuntegui, para probar que la gobernacin de Almagro tuvo nombre diverso de la de Valdivia; nombres que no han persistido en la historia, y cuya averiguacin es una inofensiva curiosidad de anticuario, erudita y paciente. Lo que no puede negarse, porque el mismo Valdivia as lo dice, es que el abandono que hizo Almagro de la conquista, dio mala fama a la empresa, que le fu precisamente concedida despus de haberla Almagro desechado y llamo la atencin sobre las palabras de Valdivia, que habla de esta tierra, que desampar Almagro. A cul tierra se refiere ? A la provincia de Chile, que Almagro abandon; y si Valdivia vino a esa misma
;

que yo dije la verdad histrica, nombres dados entonces, segn lo comprendieron los coetneos, segn lo entenda nada menos que Valdivia, testigo intachable; prueba escrita por otra parte, que ha sido presentada por el
tierra, resulta

salvo los

mismo

contrario.

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA

67

puedo citar todava testimonios ms claros; vase en la pgina 58 del citado libro del seor Amuntegui, lo siguiente... "que informen y den relacin como por la vuelta de la provincia de Chile del adelantado don Diego de Almagro, que a ella vino con quinientos de a caballo, y se volvi al Per dejndola

desamparada,

qued

la

tierra

ms

mal enf amada ..." Claro y expreso es

este texto, aqu no se habla de la Nueva Toledo, sino de la provincia de Chile, y este documento de 1550 prueba que los contemporneos no hacan distincin de los nombres, que saban que Almagro haba abandonado la conquista de Chile, para la cual fu despus comisionado Valdivia. Cul es, pues, la Inexactitud histrica en mi aseveracin? El mismo seor Amuntegui se ha encargado de demostrar por los mismos testimonios que cita, que la gobernacin de Almagro fu la dada a Valdivia, cualquiera que sea la diferencia en los nombres, desde que l mismo confiesa que Almagro no hizo sino pasar por la Nueva Toledo para ir a la provincia de Chile. Argir con la diversidad de nombres, tomndolos del texto mismo de las capitulaciones, es entretenerse en historiar los documentos, y olvidar la conquista. Yo he aseverado una verdad histrica, a pesar de los nombres diversos y de las largas disertaciones

del escritor chileno.

El mismo seor Amuntegui, dice en el captulo V, pgina 151, refirindose a im instrumento pblico otorgado por Pedro Sancho de Hoz, lo siguiente: "que el capitn Pedro de Valdivia estaba provedo por el seor marqus (Francisco Pizarro), en nombre de S. M. para ir a conquistar, poblar y gobernar las provincias de Chile, y todas las otras sus comarcas que tuviese noticias Pedro este testimonio justifica la Sancho de iloz". exactitud de lo que dejo expuesto: en la pgina

68

VICENTE

G.

QUBSADA

154 agrega todava... "Pizarro fu facultado por el monarca para llevar a cabo la conquista y poblacin de Chile despus de haber sido abandonados por Diego de Almagro". "Lo que la gobernacin de Valdivia comprendi por la provisin del Presidente don Pedro de la Gasea, fecha 23 de abril de 1547, dice el seor Amuntegui, fu, no como el seor Quesada lo cree errneamente, el territorio de Almagro, sino casi todo el que se haba asignado a don Pedro de Mendoza a lo largo de la costa del mar del Sur, el cual remataba en 36 57' 109" latitud Sur, o sea en el cabezo de la isla de Santa Mara, y adems o de sto todava, una extensin de 4 02' 53", que se prolongaba desde el confn de la gobernacin de Mendoza, y que equivala a setenta leguas y media de a diez y siete y media por cada grado". Segn estas palabras, resultara que la tierra abandonada por Almagro, que era la provincia de Chile, y de la que habla Valdivia en las cartas antes citadas, no fu la que se le otorg en gobernala ubicacin cin, segn que pretende el seor Amuntegui, sino que sta se dej vacua; que la que se dio por La Gasea, o l tom por s, fueron las mismsimas doscientas leguas sobre el mar del Sur dadas a don Pedro de Mendoza en 1534, segn l pretende ubicarlas pero el seor Amuntegui parece que se ha ofuscado en medio del inmenso cmulo de papeles de que se ha rodeado y en los minuciosos detalles que se entretiene en escudriar. En efecto, ha olvidado que, desde 1534 hasta 1547, se celebraron varias capitulaciones con el Rey de Espaa, que vienen a desbaratar las ubicaciones y deslindes que tanto trabajo le ha costado trazar ahora. Supngase que el seor Amuntegui haya ubicado con exactitud matemtica las doscientas leguas de costa sobre el mar del Sur concedidas a don Pe;

'

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

69

dro de Mendoza en 1534; pero, la dificultad est en ubicar la misma rea concedida en las capitulaciones posteriores.

En

18 de marzo de 1540,

laciones con Alvar

el Rey celebra capituNez Cabeza de Vaca, conce-

dindole la gobernacin desde el Ro de la Plata hasta la mar Sur; con ms doscientas leguas de luengo de la costa que comienzan desde donde acabase la gobernacin encomendada al mariscal don Diego de Almagro, para que, dice, hablando de la conquista. "la pudiredes proseguir como el dicho don Pedro de Mendoza, y l lo poda hacer sobre lo cual mandamos con vos tomar asiento Primeramente: tenemos por bien que si el dicho podis descubrir, Juan de Ayolas no fuese vivo conquistar y poblar las tierras que estaban dadas en gobernacin al dicho don Pedro de Mendoza por la dicha capitulacin y provisiones con las dichas doscientas leguas de costa en la dicha mar del Sur por la orden, forma y manera que con l estaba capitulado . ' Bien, pues, en presencia de esta capitulacin y de la provisin de La Gasea, cul de las dos es Podra sostenerse la verdaderamente valedera? que La Gasea diese lo mismo que el rey haba dado en 1534, y que volva a conceder por un contrato oneroso en 1540? Me parece insostenible pretender que las capitulaciones con el rey quedasen burladas, precisamente porque Valdivia tena su gobernacin hasta el grado 41. Lo que la razn y la justicia induce a creer, es que la ubicacin de las doscientas leguas sobre el mar del Sur dadas a Nez Cabeza de Vaca, deban contarse desde el estrecho de Maga' laes hasta la gobernacin concedida a Valdivia, quien ocupaba lo que haba sido de Almagro porque es lo nico racional, cualesquiera que sean las ubicaciones "que con tanto tra.
.

70

VICENTE

O.

QT7ESADA
el se-

bajo y tan sin provecho positivo ha trazado or Amuntegui.

Gasea, pues, deba saber que en 1540, Nez za de Vaca, tena doscientas leguas de gobernacin sobre el mar del Sur, y si en 22 de abril

La

de 1547, concedi a Valdivia el gobierno de Chile limitndolo al 41, es porque ste no comprenda el territorio dado a Cabeza de Vaca. Dnde encontrarlo y cmo ubicarlo? Entre el estrecho de Magallanes y la gobernacin de Valdivia, o lo que es lo mismo del 41 al Snd, hasta el estrecho. Todava ms: en 2 de julio de 1547, el rey celebra nuevas capitulaciones con Juan de Sanabria, por cuanto Xez Cabeza de Vaca fu remitido a Espaa en calidad de preso, y contrata lo siguiente: "podis descubrir y poblar por nuestras contrataciones doscientas leguas de costa de la Boca del Ro de la Plata y la del Brasil, que comienzan a contarse desde treinta y un grado de altura del sur y de all havan de continuarse hacia la equinoccial. .hasta llegar a lo que est contratado con el obispo de Plasencia. las cuales dichas doscientas leguas salgan todas ans en ancho hasta la mar del " Sur.
.
. .

el seor Amuntegui estas doscientas leguas, que tienen punto de arranque determinado en el Atlntico, grado 31, y que deben tener el mismo sobre el Pacfico? jNo es eviden-

Dnde ubica

te que se superpone en parte a la gobernacin de Valdivia? sta es la nica capitulacin con frente igual a ambos mares.

No puede decirse que el monarca espaol ignoraba lo fine se pasaba en el mar del Sur, puesto que Valdivia le dirigi varias cartas, en las cuales expresaba que su gobierno llegaba hasta el 41, y solicitaba le fuese ampliado. Voy a citar como un acto de deferencia, las mismas autoridades que lia-

"

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

71

en su apoyo el seor Amuntegui, la carta de Valdivia de 1545 dirigida a Carlos V: "La verdad yo la digo a V. M. al pie de la letra, y as ella y su cesrea voluntad halle yo siempre en mi favor, que por lo que deseo no venga persona que me desve del servicio de V. M. ni perturbe en esta coyuntura, es por emplear la vida y hacienda que tengo y obiere en descubrir, poblar, conquistar pacificar toda esta tierra hasta el Estrecho de Magallanes y mar del norte, y buscarla tal que en ella pueda a los vasallos de V. M. que conmigo tengo, pagarles lo mucho que en sta han trabajado. Vulvese a dirigir a Felipe II en 15 de junio de 1548 es intil citar tantas y tantas cartas peatiende su ro, qu responde el monarca espaol? ruego? le concede lo que pide? Primeramente, le concede a Alderete en 1555 la ampliacin de ciento setenta leguas hasta el Estrecho, no siendo en perjuicio de los lmites de otra gobernacin; lo que importa decir, el rey declara implcitamente vlidas y subsistentes las capitulaciones que han repartido esa costa, y la ampliacin no tendr efecto, si trae perjuicio a las gobernaciones. Esta clusula salva todas las dudas, aclara el sentido de los documentos y hace difcil la confusin que la habilidad y la chicana pudieran producir. Tan evidente es que el rey no quiso perjudicar los lmites de otras gobernaciones al ampliar los trminos de la que tuvo Valdivia, con la concesin que hizo a favor de Alderete, que me bastara citar el ttulo de gobernador exnedido en Monzn (Aragn), a 4 de octubre de 1552 a favor de Domingo Martnez de Irala, designando sus atribuciones, la extensin de su gobierno, que es el mismo concedido a don Pedro de Mendoza y a Nez Cabeza de Vaca y ese ttulo se expide porque
.
.
;

ma

72

VICENTE

C.

Qt'ESADA

la capitulacin

"Diego de Sanabria no habiendo cumplido con que se tuvo con Juan de Sanabria
del Ro de la
.

para llevar socorro a la Provincia " Plata, estaba vaco su gobierno.


.

Le concede

las

doscientas leguas de costa

del Sur. esto importaba no atender en absoluto lo pediel

sobre

mar

do por Valdivia,

y dar siempre a

la

gobernacin

del Ro de la Plata, doscientas leguas sobre el mar del sur, como se nota en todas las capitulaciones,

a excepcin de la de Juan de Sanabria, que tien^ frente determinado sobre ambos mares, y la de Jaime Rasqun, que slo le otorga doscientas leguas de costa por la mar del norte derechamente hasta el estrecho de Magallanes. Luego, dados estos antecedentes, no puede sostenerse que la ubicacin que el seor Amuntegui d a las doscientas leguas de gobernacin en el mar del sur segn las capitulaciones de Mendoza, sea la que entendi darle el monarca espaol: porque habiendo sido concedido a Valdivia el gobierno que despus se llam de Chile hasta el 41, el

mismo

territorio abandonado por Almagro, no puede sostener que en las capitulaciones posteriores a esa fecha, se haya dado a los) ade^ntados del Ro de la Plata, las mismas tierras que el con-

quistador de Chile tena descubiertas y conquistaPor lo tanto, sa no fu la ubicacin verdadera, as no se entendi en las capitulaciones, que eran contratos bilaterales y onerosos, y no puede sostenerse que el rey repitiese en una serie de actos una concesin subsistente, puesto que se supone otorgaba la misma tierra a otros conquistadores. Esa interpretacin es contraria a la razn y a la equidad, y es ofensiva al buen sentido y hono rabilidad de los monarcas y ministros espaoles. El seor Amunteemi. dice en ln pcrina 56: "Si la gobernacin de este ltimo (Mendoza) llegaba hasta el Estrecho, como lo dice el texto publilas.

HISTORIA

ONTAL

ARGENTINA

73

;ada, j dnde habra existido, cado por el seor Q en tal hiptesis, el territorio dado a Alcazaba, territorio que deba enr entrarse despus de la pertenencia de Mendoza, y antes del Estrecho?"
;

Dnde? Me pan que l mismo se ha contestado en la pgina 61, ^ciendo: "Resulta que en 1588 se discutan las aos hiptesis de si al sur del Estrecho de Magallanes haba un continente, o slo una isla o islas y que se tena por la ms segura la primera de ellas". Y llamo la atencin sobre este hecho: resulta que, la manera como yo he entendido, como entendi Azara, Aguirre, Haedo, Trelles, Fras y otros las capitulaciones, es la nica que se adapta a los Iipchos de la conquista.
!

Valdivia envi a Jernimo de AMerete a so'ioi y otras mercedes de S. M. pero el conquistador de Chile muri antes del regreso de su comisionado. La princesa do a Juana en 1555, ausentes el Emperador y el prncipe D. Felipe, -dio a Alderete la siguiente protar la ampliacin de su gobierno
;

visin

"Adelantado don

Gernimo

Alderete,

nuestro

gobernador de la provincia de Chile, ya sabis como os havemos provedo de la dicha gobernacin hasta el Estrecho de Magallanes y porque nos deseamos saber las tierras y poblaciones que hay de " Y agrega: "El la otra parte de dicho Estrecho. otro s tenemos por bien de ampliar y estender la dicha gobernacin de como la tena dicho Pedro de Valdivia otras ciento setenta leguas poco ms o menos que son desdejos confines de la gobernacin que tena el dicho Pedro de Valdivia hasta el Estrecho de Magallanes, no siendo en perjuicio de " los lmites otra gobernacin.
. .

de

Esta clusula limitativa y condicional, desvirta toda la importancia probatoria del documento, des-

74

VICENTE

G.

QCESADA

de que la condicin no poda cumplirse, por resultar perjuicio para la gobernacin del Ro de la Plata. As lo entendi el monarca, y en prueba de ello bastar que se recuerde lo siguiente: En Madrid a 10 de julio de 1569, se celebran las siguientes capitulaciones con Juan Ortiz de Zarate:

"Primeramente, os hacemos merced de la gobernacin del Ro de la Plata, as de lo que al presente est descubierto y poblado de todo lo dems que de aqu adelante descubriredes y poblredes, ans en las provincias del Paraguay y Paran como en las dems provincias comarcanas, por vos y por vuestros capitanes y tenientes que nombrred s, ans por la costa del mar del Norte como por la del Sur, con el distrito y demarcacin que S. M. el Emperador, mi seor, que haya gloria, la dio y concedi al gobernador don Pedro de Mendoza, y despus del a Alvar Nez Cabeza de Vaca, v a Dominsro de Irala..."

Ahora bien Si Ortiz de Zarate tiene por las capitulaciones de 1569, doscientas leguas de gobernacin en las cortas del mar del Sur, como las tena
:

cmo puede pretenderse que stas sean ubicadas precisamente dentro de los lmites de la gobernacin dada a Valdivia? Es verosmil suponer tal ignorancia en el Rey y en los que con l capitulaban? De ninguna manera; pero todo se concilio en virtud de la clusula limitativa v condicioMendoza,
<

nal.

Llama

la atencin la diversa

redaccin de las ca-

pitulaciones, la diferencia en las obligaciones contradas y en las mercedes concedidas. Sin embargo, en las tres que se revalidan y encadenan, se desig-

nan

las doscientas leguas de

mar

del Sur;

uniforme el puesto que en todas difirieron

gobernacin sobre el por consiguiente, no es un formulario que lia servido para estas capitulaciones,
las obligaciones
;

y en

HISTOBIA COLONIAL ABGENTINA


las

75

se saba

celebradas con Ortiz de Zarate en 1569, cuando que era navegable el Estrecho, la redaccin

Se dice lo que descubra as por la mar dej Norte como por la del Sur, ya no se habla de calar la tierra para ir a aquel mar, puesto que ya se conoce la va martima. Cmo, pregunto, puede pretenderse de buena fe, que esas doscientas leguas no estn al desembocar el Estrecho ? Cmo puede racionalmente pretender nadie que se pase al travs del continente, superponindose la gobernacin del Ro de la Plata, a la reconocida gobernacin de
se aclara.

Chile?

bueno ser recordar que en la Relacin enEmperador por Almagro, le habla de la Cordillera de la nieve que va hasta el Estrecho, de manera que los monarcas espaoles supieron bien
viada
al

slo haba

pronto que, del otro lado de esa cordillera nevarla una lonja de tierra, y que era difcil en ella todo gobierno que tuviese que tramontarla. Digo esto a propsito de los que pretenden que los lo narcas espaoles concedan gobernaciones con frentes iguales a ambos mares por isrnorar la geografa de esta parte de la Amrica Meridional. Qu resulta de estos ttulos cuyas reas no caben ntegras en las costas del mar del Sur? /Cules son valederos? Es la provisin y ampliacin condicional dada a Alderete, o la capitulacin de fecha posterior con Ortiz de Zarate ? Por ms empeo que se ponga en armonizar estos ttulos, no pueden subsistir sino teniendo en cuenta la clusula limitativa. es incuestionable que en una reclamacin judcial, fu declarado que Ortiz de Zarate o su heredero Torres de Vera y Aragn, haban cumplido las obligaciones contradas, y por tanto adquirido todas las mercedes otorgadas. Si las ubicaciones que ha hecho el seor Ainunteerui de las capitulaciones celebradas en 1534, con Almagro, Mendoza y Alcazaba, debieran serlo coi

76

VICENTE
l lo

O.

QT T E?AJ)A

mo

sostiene

si

esas ubicaciones fuesen inalte-

no podra haberse dado los lmites que se fijan a la gobernacin concedida a Valdivia hasta el 41. Y esto demuestra que es muy diferente la historia de la conquista de la historia cronolgica de las capitulaciones; que aqulla no puede ajustarse a los trminos de sta, porque otra es la verdad hisrables,
trica.

en mi libro, tan severamente criy nimio escritor chileno, que los ttulos originarios de las capitulaciones no son la base del ufi possidetis del ao diez.

Por

esto he dicho
el

ticado por

prolijo

ms peregrino es que el mismo escritor chique ha discutido los puntos y las comas de los documentos, que cree haber arribado a resolver cuestiones intrincadas por deslindes y ubicaciones en el mar del Sur, de las mercedes territoriales para la conquista, dice en el cap. III, con la ms desembozada ingenuidad, que
lo

leno,

"Diego de Almagro, cuya ambicin era grande... traa el pensamiento de ocupar toda esta readis, las concesiones a Mendoza y a Algin". cazaba! poco importa la voluntad del soberano; ni los ttulos de gobernadores, ni las leyes de Indias; Almagro, segn l, quiere todo aquel territorio, y metindose en el bolsillo, como papel intil, la concesin de doscientas leguas de gobernacin, va para tomar por su voluntad las setecientas o ms leguas de costa en el mar del Sur hasta el Estrecho de Ma-

gallanes

contradiccin ms evidente de un captulo con otro; es sostener el pro en uno y el contra en otro: no hay criterio filosfico para juzgar los hechos, ni severa verdad para narrar la crnica. Es un alegato de bien probado, en el cual para complacer a su poderoso cliente, el gobierno chileno, hace las
la

Es

;! !

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

77

aseveraciones, las ms peregrinas interpretaciones de hechos y de sucesos. Con qu arte sabe ligar las lucubraciones hipotticas de los conquistadores, con los ambiciosos ensueos de los actuales chilenos para aduearse del

ms antojadizas

Estrecho

"Almagro y sus sucesores, dice, juzgaron perfectamente que el Estrecho era la entrada y salida necesaria de este pas. Claro es, porque no sospecharon que podra canalizarse el istmo de Panam, Almagro! aquel de quien deca Valdivia que haba dejado mal enfamada la tierra, de la cual huan como de la peste Pero, entre el juicio de los contemporneos, y los nuevos descubrimientos hechos por el escritor chileno, haba un abismo; ahora se puede juzgar hasta de las ocultas miras de aquel mismo Almagro, tan mal juzgado por Valdivia
j

Almagro deba ser ante todo hombre casero, pues seor Amuntegui dice, que consider el Estrecho como el zagun de la casa. Qu bella figura qu noble y elevada ambicin tenan aquellos conel

la cordillera

queran que la lengua de tierra entre el mar, fuera la casa, cuyo zagun Ya se ve, casa para gigantes fuese el Estrecho morada para semidicses Pequeita habra sido la casa ideada por Almagro Qu zagun nada menos que el Estrecho ... As se pretende escriquistadores
!

bir historia

mismo escritor sabe que Almagro una Relacin al Emperador, en la que halla"la pobreza o poquedad de la provincia de Chile, como era muy mayor peor la de adelante y que la primera eran quince o veinte pueblos, que cada uno tena diez casas de gente muy pobre vestida de pellejos". Con cunta razn deca Valdivia, que a causa de tales habladuras ... " como pestieso,

que

<el

hizo da.

lencia

huan della ..."

78

VICENTE

G.

QUESADA

esa tierra adelante era espobre, frgidsima e inhabitable, no es serio suponerle aquellas altas miras polticas para salir por el Estrecho a Espaa, llevando qu? No, no, la historia no es la novela, es simplemente la

Si

Almagro saba que

tril,

verdad triste, descaronada a veces, pero severa, para que sea enseanza y no para que sirva de andamio para forjar castillos en Espaa, como dicen los
franceses.

Permtame repetirle a ciente indagador chileno


cin retrospectiva!"

mi
:

vez, al erudito

y pa-

"Es

sta

una

insurrec-

III

LOS DESCUBRIDORES DEL RIO DE LA PLATA Y CHILE


Los descubridores del Ro de la Plata no pudieron tomar posesin de las doscientas leguas sobre el PaCapitulaciones con Rasquin Anulacin de cfico este contrato y 'celebracin del de 1569, con Ortia de Zarate Territorios que comprenden las capitulaciones Equivocada opinin del Sr. Amuntegui Expedicin de Alcazaba Lmites de su gobernacin y mera autorizacin para descubrir otras tierras, reservndose el Rey proveer sobre ellas Confesin del mismo Alcazaba Antojadizas deducciones de falsas premisas Error de la teora de que la conquista se haya hecho por mercedes de mar a mar Las gobernaciones de Alcazaba y Almagro, segn el Sr. Amuntegui Observaciones sobre esas capitulaciones Equivocadas deducciones

del Sr.

Amuntegui.

Fu posible que don Pedro de Mendoza, dado el desastre de su malhadada expedicin, pensase en pasar al mar del Sur por la va martima, para reconocer la desierta costa del Atlntico, y atravesando el Estrecho fuese a tomar posesin de su gobierno de doscientas leguas en el mar del Sur? Pudo calar la tierra paralelamente a su concesin, cruzando en lnea recta el continente, tramontando los Andes para llegar por la va terrestre al Pacfico? Basta conocer la historia de aquella expedicin, la
grave enfermedad de don Pedro de Mendoza, su partida a Espaa y su muerte en la travesa, para

80

VICEXTB

G.

QTTF^.UU

el tiempo material, para vastsimas provincias de su gobierno del Ro de la Plata. Tampoco lo pudo Ayolas, su lugartenente y meuos Nez Cabeza de Vaca, enviado preso a Espaa; ni Sanabria, nico a quien en sus capitulaciones se le dice expresamente que tiene por gobierno doscientas leguas, "las cuales salgan todas ans en ancho hasta la mar del Sur". Xo cumplida esta capitulacin, y estando vacante el gobierno del Ro de la Plata, le fu expedido el ttulo de adelantado a Domingo de Irala en 1552, y en l expresamente se le manda que fije su residencia en la Asuncin, y si le parece mejor otro pueblo lo elija, bajo la condicin de proteger al obispo que iba a residir en la dicha ciudad de la Asuncin, por haber en ella muchos indios convertidos a la fe catlica. Este gobernador, absorbido por su conquista del Paraguay, tampoco pens en tomar posesin efectiva y real de las doscientas leguas sobre el mar del Sur; no tuvo gente ni embarcaciones para descubrir toda la costa del mar del Norte y pasar por el Estrecho a su referida gobernacin en el otro mar. El Rey celebra nuevas capitulaciones con Jaime Rasqun, para el descubrimiento y conquista de las provincias del Ro de la Plata, en 13 de enero de 1558, cuando ya saba el monarca por_ la Relacin que le dio el mariscal Almagro, que a Cordillera nevada llegaba hasta el Estrecho; y entre las mercedes que le otorga al citado Rasqun, le fija as su gobernacin: "como gobernador y capitn general de San Francisco y del Bias que por otro nombre llaman Puerto de los Patos y de San Gabriel y de Santo Espritu y del pueblo del Guayr que llamaban Villa de Ontivesos, y de todos los ms pueblos que poblase en doscientas leguas desde el Ro de la Plata hasta el Estrecho de Magallanes derechamente por la costa del mar del Norte".
rii

comyTendT que no tuvo


las

HISTOKIA COLONIAL ARGENTINA

81

No he

ledo las capitulaciones

slo s el extrac-

en el ttulo expedido a Juan Ortiz de Zarate. No habiendo cumplido estas capitulaciones, el Rey las anula, y expresamente declara que los pueblos y tierras dadas a Rasqun, quedan comto antecedente

prendidos dentro de los lmites de la gobernacin que concedi a Ortiz de Zarate, en virtud de las capitulaciones celebradas en 10 de julio de 1569. De estos antecedentes resulta: 1. que la gobernacin del Ro de la Plata no comprendi nicamente el pas que supone el seor Amuntegui, es decir, lo descubierto por Sols, donde estuvo Gaboto, sino que expresamente el Rey reconoce que comprenda toda la costa del mar del Norte, y en prueba de ello a Rasqun le seala doscientas leguas desde el Ro de la Plata, derechamente, por la costa del mar hasta el Estrecho, rea menor que la dada a Mendoza: 2. que anulada esta capitulacin, el Rey declara que todo lo concedido a Rasqun queda dentro del gobierno otorgado a Juan Ortiz de Zarate, con el distrito sealado antes a Mendoza, a Alvar Nez Cabeza de Vaca y a Domingo de Irala. Y como si esto no fuese bastante, en las capitulaciones se dice textualmente:

"Primeramente, os hacemos merced de la gobernacin del Ro de la Plata, as de lo que al presente est descubierto y poblado como de todo lo dems que de aqu en adelante descubriredes y poblredes, ans en las provincias del Paraguay y Paran como en las dems provincias comarcanas, por vos y por vuestros capitanes y tenientes que nombrredes y sealredes, ans por la costa del mar del " Norte como por la del Sur.
.

Es digno de observarse que, es la primera vez que en las capitulaciones se designan las provincias del Paraguay y Paran, y al hablar de las comarcanas sealadas para la conquista, se agrega todava
6

!S

VICENTE

G.

QUESADA

del Norte como por la que las provincias comarcanas no eran las de los mares del Norte y del Sur que no estn cercanas a las del Paraguay y Paran, sino la vasta extensin territorial del Atlntico y las doscientas leguas sobre el Pacfico, que el Rey le autoriza para que haga descubrir por capitanes y tenientes que l puede nombrar, sin perjuicio de las gobernaciones dadas a los capitanes Serpa y don Pedro Silva capitulaciones que se refieren al Norte de esta gobernacin y fueron ambas firmadas en Aran juez a 15 de marzo de 1568, cuyo texto no co''ans

por

la costa del

mar

del

Sur"; y

es evidente

nozco.

El seor Amuntegui pretende, sin embargo, que ^Mendoza, y por tanto Alvar Nez Cabeza de Vaca, Domingo de Irala y Juan Ortiz de Zarate, slo tuvieron doscientas leguas, que deban situarse paralelas a las doscientas que l ha ubicado sobre el mar del Sur, y para apoyar su pretendido invento, ha acumulado los testimonios ms incoherentes y los sucesos ms diversos. Ir por partes: hace la historia de la expedicin de Simn de Alcazaba, reproduce extensos prrafos con detalles nimios para el objeto de la discusin, y copia en gran parte la relacin de Veedor. En la pgina 103 dice, que lleg con sus naves al puerto de los Leones, que sita a los 44 latitud sur aqu en este puerto el dicho sobre el Atlntico. capitn Simn de Alcazaba se hizo jurar por gobernador, segn que en la provisin traa, diciendo que esto era el eje de su conquista". Fundado en este testimonio, pretende deducir que Alcazaba tom posesin de esta parte del territorio, aunque fu tan

"Y

do,

desastrosa su expedicin, que l mismo fu asesinay no se intent hacer poblacin alguna.


territorio
es

Pero Alcazaba haba entrdose en no era el de su gobernacin y esto


;

que en mi opi-

nin, de la

ms innegable

evidencia.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

83

En efecto, cul fu la gobernacin que le fu concedida por la capitulacin de 1534? Dice: "podis conquistar, pacificar y poblar las tierras y provincias que hubiere por la dicha costa del mar del sur en las dichas doscientas leguas ms cercanas a los lmites de la gobernacin que tenemos encomendada a don Pedro de Mendoza". De modo que mal poda conquistar ni descubrir tierras situadas en la mar del norte: esto no puede discutirse; es
evidente.

Verdad que prosiguiendo

la navegacin,

"hasta

llegar al trmino de las dichas doscientas leguas,

que, como dicho es, ha de ser el lmite de la dicha vuestra gobernacin conquista", pueda descubrir las tierras e islas que encontrase para que proveamos lo que convenga al servicio de Dios nuestro". Claramente se ve, que su gobierno no se extenda sino a doscientas leguas en el mar del Sur, y lo dems que descubriese. El monarca se reservaba proveer lo que fuese conveniente.

Dados estos antecedentes, cmo se pretende que Alcazaba pudo tomar posesin de su gobierno, hacindolo jurar, por haber desembarcado en puerto Leones, sobre el mar del Norte ? Evidente es que se no era el eje de su gobierno, diga lo que quiera Alonso Veedor, puesto que la opinin de los autores no se puede sobreponer al texto expreso del contrato o capitulacin.

El mismo seor Amuntegui, dice en la pg. 81 "Sin duda, por lo general, los descubridores y conquistadores cuidaban, como buenos y leales vade no intentar las empresas de esta especie previamente la debida autorizacin del soberano, o de sus representantes legales, y de ajustarse en sus operaciones a lo dispuesto en las respectivas provisiones; pero tambin es preciso convenir que frecuentemente, por ignorancia de la geosallos,

sin obtener

84

VICENTE

G.

QUESADA

grafa, por el celo del servicio de Dios y del rey, o por exceso de ambicin y de codicia, no trepidaban en lanzarse a una expedicin para que no estaban facultados o en tomar por si en nombre de la corona como gobernacin lo que haba sido sealado a

otro".

Estas palabras, pues, demuestran que nada prueba el heeho que Alcazaba bajase a tierra en puerto Leones y lstima es que el seor Amuntegui haya perdido su tiempo en referir lo que l mismo confiesa no puede servir de prueba en el litigio puesto que, es preciso convenir, en que frecuentemente los descubridores se entraban en la gobernacin que se haba dado a otro. Y aqu se ve cul es el criterio filosf ico-jurdico de este notable escritor, explicando en un sentido los hechos en un captulo, sacando en el otro deducciones opuestas, y entretenindose en armar con muchsima paciencia el inmenso mosaico de su extensa obra.
; ;
1

Deseoso de satisfacer a su cliente, el gobierno de Chile, recurre hasta citar a Oviedo y Valds, quien
a su vez cita un testigo de trece a catorce aos, el cual dice, que Alcazaba deca que aquella tierra era en el paraje de su gobernacin y en los lmites de ellas, y tan acertado era el criterio del malhadado Alcazaba, que teniendo su gobernacin en el mar
del sur, crea que tocando en la tierra del norte, estaba dentro del territorio de su gobierno, porque "poda ms brevemente saber de su gobernacin y de la tierra donde iba a poblar por mandato de
8.

M.'\

Estas mismas palabras prueban que no crey que aquello era su gobierno, sino que desde all se acercaba a lo que le haba sido concedido, "atravesando ciento y cincuenta leguas de tierras". Basta analizar los testimonios que tan candorosamente cita el seor Amuntegui, para convencerse de lo antoja-

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA

85

como si un dizo de sus fantsticas deducciones. testimonio no bastase, aglomera los unos a los otros, y todos son de la misma fuerza probatoria, de los que dejo apuntados: si no basta uno, cita diez, como
si

el

basta

montn ms grande mostrase la verdad; si no una pgina escribe ciento, y as se pueden

medir por leguas sus esfuerzos. Y dice el seor Amuntegui, con admirable candor, que todo esto prueba a no dar lugar a duda "1. Que los contemporneos entendan que las gobernaciones en la extremidad de la Amrica por las capitulaciones de 21 de mayo de 1534 se entendan de mar a mar; y "2. Que esa extremidad meridional de nuestro continente no poda pertenecer a la gobernacin del Ro de la Plata, porque entre sta, y el Estrecho, y la tierra que haba ms adelante, se impona Alca zaba, cuyo largo contaba en el meridiano doscientas leguas".

Tal es l'a lgica con que el infatigable escritor chileno llena su libro, diciendo por fin de fiesta, que " Alcazaba, cuyo largo contaba en el meridiano doscientas leguas, se interpona entre el Estrecho y la gobernacin del Ro de la Plata". Chiquillo era el tal Alcazaba Lstima es que no nos diga si a causa de su largo, le asesinaron sus parciales Todo esto no es serio, es simplemente una difusa narracin de crnicas y de referencias incoherentes al punto que se discute: es una montaa de papel
!

escrito,

y nada ms.

IV

EXAMEN ANALTICO DE LAS CAPITULACIONES.


CONQUISTA DE TUCUMN
Rectificaciones histricas Doctrina jurdica del escritor chileno Comparacin de las capitulaciones para la conquista de Chile con las celebradas para la del

Opinin de Rui Daz de Guzmn de la ubicacin proyectada por el seor Amuntegui Observaciones sobre la capitulacin con Sancho de Hoz Transferencia de sus derechos a favor de Valdivia Observaciones Testimonio de Valdivia Sus cartas Su solicitud para la ampliacin de su gobierno Negativa de S. M., que concede reiteradamente doscientas leguas de gobernacin en las costas del mar del sur a los adelantados del Ro de la Plata Conquista del Tucumn Conflictos de sus descubridores y pobladores, que prueban que la gobernacin del Ro de la Plata no se extenda de mar a mar Equitativa ubicacin de la merced de doscientas leguas de gobernacin en el mar del sur a favor de los Adelantados del Ro de la Plata El viaje de Pastene no es ttulo de dominio.

Ilegalidad

Ro de la Plata

En
el

el

captulo

IV no

es

ms afortunado

ni lgico

escritor chileno,

y bastar para probarlo un

bre-

vsimo anlisis de su exposicin: me servir de sus mismos documentos, protestando que lo hago aceptando como exactas sus referencias. He analizado ya la capitulacin de Alcazaba, y parceme haber puesto mi franca buena voluntad al

88

VICENTE

G.

QTJESADA

servicio de la verdad histrica, prescindiendo si en ello abono o perjudico los lmites de las primitivas gobernaciones porque esos ttulos, muy curiosos co;

mo documentos
ron en ms de

han podido ser, y lo fuemodificados por resoluciones reales posteriores. Creo haber demostrado que la gobernacin de Alcazaba slo comprenda doscientas leguas en el mar del Sur, sin la ms remota relacin al mar del Norte, y que en todo lo dems que descubriese en su navegacin, el Rey expresamente se reservaba proveer sobre ello lo que creyere conveniente a su real servicio. Ahora bien, si el Sr. Amuntegui sostiene, pg. 130, que la gobernacin dada a Camargo en 1539, "comprenda la que primitivamente haba sido de Alcazaba, y adems toda la tierra que continuaba hasta el Estrecho", es evidente que las mismas observaciones que deduje respecto de la capitulacin de Alcazaba, deben tenerse en cuenta al tratarse de otra que comprende la
histricos,
caso,

un

mismsima

extensin

territorial.

No

necesitara

agregar una palabra ms, y slo por abundar en mayores esclarecimientos, me referira a los trabajos del Sr. Trelles, especialmente desde la pg. 296 adelante, de La Revista de la Biblioteca de Buenos Aires, en la cual reproduce los artculos que cita el Sr. Amuntegui en su libro.
a la pregunta que con aire de vencedor hace "qu dirn los Sres. Trelles, Fras y Quesada? le contesto, por mi parte, con las observaciones que dejo expuestas respecto de las capitulaciones de Alcazaba; precisamente con ellas quedan contestadas todas las que l, errada y antojadizamente, hace respecto de la capitulacin con Camargo, que ste no quiso o no pudo cumplir.
el

escritor chileno

Pero ha olvidado el Sr. Amuntegui, que la capitulacin con Camargo es de 1539, mientras que la de Alvar Nez Cabeza de Vaca 'es de 1540, por

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


la cual se autoriza la conquista

89

desde el Ro de la Plata hasta la mar del Sur ? Ha olvidado que esta capitulacin es confirmatoria de la concesin hecha a Mendoza en 1534? Y por ltimo, no ha observado la expresa clusula de las capitulaciones con Pedro Sancho de Hoz, que dice as: "sin que entris en los lmites y parajes de las islas y tierras que estn dadas en gobernacin a otras personas"? Este clusula, que anloga tendra la capitulacin con Camargo, desbarata todos sus argumentos: la concesin hecha a ste, cualesquiera que sean sus trminos, tiene esa clusula que la limita, la restringe es una condicin de la concesin misma.
;

De manera

que,

aun en

la hiptesis

que pudiera

decir que tena frente en el mar del Norte, con esta hiptesis no puede argir para decir que las capitu laciones con Mendoza y con Alvar Nez Cabeza

de Vaca, no comprendan toda la costa del mar del Norte comete una peticin de principio, da por probado precisamente el punto discutido.
:

Tan
las

cierto es esto,

que

el Sr.

Trelles le

ha citado

palabras del historiador Herrera, en que dice "a lo que se entendi, era lo que ahora aparece desde el Ro de Maule hasta Chilo". Si esto era lo que entendan los contemporneos que cita el historiador, la gobernacin de Carnario. ; qu imporf -mcia tienen las palabras de la capitulacin?

Comprense los dos documentos citados por el Sr. Amuntegui: a Camargo en 1539 se le da "las tierras y provincias que hay por conquistar y poblar en la costa del mar del Sur desde donde se acabaren las doscientas leguas que en dicha costa estn dadas a D. Pedro de Mendoza, hasta el Estrecho de Magallanes". A Pedro Sancho de Hoz "navegaris por la costa del mar del Sur donde tienen sus gobernaciones el marqus D. Francisco Pizarro, y D. Diego de Almagro, y D. Pedro de Mendoza, y Francisco

90

VKKNTK

G.

("{VES ADA

el Estrecho, y la tierra que est de parte del". Cmo se armonizan estas gobernaciones? Si Ca margo tiene hasta el Estrecho; si en mi opinin y segn el texto legalizado que existe en la Biblioteca de Buenos Aires, D. Pedro de Mendoza tiene tambin el gobierno hasta el Estrecho, qu es lo que se le concede en gobernacin a Pedro Sancho de Hoz? Lase esa capitulacin en la pg. 128 de la obra del Sr. Amuntegui, y se ver que es absurda en cuanto a la parte dispositiva.

Camargo hasta

la otra

Pedro Sancho de Hoz, saba por el tenor de su documento mismo, que hasta el Estrecho estaban sealadas varias gobernaciones, es decir, a lo largo de de la mar del Sur; y sin embargo se le autoriza para que de ida y vuelta "descubra toda aquella costa del Sur y puerto de ella y todo lo dems que hallredes"; y luego se limita esta vaga "sin que entris autorizacin por estas palabras. en los lmites y paraje de las islas y tierras que estn dadas en gobernacin a otras personas a conquistar, a gobernar, ni rescatar". Esto importa decirle: haga V. tal cosa, menos la cosa misma. sin embargo, el Sr. Amuntegui con admirable llaneza dice: "La capitulacin que acaba de leerse contiene una afirmacin explcita, de todo lo que llevo expuesto hasta aqu".
la costa
.

es la afirmacin explcita que confirma Cul todo cuanto ha dicho? Es acaso la autorizacin de descubrir la costa del mar del Sur, sin entrar en los lmites dados a otros gobernadores? No ha sostenido el mismo Sr. Amuntegui que esa costa ha sido repartida entre Pizarro, Almagro, Mendoza y Camargo ? Cul es la tierra vacante ? Ah, la que est del otro lado del Estrecho, ms al Sud, prxima al Cabo de Hornos! S, son esas islas, ese archipilago, que est del otro lado del Estrecho, es decir,

HISTORIA

COLONIAL

ABQENTINA

91

del otro lado de la extremidad del continente hacia el polo. Pero Sancho de Hoz no poda pretender

entonces gobierno algn.no en el continente mismo. Y entonces cul es la afirmacin explcita que con tan pueril entusiasmo preconiza el Sr. Amuntegui ? "As, dice el autor citado, la capitulacin con Pedro Sancho de Hoz, fecha 24 de enero de 1539, es la comprobacin ms irrefutable de todos mis razonamientos y operaciones anteriores".

Por lo expuesto puede juzgar el menos prevenido, cual es el criterio histrico del autor. Afirmaciones antojadizas, deducciones ilgicas, aseveraciones inexactas Leo estas palabras y confieso con franqueza que he vuelto a leer las capitulaciones, para sor!

prenderme de
error.

la

candidez con que se afirma tamao

El seor Amuntegui termina el prrafo II de por una serie de preguntas, tan evidentemente inconsistentes, que he llegado a persuadirme que l cree que los documentos dicen lo que l quiere que digan, cosa parecida a la autorizacin dada a Pedro Sancho de Hoz de descubrir la costa del mar del Sur, dada ya a diversas gobernaciones, bajo la condicin de no entrar en los lmites de aquellos gobiernos Bienaventurados los que tienen
este captulo
!

f,

de

ellos ser el reino ...

de los inocentes
las otras observacio-

Tan falsas como ilgicas son nes y rectificaciones histricas

a ciertas aseveracio-

nes mas, que eran incidentales en el debate. Pretende por ejemplo, qne hay errores graves en una nota de mi libro, en la que me refera a la concesin hecha al obispo de Plasencia lo que dice es inexacto, porque el referido obispo lo que pretendi y obtuvo fu, que a un deudo suyo, llamado Francisco de Camargo, se le diera una gobernacin sobre el mar del Sur, y que tal concesin no fu la causa para que Pizarro encomendase a Valdivia la gober;

92

VICENTE

G.

QUESADA

nacin de Chile, sino el abandono que de ella hizo Diego de Almagro que por ltimo, no se le seal dice a Valdivia hasta el 41 para su gobierno. "Ni Francisco Pizarro, ni Pedro de Valdivia, ni otro personaje contemporneo, cualquiera que sea, ha manifestado en algn escrito publicado hasta ahora, haber el marqus enviado al segundo a conquistar solo hasta el 41 o ".
;

sin

embargo,

el

mismo

escritor,

en

la

misma

pgina, reproduce la carta de Valdivia al Emperador, en la cual se leen estas palabras: "en las provisiones que me dio y merced que me hizo por virtud de su real poder, que para elfo trajo el Licenciado
Gasea, me seal de lmites de gobernacin hasta el 41 de sueste sur en adelante y cien leguas de ancho".
este testimonio del mismo Valdivia no es bastante para justificar lo que yo deca respecto del lmite Sur de su gobierno? Qu importancia tiene en el actual debate, que el obispo de Plaseneia fuese mero intermediario para obtener el gobierno dado a Camargo? Acaso este incidente vara lo fundamental, es decir, lo referente al lmite Sur de aquella gobernacin? ? El seor Quesada, dice con gravedad el escritor chileno, funda su antojadiza aseveracin de haber el marqus sealado a su lugarteniente Valdivia por distrito hasta el 41, en lo que ste escriba al monarca en 15 de octubre de 1550, solicitando ampliacin de territorio".
1
'

De La

Parceme que el propio testimonio de Valdivia, es prueba que no justifica su antojadiza aseveracin, sino un hecho irrefutable: lo nico que ha rectificado, reproduciendo ntegra la carta es, que Valdivia se refiere a La Gasea y no a Pizarro,' vaya una rectificacin importante! Pero Valdivia haba venido a descubrir, dice, otra

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

93

tierra "muy distinta ele aquella que haba venido como yo, equivocadamena ocupar diez aos antes te he entendido, dice, pues que lo que le dio La Gasea no fu lo que le dio Pizarro; y entretenindose en estos pormenores, no rectifica, ni puede rectificar, que el lmite dado a Valdivia fuese el 41 y cuyos lmites solicitaba le fuesen ampliados.
' '
;

Supngase que Valdivia, ambicioso como era, y que Pizarro mismo, nombrndole su teniente, le diese lo que por bien tuviese qu importancia tiene esto en la cuestin actual ? El mismo seor Amuntegui, dominado ahora por la verdad, ofuscado por ella, con ella, confiesa lealmente en la pgina 160, que La G<asca en 1547 le confirm el ttulo de gobernador a Valdivia "pero tuvo que disminuirle temporalmente el territorio que ste se haba asignado; y obr as, porque no estaba facultado para ms, como el agraciado lo escriba en 15 de junio de 1548 al prncipe que despus fu Felipe II". Preciso es convenir, que no merecan la pena tan largos comentarios, para terminar por tan paladina confesin. El gobierno de Valdivia dado por quien del Rey poder tena, se limit al 41 esto me basta, y declino los severos cargos y los erados calificativos con que tan prdigamente me obsequia el eximio y pacienzudo indagador, a quien, por su mal, los detalles le oscurecen los grandes horizontes de la

historia.
al fin concreta as su doctrina filosfico-histrieo-jurdica Conforme a las doctrinas del derecho
' :

'

pblico hispano-americano, las repblicas de este continente tienen en general, por territorios, no los que por gracias individuales se daban a tal o cual personas, y a uno o dos de sus herederos sucesivos, sino los que correspondan esencialmente a los reinos o provincias coloniales de que ellas se han formado" (pg. 162).

94

VICENTE

G.

QtlESADA

O como yo deca en las palabras del epgrafe, "si a esos ttulos debiera atenderse para resolver las cuestiones, quedara abrogado el principio del uti possidctis de 1810". El escritor chileno confiesa as que sus indagaciones histricas son meramente entretenimientos ineficaces para resolver la cuestin de lmites, pues cualquiera que sea la ubicacin de los gobiernos en virtud de las capitulaciones, esos lmites han sido, han podido ser y fueron modificados por la voluntad absoluta del Rey de Espaa, soberano y seor de todos estos territorios. Pero olvidndose de estas categricas confesiones, insiste en su propsito, obedeciendo indudablemente a la comisin que le ha dado su gobierno, cliente poderoso a quien desear complacer indudablemente, halagando a la vez las ambiciones populares. Ha olvidado que esas capitulaciones contienen la clusula condicional de no siendo en perjuicio de los lmites de otra gobernacin, como se lee en el ttulo expedido en 1555 a Gernimo de Alderete? A Camargo no se le concedi su gobierno bajo la misma condicin? No La tiene aun ms expresa la celebrada con Pedro Sancho de Hoz, por las palabras "sin que entris en los lmites y paraje de las islas y tierras que estn dadas en gobernacin a otras personas?" Ha olvidado como la entendan, segn las decoraciones de Pedro de Villa ? grn en 15 de noviembre de 1548. " pasadas las otras gobernaciones como no fuese paraje dellas, sino de la otra parte del Estrecho, le haca justicia mayor", (pg. 125). Esa merced, segn el testigo citado, era para que descubriese "pasadas las gobernaciones del marqus don Francisco Pizarro, de don Diego de Almagro de Camargo", y si se concuerda la fecha de esta capitulacin, que es de 21 de enero de 1539 con las capitulaciones celebradas con Alvar Nez Cabeza de Vaca en 18 de mar-

BTISTOKIV

COLONIA!.

AEGENTINA

95

zo de 1540, con

1547,
julio

Juan de Sanabria en 2 de julio de y por ltimo con Ortiz de Zarate en 10 de de 1569, se ver que el Rey ratifica la merced
;

a los adelantados del Ro de la Plata de doscientas leguas de costa sobre el mar del Sur y como en las de Pedro Sancho de Hoz, le pona por condicin de no entrar en los lmites de otras gobernaciones. Lo que deba probar es, cual es el territorio que quedaba vacante si en 1547 La Gasea haba sealado a Valdivia hasta el 41 para su gobierno, desde aqn hasta el Estrecho, deba tenerse como gobernacin reiteradamente concedida a los conquistadores del Ro de la Plata. Pretende por ventura el seor Amuntegui, que slo eran subsistentes y valederas las gobernaciones que l sostiene ? Cree que, aun suponiendo que Valdivia hubiese ocupado el sitio de la gobernacin de Mendoza, Ortiz de Zarate quedara burilado, a pesar de que la capitulacin es de fecha posterior? O sospecha que esas doscientas leguas en el mar del Sur, eran merced imaginaria y falaz, porque daba el monarca lo que ya tena dado 1
;

El

Sr. Trelles, cita las palabras de

Guzmn

"por

Ruy Daz

de

lo

cual es de saber que esta gober-

nacin del Ro de la Plata es una de las mayores que S. M. tiene y posee en Indias, porque adems de habrsele dado de costa al mar Ocano cuatrocientas leguas de latitud, corre de largo ms de ochocientas hasta los confines de la gobernacin de

Serpa y Silva ..." "Si alguna autoridad, fuera de las leyes, agrega, est llamada a merecer completo asenso, por resultar completamente de acuerdo con ellas, es sin duda alguna la de Ruy Daz de Guzmn". Qu importancia legal tienen en este debate los contratos entre Pedro Sancho de Hoz y el capitn Pedro de Valdivia? Poda un contrato entre partes, modificar las capitulaciones con el Rey? Por ventura, ese contrato anul la merced de doscientas

96

VICENTE

Q.

QESADA

leguas sobre el mar del Sur, dadas por S. M. a favor de Mendoza hasta Ortiz de Zarate? Si estas no pueden ubicarse con los linderos de la primitiva merced hecha a aquel descubridor y conquistador, sern insubsistentes y nulas, cuando aquellas resultasen ocupadas, en la hiptesis de que sea exacto el pretendido deslinde proyectado por el escritor chileno? Pero el Rey vuelve a darlas en gobernacin aos despus a Ortiz de Zarate, rivalidando en esta parte las primitivas mercedes a los Adelantados del Ro de la Plata. Luego el proyectado deslinde no es admisible ni legal. He analizado ya lo que importa la licencia para descubrir tierras dada a Sancho de Hoz, prohibindole entrar en las gobernaciones de la mar del Sur dadas a otras personas, de manera que, estando repartida toda la costa, segn Amuntegui, Sancho de Hoz slo poda divisar la costa y no recalar en ella, i Qu importancia legal, respecto de los terceros que haban capitulado con el Rey, poda tener semejante contrato ? Es evidente que Sancho de Hoz slo dara lo que tena, es decir, la facultad de ver sin entrar en aquella costa dada a otras personas su contrato era un absurdo.

Sin embargo,

el

Sr.

Amuntegui, despus

d)e

transcribir la renuncia de los derechos de Pedro Sancho de Hoz en favor del capitn Pedro de Valdivia, dice con la ms antojadiza e ilgica arro-

gancia

virtud del documento preinserto, Pedro de Valdivia qued el nico encargado de llevar a cabo como teniente de Pizarro el descubrimiento, conquista y poblacin de las provincias de Chile, que l prolongaba hasta el Estrecho de Magallanes, y quiz hasta ms adelante, segn lo declara en la escritura de 12 de agosto de 1540". Comete el escritor chileno gravsimos errores histricos Sancho de Hoz no dio ni pud" dar lo que
:

"A

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

97

no tena: Pizarro dio lo que mejor le pinero, pero La Gasea restringi expresamente la merced hasta Valdivia no tena derecho para esta el grado 41 conquista en la extensin que aparece, y en prueba de ello gestion la ampliacin de su gobierno del 41
;

adelante hacia
tos

el

Sur.

Qu pretende,

pues, con es-

razonamientos contradichos por los mismos documentos que l cita ? Cree con ellos seducir y fascinar incautos? Quiz solo se propone complacer a su cliente, como abogado empeoso y dcil. Sea de ello o que fuere, esta manera de proceder no es seria, ni est de acuerdo con la gravedad del que alardea defender nicamente la verdad histrica
}

Es mejor y ms valedera, como prueba legal, la carta de Valdivia de 4 de setiembre de 1545. en la que dice que por servir a S. M. y acreditrselo de-

seaba hacer descubrimientos por

el

Estrecho de Ma-

gallanes y mar del Norte? Se olvida acaso el historiador de estos sucesos, que dos aos despus el Rey de Espaa daba a Sanabria doscientas leguas de gobernacin sobre el mar del Sur? i Se olvida que fu esta concesin anulada, e incluida dicha extensin luego en la capituluacin con Ortiz de Zarate? El dicho de Valdivia solo puede servir para

justificar la ambicin que tena de que su gobierno tuviese aquellos lmites, pero jams se puede citar

como prueba de que tal fuese en realidad. Por ms extensas que sean las citas del escritor cuyo libro analizo; por ms repetidas las reproducciones de cartas y contratos, ninguno prueba lo que
probar pretende; es lujo de erudicin ineficaz. Deploro no tener a la mano el Proceso de Valdivia por el Sr. Barros Arana, y verme forzado a analizar nicamente las citas que de l hace el Sr. Amuntegui, quien es factible las haga slo en cuanto crea favorecen sus propsitos, sus fines y los objetos del encargo que le ha dado el gobierno de su

98
pas.
te,

VICENTE

G.

QUESADA

Ningn abogado ataca los derechos de su clieny no es verosmil que sea el escritor chileno una

extraordinaria excepcin.

Y lo singular es que la mismsima carta de 4 de setiembre de 1545, me muestra la inquietud de Valdivia a causa de que se le pueda interrumpir en su codiciada conquista, y por eso pide a S. M. que no le perturbe, "ni venga a ella de Espaa por el Estrecho de Magallanes capitn provedo por V. M., ni de las provincias del Per".
Qu prueba esto? La conciencia que tena el mismo Valdivia de que se haba entrometido en las
doscientas leguas de la gobernacin del Ro de la Plata, pues a pesar de la muerte de Mendoza no ignoraba la capitulacin de 1540 y el resultado es, no hacerle caso a su gestin, celebrarse nuevas capitaciones en 1547 con Sanabria, y por ltimo que La Gasea le limitase su jurisdiccin hasta el 41. Qu pretende, pues, el Sr. Amuntegui en estas largas transcripciones, con la inacabable aglomeracin de autoridades, para confundir en vez de ilustrar los hechos que deba probar? Le dio el Rey a Valdivia la gobernacin que l pretenda? No; el hecho de solicitarla es ttulo mejor que las capitulaciones con Mendoza, Alvar Nez Cabeza de Vaca, Sanabria y Ortiz de Zarate?
:

El historiador Funes refiere, que hasta en la conquista del Tucumn, Juan Nez de Prado, tuvo que luchar con las pretensiones de Valdivia, que sostena que aquella tierra era de su gobernacin, y trab en consecuencia lucha con Villagrn, y vencido, reconoci obediencia al conquistador chileno, originndose nuevas reyertas. Prado, dice: "retiraba los lmites de la provincia con nuevas adquisiciones hacia la cordillera de Chile, hasta que Valdivia confi la tenencia al capitn Francisco de Aguirre", el cual condujo o hizo conducir preso a

HISTOBIA COLONIAL ABGENTINA

99

pregunto fu Chile al conquistador de Tncumn. para que el conquistador de Chile aumentase su gobernacin? No; pues el mismo Funes refiere que Nez de Prado fu mandado
este el ttulo vlido

reponer por la justicia. Y no era el virrey del Per quien conceda este gobierno? No fu el virrey don Francisco de Toledo, quien nombr a don Gernimo Luis de Cabrera para ejercerlo? Y si esto es innegable, cmo pretende el Sr. Amuntegui que la gobernacin del Ro de la Plata tena frente paralelo a ambos mares? En 1572 Cabrera toma posesin de su gobierno, y al ao siguiente funda la ciudad de Crdoba. No dio esta fundacin origen a una cuestin sobre lmites territoriales? Pretendise por ventura que la gobernacin del Ro de la Plata deba salir paralelamente al mar del Sur ? Es preciso no olvidar estos antecedentes para evitar se confunda la historia con la interpretacin falaz de deslindes imposibles, de ubicaciones absurdas de las mercedes territoriales para las gobernaciones, prescindiendo en absoluto de la verdad histrica. Ni las cartas de Valdivia al soberano son ttulo vlido para que se pretenda que a su gobierno corresponda toda la costa del mar del Sur; ni tampoco es ttulo la comisin que le confi Pizarro, que no poda derogar las capitulaciones celebradas directamente con el Rey y tan es as, que La Gasea limit la gobernacin de Valdivia al 41, mientras el Rey continu dando a los gobernadores o Adelantados del Ro de la Plata, lo que conquistasen en el mar del Norte y doscientas leguas de costa en el mar del Sur, e inverosmill y absurdo es pretender que estas dos mercedes no colindaban, porque entonces hubieran sido verdaderas gobernaciones separadas, puesto que entre ambos mares se impona la cordi;

llera,

como obstculo natural, y llaban las gobernaciones de Chile

adems all se hay Tucumn y co;

100

VICENTE
la primera,
al

G.

QUESADA

segn La Gasea la seal a Valdivia, grado 41, es lgico que de este grado al Sur se ubicasen las doscientas leguas de gobernacin del Ro de la Plata. Esto es lo racional y equi-

mo

llegaba

tativo.

Pero as no pueden ubicarse, se dice, porque entonces no se respetan los linderos; y a esta observacin contesto con esta otra: pero tampoco podan ubicarse respetndolos, porque ese territorio perteneca ya al conquistador Valdivia; y como a pesar
de esta gobernacin, el Rey contina capitulando bajo la base de dar doscientas leguas de costa sobre el mar del Sur, y autoriza a Zarate para la conquista ans por el mar del Norte como por la del Sur sostengo que es en la extremidad austral donde tal rea no se ardebe y fu voluntad real que se ubicase. guya sofsticamente con el tenor literal de las capitulaciones; ocrrase a la intervencin racional y equitativa de la voluntad real. Es prudente tener en cuenta que las capitulaciones eran verdaderos contratos bilaterales, cuyas clusulas no pueden interpretarse de manera que resulte un dolo, sino dar a las palabras la interpretacin que est de acuerdo con la voluntad de los contrayentes, y como es innegable que esta es expresa de dar a los Adelantados doscientas leguas de costa en el mar del Sur, cualesquiera que sean los lmites sealados, deben ubicar;

se

donde

se halle tierra vacante.

Por

lo tanto, sien-

do evidente que en 1547 La Gasea limitaba la gobernacin de Valdivia al 41, y las ampliaciones posteriores de esa gobernacin fueron sin perjuicio de los lmites de otras gobernaciones, clusula tambin contenida en la capitulacin con Sancho de Hoz, evidente es que en la ubicacin tenan derecho preferente los conquistadores del Ro de la Plata, puesto que desde 1534 hasta 1569, se repite la merced de doscientas leguas de costa en el mar del Sur,

HISTORIA COLONIA! ARGENTINA

10

El seor Amuntegui cree que caducaron los derechos de los Adelantados, porque ni Mendoza reclam, ni Alvar Nez, pero esto no es argumento para proscribir un derecho, y aun por las leyes de la colonia, se fija un trmino, y tal lapso de tiempo no puede transcurrir desde que el dueo del territorio, el Rey de Espaa, reiter la misma merced hasta en las capitulaciones con Zarate en 1569. Cul deba ser preferido ? Si se trata de ubicaciones, es justo lo fuese el poseedor; pero como haba territorio vacante, es innegable que tenan derecho adquirido y preferente los Adelantados del Ro de la Plata, sobre cualquier otro, por lo reiterado de la merced porque era una obligacin contrada por el monarca, era un contrato oneroso. Qu importancia jurdica y legal, como instrumento probatorio, tienen los documentos que publica de f. 183 a f. 194, relativos al viaje de Juan Bautista Pastene ? Poda Valdivia por este hecho, pretender que ese acto de jurisdiccin le confera derecho irrevocable hasta el Estrecho y donde quiera que aquel navegante llegase ? Para contestar negativamente, me basta recordar que La Gasea le limit su gobierno al 41, y con esto se deshace el castillo de naipes y la bulla que hace el escritor chileno con los documentos referidos: que hiciera o no Pastene el viaje por comisin de Valdivia, este no poda dar lo que no tena y que no tena derecho se justifica por el hecho de que La Gasea le dio lo que crey justo y nada ms. Ese viaje sera un ttulo para que el monarca le ampliase los lmites de su gobierno ? Quiz pero el hecho es que el Rey persisti, con el viaje de Pastene, y a pesar de todo, en dar a la gobernacin del Ro de la Plata doscientas leguas de costa en el mar del Sur, y si concedi ampliacin de 170 leguas a favor de Alderete, fu sin perjuicio de los lmites de otras gobernaciones. Que conserve o no conserve la familia de Pastene
; ;
;

102

VICENTE

C.

QUESADA

en Chile, la cdula que reproduce el seor Amuntegui a f. 195 y siguientes, todo lo que eso prueba es una inocente curiosidad histrica, puesto que, lo que se solicit del Rey fu una pensin, y lo que el Rey concede es una renta de setecientos ducados, y con semejante ttulo no puede pretenderse que la gobernacin de .Chile llegue hasta el Estrecho. La verdad sea dicha no siempre la erudicin aclara los sucesos, ni les da novedad a veces se asemeja a tienda de ropa vieja de colores y modas diferentes, con las cuales no es posible confeccionarla a la moda, siendo mejor dejar a cada pieza en su lugar. Y si para ostentar erudicin, se reproducen todos cuantos documentos vengan a la mano, hasta las cdulas de pensiones a los sucesores del tal Pastene, slo porque sus descendientes las guardan respetuosos como recuerdo de familia, la erudicin se hace pesada, indigesta, verdaderamente intolerable, porque agota la paciencia! De aqu resulta que pocos libros ms cansados se han publicado en la poca moderna, porque es un rosario inacabable de citas, a veces sin importancia, frecuentemente inne;

cesarias.

A
mo

qu conclusiones arriba

el escritor

chileno co-

averiguar cuales fueron los propsitos con que Valdivia vino a Chile, tomando posesin hasta el 41 14. Merece tanto trabajo tal conclusin?
sntesis de su cap.

V?

A tratar de

LAS CAPITULACIONES CON JUAN DE SANABRIA


Anlisis de este contrato Territorio que comprendeDiferencia entre esta concesin y lo capitulado con Mendoza, Alvar Nez Cabeza de Vaca, Domingo de Irala y Ortiz de Zarate Ttulo de gobernador a favor de Irala, en el que el Rey declara anulada la capitulacin de las Provincias del Ro de la Plata Ttulo de Adelantado a favor de Alvar Nez Cabeza de Vaca Distrito gobernativo que le seala Deducciones lgicas de este estudio comparativo Pretendidas rectificaciones del Sr. Amuntegui Lmites de la merced hecha al Obispo de Placencia, o sea a favor de Camargo Comentarios Palabras de la capitulacin con Sanabria Distrito de su go-

bernacin Ubicacin pretendida Contrato y mercedes opuestas Imposibilidad de ubicarlos con sujecin a los linderos sealados Contratos anulados expresamente Distrito gubernativo del Ro de la Plata Distincin entre lo contratado y lo que fu conquistado Opinin del Sr. Amuntegui sobre los ttulos legales para la demarcacin territorial de las repblicas americanas Inutilidad de las indadescubrimiento gaciones sobre los contratos para y conquistaUbicacin de la gobernacin dada a Valdivia Comentarios Desmembraciones de la gobernacin de Chile Integridad inalterada del distrito del Ro de la Plata Inexactitud de la carta

el

geogrfica de

Cano y Holmedilla en

baa por

el

Rey, que

mand

1775, desaprodestruir las planchas.

En el captulo VI se contrae a estudiar las capitulaciones de 22 de julio de 1547, celebradas entre

104
el

VICENTE

G.

QUESADA

Prncipe don Felipe y Juan de Sanabria. Conviene que me detenga en este anlisis para demostrar las equivocadas, antojadizas e ilgicas consecuencias que deduce el escritor chileno, como si se tratase de

un documento desconocido. Recordar que yo haba publicado, pg. 63, 66, (1) lo pertinente de estas capitulaciones, es decir, la designacin del territorio dado en gobernacin: en la pg. 67, haba hecho notar que, en las subsiguientes capitulaciones celebradas en 1569 con Oruz de Zarate, el mismo Felipe II se refera a las celebradas sucesivamente con los Adelantados que nombraba, sin mencionar a Sanabria, nica capitulacin en la cual no se haca mrito de las anteriores, por cuanto el territorio concedido no era el mismo. Esto importaba llamar la atencin del menos perspicaz, sobre un hecho que est al alcance de todo el que sabe leer, es decir, que la gobernacin dada a Sanabria era distinta de la que haba sido dada antes a Mendoza y Alvar Nez Cabeza de Vaca;
porque, en efecto, la extensin territorial era muy diferente. No entr en el anlisis comparativo de estos contratos, porque no era mi propsito: con lealtad y verdad los presentaba todos, e indicaba un hecho, capital en mi opinin, a saber, que la modificacin de la extensin del territorio slo tuvo lugar transitoriamente y respecto de Sanabria, volviendo despus el Rey explcitamente a la integridad de la primitiva concesin, como consta en la capitulacin con Ortiz de Zarate. El Sr. Amuntegui reconoce: 1. Que el Rey en las capitulaciones con Juan de Sanabria seala lmites muy diferentes de los que haba dado en a capitulacin fecha 21 de mayo de 1534, celebrada con Mendoza, y la de fecha 1S de marzo de 1540
(1)

"La Patagonla y

las tierras australes etc".

HISTORIA

COLONIAL AEGENTINA

105

con Alvar Nez Cabeza de Vaca, la cual se refiere a la de 1534 (pg. 206) 2. Que basta leer la capitulacin de Juan de Sanabria para que se conozca inmediatamente que los lmites fijados en ella por el soberano a la provincia del Ro de la Plata, son en extremo diferentes de los que le haba asig:

nado

antes.

Cualquiera que compare las citadas capitulaciones, observar que la extensin dada a Sanabria es muchsimo menor que la dada a Mendoza y a Alvar Nez Cabeza de Vaca: permtaseme poner los textos frente a frente. En la de Mendoza, se dice ..." vos hacer nuestro gobernador en las tierras y provincias del Ro de la Plata y en las dichas doscientas legur.s de costa del

Sur ..." de Alvar Nez Cabeza de Vaca, se dice. "por cuanto Nos mandamos tomar cierto asiento y capitulacin con D. Pedro de Mendoza ya difunto,

mar

del

En

la

y poblacin de la provincia del Ro de la Plata, y le provemos de la gobernacin desde el dicho Ro de la Plata hasta la mar del Sur, con ms doscientas leguas de luengo". Y art. 1., dice:. "podis descubrir, conquistar y poblar las tierras y provincias que estaban dadas en goberna" cin al dicho D. Pedro de Mendoza.
sobre la conquista
.

Basta con las clusulas citadas para demostrar que se habla de las tierras y provincias del Ro de a Plata, desde este ro hasta la mar del Sur: se habla de diversas provincias, todas comprendidas bajo el nombre genrico de Ro de la Plata, y todava se dice "tierras y provincias": el uso del plural demuestra que se trata de muchas a la vez, y por lo tanto, de grandes extensiones territoriales.

Por el contrario, en las capitulaciones con Juan de Sanabria se deslinda de la manera ms clara el territorio concedido, ao hay ninguna vaguedad, y

lili

VICENTE

G.

QUESADA

" dar el ttulo de gobernador y capitn general de las dichas doscientas leguas de costa en las cuales la dicha provincia del Ro de la Plata. dichas doscientas leguas salgan todas ans en ancho hasta la mar del Sur". Comparadas estas capitulaciones, se ve sin ti menor esfuerzo, que a Sanabria slo se le concede una parte de territorio en las provincias del Ro de la Plata, mientras que en las otras capitulaciones se daban todas las tierras y provincias del Ro de la Plata, desde este ro hasta las costas del Sur, y doscientas leguas de costa en el dicho mar. De manera que siendo diferentes las extensiones territoriales, lo nico que convena comprobar al escritor chileno, era que esta fu la rea dada a Ortiz de Zarate; y es esto precisamente lo que no ha intentado probar porque expresamente fu anulada esa capitulacin con Sanabria, como consta por el siguiente docuse dice
: .
. .

mento:

"Monzn (Aragn) 4 de
Ttulo de gobernador a favor de

octubre de 1552.
Traa...

Domingo de

Que Diego de Sanabria no habiendo cumplido con la capitulacin que se tuvo con Juan de Sanabria para llevar socorro a la Provincia del Ro de la Hata, estaba vaco su gobierno y porque al servicio de Dios Nuestro Seor y mo conviene que haya persona que tenga la dicha gobernacin y acatando a lo que vos Domingo de Irala nos habis servido y que sois persona tal, que de vuestra fidelidad y diligencia confo el mejor servicio de Dios y mo y bien comn de dicha Provincia, vecinos y moradores de ella, es mi voluntad de vos proveer por Gobernador y Capitn General de dicha Provincia del Ro de la Plata"

HISTORIA COLONIAL AEQENTINA

107

tal deba hacer el juramento de fidelidad y homenaje para que fuese recibido al uso de su empleo. Se le facultaba como a D. Pedro de Mendoza y a Alvar Nez Cabeza de Vaca para que nombrase tenientes en las poblaciones que hubiesen y se hiciesen; le confera el nombramiento y eleccin de justicias, el que pudiese desterrar y administrarse la justicia real. Se le sealaba por sueldo 2.000 pesos de oro al ao desde el da del recibimiento, ex-

Como

pleito

tendindose la jurisdiccin de su provincia a los trminos declarados a sus antecesores Mendoza y Nez Cabeza de Vaca. Prescindo de otros detalles y facultades que expresa el referido ttulo.

Cualquiera que sea, pues, la extensin que comprendiese la gobernacin dada a Sanabria, sta fu anulada, por falta de cumplimiento, y en el ttulo de Domingo de Irala, se le seala ya la antigua jurisdiccin territorial, no la parte capitulada con Sanabria, sino la que el Rey dio a Mendoza y a Nez Cabeza de Vaca.

Conviene que reproduzca el ttulo expedido en abril de 1540 a favor de Alvar Nez Cabeza de Vaca, el que tomo de la obra indita de Aguirre, dice: ..."Que habiendo capitulado con D. Pedro de Mendoza haba de ir a la conquista de las provincias del Ro de la Plata hasta la mar del Sur y doscientas leguas desde los lmites del mariscal don Diego de Almagro, hasta el Estrecho de Magallanes; y que habiendo mandado a Juan de Ayolas a tierra adentro, y l venidos a estos reinos, y muerto, dejndole por heredero y gobernador conforme a las capitulaciones y otras provisiones que con l haba se mand despachar el ttulo a Juan de Ayolas de quien no se saba si era vivo o muerto y que como tambin se supiese la gran necesidad de armas, municiones, vestidos, mantenimientos y otras cosas

Madrid a 15 de

lO.s

VICENTE

G.

Q VES ADA

necesarias de que padecan los espaoles, que quedaron en el Ro de la Plata y para proseguir su conquista, se ofreci Alvar Nez Cabeza de Vaca a
llevar caballos, armas, municiones

y bastimentos y gastando ocho mil ducados y lo que costaron los cascos de los navios para el transporte, como si fuera muerto Juan de Ayolas; y que habindose extendido la capitulacin se puso en ella que se le daba, muerto Juan de Ayolas, toda la conquista de don Pedro de Mendoza y la isla de Santa Catalina como Gobernador y Capitn General por toda su vida, dos mil ducados cada ao de los provechos de la tierra y no de otro modo y que si al llegar a tierra viviese Juan de Ayolas le reconociese por superior y tambin a sus tenientes y que si hubiese duda de la vida de Juan de Ayolas tenga como su teniente gobernador el mando, aunque hubiese nombrado otro, o lo hubiesen elegido los capitanes y la gente que se le daba la justicia civil y criminal que le entregasen las varas de justicia, que todos le ayudasen con sus personas y bienes; que pudiese desterrar, poner tenientes y poblar en las doscientas leguas de la mar del sur e isla de Santa
dems
cosas,
; ; ;

Catalina.

"
. .

Aguirre refiere que puso sus armas en la Cananea como seal y trmino de su gobierno, hacia el Brasil. "la Cananea, dice, est en el paralelo de la Asuncin y 6. al Oeste de Ro de Janeiro".
. .

Resulta, pues, evidentemente probado que, Sanabria solo tuvo doscientas leguas en la Provincia del Ro de la Plata; que esta capitulacin seal lmites muy diferentes a los dados a Mendoza y Nez Cabeza de Vaca, los cuales tuvieron todas las tierras y provincias del Ro de la Plata, desde este ro hasta la mar del Sur, donde tenan adems doscientas leguas de costa y por ltimo, que anulada la capitulacin con Sanabria, fu reintegrada la
;

HISTOEIA COLONIAL ARGENTINA

109

gobernacin que se le concedi a Irala en toda la extensin territorial dada antes a Mendoza. Los documentos que he citado son concluyentes y no dejan

mnima duda. Ahora bien, cuando dije en mi libro La Patagonia y las tierras australes, etc., que no se referira esta capitulacin a las celebradas con Mendoza y Nez Cabeza de Vaca, se entiende que me refera
la

a la extensin jurisdiccional de la gobernacin, que era de lo que me ocupaba, puesto que, como lo reconoce el mismo seor Amuntegui, los lmites fijados a Sanabria eran en extremo diferentes a lo que asignaba en las capitulaciones con Mendoza y Nez Cabeza de Vaca; pero el seor Amuntegui, decidido a buscar los mnimos pices para rectifiempero en el carme, dice con aire de vencedor prembulo se nombra a Nez Cabeza de Vaca. S, habilitante para se le nombra como antecedente atender propuesta; como prueba de que Nez Cabeza de Vaca, no poda continuar en el ejercicio de su gobierno pero absolutamente se refiere a capitulacin a la extensin territorial antes concedida, puesto que slo se d a Sanabria parte de ella, o en otros trminos, se le sealan "los lmites en extremos diferentes", que es precisamente a lo que se refieren mis palabras. La rectificacin es, pues, una nimiedad.
;

"El seor Quesada


no, pgina 211, que
el

afirma, dice el escritor chilelmite del territorio adjudi-

cado

al

mento en debate del Sur".

obispo de Plasencia a que se refiere el docuse halla situado en la costa del mar

En qu me fundo? Voy a decirlo. El obispo de P'asencia obtuvo en favor de su pariente Francisco de Camargo, la capitulacin de 1539. "Para conquistar y poblar en la costa de la mar del Sur desde donde se acabasen las doscientas le-


110

VICENTE

G.

QUESADA

guas que de
cin a

la dicha costa estn

don Pedro de Mendoza, hasta


si

dadas en gobernael Estrecho de

Magallanes".
...Luego, pues,

Sanabria deba tener doscien-

uno como de otro mar, estoy autorizado para afirmar que, siendo esa gobernacin situada en el mar del sur, es all donde Sanabria deba buscar como lindero la gobernacin de Camargo, o como ya haba dicho, la del obispo de Plasencia. Pero, dice el escritor chileno, "Camargo tena frente igual en la mar del Norte", y a sto contesto ese distrito tena una condicin siempre que no fuese en perjuicio de los lmites de otra gobernacin; y tan es as, que dicha capitulacin no dice dnde acaba en el mar del Norte la gobernacin de Sanabria, sino que la hace lindar con las doscientas leguas dadas a aqul en la mar del Sur, y luego se dice una lnea para ela tirada hacia la mar del Norte la que no poda trazarse por la evidentsima razn de que toda aquella costa era ya de Mendoza. Por otra parte, la capitulacin con Camargo o del obispo de Plasencia, caduc, y por tanto es insubsistente. Quiero recordar que, en la pgina 30 el seor Amuntegui, dice, "que la gobernacin dada a Camargo comprenda la que primitivamente haba sido dada a Alcazaba", y creo haber demostrado que sta slo comprenda doscientas leguas de costas sobre el mar do Sur; luego mi aserto es perfectamente exacto, sobre el mar Pacfico la gobernacin de Sanabria lindaba, segn el documento, con la gobernacin del obispo de Plasencia, o con ms exactitud, con la de Camargo.
tas leguas tanto sobre la costa de

Pero Camargo, se

dice,

poda conquistar sobre


la

el

mar

del norte hasta

donde encontrase

paralela de

su gobernacin en el mar del Sur, siempre que no fuese en perjuicio de los lmites de otra goberna-

HISTORIA
ein, clusula

COLONIAL ARGENTINA

111

que
el

si

no

es esplcita, es implcita,

seor Amuntegui publica fragmentariamente la capitulacin y no la posee, no puedo asegurar cules son las condiciones limitativas de la concesin misma. Puedo inducir que, tal capitulacin en 1539 no modific la capitulacin de Mendoza en 1534, confirmada luego expresamente es sto tan evidente que, bastar que en 1540. recuerde dos hechos que corroboran mi induccin: 1. que las modificaciones de los territorios han sido siempre claras y especficamente sealadas, y como ejemplo cito las de Sanabria y las de Jaime Rasqun; 2. que estas modificaciones fueron expresamente anuladas por el Rey, y el territorio segregado se incluy nuevamente en la gobernacin del Ro de la Plata, como consta en los ttulos de los gobernadores que he citado.

como

esta

vez

ciones
rica:

Argir tomando por base las pretendidas ubicay deslindes, es apartarse de la verdad hist-

muchas veces hasta en las mercedes, hechas como propiedad privada, se encuentra la imposibilidad de ubicarlas con sujecin al texto de las escrituras, y es sabido que la prctica ha sido ubicarlas tratando de integrar con tierras fiscales el rea dada, siempre que no hubiese tercero perjudicado. En la capitulacin de Sanabria se expresa con claridad "habis de tener entrada por el dicho Ro (de la Plata), la cual entrada ans mismo han de tener todos los dems con quien S. M. tomare asiento

para descubrimiento de lo que restase por descubrir en los treinta y un grados, como todo lo de la mano izquierda, hasta llegar a lo que est con'con tanto tratado con el obispo de Plasencia". que si por cualquiera parte que vais, hallredes que algn otro gobernador o capitn hubiese descubierto en la dicha tierra y estuviese en ella al tiempo que Uegredes, que en perjuicio de lo que as ha. .

112

VICENTE

Q.

QESADA

no hadis cosa alguna, entrometis a entrar en cosa de lo qne hubiese descubierto y poblado, aunque lo hallis en los lmites de vuestra gobernacin".
llredes en la dicha tierra,
ni os

Pregunto, no ha probado el seor Amuntegui que el obispo de Plasencia no bizo capitulacin para s, sino que obtuvo de Carlos V se hiciese con Francisco de Camargo? No ha entrado en minuciosos detal es sobre este tpico en
el

captulo

IV?

de la gobernacin del obispo de P^sencia, es un error evidente en la capitulacin con Sanabria; y en todo documento en que se contiene un error tan trascendental, las dems clusulas del deslinde no pueden quedar subsistentes.
referencia

La

Tan es as, que leyendo el ttulo de gobernador, expedido en Madrid a 15 de abril de 1540 a favor de Alvar Nez Cabeza de Vaca, se refiere cul era la gobernacin dada a Mendoza, y al hablar de las doscientas leguas de costa en la mar le Sur sp dice hasta el Estrecho de 3IaqaUanes, precisamente tal cual se lee en las capitulaciones con el m;smo Mendoza, cuya copia legalizada se halla en la Biblioteca Pblica, y la he publicado en mi citado libro, confirmando de esta manera la ligereza e impremeditacin con que el escritor cVleno ha pretendido sostener que esa palabra haba sido adulterada lo habra sido en dos documentos diferentes

y en pocas diversas? Lo pueril de los razonamientos


tegui, desvirtan sus antojadizas
lo

del seor
;

Amuns-

deduec ones y

prueba su falta de lgica y sinceridad. Pero, por qu el Rey capitulaba sobre una costa ya distribuida? Puede buscar la causa el escritor chileno donde mejor le plazca; yo refiero un hecho. las doscientas leguas da Cmo poda ubicarse das a Sanabria desde la boca del Ro de la Plata 31 de altura del Sur y de aL hayan de continuar-'

HISTOBIA COLONIAL ABGENTINA


se hasta

113

la equinoccional, saliendo ans en ancho hasta la mar del Sur? El seor Amuntegui reconoce que en el mar del Sur corresponderan al ro y caleta de Pisagua, en la Repblica del Per y por lmite meridional el lugar Garganta de Arena, en el departamento de Ovalle e Illapi, Repblica de Chile. Pero esto mismo prueba el absurdo de semejante ubicacin, puesto que ya Valdivia haba conquistado a Chile, y como en lo ya conquistado y poblado no poda hacer descubrimientos Sanabria, resultaba que no poda tener ese lmite sobre el mar del Sur. Por otra parte, Nez de Prado haba sido encargado de la conquista de Tucumn, interponindose as por el medio, y dividiendo la rea concedida a Sanabria.

Resulta, pues, que no es posible armonizar los deslindes de las gobernaciones, si se ha de tener en cuenta el tenor literal de las capitulaciones, exclu-

yndose y contradicindose las unas y las otras. El mismo escritor chileno reconoce en la pgina 220 que la gobernacin dada a Valdivia en 1547, era la comarca que perteneca a Sanabria. El seor Amuntegui pretende que es inexacto que el mar del Norte y de' Sur fuesen los lmites australes de la gobernacin del Ro de la Plata, como yo haba dicho, puesto que ese lmite no era el que corresponda a la disminuida gobernacin dada a Sanabria: pero el seor Amuntegui olvida que era imposible ubicarse paralelamente a ambos mares la demarcacin territorial de este gobierno, que era una parte diminuta del que fu dado a Mendoza y a Nez Cabeza de Vaca, y que, no siendo verosmil presumir que el Rey quisiera burlarse de Sanabria, dndole gobernaciones ya dadas y prohibindole expresamente entrar en lo que estuviese ya conquistado y poblado, lo racional y equitativo era buscar la ubicacin en la parte vacante de toda la

114

VICENTE

C.

QUKSADA

extensa gobernacin dada a Mendoza y a Nez Cabeza de Vaca; que como se ha visto por el ttulo de este gobernador, tratndose de las doscientas leguas en el mar del' Sur, se dice, hasta el Estrecho de Magallanes. Luego, las palabras mas que tanta alarma le producen, se explican y son histricamente exactas cuando se analizan con buena fe. Por otra parte, en las capitulaciones posteriores se reintegra la extensin primitiva del distrito de los Adelantados del Ro de la Plata, tanto en la mar del Norte como en la del Sur.

Y sobre todo, la capitulacin de Sanabria fu expresamente anulada por el Rey; el obispo de Plasencia o Francisco de Camargo no cumplieron sus obligaciones, y quedaron anuladas sus concesiones. Cul es la importancia jurdica que se atribuya en la cuestin de lmites, a este intrincado laberinto de contratos para descubrir y poblar? La historia de los documentos no es la historia de la conquista y afirmo que, la gobernacin del Ro de la Plata comprendi la casta del Atlntico y la extremidad austral con arreglo a lo estipulado con Ortiz d? Zarate: y a medida que el indagador se aleja de los primitivos tiempos del descubrimiento, la voluntad del Rey de Espaa se prueba por una serie de resoluciones oficiales que confirman mi aseveracin, como la evidencian los sucesivos, constantes y jams protestados actos jurisdiccionales en dicha costa y extremidad austral, ejercidos por los gobernadores del Ro de la Plata todo lo cual fu expresamente
;

establecido y ratificado al crearse el Virreinato de Buenos Aires.

Las cuestiones histricas sobre las capitulaciones, tratadas con prolija nimiedad en la obra que analizo, han oscurecido el criterio del escritor ilustre; los numerosos papeles y crnicas le han abrumado, los detalles le han extraviado, aturdido, confund-

!'i:-TOKIA

COLONIAL AliGES XIX A.

115

aparece perdido en medio de un montn de pa* y se distrae en contar tentativas de descubrimientos, contratos fracasados, aventuras de conquistas malogradas, pequeas rencillas y procesos, resultando una mezcla difusa,' incoherente, sin inters y sin relacin inmediata y directa con la cuestin internacional de lmites y con el utti posside-

do

peles

tis

de 1810.

Este libro no es una histopor absoluta carencia de criterio filosfico: es un alegato de bien probado excesivamente difuso, lleno de repeticiones, compilacin de cuanto memorial, carta o papel le ha venido a la mano, repitiendo en diversos tonos las mismas noticias, idnticas citas, y coleccionando con paciencia singular, cuanto aserto puede servir para llegar a este resultado el Estrecho es la puerta indispensable para satisfacer la ambicin chilena.

Es tiempo perdido

ria

Y lo ms original del caso es, que el mismo seor don Miguel Luis Amuntegui confiesa "que las repblicas del continente tienen en general, por territorios, no los que por gracias individuales se daban a tal o cual persona y a uno o dos de sus herederos sucesivos, sino los que correspondan esencialmente a los reinos o provincias coloniales de que ellas Por consiguiente, su minucioso se han formado".
i !

trabajo es completamente inaplicable al objeto que Tal es la conclusin final. se propona su gobierno.
fo

utilidad tiene entonces el largusimo prraII del captulo VI? Es un trabajo muy erudito, para demostrar: 1., cul fu el lmite de la

Qu

gobernacin dada a Valdivia, punto que antes ya haba tratado: 2., que deben contarse diez y siete y media leguas espaolas por grado, y no diez y media, como lo sostena equivocadamente en el folleto que yo haba citado, y para sto reproduce un rosario de autoridades: 3., se entretiene en ubicar a

116

VICEXTS

G.

QUESADA

su manera,

la concesin hecha a Valdivia por el presidente La Gasea en 23 de abril de 1548, y queda muy contento con suponer que cortaba por mitad la isla de Choelechoel en el Ro Xegro, y llegaba a 25 leguas al Oeste del golfo de San Matas, en
el

Atlntico.

Esta ubicacin adolece de un vicio capital, es histricamente falsa: la provincia de Cuyo, nico territorio que poseyeron los gobernadores de Chile de este lado de los Andes, prescindiendo de la gobernacin de Tucumn, que estuvo algn tiempo incorporada a su jurisdiccin la provincia de Cuyo, digo, no tuvo tales lmites; srvase el erudito escritor examinar las actas de fundacin de las ciudades de Mendoza y San Juan. Para no hacer confuso mi examen analtico, me he propuesto seguir al escritor en sus largas digresiones, como se sigue el curso de esas aguas turbias entre los juncos y los matorrales de las orillas sinuosas, navegacin pesada, fastidiosa, sin atractivo, y lo dir francamente, sin objeto positivo, para el que no pretende escribir la historia del descubrimiento y la con;

quista.

Pero antes de pasar ms adelante conviene que recuerde dos hechos: 1., que la gobernacin de Chile ha sido sucesivamente disminuida, segregndole la gobernacin de Tucumn, y luego despus la provincia de Cuyo: 2., que la jurisdiccin judicial de su audiencia, fu tambin dos veces disminuida. Por el contrario, la jurisdiccin de la gobernacin del Ro de la Plata, cualesquiera que pudiesen ser, lo digo en hiptesis, las deficiencias, oscuridad y contradicciones de las capitulaciones, su jurisdiccin territorial fu reconocida, confirmada y expresamente fijada por resoluciones reales sucesivas y muy posteriores a todos los documentos que analiza ni seor Amuntegui. Quiero recordar por ltimo,

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

117

que la carta de la Amrica meridional dispuesta y grabada por don Juan de la Cruz Cano y Olmedi11a en 1755, anterior a la creacin del Virreinato de Buenos Aires, no mereci la aprobacin del gobierno espaol, pues Humboldt, dice, que por orden de aquel gobierno se destruyeron las planchas, lo que prueba que no se pueden tener en cuenta las divisiones territoriales que demarca, modificadas en 1776 por la creacin del nuevo Virreinato de Buenos Aires.

VI
DOMINGO MARTNEZ DE IRALA Y PEDRO DE VALDIVIA
Comparacin del ttulo de nombramiento de Irala y del gobernador de Chile Pedro de Valdivia Comentarios y observaciones relativas al cap. XII de la obra Testimonio del Virrey del del seor Amuntegui Per, duque de la Plata Causas que impidieron a

Martnez de Irala hacer descubrimientos en las costas martimas del mar norte Contestacin a las observaciones del seor Amuntegui La verdad histrica adulterada Demostracin documentada.

Llego

al fin al captulo

VII.

los

Qu importancia tienen en el presente debate nombramientos hechos a Domingo Martnez de Irala, como gobernador del Ro de la Plata, y a Pedro de Valdivia, como gobernador de Chile?

He reproducido en su parte sustancial el ttulo de gobernador expedido en Monzn a 4 de octubre de 1552 a favor de Domingo Martnez de Irala, y ante el tenor de este ttulo, ceden todos los detalles, cualquiera que sea su mrito, que se entretiene en reproducir el prolijo escritor chileno. Por qu Irala buscaba la comunicacin del Per por tierra en vez de elegir la va martima? Por una razn sencillsima, de simple buen sentido; porque el Rey le autoriz para fijar su residencia, en la ciudad de la Asuncin, por abastecida y haber en ella y su comarca muchos indios convertidos; y co-

120

VICENTE

G.

QUESADA

mo

la capital de la gobernacin era la residencia del gobernador, es claro que era de inters pbli-

co buscar comunicacin con el Per por tierra, va ms corta, en vez de elegir la va martima, cuya

navegacin en aquella poca era largusima y exiga grandes aprestos comunicacin que no estando expresamente prohibida, podra descubrirla sin perjuicio. Pero, acaso por esto renunciaba al derecho, que expresamente le concedi el Rey, de cambiar de capital y de continuar los descubrimientos en la mar del norte? Evidentemente es que no; entonces las expediciones hechas por tierra nada prueban, porque esas expediciones no tuvieron por mira tomar posesin de las doscientas leguas de gobernacin en el mar del sur, sino simplemente buscar el contacto y el auxilio de los conquistadores del Per. El mismo Irala, escriba al Consejo de Indias en 1555, que habindoseles declarado en la tierra "muy particularmente ser las Charcas, y estar ganado y ocupado por los conquistadores del Per, determin avisar por aquella va a Vuestra Alteza de todo lo' sucedido", y con ^se fin envi a uo de Chaves con las "cartas para que S. A. fuese avisado por medio de aquellas justicias y l socorrido". Buscaba adems alguna provisin real, que estaba esperando. En fin, apeteca la confirmacin en su gobierno por el presidente La Gasea, como dice el
;

escritor chileno. tienen estos detalles Qu objeto minuciosos? A qu conducen? Si Irala se detuvo una vez que supo que haba llegado a un gobierno

prueba que no iba buscando las doscientas el mar del Sur, que ni l menciona, ni ninguno de los historiadores, porque no iba a reclaajeno,

leguas en

mar

mismo La Gasea?

de su gobernacin. Qu dice el Da cuenta que haban llegado cuatro hombres del Ro de la Plata, al repartimiento de Diego Centeno, situado en Pocona, y que veesa parte

HISTOETA COLONIAL ABGENTINA

121

man a pedirme
bernase.

socorro, dice, e persona que los goLes despach una provisin para "que no je saliesen a estos reinos" sino que, "se estuviesen su conquista". Precisamente resulta de las misnas referencias del seor Amuntegui, probado tolo lo contrario de lo que l se propuso, narrando n incidente extensivamente, a pesar que en nada

ibsolutamente favorece sus erradas pretensiones.

Pero igase todava al mismo La Gasea: "Parceine que convena que, por el presente, i para el Maran, ni Ro de la Plata, ni Per, ai Chile, no viniese ms gente, porque por todas jstas partes, hay ahora gente harta".

No se trataba, pues, de la conquista de las d ostentas leguas, sino de pedir socorro y provisin le gobernador, que le haba sido expedida en 1552, pero que no la haba todava recibido Martnez de El propsito de ste, la correspondencia de Crala. Lia Gasea, y el testimonio de los historiadores, conmerdan que se y no otro fu el objeto de esa conisin.

El empeo del escritor chileno es probar que no ntentaba ningn descubrimiento por la mar del 'Sbrte, ni pasar el Estrecho ni intentar siquiera la Dosesin de las doscientas leguas sobre el mar del Sur; pero sea de ello lo que fuere, basta recordar os contratiempos de la conquista, una vez metido n la Asuncin del Paraguay, sin suficiente gente
3ara esparcirla

en su dilatadsimo gobierno, y la

prueba es que recin se repobl a Buenos Aires en


1580. Podan estos colonos armar buques y lanzarse en descubrimientos martimos? Tena aca50

tiempo perentorio para hacerlo, bajo la pena de aerder la gobernacin concedida? Evidentemente ao. Por qu la hacan mientras tanto con empelo los conquistadores de Chile? Porque se encontraban estrechados entre la Cordillera y el mar, sin

122

VICENTE

G.

Q OES ADA

gente cristiana para poblar esa tierra y a cansa de haberse extendido demasiado, resultaron grandes desastres, como el alzamiento de los indios en 1599, la inacabable guerra de Arauco, la despoblacin de ciudades, y mil y mil peripecias de aquella conquisPero acaso sto hizo adquirir mejor derecho ta. al conquistador de Chile? Permtaseme recordar un heche que prueba todo
lo contrario.

Relacin del Estado del Per que hace el la Patata al Exmo. Sr. conde de la Moncloba, su sucesor en los cargos de Virrey, gobernador y capitn general de estos Reinos del Per, Tierra Firme y Chile, de que tom posesin el da 16 de agosto del ario de 1689, se lee: "Muchos (aos) ha que el gobernador y Capitn General de Chile pretende la agregacin de la plaza y fuerte de Valdivia a su gobierno, y el Rey Nuestro Seor (que tanta gloria haya) por su real cdula de 9 de abril de el ao pasado de 1662 lo resolvi assi, pero remitiendo su execusin al conde de Santiestban, Virey entonces de este Reino, si no reconociesse en ella tales inconvenientes preponderassen mas que las conveniencias que se representaban por el gobierno de Chile; y el conde satisfizo a V. M. con los inconvenientes que se les ofrecieron, con que se suspendi la resolucin hasta el ao 1676, en que V. M. volvi a mandar se agregase la plaza de Valdivia al gobierno de Chile, reservando a su Real provisin los puestas de gobernador, castellano, capitanes y dems plazas que hasta entonces haban sido de la provisin de los Vireyes". "No pudo el conde de Castellar dejar de representar los inconvenientes que se ofrecan en su ejecucin y assi la hizo en despacho de 18 de febrero de 1678, y sin embargo de esta representacin y de lo que escribi el Arzobispo en carta de 30 de agosto de 1678 fu V. M. servido mandar que se obla

En

duque de

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

123

y ejecatasse lo dispuesto en la Real cdude 30 de marzo de 1676, y ltimamente por cdula de 19 de diciembre de 1680 al Virey del Per, con vista de lo que represent el Arzobispo y lo escribi don Diego de Abartos, que fu gobernador de aquella plaza, y de los castellanos y capitanes representando su desconsuelo por la imposibilidad de acudir, ni tener en la Corte quien solicitase sus conveniencias y adelantamientos, fu V. M. servido limitar su orden de 30 de marzo de el ao de 1676, reducindola a que la plaza de Valdivia se agregue por lo que toca a la jurisdiccin al gobierno de Chile y en cuanto a las provisiones de los puestos, quedando a la de V. M. el de gobernador, veedor y contador, todos los dems de capitanes y castellanos, que eran de la provisin del Virey, la haya de hacer de aqui adelante el gobernador de Chile en soldados del presidio y fortificaciones de Valdivia con informe de el gobernador de aquella plaza". ___ "Este es el ltimo estado que tiene la materia; y porque reconozco los mismos inconvenientes que han representado tres antecesores mios en estos cargos, se ha de servir V. M. de permitirme los repiservasse
la
;

ta,

porque no puede quitarse

la obligacin ni

mi

es-

crpulo de dessear el mayor servicio de V. M. sin hacer esta diligencia". "La plaza de Valdivia desde el ao de 1643 en que el marqus de Mancera la pobl de nuevo, se ha mirado y atendido por este gobierno como colonia suya y con este cario la han asistido los Vireyes, no solo en los socorros, sino en el cuidado de premiar aquellos soldados que en pocj tiempo merecen mucho por vivir en un presidio tan desfavorecido de la naturaleza, y remoto en todas las cosas que producen su variedad de comodidad y consuelo " tinesse por castigo el servir en Valdivia Este es un documento oficial, que se refiere a re.

124

VICENTE

G.

QUESADA

soluciones reales, por las cuales resulta que, cualesquiera que fuesen los trminos y los lmites de la gobernacin dada al capitn Pedro de Valdivia, no pudo mantenerse la conquista en esa extensin; y que el Virrey del Per, marqus de Mancera, mand poblar de nuevo el presidio de Valdivia como colonia peruana de su dependencia, y desde 1643 hasta la real cdula de 19 de diciembre de 1680 as se mantuvo, pretendiendo el gobernador de Chile

y oponindose a ello y reclamando don Melchor de Navarra y Rocaful, duque de la Palata, por oficio datado en Lima a 30 de noviembre de 1682. "Con esta representacin, dice, en su Memoria citada, se revoc la primera resolucin y se dejaron a la pro" Por visin del Virey los puestos militares
se agregase a su jurisdiccin,

tres Virreyes,

eso dije que, los lmites de la gobernacin de Chile haban sido disminuidos, y ya citar oportunamente resoluciones reales.

He

hecho esta digresin para demostrar la nin-

guna importancia de analizar con

prolijo y fastidioso detalle las capitulaciones primitivas. Xo es posible seguir al escritor chileno en sus difusas digresiones, ni rectificar todas y cada una de sus antojadizas deducciones sobre hechos y sucesos que no tienen atingencia con el punto que se discute: me encuentro fatigado con esta lectura pesada, me falta la paciencia!, deseo no extraviarme con tantsima nimiedad en este enmaraado laberinto del voluminoso libro que analizo.

Pretende que Domingo Martnez de Irala fu provedo del gobierno en 1554, y se equivoca, lo fu en 1552, segn el ttulo que he copiado, tomndolo de la obra indita de Aguirre, que existe en la Biblioteca de la Academia de la Historia de Madrid, y una copia en la de Buenos Aires. "Domingo Martnez de Irala, dice, al fin de gu administracin como al principio de ella, no trat

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

125

ni por un momento de extender su territorio hacia el Estrecho, como lo hizo por ejemplo, Pedro de Valdivia, quien atribua a sto la mayor importancia".

Martnez de Irala, que no pudo ni socorrer a los pobres nufragos de la expedicin de Sanabria "por la falta de navio que pudiese salir a la mar" del mar del norte ? No poda descubrir las costas estaba preocupado por disturbios interiores, por la necesidad de contener a los portugueses que cautivaban y esclavizaban a los indios, 3 por las mil peripecias de aquella conquista? Pero a qu conclusin positiva conducen las observaciones del seor Amuntegui? No le he probado ya, que a pesar de todo lo que hiciese Valdivia en 1643, un siglo despus, se repobl Valdivia como una colonia del Per? No intent Irala fundar una ciudad por medio de su teniente Romero, el cual eligi voluntariamente sitio en el ro llamado de San Juan? Por qu le acusa ma No tuvo un malsimo fin ? liciosamente de que no hizo lo que materialmente no poda hacer? Suponer que la poblacin intentada, fu situada a la margen derecha, porque saba que la izquierda no le perteneca, es simplemente un absurdo; porque la gobernacin dada a Irala, no fu la capitulada con Sanabria, sino todas las tierras y provincias del Ro d^ la Plata, desde este ro hasta la mar del Sur, y doscientas leguas sobre este mar, cosa muy diferente de lo dado a Sanabria. Esta vez la memoria le ha sido infiel al seor Amuntegui, y cualquiera estara tentado en lsuponer que hay algo de chicana en su alegato breme Dios de tal sospecha, y slo lamento que su fatigada memoria, le haya hecho incurrir en ste como en otros antojadizos errores, hijos genuinos de su acendrado amor a los nimios detaFes! Martnez de Irala sabia, puesto que tena su ttulo de gobernador con toda la minuciosidad con
;

12li

VICE.ME

G.

QVESADA.

que se redactaban, fijndoles los trminos de su gobernacin, que poda poblar en la margen izquierda como en la margen derecha del Ro de la Plata saba que la gobernacin de Sanabria era slo una parte del territorio que fu dado a Mendoza y a Nez Cabeza de Yaca qu- esta ltima gobernacin El seera la misma que a l le confera el Rey. or Amuntegui pierde s i tiempo con estos ardides que no estn a la altura de su reputacin, ni del cometido que desempea. Como erudito sabe tambin, como cualquiera que haya estudiado las capitulaciones, que la gobernacin dada a Sanabria era muy diferente de la dada a Domingo Martnez de
:
;

Irala,

pero se hace

el

olvidadizo.

Dice, empero que conviene tener presente "Que desde 1517, ao de la capitulacin con Juan de Sanabria, hasta 1552, ao del desistimiento de

Diego de Sanabria, el soberano de las Indias estuvo ob'igado por un contrato con personas determinadas a conservar por lmites meridionales de la gobernacin del Plata el ro de este nombre, el Faran y paralelo correspondiente al grado 31 hasta la mar del Sur, excepto si algn gobernador hubiese poblado en algn punto del territorio mencionado, pues en este caso deba respetarse la posesin".

Estas palabras contienen un error histrico caEl Rey dio a Sanabria doscientas leguas en la Provincia del Ro de la Plata, con los lmites que le seala pero esa rea no era toda la provincia del Ro de la Plata, era solo una parte. El Rey pudo dar el resto a quien bien le hubiera
pitalsimo.
;

parecido, y es completamente falso decir que se oblig a no alterar les lmites de la gobernacin, puesto que sas no eran las tierras y provincias del Ro de la Plata. Si no hizo otras capitulaciones, fu porque no quiso o porque nadie lo pidi. Cuan-

HISTORIA

COLONIAL ABGENTINA

127

do desisti Sanabria, el Rey dio a Martnez de Irala todas las tierras y provincias del Ro de la Plata, ans por la mar del norte como por la del sur, como la haba dado a Mendoza y a Nez Cabeza de Vaca. Cosa muy diferente de lo que pretende sostener el escritor chileno. Dice el seor Amuntegui
"2. Que desde 1552, ao del desistimiento de Diego de Sanabria, hasta 1557, ao de la muerte de Domingo Martnez de Irala, el mismo soberano no tuvo ningn compromiso que le impidiese variar sorno mejor le pareciera los lmites de la provincia Bel Ro de la Plata". Por esta razn, en 1552, en el ttulo expedido en Monzn a 4 de octubre a favor de Domingo de Irala, el Rey modifica la concesin hecha a Sanabria, y le da a Irala en gobernacin todas las tierras y provincias del Ro de la Plata y la isla de Santa Catalina; y despus de la muerte de Irala, vuelve a celebrar con Jaime Rasqun otra capitulacin por una rea mucho menor, que forma parte de la provincia del Ro de la Plata; capitulacin que luego anula al extender el ttulo de Adelantado a favor de Ortiz de Zarate, a quien da en gobernacin todel Ro de la Plata, cias las tierras y provincias ans por la mar del norte como por la del sur, como la dio a Mendoza, a Nez Cabeza de Vaca y a Domingo de Irala. Esta es la verdad histrica; y no la mistificacin
i

ardidosa del abogado chileno.

Pa rceme que no es serio intentar alterar la verdad por medio de sofismas, porque estas indagaciones deben hacerse tona fida; y si es posible, incurrir en errores, por la oscuridad de los documentos, conviene rectificarlos, ilustrndolos; pero no lecir medias verdades, como hacen los colegiales en :-iertos ensayos de dialctica para mostrar su ha-

128

VICENTE

G.

QUE8ADA

bridad y su facundia. Y me somprende el proceder de un escritor tan condecorado, tan erudito 3 tan magistralmente severo con los adversarios, tra tando de mistificar al lector, con un juego de voces suponiendo que el Rey redujo la provincia del Re
de la Plata a la extensin capitulada con Sanabria cuando en ella se dice: le concede doscientas le guas en la provincia del Ro de la Plata; es decir una parte de la provincia, mientras que a Irala 1 concede todas las tierras y provincias del Ro d la Plata. Basta la simple lectura de la referida ca pitulacin, para persuadirse que slo da el Rey dos cientas leguas en la Provincia y no toda la extenj sin que sta comprenda, y mucho menos que es, importase dividir el territorio, que slo fu divid' do de una manera expresa en 1617, al separarla d
;

la

de Guaira o Paraguay.

VII
LAS AMBICIONES TERRITORIALES DE VALDIVIA
Las aspiraciones de Valdivia segn el seor Amuntegui Citas y testimonios inconducentes Narracin de Valdivia Instrucciones que dio para solicitar la ampliacin de su gobierno Ttulo que dio a Vinagran- Pretendida perpetuacin de la conquista de Valdivia Real cdula de 31 de Mayo de 1552 Confirmacin de la merced hecha por La Casa Obispo de Palencia Encuentro de Villagran con Nez de Prado Inexactitudes histricas Palabras del P. Lozano Testimonio del Virrey del Per, marqus

de Castel Fuerte.

En el prrafo II del captulo VII, el seor Amuntegui se propone demostrar que, el Rey no declar que Valdivia ocupase las doscientas leguas sobre el mar del sur. dadas en gobernacin primero a Mendoza y luego a Alvar Nez Cabeza de Vaca y despus a Domingo de Irala, y que la aspiracin del conquistador de Chile fu tener en gobernacin toda la costa del mar del sur, el Estrecho hasta el
mar
del norte.

Esta parte comprende desde la pgina 249 hasEmta la 271, y es curioso examinar el contenido. pieza por un despacho del Prncipe a Blasco Nez Vela, virrey y gobernador de la provincia del Per; en seguida transcribe un largo fragmento de las instrucciones dadas en 15 de octubre de 1550 por Pedro de Valdivia al presbtero Gonzlez Mar9

130

VICENTE!

G.

QUESADA

molejo y al hidalgo Aguilera, empieza en la pgina 250 y termina en la 257 transcribe luego un fragmento de carta de Valdivia al Emperador; despus un nombramiento hecho por Valdivia a favor de Francisco de Villagrn, desde la pgina 258 hasta la 260; viene en seguida otro fragmento de carta de Valdivia en pos la que escribi el mismo Valdivia desde Concepcin a 25 de septiembre de 1551 al emperador, empieza en la pgina 261 y termina en la 266 le sigue luego de brevsimas consideraciones del autor, otro fragmento de carta de Valdivia, datada en Santiago en 26 de octubre de 1552, y dirigida al Emperador; en la pgina 268 viene la Real cdula de 31 de mayo de 1552, que corre desde la pgina 268 al final, hasta la 271.
; ;

los

referencia de las pginas que ocupan documentos transcriptos, fastidia, causa opresin, es monstruoso y pesado. Pues bien, la lectura de estos documentos lo es ms, son tan incoherentes, tan ajenos al punto en discusin, que se termina la lectura con el espritu en la situacin del que ha subido las gradas de una alta torre, para distinguir apenas los objetos del suelo. As me deja la lectura de este libro; mi espritu queda abrumado y siento un fastidio superior a mi voluntad hago un esfuerzo para preguntar con sorpresa, a qu conduce esta erudicin? Qu objeto se ha propuesto tan eminente escritor? Ah si hubiera de ocuparme de analizar una por
;

La simple

una todas
cierto

estas extenssimas transcripciones, estoy


la lectura.

que nadie terminara

Permtase;

para probar que absolutamente nada tienen que ver con el debate voy a tomarlos al acaso. Es un specimen! Juzgue el
citar algunos prrafos,

me

lector.

Dice que Valdivia

refiere

que se rindieron

tres-

cientos o cuatrocientos indios

"a

los

cuales hice

' ' '

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


131

cortar las manos derechas y narices". Luego narra el mismo Valdivia simplezas de este gnero .... " dicen los indios naturales que el da que llega" ron a la vista de este fuerte cay entre ellos un " hombre viejo, vestido de Manco, en un caballo " Huid todos que os matarn blanco, que les dijo: estos cristianos; e as huyeron e tres das antes, " al pasar el ro grande para ac, dijeron haber
' '

cado del cielo una seora muy hermosa en medio de ellos, tambin vestida de blanco, e que les No vayis a pelear con esos cristianos, dijo: que son valientes, e os matarn, e ida de all " tan buena visin, vino el Diablo, su patrn, e " les dijo que juntas en muchos, e viniesen a nos'
'

'

'

otros,

que en viendo tantos, nos caeramos niuer-

"

tos de miedo, e que tambin l vena e con esto llegaron a la vista de nuestro fuerte. ..."

Qu sensatez y seriela muestra % Qu tal es dad en el que refiere estas crueldades y patraas Resulta corpara ser trasmitidas al Emperador tador de manos y narices! Y pregunto, qu tiene que ver todo esto con la cuestin de lmites? Francamente, no lo entiendo. Valdivia en la carta de 25 de septiembre de 1551, datada en Concepcin, se muestra fanfarrn exage!

rado hasta la hiprbole, adulador y servil. Como ejemplo de exageracin hiperblica, voy a citar estos ejemplos: " "Vnome luego de golpe toda la tierra de paz. adelante, hablando del pas, dice: "Es todo Ms un pueblo, e una sementera, e una mina de oro e si
. .

las casas

no

se

caber en ella

ponen unas sobre otras, no pueden ms de las que tiene prspera de ga;

nado como la del Per, con una lana que le arrastra por el suelo; abundosa de todos los mantenimientos que siembran los indios para su sustentacin; as como maz, papas, quinoa, mad, aj y fr-

32

VICENTE

G.

QUESADA

goles. La gente es crecida, domstica, amigable y blanca; y de lindos rostros, as hombres como mujeres, vestidos todos de lana a su modo, aunque los vestidos son algo groseros".

Puede hacerse una descripcin ms hiperblica?


Pocos aos despus, el levantamiento general de los indios en 1599 y la destruccin de muchas poblaciones, vena a cambiar en sombro, el cuadro color de rosa descripto por Valdivia!

Qu objeto tienen estas citas, estas largas transcripciones de tanto documento ya publicado antes?

Demostrar que Valdivia


diese su gobernacin hasta el
el

ambicionaba se exten-

mar del norte; y esa capitn que deseaba para Exael Emperador la monarqua del universo Pero en esta tarea no ha sido fegeracin en todo liz el escritor chileno, los documentos lo condenan. Empezar por las instrucciones dadas por Valdivia, puesto que stas tenan por objeto solicitar la ampliacin de su gobierno. Es evidente que exageraba todo, sus hazaas, su poder, el pas, y los indios, por eso deca: se informase a S. M. como por los sucesos del Per despus que Vaca de Castro vino al gobierno, es que no haba descubierto, conquistado y poblado el Estrecho de Magallanes y el mar del norte, y que habra en aquella tierra dos mil hombres ms. Puede decirse esto con seriedad? De dnde sacara dos mil hombres espaoles ? Este dicho es una fanfarronada, que la historia se ha encargado de desmentir. La guerra de A rauco ha durado siglos, ha costado millones de pesos y miles de hombres Valdivia, pues, deca una baladronada, y nada ms.
ambicin se explica en
!

era tan ambicioso


del

y tan

autoritario, que en el

ttulo de teniente de capitn general

de la ciudad
confiere a

de Santiago

Nuevo Extremo, que

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

133

Francisco de Villagrn, le dice " y de las dems ciuy lugares que poblase en los lmites de mi gobernacin y fuera de ellos". Qu prueba esQue no respetaba lo que el Rey hubiera cato? pitulado con otros: pero sto no d ni quita derecho. Quin es se que hace alarde que no obedecer a su Rey y Seor? El ambicioso, que peda ampliacin para su gobierno. Ninguna importancia tienen las siguientes palabras de la misma carta: "Yo har en su real nombre, su honra y aprovechamiento, lo que en este caso me es por V. M. mandado por tan sealada merced, como se me hizo, y recib en ver esta costa, por la cual me certifica V. M. tenerse por servido de m, as en lo que trabaj en las provincias del Per contra el revelado Pizarro, como en la conquista, poblacin y perpectuacin destas del Nuevo Estremo y que mandar tener memoria de mi persona y pequeos
dades, villas
'

servicios".

Parece que el seor Amuntegui considera tales palabras importantsimas, las subraya, y dice a pgina 267 "Aparece que el soberano, no slo ratific la nitrada de Valdivia en este pas el ao 1540 y la posesin que tom de l hasta el Biobio por tierra y hasta el 41 1|4 por mar, antes de la provisin de 23 de abril de 1548, sino que adems se tuvo por servido con sto, y mand tener memoria de la conquista, poblacin y perpectuacin que el referido Valdivia haba ejecutado en esta comarca". Pocas palabras, pero muchsimos errores histricos. Es la primera vez que se cita el propio testimonio de un pretendiente como prueba, y es tan inexacto respecto de la perpectuacin de la pretendida conquista, que los indios se encargaron de desmentir al vanidoso Valdivia en la tremenda sublevacin de 1599. Pero, para demostrar lo inexacto,

13

VICENTE

G.

QUESADA

lo antojadizo, lo errado de .las deducciones del seor Amuntegui, me bastar citar la real cdula que l publica en la siguiente pgina. Dice

"Don Carlos, por la Divina Clemencia, siempre Augusto, Rey de Alemania; doa Juana, su madre, y el mismo don Carlos, por la misma gracia, reyes provey a vos, Pedro de Castilla, de Len, etc. de Valdivia, de la gobernacin y capitana general del Nuevo Extremo y Provincias de Chile, segn se contiene en el ttulo que de ello os dio; y nos, acatando lo susodicho y lo que nos habis servido, y entendido que as cumple a nuestro servicio y buena gobernacin de la dicha tierra, y administracin y sujecin de la nuestra justicia en ella, tenemos por bien, por el tiempo que nuestra merced y voluntad fuere, o hasta tanto que por nos otra cosa se provea, tengis la gobernacin de la dicha provincia de Chile en los lmites que os seal el dicho obispo de Placencia, y seis capitn general de ella. Pot ende, por la presente, es nin sr<i merced, que ahora y de aqu adelante, por el tiempo que nuestra voluntad fuere, o hasta tanto que, como dicho es, por nos otra cosa se prevea, steais " nuestro gobernador
. .

Esta real cdula est datada en Madrid a 31 de mayo de 1552, y ratifica la gobernacin dada por La Gasea, obispo de Palencia, con la expresada y reiterada clusula por el tiempo que el Emperador De quiera, o mientras no provea cosa diferente. manera que, a pesar de los hiperblicos elogios hechos por Valdivia, y de las palaciegas alabanzas de las cartas que el conquistador escribi en la ciudad de Concepcin del Nuevo Extremo, a 25 de septiembre de 1551, el emperador no accede a sus pretensiones, no le concede la gobernacin hasta el Estrecho y mar del norte, sino que se limita a confirmarle los lmites que le haba sealado La Gasea, agregan:

HISTORIA

COLONIAL AKOKNTIXA

135

do: por

el tiempo de mi voluntad, o hasta que otra cosa resuelva. El documento es concluyente, categrico y tan es as, que el seor Amuntegui, dice

en la pgina 271 "La concesin del territorio que el soberano tuvo a bien encomendar a Pedro de Valdivia por la provisin que acaba de leerse, no agraviaba los derechos legtimos y adquiridos de una tercera persona, cualquiera que fuese".

Ha olvidado empero recordar el proceso a que fu sometido el vanidoso conquistador de Chile, y sobre todo, no ha tenido presente que el emperador resolvi en 4 de octubre del mismo ao 1552, dar a Domingo de Irala, adems de las provincias del Ro de la Plata, doscientas leguas de costas sobre el mar Pacfico, y con esto desbarat su castillo Ah naipes, tan artificiosamente levantado para sorprender a los lectores inocentes!
El seor Amuntegui cree que son muy decisivas, importantes las palabras de Valdivia al referir, adulterando la verdad, segn lo refieren los cronistas, el encuentro de su teniente Francisco de Villagrn, que le traa por tierra el auxilio desde el Per, con Juan Nez de Prado, a quien el presidente La Gasea le haba dado en gobernacin la provincia de Tuoumn. Valdivia deca "como en el paraje donde yo tengo poblada la ciudad de la Se-

muy

banda de dicha cordillera, hall poblado un capitn que se llama Juan Nez de Prado", y despus de referir cierto combate, deca, "que el cabildo y vecinos, y estantes, requirieron a Francisco de Villagrn que, pues ella caa en los lmites de esta gobernacin, que la tomase a su cargo, y en mi nombre le proveyese de su mano para que se pudiese sustentar y perpetuar".
rena, de la otra

Segn esto, la provincia de Tucumn, cuya gobernacin haba sido dada a Nez de Prado, Val-


1HH

VICENTE

G.

QUESADA

divia pretenda que estaba dentro de la que l haba recibilo y ; porque un pobre cabildo de una recin poblada aldea, quiz para evitar combates o dao, le reconoce a su teniente por este hecho, pre;
;

tende el escritor chileno, que aqulla era gobernacin de Chile ? "Pedro de Valdivia asegura en la misma carta, dice con tono dogmtico, que la parte del Tucumn donde el capitn Juan Nez de Prado haba fundado la ciudad del Barco, se hallaba dentro de su gobernacin ..." Eso dice Valdivia, pero qu dicen los historiadores y cronistas? "Despus entr, el de 1549, a poblar el capitn Juan Nez de Prado e hizo asiento en el mismo pueblo de Tucumana haho, de donde le qued el nombre a toda la provincia. As consta en los autos que entonces se obraron, recibos que se dieron, poderes y testamentos que se otorgaron, y son instrumentos originaos de aquellos tiempos". (Historia de la Conquista del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn, por el P. Pedro Lozano). Qu lmites le seala?. "lo que cae, fuera de toda duda, dice, es que otra de las provincias que confinan con la tierra magallnica, o el pas de los patagones, es la provincia de Tucumn, que es la que debemos ahora describir"... "Por el oriente, parte Tucumn sus lmites con el famoso Ro de la Plata y la provincia del Paraguay, ennf.nando por este rumbo con la jurisdiccin de la ciudad la Concepcin del Bermejo;. Por la parte del sur, se dilata hasta la jurisdiccin de Buenos Aires, que se termina hoy en la Cruz Alta, aun corre hasta confinar con las tierras de los patagones, por las interminables pampas despobladas que le corresponden. Por la banda del occidente, se extiende hacia las espaldas de Chile y el Per desde la derecha de Co" quimbo a lo despoblado de Atacama.
. . . . .

HISTORIA

COLO.MAL ARGENTINA

137

Pretender por ventura el seor Amuntegui que este territorio perteneca a la gobernacin que La Gasea dio a Valdivia y que el Emperador confirm, mientras no resolviese otra cosa?

Permtaseme no sujetarme estrictamente al orden cronolgico, para citar el testimonio oficial del virrey del Per, marqus de Gastel Fuerte, en la Relacin del Estado de los Rey nos hecha a su sucesor el marqus de Vlagarca, el ao de 1736. Dice " Entre las provincias que componen este vasto imperio, es la ms amplia la del Tucumn, de suerte que ella sola pudiera formar un gran Reyno, y cuando todas del Per se estrechan hacia el oriente por los montes que le sirven de inmensos muros que las separan de las regiones orientales, esta se extiende en tan dilatados campos, llamados vulgarmente pampas, que puede decirse que son pilagos de tierra que trafican los carros, que como vajeles las navegan sbese su principio, porque comienza donde acaba el Per, con altura de cerca de 24, inmediato al trpico de Capricornio, y se ignora su trmino a la parte del sur, porque aunque le ponen comunmente los mapas geogrficos en las provincias de
:

Juries y de los Querandes, en altura de 30 grados, no hallndose esta bastante explorada, aun puede dilatarse la del Tucumn por el indefinido espacio de las tierras que van hasta el Estrecho Magallnico, pudindose por esta parte como por la de nuestro austral-ocano ser este un dominio de todo un hemisferio, y un imperio que no acaba all donde se esconde. Tiene al occidente la Cordillera del Reyno de Chile, a cuyas faldas es el pueblo de Mendoza, la puerta por donde entra el trnsito que el estilo le permite Al oriente le sirve de lindero la montaa que la divide del Paraguay, de donde se extiende por inmensa llanura hasta el Ro de la Plata y Buenos Aires" (pg. 352 y 353).
:

138

VICENTE

G.

QESADA.

Oficialmente consta, pues, que cualquiera que el acatamiento de la inconsciente y pobre aldea fundada por Nez de Prado, la provincia de Tucumn no form parte despus del reyno de Chile, pues el virrey del Per, marqus de Castel Fuerte, dice que "tiene por lmite al occidente la Cordillera del Reyno de Chile". La provincia de Tucumn en 1736, no formaba parte de la ambicionada gobernacin que pretenda Valdivia en 1557, y esto basta para demostrar que, las divisiones territoriales de los gobiernos coloniales han tenido modificaciones sucesivas, y me ratifico en el aserto, de que. la de Chile fu disminuida sucesivamente hasta la ereccin del virreinato de Buenos Aires. En 1563 Felipe la desmembr expresamente del gobierno de
fuese
Chile.

De manera que, aun suponiendo exactas las aseveraciones del escritor chileno, aun en la hiptesis que sus citas sean concluyentes, me basta cambiar las fechas, acercarme a la poca de la creacin del virreinato, para convencer al ms obstinado que, en 1736 la provincia de Tucumn estaba dividida del reino de Chile por la Cordillera, puesto que desde 1563 Felipe II la separ de aquel gobierno, y por tanto he comprobado lo poco pertinente que es a la discusin, el pesado recargo de citas y documentos con que se intenta probar un hecho, que aun probado, no es pertinente a este debate. No siempre es til la erudicin, a veces oscurece la verdad y sirve
para sostener
los

mayores

dislates.

VIII

DESMEMBRAMIENTO DE LA GOBERNACIN DE CHITE


SEPRASE DE SU CARGO LA DE VINCIA DE CUYO.

TUCUMN

LA PRO

Separacin de la provincia de Tucumn en 1563 de la gobernacin de Chile Insistencia sobre las aspiraciones de Valdivia Otras cartas de Valdivia Francisco de Aguirre Real cdula de 29 de Agosto de 1563 separando la provincia de Tucumn del gobierno de Chile Comentarios Opinin del P. Rosales Memorial del Cabildo de la ciudad de Valdivia en 1552 Peticin del Cabildo de Villarica Comisin dada a Ulloa en 1553 Pretendidas rectificaciones a las opiniones del doctor Vlez Sarsfield La Provincia de Cuyo Opinin del Virrey Amat y Junient Cdula de 14 de Enero de 1710, sobre la separacin de la provincia de Cuyo de la gobernacin de Chile Memorial del Cabildo de Santiago de Chile de 21 de Julio de 1775 Demostracin de los errores histricos del seor AmunExactitud de los juicios del doctor Vlez tegui Sarsfield Lmites de la Provincia de Cuyo segn el auto de la Junta de Poblaciones de Chile de 20 de Septiembre de 1752 Solicitud de Nez para ampliar la jurisdiccin de la ciudad de Santiago de Chile Resolucin de Valdivia Nombramiento hecho por don Garca, de lugar-teniente y gobernador de las provincias de Cuyo, a favor de Pedro del Comisin dada por Castillo, en Noviembre de 1560 don Garca para poblar las provincias de Cuyo Actas de fundacin de las ciudades de Mendoza y San Juan Comentarios Desmembracin de la jurisdiccin que Valdivia concedi a la ciudad de Santiago de Chile La provincia de Cuyo forma una tenencia


-[40

VICENTE

G.

QUESADA

de gobierno separada, aunque subordinada a la autoridad superior de Chile Antojadizas e inexactas apreciaciones del seor Amuntegui Exactitud de los escritores argentinos al hablar de Chile y provincia de Cuyo, como territorios con lmites arcifnios Error al sealar los lmites de la ciudad de Santiago de Chile, modificados por don Garca al nombrar su teniente-gobernador para la provincia de Cuyo Ttulo de gobernador de Cuyo a favor del capitn Juan Juffr Carta dirigida a S. M. en 1586 por don Juan Ramrez de Velazco, gobernador de Tucumn. en la que expresa que la cordillera es el lmite divisorio entre Chile y el Ro de la Plata Memorial del Cabildo de la ciudad de Mendoza en 1730 Testimonio del Virrey del Peri, marqus de La Plata 'Memorial del gobernador del Ro de la Plata, don Jos de Herrera y Sotomayor Solicitud de los P. P. .iesuitas Diego Altamirano, y del P. Pedro Garca Opinin del P. Lozano Real cdula de 30 de Enero de 1673 Otra de 15 de Mayo de 1679 Otra de 28 de Abril de 1708 Otra de 24 de Noviembre de 1743 Despacho del marqus de la Ensenada de 26 de Enero de 1745 Viajes y exploraciones en las costas martimas Expedicin del capitn don Juan Ignacio Madariaga Consecuencias de estos antecedentes legales Testimonio de los Virreyes del Per, marqus de Castel Fuerte y marqus de Villagarca Nota de 25 de Octubre de 1745 dirigida por el marqus de la Ensenada al gobernador del Ro de la Plata Testimonio del Virrey del Per conde de Superunda Pruebas de la jurisdiccin gubernativa ejercida en las costas martimas patagnicas por los gobernadores del Ro de la Plata Facultad para transferir fiscal en esos Divisiones jurisdicterritorios al dominio privado cionales Distritos gubernativos El Rey cambiaba los lmites segn las necesidades La catequizacin de los indios corresponda exclusivamente al gobernador del territorioReal cdula de 30 de Diciembre de 1744 Real orden al gobernador del Ro de la Plata don Domingo Ortiz de Rozas Nuevas poblaciones que manda fundar Autorizacin para repartir tierras Jurisdiccin del gobernador del Ro de la Plata en las tierras patagnicas, expresamente conferida por reales cdulas Facultad de la corona para modificar los lmites de las goberna-


HISTORIA COLONIAL ARGENTINA
141

ciones Teora de derecho Los gobernadores, cualesquiera que fuesen los lmites geogrficos de sus gobiernos, no podan oponerse al soberano que los restringiera, ampliase o modificase Las reales cdulas o reales rdenes posteriores modificaron las leyes de Indias, respecto a los distritos gubernativos Oficios del gobernador del Ro de la Plata, brigadier don Jos de Andonaegui en 1746 y 1750

Exploraciones para el descubrimiento de la ciudad de Real orden de 1778 Oficios del capitn general de Chile al Virrey de Buenos Aires en 1782 Contestacin del Virrey La expedicin de Orejuela altera la jurisdiccin del Virreinato Diversos documentos oficiales que prueban cual era el disGobernador de Malvinas, subortrito gubernativo dinado al Virrey, como lo estuvo antes a los gobernadores del Ro de la Plata Exploraciones y viaProyectos para colonizar la Tierra del Fuego jes en la poca anterior a la ereccin del virreinato Relacin de gobierno del gobernador Bucarelli en 1770 Consecuencias que se deducen de los anteriores documentos oficiales-Pruebas legales sobre la extensin geogrfica del distrito gubernativo del Ro de la Plata Documentos emanados de las autoridades de Chile Real cdula de 29 de Diciembre de 1776 Comentarios Auxilios al viaje de exploracin de las fragatas Liebre y Esmeralda Documentos Observaciones. oficiales importantes
los Csares

En el captulo VIII, vuelve sobre este tema Valdivia tuvo desde 1540 la idea y el propsito de que su gobernacin se extendiera hasta el Estrecho, y en ello persisti hasta su muerte, "sin abandonar por un solo da su constante aspiracin". Buen provecho le haya dado tal deseo Pero los deseos,
:
!

no constituyen, que yo sepa, derecho alguno. Que Valdivia haya o n tenido esa aspiracin, eso no daa al derecho de tercero; las aspiraciones no son materia
los propsitos, las ideas,

las aspiraciones,

sujeta a las leyes, ni dan ni quitan derecho; per-

no

tenecen al dominio del libre albedro, y mientras se traduzcan en hechos, me abstengo de juzgarlas y discutirlas. Le concedo que tuviera esa aspi

142

VICENTE
si

G.

QUESADA

en ello placer recibe el erudito escritor Aspirar mucho, al fin y al cabo, no perjudica a nadie la ambicin es hija de cada uno y tngala en buena hora el conquistador de CMUe. Lo que no le concedo es, que el monarca espaol le haya hecho el gusto de dar a Valdivia !a gobernacin hasta el Estrecho, por ms persistente que haya sido hasta la muerte este propsito en el capitn Pedro de Valdivia.
racin,
chileno.
:

Acaso porque Valdivia procediese sin derecho a supone que estas invadir gobernaciones ajenas, violaciones del derecho, pueden ser titulo hbil para adquirir lo ajeno? "A la verdad que poda muy bien obrar as", dice el seor Amuntegui; pero se olvida que La Gasea limit a su gobernacin hasta el 41 o ? Se olvida que el Emperador Carlos en 1552 solo le dio, mientras fuera su voiluntad y otra cosa no resolviese, los mismos lmites dados por La Gasea ? Se olvida que l ha reconocido en la pgina anterior, que esta cdula del Emperador no agraviaba los derechos legtimos de una tercera persona? Se olvida que el Rey meses despus, en el mismo ao, concede a Domingo de Irala doscientas leguas de gobernacin en el mar del Sur ? Qu frgil memoria! Cuntas contradicciones! Con qu admirable facilidad niega y afirma una misma cosa

26 de octubre de 1552, Valdivia escriba al Emperador, en el mismsimo mes y ao en que este sealaba a Domingo de Irala, adems de la gobernacin de las provincias del Rio de la Plata, doscientas leguas sobre el mar del Sur; escriba, deca, que ordenaba a Villagran desde Villarica, "questa en 40 desta parte de la equinoccial, pase que trabajara en descubrir a la mar del Norte aquella costa y poblarla". La monomana de Valvidia es persistente, y como no tena clarovidencia que el Emperador el da 4 de aquel mismo mes y
.

En

" ifiTORIA

COLONIAL ARGENTINA

143

ao, haba dado en gobernacin la costa del mar del Norte y doscientas leguas en el Sur, se entretena en referir al monarca sus planes ambiciosos. Lstima que su carta lleg tarde ya estaba dado el gobierno a Domingo de Irala y el pobre manitico, solo pudo conservar hasta su muerte aquella constante aspiracin Estas manas no son excepcionales en los grandes hombres, por el contrario, estimulan su ambicin, la sostienen y no hago cargo de ello al conquistador de Chile digo solo, que el monarca no le hizo caso!

Valdivia era largusimo en sus cartas, minucioso, exagerado, y tena tan afta idea de s mismo, de su poder, de sus recursos, de su fuerza, que haca los ms deslumbradores programas, prometiendo no solo conquistar toda la costa del mar del Sur, sino descubrir y aclarar la navegacin del Estrecho de faltbale empero, cuando esto escriMagallanes bi, nave para hacerlo! Poco era a fe, porque al fin el no tener buque, no era sino carecer del medio de realizar la navegacin, poco importa Valdivia no se paraba en pelillos, y adelante que el prometer no empobrece.
;

Merece que reproduzca un prrafo de una de


sus cartas.

descripcin de viaje: hall este verano pasado, dice, a ciento cincuenta leguas de l (Estrecho), caminando entre una cordillera que viene desde el Per, e va prolon-

Es una

"Yo me

Ibngando todo este reyno, yendo a la continua a quince y veinte leguas, e menos, de la mar, y esta traviesa y la corta el Estrecho". Estas palabras prueban que en 1552 saba el Emperador, que la cordillera Nevada llegaba al Estrecho, confirmando as la anterior Relacin que sobre
la

misma

cordillera le hiciese

Almagro

y adems

que esa ccrdilera se prolongaba todo el reino. Valdivia volvise a Santiago a causa del invier-

144 no, sabiendo

BNTB

G.

QUESADA

territorial de su gobierno

que haba extralimitado la jurisdiccin pero con la esperanza de


;

obtener que le fuese ampliado. Desde Santiago despacha dos capitanes, "el uno que pase la cordillera por las espaldas desta ciudad de Santiago, e traiga a servidumbre los naturales que desotra parte estn".

A Francisco de Aguirre lo enva desde La Serena para que trasmontando los Andes, por donde Villagran le trajo desde el Per auxilios, cuando se encontr con Prado, quien, apesar del acatamiento y obediencia al gobernador de Chile que. hizo el Cabildo del miserable villorrio del Barco, lo haba despoblado, segn l pretende, ahorcando por fin de cuentas a cierto alcalde y marchndose al Per. Aguirre vena, pues, a la conquista del Tucuman; Valdivia no se detena ante el hecho de haber el presidente La Gasea dado este gobierno al malhadado y supuesto fugitivo Xez de Prado; no pensaba que l mismo haba recibido del citado presidente su gobernacin, con el lmite de 41. Poco le importaba la desobediencia, pensaba que con sus largusimas cartas al Emperador se pona a cubierto de toda emergencia, que al fin, le vali un proceso.

Con un aplomo

singular, dice a S.

M. como

se

haba despoblado la naciente ciudad del Barco, "quel dicho Villagran haba favorecido en nombre de V. M. e dejado de mi proteccin atento a que de aqu poda ser proveda, e no de otra parte." Pues buena fu la proteccin un alcalde ahorcado la poblacin abandonada y Xez de Prado fugitivo en el Per Pero ni esto era verdad era un simple cuento, una falsedad. Prado haba desconocido la autoridad de Valdivia, que era su igual, puesto que l estaba provedo por Gobernador de Tucuman, por la misma autoridad que haba investido a Val!

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

H">

el

esto lo confiesa divia con la gobernacin de Chile. escritor chileno. Debo hacerle esta justicia: no ha podido negar la evidencia.

Entr Aguirre a Tucumn, tom preso a Nez de Prado, y este promovi proceso, que gan, y se mand fuese repuesto en su gobernacin, lo que nunca realiz. Aguirre fu quien despich la ciudad del Barco, y fund la de Santiago del Estero, y dice muy regocijado di seor Amuntegui, "se lialla situada seis leguas geogrficas al este del lmite oriental fijado por l'a provisin de 23 de abrilde 1548 a la gobernacin de Pedro de Valdivia". Y yo digo, sea de ello lo que fuere la provincia de
:

Tucuman qued separada por

la cordillera del Rei-

no de Chile, como lo he probado con un documento (oficial, por no citar muchsimos otros, del Virrej7 del Per, marqus de Castel Fuerte, y por la cdula de Felipe II. No puedo resistirme empero a la tentacin de confirmar la verdad ele lo que asevero voy a reproducir, a pesar de su extensin, el siguiente documento de 1563 es una Real Cdula muy decisiva. "D. Fhilipe por la gracia de Dios, rey de Castilla, de Len, de Aragn, etc., por quanto al tiempo que mandamos fundar la Audiencia Real que reside en la ciudad de la Plata de las provincias del Per, cometimos al nuestro Visorey y comisarios de las dichas provincias que sealasen lmite y distrito a Ja dicha Audiencia, los cuales se los sealaron, y porque Nos somos informados que estos fueron cortos, y que a nuestro servicio y buena gobernacin de aquella tierra conviene que a la dicha Audiencia de Charcas se le den ms lmites, y que estos sean la gobernacin de Tucumn, Juries y Diaguitas, y la provincia de los Moxos y Chinches, y las tierras y pueblos que tienen poblados Andrs Manso y uo de Chaves, con lo dems que se poblase en
;

146

VICENTE

G.

QCESADA

aquellas partes de la tierra que hay desde la dicha ciudad de la Plata hasta la ciudad del Cuzco, la cual queda subxeta a la dicha Audiencia de las Charcas, porque es notable dao el que a los vecinos y moradores de las dichas piovincias y naturales dellas en haver de yr a la Audiencia Real de los Reyes a sus pleytos y negocios, y los de Tucuman, Juries y Diaguitas a la gobernacin de Chile, y sera ms cmodo y conveniente que las dichas provincias estuviesen sujetas a la Audiencia Real de la ciudad de la Plata, ansi por ser camimo ms breve y seguro y hacer sus negocios a menos costa, como por otras causas y haviendo entendido esto particularmente por personas que an estado en aquella tierra, celosos de nuestro servicio y del bien
;

de los que residen en las provincias, avernos acordado de lo proveer y mandar ansi, y apartar de la diclia gobernacin de Tucuman, Juris y Diaguitas de la gobernacin de Chile, e yncluirlas en le distrito de la dicha Audiencia de las Charcas; y ansi mismo de apartar y dividir del distrito de la dicha audiencia! de los Reyes la dicha provincia de los Moxos y Chinches; y lo que ansi tienen poblado Andrs Manso y uo de Chaves, con lo dems que se ptoblare en aquellas partes en toda la tierra que hay de la dicha ciudad de la Plata hasta la ciudad del Cuzco con sus trminos inclusive de manera que la ciudad del Cuzco con sus trminos quede subxeta a la dicha Audiencia de las Charcas, para que con los lmites que el dicho Visorey y Comisarios sealasen a la dicha Audiencia lo tengan tod/o por su distrito y jurisdiccin; por ende, por la presente declaramos y mandamos que la dicha gobernacin de Tucumn, Juries y Diaguitas, y la provincia de los Moxos y Chinches, y lo que ansi tienen poblado Andrs Manso y uo de Chaves, con lo dems que se poblase en aquellas partes y
;

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

147

toda la tierra que hay desde dicha ciadad de la Plata hasta el Cuzco con sus trminos inclusive, y la ciudad del Cuzco con los suyos, y ms los lmites que dicho Nuestro Visorey y Comisarios sealaren a la dicha Audiencia, estn sugetos a ella, y no a la Audiencia Real de los Reyes, ni al gobernador de la dicha Provincia de Chile y mandamos a los gobernadores y justicias de dichas tierras y provin cias y ciudad del Cuzco, y a los Consejos, justicias, caballeros, escuderos, oficiales y ornes buenos de todas las ciudades, villas y lugares dellos, que lo que por dicha Audiencia Real de la ciudad de la Plata les fuese mandado, lo obedezcan, lo executen, y hagan cumplir y ejecutar sus mandamientos en todo y por todo, segn y de la manera que por la dicha Audiencia les fuese mandado, y le den y hagan dar todo el favor y ayuda que les pidiere y menester oviere, sin poner en ello escusa ni dilacin alguna, so las penas que les pudieren y mandaren poner, las cuales Nos por la presente Hea ponemos y havemos por puestas, y les damos poder y facultad para executar en los que rebeldes e ignobedientes fueren, y en sus bienes y ansi mismo Mandamos al Nuestro Presidente e oydores de la nuestra Audiencia Real de la ciudad de los Reyes, y al Gobernador de la dicha provincia de Chile, que de aqu adelante no usen jurisdiccin alguna en las dichas tierras y provincias y gobernaciones y ciudad del Cuzco; por cuanto Nuestra voluntad es que las dichas tierras y provincias, y gobernacin y ciudad sean subxetas a la dicha Audiencia Real de la dicha ciudad de la Plata, y los unos, ni los otros no fagades ni fagan ende al por alguna manera, so pena de nuestra merced y de cien mil maraveds para la nuestra Cmara. Dada en Guadalaxara a veinte y nueve de agosto de mil y quinientos Yo Francisco Yo el Bey sesenta y tres aos.
;


148

VICENTE

G.

QUESADA.

de Herazo, Secretario de S. M. la fice escribir por Registrada Ochoa de Cuyando bu mandato Canciller, Martn de Romain Presidente LicenEl doctor Vasquez ciado, D. Joan Sarmiento El Licenciado, D. Gmez Zapata El doctor Francisco Hernndez de Liebana El Licenciado AlonCorregido c(on el original zo Muoz Juan Bautista de la Gasea." (1) Esta real cdula es terminante y concluyente "por ende por la presente declaramos y mandamos que la dicha gobernacin ele Tucuman, Jues y Diaguitas. estn sujetas a dicha Real Aucriencia de Charcas... y no a la Audiencia Real de los Reyes, ni al gobernador de la dicha provincia de Chile." Desea el seor Amuntegui una real cdula ms terminante? Cualquiera que sea, pues, lo que hubiese dispuesto en cuanto a lmites la concesin hecha por La Gasea, el Rey manda que la gobernacin de Tucumn, Juries y Diaguitas, no est sujeta al gobernador de Chile. No necesito hacer comentarios. El seor Amuntegui pretende que es un hecho fehaciente y significativo las constantes pretensiones de Valdivia de poblar dentro y fuera de los lmites de su gobernacin, y en efecto, su teniente Aguirre, fund a Santiago del Estero fuera de sus lmites gubernativos pero en 1563 Felipe II separa la gobernacin de Tucuman de la jurisdiccin del gobernador de Chile: el hecho es fehaciente y significativo, pero el monarca resolvi lo que le plugo. NIo me parece necesario insistir: la evidencia no se demuestra. Llaman sobremanera la atencin estas palabras del seor Amuntegui: "El monarca en vez de desaprobar con media palabra siquiera los planes

(1)

"Coleccin
18.

de

Documentos

inditos

de

Indias",

tomo

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

149

mencionados (los de Valdivia) iba a sealar en breve a la gobernacin de Chile como lo demostrar prtonto en la oportunidad debida, los mismos lmites que Valdivia propona".

Cuan

iluso es este escritor

la real

cdula

que acabo de citar? La carta de Valdivia tena por fecha 26 de octubre de 1552 el 4 del mismo mes y ao el' Emperador nombra gobernador del Rio de Irala, dndole adems, dosi a Plata a Domingo de cientas leguas en el mar del Sur y en cuanto a la pretendida conquista de Tucuman por el teniente ''que es notable de Valdivia, persuadido el Rey. dao que a los vecinos y moradores de las dichas provincias y naturales de ellas en haber de ir a la Audiencia Real de los Reyes a sus pleitos y negocitos, y los de Tucuman, Juries y Diaguitas a la gobernacin de Chile, y sera ms cmodo y conveniente que las dichas provincias estuvieran sugetas a la Audiencia Real de la ciudad de la Plata, ansi por ser camino ms breve y seguro, y hacer sus negocios a menos costo como por otras causas. avernos acordado de lo mandar ansi, apartar de la dicha gobernacin de Tucuman, Juries y Diaguitas de la gobernacin ds Chile."
; : .
. .

Dados estos antecedentes, fundados en resoluciones del Rey, pueden sostenerse las antojadizas y erradas aseveraciones contenidas en las palabras transcriptas del seor Amuntegui ? Me parece que he demostrado concluyentemente que est errado, que es inexacto lo que pretende, y he probado que la gobernacin de Chile experimenta la primera desmembracin expresa de su jurisdiccin territorial. Ya ir probando cules fueron las posteriores pero bueno es no olvidar que en 1563, el Rey le separa expresamente las provincias de Tucuman. Juries y Diaguitas que en 1643 es repoblada Valdivia por el marqus de Mancera, virrey del Per,

150

VICENTE

G.

QUESADA

como colonia peruana y que muchas, largas y con;

el gobernador de Chile para que fuese nuevamente colocada dentro de los lmites de su jurisdiccin. Desde que Valdivia se haba propuesto hacer descubrimientos dentro y fuera de su gobernacin, considero inconducente lia cita que hace el seor Amuntegui del jesuta Rosales para probar que Villagrn trasmont la cordillera y entr en las planicies o pampas, volvindose luego a Chile, poco satisfecho de su descubrimiento. Confiesa por ltimo, que el jesuta Rosales, como varios otros, daba el nombre de Chile solo al territorio comprendido ontre el Pacfico y los Andes, y esta es una verdad incuestionable, pues cuando la Provincia de Cuyo estuvo sujeta a la gobernacin de Chile, conserv su nombre peculiar, como lo haba conservado el Tucuman, en caso igual. Pero, pretende, que esto no era la gobernacin de Chile, que sostiene llegaba hasta la vecindad del Atlntico, y que tal era "la aspiracin de los colonos de ese pas que se estendiese hasta el Estrecho de Magallanes y la mar del Norte." Parceme intil insistir en que las aspiraciones no constituyen derecho; y adems, cualquiera que fuese el ancho fijado a dicha gobernacin, esta no se ejerci de este lado de la cordillera sino en lo que se llam la provincia de Cuyo.

tinuadas gestiones hizo

Qu importancia

tiene la cita del

memorial del

cabildo de la ciudad de Valdivia, de 20 de junio de 1552? Ninguna; es la misma repeticin de que Valdivia se propona motu propio ''seguir la ampliacin de este reino" porque lo haca dentro o fuera de su gobernacin.

Este proceder no le confera derecho todo lo que estuviese fuera de su distrito de este lado de la cordillera era la gobernacin dada a Martnez de Irala, que invada aquel sin razn y sin derecho.
:


HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA
151

la prueba que el Cabildo saba que Valdivia no tena facultad para descubrir fuera de su gobernacin, es que pide al soberano "haga merced y ayu-

da

al

gobernador para que descubra

la

navegacin

del Estrecho". El cabildo de Villarica en la misma fecha, hace idntico pedido; porque estos cabildos obedecan a lo que Valdivia deseaba, y apoyaban su empeo por cumplimiento y por ambicin propia. Ampulosos elogios a Valdivia, exageradas alabanzas de sus sin iguales conquistas, es en definitiva el contenido de estos documentos, que terminan por la splica

"nos haga merced de conceder al dicho gobernador de V. M., el' descubrimiento y navegacin en el Estrecho"; pero pedir no es obtener.
El ao 1553, refiere el seor Amuntegui, envi Valdivia a Francisco de Ulloa al mando de dos barcos al descubrimiento del Estrecho, y cita como testimonio concluyente, las palabras de Severa, que dice: "confina con este reino" lo que es completamente falso, puesto que la gobernacin legal de Valdivia solo llegaba hasta el 41, y estaba en el empeo de que le fuese ampliada esa extensin territorial,

y muri sin obtenerlo.


este viaje, copia

Con motivo de

cuanto han dicho

Alonzo Gngora Marmolejo, Rosales, Crdoba Figueroa y Olivares, hasta la muerte de Valdivia. Para qu tan intempestiva erudicin ? Ha probado que hasta el Estrecho de Magallanes llegase la gobernacin de Chile ? No solo ha demostrado que
;

aquella fu la constante de los cabildos citados.


te captulo, hace

monomana de
el

Valdivia,

El seor Amuntegui, en

primer prrafo de

es-

una largusima transcripcin de


;

la

memoria

del Dr. Vlez Sarsfield, que comienza en la pgina 289 y termina en la 295 se entretiene en

seguida en rectificar algunos hechos histricos que

152

VICENTE

G.

QUESADA

la cuestin en debate, y termina por decir con verdadero alborozo de vencedor, que l y el Dr. Vlez Sarsfield estn de acuerdo en que "la

no afectan a

gobernacin de Pedro de Valdivia se prolongaba hasta el Estrecho y mar del Norte."

El anlisis minucioso que he hecho antes de las repetidas solicitudes de Valdivia y de los cabildos de algunas ciudades de su gobierno, prueban que la gobernacin de aquel solo '.lleg al grado 41. tal como lo limit La Gasea, y fu luego confirmado por el Emperador, por el tiempo que fuera su real voluntad y mientras otra cosa no resolviese; de manera que, acorde o no con el Dr. Vlez Sarsfield, es completamente falso, histricamente que la gobernacin de Valdivia llegase hasta el Estrecho y mar del Norte. Esta aseveracin es contraria al texto de los documentos puulieados por el mismsimo seor

don Miguel Luis Amuntegui, documentos cuya fuerza probatoria no puede rechazar, desde que l mismo los presenta como testimonios favorables a
sus pretensiones. Incurrira en rectificaciones fastidiosas si hubiera de citar el texto en que apoy la ms categrica negativa, pues basta que se lea con un poco de atencin lo que antes he expuesto, para que se comprenda la facilidad con que el escritor chileno da por probadas sus antojadizas afirmaciones. No le arredra que estas estn en oposicin con el tenor de los documentos, pues sin duda cree que
la constante

monarca

preocupacin de Valdivia para que el en gobernacin hasta el Estrecho, importa la merced misma; confundiendo una pretensin, una aspiracin, con una realidad que jams obtuvo Valdivia. Y es este autor, quien magistrahnente habla "de las ligerezas incalificables con que ciertos escritores han inducido en error al pueblo argentino, hacindole creer que es la Repblica del Plata, y no la Chilena, la que tiene ttulos a la
le diese

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

153

soberana y dominio de la Patagonia, de la regin magallnica y de la Tierra del' Fuego". No puede negarse que tiene sin igual aplomo el erudito escritor para hacer mistificaciones histricas, cambiar a su manera los cargos, y establecer con dogmatismo las! pretensiones de su gobierno, representando el papel del que elevndose sobre las preocupaciones indaga la verdad con ejemplar maestra y penetracin fenomenal. Es l, malhadadamente, y otros escritores chilenos, los que han inducido al pueblo de Chile en el' error de creer que las ambiciosas pretensiones del conquistador para que el monarca le diese en gobernacin hasta el Estrecho de Magallanes y mar del Norte, es ttulo hbil, fundado en el cual, pudieran disputar los clarsimos derechos que el pueblo argentino ha hecho valer: tan evidentes e innegables antes como despus de la creacin del Virreinato, que solo la vanidad, el inters o la ambicin pueden desconocerlos o negarlos. No es con )a desdeosa altivez del que cree conocer la historia por Ha cantidad de autores que cita, que se ha de averiguar con calma, sin arrogancia, la verdad histrica, sea o no favorable al punto en litigio. Pero ah olvidaba que no se trata en el libro que analizo de un trabajo histrico sino de un alegato de bien probado, de una verdadera polmica en la cual la hbil facundia del abogado encargado de la defensa de Chile, luce el mprobo trabajo de haber acumulado citas y citas, testimonios y testimonios, deduciendo a veces consecuencias diametralmente contrarias al tenor de las autoridades en que pretende apoyarse. Es polvo que arroja a los ojos de los contrarios, para que no puedan ver; pero ese polvo no produce la ceguera, y queda siempre la verdad
!
1

triunfante.

Fltame el tiempo y la paciencia para citar numerossimos historiadores chilenos que sealan los

154

VICENTE

G.

QTJESADA

y el mar; y que no confundieron bajo aquel nombre, la provincia de Cuyo; pero me bastar recordar el ttulo expedido a favor de D. Garca Hurtado de Mendoza, y all se enumeran las provincias que se le dan en gobernacin, con sus nombres peculiares, sin confundirlos, aunque sujetas al mando de Don Garca, a quien se dio territorios dados a otros, y
suprimi la clusula de sin perjuicio de otra gobernacin. no se pretender que el marqus de Caete al hacer esta especificacin estuviese dominado de la idea del sistema federativo, como supone el seor Amuntegui que estuvo preocupado el ilustre argentino Dr. Vlez Sarsfield, por haber deslindado separadamente el reino del Chile y la provincia de Cuyo, tratando de dos entidades diversas aunque sujetas a una misma autoridad. El Rey habla por ejemplo de las provincias de Tucuman, Judies y Diaguitas, tres territorios de una sola gobernacin y se pretender que sera impropio ocuparse de cada territorio separadamente? Pues bien, esta es la crtica capital que el severo y laboriossimo y muy fecundo escritor chileno, hace al seor doctor Vlez Sarsfield.
se

lmites del Reino de Chile entre la cordillera

Voy a citar las palabras del mismo Don Garca para probar que la Provincia de Cuyo no fu jams confundida con el Reino de Chile. En una Relacin de mritos y servicios, dirigida a S. M., citada por el seor Amuntegui en la pg. 360, dice Don Garca: "y teniendo noticia que detrs de la cordillera haba una provincia que se llamaba de Cuyo, de mucha gente, que haba sido sujeta al Ynga envi un capitn con sesenta hombres para que poblasen all otra ciudad, y abriese camino, y tomase noticia de lo que haba ms adelante". En una comunicacin dirigida por la Real Audiencia de Lima a 21 de agosto de 1561, publicada

; :

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

155

por

"y que el mismo seor Amuntegui, se lee. teniendo noticia de la provincia de Cuyo, que es detrs de la cordillera, envi a ella un capitn con cincuenta hombres para poblar all una ciudad, lo cual se hizo".
. .

No
que
el

necesitara otros testimonios para demostrar

de Cuyo jams fu confundida con reino de Chile, que fu parte de aquel gobierno pero como un territorio separado, detrs de la cordillera, como deca el mismo Don Garca.
la Provincia

Quiero sin embargo citar en apoyo del aserto que Reino de Chile y la Provincia de Cuyo eran dos comarcas diversas, otro testimonio oficial, el del Virrey del Per L\ Manuel Amat y Junient en el informe dado al Rey, a peticin de este, sobre la creacin del Virreynato de Buenos Aires advirtiendo que este personaje haba sido antes -presidente del Reino de Chile dice desde Lima en 22 de enero de 1775
el
; :

en realidad despus de meditadas las cosas, del eficaz deseo que me asiste de contribuir en todo a que se mejore el servicio de S. M. arreglndose para ello el gobierno y mtodo de administrar justicia en estos dilatados dominios, juzgo que no se presenta otro ms conveniente y eficaz, que el que se agregue al nuevo Virreynato, no solo la provincia de Cuyo, sino todo el Bey no de Chile". Ms aun la provincia de Cuyo haba pretendido separarse del Reino de Chile desde 1703. La real cdula dada en Madrid a 14 de enero de 1770, dice "El Rey Presidente y oidores de mi Audiencia de la ciudad de la Plata en la Provincia de Charcas. 'El Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Mendoza en la provincia de Cuyo, me represent en carta de 19 de septiembre del ao pasado de 1703, los grandes trabajos y molestias que padecan sus naturales originados de la falta de indios que

"Y

y a impulso

156

VICENTE

G.

QUESADA

tena aquella provincia por pasarlos a la de Santiago en las de Chile (contra lo que disponen las leyes) encomendndolos a los vecinos de ella, sin que los gobernadores atendiesen a los de Mendoza, ni a sus mritos, sino solo en el inters suyo en el

que ms ofreca

y que no teniendo la referida ciudad y Provincia para su mantencin ms frutos que


;

algunas vias, estn excesivas las contribuciones que pagaban en el transporte del vino y aguardiente en carretas y bueyes y muas a Buenos Aires, Santa Fe de la Vera Cruz y Tucuman, suplicndome que para remedio de estos males concediese a la dicha ciudad de Mendoza y Provincia de Cuyo el que se viniesen a la de Tucuman, segrogndose de la jurisdiccin del Rey-no de Chile, en vista de cuya instancia (que vino desnuda de documentos con que calificase las quejas que expres dicha ciudad), mand por cdula de 18 de febrero de 1806 al obispo de l'a dicha ciudad de Santiago que mediante el conocimiento prctico que tena de la de Mendoza y Provincia de Cuyo, de su situacin y trfico me informe en mi Consejo de las Indias, con lo que dijo mi Fiscal de l, he resuelto (entre otras cosas") mandaros como lo hago, que sobre la separacin que pretende la ciudad de Mendoza, me informis con l*a mayor individualidad, a fin de que en su vista " asegure la ms acertada providencia.
.
.

Esta cdula es importantsima para la solucin y para demostrar la sinrazn y al mismo tiempo la injustificable acritud con que el seor D. Miguel Luis Amuntegui clasifica a comedidos y respetables escritores argentinos, solo para satisfacer preocupaciones o rencores y halagar las pasiones de su pas. Primeramente, el Rey habl de la Provincia de Cuyo y del Reino de Chile, como de dos comarcas separadas, como decase hoy, con su autonoma, aunque ambas sujetas al gobernador de
del incidente,

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


Chil'e, el

157

y desde luego queda plenamente justificado Dr. Vlez Sarsfield al deslindar con la individualidad que le convino los lmites de lo que propiamente se llam siempre Chile y de lo que fu Proen segundo lugar, esta cdula y vincia de Cuyo sus referencias, son precursores de la segunda desmembracin del territorio de la jurisdiccin de la gobernacin de Chile.
:

Hablo
les,

sin pasin,

me fundo

en documentos

oficia-

terminantes, dictados precisamente sobre esta materia. Mas an, voy a citar todava la representacin del Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Santiago de Chile, datado en Santiago a 21 de julio de 1775; es testimonio que no puede
ser tachado de parcial.

"El Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Santiago de Chile a nombre de ellas, y prestando voz por todo el Reyno de que es capital, se postra a los pies de V. M. y contando con la soberana dignacin de su Real Piedad se atreve a representar
que se ha hecho notorio en aquellas distancias que con motivo de la Real Audiencia que trata de erigirse en la ciudad de Buenos Aires, se ha proyectado dividir y separar de la, gobernacin de Chile
la Provincia de Cuyo a fin de incorporaida con las de Tucuman, Paraguay y Ro de la Plata, para formar de todas cuatro el nuevo tribunal, extendindola segn se concepta an a la necesidad de faen Virreynato independiente del miliarizarlas

Per..."
''Separada la Provincia de Cuyo de esta Capitana General no le quedan otros auxilios en tiempo de guerra movida por alguna violenta irrupcin de los indios brbaros, '\'ae el que le comunicase el gobernador de Buenos Aires ..." He presentado, entre otros, tres testimonios el del Virrey del Per, el del mismo Rey le Espaa,
:

158

VICENTE

G.

QtJESADA

y el del Cabildo, Justicia y Eegimiento de la ciudad de Santiago de Chile y la declaracin del mismo D. Garca para probar que, la provincia de Cuyo tena su personalidad propia y diferente del Reino de Chile, aunque sujeta al gobierno de aquella capitana general; paree eme que la prueba no puede
ser tachada, es plena

perfecta.

Permtaseme ahora reproducir las aseveraciones del Sr. D. Miguel Luis Amuntegui, para que se
aprecie su criterio y juicio. <l El Sr. Vlez Sarsfield pretende, dice en la pgina 297, que Chile y Cuyo eran para este conquistador dos comarcas distintas, sin otro vnculo que la circunstancia de tener un gobierno superior co-

mn".
"Semejante asercin se refuta por s misma." Despus de los documentos oficiales que he citado queda plenamente justificada la memoria del Dr. Vlez Sarsfield, y probado el errneo, antojadizo y falso de los asertos del escritor chileno. Importa poco que aquella fuera o no la creencia de Valdivia el hecho que aseveraba el Dr. Vlez Sarsfield importaba decir que la Provincia de Cuyo no era, ni fu nunca o que se llam propiamente el Reino de Chile, aunque ambos estuviesen sujetos a un gobierno comn. Esta es la incontestable verdad histrica.
El Dr. Vlez Sarsfield haca notar una circunstancia muy fundamental, a saber, que el mismo Valdivia al sealar trminos a las ciudades que fund en Chile, les seala desde la cordillera hasta el mar, y deduca lgicamente que el conquistador deslind de esta manera el territorio de lo que la historia conoce bajo el nombre de Reino de Chile. Las palabras de D. Garc?, las de la Audiencia de Lima, el testimonio del Virrey del Per, la solicitud de la ciudad de Mendoza en nombre de la Provincia de Cuyo, la real cdula citada y el me-

::

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

159

morial del Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Santiago de Chile, confirman esta verdad la provincia de Cuyo y el Reino de Chile eran comarcas diferentes, aunque sujetas a un gobierno comn. Y sin embargo el seor Amuntegui sostiene que "Es esta una aseveracin que no se apoya, en ningn fundamento serio." Y agrega todava, "el Sr. Vlez Sarsfield no ha vacilado en declarar que su inadmisible y temeraria hiptesis puede ser comprobada por los libros de los cabildos de las principales ciudades de Chile y por las actas de su fundacin." Necesitara agregar una palabra ms, para mostrar la ligereza con que este escritor chileno ha inducido en error al pueblo de Chile, hacindole creer que aquella Repblica, y no la Argentina, es la que tiene ttulos a la soberana y dominio de la Patagonia, de la regin magallnica y de la Tierra
del

Fuego."
;

Quiero hacer una ltima cita pero decisiva, pues tiene origen en autoridad del reino de Chile. El' auto de la Junta de Poblaciones de Chile de 20 de septiembre de 1752, dice as " Cap. I Primeramente empezando por lo ms

Reyno que es la vasta Provincia de Cu jo que parte trminos con las de Tucuman y Ro de la Plata y tierras Magallnicas y por el poniente la divide la gran cordillera Nevada en virtud de lo determinado desde el da 12 de mayo
oriental del
el captulo 12 de la Junta General de cuaderno primero, y en atencin a la mayor necesidad y precisin que han expuesto ]os Seores de esta, particularmente al ilustrsimo seor Obispo en el suyo f. 16..." Cito estas palabras del Testimonio de Ws captulos y autos y juntas de

de 1845 en
.

68,

poblaciones a cerca de los pueblos de San Jos de

160

VICENTE

(;.

QUESADA

Yaclxal, Lagunas, Corocorto y otros; y divisin de Copia debiterritorios de la Provincia de Cuyo.

damente legalizada por

Jefe del Archivo de Indias en Sevilla, D. Francisco de Paula Jurez.


el
el tenor claro, expreso, intergiversable de palabras citadas, el seor Arnuntegui tendr que confesar que fu injusto y ligero al clasificar de ignorantes a los otros escritores. sobre todo habr olvidado el escritor chileno el ttulo 16 del libro 6 de la Recopilacin de Indias? Pues all se habla de la Provincia de Cuyo y Chile, de los encomenderos de Cuyo y Chile, de los Indios de Chile y Cuyo. Acaso no es este un fundamento serio para probar que la provincia de Cuyo form un territorio separado por la cordillera del reino de Chile ? Lea esas leyes, y tendr que confesar su ligereza, tal vez su preocupacin. Dije desde el principio, que haca al lector juez en esta contienda; apelo a su fallo.

Ante

las

No me
o

parece

muy

del caso entrar a estudiar

si

es

no exacto que en las actas de fundacin de las ciudades de Chile fundadas por Valdivia se seale la cordillera como su lmite oriental, porque esta tarea sera simple curiosidad histrica, y para probar que la cordillera Nevada fu el lmite oriental del reino de Chile y el Occidental de la Provincia de Cuyo y Ro de la Plata, tengo a la mano una serie de reales cdulas que, emanadas del monarca, valen
1

ms que todo lo que Valdivia hubiese declarado pero como son tan difusos los razonamientos del
seor Amuntegui, como tiene ocasin de estar repitiendo los mismos argumentos, resulta que incurrira en la misma falta, si me anticipase al orden cronolgico de lod sucesos, desde que me he propuesto analizar con toda sinceridad, aunque someramente, la larga exposicin del libro que comento. Conviene sin embargo tomar en consideracin

HISTORIA COiONIAL AKOENTlXA

161

dos documentos que

l cita,

y cuya importancia

es

justo reconocer, y por lo tanto, comentarlos a la luz de documentos posteriores, que en vez de obscurecer la verdad, ni contradecir mis opiniones, las robustecen con fuerza incuestionable.

El seor Amuntegui, cita en la pg. 305, la peticin de Francisco Miez, vecino y procurador de la ciudad de Santiago, dirigida a Valdivia, pidiendo la ampliacin de los trminos sealados a la ciudad en cuyo nombre habla, y no la simple confirmacin de los primeramente sealados, pues lo dice termi-

"y dar por trminos a esta ciudad desde Choapa basta el ro Maule, pues la intencin de Vuestra Seora es no llegarlo hasta Itata, como por otro pedimiento lo tengo suplicado. Y que desde Gloapa vaya corriendo el dicho trmino, pasada la cordillera de la nieve, con el valle de Tucum (Tucuman) y corra todo lo que Vuestra Seora tiene sealado por gobernacin, y que por aquel paraje, corra hasta el pueblo Diamante, y ms lo que Vuestra Seora fuere servido, para que esta ciudad los tenga para ahora y para siempre jams con todas las fuerzas y firmezas que sean bastante para no s desposeer de ello."
nantemente

He transcripto con lealtad, como cumple al que busca la verdad, el prrafo ntegro que favorece las pretensiones del seor Amuntegui; porque no acostumbro ni a truncar ni a adulterar documentes, proceder que es menguado y no supongo en otros. Se dice que esta peticin fu presentada ante Valdivia y el escribano Diego de Oru a 14 das del mes de noviembre de 1552.
Voy
al

a reproducir la resolucin de Valdivia

copio

documento tal como lo cita el Sr. Amuntegui, sin haberlo comparado con el impreso de su referencia
:

11


IfiO

VICENTE

O.

QUESADX

"Responde su Seora, acerca del captulo de trminos, que se le conceden a esta ciudad de Santiago por trmino de longitud, norte sur, desde el valle de Choapa hasta el ro de Maule; y del
este ueste, lo

son,

que S. M. le tiene hecho merced, que comenzando desde el mar, cien leguas por la a adentro por la Altura, y las espaldas de la

cordillera,

comienza desde

los

valles

de

Tucum

cuales dichos trminos dijo que daba y dio, e sealaba e seal Su Seora atento a que no es perjuicio de ninguna ciudad, villa ni lugar drseles a esta ciudad, como se los da Pedro de Valdivia Por mandado de Su Seora Diego de Orn, escribano de
los

(Tucuman) y Carea hasta Diamante;

Cabdo."
el conquistador de Chile acceampliar y ampli los trminos y jurisdiccin de la ciudad de Santiago, de este lado de la cordillera, desde Tucuman hasta el Diamante. Antes de hacer comentario alguno, voy a reproducir los siguientes documentos, que van a demostrar que el territorio de este lado de los Andes, fu siempre denominado Provincia de Cuyo, sin estar sujeto al Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Santiago de Chile.

Resulta, pues, que


a

d"')

"Don Garca Hurtado de Mendoza Gobernador e Capitn General destas Provincias de Chile e sus 'omarcas por S. M. etc. Por quanto que yo he probeido por mi Lugarteniente de Gobernador y Capitn General d$ las Provincias de Cuyo y sus comarcas a vos el capitn Pedro del Castillo para que <-n nombre de S. M. fundis y poblis en ella las ciudades que os parecieren ser necesarias para mejor atraer y con ms brevedad los naturales dellas al conocimiento de Dios e de Nuestra Santa Fee Cathlica y dominio y obediencia de S. M. y buena orden, y justicia segn questo y otras cosas ms

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

163

largamente se contienen en la provisin y ttulo que para ello os doy en la qual no se contiene poder y facultad para depositar y encomendar los Indios que en las dichas Provincias oviesen y vajassen, y porque conviene proveer culto de comisin en forma atento a que muchas personas que han servido a S. M. en esta tierra y otras que pretenden servirle en la dicha jornada pueden ser o sean gratificados en sus servicios especialmente habindose de hacer en el descubrimiento, poblacin y conquista y sustentacin de las dichas provincias y ciudades y en
la conversin de los dichos naturales siendo

para

como una de las cosas ms necesarias y principales llevar muchos espaoles, porque con ms facilidad y menos vejacin se pueda hacer y la dicha, no podriredes assi llevarla ni fundarse las dichas ciudades ni perpetuallas a S. M. sin comisin
ello es

muy

bastante para repartir, por ende por la presente en nombre de S. M. y por virtud de los dichos reales poderes que para ello tengo que su traslado

autorizado en pblica forma llevareis en vuestro poder, doy licencia, facultad, misin y poder tanto quanto de derecho puedo y debo, y para hacer el dicho servicio a Dios y a S. M. es necesario y conveniente a vos el dicho capitn Pedro del Castillo para que en su Real nombre por e\ tiempo que fuere su voluntad o l^a ma, los Indios que oviese

en las dichas provincias de Cuyo e sus comarcas en los lmites e jurisdiccin de las ciudades que fundredes e poblredes e los que bacasen durante el tliempo que en ellas estuviredes los podis encomendar e depositar, encomendis e depositis a los espaoles que con vos van o adelante fuesen a servir a S. M. en la dicha tierra y en su poblacin e les podis dar y deis qualquiera cdula de encomienda. o depsito, todo lo cual y cada una cosa y parte dello podis hacer y hagis segn e como y como

[64

VICENTE
lo

G.

QUESADA

podra hacer estando presente por virtud de dichos reales poderes, y si es necesario desde agora para entonces dando vos en nombre de S. M. con las condiciones e como suelen encomendar e depositar en nombre de S. M., las dichas cdulas de encomiendas o depsito, yo las doy y he por dadas y encomendadas y las confirmo y quiero y es mi voluntad en nombre de S. M. que valgan, suenen y obren todo lo que en qualquier modo y manera pueden sin necesidad de otra mi confirmacin, atento a que dichas provincias estn remotas desta costa y de la otra banda de la Gran Cordillera Nevada, cuyo paso es difcil, incierto y peligroso y si se oviesse de pasar en mi demanda sobre confirmacin de lo dicho, dems de los dichos inconvenientes con la gran dilacin podra haber remisin y descuido en la doctrina, conservacin y polica de los dichos naturales pues lo principal a que vais, y resultan otres inconvenientes ques justo cesen con la provisin que en vos hago para que los dichos encomenderos que tienen e hagan ensear a los dichos Indios nuestra Santa Fee Cathlica y a vivir ordenada y policiamente, y los administren hacindoles todo buen tratamiento y para que en recompensa dello les puedan llevar los tributos que justamente les fuesen debidos y tasados, y en las tales encomiendas y depsitos preferidas a las personas que entendiredes que cumplieran y guardarn mejor lo susodicho, y con quien la conciencia de S. M. y ma se asegure y quede ms saneada, y aliando personas de quien para lo susodicho estis igualmente satisfecho, preferiris a los conquistadores que estuviesen sin Indios, y despus dellos a los pobladores casados que tovieren calidades para los tener y antes de hagis las dichas encomiendas de los dichos Indios provereis que se visiten y tassen los tributos que han de dar, conforme a las

yo

los


HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA
165

nuevas leyes y a las provisiones y cdulas por S. M. despus dello dadas cerca de la dicha tassacin para que aquello fuese lasado lleven los tales encomenderos, y no otra cosa algunas que para ello vos doy poder cumplido con todas las incidencias, emergencias, anexidades y conexidades segn lo he e tengo fecho en la ciudad de Santiago a 20 das Don Garca. del mes de noviembre d-e 1560 aos Francisco ortiPor mandato de Su Seora gosa de Monzaras."

Este documento bastara para demostrar que, ocho aos apenas haban corrido desde la ampliacin de trminos concedida a la ciudad de Santiago de Chile por Valdivia cuando ya se constituyen en otro gobierno diferente las provincias de Cuyo, del otro lado de la Gran Cordillera; pero conviene que me ocupe de la provisin autorizando esta conquista.

Don Garca Hurtado de Mendoza, gobernador y capitn general de estas Provincias de Chile y sus comarcas, como l se titulaba, en la referida provisin traza as los lmites de su gobierno: "de norte sur desde el valle de Copiap hasta la otra parte del territorio de Magallanes, y de este-oeste ciento y cincuenta leguas" como dice se la dio a don Jernimo de Alderete, incorporando "debajo de dicha gobernacin las provincias de Tucuman, Juries y Diaguitas*', de las que fu capitn Juan Nez de Prado.
Agrega textualmente "soy informado que detrs de la Cordillera de la Nieve a las espaldas d? la ciudad de Santiago, a quarenta leguas della est descubierta una Provincia llamada Cuyo y otras al lado comarcanas". Expresa en trminos perfectamente claros la situacin geogrfica y el nombre de Provincia de Cuyo, lo que prueba de la manera
:

ms terminante que jams confundi

el

territo-

166

VICENTE

G.

QUESADA

por la Cordillera, con el de Provincia de Cuyo y sus comarcanas. La geografa estableca una divisin, que reconoca el mismo don Garca. Uno y otro territorio eran gobernados conjuntamente, pero eran dos pases geogrficamente diversos, dos comarcas perfectamente separadas por un lmite arcifnio. Don Garca quiso que se poblase "la dicha provincia" y con este objeto eligi al Capitn Pedro del Castillo, por ser caballero y buen cristiano de sana conciencia y fiel a S. M. Refiere los mritos y servicios de este Capitn. Le dio el ttulo de teniente de Gobernador y Capitn General de las dichas Provincias "entre tanto y hasta que sea la voluntad de S. M. o la ma en su Real nombre" dice textualmente, para descubrir las tierras y provincias que no estn descubiertas, y tomar posesin en nombre de S. M. Le d poder para fundar pueblos y nombrar justicias "e sealar por trminos de las dichas ciudades lo que os pareciere con, facultad de los aadir, menguar a voluntad de 8. M. o la ma, o la vuestra". Me limito a citar solo estas facultades, debiendo recordar que recomienda encarecidamente la predicacin del Evangelio y el cuidado de los indios. Revoca todo otro poder o comisin que hubiese dado "porque antes de ahora yo prove, dice, por mi teniente el Gobernador y Capitn General de las Provincias de Tucuman, Diaguitas y Juries a Juan Prez de Loreto e le di comisin para poblar de la otra parte de la Cordillera". Est datada en Santiago a 22 de noviembre de 1560. (1) Don Garca dice que la extensin de su gobierno 'era "como la dio y seal en gobernacin a don Jernimo de Alderete." Bien pues, en 1555 Alderetc solo obtuvo de S. M., lo siguiente:
rio de Chile, Ilimitado

la

(1)

Doc. del Archivo de Indias.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

167

"E otros tenemos por bien de ampliar y estender la dicha gobernacin de Chile que como la tena el dicho Pedro de Valdivia otras ciento y sesenta leguas poco ms o menos que son desde los confines de la gobernacin que tena el dicho Pedro de Valdivia hasta el Estrecho de Magallanes, no siendo en perjuicio de los lmites de otra gobernacin".
Don Garca, sin embargo, no solo suprime esta clusula limitativa, sino que en vez de cien leguas de ancho de la primitiva concesin hecha a Valdivia; ancho que no se alter al prolongarse el largo
en favor de Alderete
sin
;

Don

Garca, digo, pretende

fundamento

legal que su gobierno tiene este-

oeste ciento

y cincuenta
ll'egar

expresamente

es contrario al l invoca.

leguas, y Irego lo hace hasta el mar del Norte, lo que texto de Alderete, que sin embargo
esta fea alteracin de la exten-

Hago notar aqu

sin del territorio de su

mando y por no interrum-

pir la lgica en la exposicin, prescindo por ahora de demostrar la nulidad del procedimiento. Sirva

empero de salvedad, para que no se arguya que acepto este testimonio en todas sus partes: despus lo he de analizar.
Otra observacin que quiero hacer es, que la precedente provisin tiene por fecha el ao 1560, y he citado ya la real cdula dictada por Felipe II en Guadalajara en 29 de agosto de 1563, separando la gobernacin de Tucuman de la de Chile; de manera que la referencia que se hace en la precedente provisin de haber concedido a Prez de Loreto dicha conquista, qued ipso jure derogada, en virtud de la citada real cduila, y separadas de la gobernacin de Chile, las provincias de Tucuman, Juries y Diaguitas. No considero necesario reproducir las actas de

168

VICENTE

G.

QUESADA

fundacin de las ciudades de Mendoza y San Juan, porque han sido recientemente publicadas. La ciudad de Mendoza fu fundada en el asiento y valle de Quentala, Provincia de Cuyo, dice el acta, ile esta parte de la Gran Cordillera Nevada, el 2 de marzo de 1561. Declara el capitn Pedro del Castrio, que ha venido a estas provincias a poblarlas y reducirlas y tiene tomadas de ella posesin en nombre de S. M. el Rey de Castilla don Felipe, a cuya ciudad la llama de Mendoza, nuevo Valle de Rioja, "a la cual dio por trminos, dice, y jurisdiccin en mero misto imperio desde la Gran Cordillera Nevada, aguas vertientes a la mar del Norte..." Esta
acta est

acompaada

del plano. (1)


est
es posible

El trmino cado no hay, materia haya En cuanto


;

artifnio

no hubo, no
controversia.
a la

expresamente demarque sobre esta

ciudad de San Juan, asiento y leo y dice el acta, provincia de los Guarpes, ques de esta otra parte de la Gran Cordillera Nevada, fu fundada en 13 de junio de 1562 por el seor don Juan Juffr, teniente de Gobernador y Capitn General de estas Provincias e las dems comarcas Jiasta el mar del Norte, por el muy ilustre seor don Francisco de Villagran, Mariscal, Gobernador y Capitn General en los Reinos de Chile y de estas Provincias. Expresa que de estas provincias tiene tomada posesin en nombre de S. M. y funda la ciudad: "que se ha de llamar e nombrar la ciudad] de San Juan de la Frontera, provincia de les Guarpes en todas las escripturas", le "da por trmino e jurisdiccin con mero y misto treinta leguas hasta hacia la banda de Campa (?) que a la venida de este y hacia la venida del ueste hasta el valle de Catalve y hacia
valle de

Tucuman, segn

(1)

Doc. del Archivo de Indias.

HISTORIA COLONIA!. ARGENTINA


:a banda del sur hasta por aquel distrito hacia

169

el

valle de

Guanacache y

la

venida del norte otras

treinta leguas".

Esta ciudad estaba situada en el valle de Cuyo, provincia de los Guarpes, segn as se lee 'en todos los documentos, y cito el siguiente: "En nombre de Dios. En este asiento, Valle de Cuyo provincia de los Guarpes ques desta otra parte de la Cordillera Nevada, >a 28 de marzo de 1562 etc." Juffr se tiCapitn Juan Juffr, teniente general tulaba as en estas dichas Provincias de Cuyo, casi a FamatiNoengasta, desde las vertientes de la Gran na. Cordillera Nevada hasta el mar del Norte, por ef muy ilustre seor mariscal don Francisco de Villagran, Gobernador e Capitn General de los Reinos de Chile". (1) Juffr vino a reemplazar ai capitn Pedro del Castillo, segn se deduce del tenor de este documento, pues manifiesta que present sus poderes al Cabildo y Regimiento que en dicho asiento y sitio haba del Castillo sealado, y no encontrando "que estuviese en paraje competente para el bien y aumento e conservacin de les vecinos e moradores
'
:

'

que en ella han de estar e residir por estar metido en una hoya y no darle los vientos que son convenientes" para la sanidad, busc y encontr otro sitio ms a propsito para trasladar a l la poblacin. As lo hizo dndole por nombre "ciudad de la e daba Resurreccin, Provincia de los Gureos. e dio por trmino norte-sur por la banda del Monte hasta el Valle que se dice do C-uanacache, e por aquella comarca del d/icho Valle hacia abajo e por por la banda del sur hasta el Valle del Diamante, c por la banda del Este hasta el cerro que est junto a la tierra Cuyecauta, e por la banda del ueste ." hasta la Qprdilera Nevada.
.

(1)

Doe. del Archivo de Indias en Sevilla.

170

VKKNTE

G.

(UESADA

Permtaseme algunas observaciones. Por la cita de los documentos oficiales cuya copia legalizada lie tenido en mis manos, resulta que D. Garca nombr teniente-gobernador de las Provincias de Cuyo, y comarcanas, de este lado de la Cordillera Nevada, al capitn Pedro del Castillo, lo que importa constituir un gobierno subordinado pero separado del gobierno de Chile, en yo deslinde general y caracterstico fu la Cordillera Nevada. El origen de este deslinde es antiqusimo, es la naturaleza la. que lo establece y fu as reconocido por los Incas, y por los primeros descubridores y conquistadores de la comarca.
El seor Amuntegui, empero, en agrios trminos reprochaba al eminente argentino Dr. Vlez Sarsfield. que estableciese esta incontestable verdad, esta tradicional divisin de Chile y Cuyo. Pretenda aquel fundir en una unidad ideal, y falsa, estas dos comarcas, en el delirante empeo de crear un ClrTe trasmontano y para arribar a dar formas a esta fantasa de su mente, apela a cuanto papel o documento cree puede servirle para su intento, ms por el nmero que por la importancia del documento mismo.

Las Provincias de Cuyo estuvieron separadas de trminos jurisdiccionales de la ciudad de Santiago de Chile, como acabo de demostrarlo con la exhibicin de documentes oficiaos. Esa Provincia de Cuyo, cuyo deslinde geogrfico e histrico no puede
los

negarse, estuvo a cargo de la gobernacin de Chile hasta 1776, en que el Rey form el Virreinato del Rio de la Plata, pero la topografa dio caracteres distintivos a una y otra comarca. El gobierno era comn, pero la tierra estaba, estuvo y estar sepa-

rana geogrficamente por los Andes. Cuando Don Garca quiere que la Provincia de Cuyo sea descubierta y poblada, lo designa por esa divisn geo-

IIISTUHIA

COLONIAL ARGENTINA

171

grfica: separada por a Cordillera de la Nieve. Esa separacin, que por actos oficiales constituy el

deslinde de La tenencia de gobierno dada al capitn D. Pedro del Castillo, ha persistido en el derecho histrico, y el Rey al desmembrar de Chile los territorios de este lado de los Andes, repiti como D. Garca separados por la Cordillera de la Nieve. Cuestin de poco momento es averiguar si fu Valdivia o fu D. Garca quien primero hizo esa divisin gubernativa, tomando por base las Cordilleras; pero si razn tuviera en tan pueril disputa, el seor Amuntegui jams podra tenerla para expresarse en estos trminos
:

"Los precedentes errores de hecho en que el seor Vlez Sarsfield ha incurrido, proporcionan un ejemplo notable de las ligerezas con que se ha extraviado el criterio del pueblo argentino, hacindole consentir que sus ttulos a la extremidad de la Amrica son incontestables, y que Chile no puede presentar ninguno." (pg. 301; de su 1er. tomoK

La incalificable ligereza es la del crtico chileno y su falta nace de no haber profundizado la materia con elevado criterio, sino como rebuscad or de antiguallas, para adornar y aumentar la inacabable serie de sus enormes volmenes, verdadero museo
de oric-a-brac.

Puede negar que en 1566 D. Garca nombr


teniente gobernador de la Provincia de Cuyo y sus comarcanas, al capitn Pedro del Castillo? Puede

negar que le confiri poderes para fundar en las provincias de este lado de la gran Cordillera Nevada, ciudades con vida municipal propia, con lmites jurisdiccionales privativos, con autoridades locales y jueces? Parecera que no, y sin embargo igase como se expresa en la pg. 304: "La ciudad de Santiago, verbigracia, comprenda en su territorio jurisdiccional, dice, la comarca

172

VICENTE
se se

(.,.

QUESAD

extenda norte sur. desde los hasta el Ro Diamante; oeste este, desde la Cordillera, hasta donde se y completaban las cien leguas de ancho que tena la gobernacin legal de Pedro d:> Valdivia, y pudiera decirse hasta la mar del Norte, que era el lmite oriental que dicho gobernador se haba asignado."

ultrandina que

valles de

Tucuman y Carea

Yo he demostrado que la ampliacin de trminos que Valdivia concedi a la ciudad de Santiago de Chile, solo dura hasta el gobierno de D. Garca, quien nombr para gobernar el territorio de este lado de la Cordillera de la Nieve, que se llamaba Provincia de Cuyo, al capitn Pedro del Casti'lo; de modo que si se comparan las fechas, resulta que solo pocos aos dur aquella ampliacin, desde 14 de noviembre de 1552 hasta 20 de noviembre de 1560: ocho aos! Y esto autoriza a usar los calificativos ofensivos de que se sirve respecto a los es-

critores

argentinos

El prrafo que he citado es una verdadera artimaa partiendo del hecho de la ampliacin, que no alcanza a toda la extensin que Valdivia pretenda, da por cierta la pretensin misma y traza lmites a la ciudad de Santiago hasta la mar del
Norte! Cmo debera clasificarse esta adulteracin de la verdad?

El Mariscal D. Francisco de Villagran, sucesor


el mando de D. Garca, confera el gobierno de Provincia de Cuyo, al general Juan Juffr, manifestando que era la gobernacin situada de !a 'otra "banda de la Cordillera", es decir, de este lado: de manera que constituyendo una tenencia de gobierno separada, es incuestionable que la ciudad de Santiago no poda pretender, ni pretendi, que estaba situada dentro de sus propios lmites

en

la

jurisdiccionales.

IJISTOKIV

COLONIAL AKGENTINA

173

Permtaseme, citar todava el claro testimonio del mariscal Gobernador y Capitn General de las provincias de Chile, Francisco de Villagran, quien manifiesta que teniendo que ir al descubrimiento de todo lo que cae de su gobernacin hacia el Estrecho de Magallanes, dice, "a cuya causa no puedo personalmente ir a visitar y proveer la provincia de Cuyo, y Ib dems a el! o comarcano y conviene para ello nombrar persona de calidad y ciencia .... por la presente elijo y nombro a vos el dicho Capitn Juan Juffr, por mi teniente de Gobernador y Capitn General de la dicha Provincia de Cuyo, Car cargasta, que por otro nombre llaman Tucuman, y de Nonogasta y Famatina y de todo l'o dems que cayere en los trminos de la ciudad que est poblada o se poblase en el dicho Valle de Cuyo y en lo que al presente por mi mandado vais a poblar en la Provincia de Carea o Tucuman, a la cual daris de " (Provisin trmino en derredor treinta leguas. ttulo expedidos en Santiago de Chile a 27' de y Septiembre de 1971).
.
.

Ya

ve

el

escritor chileno que los lmites que l


la

ciudad de Santiago de este lado de fu apenas por ocho aos, y despus los mismos gobernadores y capitanes generales de Chile, declaran que de esta otra banda de la Cordillera ele la Nieve, est la Provincia de Cuyo, Tucuman, etc., para cuyo gobierno nombran teniente gobernador y Capitn General.
la Cordillera,

supone tuvo

Me sobran los favorables testimonios; estoy perplejo simplemente en la eleccin. Voy a citar la carta dirigida a S. M. por el gobernador de Tucuman
D. Juan Ramrez de Velazeo, fechada en Sano
. ' : '

tiago del Estero a I de diciembre de 1586. Entre otras cosas dice que hall pobladas en esta gobernacin, cinco ciudades, como son Santiago, San

Miguel, Nuestra Seora de Talavera, Crdova y

17

VICENTE

G.

QUESADA

Salta (que acaba de poblarse.)" Manifiesta igualmente la necesidad de poblar las tierras comprendidas entre Calchaqu y Chile, despus de terminada la poblacin de Salta. Agrega: "que el Padre Rivadeneyra enva ms extensamente la descripcin <! esta gobernacin y una relacin de todo lo que en i'lla ha sucedido desde que se descubri; del asiento, <-lima. etc.'' Tambin da noticias de una provincia que "llaman Los Csares, que corre N. S. desde Crdoba al Estrecho de Magallanes que son 350 leguas, en que se encuentran grandes poblaciones de Indios y riqueza.'' Dicho gobernador pide a S. M. que incluida la poblacin de Salta y de Calchaqui, "se comprenda la conquista del territorio que hay desde Crdoba hasta el Estrecho de Magallanes. " Por ltimo dice, "estn pobladas en jurisdiccin de esta gobernacin, dos ciudades por los gobernadores de Chile, como son San Juan d 3 la Frontera y Mendoza; por lo cual suplica a S. M. haga merced a esta gobernacin mandndoles la obediencia a este gobierno, pues estn de la Cordillera ara, la cual divide las gobernaciones de Chil" y Ro de la Plata. Acompaa a esta carta una informacin da 'la por Cristbal Hernndez, vecino de Chile, dando noticia, del valle llamado Telan y del territorio denominado Curaca "que estn comprendidos desde la Gobernacin de Crdoba hasta el Estrecho de Magallanes.'' (1) Llamo la atencin sobre este punto capital en la fecha de esta carta era creencia general que la Cordillera divida el reino de Chile de la goberna cin del Rio de la Plata, y que las ciudades de la Provincia de Cuyo formaban una irregularidad perjudicial, y por esto se eleva la peticin de incorporarlas a los gobiernos situados de '^ste lado re la
j
1

(1)

oc.

del

Archivo

ce

Indias.

HISTOKIv COLONIAL ARGENTINA


Cordillera.

175

esta

esta creencia general no desmentida, pblica, es un medio de prueba admitido en el derecho, que concuerda con resoluciones reales,

fama

las comarcas situadas de este lado de la Cordillera, han solicitado siempre no depender en nada de la gobernacin de Chile. El gobernador de Tucuman D. Alonso de Rivera por carta datada en Santiago del Estero a 21 d. marzo de 1607, manifiesta los graves inconvenientes que resultaran al territorio si fuese incorporado a la jurisdiccin de la Audiencia de Chile, y no hay que confundir esta jurisdiccin con la poltica y militar de los gobernadores. Solicitaba que fuese incorporada la Audiencia de Charcas, por quedar ms cerca que la de Chile que los caminos para esta son incmodos y despoblados, faltos de agua, por tener que atravesar la Cordillera que est cerrada seis meses al ao, etc.
1

como lo he de demostrar. Todos les gobernadores de

Creo que dejo bien claramente establecida la sinrazn del escritor chileno, que ha calificado en trminos hirientes y con verdadera altanera a los escritores argentinos que se atreven a mostrar que le queda a l todava mucho por estudiar en esta materia, para pretender asumir la actitud del pedagogo rezongn, avezado a un dogmatismo explicable en las escuelas primarias.

Voy a citar un documento que es pertinente en esta cuestin, que es digno de tenerse en cuenta,
pues emana de la autoridad municipal de la ciudad de Mendoza. En 21 de septiembre de 1730, el Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Mendoza, elev una representacin al Rey, y este la remiti para que informase al gobernador de Buenos Aires. Aquel Cabildo solicitaba la reduccin del exhorbitante derecho de sisa y la franquicia del comercio con Buenos Aires para surtirse de gneros,

17
lo

VICENTE

G.

QUESADA

que estaba absolutamente prohibido. Esta reclamacin tena como antecedente la que el mismo Cabildo haba hecho en 19 de septiembre de 1703, para que fuese la Provincia de Cuyo separada de ia gobernacin de Chile e incorporada a la de Tucuman, precisamente por causas anlogas concomitantes.

En

la representacin de 1730, deca el

Cabido-

"es verdad que en la otra banda de la Cordillera, que es el Rey no de Chile, hay bastante cantidad de ropa pero no es posible lograr all el' espendio de nuestros f ratos/ Estas palabras concluyentcmente establecen que el Reino de Chile est situado de la otra banda de la Cordillera, o lo que es lo mismo, que esta, era el lmite arcimio y jurisdiccional de aquella gobernacin, a la cual empero, estaba sometido el Cabildo que peticionaba a S. M. Conviene que recuerde que los mismos Virreyes del Pera jams creyeron que la gobernacin de Chile comprenda el Estrecho de Magallanes y el mar del Norte, y voy a citar la "Relacin General que el Excmo. Seor Conde de Castellar, etc., etc., Virrey, Gobernador y Capitn General que fu de estos Reynos, hace del tiempo que los gobern, estado en que los dej y lo obrado en las materias
'

principales con

toda distincin

31

de septiembre

de 1681."

Habla de

las invasiones de los piratas

en la

mar

del Sur, de las medidas que tom para el descubr miento de aquellos, habiendo salido del puerto del Callao en 21 de septiembre de 1671 una nave al
del capitn Pascual de Iriarte, yendo com > gobernacin de esta faccin el capitn de mar y guerra D. Antonio de Vea. En esta expedicin hecha con absoluta prescindencia del gobernador y Capitn General de Chile, no encontraron que los referidos piratas hubieran hecho poblacin algn a

mando

histob: colonial argentina

177

tocia la costa del mar del Sur hasta el Estrecho-, participaron el resultado en Valdivia y puerto de y Chile, para tranquilidad de las poblaciones, y dice "Pero cerno en lo humano no hay suceso feliz sin algn accidente contrario, a este del viaje le sucedi enviar en el' barco del bajel de reconocimiento, al alfrez de la compaa, hijo del capitn Pascual de Iriarte y otros 16 soldador, reformados y de valor, para fijar en la tierra que est inmediata al mismo Estrecho de Magallanes, en memoria de los tiempos venideros, una lmina de bronce, esculpidas las letras en que se describa el tiempo y motivos que hubo para el reconocimiento y dejar aquel testigo perpetuo a los que pudiesen llegar a aquel paraje ms remoto, y ltimo fin hasta donde pudo llega habiendo sola providencia del descubrimiento. brevenido un temporal recsimo, de los ordinarios que corren en aquellos parajes, se oblig al navio, con no pequeo riesgo y dolor de todos, volver la proa y correr la borrasca hasta cerca del Estrecho de Maire 55 V grados, dejando a los 17 que fueron en el barco, en las contingencias y riesgos de haber perecido, o por naufragio en la mar o por falta de bastimentos en aquella tierra totalmente intil dt; ellos; aunque desde que se me dio la noticia, con harto sentimiento de la desgracia, envi diferentes rdenes a Chile, Chilo y an a Buenos Aires, para que por la parte del Sur y del Norte fuesen buscados, socorridos y favorecidos por parte alguna pudieron obtener noticias, con que se cree que el mismo temporal que precis el navio a no esperarles, les sumergira en aquenas costas antes de llegar a tierra."

en

i*

Se ve, pues, que el mismo Virrey cuando se trata de la mar del Norte, se dirige al Gobernador de Buenos Aires, y cuando se trata de la mar del Sur al gobernador de Chile.
12

178

VICENTE

O.

QCESADA

Relacin que pasa a su sucesor ta, le dice en la pg. 327

El Virrey don Melchor Lian y Cisneros en la el marqus de la Plaocasin de que por


sido

el Estrecho de Maga siempre los recelos de enemigos, teniendo por l la entrada a este mar del Sur y ser los puertos ms inmediatos los de la costa de Chile, me he dilatado en participar a V. E. la noticia de lo que so ha ofrecido ms preciso por lo que toca aquel Reyno ..." entre tanto los gobernadores del Ro Qu hacan de la Plata?

"Con

llanes

han

-i

Don Jos de Herrera y Sotomayor, gobernador de la Provincia del Ro de la Plata, propona al Rey, por un memorial de 22 de enero de 1682, la conversin de los innumerables indios "que pueb an los dilectos espacios y costa larga del mar de el distrito de este puerto de Buenos Aires hasta el Estrecho de Magallanes, por espacio de 283 leguas que hay de graduacin desde esta ciudad, fuera de otras parcialidades que estn pobladas tierra adentro, sobre las mrgenes de los ros y lagunas; que tienen su principio en la Gran Cordillera de Chile." Y al exponer las ventajas del proyecto que somete a la aprobacin de S. M., dice: "Lo segundo asegurarse con esta diligencia y prevencin las costas del mar, de aqu al dicho Estrecho de Magallanes, quedando conquistadas por este medio por la corona de V. M., no sindolo sino en manos de enemigos hasta ahora; y que no las pueblen ingleses, portugueses, o cualesquiera naciones extranjeras, y por all no asistan, y hagan escala por estas Indias pollas poblaciones que pueden hacer, y se sabe han anhelado por ellas, asentando el pi en este imperio por aquella parte, y grangear para s todo el gento de los Indios de la costa, y con el tiempo irse entrando y seoreando de l. y lo principal, te-

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

179

ner paso seguro y entrada por aLl a la mar del Sur, e infestarla, y como enemigos corsarios, impedir el paso, y aun intentar quitar el tesoro de estas Indias que se despacha a Panam". civil conviene que agregue el la autoridad testimonio de la autoridad eclesistica.

El P. jesuta Diego Altamirano, procurador de


as

provincias jesuticas del Paraguay y Tucuman,

expona S. M., que desde Buenos Aires y costas del Ro de la Plata que miran al Sur hasta el Estrecli,o, hay algunos centenares de leguas, por la longitud y latitud de las tierras pobladas con naciones infieles "y que para traerlos a la fe el P. Nicols Mascardi en 1675 dio vuelta a la Cordillera Nevada, que divide aquel Bey no de estas provincias Y agrega, "que persuadido y la de Tucuman". el Rey que no solo por el inters de la fe" sino pcyrque los portugueses no prosigan adelantando sus poblaciones y las de San Gabriel, desde el Ro de la Plata hasta el Estrecho de Magallanes, viendo desamparada de espaoles toda la espaciosa costa de la mar del Norte, ofreca emprender misiones. El Consejo de Indias en virtud de esta peticin, de las representaciones del gobernador del Rio de la Plata don Jos Herrera de Sotomayor en 1682 y en 1683, y lo informado a la corte por el maestre de campo don Andrs de Robles, expidi la conocida y clebre cdula de 21 de mayo de 1684, mandando que las reducciones se hagan en lo ms mediterrneo, huyendo de la costa y para que nunca encuentren abrigo extranjeros enemigos "ya que no es posible fortificarla con armas reales."
.
.

El P. Diego Garca, de la Compaa de Jess, procurador de las provincias jesuticas del Paraguay,
Rico,

Tucuman y Buenos

Aires:

el

P.

Juan Jos

procurador general de las mismas provincias, reclamaron sucesiva y continuamente la proteccin

i,

SO

WCBNTE

G.

QUESADA

para reducir a la fe catlica los indios patagoserranos, desde el cabo San Antonio hasta la entrada del Estrecho de Magallanes; con este motivo se dictaron las reales cdulas de 13 de enero de 1683, 21 de mayo de 1684, 5 de noviembre de 1741, 20 de noviembre de 1743, 23 de julio de 1744, 26 de enero de 1745, 9 de febrero del mismo ao: en todas las cuales el Rey se dirige al Gobernador de Buenos Aires, en cuyo territorio jurisdiccional estaban comprendidas las costas del mar del Norte hasta el Estrecho de Magallanes, cuyos indios trataban de reducir al cristianismo los PP. jesuitas. igase al P. Lozano en su Historia de la conquista del Paraguay, Tucumcm y Tw de la Plata, etc.,
real
nes,

pampas y

dice

"Aunque es tan extendido el trmino que hasta aqu hemos recorrido, todava desde la Boca del Ro de la Plata corre otras doscientas leguas la primera asignacin del distrito del gobierno que tiene su nombre, y aun por la costa se dilata hasta el espaciossimo Estrecho de Magallanes, pues las poblaciones espaolas que en l hubo reconocan dependencia de su gobernador. Es teda la costa muy rasa y falta de lea, de pozos, puertos y ros, excepto a la vuelta del cabo Blanco donde se halla el que llaman Ingls; y de este 170 leguas, la Baha Sin Fondo, que se forma en un ro que descubrieron por tierra los vecinos de Buenos Aires que salieron el ao 1605 en demanda de la ciudad de los Csares..."
Habla luego de la baha de San Matas, de la de San Julin, del ro Santa Cruz, del cabo de las Once Ml Vrgenes y la Tierra del Fuego, y dice despus de referir el mal suceso de las intentadas
poblaciones en el Estrecho: "No espant nada de esto el nimo invencible de nuestros jesutas, para que no despreciasen los ma~

'

HaBTOEIA

col mal argentina

181

yores riesgos, para llevar la luz del Evangelio a propiamente de tinieblas; solicit nuestra Provincia de nuestro Rey catlico don Carlos II, por los aos de 1684, se sirviese mandar a los gobernadores de Buenos Aires, fomentase esta empresa de conquista, con las armas del Evangelio, a aquellas regiones, a que se dedicaban animossimos los misioneros jesutas, y S. M., con su innata piedad y celo de dilatar la ley de Cristo, mand por cdula de 20 de mayo de 1684, que a costa de su real erario se les aviase y diese suficiente escolta de soldados que defendiesen sus vidas contra los insultos de los brbaros ..."
esta regin

Pero a quin se diriga el monarca desde pocas Remotas, cuando se trataba de la costa de la mar del Norte? Citar alguna de las reales cdulas. "El Rey Al Gobernador de las Provincias del Ro de la Plata, presidente de la Audiencia Real que se ha mandado fundar en la ciudad de la Trinidad, Puerto de Buenos Aires, por cdula ma de quince deste mes que recibiris en esta ocasin, se os da aviso de algunos designios de ingleses en las Indias, y se os encarga tuviredes muy a la mira, previniendo en las costas de esas provincias, lo que juzgredes conveniente para en los puertos, ni plazas dellas etc.. He resuelto participaros la continuacin dellos; y ordenaros y mandaros pongis muy particular cuidado en la seguridad y defensa de esas provincias, costas y puertos dellas. Fecha en el Pardo a 30 de enero de 1673.

'

En otra cdula datada en el Buen Retiro en 15 de mayo de 1679, dirigida al Gobernador y Capitn General de las Provincias del Ro de la Plata, se
lee .
.

que en los trminos de aquella jurisdiccin de la parte del Sur y confines de la Cordillera de Chile y Provincia de Tucuman, haban siempre ha-

"Y

152

VICENTE

G.

QUE?. TA

bitado un numeroso gento de indios Pampas y Serranos", y a los cuales convena someter porcia fuerza para fundar reducciones y repartimientos, debiendo serlo por seis aos y que cumplidos quedasen libres sin salir de su jurisdiccin." Por cdula datada en el Buen Retiro a 28 de abril de 1708, se comunica al Gobernador de Buenos Aires el armamento de seis navios ingleses que deban navegar hacia el mar del Sur y se dice de orden de S. M. que ya se ha avisado al virrey del Per, y se agrega "y siendo factible que el verdadero intento del enemigo sea hostilizar algunos puertos de la mar del Norte de esos dominios, he querido preveniros". En 24 de noviembre de 1743, datada en San Lorenzo el Real, se expide cdula dirigida al gobernador de Buenos Aires, dicindole lo que ha de ejecutar en el reconocimiento de la costa Patagnica, a solicitud de los P. P. jesutas que desean catequizar a los indios, y dice

"Se registre toda aquella costa desde el cabo San Antonio hasta el Estrecho, llevando dos o tres jesutas..." El marqus de la Ensenada comunica al Gobernador de Buenos Aires la real orden datada en el Pardo a 26 de enero de 1745, que dice

"Manda S. M. con el ms extricto encargo se dedique a poner en prctica las providencias que le previene para conseguir el importantsimo fin al servicio de Dios y logro de los piadosos deseos de S. M. de la reduccin a Nuestra Santa F Catlica de los indios Patagones, los Pampas, Serranos y dems naciones que habitan el terreno desde el Cabo San Antonio hasta la entrada del Estrecho de Magallanes".

Necesitara citar los viajes de exploracin y reconocimiento hechos por orden real, bajo la jurisdiccin del Gobernador de Buenos Aires en 1745,
;

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

183

por Joaqun de Olivares y Centeno, Toms de Andia y Vrela, junto con los P. P. jesutas Jos Quiroga, Matas Strovel y Jos Cardiel? Reconocieron la costa desde el Ro de la Plata hasta el de Gallegos; puede verse los diarios de viaje en el Anuario de Hidrografa de Madrid, tom 5. Consta que eran territorios de la jurisdiccin del Ro de la Plata, descubriendo la costa Patagnica y sus puertos. En 1769, el Gobernador de Buenos Aires comisiona al capitn D. Juan Ignacio Madariaga para que reconozca las costas patagnicas y desaloje a los ingleses. La real orden datada en San Lorenzo a 27 de agosto del mismo ao, dirigida al Gobernador de Buenos Aires D. Francisco Bucarelli, le manda: "que busque y destruya los establecimientos de ingleses en las regiones del Sur", en las costas martimas de su gobernacin.
manifiesta clara y deterla jurisdiccin de sus dominios sobre la mar del Norte y la del Sur, con motivo de los frecuentes corsarios en aquel mar, y de la incesante zozobra de que los extranjeros quisiesen apoderarse de algunos parajes de la costa martima patagnica o del Estrecho de Magallanes. Las autoridades coloniales son explcitas en reconocer las jurisdicciones privativas sobre estas cosas; no hubo jams duda, no se suscit disputa, cuando de todo y por todo se formaban expedientes y pleitos, reclamaciones y recursos al Rey.
del
se

La voluntad

Rey

minadamente para sealar

Es sabido que en la mar del Sur exiista una armada, sujeta a las rdenes del virrey del Per, precisamente para guarda y defensa de aquellas costas. El marqus de Castel Fuerte, virrey del Per, deca
en su Relacin de gobierno. "En cuanto a la plaza de Valdivia, que es el propugnculo de toda esta Amrica Austral, y la puerta que cierra la entrada a las invasiones extranjeras

184

VICENTE

G.

QUE8ADA

con varios castillos que lo hacen impenetrable, y yase le socorra por las cajas ce en la altura de 40. del Per con 50 000 pesos, 26 000 en plata y el resto en ropa". El virrey habla de la mar del Sur igasele ahora hablar de la mar del Norte
.
. .

"La ltima plaza que por parte del mar del norte cierra esta Amrica en la zona austral templada, es Buenos Aires, en cuya importancia no me detengo, siendo patente que es el antemural de todas aquellas amplsimas provincias del Paraguay y Tucumn, que solas pueden formar un grande Reyno, y consecuentemente de las dems mediterrneas de la tierra que son las fuentes de la riqueza del Per". Este virrey habla del estado de la armada de la mar del sur y dice: "De esta manera dejo de V. E. tres grandes nalos vios, en que lo nuevo, lo fuerte y lo velero-. hacen valer mucho". El virrey marqus de Villagarca en su Relacin de Gobierno, se expresa as "No ha sido corta suerte que entre los varios daos que ha ocasionado la guerra, siendo uno de ellos el impedir la frecuente correspondencia con la corte, donde tenindose aqu incesante cuidado de escribir por todas vas, se extraa la falta de noticias, haya quedado libre la de Buenos Aires, escala de la navegacin del Cabo de Hornos, y puerta que no ha cerrado ninguna invasin digna de recelarse en la constitucin actual por eso he tenido por muy propio de mi atencin procurar la fortificacin de Montevideo, plaza a dos faces de defensa, por la vecindad de las colonias portuguesas, siempre sospechosas, aun conservando la neutralidad, y por antemural a las hostilidades que pudieran inventarse por la nacin britnica, y he logrado que en carta de 14 de diciembre del ao
.
.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

185

pasado de 1743, me avisase el gobernador D. Domingo Ortiz de Rozas, que consumido ltimamente el caudal aplicado a aquella obra, estaba adelantada de modo, que montados setenta y cinco caones de artillera en los baluartes acabados, y reforzada su lucida tropa, quedaba en estado de una regular
defensa".

Esta Relacin est datada en el ao 1745, precisamente cuando el marqus de la Ensenada se diriga al Gobernador de Buenos Aires, por oficio fechado en San Lorenzo el Real a 25 de octubre de
aquel ao, dicindole
ministro fidedigno y de toda confianza ha puesto en noticia del Rey, que, al recalar la flota del Portugal, que acaba de llegar a Lisboa, a los bocas del Janeiro, encontr una escuadra inglesa de siete navios de lnea, que pudo reconocerse llevaba tropa de desembarco, y siendo ya en tiempo avanzado para montar al Cabo de Hornos, no se dudaba en aquellos pasajes que se dirigan a hostilizar a alguno de los del Ro de la Plata".
satisfaccin, se

"Por un

Manifiesta que S. M. tena conocimiento de este armamento, pero sin poder averiguarse su destino, y aun cuando con sobradsima razn supona que cualquiera que fuesen las rdenes de aquel jefe que la mandaba, estas estaran cumplidas al recibo de la comunicacin que l remita, le recomienda y ordena sin embargo, en nombre de S. M., est muy a la mira de esta escuadra, procurando adquirir noticias, prevenir todo insulto "en todo lo que comprende la costa de esa gobernacin", dice, para impedir que al abrigo de esta fuerza pueda hacerse
ilcito

comercio.
llegase
el
el caso,

"Si
pasar

Cabo de Hornos,
ejecutarlo,

contina, de que se dirijan a o entendiese V. S. tienen

nimo de

dar V.

S,

inmediatamente

186

VICENTE

G.

QVESADA

y al Gobernador de Chile, comprendiese pneda importar a que se precaban a cualquiera invasin que lleven ideada en la costa del Sur, a fin que desde luego anticipen providencias, y aplique las importantes a donde sean ms precisas: pues en <el caso de que hayan montado el Cabo, o navegando a ejecutarlo, no duda S. M. habr V. S. dado con anticipacin y oportunidad a aquellos Ministros los avisos y notiaviso al virrey del Per,
S.

y de cnanto V.

cias convenientes".

Imposible era en aquella poca acudir desde Esla defensa de sus vastsimas colonias, y el ministro encarece al gobernador de Buenos Aires, cuide y vigile las costas martimas y puertos de su gobernacin, y d los avisos oportunos para que se tomen en la mar del Sur iguales precauciones. El marqus de la Ensenada manifiesta de esta manera, que el gobierno de las costas de ambos mares, dependa, como era natural, de autoridades diferenni al gobernador de Chile encomienda las del tes mar del Norte, ni al de Buenos Aires las del mar del Sur. Es preciso estudiar este documento dictado en

paa a

momentos angustiosos, sin poder evitar los peligros con que aquella escuadra amenazaba los dominios de la Amrica Meridional, para convencerse de la reconocida conveniencia de confiar la jurisdiccin de las costas martimas patagnicas al gobierno del Ro de la Plata, y las del mar Pacfico al de Chile y virrey del Per. Indica el Ministro que era posible que los portugueses de la colonia del Sacramento, pudiesen prestar algn auxilio a los navios britnicos, a pesar de su obligada neutralidad, y recomienda al gobernador de Buenos Aires que averige secreta y hbilmente, lo que haya podido acontecer: le ordena que avise el recibo de la nota, y d cuenta de cuanto sepa referente a la referida es

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

187

cuadra, medidas que el dicho Gobernador haya too piensa dictar. El Gobernador de Buenos Aires debi comunicarse con el de Chile y virrey del Per, sobre estos amagos; no tengo las comunicaciones cambiadas; pero basta la referencia de este documento tan decisivo por su carcter de reserva, por emanar del ministro y por dar rdenes en nombre de S. sin invocar nada, para convencerse que reconoce como un hecho la jurisdiccin territorial del gobernador de Buenos Aires .en las costas martimas del mar del Norte y al de Chile y virrey del Per en las del mar del Sur.

mado

Citar sin embargo las palabras de la Relacin de gobierno del virrey del Per, conde de Superan da, desde 1745 a 1756.

"En 28 de setiembre de 1745, dice, poco ms de dos meses despus de haber tomado posesin de este Gobierno, recib carta del Excmo. Sr. Marqus de la Ensenada con fecha 12 de enero del mismo ano, en que me participaba de orden de S. M. se dispona una escuadra inglesa compuesta de cuatro aavos de guerra al cargo del comandante Barnet, y aun cuando su destino se publicaba para las Indias Orientales, se crea era para el corso en el mar del Sur, previnindome estuviese a la mira y expidiese las providencias que tuviese por necesarias para precaver sus consecuencias".
conjetura de que podan estar en este mar enemigos, y algunas noticias de haberse visto velas en la costa, aunque no aseguraban la existencia de la escuadra en estos mares, daban ms est" Mand armar y aprestar en el mulo al cuidado. Callao a los navios del rey La Esperanza y el San Fermn armndose el de registro llamado el Hctor. "Dispuso, agrega, que dos barcos pequeos y muy ligeros con suficiente nmero de gente y oficiales

"La

los

188

VICENTE

G.

QUESADA

uno hasta reconocer las islas de Juan Fernndez y puertos de Chile", y el otro hacia Panam. "En 21 de febrero del ao 1747, recib con ms estrechas circunstancias Real orden comunicada por d Excmo. Sr. Marqus de la Ensenada, con fecha 28 de agosto del ao antecedente, en que me avisaba que del puerto de Postmouth haba salido una escuadra inglesa compuesta de 17 navios de guerra al cargo del Almirante Lecotok, con mucha tropa de desembarco, y que recelaba fuese dirigida a alguna empresa de estas Amricas, mandando que se tomasen con tiempo las providencias necesarias a ponerse en defensa".
saliesen del Callao, el
tos angustiosos,

Lleg esta noticia a la ciudad de Lima en momena consecuencia de un temblor de tierra que haba causado muchas muertes, espant a las gentes que se esparcan por el campo, y el virrey por no aumentar la congoja, crey prudente reservar la mala nueva; "pero, dice, di aviso a los Presidentes de Chile y Panam, y al Gobernador de Buenos Aires, para que se estuviera a la mira en sus
respectivos puertos.

"

Bastaran los documentos oficiales que he citado, del mismo soberano, otros de sus ministros, de los virreyes del Per, y de diversos funcionarios de la colonia, para probar que el gobernador del Ro de la Plata ejerci una jurisdiccin incontestable e incontestada sobre las costas martimas patagnicas, Tierra del Fuego, Estrecho de Magallanes hasta el Cabo de Hornos; y adems la creencia general, la voz y fama pblica entre todos los vecinos y moradores de estas comarcas, autoridades y cabildos y para dejar establecido que la Cordillera Nevada era el lmite divisorio de la gobernacin de Chile, exceptundose la provincia de Cuyo, que solicitaban fuese adscripta a las gober-

emanados unos

Historia colonial argentina

189

naciones de este lado de la Cordillera. Sin embargo, este es un punto importantsimo de la cuestin en debate, como tengo a mi disposicin numerossimos documentos oficiales, voy a insistir todava y a reproducir otros, para mostrar que, antes de la cdula del 1. de agosto de 1776 que cre en virreinato la costa del mar Atlntico, tierras interiores y extremidad austral de la Amrica, perteneca a la soberana y dominio de la gobernacin del Ro de la Plata, como continu despus hasta la independencia de la metrpoli.

como

El gobernador de Buenos Aires, don Andrs de Robles, en 10 de jimio de 1676, al enviar al presidente ele la Casa de Contratacin en Sevilla un cajoncito que mandaba el virrey del Per para S. M., le da cuenta de no ser cierta la noticia de tener los
ingleses

una poblacin

en el

Estrecho de Magalla-

que haba ordenado con ese fin reconocimientos. Resulta, pues, que con aquella fecha el gobernador ejerca jurisdiccin y vigilancia en el Estrecho, por virtud de las atribuciones de bu mando. El ttulo ms incontestable para probar la jurisdiccin gubernativa y poltica en que estaban divididos los dominios del Rey de Espaa en sus colonias de la Amrica Meridional, no es por cierto este
nes, puesto o aquel contrato o capitulacin celebrado entre un particular y la corona a trmino fijo, puesto que,

vencido el plazo, el dominio retroverta a la corona, que era siempre la soberana del territorio. No eran ni podan ser perpetuos, sino aquellos ttulos traslativos de domiuio, que convertan en propiedad

privada tales o cuales extensiones de territorio, que los adelantados o gobernadores tenan facultad de conceder a los conquistadores y descubridores y que otorgaban en cada descubrimiento o fundacin de ciudad; estos ttulos eran verdaderas desmembra-

190

VICENTE

Q.

QHESADA

ciones del dominio de la corona


ble de la

y origen inataca-

propiedad privada, pero que no afectaban en nada a la soberana que resida en el Rey. Ahora bien, cuando el soberano otorgaba esta facultad a las autoridades coloniales, es evidente que expresa o tcitamente comprenda dentro de la jurisdiccin gubernativa del gobernador, los territorios en los cuales ste poda, en virtud de expresa autorizacin, conceder mercedes en propiedad pri vada. Si el monarca deslindaba expresa o tcitamente los lmites de una gobernacin, es un hecho que puede legalmente demostrarse por la facultad con ferida para hacer aquellas gracias. Parceme evi dente la razn: si la necesidad eventual y transito ria de la defensa de los ataques de los indios brbaros, pudo en ciertos casos autorizar ciertas intromisiones o confusiones en los lmites jurisdiccionales de los dominios de un soberano comn, la facultad de transferir la tierra al dominio privado, fu siempre inherente a la facultad jurisdiccional que emana de la soberana que solo el Rey poda delegar o
conferir.

Importa que el hecho fuese autorizado de una manera expresa por el soberano, porque de esto se deduca una modificacin implcita de los lmites de
las gobernaciones, concordando as en la legislacin de Indias. Mi opinin es esta cuando el Rey conceda expresamente la facultad de dar la tierra en propiedad a los descubridores o pobladores, la comarca dentro de la cual deban o podan otorgarse esas mercedes, perteneca a la jurisdiccin privativa del gobernador que obtuvo aquella facultad: en ese territorio ejerca la soberana que perteneca al Rey.
:

Si as no fuese, resultara el absurdo que sobre un misino territorio hubieran dos autoridades que en representacin de la corona, pudiesen dar la tierra

HlSTOBIA COLONlA. ARGENTINA

191

en propiedad lo que es adems falso histricamente hablando porque slo el gobierno territorial poda ejercer esa facultad, y en ese territorio ejerca
;

aunque a veces gerrquicamente subordinado a un superior, Virrey o Capitn


jurisdiccin excluyente,

General.

De manera, que, si se puede probar por reales cdulas, que esta o aquella autoridad estaba investida de esa facultad, el hecho importa comprobar la jurisdiccin territorial, est o no de acuerdo con los lmites que demarque un contrato o capitulacin, o dentro de los lmites territoriales fijados en los ttulos del nombramiento de los antiguos gobernadores. Pudieran resultar conflictos en las concesiones colindantes, por ejemplo, entre una u otra goberna-

cin: el hecho es posible y no lo niego. Cmo se resolvan estos conflictos de jurisdiccin? Me basta citar el pleito seguido entre los apoderados de los Cabildos de las ciudades de Buenos Aires, Crdoba
se ocurra al Rey, y ste por medio de administraba justicia, pudiendq usarse de todos los medios probatorios, ttulos que fijaron el territorio, y probar la jurisdiccin ejercida pov testigos el derecho, y los hechos, en una palabra. Ahora bien, haba diferencia entre las jurisdicciones territoriales de ciudad y ciudad y entre gobernacin y gobernacin ? Las unas y las otras eran subdivisiones simplemente administrativas, polti:

y Santa F
jueces,

de un mismo soberano; y sin los actos de ste, su voluntad expresa o tcita debidamente manifestada, la que dirima toda controversia.
cas, militares o judiciales del territorio

Podan alterarse
por
las leyes expresas

las

jurisdicciones

conferidas
;

que reglamentaban los distritos territoriales ? Indudablemente que s el soberano no se desprendi jams de esta alta prerrogativa de la soberana. Limit por trmino fijo asta fa-

]U-2

VICENTE

G.

QUESADA

cuitad, cuando celebr ciertas capitulaciones a trmino fijo; pero cuando terminado el plazo, retroel

verti a su corona el dominio, tuvo evidentemente derecho de fijar como mejor conviniese los lmi

tes

de

los gobiernos polticos,

de las jurisdicciones

judiciales o eclesisticas, que estaban o no acordes, porque respondan a necesidades de orden diferen-

veces la jurisdiccin eclesistica fu base para sealar la gubernativa, militar, poltica, de hacienda; y otras, aquella era diversa de estas; probada una no se probaba la otra, sino en el caso que el soberano hubiese estatuido que eran idnticas, lo que declar siempre de un modo expreso.
te.

ha dicho que la guerra de frontera, operaciones o medidas blicas, que tenan por objeto la mejor defensa y seguridad de los reales dominios en las Indias, no conferan a los respectivos gobernadores o corregidores fronterizos, ttulo legal translativo de dominio, sobre los territorios en los cuales se ejecutaban aquellas operaciones, ni alteraban los lmites preexistentes de los dis tritos circunvecinos, se ha sostenido una tesis que no es posible aceptar sin reservas. Es preciso distinguir primero si aquella comisin fu accidental; porque cuando por una serie de resoluciones del monarca, tal autorizacin se haca consuetudinaria, evidentemente modificaba tcitamente los lmites territoriales, y la razn es obvia: sea que el seor del territorio no pudiese defenderse, sea que la geografa ofreciese ventajas estratgicas, facilidades de comunicacin, de viabilidad, prontitud para los recursos al encargado consecutivamente de la defensa y vigilancia por estas u otras causas, si no haba reserva expresa de conservar los antiguos lmites se le transfera el dominio del territorio, se haca de. facto un nuevo distrito gubernativo, se modificaban las jurisdicciones del territorio defendido. La
se
los auxilios,

Cuando

HISTOIXA

COLONIAL ABGENTINA

193

ley 11, tt. I, lib. 5, Recop. de Indias, prueba lo que sostengo: esta ley manda que el lugar de Tamalameque acuda a las ocasiones de Cartajena, como si fuese su distrito; precisamente porque sin esta reserva expresa, por el hecho de mandrsele ejerciese aquellos auxilios continuadamente, hubiese importado darle el dominio del territorio y para no drselo, hizo el Rey la declaracin iexpresa, que siendo una excepcin, confirma la regla general. Esta ley no puede interpretarse de otro modo.
;

Qu objetos tena el monarca en dividir las jurisdicciones de los gobiernos de Amrica ? La defensa del territorio, la conservacin de sus dominios, el mejor gobierno poltico y administrativo, y para

llenar las necesidades judiciales daba otras bases a las jurisdicciones, porque respondan a otras necesidades, de la misma manera que cuando se trataba

de la jurisdiccin eclesistica. Es claro que para establecer estos deslindes, se tena presente la topografa de los lugares, y de aqu resulta que, a medi-

da que se conoca la geografa de las Indias, se introdujeron cambios sucesivos en las jurisdicciones
para que se llenasen mejor los fines de todo gobierno. No conserv la corona un estado inmutable y retrgrado, sino que se plegaba a las necesidades que surgan, y modific los lmites con la ms completa libertad, a veces y frecuentemente previo estudios e informes detenidos. No se puede, pues, tomar como una decisin inalterable lo que a este respecto estatuye la Recopilacin de Indias, porque sus deslindes fueron modificados por el
territoriales,

Rey en muchos
Por

casos.

esta causa la gobernacin del Ro de la Plataque durante una serie de capitulaciones tuvo doscientas leguas de gobernacin sobre la mar del Sur,

fu despus tcitamente corregida; porque la Cordillera de los Andes era un obstculo material para
13

1H!

VICENTE

G.

QUE!? ADA

ejercer fcilmente los fines de nna buena adminisracin. Por cansas idnticas la gobernacin primitiva de Chile, que tuvo en ancho cien leguas, fu
i

luego

modificada separndole la gobernacin de

Tucumn, Juries y Diaguitas, y posteriormente la Provincia de Cuyo. El monarca reconoci as que


esa Cordillera era un lmite que la naturaleza haba lijado para administrar independientemente sus dominios del uno y del otro lado de la Cordillera Ne-

vada. Absurdo grande sera sostener que el Rey oblig irrevocablemente y a perpetuidad, porque fijase lmites en los ttulos de los primitivos gobernadores de Chile, a no modificar jams en lo porvenir, segn los intereses de la corona, los lmites internos de sus propios gobiernos.

Ahora

bien,

para comprender cuales fueron

los

dio a la gobernacin del Ro de la Plata, prescindiendo de las capitulaciones, es indispensable tener en vista las reales clmites que el

Rey de Espaa

dulas que fijaron de una manera decisiva las comarcas en las cuales se recomienda al gobernador ayude a la catequizacin de los indios y distribuya tierra, dndola en propiedad privada a los pobladores, ejerciendo as los actos inherentes a la soberana.

La real cdula datada en Buen Retiro a 30 de diciembre de 1744, que original se encuentra en la Biblioteca Pblica de Buenos Aires, se expresa en estos trminos:
documentos de vuestra gobernacon que los gloriosos Reyes mis predecesores, han deseado que los Indios Patagones, los Pampas y los Serranos, y dems que habitan los terrenos de ese cabo San Antonio hasta la entrada del Estrecho de Magallanes sean ilustrados con la luz del Evangelio y que en cdula de 1684 se mand a este fin que a los Misioneros Jesutas se les diese
sabis por
cin, el anhelo

"Ya

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA


la escolta necesaria

195
los In-

para hacer la entrada a

dios Patagones que habitan esas costas, y estn

ms

cercanos al Estrecho de Magallanes".


l).

gobernador de Buenos Aires Ortiz de Rozas, le recomendaba las medidas para la catequizacin de los Indios hasta el
se diriga al

El Rey

Domingo

Estrecho de Magallanes y agregaba "Que con motivo de aprobar a vuestro antecesor las providencias dadas para fomento. he determinado que con misin separada se haga entrada en la tierra de los Patagones lo ms cercano que sea posible al Estrecho de Magallanes, para que caminando ambas Misiones desde opuestos puertos a juntarse en ese mismo centro, pueda ms fcilmente lograrse la iluminacin de aquellos infelices in. .

dios.

..

"

Estas palabras trazan claramente cual es la extensin en la cual habitan los indios que el Rey quiere sean catequizados e indica que desde la tierra ms cercana al Estrecho comience una misin para que en el centro de la Patagonia se encuentre con otra que deba de reconocer las costas marti-

mas y en

el

paraje ms oportuno, recomendando

fuese cerca del referido Estrecho, lo ms prximo posible, entren los misioneros jesutas y se queden entre los indios con la escolta necesaria para su resguardo y con vveres suficientes hasta nuevo socorro de la misma ciudad de Buenos Aires, para que funden una reduccin o pueblo de indios a tres leguas de la mar, siendo puerto para un establecimiento futuro. No puede ser ms explcito el Rey;

manda que
el

cione embarcaciones, vveres

gobernador de Buenos Aires propory soldados para que en paraje ms inmediato al Estrecho de Magallanes,
el

previo

los jesutas

reconocimiSnto de las costas patagnicas, funden un pueblo de indios, evidentemente dentro de la jurisdiccin gubernativa que
el

196

VICENTE

G.

QUESADA

corresponda al gobernador, porque, por la legislacin de Indias era prohibido que esas catequizaciones tuviesen lugar en otra jurisdiccin y los indios de la una no dependan absolutaurriente de la otra puesto que esta poblacin indgena <era el aliciente para la conquista, los brazos indispensables para el trabajo; y su encomienda, la codiciada ambicin del conquistador.

Tal cdula es muy explcita; manifiesta que la embarcacin que lleve a los jesutas y soldados ir mandada por D. Jos de Villanueva, destinados a reconocer toda la costa desde el cabo de San Antonio hasta la misma boca del Estrecho de Magallanes, y todos los puertos, ensenadas y caletas que haya en toda ella, traer de todo puntual relacin, y poner los Padres en tierra y a los soldados de su escolta, y una vez desembarcados vuelva a Buenos Aires por socorro de armas, instrumentos, municiones, vveres, etc., para que construyan habitaciones. "Siendo mi nimo deliberado, dice el Rey, que se prosiga con el mayor empeo y eficacia esta empresa que tendr siempre por uno de vuestros mejores servicios".

El Rey no quera simplemente que se catequizasen los Indios de la vastsima regin patagnica, sino que adems para fomentar y proteger las nuevas poblaciones de indios, se pusiese un presidio de espaoles en el puerto que parezca ms conveniente, "que ser el mejor y ms cercano al Estrecho de Magallanes". Dos propsitos revelan estas rdenes que prueban la jurisdiccin gubernativa: reconocer la costa martima patagnica desde el cabo de San Antonio hasta el Estrecho, y poblar con espaoles en el puerto ms cercano al mismo Estrecho de Magallanes. Para ello manda se valga el gobernador del Ro de la Plata de los P. P. jesutas para catequizar los indios patagones, ayudndolos con sida-

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

197

y cnanto nepara sus reducciones, y fundar adems en un punto el ms cercano al Estrecho un presidio de Espaoles. Esto establece incontestablemente que esos territorios eran de la jurisdiccin del gobernador a quien se encargaban estas medidas, puesto que no eran accidentales y transitorias, sino permanentes, como poblar pueblos de indios y establecer un presidio de espaoles, establecimientos que deban ser la estable base para la catequizacin de los mismos indios: no era una medida exigida por la guerra con los indios brbaros, sino el propsito decesiten

dos, armas, instrumentos de labranza

liberado del

Rey de

convertirlos al cristianismo,

fi-

jarlos en poblaciones, atraerlos a la vida civilizada,

confiando esta misin a los P. P. jesutas. El goberla Plata, en cuyo territorio se encontraban aquellos lugares, deba auxiliarlos, y mantener embarcaciones que peridicamente les llevasen lo necesario. Es esta la ocupacin permanente del suelo, el sometimiento de sus moradores, y por tanto, los actos ms evidentes de soberana y jurisdiccin, que el Rey encargaba al gobernador de dicho territorio.

nador del Ro de

es tan incontestable que el Rey quera la conquista definitiva de esas comarcas del Ro de la Pla-

su ocupacin permanente, que manifiesta que ser del real agrado que, adems de los soldados, se manden algunas familias a las cuales se repartan tierras y subsidios para que puedan formar un pueblo de gentes pobres que no tuviesen en la capital
ta,

otro tanto.

Bastara esta real cdula para probar concluyentcmente que, al Gobernador a quien se le ordena reparta tierras del Estado, es decir, transfiera al dominio privado la tierra del fisco, funde pueblos, catequice indios, explore costas, auxilie con recursos, instrumentos y vveres a estas nuevas poblaciones.

198

VICENTE

G.

QTJES4DA

era el que ejerca en nombre del soberano, la sobe rana y jurisdiccin en aquellos territorios de su maudo. Ante esta resolucin real, expresa y clara,

no podra oponerse los lmites que figuren en los ttulos nombrando otros gobernadores por trmino fljo, o por capitulaciones con plazo perentorio, porque el soberano absoluto del territorio tena la prerrogativa intransferible de modificar los lmites de las gobernaciones internas, simples subdivisiones administrativas de sus dominios, y esta sera una modificacin expresa, si hubiera alguna de fecha anterior que pretendiese o hubiese alegado derecho al gobierno de tales comarcas: el Rey jams transfiri a soberana, conceda solo el derecho de gobernar las tierras. Xadie opuso objecin alguna al ejercicio de la jurisdiccin gubernativa y los gobernadores del Ro de la Plata ejercieron siempre en nombre de S. M. por estas y otras resoluciones del Rey, la soberana y dominio en la extremidad austral y tierras interiores, como parte integrante del distrito de su gobierno.

Los monarcas absolutos representaban en sus personas la soberana de sus dominios: Estarlo y soberano tenan idntica representacin, y el carcter ?sencial de la soberana de un Estado, consiste precisamente en establecer su gobierno, darse sus leyes, aunque emanasen del soberano absoluto, bajo la condicin de serlo sin intervencin de una potencia extranjera, y por tanto, era atributo peculiar dividir el territorio en distritos gubernativos en la forma y modo que al soberano conviniese. Nadie podra sostener que el Soberano pactase con uno o varios de sus subditos, a no alterar los lmites gubernativos de los territorios de la corona, porque tal pacto atacara al ejercicio de la misma soberana. Las capitulaciones no fueron sino contratos para colonizar, con facultades de repartir tierras

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

199

transfirindolas al dominio privado gobernar por o dos generaciones dichos territorios, en los cuales conserv el monarca la soberana hacan parte de sus dominios, y no por ser colonias dejaban de formar una personalidad ante el derecho de las naciones, personalidad cuya representacin perteneca al Rey, al soberano absoluto. disputar al Qu subdito se habra atrevido a Rey, el gobierno de sus Estados, la forma de este gobierno, los lmites de las subdivisiones internas? Ninguno porque habra sido un crimen contra la majestad del soberano. Si para que una nacin sea soberana, debe gobernarse por sus propias leyes y su propia autoridad, qu soberana sera aquella en que los subditos negasen al Rey absoluto la facultad de ordenar ese gobierno como lo creyese ms conveniente? Tal subdito estara tan altamente colocado, que sera una monarqua en la cual no habra podido existir un Rey absoluto precisamente ese fu el feudalismo que se destruy en Espaa, y que se pens trans;

una

plantar en Amrica.

"Para que un Estado exista, dice el seor don Carlos Calvo (1), no es indispensable que su territorio sea continuo o situado en un solo continente". Las colonias, pues, forman parte integrante del Estado, y las de Amrica constituan la monarqua espaola. "El Estado, rgano del derecho en un pueblo, contina el mismo distinguido publicista argentino, exige un organismo propio para realizar este mismo derecho y convertirlo en hecho. El gobierno de un Estado, como producto e instrumento de la soberana de un pas, puede mantener dos suertes de relaciones fundamentales: las unas, de derecho p"Lo droit international tlieorique el practique etc. ". (1) 1870, por O. Calvo,

200

VICENTE

G.

QTrRSAD.V

blico interno, es decir, las que mantiene bajo el punto de vista poltico con los ciudadanos o subditos colocados bajo su accin: las otras, de derecho pbli-

co externo o de derecho internacional, que abraza todo lo que concierne a sus relaciones con los dems Estados".

ba

El Rey de Espaa, pues, soberano absoluto, dictalas reales cdulas o reales rdenes para el gobierno de sus Estados, como convena a los intereses de la monarqua, divida el territorio administrativamente para el mejor gobierno interno, extensegn fuese
da o restringa los lmites de esas gobernaciones, la manera como juzgase el soberano: nadie y menos sus subditos, y menos todava los gobernadores que haban recibido la gracia y merced del nombramiento, podan oponerse, ni se hubieran atrevido, a las resoluciones del Rey, verdaderas resoluciones legales, obligatorias para todos sus subditos.

Es preciso recordar que, esas reales cdulas, pragmticas o reales rdenes, han modificado las que se registran en la Recopilacin de Leyes Indias, y conviene establecer con toda claridad que cuando se habla de leyes, no puede limitarse el que las cita a aquella Recopilacin, pues todas las posteriores derogan las anteriores expresa o tcitamente. Cuando se trata de los lmites de las gobernaciones, y se intenta fundar un ttulo de dominio en los contratos o capitulaciones, o en los ttulos de nombramiento de los gobernadores, se recurre a un ardid abogadil; pues esas capitulaciones sin trmino fijo, y esos nombramientos por el tiempo que el Rey sealaba, o hasta cuando por bien tena conservarlos, no obligaban a perpetuidad al soberano, que modimuchsimas veces esos deslindes para llenar las necesidades del buen gobierno de sus dominios. La real cdula de que me ocup, reconoce de
fic

HISTORIA

COLONIAL

AEOENTINA

201

un modo claro y extremidad

e intergiversable, que la Patagonia austral del continente era distrito gubernativo del Ro de la Plata, a cuyo gobernador manda que funde presidio de espaoles, contribuya a la catequizacin de los indios y distribuya la tierra de propiedad: atribuciones que slo poda ejercer el gobernador del territorio.

Esta real cdula tiene la misma fuerza legal que de 1563 que separ de la gobernacin de Chile las provincias de Tucumn, Juries y Diaguitas, por qu en esta cdula de 1744 y las anteriores y posteriores relativas, no se dice expresamente que estos territorios eran de la gobernacin del Ro de la Plata? Por muchas razones, la primera porque el Rey era seor y soberano absoluto y no daba ni tena que dar explicaciones de sus resoluciones; segundo, porque en la cdula de 1684, el Rey haba dicho que la Cordillera separaba a Chile de la gobernacin del Ro de la Plata; tercero, porque al Rey nadie le poda oponer el ttulo de nombramiento de una autoridad que gobernaba en su nombre, que poda cuarto, quitar cuando y como viese conveniente porque los lmites de la gobernacin del Ro de la Plata se entendi siempre alcanzaban, a las tierras magallnicas, y la divida de Chile la Cordillera, exceptuando la Provincia de Cuyo.
la
:

la correspondencia de gobernadores, cdulas, rdenes reales, oficios y notas, que, cuando menos, prueban la voz y fama pblica de la existencia de tal hecho prueba perfectamente admisible y legal, en la hiptesis que hubiera quien pretendiese que sobre la autoridad absoluta del monarca, pudiera haber en la colonia la de algn subalterno que obedeciese y no cumpliese sus mandatos. Repartir la tierra, fundar pueblos y catequizar los indios, prueban la soberana y dominio territooficial
;

Tendr ocasin de recordar

202
rial,

VICENTE

G.

QUESADA.

y esta prueba nadie puede negarla despus de leer la precedente real cdula. Voy a citar todava otros testimonios oficiales, y espero demostrar concluyentcmente la tesis que sos-

tengo.

Por carta datada en Buenos Aires a 18 de enero de 1746. del Brigadier don Jos de Andonaegui, Gobernador y Capitn General de las Provincias del Ro de la Plata, dirigida al marqus de la Ensenada, ministro de S. M. dndole cuenta del estado en que se encontr las provincias de su mando, dice. "hall (como tengo avisado a V. E. en otra ocasin, y en esta por duplicado), detenida la fragata San Antonio, destinada al reconocimiento de la costa, desde el Cabo de San Antonio hasta el Estrecho de ^a Tallan es, (como lo manda S. M. en repetidas Peales Cdulas) por falta s caudal para equiparse y bastimentarse, y viendo que el tiempo se perda, y qin1 demorarse ms no se podra emprender este ao dicho viaje, aceler con el mayor ardor la salida, para lo que busqu entre seis paisanos mos del comercio de esta ciudad, los 12.000 pesos sobre mi palabra, con la condicin de satisfacerlos del pro" ducto del fierro que dicha fragata trajo.
. . . .

En
tro,

mismo gobernador al mismo minisdatada en Buenos Aires a 20 de diciembre de


carta del

1750, le da cuenta de varias reducciones hechas en


estas provincias durante su gobierno;

y que

se

han

erigido
otro.

cinco pueblos estando prximo a erigirse

Dice en uno de los prrafos: "el uno de ellos en esta jurisdiccin, distante 120 leguas de esta ciudad, y cinco delante de otro pueblo situado en el paraje que llaman el Volcn, por la parte del Sur, el titular de Nuestra Seora de los Desamparados, de la nacin Tehuelche o Patagones, recomendada al cargo de los religioso* de la Compaa de Jess, y con el fin de si por la comunicacin de otras na-

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


ciernes

203

que distan a su frente, y

se hallan internadas

puede encontrar con los de la nacin Patagones o Csares, hasta el Estrecho de Magallanes, y me alegrar se facilite " para con especial gusto noticiar a V. E
tierra adentro, siempre al Sur, se
.

quiero incidentalmente ocuparme sobre la pretendida ciudad de los Csares. Escritores chilenos pretenden sostener que por haberse intentado expediciones para descubrirla, el territorio donde se hicieron era de la gobernacin chilena; para contestar este especioso razonamiento, comenzar por recordar que el Cabildo de Buenos Aires, por carta dirigida a S. M. en 5 de abril de 1604, le avisaba que el gobernador trataba de hacer dicho descubrimiento. En una informacin de los servicios hechos por la ciudad de Crdoba del Tucumn, levantada en 1539 a solicitud del procurador de ella, D. Hernn Meja de Mirabal, se justifica qne de aquella se sali para el descubrimiento de la ciudad de los Csares, y que slo de ella poda irse a ese descubrimiento. Qu importancia legal tiene entonces la nota de D. Ambrosio Benavdez, gobernador de Chile, datada a 11 de junio de 1777, sobre las actuaciones del gobernador de Valdivia, Espinosa, para averiguar el establecimiento de los Csares ? Se ha olvidado acaso que el virrey de Buenos Aires, se dirigi al Presidente y Capitn General de Chile en 31 de marzo de 1781, dicindole que haba ordenado al intendente de San Julin practicase las ms esac tas diligencias para averiguar las noticias suministradas por D. Manuel Jos Orejuela, comisionado por el gobierno de Chile para esa indagacin en las alturas de aquel Rey no f
/
1

El mismo virrey en 6 de noviembre del mismo ao de 1781, se dirige al Gobernador de Chile, le acompaa el informe del Superintendente de la Baha de San Julin, con motivo del oficio de D. Ma-

204

VICENTE

G.

OUESADA

nuel Jos de Orejuela, que supona que alguna nacin extranjera ocupaba el Ro Gallegos, segn se infera de la carta de D. Manuel de Zapiola. Refiero estos detalles

que demuestran que

el

mismo

Presidente de Chile reconoca que el referido ro estaba en la jurisdiccin del virreinato, puesto que por intermedio del virrey, se hicieron las indagaciones en virtud de denuncia de empleados de la Capitana General de Chile. Si aquel hubiese credo que esa era jurisdiccin de su gobierno por qu se diriga al virrey? Evidentemente que, por la razn de que tratando de averiguar qu poblaciones extranjeras se hallaban en las alturas de aquel Reino, peda a la autoridad del virreinato, en cuyo distrito se hallaban, se sirviese informarle de las que hubiese en dicha jurisdiccin; esto es claro y parceme indudable.

Pero si hubiese quien pudiera abrigar duda, voy a demostrarle que el mismo presidente y capitn general de Chile, no la abrigaba en aquella poca. En 3 de diciembre de 1781, se diriga al virrey d A Buenos Aires, en estos trminos:
a V. E. las debidas gracias por la del 6 prximo pasado y documento incluso que se sirve dirigir] ae. relativos a las noticias que se han podel

"Doy

dido adquirir sobre establecimiento de Naciones extranjeras, en la Patagonia jurisdiccin de ese virreinato, cuva averiguacin solicit por oficio de 6
sirviese

de marzo ltimo mandase hacer V. E. a fin de que para el efecto de las rdenes de S. M. con que se halla esta Presidencia acerca de su descubrimiento en las alturas de este Reino".
j Se querr algo ms explcito y concluyente ? Imposible fuera exigirlo, y temeridad pretenderlo.

importancia tiene entonces en el presente, ; Qu debate, la real orden de 29 de diciembre 1778? Si S. M. someta al Presidente de Chile diese las ins-

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

205

tracciones convenientes para el descubrimiento de Csares, era porque se ligaba a la idea de facilitar la comunicacin con la Provincia de Chile. Resulta, pues, que tanto los virreyes como los presidentes, como los antiguos gobernadores de Crdoba y Buenos Aires, se haban preocupado de este fabuloso descubrimiento, y que nada significa que a todos diese S. M. comisin para verificarlo esas
:

eran verdaderas comsiones ad hoc. Qu se deduce de estos antecedentes tan opuestos? Que la encantada ciudad no fu sino un falso miraje de todos los gobernadores, que suponan posible descubrir lo que solo exista en la imaginacin.

En 3 de abril de 1782, el presidente de Chile, Benavdez, se dirige al virrey del Ro de la Plata D. Juan Jos Vrtiz, comunicndole que segn noticias dadas por los indios huiliches parece "hallarse establecido considerable nmero de gentes espaolas o europeas en el paraje que aquellos denominan Muen (?), inmediato al Ro Neuquen, y segn se infiere en la costa del norte o Patagnica". Ms adelante, contina as: "en cuyos trminos he juzgado necesario pasar adjunto a V. E., como lo ejecuto, testimonio de los partes y documentos que me ha dirigido el citado maestro de campo (general O'Higgins), en razn de esta materia, a fin de que como ms propio, pueda en su inteligencia disponer lo conveniente al Real servicio".

Los documentos a que se refiere la nota anterior, son las declaraciones del maestro de campo O'Higgins y otras; la primera dice as: "Aunque es ms probable que la poblacin que refiere Villagrn sea una de las nuevas colonias espaolas que se establecen actualmente por el Gobierno del Ro de la Plata sobre la costa Patagnica".

200

VICENTE

G.

QT7ESADA
es el estableci-

El virrey contesta diciendo, que miento del Ro Negro.

Benavdez, presidente de Chile, de 1782, se dirige al comandante de la frontera de Mendoza, D. Francisco Jos Amigorena, y le pide le remita testimonio de las informaciones que ha recogido en la expedicin del ao 1780 por D. Jos Orejuela. Contesta Amigorena desde Mendoza en 23 de septiembre de 1S82, dicindole que los datos recogidos son contrarios y manifiesta lo extrao de la pretensin de Orejuela; que los informes de los indios deben referirse a los establecimientos de la costa patagr

Don Ambrosio

oficio de 6 de jimio

nica.

cia de
sares,

Durante muclios aos fu persistente la creenque exista la encantada ciudad de los C-

del fracaso de todas las exploracioen 5 de o.'tubre de 1790, el virrey D. Nicols Arredondo se diriga al Presidente de Chile, en estos trminos: "Con motivo haber asegurado el cacique Calpisquis la existencia de la ciudad de los Csares, y como esta versin puede dimanar de haber visto algn establecimiento de ingleses u otros extranjeros por estas costas", pide informes sobre la ltima expedicin proyectada desde Chile: "No hay aqu resultados ciertos sobre este establecimiento de los extranjeros en la Patagonia y en la costa de Chile hacia el Cabo de Hornos, que se supusieron".
nes, todava
;

y a pesar

He
que

referido estos antecedentes, para demostrar

es pueril

presentar como

un

ttulo

de dominio

y jurisdiccin en favor de Chile, la exploracin de Orejuela para el descubrimiento de Csares; y que


por el contrario, es explcito el reconocimiento que hace Benavdez, de que la Patagonia era territorio de la jurisdiccin del virreinato.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

'JO.

Continuar mi tarea, porque las digresiones exy confunden. Por carta del gobernador de Buenos Aires D. Domingo Ortiz de Rozas, datada en Buenos Aires a 12 de septiembre de 1745, da cuenta a S. M. de lo que ha ejecutado en virtud de la real cdula de 30 de diciembre de 1741, sobre reduccin de los indios patagones, pampas y serranos y dems que habitan el terreno hasta el Estrecho de Magallanes; y de las dificultades que se ofrecen a la asistencia de los P. P. misioneros.
travan
los aos 1766, 1767, 1768, 1769, 1770 y 1771, encuentran multitud de expedientes e instancias de partes, en el legajo 6, Audiencia de Buenos Aires, en el Archivo General de Indias en Sevilla, sobre la formacin de una colonia en la Tierra del Fuego y otra en Puerto Deseado, por el Gobernador de Buenos Aires; y bueno ser que recuerde para probar la jurisdiccin ejercida en las costas e islas del mar Atlntico, que en el ttulo de gobernador de Malvinas expedido en Madrid a 2 de diciembre de 1772, a favor de D. Francisco Gil y Le-

En

se

nius, se lee

"Por tanto mando (el Rey) al gobernador y Capitn General de las provincias del Ro de la Plata y ciudad de Buenos Aires, tajo cuyas rdenes debis ejercer el referido

cargo"

Patagonia perteneciese al gobierno de Chile, las islas Malvinas se declarasen dependencia del Ro de la Plata? De
si la

Es razonable pretender que

ninguna manera: porque aquel gobierno estaba encargado de la vigilancia del Estrecho, de los descubrimientos en la Tierra del Fuego Por qu el Rey ordenaba al gobernador Bucareli, mandase exploraciones y reconocimientos para fundar una colonia en Puerto Deseado? En 1760, don Bernardo de Fafor, Piloto de la
.

208

VICENTE

G.

QUESADA

Real Armada, se dirige al Capitn General del Ro "Participo a V. E. como hade la Plata y dice. biendo salido de las islas Malvinas en conserva con la fragata Sania liosa al reconocimiento del Estrecho de Magallanes, me he visto precisado a arribar a este ro por los muchos temporales". Resulta, pues, que era al gobernador del Ro de la Plata a quien se daba cuenta de los viajes de exploracin en el Estrecho de Magallanes por qu? porque perteneca a su jurisdiccin gubernativa.
. .

El gobernador de Malvinas en 27 de abril de 1767, se dirige al gobernador del Ro de la Plata,


poniendo en su conocimiento que haca los preparativos para un reconocimiento en la Tierra del Fuego y el Estrecho de Magallanes, y el gobernador Bucareli contesta a esa comunicacin, excitando ei celo de los exploradores. El mismo Bucareli en diciembre del mismo ao, ordena al gobernador de Malvinas, Ruiz Puente, que establezca reducciones de indios en la Tierra del Fuego. En 1. de enero del ao siguiente, se dirige al virrey de Lima, y se lee esta comunicacin: "Despacho dos embarcaciones al reconocimiento de la costa desde sta al Estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego".

El mismo gobernador del Ro de la Plata en 12 de enero de 1768, escribe al teniente de fragata D.


le da el mando de "una embar" cacin, cuatro religiosos dominicos, un sargento " y dems individuos que por ahora se consideren " precisos para quedar en la Tierra del Fuego", y le encarga especialmente... "que reconozca la costa desde sta al Cabo de Hornos llevando a su ida y vuelta un exacto y prolijo diario de su navegacin, con expresin de los cabos, ensenadas, distancias, observaciones y novedades que ocurran". En el Archivo de Buenos Aires se encuentra la correspondencia de D. Manuel Pando dirigida al

Manuel Pando, y

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

209

gobernador del Ro de la Plata, con motivo de la En 22 de enero del mismo ao 1768, el gobernador de Malvinas avisa al del Ro de la Plata, haber recibido diez mil pesos metlicos, enviados por ste, con destino a su establecimiento, suma que fu conducida en las fragatas Aqueta y Liebre y queda enterado que con dicha cantidad y cuarenta mil pesos que condujo en las fragatas que estuvieron a su mando, debe atender los gastos de dicha colonia y los que ocasione el esexpedicin referida.
tablecimiento sucesivo de la Tierra del Fuego". En de marzo del mismo ao, el mismo gobernador de Malvinas pide al de Buenos Aires, uno o dos bergantines armados en guerra, pilotos y vveres con el fin "de reconocer oportunamente todo el referido Estrecho de Magallanes, sus dos costas del uno y del otro extremo y ms adelante si fuese preciso". En su consecuencia, el gobernador del Ro de la Plata comisiona al comandante Gil de Taboada al mando de la fragata Santa Rosa, para dicha
1.

expedicin.

Por real orden de 25 de febrero de 1768, dirigida Gobernador de Buenos Aires, se le vuelve a encargar que est a la mira de cualquier establecimiento que pretendan hacer los ingleses en las tierras del Sud. Se le hace presente que se cree se ha3*an establecido en el puerto del Hambre, y se le ordena que por todos los medios, aun por la fuerza,
al

proceda a hacerlos desalojar de

all.

El Gobernador de Buenos Aires, D. Francisco


de P. Bucareli, avisa recibo de las reales rdenes de 29 de diciembre de 1776 y de 7 de febrero de
al descubrimiento del establecimiento (ya formado) por los ingleses, segn noticia de Mr. Guyot.

1767, referentes

En

24 del mismo ao de 1768,


se dirige al

Buenos Aires

el gobernador de Ministro de Marina de

14

10

VICENTE

G.

QUESADA

Espaa, avisndole haber mandado hacer los reconocimientos que se le han ordenado, enviando un buque al mando del capitn de fragata D. Domingo Peiler, y en otro al teniente de navio D. Manuel Pando, agregando que tan presto como se desocupe de la expulsin de los jesutas, proceder a lo dems que se le tiene ordenado respecto de las costas del Sur, Estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego, hasta el Cabo de Hornos.

El 2 de mayo del mismo ao, el referido gobernador se dirige al Ministro de la Marina, avisndole que la expedicin para formar una colonia en la Tierra del Fuego, tuvo efecto en el Puerto Arredondo, y que el oficial que fu al mando de ella le lia dirigido la comunicacin que incluye juntamente con el diario de viaje que tambin adjunta, expresando las causas porque ces en ella. El gobernador asegura a S. M. que en la siguiente buena estacin pondr todos los medios para concluir
sta.

El 3 de septiembre del mismo ao, se expidi Gobernador de Buenos Aires, que dice: "He dado cuenta al Rey de la carta de V. E. de 23 de enero ltimo, en que avisa la salida del bergantn que hizo V. E. construir para la Tierra del Fuego, habilitado y provisto a satisfaccin del teniente de fragata don Manuel Pando; con cuatro
real orden dirigida al

un sargento, seis soldados y otros individuos, con efectos propios a la reduccin


religiosos dominicos,

de los indios, para quedarse all en el paraje ms conforme a sus reales intenciones explicadas a V. E. en orden de 2 de octubre de 1766; advertidos en cuanto conviene al logro, y al referido oficial, xamen y reconocimiento de la costa, y de cualquier establecimiento de nacin extranjera. Y habiendo merecido todo la aprobacin de S.'M. me

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

211

manda

participarlo a V. E. para su inteligencia


'

gobierno \
octubre, se expide otra dirigida al gobernador de Buenos Aires, acusndole recibo de la carta de 2 de mayo ltimo, relativa a haberse verificado la comisin del reconocimiento de la costa desde el Cabo San Antonio hasta la embocadura del Estrecho de Magallanes, por el capitn de fragata don Domingo Peiel

En

mismo ao a 6 de

real orden

ler,

comandante del chambequin Andaluz. Otra real orden del mismo da, mes y ao, y

di-

rigida al x uiario

mismo gobernador, dice haberse recibido y carta del teniente de fragata don Ma-

nuel Pando, referente a la comisin que se le encarg para poblar la Tierra del Fuego; y, enterado de los motivos que lo obligaron a cesar en su comisin, ordena al gobernador de Buenos Aires ^Lie aproveche la estacin oportuna para proseguir en aquella empresa.

En 25 de noviembre del referido ao, el gobernador de Buenos Aires se dirige al teniente de fra" Que gata don Manuel Pando, y le ordena tenga puntual cumplimiento lo resuelto por el Rey en orden al establecimiento de una poblacin en "ha de la Tierra del Fuego", agregando procurar Vd. reconocer toda la costa que llaman de Patagones y el Estrecho de Magallanes, entrando en l a lo menos hasta llegar al nombrado puerto Tamine, en el que se asegura hallarse situados y
:

establecidos los ingleses;

a quienes si las fuerzas de Vd. fuesen bastantes a desalojarlos lo ejecutar". En respuesta a lo anterior, se dice: "conviene que V. E. me ample la facultad de poder hacer el establecimiento en el puerto mejor que encuentre a mi satisfaccin ev. esa dicha Tierra del Fuego, por la parte de afuera hasta el Estrecho de Maire o dentro del de Magallanes.

212

VICENTE

G.

QUESADA

26 de noviembre,

el

gobernador Bucareli

le

contesta, trate especialmente de conservar el dominio de la Tieira del Fuego.

Hay varias comunicaciones dirigidas por el mo gobernador al conde de Aranda, ministro

mis-

Universal de Indias, sobre la colonizacin de la Tierra del Fuego.

El 10 de febrero de 1769, el gobernador de Maldon Felipe Ruz Puente, se dirige al gobernador Bucareli, dicindole que incluya copia de las instrucciones que dio el comandante de la fragata Santa Rosa en su expedicin para descubrir el establecimiento de los ingleses en aquellos mares, comunicado por el gobernador de estas provincias. Adjunta adems, el presupuesto del caudal que necesita para la colonia, durante un ao, y d razn de lo que exista en aquellas cajas. El gobernador de Buenos Aires se dirige al Ministro de la Marina, por nota de 30 de diciembre del ao 1768, avisndole que ha vuelto a mandar al teniente de fragata don Manuel Pando c<m do 5 buques, tropa y religiosos para reconocer las costas patagnicas, Estrecho de Magallanes y fundar la colonia y puerto de arribada en la Tierra del
vinas,
-

Fuego.
agosto 27 del ao 1769, el gobernador de nos Aires -comisiona al capitn don Juan Ignacio Madariaga para que reconozca las costas patagnicas, en el mismo da que desde Espaa se expeda real orden al mismo gobernador, para que busque y destruya los establecimientos de ingleses en las regiones del Sur; y en 11 de septiembre del mismo ao, el ministro de Marina acusa recibo de la comunicacin en que remiti el diario de la navegacin del teniente de fragata don Manuel Pando, destinada a formar un establecimiento en la Tierra del Fuego, suspendido por la contrariedad

En

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

213

de la estacin, y ordena que en la estacin oportuEste mismo Ministro, por lo lleve a efecto. orden de 6 de diciembre del ya referido ao, deca al gobernador de Buenos Aires que uno de los principales objetos de la poblacin de Mal vinas, es poblar la Tierra del Fuego, que as teniendo en mira las rdenes que se le han dado, auxilie al gobernador de Malvinas con ganados, vveres, dinero y buques, propios para ser empleados ien el reconocimiento del Estrecho de Magallanes.

na

Larga y pesada
caciones oficiales
los

es esta referencia a las comunientre los ministros de S. M., el

gobernador de Buenos Aires y el de Malvinas y oficiales superiores de marina, encargados ora de la exploracin de las costas martimas patagnicas y Tierra del Fuego, ora de poblar sta, o de desalojar a los ingleses que se supona ocupaban la tierra firme o alguna isla pero de toda esta frecuentsima correspondencia, resulta perfectamente establecido que la jurisdiccin del gobernador de Buenos Aires se extenda a aquellas costas, mares e islas; que l proporcionaba los recursos, que a l le daban cuenta de las comisiones desempeadas: prueba tan incontestable del ejercicio de una jurisdiccin gubernativa es difcil encontrar igual e imposible se halle otra que la supere.
;

Y me detengo en esta poca, precisamente porque es anterior a la creacin del Virreinato; porque todos estos antecedentes sirven para interpretar y comprender la razn y el alcance de la real cdula de 1. de agosto de 1776, que lo cre. Quiero apelar al testimonio intachable del gobernador de Buenos Aires, don Francisco Bucareli, en la Relacin de su gobierno dirigida a su sucesor don Juan Jos Vrtiz; es documento oficial, y est datado a 1. de enero de 1770. "Me ha parecido, dice, conveniente prevenir a


2]
|

VICENTE

G.

QUESADA

V. S., a ms del conocimiento que su celo y aplicacin lian adquirido, y mi cuidado ha procurado la situacin (de estas provincias), cira de cunstancias, la de los pueblos, plazas y puertos establecidos en ellas y en las islas y tierra firme de sus confines que, siendo el nimo del Rey conservarlos todos, y formar una poblacin y puerto de arribada en la Tierra del Fuego, como V. S. sabe, y de nuevo se habr impuesto por las ordenas que le he entregado, considero muy propio de la eficaz actividad de V. S. aplique su atencin a estos objetos...."

Despus de
serie de

leer estos testimonios

oficiales,

esta

comunicaciones relativas a la administracin, al gobierno, a la seguridad de las costas martimas como fronteras generales del reino de verdadero reconocimiento de jurisdiccin en el gobernador de Buenos Aires, preguntar cualquiera cmo nuede pretender nadie que ese territorio fuese chileno, que el Rey quisiere guardrselo bajo una especie de tutela gubernativa por la incapacidad de administrarlo, y que fuese el gobernador de Buenos Aires ouien lo hiciese explorar, guardar, conservar y colonizar? objeto "dj Qu cional poda suponerse en el Rey. soberano absoluto, para cambiar los lmites de las diversas provincias de sus reinos y colonias, en conservar en depsito lo que quisiese fuese eternamente de la gobernacin de Chile? Por qu quera dar la carga de esa administracin en esos territorios a la gobernacin de Buenos Aires? Por ser ms fcil, ms conveniente, ms segura y natural su administracin, sin duda alguna y se pretender que a pesar de todo, por un inexplicable amor por Chile, quera reservarle este patrimonio y poblarlo para restiturselo cuando y como lo demandase aquel gobierno, hijo mimado de la corona?
;
;.

iriTORIA

COLONIAL ARGENTINA

215

No es serio pretender estos dislates en presencia de documentos oficiales, y cuando reales cdulas haban reconocido que esas costas y tierras interiores, pertenecan a la gobernacin de Buenos Aires, dividida de la de Chile por la Cordillera Nevada, como lo haba declarado S'. M. desde 1684, y lo confirm despus desmembrndole la dilatada provincia de Cuyo.
Es el gobernador de Buenos Aires el encargado de dirigir expediciones martimas para hacer desalojar por la fuerza las poblaciones extranjeras que se hubiesen introducido en aquellas costas desiertas, y es l quien recibe orden por la real cdula de 24 de agosto de 1770 para que si no se hude los ingleses del biese verificado el desalojo puerto Egmont se enven las notas adjuntas al gol^pm ador de Malvinas y a don Juan Ignacio Madariasra, para que se limiten a protestar; que no obstante esta orden. Queda en toda su fuerza la de 25 de febrero de 1768 para lo reseetivo a las costas de tierra firme hasa el Cabo de Hornos, EstrePor qu el ministro se cho de Magallanes, etc. diriga a aquellos funcionarios dependientes del gobernador de Buenos Aires? Porque as plu;o a su buen deseo; pero reconociendo expresamente la jerarqua superior del gobernador de Buenos Aires, a quien se participa de aquella resolucin co mo al jefe del gobierno militar y poltico de aquellas extenssimas comarcas.
,

Todos estos antecedentes son los precursores inevitables, los antecedentes oficiales y legales que
torio del

Rey de Espaa para sealar el terrinuevo Virreinato, que tuvo por objeto facilitar el gobierno de esta parte de sus dominios e impedir que las naciones extranjeras ocupasen las
sirvieron al
costas patagnicas

las tierras australes.

He

entrado en estas largas digresiones que de

21G

VICENTE
1.

G.

QUEJADA

muestran:

la

preocupacin de la Corte por la

situacin de sus colonias: 2. los amagos de naciones extranjeras para poblar en una u otra mar: 3. los dobles peligros en las costas del mar del Norte por la vecindad de los portugueses, posesionados entonces de la Colonia del Sacramento: 4 la inverosimilitud de que el Rey creyese posible que el gobernador de un pas situado en un mar
se jurisdiccin

separado de otro por la Cordillera Nevada, tuviey pudiese defender las costas del otro mar: b. J lo absurdo, ridculo e improbable que semejante ~Siema pudiera ocurrir a un gobierno, cuyo ministerio viva en continua zozobra por el temor de que "'os extraaros atacasen las nenias, hiciesen poblaciones en sus costas, amagadas e infestadas, como lo fueron, por los corsarios en el

mar

del Sur.

Todos

estos antecedentes, precurso-

res legales

y cansas fundamentales para


demuestran porqu
que
la naturaleza

la creael

cin del

Virreinato,
lo

Rey

haba establee 'do, sealando la Cordillera Nevada como lmite gubernativo entre las dos comarcas de la Amrica Austral, situadas al oriente y occidente de los Andes,
confirm

Recurdese adems que, los monarcas espaoles supieron desde los primeros tiempos de la conquista que la Cordillera Nevada corra de Norte a Sur el continente de la Amrica Meridional, como se comprueba por la 'Relacin que hizo al Emperador el conquistador Almagro, y por las cartas posteriores de Valdivia. Conocimiento que los pona en el caso de apreciar los gravsimos inconvenientes que los vecinos y moradores de un lado dt; la Cordillera, se viesen forzados a ocurrir por sus negocios o pleitos a la residencia del gobernador situada del otro lado, por cuya razn Felipe II en 1563, separ las provincias de Tucumn, Juries y Diaguitas de la gobernacin de Chile; y razones y

iSTORIA

COLONIAL ARGENTINA

217

causas que hicieron que el Cabildo, Justicia y Eegimiento de la ciudad de Mendoza, en la Provincia de Cuyo, solicitase de S. M. en 1703, fuese separado de la gobernacin de Chile y agregado a la Cuando se estudian degobernacin de Tucumn

sapasionadamente estas causas, se comprende el absurdo de los que han pretendido sostener que la conquista se hizo en la parte austral por concesiones de reas que dividan en iguales porciones sobre ste y otro mar las gobernaciones que suponen quedaban deslindadas por lneas imaginarias de mar a mar; y de absurdo mayor de suponer que la ciudad de Santiago de Chile tuviese por lmites hasta la mar del Norte, quiz con la misma razn con que el fundador de la ciudad de Crdoba del Tucumn, pretendi dar puerto sobre el ro de Sols o de la Plata a aquella ciudad, dividiendo los lmites de la gobernacin del Eo de la Plata, como a consecuencia del reclamo de don lo reconoci Juan de Garay, fundador de Santa Fe de la Vera Cruz. No es histricamente cierto que la conquista se haya hecho de esta manera, cualesquiera que sean los trminos ms o menos ambiguos de los contratos o capitulaciones para el descubrimiento y conquista y si en alguno se ha dicho de una manera expresa que esta era la forma con que se intent deslindar alguna merced, no es menos cier to que no se cumpli jams la conquista con sujeNo habra lcin al texto de tales documentos. gica ni sensatez n pretender sujetar los hechos histricos a las clusulas de ste o aquel contrato, porque como se ha dicho, nada hay ms decisivo que un hecho. La historia de la conquista no es, pues, la historia de los documentos; y para apreciarla es preciso tomar en cuenta lo que ha sucedido, y ante los hechos es pueril presentar como testimonio en contra, la copia de un documento
;

cualquiera.

218

VICENTE
los

G.

QrESADA
oficiales

Por
citado

numerosos documentos

que he

y reproducido, parceme haber probado cumplida y concluyentcmente, que la Cordillera Nevada divida a Chile de la Provincia de Cuyo; que esta provincia, con su teniente gobernador y Capitn General, constitua una entidad adminis
trativa diversa de la de Chile,

aunque sugeta

al

comn de la Capitana General de este nombre; y por tanto que, salvo algunos errores de
gobierno
cronologa, el doctor Vlez Sarsfield sostuvo una verdad histrica, mal que le pese al seor Amuntegui, que tan inconsideradamente trata a distinguidos escritores argentinos. He probado adems la jurisdiccin ejercida por los gobernadores del Ro de la Plata en las costas patagnicas, Estrecho de Magallanes, Tierra del Fuego y Cabo de Hornos, antes de la creacin del Virreinato.

monio de

Necesitara confirmar lo expuesto, con el testilas mismas autoridades de Chile? Tena'o abundantes testimonios, y lo que encuen

tro difcil es simplemente la eleccin.

Quisiera observar el orden cronolgico para hareconocimiento expreso mismas autoridades de reino de Chile, de que la Cordillera era el lmite divisorio; pues la Provincia de Cuyo es un territorio situado de esta banda de las Cordilleras, sugeta transitoriamente al gobierno de la Capitana General de aquel reino: por la razn expuesta, comenzar por citar documentos anteriores a la creacin del Virreinato de Buenos Aires, aun cuando sera bastante recordar sencillamente los posteriores, que modificaron profundamente el territorio gubernativo de Chile.
cer as ms perceptible el que hicieron siempre las

nador de

17 de abril de 1770, don Mateo Foro, gober Chile, se diriga al de Buenos Aires, manifestndole que estaba dispuesto a cumplir la re-

En

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA

219

solucin de S. M. "para que lo perteneciente a temporalidades de la otra banda de la Cordillera y Provincia de Cuyo, est enteramente sugeto al arbitrio y disposicin de V. E." El Rey haba resuelto

que

los bienes

de

los jesutas

expulsos,

si

tuados de esta tanda de la Cordillera, fuesen administrados por la autoridad superior del Ro de la Plata, por los inconvenientes que ofreca esa Cordillera para una buena y diligente administracin de bienes situados en la falda opuesta. Por lo cual, los bienes de esos mismos jesutas que formaron las temporalidades en la falda opuesta, fueron sometidos a la administracin de la Capitana General de Chile: dividi la administracin tomando precisamente por base la situacin topogrfica de las comarcas, considerando la Cordillera como un lmite natural, que era imprudente no reconocer y sealar. La real cdula datada en Madrid a 7 de febrero de 1771 y dirigida al Virrey de Buenos Aires, don Juan Jos de Vrtiz, recomienda el cumplimiento de la de 1769, que le fu comunicada al gobernador de Buenos Aires, Bucareli, y al mismo tiempo a la Audiencia de Chile. En esta cdula " que la Provincia de Cuyo como se prescribe situada de los montes a la parte de esa ciudad (Baenos Aires), deba cor?'er en cuanto a tempo: .
.

ralidades al cuidado de dicho antecesor de V. E." El Rey comprenda que la Cordillera era un obstculo para la administracin, y que era conveniente tomarla como deslinde de jurisdiccin; comenzaba por las temporalidades, y pocos aos despus separ dicha provincia de la Capitana General, y ms tarde de la dicesis de Santiago de
Chile.

le,

El Presidente de la Capitana General de Chidon Agustn Juregui, dirigi oficio al Ministro

220

VICENTE
S.

G.

QUESADA

M. dou Jos de Galvez, datado a 2 de febrecual empieza por estas palabras: el " Atendiendo a que no deba mirar con indiferencia an la menos circunstanciada noticia de las intenciones de los indios brbaros Pehuenches, Huiliclies y Pampas de la otra banda de la Cordillera y distrito del Virreinato de Buenos Aires, que se
de
ro de 1779,
dirigiesen
lado, etc."

a hostilidades

sobre haciendas

de este

En 16 de junio del mismo ao, se dirige el citado Juregui ai Virrey de Buenos Aires, Vrtiz, manifestndole que se preparaba una gran invasin de indios Pehuenches, los cuales haban tenido una junta o especie de asamblea a la manera indgena, para concertarse a invadir las poblaciones cristianas, invernando con este fin en la Pampa, lo que hacan para vengarse de que la gente espaola de Buenos Aires hubiese muerto a algunos indios o familias. Daba este aviso porque la invasin tendra lugar en territorio ageno, en el cual hacan las reuniones; de manera que casi simultneamente comunicaba a la corte y al Virrey los movimientos de los indios, que situados en la jurisdiccin del Virreinato, l solo poda vigilar y observar desde la frontera. El reconocimiento categrico y explcito de que la Cordillera era el lmite de ambas gobernaciones, explica el aviso. En las emergencias del movimiento ordinario de la administracin se reconoce

mo un

aquel lmite natural cohecho no discutido, jams puesto en duda.

El Regente de la Audiencia del Reino de Chile en 1796, si no equivoco el ao, dio aviso de que los caciques Huiliches, situados en Mamelmap, estaban resueltos a establecerse en las cordilleras de Chile; pero que antes pensaban invadir las fronteras de Mendoza y Buenos Aires, lo que prevena al seor Virrey para que dictase las medidas que


HISTOBIA

COLONIAL AKGENTINA

221

creyese oportunas. Por qu no las tomaba la Capitana General? porque la Cordillera era el lmite divisorio de ambas gobernaciones Voy a citar otros documentos oficiales y decisivos:

Muy seor mo. Doy a V. E. debidas gracias por la del 6 del prximo pasado y documento incluso que se sirve dirigirme relativo a las noticias que se han podido adquirir sobre establecimientos de naciones extranjeras en la Patagonia, jurisdiccin de ese Virreinato, cuya averiguacin solicit por oficio de 6 de marzo ltimo mandase hacer V. E. a fin de que sirviese para el efecto de las rdenes de S. M. con que se halla esta Presidencia acerca de sus descubrimientos en Nuestro Seor guarde a las alturas de este Reino. V. E. muchos aos. Santiago, 3 de diciembre de 1781.Exmo. Seor B. L. M. de V. E. su ms Ambrosio Benavidez Exmo. respetuoso servidor Seor don Juan Jos de Vrtiz".
"Exmo. Seor:
las

Citar otra Reservada; dice:

de recibir noticia de procedente del puerto de. Valparaso al de Caldera de Copaip, el paquebot Santa Teresa de este comercio el da 4 de julio inmediato, su fletador don Jos Mara Verdugo avis al subdelegado don Joaqun Pinto y Cobos haberle dicho uno de los pescadores de aquella costa que se denominan Changos que meses antes se haba avistado en ella cierta embarcacin sospechosa, con cuyo motivo, procedindose a practicar ]a averiguacin correspondiente, result que, en eferto, a fines del mes de marzo toc all una de tres palos, bastante grande, que se mantuvo a la capa tres o cuatro das, ech el bote al agua, reconoci las caletas y el puerto de la Calderilla (situado entre el de la Caldera, del que se divide s-

"Exmo. Seor:

Acabo

que habiendo

llegado


VICENTE
lo
G.

QUESADA.
el

por una lengua de tierra y

Morro de Capia-

p), salt su gente a la playa, sin hablar con nadie, y retirndose por ltimo, a su buque, mare con proa al Norte. Como toda aquella costa es despoblada, y los pescadores que nicamente la habitan varan frecuentemente a diversas caletas, temiendo los pocos que divisaron este buque,, que fuese de extranjeros, huyeron y slo se pudo reconocer que su embarcacin era como de fragata punta de oreja, por cuyas circunstancias y el modo de maniobrar se persuaden fuese inglesa; pero sin poder asegurar si vena armada o traa bateras.
a V. E. esta novedad principalmenpara su debida inteligencia y lo que pueda conducir para las providencias que se hayan tomado con ocasin de las de igual naturaleza ocurridas por la Patagnica y dems costas del Norte de la jurisdiccin d& V. E., de que se ha servido darme parte; y por si fuese oportuno instruir de ella a su tiempo al capitn de fragata don Alejandro Malaspina, comandante de las dos corbetas destinadas por nuestra Corte a dar vuelta alrededor del mundo (que deben salir este mes de Espaa y tocar en Montevideo, segn se me ha avisado por real orden de 31 de enero inmediato), para gobierno de su viaje, o alguna otra particular expedicin que pueda V. E. tener a bien encargarle con este motivo en ambos mares. Nuestro Seor guarde a S. E. muchos aos. Santiago de Chile, 10 de julio de 1789. -Excmo. Seor Ambrosio O'Higgins
te

"Comunico

de Ballenar".
expediente que se form para facilitar los para la prosecucin del viaje de las corbetas Descubierta y Atrevida, al mando del referido Malaspina, se encuentran documentos importantes sobre el viaje que hizo, por orden, del Virrey de Buenos Aires, para el estudio de la
el

En

auxilios necesarios

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

223 del "Fue-

costa martima patagnica de la Tierra

go y exploracin de los ros Santa


gos.

Cruz y Galleel el

Por oficio de 10 de junio de 1789, Buenos Aires comunica al del Per

Virrey de
reconoci-

miento practicado en las costas patagnicas con la mira de desalojar las poblaciones extranjeras, que establecido. En el ao sise deca all haberse guiente, el mismo Virrey de Buenos Aires comisiona al piloto de la Real Armada y de la referida exploracin de Malaspina, don Jos de la Pea, para un nuevo reconocimiento de las mismas costas patagnicas; y aqul, desde Montevideo, con fecha 2 de febrero de 1791, remite el diario de navegacin y reconocimiento. El Virrey comunica esto mismo al seor Conde de Campo Alange. En el mismo ao enva don Juan J. de Elizalde. para que explore los pasajes inmediatos a la Tierra del Fuego. En 27 de diciembre del ao 1796, el comandante de marina consulta al Virrey de Buenos Aires si los norteamericanos pueden frecuentar las costas del Atlntico, con el objeto de la pesca de la ballena; el Virrey le contesta negativamente. En 1807 la Real Audiencia recomienda al comandante del Ro Negro que no permita la arri bada de buques extranjeros a aquellas costas, y que socorra a Malvinas y Puerto Deseado. Y don de ira si hubiera de citar los cientos de documentos que justifican el ejercicio de la ms amplia jurisdiccin gubernativa? No concluira fcilmente, y este anlisis sera ms bien una compilacin de documentos oficiales

Bueno ser, empero, que recuerde el oficio que el mismo don Ambrosio O'Higgins de Ballenar, diri ga al Ministro de S. M., don Antonio Valdez, datado en 3 de abril de 1789. Dice as: "Exemo. Seor Entre los ms grandes cuidados que ha oca-

22-1

VICENTE

G.

QUESADA

.10 a esto gobiernos de Buenos Aires y Chile vecindad de los indios infieles de la parte oriental de las Cordilleras, que dividen ambas jurisdicciones. ... " (Doc. que se encuentra en el Archivo de Gobierno de Santiago, 104 libro copiador de la correspondencia del gobierno de Chile con Tomo 8, pgina 142, citado por el escritor S. M.

la

chileno

Se
del

ve, pues,

don Manuel Bilbao). que los mismos presidentes


la

del Rei-

no de Chile, reconocan que

Patagonia y costa*

mar

del norte
;

pertenecan a la jurisdiccin del

nuevo Virreinato y no poda ser de otra manera en presencia, entre otras, de la real orden de 29 de diciembre de 1766, que dice: "Repetidamente confirmadas las noticias que habr Y. E. recibido al arribo a Montevideo de las fragatas Liebre y Esmeralda, del intentado establecimiento (ya formado) por los ingleses en algunas islas de esos mares o los del Sur, y acaso en sus costas, y no habiendo podido saberse el preciso paraje, urge cada da ms el encargado descubrimiento de l, y por consecuencia el avisar las providencias para este logro, que por lo respectivo a
esa costa hasta el Estrecho de Magallanes, inclusive ste, y sucesivamente hasta el Cabo de Hornos, lia de ser de la inspeccin de V.E., auxilindose con el gobernador de Malvinas, don Felipe Ruiz Puente; disponga V. E. por los medios que su conocimiento le dicte, que se reconozca costa a costa, con embarcaciones a propsito, la distancia que media desde el lo hasta H Estrecho de Magallanes, y a parte que puedan de ste; y en lo restante, hasta el Cabo de Hornos, se practique igual diligencia. Para lo que acordar V. E. con el citado Puente la parte en que haya de encargarse l, luego que se posesione de las islas Malvinas, no slo por lo que mira a todo el continente de stas, y las que

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

225

tenga noticias en aquellos mares, sino es tambin por la costa hasta el Cabo de Hornos: aunque a la embarcacin con que V. E. despache, segn se le mand, los misioneros a la Tierra del Fuego, donde se perdi el Registro de la Concepcin, le ser ms adaptable este examen".

Indica

luego cmo
el

deben proceder en

el

caso

que descubran

establecimiento,

y contina:

"Fuera de los expresados medios, quiere el Rey que V. E. haga partir uno de los dos chambequines, o, si lo halla por ms conveniente, una fragata con orden de que, observando, en lo permitido a un buque, el propio reconocimiento hasta el Estrecho, lo contine en todo ste hasta su desembocadero en la parte del Sur, y vuelva por el mismo a este puerto, trayendo un exacto diario de su navegacin, y novedades que le hayan ocurrido que, entregado a V. E., lo pasar a mis manos para noticia de S. M. Dios guarde a V. E. muchos aos. Madrid, 29 de diciembre de 1666. D. Juan Arriaga. Sr. D. Francisco Bucareli".
:

Este documento de fecha anterior a la creacin nuevo Virreinato, como todos los que anteriormente he citado, son la prueba ms concluyente de que la vigilancia y jurisdiccin de las costas del mar del Norte, Estrecho de Magallanes y Cabo de Hornos, se ejerca por el gobernador de Buenos Aires, como se ejerci despus por el Virrey; y a este respecto citar la real orden que es confirmativa de la que acabo de recordar, dictada sta despus de la formacin del Virreinato
del

"San Ildefonso, 15 de agosto de 1779Al Virrey de Buenos Aires Se le previene que algunos buques ingleses deben pasar el Cabo de Hornos para hostilizar los puertos en la mar del Sur, y se Quiere el Rey que haga dice textualmente V. E. salir allgunos buques de guerra bien armados

' '

15

-J>{j

\ re

ENTE

O.

QUS IDA
los

que recorran

esos

mares, resguarden

nuevos

establecimientos de la costa patagnica y Malvinas a que los ingleses pueden dirigir sus miras, y hagan la posible diligencia para destruirlos antes

que puedan

m&ntv

el

Cabo de Hornos".

La

ju-

risdiccin de las costas del Atlntico fu siempre confiada a la autoridad superior del Ro de la Plata, antes y despus de la formacin del Virreinato: como la defensa ele los puertos del mar del Sur dependi del Virrty del Per, a cuyas rdenes se organiz una armada con este objeto.

Esto era lo natural y es la verdad histrica, y la absurdsima pretensin que antes y despus de creado el Virreinato Chile tuviese lmites de gobernacin en el mar del Norte, en el cual jams ejerci jurisdiccin alguna ni tuvo establecimientos. He querido hacer notar cmo Los hechos se van entrelazando, cmo desde la ms remota poca la jurisdiccin, gubernativa en las costas del ocano Atlntico, fu ejercida por los gobernadores del Ro de la Plata, y cmo as fu entendido por ^stos, y lo resolva siempre el Rey de Espaa, como lo reconocieron los virreyes del Per, y, lo que es ms, los presideutes de Chile: y sto no fu la obra de la casualidad sino la consecuencia forzosa 3e necesidades geogrficas.

no

en los albores del descubrimiento y la conse dio a D. Garca como gobernador de Chile, la del Tucumn, Jaries 1 Magitas, Provincia de Cuyo y comarcas situadas de este lado de la Cordillera Nevada, dentro de las cien leguas de ancho de su distrito, este error geogrfico que haca difcil gobernar tramontando los Andes, fu poco a poco corregido: se empez por separar en 1563 de la gobernacin de Chile, las provincias de Tucumn, Juries y Diaguitas: en 1703 el mismo Cabildo de la ciudad de Mendoza pide sea separaSi

quista

HISTORIA COLONIAL ABGENTINA

227

provincia de Cuyo de la gobernacin de Chiincorporada a la de Tucumn; y por ltimo, se crea el Virreinato despus de bien estudiada la geografa, precisamente con el objeto de conservar y vigilar las costas martimas patagnicas, Estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego hasta el Cabo de Hornos, y con esta mira se forma un gobierno en las Islas Malvinas dependiendo de la autoridad superior comn del Ro de la Plata. No es posible racionalmente sostener que. a Chile se le quisiese dar jurisdiccin sobre ambos mares, a pesar de la Cordillera que divida esos territorios, porque aunque no se pudiesen citar los numerossimos documentos oficiales que se han publicado, bastara simplemente conocer las causas que indujeron al monarca espaol para formar el Virreinato del Ro de la Plata, para persuadirse que sera una insensatez suponer que no tomase por lmite entre ambos gobiernos el mismo que la naturaleza ha trazado la Cordillera Nevada. Este fu el lmite del reino de Chile, segn el testimonio de todos sus cronistas, de sus autoridades coloniales, de las autoridades de la poca de la independencia, hasta que la ambicin, el orgullo y las malas pasio nes, inspiraron la idea de apoderarse del territorio ajeno sobre el Estrecho, como lo han hecho por el nortt con la Repblica de Bolivia.

da

la

le

El seor Amuntegui, a pesar de sus esfuerzos, no puede cambiar los hechos, no puede reconstituir la historia a su manera rebuscando viejos cronicones, contratos no cumplidos, cuentos, consejos,

y hasta

recurriendo a presentar como ttulo la constante preocupacin de Valdivia de llegar a la


del Norte!

mar

Y por extraviarse en medio de sus papeles, incurre en lastimosas contradicciones; adopta un sistema tratndose de ubicar los territorios de las ca-

228

VICENTE

Q.

QUESADA

pitulaciones para el descubrimiento y conquista de las costas del mar del Sur, y aplica otro criterio y otro sistema radicalmente opuesto cuando se trata de la conquista del Ro de la Plata y costas del mar del Norte. En la imposibilidad de ponerse de acuerdo consigo mismo, pretende excusar sus propias contradicciones, intentando poner en oposicin las opiniones del doctor Vlez Sarsfield con las de otros escritores argentinos. En efecto: el grande empeo de este laborioso abogado de las pretensiones de su gobierno es demostrar que las doscientas leguas de gobernacin sobre el mar del Sur, capituladas con don Pedro de Mendoza y sus sucesores, deben ubicarse en el lugar que l seala, quedando casi dentro de esta rea la capital de Chile y otras ciudades importantes de aquel pas; y deduce entonces que sera absurdo pretender ese territorio, que constituye en parte el gobierno de la Capitana General del Reino de Cbile. Por este sistema rechaza las pretensiones de los que han sostenido que esas doscientas leguas deban situarse en la extremidad austral. Sostiene que los hechos hicieron imposible ejecutar el texto de lo capitulado. Por el contrario, cuando se trata de la gobernacin del Ro de la Plata, intenta probar que la extremidad austral y doscientas leguas sobre el mar del Norte no pertenecieron a la referida gobernacin y que la concedida a Jernimo de Alderete y
;

a don Garca Hurtado de Mendoza, ampliada en extensin hacia el Estrecho en 170 leguas desde el grado 41, con cien leguas de ancho, comprende el territorio situado a ambos lados de la gran Cordillera Nevada, y apoyando su lgica en el tenor de los viejos ttulos, desconoce los hechos de la conquista, las resoluciones reales posteriores, la juris-

diccin ejercida, las expresas modificaciones de las mercedes concedidas a Alderete y a don Garca, y

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

229

el gobierno del Ro de pobl la costa del Atlntico, y declarada expresamente de su gobernacin por el monarca espaol a pesar de que el Rey cre e. Virreinato y separ de la Capitana General de Chile la Provincia de Cuyo y sus territorios, nomo antes le haba segregado la de Tucumn, Juries y Diaguitas, precisamente para adoptar como lmite natural de las gobernaciones, la Cordillera Nevada; quiere, digo, que se cierre los ojos, y que la historia se retrotraiga a la poca de don Garca, v se reconstituya segn el tenor literal de la sro'>einacin que le fu dada a ste. Pero cualquiera de los dos sistemas que adopte, es el cumplido recha zo del otro es imposible de toda imposibilidad armonizarlos, y no concibo cmo tan ardoroso abogado ha podido "presentar simultneamente dos sistemas contradictorios de defensa, que se refutan el uno al otro, segn l mismo lo confiesa en la pgina 312, refirindose a sus opositores. El escritor chileno cree encontrar contradictorias las aseveraciones de los escritores argentinos con el tenor literal de la gobernacin dada a Alderete, que es la misma que don Garca reconoce le fu a l dada y para eso oculta que todos han hecho valer la clusula limitativa con que fu concedida de "sin perjuicio de los lmites de otra gobernacin". De manera que, probado el perjuicio, co-

quiere que, a pesar de que

la Plata descubri

'

'

mo

lo

ha

sido,

quedaba subsistente

la

merced y go-

bernacin dada a Juan Ortiz de Zarate, adelantado del Ro de la Plata, que fu la ltima y con arreglo a la cual se verific la conquista. El que se contradice, el que se ofusca y se confunde en sus antojadizas aserciones, es don Migru^l Luis Amuntegui. Su papel de abogado ha nulificado en este punto sus -pretensiones de histo riador, como ail herrero de Mamblas, a fuerza de machacar, se le olvid el oficio.

IX
SUCESOS POSTERIORES A LA MUERTE DE VALDIVIA GOBERNACIN DADA A ALDERETE.

El captulo IX de la obra del seor Amuntegui MuerAmpliacin del gobierno en favor de te de Valdivia Alderete Observaciones Equivocadas apreciaciones Sistemas contradictorios en del seor Amuntegui sus apreciaciones histricas Imposibilidad legal de ubicar en el mar del sur las 200 leguas de gobernacin pertenecientes a la gobernacin del Ro de la Plata, como lo pretende el seor Amuntegui Opinin de los escritores argentinos Comparacin analtica de los tratados o capitulaciones Cuales son los verdaderos ttulos de dominio sobre los terriOpinin del seor Amuntegui torios disputados El distrito de la gobernacin de Chile fu modificado y desmembrado despus de la ampliacin concedida a Alderete Disposiciones legales que prueban esa desmembracin La gobernacin de Chile de este lado de los Andes solo comprenda la dilatada provincia de Cuyo Observaciones deducidas de los documentos Examen analtico de sus disposiciones Comprobacin de la verdad histrica Las dos excepciones en los contratos o capitulaciones comprueban la integridad territorial de la primitiva concesin El errado criterio histrico del seor Amuntegui La verdad comprobada por los documentos oficiales No tiene fuerza probatoria el libro de Amat y Junient, "Historia geogrfica e hidrogrfica de Chile", porque fu trabajado en 1760, y el Virreinato de Buenos Aires se erigi en 1776 Separada la provincia de Cuyo de la gobernacin de Chile, aquel gobierno qued limitado por la Cordillera Reales cdulas de 30 de Enero de 1763, de

232
15 21

VICENTE
de de

fl.

QUESADA
13
5

de Enero de 1681, de de Noviembre de 1741, de 25 de Octubre de 1742 Resoluciones reales anteriores a la creacin del Virreinato que prueban que la Cordillera divida el reino de Chile de las comarcas situadas de esto lado Los indios de Chile y Cuyo, con arreglo a la "Recopilacin de Leyes de Indias" Los indios de Tucumn, Paraguay y Ro do la Plata, segn el mismo cdigo Testimonio del Obispo de Buenos Aires, Fray Jos de Peralta, en 1743 Lmites del obispado de Buenos Aires, segn Cosme Bueno Instruccin oficial sobre lmitea dada a Malaspin?, La Cordillera de los Andes divida el territorio de los indjenas de una y otra gobernacin El distrito del Virreinato establece con claridad el mismo deslinde Insostenible pretensin de que 1?, jurisdiccin ejercida en la costa martima patagnica por los gobernadores y Virreyes del Ro do la Plata, fu por comisiones "ad hoc" Error legal e histrico que esa costa pertenezca a la gobernacin de Chile Jurisdiccin privativa que ejerci el Virrey en las costas martimas del distrito del Virreinato hasta el Cabo de Hornos Resolucin del Rey de 9 de Septiembre de 1781 Real orden de 25 de Noviembre del mismo aoExamen crtico sobre la jurisdiccin subordinada de los comisarios de la costa patagnica. La jurisdiccin vice-rreal en aquellas costas martimas hasta el Cabo de Hornos Errores de apreciacin de
1679, de 1684, de

Mayo de Mayo de

>

los escritores chilenos.

En el captulo IX narra las incidencias acaecidas despus de la muerte de Pedro de Valdivia, que no tienen importancia en relacin con 1-a actual discusin. Surgi en consecuencia, un gobierno interino y grande anarqua, a pesar de la sublevacin de los indios que amenazaba hasta la permanencia de las
nacientes ciudades.
la sazn,

encontraba en Espaa a poderes de Valdivia para solicitar entre otras mercedes, la ampliacin de los lmites de su gobernacin. Transcribe el autor las palabras por las cuales se concede dicha ampliacin,

Jernimo de Alderete

se

munido con

los

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

233

otra ciento y setenta leguas en direccin al Estrecho "no siendo en perjuicio de los lmites de otra gobernacin". He citado antes toda esta clusula

y no

es admisible insistir; pero conviene que rerecuerde que, la dicha ampliacin fu concedida a Jernimo de Alderete, y esto confirma lo que he expuesto, que Valdivia muri sin obtener personalmente sus pretensiones, sin realizar sus sueos am-

biciosos.

Ahora bien, esta merced tiene una condicin expresa y clara "no siendo en perjuicio de los lmites de otra gobernacin", y como est bien demostrado que ese perjuicio se causaba a la gobernacin del Ro de la Plata, no veo objeto en repetir, lo que ya han dicho los escritores cuando nada, absolutamente nada nuevo se ha alegado, que sea digno de una
:

refutacin.

El seor Amuntegui reproduce la copia simple de otra real cdula datada en Valladolid a 29 das del mes de mayo de 1555, autorizando al mismo A-lderete para reconocer lo que haya "de la otra parte del dicho Estrecho" para que informe a fin de que mandemos proveer en lo que toca a su poblacin lo que viremos ms convenir, clusula que prueba que no fueron incorporadas esas tierras al gobierno concedido a Alderete, puesto que expresamente el monarca se reserva proveer lo que viere
convenir.

Cualquiera que estudie sin


estas dos reales cdulas,

objeto

preconcebido
ellas

no podr deducir que

importaban modificar la extensin territorial de la gobernacin del Rio de la Plata, desde que una clusula terminante y expresa salva el derecho de
terreno de todo perjuicio. Me detengo en este estudio de los documentos simplemente para que se vea que con frecuencia ni sujetndose a ellos, puede sostenerse razonable y equitativamente, la justicia

; :

234 del

VK.E.NTR

G.

QTJESADA

que abogando por las pretensiones del gobierno de Chile, cree servirlas con estas inconducentes indagaciones. Me veo forzado a no seguir el orden cronolgico, y a volver a pocas anteriores a las que cit en el pargrafo precedente. No es posible adoptar mtodo alguno, desde que me he prepuesto seguir al escritor extranjero en sus continuas vueltas y revueltas en torno de los documentos antiguos, repitiendo l con preferencia los mismos argumentos, anlogos razonamientos en uno otro captulo, cuando no acontece contradecirse a pesar suyo, segn est dominado por el detalle curioso de alguna nimiedad en los sucesos que narra, lo que no pocas veces le hace o'vidar sus anteriores opiniones. esto se comprende y se explica; ha adoptado dos sistemas diversos y contradictorios en su alegato, segn trate de las capitulaciones relativas a las tierras situadas sobre uno u otro mar, y como esos sistemas se excluyen recprocamente, resultan inevitables contradicciones en la exposicin.

El seor Amuntegui, prescindiendo en absoluto de la clusula limitativa de la merced hecha a favor de Alderete, dice Resulta patentemente que el soberano haca llegar la gobernacin de Chile por lo menos, hasta el Estrecho de Magallanes, como tantas ocasiones lo haba solicitado Valdivia".
' : '

Pero y si hubiere perjuicio de otra gobernacin, tambin llegara hasta el Estrecho? Evidentemente no; luego no resulta patentemente lo que el seor
cree resultar, sino todo lo contrario quedara el problema, pero el Rey lo resolvi segn expresa voluntad. Y como ya he repetido hasta el cansancio, la serie de capitulaciones que reiteraban que el Rey daba a los gobernadores del Ro de la Plata doscientas leguas de costa en el mar del Sur como dichas doscientas leguas no pueden equitativamente ubicarse como lo pretende este actor, por-

Amuntegui

HISTORIA COLONIAL ABHENTINA

235

que esas tierras ya haban sido ocupadas por Valdivia, y sin embargo con posterioridad y sucesivamente se conceden de nuevo, resulta patentemente que la voluntad del monarca no es la que supone el seor Amuntegui, sino la contraria, es decir, que se salven los derechos de otras gobernaciones que se ubiquen donde quepan.
:

Parceme
cional.

esto

muy

sencillo

y sobre todo muy

ra-

Pero no vaya a suponerse que la pretensin del seor Amuntegui sea tan modesta como para contentarse con decir antojadizamente que, queda patentemente demostrado cul fu la voluntad de S. M. respecto de la ampliacin quiere algo ms, y voy a mostrar hasta dnde lleva sus fantsticos deseos "Y digo deliberadamente por lo menos, aade en la pg. 324, pues el tenor de la segunda de las cdulas de 29 de mayo de 1555, importa la agregacin de la tierra que haba al lado meridional del Estrecho a la gobernacin de Chile." Qu admirable lgica! Porque S. M. "desea saber las tierras y poblaciones que hay de la otra parte del dicho Estrecho", "para mandar proveer lo que toca a su poblacin lo que visemos ms convenir" a cuyo objeto comisiona a A'derete para que las haga examinar y que haga despus relacin sobre ellas. Por esto slo, el seor Amuntegui con sorprendente aplomo, dice dogmtica y antojadizamente que eso importa agregarlas a la gobernacin de Chut! Parecer inverosmil este proceder, dada la seriedad, la competencia, el crdito y la fama de que goza este escritor; pero suplico a los que tengan la paciencia de leer este escrito, se sirvan juzgar por ellos mismos, y leer l'a referida cdula en las pgs 322 y 323 de la obra que ana izo. (1)
;

(1)

"La Cuestin de Lmites entre Chile y

blica Argentina", por Miguel Luis 1879-Santiago da Chile,

Amuntegui

Reptomo
la
Io

236
Si
la

VICENTE

C,.

QUESADA

interpretacin extensiva puede autorizar

para convertir un deseo de conocer los hechos para en su consecuencia dictar una resolucin, en un ttulo de gobierno, reconozco mi incapacidad, y admiro sorprendido el descubrimiento. No habra discusin posible, dada esta manera de interpretar los documentos; sera preciso renunciar a todo razonamiento la tgica habra desaparecido. Leo esa real cdula, la comparo con las palabras del seor Amuntegui, y declaro que sospeche que hay errores tipogrficos, o en la impresin de la cdula, o en el prrafo del autor: no puedo concebir que se intenten de otra manera tan chocantes mis:

tificaciones.

Pero todava hay algo ms. Suprimida subrepticiamente la clus^a condicional de la ampliacin de los lmites otorgada a favor de Alderete, el seor Amuntegui se entretiene muy seriamente en ubicar esa ampliacin de 170 leguas en largo, desde el 41 y de cien leguas en ancho, y cree que ha resuelto victoriosamente el problema trayendo los lmites de la gobernacin de Chile sobre la costa del mar del norte y cuando encuentra que, hay ms tierra que las sealadas en las cien de ancho, pretende con un candor original, que es natural agregarlas a aquel gobierno, y muy ufano, da por resuelta la cuestin favorablemente a sus pretensiones, procediendo con arreglo al sistema de dar como realidad, como un hecho histrico, las clusulas de un documento. Es decir, quiere rehacer la historia para armonizarla con el texto de un contrato, interpretado a su ma;

nera.

Es

as

como debera resolverse

la cuestin

pregunt lealmente al seor Amuntegui. Son los documentos primitivos, las capitulaciones, los que la deciden? Entonces, si es exacto el deslinde que l ha dado a las doscientas leguas sobre el mar del

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

237

Sur concedidas a Mendoza,


argentina
;

la parte

ms poblada

del territorio chileno perteneca a la gobernacin

y este absurdo basta para demostrar que puramente fantstico el empeo de ubicar los lmites de las gobernaciones como l pretende, cuando contra tal ubicacin protestan los hechos realies

zados, legalizados por la voluntad real, que l tuerce para entretenerse en trazar sobre el mapa con lneas de colores, las fantasas de su sueo.

De aqu resulta que Chile no sera Chile que la Pat agona sera chilena y no argentina, y ofuscado con estas combinaciones, pierde de vista la realidad, y se asemeja a aquellos misteriosos alquimistas de a edad media, creyendo posible transformar los metales en oro. El seor Amuntegui cree posible hacer chilena la costa del Atlntico, que perteneci siempre al gobierno del Ro de la Plata desde la conquista, y que nunca jams ser gobernada por los que habitan tras de las montaas de la nieve! El filtro no dar el oro buscado!
;

Esto no es la historia, es un. simple juguete semejante a aquella espiritual fantasa que demostraba que Napolen no era Napolen, sino un mito
mitolgico.
histrica no es la que pretende enselaborioso escritor chileno, pues para demostrar lo contrario me bastara recordarle las terminantes pailabras de la real cdula de 21 de Ma5'o de 1684, dirigida al gobernador de las Provincias del Ro de la Plata, con el objeto de catequizar los

La verdad
el

ar

indios que habitan "desde la ciudad de Buenos Aires, y costa del Fo de la Plata> que miran al sur,

hasta el Estrecho de Magallanes" expresando los esfuerzos hechos por los jesutas y lo que hizo ed P. Nicols Mascardi, "corriendo las serranas de Chile y costas del mar del sur, para atraer al conocimiento de la f a los muchos infieles que las pue-

838

VICENTE

G.

QUESADA

blan, dio vuelta la Cordillera Nevada, que divide aquel, Reino de esas Provincias y la de Tucumn...'' He all deslindado por el Rey, con toda claridad, los territorios de ambas gobernaciones!

Si el monarca hubiese querido que el gobierno de Chile tuviese jurisdiccin al este de los Andes cmo podran explicarse las terminantes palabras de la citada cdula, tratando precisamente del territorio de la jurisdiccin del gobernador de las Provincias del Ro de la Plata? Por qu haba separado de la gobernacin de Chile en 1563 las provincias de Tucumn, Juries y Diaguitas? Qu razn hubo en limitar a cien leguas en ancho la gobernacin de Chile, desde los primitivos tiempos? El simple buen sentido responde que si se hubiera querido que aquella gobernacin comprendiese las costas de ambos mares, se dira de mar a mar, en vez de fijarle slo cien leguas de ancho.
esto es tan claro que, no habiendo sido medida en aquella poca la anchura del continente de mar a mar, se fijaban cien leguas de ancho, como una parte del territorio comprendido entre las costas de ambos mares. Es acaso obscura esta clusula? Supongo que lo sea; cmo fu interpretada por la autoridad superior colonial" tal que el Virrey de Lima? Reconociendo por una no interrumpida serie de actos, que la jurisdiccin de las costas del Atlntico era ejercida por las autoridades del Ro de a Plata, como del mar del sur por el mismo Virrey y las autoridades de Chile, bajo la subordinacin de aqul. Sobre todo, cmo entendi el gobierno espaol el ejercicio de esas jurisdicciones y los lmites de las gobernaciones? Los documentos ofi cales que he dictado establecen incuestionablemente que en el Atlntico nunca jams intervino la gobernacin de Chile ? Pretender el seor Amuntegui decir de nulidad de todas esas resoluciones, despus

historia

coloxial argentina

289

l se ha dignado trazar como lo entiende la ubicacin de los lmites de aquella gobernacin, y querr convencer de error al mismo Rey de Espaa y sus Ministros, para que se cumpla la concesin hecha a Don Garca, tal como lo pretende, hasta suprimiendo la clusula limitativa que contiene la que anteriormente fu hecha a Alderete ? Pero todo

que

absurdo Es perder tiempo Es la misma monomana que tuvo el ambicioso Valdivia, una preocupacin de espritus enfermos por la ambicin: un sueo de gobernar desde Chile el Esesto

conduce

al

trecho

las costas

cle'l

Atlntico!

deseo, empero, dejar sin contestacin las conclusiones a que con pretensiones de vencedor arriba

No

seor Amuntegui en el captulo IX, prrafo 2. escritor chileno se refiere a las capitulaciones para el Ro de la Plata 'celebradas en 1534, en 1540, en 1547 y en 1569, y dice: "Los escritores argentinos se equivocan cuando dan a entender que. los interesados en estos contratos bilaterales sucesivos eran continuadores los unos de los otros''. (1) El hbil dialctico hace una verdadera oonfusi'n que conviene distinguir. Cuando se han citado cronolgicamente las capitulaciones con D. Pedro de Mendoza, Alvar Nez Cabeza de Vaca, Domingo de Irala y Juan Ortiz de Zarate, no se ha dicho ni poda decir que estas personas se sucedan por ttulo lucrativo u oneroso las unas a las otras, desde que
'I

El

no se probaba ni

el ttulo

legal que justificase ese

derecho, ni las capitulaciones contenan obligaciones perpetuas, sino por la vida del contratante y dos heredares sucesivos, y al decir este recuerdo

Como he notado que el autor tiene memoria muy (1) frgil, quiero recordarle que es el Sr. Ibez, Ministro de Relaciones Exteriores de la Repblica de Chile, quien ha dicho: "Ortiz de Zarate no era ms que el sucesor de (Nota los derechos conferidos a D. Pedro de Mendoza". datada en Valparaso a 28 de Enero de 1874.)

240

VICENTE

G.

QUESADA
:

especialmente la de Mendoza lo que s lia dicho y se ha querido decir es que la extensin territorial de la capitulacin era la misma, puesto que as consta textua' mente en los documentos, de manera que si las persouas eran podan ser completamente extraas las unas a las otras, la cosa materia dei contrato, o la extensin del territorio, era la misma, inalterable y sin modificacin. Y que esas personas no eran sucesores universales o particulares del primer capitulante' se ha debido deducir por las nuevas y especiales obligaciones que cada uno contrajo, por las diversas mercedes que obtuvo; pero lo que fu alterado en las cuatro capitulaciones citadas, e. incluyo como tal a Domingo de Irala aunque propiamente no hizo capitulacin; lo que no sufri modificacin alguna, repito, fu la extensin de territorio de la gobernacin, todas las tierras y provincias del Ro de la Plata y a ms doscientas leguas de costas en la mar del Sur. Esto es de evidencia lanse las capitulaciones y el ttulo de gobernador expedido a favor de Irala.
:

Dos capitulaciones forman la excepcin a aquella regla; pero fueron contratos no cumplidos y expres ament anulados por el Rey la celebrada- en 2 de Julio de 1547 con Juan de Sanabria, que com:

prenda doscientas leguas, "Zas cuales dichas doscientas leguas salgan todas ans en ancho hasta la mar del Sur"; y la celebrada con Jaime Rasquin en 13 de Enero de 1558- la cual contiene especificado ciertos territorios y "todo3 los pueblos que poblase en doscientas leguas desde el dicho Ro ci la Plata hasta el Estrecho de Magallanes derechamente por la costa de la mar del Norte".

Por qu el Rey de Espaa al capitular con Juan Ortiz de Zarate se refiere a la extensin de la gobernacin que haba sido concedida a Mendoza, a Nez Cabeza de Vaca y a Irala? Por qu expre-

HISTORIA Ci.ONIAL ARGENTINA

241

smente concede doscientas leguas de gobernacin en el mar del Sur? Evidentemente, porque nunca
quiso darlas ni las dio a los conquistadores de Chile; por eso cuando hizo la ampliacin a favor de Gernimo de A^derete expres cuidadosamente "no siendo en perjuicio de los lmites de otea gobernacin".

El seor Amuntegui intenta demostrar que no y se imagina haberlo demostrado. Voy a restablecer la verdad que l ha confundido intencionalmente, seducido, sin duda, por el deseo de desempear bien su cometido, la tarea que le fu gubernativamente impuesta, y acariciar por este medio, las preocupaciones populares, tan susceptibles de comprometer el prestigio de los amiexisti tal perjuicio,

gos de la verdad.

La ampliacin territorial heciha a favor de Alderete es de 1555; Juan de Sanabria haba hecho un contrato en 1547 muerto ste, le sucedi en sus derechos y obligaciones su hijo Diego de Sanabria en 1549, en virtud de transmisin que hizo a su favor el Emperador; pero retenido en la corte por ciertos litigios, deleg sus poderes en Juan Salazar de Espinosa a fines de 1552 se embarc para la Asuncin con mala suerte, pues fu llevado a Cartagena de Indias, volviendo desencantado a Espaa para desistir de su adelantazgo. En dicho ao, segn el seor Amuntegui, pg. 245, tuvo lugar la renuncia, y S. M. en 4 de Octubre de 1552, expidi ttulo de Gobernador de las Provincias del Ro de la Plata a favor de Domingo de Irala, asignndole por gobernacin la misma extensin que haba sido capitulada con D. Pedro de MJendoza y Alvar Nez Cabeza de Vaca luego, cuando en 1555 ampli los lmites del gobierno a favor de Alderete, la clusula sin "perjuicio de los lmites de otra gobernacin", lgicamente se refera a la del Ro
;

16

2\-j

VICENTE
la

G.

QTJESADA

de
la.

Plata que haba sido dada a Domingo de IraEsto es historia, fundada en do umentos que no
sofista

admiten tergiversaciones. Y sin embargo el infatigable


pg. 339:

dice en la

"Ni la gobernacin sealada a Valdivia por la provisin presidencial de 23 de Abril de 1548, y confirmada al mismo tiempo por la provisin real de 29 de Mayo de 1555- perjudicaban los lmites de alguna otra gobernacin".
la Plata que haba sido dada a Irala desde 1552? Segn el ttulo de Adelantado a que tantas veces he hecho referencia,

la del

Ro de

Domingo de

daba la misma gobernacin de Mendoza y Nez Cabeza de Vaca, es de?r, adems de las tierras y provincias del Ro de la Plata, doscientas leguas de costa en el mar dd Sur. As, pues, si toda esa costa se hubiese concedido tres aos despus a favor de Alderete, es evidente que la gobernacin del Ro de la Plata quedaba perjudicada. Esto es indiscutible las argucias no pueden a terar los hechos, y la dialctica del seor Amuntegui, escolla ante
se le
:
;

estos
I

fe diciendo que esi rea no poda deslindarse en los trminos en que se dio a Mendoza, y que por tanto caducaba? Sera faltar a la equidad pn tender que el Rey se burlaba de aquellos con quienes contrataba, que daba tierras que ya haba dado. Ubiqese esa tierra en la extremidad austral, que es como se entendi siempre, y no como pretende ahora el seor muntegui, y as ^e interpretarn racionalmente las clu9i las en los contratos bilaterales y onerosos, pues no puede legalmente sostenerse como mejor ttulo uno condicional en el cual se sa'van expresamente los perjuicios que pudierau resultar a otra gober-

documentos oficiales. Puede argirse de buena

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

243

nacin, condicin que importa limitar la concesin a slo aquello que no perjudique a tercero.

prctico tiene este detenido exade los documentos ? Cosa singular! igase la opinin del mismsimo seor Amuntegui "Lo que la Repblica Argentina debe exhifin

Pero qu

men de
:

la historia

magistralmente, en apoyo de sus pretenson no simples contratos bilaterales en que el soberano haca concesiones personales y temporales, y mucho menos contratos que en ningn caso se haban referido de la Patagonia a la regin mallagnica y a la Tierra del Fuego, sino disposiciones en que el soberano, sin tener en mira un convenio eventual, y con el propsito deliberado de fijar una demarcacin territorial- determine la que corresponda a alguno de sus gobernadores verdaderabir, dice

siones,

mente

tales''.

Perfectamente, le tomo la palabra; y no me tratar de poco galante cuando me he anticipado a citale una innumerable cantidad de reales cdulas, resoluciones reales, documentos oficiales emanados del Virrey del Per, ele los presidentes y gobernadores de Chile, de les ministros, del Rey y de los gobernadores del Ro de la Plata: he mostrado lujo en la cantidad y apenas los he cogido al
acaso,

y me quedan tantos
si

Pero,

este es el deseo del seor

Amuntegui,

por qu pierde su preciossimo tiempo en la pesada y estril historia de estos documentos? por qu no me cita en favor de Chile- resoluciones del Rey, de sus ministros, de los Virreyes del Per y documentos de los gobernadores del Ro de la Plata que abonen sus modestas pretensiones de tener un vastsimo territorio sobre el Atlntico? Cree acas que su pas tiene el raro privilegio de que esos contratos personales y esas concesiones temporales

VICENTE

G.

QUESADA

sean para Chile un ttulo sagrado, inatacable, y para los argentinos papeles curiosos pero inservi-

Es preciso ser leal y discutir sin pasin. Exhiba Chile ttulos oficiales como los que haexhibido la Repblica Argentina, como los que yo cito y he citado en este escrito, y como los que citar al ocuparme oportunamente de la creacin del Virreinato el seor Amuntegui sabe muy bien que l slo puede presentar ttulos condicionales o ttulos que han sido modificados por S. M., papeles sin fuerza probatoria; pero ninguna resolucin clara y explcita del Rey, de sus minstros, de los
bles?
;

Virreyes, de las autoridades superiores dirigida a los presi lentes y gobernadores del reino de Chile, que pueda desvirtuar las que alega la Repblica

Argentina. Por eso es que ha publicado el primer volumen de nutrida impresin, para contar la historia de 'los documentos y comentarlos a su manera con nimios detalles y ese es el primero de la serie,
;

santo Dios que terminar quiz en algo que se asemeje a las elucubraciones de Fostado! Qu lstima tan mprobo trabajo en cosas cuya inutilidad l confiesa con hidalga franqueza!
! i

Parceme escucharle alborozado sealndome la ampliacin de la gobernacin a favor de, Alderete Merced condicional el ttulo de gobernador ex pedido a favor de D. Garca Hurtado de Mendoza, en el cual, el Virrey su padre, suprime subrepticiamente la clusula "sin perjuicio de los lmites de otra gobernacin" y le agrega la palabra inclusive para darle jurisdiccin en el Estrecho de Magallanes; pero, como todas las alteraciones, lleva en s el sello del delito: el ttulo dice- tal como fu concedido a Alderete; lluego queda implcitamente incluida la clusula limitativa y resolutoria de la obligacin de ampliar los lmites.
:

En

conformidad de

La

exactitud con que inter-

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

245

preto

el ttulo

de gobernador interino a favor de

don Garca, recordar que en 20 de Diciembre de 1558 Felipe II nombraba gobernador a D. Felipe de Vinagran, y el Rey reproduce en este nombramiento- los vocablos de que us en el de Alderete. Qu argumento serio puede hacerse con la cdula de 27 de Agosto de 1565, que cre la Audiencia de Chile? Ninguno, puesto que no le fija lmites, y los sealados para el gobierno general tenan la clusula condicional y limitativa a que ya me he
referido.

No conozco el texto original del ttulo expedido en 20 de Agosto de 1573, por el cual se encarga del gobierno de Chile a Rodrigo de Quiroga segn dice cierto escritor chileno. En l se expresa que se extiende su gobernacin hasta l'a parte austral (1) no puedo argir sino bajo estai hiptesis; pero /.acaso el Rey pudo dar lo que en esa poca tena contratado con Juan Ortiz de Zarate? Evidentemente no, puesto que el pleito que entabl su heredero, fu reconocido por la corona, como bien adquirida su gobernacin y las otras mercedes reales. Se dice que esa merced tena trmino' que duraba dos vidas o tres, y que luego retroverta a la corona la soberana de aquellos territorios; concedo pero en 1573, Garay fundaba la ciudad de Santa Fe de la Vera Cruz; en 1580 la ciudad de Buenos Aires, ambas en nombre del heredero dg Ortiz de Zarate luego en la poca d'et ttulo d-2
;
:

Hago esta salvedad porque he visto que el autor (1) que me refiero al citar la ampliacin del gobierno hecha en 29 de Mayo de 1555 a favor de Alderete, ha suprimido la clusula "sin perjuicio de los lmites de otra gobernacin", lo que si bien puede ser inocente, por la necesidad de concretar el contenido, puede ser tambin un recurso chicanero para dar a los documentos un alcance que no tienen; as pretende, por ejemplo, desvirtuar la real cdula de S de Agosto de 18S6, con las instrucciones, confundiendo fecha, y queriendo que estas modifiquen una real cdula, es decir, un acto legal del soberano absoluto,
v.

24fi

VICENTE

G.

Qt^ESADA

dar
la

Gobernador expedido a Quiroga, el Rey no poda lo que tena enajenado por trmino a ttulo
oneroso

mar

rae refiero a las doscientas leguas sobre del Sur. Esto es evidente: el Rey no enajen
: :

la soberana

contrataba

el

gobierno y explotacin
ciertas porciones

del territorio,

y transfera

como

propiedad privada.

En este mismo ao, Felipe II por cdula de 20 de Septiembre de 1573 suprime la Audiencia creada, en 1565- y encarga al gobernador la jurisdiccin privada, del Tribunal; pero como la cdula
ereccional no fij lmites territoriales, aquella supresin ni dio ni quit los que tena el gobernador; le din ms atribuciones, pero no ms territorio (1).

expedidos a favor de comntense como se quiera, y se ver, como tendr ocasin de demostrarlo, que slo comprendi al este de los Andes el territorio de la Provincia de Cuyo y sus comarcanas. Xo quiero anticiparme, pero cierto escritor chileno (2) ha credo encontrar la solucin favorable del problema- la mina de sus argumentos, los ttulos irrefutables, en cierta obra que mand trabajar el Presidente y Gobernador de Chile don Manuel Amat y Junient, la que tuve en mis manos en la Biblioteca del Palacio Real en Madrid, y sobre la cual ya he emitido mi juicio y brevsimas observaciones. El ao de 1760, Hamo la atencin
los ttulos los

Examnense todos
gobernadores

de

ClrTe,

sobre la fecha, es una circunstancia muy capital, hizo trabajar, dedicndola a Carlos III, la referida obra cuyo ttulo es: Historia geogrfica e hidro(1) 'l'an es asi, que pretende que desde 1555, "los lmites del reino de Chile comprendieron toda la Patagonia y la Tierra del Fuego y jams el Rey de Espaa promulg una disposicin en contra hasta 1810." Qu tal el criterio y sensatez de este escritor? Es para no ser credo!

Qu aplomo!
(2)

El seor Mora Vicua.

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA


grfica, con el derrotero general del
le,

2-17

Reino de ChiEsta obra favorece lias pretensiones chilenas; pero, el Rey le dio tan poca importancia, que, en vez de pasarla como antecedente al Consejo de Indias, la reserv entre la coleccin de los manuscritos de la Biblioteca de Palacio, o hizo hacer una copia: yo he visto el autgrafo. Tanto peor sera si el Consejo de Indias la hubiese examinado, porque en vez de atender las solcitas pretensiones de Amat y Junientj las hubiera rechazado y ms tarde el mismo Amat, siendo Virrey del Per, ai! informar sobre la creacin del nuevo Virreinato, no slo opin porque la Provincia de Cuyo fuese agregada a ste, sino todo el Reino de Chile; ese libro, pues, nada prueba. El Rey, deca, le dio tan poca importancia, que a pesar de todo lo all alegado, expidi la real cdula de 1." de Agosto de 1776 creando el nuevo Virreinato, separado por la Cordillera deil Reino de Chile, como expresamente lo dijo en la Resolucin reservada comunicada a don Pedro de Cevallos, antes de expedirse la cdula citada. Todo lo que resulta es, que el Rey seal el distrito del Virreinato despus de un .maduro examen de los hechos.
etc.
;

Ahora! bien son estos los ttulos oficiales que presentan los sostenedores de las pretensiones chi:

lenas
S,

y aquel dogmtico escritor chileno ha credo que exhibiendo la obra del presidente y gobernador de Chile, est o no de acuerdo con ella el mapa de Cano y Olmedilla, era el golpe .de gracia dado a los ttulos de la Repblica -Argentina. Por eso ha dicho con arrogancia: "El argumento es supremo y debe quedar sin respuesta si se establece, como es fcil, que los lmites determinados no fueron modificados ulteriormente por cdula real''. Cunta candidez en tan pocas palabras Desde

248

VICEXTE

G.

QUESADA

los libros hechos por un gobernador, subalterno del Rey, modifican las cdulas reales, que

cundo

eran leyes para la colonia, aunque no se hubiesen recopilado ?

Para contestar la presuntuosa y vana afirmacin del referido escritor, que es por cierto el distinguido erudito seor Amuntegui, para nulificar todos

me bastar recordar algunas cdulas, verdaderas disposiciones legales' decisivas e inconesos ttulos,
trovertibles.

"El Rey Ail gobernador de las Provincias del Ro de la Plata, presidente de mi audiencia Real que se ha mandado fundar en la ciudad de la Trinidad, Puerto de Buenos Aires, por cdula de quince deste mes, que recibiris en esta ocasin, se os da aviso de algunos designios de Ingleses en las Indias, y se os encarga estuviredes muy a la mira, previniendo en las costas de esas Provincias, lo que juzgredes que conviene para que en los Puertos He resuelto participaros la ni playas dellas continuacin dellos y ordenaros y mandaros pongis muy particular cuidado en la defensa y seguridad d esas provincias' costas, y Puertos dellas, atendiendo a que estn con la mayor p revendn que fuese posible y que las personas que las gobernaren y tuvieran a su cargo, cuiden de la defensa deillas con el mismo desvelo que si esperasen al enemigo, pues en orden a cautelarse por los accidentes que pueden sobrevenir, ningn desvelo es ocioso, y fo en vuestro celo en lo que es de tan vuestra obligacin, obraris con ila vigilancia y atencin que pide la materia, para que en caso que ingleses y enemigos intenten qualquier faccin, no
;

solo se les

tigo tal,

pueda desvanecer, sino que hallen casque les sirva de escarmiento y obligue a

contenerse en sus lmites sin yntentar nuevas empresas y de lo que en esto obrredes no deis

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

249

quenta en mi Consejo de las Indias. Fecha en el Pardo a 30 de llenero de mili y seiscientos setenta y tres aos (firma autgrafa). Yo el Rey, etc." (1) En la cdula datada en Buen Retiro a 15 de Mayo de 1679, dirigida al gobernador y capitn general de las provincias del Ro de la Plata, don Alonso de Mercado y Villacorta, se lee: "Y en los trminos de aquella, jurisdiccin por la parte del Sur y confines de la Cordillera de Chile y Provincia de Tucnmn, haban sido siempre habilitados de un numeroso gento de Indios..." y propone que, en la opresin o libertad de estas piezas de ineftos y chusma, se poda declarar, etc. "Real cdulaMadrid 13 de Enero de 1681 dirigida al gobernador de Buenos Aires, volvindole a encargar la conversin de los Indios Pampas y dems desta Provincia, cuyo tenor es 1 siguiente Maestre de Campo don Josef de Garro, del orden de Santiago, mi gobernador y capitn general de las Provincias del Ro de la Plata y habindose visto por los de mi Junta de Guerra de Indias, con lo que en razn de esto escribi el doctor don Gregorio Snrez Cordero en carta de diez y ocho del mismo mes de Abril, ha parecido dar la presente, volvindoos a encargar en todo aprieto (como lo hago) la conversin de los dichos Indios Pampas por medio de la predicacin evanglica, y que para conseguirlo dispongis se reduzcan a poblaciones y que se les pongan curas que con todo celo y cuidado los doctrinen, y mantengan en vida cristiana, y poltica, y lo mismo ejecutaris con los

dems

indios...

gobernador y Capitn General de las Provincias del Ro de la Plata: por parte de Diego Altamirano de la Compaa de Jess y Procurador de esas Provincias, las del Paraguay y Tu(1)

"El Rey

Mi

Yo

el

Bey."

"La Patagonia y las tierras Australes

etc." p.

556.

250

VICENTE

G.

QUESAUA

euman, se me ha representado, que desde esa ciudad de Buenos Aires, y costas del Ro de la Plata, que miran al Sur hasta el Estrecho de Magallanes hay algunos centenares de leguas por longitud y Ittitud de las tierras pobladas con naciones de infieles unos enemigos declarados de los Espaoles, por las hostilidades que en varias ocasiones se han hecho... no obstante, que por los aos de mil seiscientos setenta y cinco, Nicols Maseardi de la misma Compaa, corriendo las serranas de Chile y costas del mar del Sur, para atraer al conocimiento de la f a los muchos infieles que las pueblan, dio vuelta la Cordillera Nevada que divide aquel Reyno de esas Provincias y la de Tucuman, y en los llanos que corren ha i a el dicho ro... Madrid 21 de Mayo de 1684."
1

les,

Cito sin comentarios estas decisivas cdulas reaqne tienen fuerza de ley.

"El Rey

Por cuanto Diego Garca de

la

Compa-

a de Jess, etc.. y en atencin a que por reales cdulas del seis de Diciembre y veinte y uno de Mayo de mil seiscientos ochenta y cuatro est mandado por la primera se acuda a los Misioneros del Chaco con escolta de veinte a veinte y cinco soldados, y por la segunda est dada la misma providencia para la misin de las naciones que hay desde Buenos Aires hasta Magallanes, se mande renovar
o dar nueva orden para que con parecer de mi Gobernador, y del Provincial del Paraguay, se ponga la es "olta necesaria en la referida nueva reduccin de los Pampas y Serranos, para que desde ella (que est en el camino) se haga entrada a los Patagones y dems naciones que median hasta el Estrecho de Magallanes, para que con este asilo vaya en aumento dicha conquista y no se impida como en muchas ocasiones con la muerte de misioneros... Por tanto mi Gobernador y Capitn General que al


IIISTOBIA

COLONIAL ARGENTINA

251

presente es, y en adelante fuera de la referida ciudad de la Trinidad y Puerto de Buenos Aires- en las Provincias del Ro de la Plata, oficiales de mi Real Hacienda della, y dems personas y Ministros a quienes tocan el cumplimiento de esta mi Real
resolucin, que as la cumplan y ejecuten sin ir contra su tenor en manera alguna que tal es mi voluntad. Yo El Rey Buen Retiro, 5 de Noviembre de 1741." En el ao siguiente fu expedida en San Ildefonso la real cdula de 25 de Octubre de 1742, cuyo tenor es como sigue

Miguel de Salzedo, Gobernador y Capitn General de la Trinidad, Puerto de Buenos Aires en carta de veinte y siete de Diciembre de mil setecientos cuarenta y uno. Dais quenta de la reduccin de los Indios Pampas encargados por vos a los Padres de la Compaa de Jess... que habiendo en ese pueblo algunos Indios Serranos y de otras naciones de las muchas que habitan en esa parte del Sur, y en las dilatadas campaas y sierras que por ms de cuatrocientas leguas corren hasta el Estrecho de Magallanes, sean estos instrumentos para facilitar la predicacin del Evangelio y conversin de esas naciones, como se espera de los Serranos de que resultar a ms del importan te fin de la Religin, el provecho de qu poblada sa costa, con las reducciones que se fuesen haciendo, se evitara el inconveniente de cualquier desembarco, o poblacin que pudiesen intentar los enemigos..." El Rey manda se provea de recursos a los misioneros y termina por estas palabras: "Y as lo tendris entendido para su exacto y puntual cumplimiento, dndome cuenta del recibo de este Despacho Yo El Bey."

"El Rey

D.

He reproducido las anteriores reales cdulas- publicadas ya, porque conviene recordar siempre

efl.

252

VICENTE

O.

QUESADA

texto de las leyes, y este es el carcter que tienen tsas resoluciones de S. M. Nadie puede encontrar extrao que se citen stas ni que se recuerde su
texto,

cuando por candidez o mala fe se niegan sus prescripciones terminantes: recordarlas an repitiendo lo que es sabido por los que conocen la his-

toria colonial, es el nico medio de mostrar a qu extremo recurre la chicana abogadil defendindola
sin razn!

Parceme que difcilmente pueden presentarse documentos ms claros, ms terminantes, ms imperativos, fijando cul es la comarca cuyos indios quiere el Rey sean catequizados, ordenando al gobernador del territorio as lo cumpla, porque tal es la voluntad del soberano, sin ir contra lo dispuesto en manera a gima. Hay acaso duda sobre cul es la comarca donde moran esos indios? Evidentemente no; las costas del Ro de la Plata desde la ciudad hasta el Estrecho, teniendo por lmite la Cordillera Nevada que la separa del Reino de Chile, esas dilatadas campaas y sierras que por
1

cientos de leguas corren hasta el Estrecho, esa cos-

que conviene poblar por medio de reducciones para defenderla de invasiones del extranjero; son costas martimas de estas provincias que el Rey desde 1673 recomendaba vigilar y guardar al Gobernador de Buenos Aires, como cosa que es de tan
ta

vuestra obligacin ; esto es el vastsimo pas al cual se extendi la jurisdiccin gubernativa de los gobernadores y capitanes generales del Ro de la Plata. No es posible negar la evidencia, y la chicana por hbil, audaz y esforzada que sea, tiene que confesarse vencida.
Recopilacin de Indias tiene un ttulo bajo el De los Indios de Chile, y muy claramente se comprende cules son stos; cules las comarcas que habitaban antes y despus de la guerra defen-

La

rubro

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


si va,

253

y por

se recrearon protectores,
lo

eso en cuatro ciudades de aquel reino y la ley primera del ttu-

16, lb. VI prohibe el servicio personal de los Indios en el Reino de Chile, los de las provincias de Arauco, Fucapel y Catiray y los Coyunchos, cuyas tierras estn del otro lado del Ro de la Laja, y los de Huemira se declaran no encomendables, como todos los dems que cita especficamente la ley 5 del mismo ttulo y Libro: la siguiente ley declara que no son tampoco encomendables los indios de guerra, y la ley 14 seala el tributo que deben pagar los indos de las ciudades de Mendoza, San Juan y San Luis de Loyola y sus trminos, y a los indios de repartimiento y vecindades de las tres ciudades de la otra parte de la Cordillera, la ley 18 seala el jornal que les ha de pagar. La ley 35 del mismo ttulo ordena que el tercio de Indios de la otra parte de la Cordillera, ciudades de Mendoza, San Juan y San Luis de Loyola y sus trminos, no pase ms a servir de mitad de aquella parte de la Cordillera, y que los indios que se hallasen de esta parte ningn encomendero los detenga con violencia; que no los expongan al peligro de pasar la Cordillera Nevada con mujeres e hijos, y la siguiente habla de los encomenderos de Cuyo y Chile, con toda diversidad que los indios de la otra parte de la Cordillera, que no fuesen necesarios, paguen el tributo, y por otra ley se manda que los indios de Chile se reduzcan a sus pueblos. En ninguna de las leyes de este ttulo estn comprendidos los indios de las comarcas de la jurisdiccin del gobernador de Buenos Ares, y esto confirma que S. M. quera que la Cordillera Nevada fuese el lmite divisorio, y por eso cuid de legislar que los indios de Chile no se encomienden del otro
;

ilado

de la Cordillera. Comparando, pues, la legislacin dictada para el Reino de Chile y las reales

054

VICENTE

G.

QTTESADA

cdulas espedidas pava la catequizacin de los indios del Ko de la Plata hasta el' Estrecho de Maga laces, se ve claramente que el deslinde de ambas comarcas, que la jurisdiccin administrativa est sealada por la Cordillera Nevada, y como expresamente se manda por las varias leyes que he citado que los indios de las comarcas comprendidas desde la costa del mar a la Cordillera hasta el Estrecho de Magallanes, se catequicen en la forma que se ordena, es claro que esas reales cdulas han completado la legislacin de Indias del ttulo 17 del mismo libro porque esas reales cdulas tienen fuerza de ley.
:

Por otra parte, en la misma Recopilacin de Indias se halla un ttulo bajo este rubro: De los Indios de Tucumn, Paraguay y Ro de la Pata, que es el 17 del mismo libro. Por consiguiente, jams se legisl conjuntamente para los indios, sino con arreglo al territorio donde vivan se les distingue as. y por eso llevan el nombre de indios de esta o aquella comarca. Es, pues, indudable que los in;

dios a que se refieren las rea es sdalas ya citadas,


:

y cuya catequizacin se encomienda al gobernador del Ro de la Plata, son los que viven en su territocul es ste?, las mismas reales cdulas lindan con toda claridad y precisin.
rio,
1

lo des-

Quiero traer en apoyo de mis opiniones la del Obispo fray Jos de Peralta, dando cuenta al Rey en 8 de enero de 1743 de la visita hecha en su dicesis,

dice

estas reducciones y doctrinas, se hahoy otros dos sujetos de la misma religin (de la compaa de Jess) entablando y poniendo los fundamentos de una poblacin de indir.s de otra nacin que llama Pampas, y son les que en estos

"Fuera de

llan

aos pasados haban hecho grandes hostilidades, los vecindarios de Buenos Aires, como en los
i

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

255

caminantes que trafican desde Chile a esta ciudad, el Gobernador de ella, D. Miguel Salcedo, levantado en pie de ejrcito, lo despach en busca de los dems de esta nacin, que son en mucho nmero de parcialidades y viven hacia la Cordillera que confina con el Estrecho de Magallanes y habiendo llevado el ejrcito un religioso jesuta de esta nueva doctrina, con unos indios intrpretes, los redujeron a paz y vinieron cuatro caciques de

y habiendo

ellos

a confirmarla,

obligndose a restituir todos

los cautivos.

Cules eran los lmites del Obispado de Buenos Aires? Citar la opinin del Dr. D. Cosme Bueno.

"El Obispado de Buenos Aires, dice, comprende la Provincia de Buenos Aires o Ro de la Plata y la mayor parte de las misiones del Paraguay, en que tiene diez y siete pueblos, de los treinta que componan todas las misiones del Paraguay, que poseyeron muchos aos los jesutas. La primera confina al norte con la segunda. Por el poniente con el Tucumn y tierras del Gran Chaco. Por el sur. se extiende hasta el Estrecho de Magallanes, comprendiendo gran parte del terreno que est al oriente de la CordiUera, y por el oriente confina con el mar. Estas dos provincias con todo lo que baan los ros Uruguay, Paran y Paraguay, que son los ms considerables en estas partes, pertenecieron al gobierno del Paraguay hasta el ao 1621 (1617) tomando sta el nombre de Ro de la.
:

Plata''.'

esa jurisdiccin del Obispado fu por ventura diferente de la jurisdiccin de los gobernadores? Citar en obsequio a la brevedad slo un testi-

monio. Comisionado D. Alejandro Malaspina para hacer el viaje al derredor del mundo al mando de los buques Descubierta y Atrevida, antes de em-

256

VICENTE

G.

QUESADA

prenderlo, dirigi varias preguntas, y consta en la Direccin de Hidrografa en Madrid, que se le dieron, entre otras, las siguientes contestaciones:

"El gobierno poltico comprenda lo que hoy se llama Provincia de Buenos Aires, esto es, en lo material desde el Estrecho de Magallanes hasta el ro Paraguay con todas las tierras que se hallan al Este de la clebre Cordillera de los Andes, trmino del Rey de Chile por esta parte, y siguiendo la costa para arriba hasta el Cabo Santa Mara".

Este documento Malaspina.

tiene

una nota

autgrafa

de

De manera que el testimonio del Ilustrsimo Obispo fray Jos Peralta, concuerda con lo que todas las autoridades reconocan como lmites de la gobernacin del Ro de la Plata, y confirma el hecho indispensable que los indios que habitaban e! Estrecho da Magallanes estaban ocupando el disde la jurisdiccin del gobierno de Buenos Aique sobre ellos ejerca autoridad eclesistica el Obispo, cuando se hubieran reducido, y que esta obra se haca por la provincia jesutica del Paraguay y Ro de la Plata. Luego, nadie pens que la gobernacin de Chile tuviese al Este de los Andes, otra extensin de territorio que la que corresponda a la Provincia de Cuyo; y sobre todo, el Rey por su voluntad, y del modo ms imperativo, mand que fuese el gobernador de Buenos Aires quien entendiese en la reduccin de los indios, no slo como obra religiosa, sino para guardar las cestas martimas de la gobernacin del Ro de la Plata y asegurar su conquista, fundndose pueblos
trito
res,

y repartiendo la tierra. Son tantas y tantas las


citar, anteriores

reales cdulas que puedo a la creacin del Virreynato, que establecen este hecho, que temo hacer inacabable

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA

257

mi

tarea. Creado el Virreynato, no se puede sin ofuscacin y temeridad, negar que la jurisdiccin y gobierno poltico de toda la costa del mar del Norte o Atlntico, Estrecho d e Magallanes, Tierra del Fuego hasta el Cabo de Hornos y Ma vinas, quedaron dentro del territorio jurisdiccional del Virrey y del Intendente General del Ejrcito y Real Hacienda porque formaban parte integrante del distrito gubernativo. (1) No es argumento serio la pueril y absurda pretensin de ciertos escritores chilenos, que sostienen que, los nuevos establecimientos de la costa Patagnica formaron una gobernacin independiente del Virreynato, slo porque los ttulos de los intendentes fueron expedidos en Espaa; porque as lo eran todos los de los dems empleados en los Virreynatos, incluyendo el de Intendente General de Ejrcito y Real Hacienda en el Ro de la Plata, ttulo que yo he publicado, y que nadie tendr la audacia de sostener que esa no era autoridad privativa del Virreynato recin creado. Me bastar una observacin el Virrey pona, por mandato real, el cmplase a esos ttulos, como una prueba de ser la autoridad suprema, y la nica que representaba la persona del Rey, despus que se modificaron las atribuciones del Intendente General de Hacienda. Trato con detencin sobre esta materia en la tercera parte de mis Apuntamientos crtico-histricos, y puede consultarse tambin la obra que tiene por ttulo Virreynato del
1

Ro de la Plata.

Como trato de establecer la verdad, para que esta sea reconocida por el que tenga buena fe, me bastar recordar que en todas las actas de las nuevas poblaciones de las costas patagnicas, se dice
Sobre esta materia vase mi libro "Virreinato del (1) 1776-1810. Ro de la Plata"

17

258

VICENTE

r,.

QT7ESADA

"jurisdiccin del Virrey ", por cuya orden se hace y si todava hubiese duda, que no puede racionalmente abrigarse, me basta citar para desvanecerla, la real orden de 8 de junio de 1780, dirigida al Intendente General de Ejrcito y Real Hacienda, en la cual el Rey, refirindose a los intendentes de los nuevos establecimientos y para resolver una competencia de jurisdiccin que se haba suscitado, "declara que en todo lo que sea respectivo a la Real Hacienda estn sujetos como todos los dems empleados en ella en ese Virreynato a la superintendencia general que ejerce V. 8. el inteligente general Fernndez que por consiguiente deben observar lo que est resuelto por real orden de 2 de octubre de 1778 ... lo que advierto a V. S. para su inteligencia y a fin de que a dichos Comisarios Superintendentes de los nuela poblacin,

vos establecimientos se lo haga entender para evitar de esta suerte toda controversia en tales asuntos ..." Nadie se atrever a negar que no estuviesen subordinados al Virrey, a cuyas rdenes deslind la jurisdicobedecan, y tanto que, este cin territorial que a cada uno corresponda, me-

dida que fu aprobada por

el

Rey.
del

recuerde disposiciones tan categricas como terminantes.

Conviene que

Rey

de septiembre de 1781- diLa real cdula de rigida al Virrey de Buenos Aires, es muy esplcita "Por carta de 3 de febrero de este ao espone V. E. las justas consideraciones que le han impul-

sado para haber nombrado por Gobernador de armas a D. Francisco Biedma, Superintendente de los establecimientos del Ro Negro, para que con las facultades de este mando pueda tener ms esCon este objeto para que el peditas las cosas.

mando
V. E.

le

estuviese unido en un solo sujeto, dice espidi el correspondiente ttulo, estn-

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

259

diendo su jurisdiccin militar desde el Cabo de San Antonio hasta el Puerto de Santa Elena inclusive; espresando que desde dicho puerto hasta el Estrecho de Magallanes, perteneca al Comisario Superintendente de San Julin. aprobar esta determinaS. M. se ha servido cin". Se quiere una prueba ms concluyante de que la Patagonia perteneca a la jurisdiccin poltica y gubernativa de Buenos Aires? Permtaseme ahora recordar resoluciones reales sobre la jurisdiccin de Hacienda. La real orden de 25 de noviembre de 1781, dide Ejrcito y Real rigida al Intedente General Hacienda, D. Manuel Fernndez, dice

"Deseando el Rey que la cuenta y razn de los nuevos establecimientos de la costa Patagnica camine con el buen orden que debe, con arreglo a las dems oficinas de Real Hacienda de ese Virreinato y con entera dependencia de V. S. todos los empleados en sus respectivos ramos, se ha servido S. M. resolver: Que la tropa, peones y operarios para los referidos establecimientos se pidan al Virrey de esas Provincias por los Comisarios Superintendentes, pero que los efectos, vveres y dinero y dems cosas que se necesitan all, los pidan S. los mismos Superintendentes de V. en derechura.

me anticipo! Me he dejado arrastrar por natural deseo de comprobar la verdad histrica, falseada con repugnante mala fe por ciertos escritores de ultra cordilllera, abogados oficiales u oficiosos de las desmedidas pretensiones de aquel
Pero
el

gobierno. He olvidado que mi propsito es el de analizar la obra del seor Amuntegui, para establecer la verdad histrica frecuentemente alterada por sus

260

VICEXTE

G.

QTTESADA

y erradas apreciaciones. Vuelvo a mi y ya tendr ocasin de presentar a los imparciales, documentos oficiales que desbaratan todos lo que hasta el presente han exhibido los resantojadizas
tarea,

buscadores de papeles viejos, encargados por el gobierno de Chile de estas pacientes indagaciones. Mostrar concluyentcmente, como antes y despus de creado el Virreinato, la jurisdiccin de la costa martima patagnica, Tierra del Fuego hasta el Cabo de Hornos, fu exclusivamente ejercida por los gobernadores del Ro de la Plata primero, por los Virreyes despus, por ser aquellas costas del distrito de su gobierno que las nuevas poblaciones en la costa patagnica fueron dependencias del Virreinato, cuyas autoridades estuvieron subordinadas al Virrey y al Intendente General, como todas las dems de igual naturaleza en el territorio si estos son hechos histricamende su mando. te incontestables podr racionalmente decirse que ese territorio es chileno, porque l estuvo o se pretenda incluido en los lmites de las gobernaciones de Alderete, D. Garca y cuantos gobernadores de Chile puedan haber existido? No es ridculo sostener que el Rey, soberano absoluto, se limitase a dar a las autoridades del Ro de la Plata simples comisiones ad-hoc, y reservase la soberana y dominio del territorio para cuando pudiesen solazarse en l, los seores que naciesen del otro lado de la Cordillera Nevada? Esto es simplemente ridculo, sino pudiera llegar a ser dolorosamente tr;

gico

Pues bien! hay escritor chileno que dice con todo aplomo que "desde la poca del descubrimiento y conquista de Chile hasta el momento de su emancipacin, le atribuy (el monarca espaol)
esas regiones sometindolas a la jurisdiccin de las

autoridades

chilenas."

Parece

inverosmil

que

HISTORIA COLONIA! ARGENTINA


tal

2G1

afirmacin se haga en presencia de los documentos que he citado; pero hay monomanas que ofuscan la ms clara inteligencia, como sucede esta vez. Y esta afirmacin insostenible, no es por cierto del seor Amuntegui, quien no las tiene menos erradas y antojadizas: las refiero como una prueba de la aberracin de ciertos espritus que

han extraviado maliciosamente


le,

los

la opinin en Chihaciendo creer a los inocentes que tienen ttupara disputar lo ageno!

He

citado

una

serie

ele

reales cdulas dirigidas

a diversos gobernadores, ser demasiado extensas,

y he suprimido otras por como las dirigidas al gobernador Ortz de Rosas y otras ms que prueban
1

cul fu e'l distrito gubernativo del Ro de la Plata antes de la creacin del Virreinato, y a pesar de conesta prueba documentada, tan amplia como cluyente hay escritor chileno presuntuoso y dogmtico, que sostiene: ''Estas rdenes le fueron dirigidas porque otras causas haban puesto a Bucareli en posesin de elementos materiales suficien:

tes para ejecutarlas, pero no porque el territorio donde deba cumplirse dependa de su gobierno. Hubiera sido suprfluo dirigir dichas rdenes al gobernador de Chile, quien precisamente ese mismo ao se escus ante los ministros del Rey de no haber hecho nada para fundar misiones en el Estrecho y en la Tierra del Fuego, por la carencia absoluta de medios, como lo expondremos ms

adelante." (1) Cuntas contradicciones Cunta inexactitud el go Conque y qu candoroso razonamiento bernador de Chile no tena recursos, no poda go

bernar ni guardar

las costas
el

guardaba y vigilaba empero

del Atlntico- que gobernador de Bue-

"La cuestin de lmites entre Chile y la Repblica (1) Argentina", por Carlos Mora Vicua.

862

VICEITB

G.

QUE8ADA

nos Aires, y el Rey de Espaa, por amor entraable a sus buenos subditos del otro lado de la Cordillera, les reservaba todava, sin anda para cuando tuviesen dinero, nada menos que toda la Patagonia? Pero, francamente, esto es ms que pueril! es inexplicable que se pretenda discutir cuando el extravo llega a negar la evidencia, a leer un documento e interpretarlo en sentido contrario de su texto, y a suprimir otros que modifican, explican y aclaran lo que pudiera parecer obscuro. Tal escritor prescinde de la historia- y comete una peticin de principio, que es la base de todo su alegato, bueno para los que no conozcan los documentos, pero ineficaz por absurdo, para los que vean las infinitas cdulas reales, las notas oficiales y las Relaciones de Gobierno de los Virreyes del Per y lo que es xnks, el expreso reconocimiento de los Presidentes y Gobernadores de Chile. Las causas que crearon e nuevo Virreinato es el mejor comentario y explicacin de cul fu la expresa voluntad del Rey, cualquiera que fuesen las constancias de los ttulos de los antiguos gobernadores
1

de Chile, y las relaciones y noticias del libro mandado trabajar por Amat y Junient.

X
DON GARCA HURTADO DE MENDOZA TTULO DE SU NOMBRAMIENTO CIAS DE SANTIAGO Y CONCEPCIN.

ANLISIS DEL LAS INTENDEN-

Valor e importancia legal del ttulo expedido a favor de D. Garca, por su padre el Virrey del Per Obrepcin y subrepcin Observaciones y comentarios Equivocaciones histricas Ttulo expedido por S. M. a Rodrigo de Quiroga, restableciendo la verdad, y rectificando los vicios que contena el de D. Garca La gobernacin dada a Ortz de Zarate no tena ms limitacin ai condicin, sino respetar las mercedes en favor de Serpa y Silva Lugar de estas mercedes El gobierno dado a D. Garca fu temporal e interino Los lmites territoriales que se fijan en el nombramiento de un gobernador, no son ttulos traslativos db dominio El Rey poda modificar esos lmites, como los modific en los nombramientos de Quiroga > Vinagran La facultad de hacer exploraciones para que S. M. disponga lo conveniente, no es ttulo traslativo de dominio Inexactitud de las apreciaciones del seor Amuntegui Falsas deducciones Documentos oficiales que prueban cual es el territorio de las provincias del Ro de la Plata, reconocido por las autoridades espaolas de toda gerarqua Las costas martimas patagnicas pertececan al distrito gubernativo del de la obra del seor AmuVirreinato El captulo ntegui El viaje de Ladrillero Relacin de Goizueta Si los viajes y espioraciones prueban la jurisdiccin, los gobernadores del Ro de la Plata, y despus los Virreyes, ordenaron numerossimas exploraciones en las costas martimas Estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego En igualdad de

264

VICENTE

G.

QUE8ADA

condiciones la cantidad eslablece mejor derecho, tratndose de ttulos de una misma naturalidad y origen En 1854, el seor Amuntegui reconoca que la cordillera era el baluarte colosal de su pas; en 1879, pretende pasar ese baluarte y llegar a las orillas del Atlntico Su extraviado criterio Sus errores comprobados con informes oficiales de orgen chileno Memorial del superintendente don Jorge Escobedo sobre la creacn de intendencias en Chile dos intendencias, con los lmites de los obispados de Santiago y Concepcin Aprobacin de S. M. en 1787 El lmite de ia capitana general de Chile, cuyo gobierno se ?epara de la subordinacin del Virrey de Lima, queda fijado as en la cordillera Esta resolucin desvirta las fantsticas apreciaciones de la expedicin de Ladrillero, como ttulo favorable a las pretensiones de Chile Testimonios de varios presidentes de Cnile que reconocen la cordillera como lmite divisorio de las gobernaciones Informe de la Contadura de Indias de Madrid, que confirma ese deslinde La prueba documentada y oficial exhibida establece ia sinrazn de las pretensiones chilena?, y evidencia los gravsimos errores histricos del seor Amuntegui Al letrero que se pretende puso Ladrillero, opongo los que se pusieron por orden del Viney de Buenos Aires al abandonar algunos establecimientos de la costa martima patagnica, de la juiisdiccin de su mando Causas que obligaron a abandonar esos establecimientos Testimonio del capitn general de Chile en 1805 Apreciaciones generales sobre el libro que

analizo.

El seor Amuntegui en el prrafo III del caIX de la obra que analizo, se ocupa del nombramiento hecho por el virrey del Per, marqus de Caete, a favor de su hijo D. Garca Hurtado de Mendoza, como gobernador de Chile, por cuanto Gernimo de Alderete haba fallecido en
ptulo
1556. Cita el autor las palabras de una carta del virrey fecha 15 de septiembre de 1556 dirigida a S. M., en la cul expone la situacin muy lamentable y precaria de la gobenacin de Chile, y las

HISTOEIA

COLONIAL AEGENTINA

265

causas que le forzaron a dar dicha gobernacin a su referido hijo D. Garca "como la traa D. Gernimo de Alderete", es decir, tal cul S. M. se la haba concedido, incluyendo la ampliacin en la

pgina 342. El mismo autor en la pgina 322 ha reproducido ese documento, en la clusula "no siendo en perjuicio de los lmites de otra gobernacin". Evidente es entonces que, el virrey no poda dar ms de lo que concedi S. M., que as lo entendi l mismo al dar cuenta de su referido nombramiento; y en prueba de ello trata de justificar la causa por la cul le ha aumentado el salario de como lo
tena Alderete.
del Per, dice del marqus de Caete, virrey seor Amuntegui, es irrecusable por lo que toca a la interpretacin que, tanto las autoridades superiores de la monarqua, como las contemporneas, daban a las reales cdulas de 1555."

"El

testimonio
el

Efectivamente, ese testimonio es irrecusable en tanto cuanto no resuelva cosa diversa de lo resuelto por S. M., y absurdo para que se pretenda que poda interpretar las cdulas, para modificar a su Desde que l conalbeldro la parte dispositiva. fiesa que daba la gobernacin tal cul la tena Alque D. Garca no puede derete, es irrecusable pretender nada que sea opuesto a lo que aqul tena, y mucho menos que se crea que poda suprimir en favor de su propio hijo, las condiciones y limitaciones de la cdula real. La cuestin, pues, quedara reducida a averiguar si el marqus de Caete adulter en punto grave la concesin hecha a Alderete, y si el hecho se prueba, es claro que este proceder fu ilegal e insubsistente. En la pgina 343 y siguientes el autor reproduce el ttulo de nombramiento de D. Garca, y en

966

[ *

ENTK

G.

QUESADA

" como por la presente os enviamos, ellas se lee elegimos y nombramos por nuestro gobernador y capitn general del dicho Nuevo Estremo y Provincia de Chile, as como lo tena dicho D. Pedro de Valdivia, y con el dicho cumplimiento e acrecentamiento de las dichas ciento setenta leguas ms de que nos hicimos merced al dicho Adelantado D. G-ernimo de Alderete, el tiempo que le encargamos de dicha gobernacin, segn se contiene en el ttulo y provisin que de ella le mandamos dar y dimos ..." y como en el exordio de este mismo ttulo se refiere que la ampliacin de Alderete fu "sin perjuicio de los lmites de otra gobernacin", es fuera de toda duda que dicha clusula condicional y limitativa fu incluida en el mencionado ttulo a favor de D. Garca, aun cuando dicho titulo termine diciendo ... " hasta el dicho Estrecho de Magallanes inclusive".
.

Conviene que haga breves observaciones sobre Primeramente, el encabezamiento es engaador, pues dice "Don Carlos, por la Divina Clemencia, emperador siempre augusto, rey de Alemania; doa Juana, su madre, y el mismo D. Carlos, por ia gracia de Dios, reyes de Castilla, de Len, de Aragn, etc." encabezamiento que solo poda usar S. M. y sin embargo el ttulo est firmado: El marqus y fechado en la ciudad de los Reyes a 9 das del mes de enero de 1557. 2o. El marqus supone falsamente que el ttulo a favor de Alderete deca Estrecho, lo que es inexacto, como inclusive el puede verse por el texto publicado en la pgina 322. Esta palabra subrepticiamente agregada cambia esencialmente la extensin gubernativa: S. M. deca hasta el Estrecho, el Virrey dice inclusive el
este ttulo.

Estrecho, cosa

muy

diferente.

Esa adulteracin

hecha a sabiendas y con dolo, puesto que adulte-

HISTORIA COLONIA!. ARGENTINA

2<7

raba el documento de su referencia, con arreglo al cual daba la gobernacin a su hijo, no dio ni pudo conferir derechos en cunto al exceso a don Garca. 3o. El Virrey motu propio suprimi la clusula "sin perjuicio de los lmites de otra gobernacin" y estas adulteraciones fueron fraudulentas: por la subrepcin dijo una falsedad agregrando inclusive, y por la obrepcin call una verdad, cul era la clusula limitativa y condicional Subreptio fit subjecta f ahuate. Obreptio autem veritate tacita. Tanto la obrepcin como la subrepcin, anulan de derecho la gracia o ttulo en que se encuentran, como lo ensea la legislacin de las Partidas.
sin embargo, el seor Amuntegui que publica ambos ttulos, que los ha ledo, que ha debido compararlos, dice, que tres veces el virrey da a su hijo la gobernacin hasta el Estrecho inclusive, y se hace altsimo timbre de haber sido el primero que ha invocado este significativo documento! En verdad, significativo por la subrepcin y obrepcin Tal es el ttulo que ofrece como un documento decisivo El seor Amuntegui tan minucioso, tan analtico, para el cul es argumento leal y aceptable hasta los errores evidentemente tipogrficos para l que se sorprendi que yo no hubiese rectificado el texto de un libro suyo leyendo la cita del autor a que se refera en su nota: escritor tan severo para juzgar a los otros, no ha visto el fraude del significativo documento que publica; no ha visto o no ha querido ver que, los vicios de obrepcin y subrepcin lo hacan nulo!
!
!

Y otro escritor oficialmente colocado en elevado puesto y discutiendo desde las esferas oficiales, ha dicho que el Virrey interpret la indeterminada proposicin hasta, para 3a cul tena facultad por ser el ejecutor de las disposiciones reales, y

2t8

CENTE

g.

quesada

en inclusive! Cuando se argumenta de este modo, cuando se ocurre al sofisma y a la argucia, es difcil, muy difcil reconocer de buena Tales son los medios con que se fe la verdad! pretende desbaratar la justicia del derecho argentino, apoyada en claras, repetidas e irrefutables resoluciones del Bey de Espaa!
la convirti

El seor Amuntegui apoyndose en ese ttulo nulo por las adulteraciones y falsedades que contiene, pretende resolver la cuestin diciendo que el Estrecho inclusive ha pertenecido a la jurisdiccin de Chile, cuando el Rey solo quiso que ese gobierno fuese hasta el Estrecho, y bajo la condicin expresa "siempre que no fuese en perjuicio de los lmites de otra gobernacin". H ah un proceder cuya calificacin corresponde a un abogado a quien recomendara el recuerdo de la legislacin de las Partidas sobre la materia. Si los ttulos privados que adolecen de vicios de subrepsern por ventura cin y obrepcin son nulos vlidos los ttulos oficiales viciados de la misma manera? Esos vicios cuyo dolo es evidente, llevaban el propsito de daar a los derechos de un tercero, de aquel a quien comprendiese la gobernacin perjudicada.

La ampliacin hecha a favor de Alderete de


ciento setenta leguas de largo de gobernacin, no llegaba hasta el Estrecho, he dicho antes y repito ahora, y como no podan ubicarse esa ampliacin desde que hubiera perjuicio de tercero, como lo

haba ordenado el Rey, es evidente, vuelvo a repetir ahora, que el adverbio subrepticiamente agregado de inclusive no dio, ni pudo dar ttulo hbil a favor de D. Garca.

dogmticamente el seor Amunteno hubo gobernacin perjudicada, las doscientas leguas de costa dadas a Mendoza deban desPero, dice
gui,

HISTOBIA

COLONIAL ARGENTINA

269

lindarse en el lugar ocupado por importantes ciudades de Chile; luego, deduce, de esta costa poda el Rey disponer sin ninguna limitacin; no haba perjuicio de los lmites de otra gobernacin.

"Es por dems sencillo contestar a estas observaciones" dir como el escritor chileno, y creo
haberme ya anticipado y contestdolas. He puesto los fundamentos que prueban que la
exgo-

bernacin concedida precisamente en 4 de octubre de 1552 a Domingo de Irala, y en 1569 a Juan Ortiz de Zarate, le sealaban doscientas leguas de costa de gobernacin en el mar del Sur, y si esa rea no poda ubicarse dnde y cmo lo ha pretendido el seor Amuntegui, la voluntad del rey expresada nuevamente en 1552 y, repetida luego en 1569, quiere que sean reservadas para la gobernacin del Ro de la Plata, que resultara evidentemente perjudicada si fuese vlido el ttulo a favor de D. Garca; y no lo era por el dado a Alderete, porque este ttulo tena una clusula que era una condicin, y si perjuicio haba, la ampliacin no deba cumplirse.

que el Rey ni pens siquiera en dar el Estrecho inclusive a la gobernacin de Chile, se explica por los mismos documentos contemporneos, y por el estado lastimoso, anrquico y de verdadero atraso en que se encontraba la conquista de Chile; en efecto, triste era el cuadro que ofreca. Ciudades destruidas, levantamiento general de los indios, incapacidad para la defensa, falta de recursos para dominar entonces aquella situacin. El mismo marqus de Caete lo confiesa, y por eso enva a su hijo; y esa guerra fu larga, cruenta, desastrosa, habiendo tenido ms de una vez el Virrey del Per que nombrar general y maestre de Campo para que la continuase, como nombr en 1591 a Rodrigo de Quiroga, despus al capitn

270

VICENTE

O.

QtT ESADA

Ortiz de Zarate, a pesar de la protesta del doctor Bravo de Saravia de 29 de enero de 1592, que a la

sazn gobernaba

Dados estos anteceM. concediese ampliaciones a gobiernos incapaces de defenderse, y que


en
Chile.

dentes, es inverosmil que S.

permitiese que esas ampliaciones 'las interpretase el Virrey de Lima dando por inclusive un territorio cuando S. M. quiso que solo hasta all llegase ese gobierno, y todava poniendo una condicin de que no hubiese otra gobernacin resolutoria perjudicada. pregunto: si toda la costa del Pacfico perteneca a la gobernacin de Chile, es
:

ta las doscientas

evidente que no podra tener la del Ro de la Plaleguas concedidas es o n esto un verdadero perjuicio? Prescindo de la desde que cuestin de ubicacin que es accesoria el rey tena el dominio y soberana de todas las tierras concedidas, es claro que dando solo doscientas leguas sobre el mar del Sur, y dndolas por diversas veces y en distintas pocas, su voluntad fu

que la soberana del Ro de la Plata las tuviese, porque lo dijo claramente, as por la costa del mar del Norte como por la del Sur y si sobre este mar no hubiese ya ms tierra vacante, enga a sa;

biendas a Ortiz de Zarate, lo cual es un absurdo que no puede suponerse. Lase esa capitulacin y se ver que expresa como en ninguna de las anteriores, las provincias que comprende "as por la
costa del
solo tiene

mar del Norte como por la del Sur,'' y una limitacin expresa "sin perjuicio

de las otras gobernaciones que tenemos dadas a los capitanes Serpa y D. Pedro Silva". Dnde terminaban o ms bien dicho, cu^s eran los territorios de estas mercedes? No conozco estos contratos; pero h aqu lo que encuentro en cierto autor, que reproduzco con reserva.

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

271

la
la

"Habiendo capitulado D. Gonzalo de Quesadacon Audiencia de Santa Fe de Bogot, la conquista


:

lo que se supona "El Dorado", empresa tuvo mal xito Luego la tonu a su cargo Don Pedro Mala ver de Silva, quien trasladndose a la costa en solicitud de aquella conquista, le fu otorgada, dndole eil Rey en adelantamiento, la de los Omaguas, Omegas y Quinaco, en distancia de 300 leguas, con el nombre de "Nueva Extremadura". Se despacharon ttulos en Aranjuez, a 15 de mayo de 1568. Y como en el mismo da se haba dado despacho a D. Diego Fernndez de Serpa, para la conquista de la Guayana y Guayra, con otras 300 leguas de jurisdiccin, bajo el nombre de "Nueva Andaluca", el Conque sejo de Indias por evitar disturbios, declar las 300 leguas concedidas a D. Diego de Serpa, empezaran desde la boca de los Dragos, y donde' estas acabasen, tuviesen principio las de D. Pedro Malaver de Silva".

y poblacin de

Si a estas capitulaciones se refieren las celebraZ/rate, es evidente que la limitacin referida era en los territorios hacia el norte,

das con Ortiz de

y no hacia el sur, que es el punto cuestionado. cuando as guardaba el Rey la fe Ahora bien prometida y la honradez de su palabra real' emhabr quin sostenga que sealase a peada

Ortiz de Zarate doscientas leguas de costa en el mar del Sur, si toda esa costa estuviese ya dada? De ninguna manera. Esto no puede ni suponerse; lo racional, lo equitativo, lo evidente es, que concondicedi sobre aquella costa una ampliacin cional, porque en todo caso y ante todo, era su voluntad que la gobernacin del Ro de la Plata fuese desde el mar del Norte hasta el mar del Sur, donde tuviese adems doscientas leguas de terriEs absurdo interpretar un documento de torio.

272

VICENTE

G.

QUESADA

a la mala fe; es desconocer reglas elementales de buena interpretacin, y tratndose de un contrato bilateral como el celebrado con Ortiz de Zarate, es incuestionable que

modo que conduzca

las

no

los vicios

poda oponer un ttulo que adoleca de de obrepcin y subrepcin, como el otorgado a favor de D. Garca.
se le

Los razonamientos que hace el seor Amuntegui son insostenibles, y me afirman y robustecen en la opinin que antes he emitido, que ahora reitero creo que tampoco ha conseguido debilitar los razonamientos del seor TrePes sobre este punto. Reconoce y confiesa que la provisin de 9 de enero de 1557 se refera al nombramiento de un gobernador temporal e interino, como era D. Garca; pero dice que la importancia del documento consiste en la interpretacin que los contemporneos dieron al ttulo de Alderete, y se ensordece y prescinde astutamente de los vicios de subrepcin y obrepcin del otorgado por el marqus de Caete. De esto resulta para cualquiera que busque la verdad y la justicia, que los escritores argentinos hemos dado la interpretacin exacta a los documentos, mientras que los defensores de las pretensiones chilenas quieren negar la evidencia del vicio de nulidad del ttulo o gracia concedida a D. Garca, por su propio padre.
;

Si el marqus de Caete entendi el ttulo de Alderete, como lo entienden los seores Amuntegui e Ibaez, solo prueba que estos y aquel, co-

meten obrepcin y subrepcin:


dicha sin
arribajes.

tal es la e1

verdad

es cosa

singular!
el

Amuntegui pretenden atenuar

seor fraude del mar-

qus de Caete, diciendo que el rey al nombrar gobernador de Chile al Mariscal D. Francisco de Villagrn, aprob implcitamente el ttulo expedido en los trminos que se registra a favor de

HISTOBIA COLONIAL ARGENTINA

273

D. Garca, y para justificar la aseveracin antoreproduce el ttulo a favor de Villagrn, que prueba todo lo contrario, como puede verse en la pgina 352, en la cual el Rey restablece la clusula suprimida "sin perjuicio de los limites de otra gobernacin", y suprime al mismo tiempo el adverbio inclusive, restableciendo as eil ttulo segn el tenor literal del otorgado a favor de Alderete. Y >como si esto no bastase, subraya las palabras. "que as tena en gobernacin el dicho Pedro de Valdivia, y que al presente tiene el dicho D. Garca Hurtado de Mendoza, lo que as os damos de nuevo hasta el dicho Estrecho de Magallanes..." Tal es la cdula de 20 de diciembre de 1558.
jadiza,
.

Amuntegui de esta inconpretende explicarla, porque se le encomienda a Villagrn que haga explorar y enve relacin de la tierra que hay de la otra parte del Estrecho; pero oculta que, como antes lo haba dicho al Rey, era para dictar la resolucin que como l misviere convenir sobre su conquista. mo confiesa que esta cdula es idntica a la pasada a Alderete en 29 de mayo de 1555, me exime de todo comentario. La autorizacin para explorar e informar no es equivalente a incluir en el gobierno la referida tierra.
Apercibido
el

seor

testable verdad,

seor Amuntegui rebatir estas razones, que el marqus de Caete tena facultad para encomendar nuevas gobernaciones sea en buena hora, pero en el ttulo a favor de D. Garca no se trataba de una nueva gobernacin, puesto que el marqus de Caete la confiere tal como la tuvo Alderete. Resulta, pues, que la defensa es la confirmacin de la sinrazn. El seor Amuntegui termina su difuso captulo IX despus de citar las palabras del ttulo en

Croe
:

el

"rk)

18

274

VICENTE

G.

QESADA

que Felipe II nombr virrey del Per a D. Garca,


diciendo: "Los seores Trelles y Quesada pueden estar ciertos de que el tremendo Felipe II no habra declarado en una real cdula que D. Garca Hur-

tado de Mendoza "haba gobernado loablemente el reino de Chile si se hubiera hecho reo de una fal;

sificacin".

De lo que estoy cierto, y de lo que lo estar todo el que sepa leer, es de la obrepcin y subrepcin cometida por el marqus de Caete, de lo que no pudo ser reo D. Garca, puesto que l no lo hizo; y de lo que a la vez estoy cierto, es de la puerilidad del final de este captulo

"En

cierto

tiempo remoto y primitivo, dice

e)

seor Amuntegui, esta gobernacin (la del Ro de la Plata) segn resulta de las disposiciones que he copiado ntegras, y que he comentado con exceso, tuvo por uno de sus lmites orientales el mar del Norte, y por uno de sus limitas occidentales el mar del Sur: pero entonces, como siempre, el l> mite austral fu la Patagn ia".
.

Este escritor, como todos los de su pas, adopta por sistema dar por probado precisamente el punto disentido, y por medio de una peticin de principio, deduce las ms erradas, antojadizas e inexactas deducciones.

Se olvida que l mismo ha reconocido que la gobernacin del Ro de la Plata se compona de dos porciones diferentes, y que la nica excepcin, sobre la cual llamo expresamente la atencin, que dio igual frente sobre ambos mares fu la celebrada con Juan de Sanabria, la cual no habindose cumplido y habiendo renunciado al Adelantazgc su heredero, el rey la declar anulada y en su con secuencia nombr a Domingo de Irala como go bernador de todas las tierras y provincias del Ro

HIST02IA COLONIAL ARGENTINA

275

de la Plata; y por provincias del Ko de la Plata se extendi siempre toda la costa del Atlntico inclusive la Patagonia, que a la sazn no se conoca con este nombre, y sola llamarse tiees esto tan incuestionable rra de los Patagones. que voy a citar algunos documentos que confirman mi aseveracin, que le dan toda fuerza y valor, y que contribuyen a desbaratar las inexactitudes con que se sostienen pretensiones injustificables. Cuando se trat de poblar la costa patagnica, fu encargado el Intendente de la Corana de reunir las familias pobladoras, y por oficio de 15 de octubre de 1788 se dirige al Intendente de Buenos Aires, dicindole: "Muy seor mo: El Excmo. seor don Jos de Glvez, en 22 de junio ltimo, me ha encargado de orden del Rey, de la que acompao un ejemplar Nm. 1, para la colectacin de algunas familias con destino a los establecimientos de las provincias del Ro de la Plata", y en esa nota recay el siguiente decreto "Buenos Aires, 15 de mayo de 1784.' Para que en los ejercicios de cuenta y razn de esta capital, consten las contratas con que han venido de Espaa las familias pobladoras para los establecimientos de la Costa Pata" gnica, tmese razn, etc.. El mismo D. Jorge Austrandi por nota datada ten la Corua a 10 de junio de 1781, avisa de "las familias embarcadas en la fragata portuguesa San Jos y San Buenaventura, con destino a las nuevas poblaciones de esas Provincias". La comisin organizada en Galicia se denominaba de Coleccin de familias para las Provincias del Ro de la Plata. En la Peal Orden datada en Madrid a 22 de julio de 1778, se dice: "En las Provincias del Ro de la Plata sern muy convenientes algunas familias de Espaa. ." En las cdulas reales autgrafas que se conser-

276

VICENTE

G.

QtTESADA

la Biblioteca de Buenos Aires, relativas a misiones de los indios pampas y serranos, en los extractos o sumarios se lee, que S. M. participa lo que ha determinado para el reconocimiento de as costas de Buenos Aires, (cdula de 23 de julio de 1744).

van en
las

En el viaje de D. Joaqun de Olivares y Centeno en 1745 a bordo de la fragata San Antonio, se lee, que ha hecho desde el Ro de la Plata hasta el
reconocimiento de la costa del sur. Toms de Andia, se lee, desde Buenos Aires al reconocimiento de la costa del Sur d^l Ro de la Plata, por orden del Rey. El diario de viaje del P. Quiroga, que iba en el mismo buque, hace una descripcin general de la costa de los Patagones; en las actas de fundacin de San Julin, Santa Elena. San Gregorio y Puerto Deseado, se repite por disposicin del Excmo. seor virrey de las Provincias del Ro de la Plata a cuya jurisdiccin Tverteneden. ^n lo^ t.tnl dp los Comisarios Superintendentes se lee, "he tenido por conveniente ep Pfi+aHezpan fn varo*! rs-rt-itQ aquella costa del Nuevo Virreinato de Buenos Ai" En la Real orden de 27 de noviembre de res. 1799, Soler comunica al virrey de Buenos Aires que enterado el Rey que ha salido de Hamburgo un buque cargado de mercaderas tome las ms activas providencias para averiguar si ha arribado a "Montevideo, o algunas de sus costas del Ro de la Plata, que as lo encargue a los Intendentes de su jurisdiccin. Por ltimo y para no extenderme rl. masiado, en el libro de Reales Ordenes de 1777 a 1781 se contienen onc- reales rdenes firmadas poi Glvez, Ministro Universal de Indias, sobre el envo de familias pobladoras a las costas patagnicas llamndolas "Provincias del Ro de la Plata". Ahora bien, en la capitulacin con Mendoza en

de Gallegos,
el

el

En

diario de viaje de D.

HISTOBIA COLONIAL AUGENT1XA

277

1534, se dice " tierras, provincias y pueblos del Ro de la Plata"; en las celebradas con Alvar Nez Cabeza de Vaca en Madrid, 15 de abril de 1510, se dice: "Que habiendo capitulado que D. Pedro de Mendoza haba de ir a la Conquista del Rio de la Plata hasta la mar del Sur, y ms doscientas leguas los lmites dei mariscal D. Diego de Almagro, hasta el Estrecho de Magallanes", en el ttulo otorgado a Domingo de Irala, en Monzn a 4 de octubre de 1552 se le nombra Gobernador y capitn general de la Provincia del Rio de la Plata; en el otorgado a favor de Juan Ortiz de Zarate se habla del descubrimiento y poblacin del Ro de la Plata, expresndose por la costa del Norte y del

Sur.

En presencia de estos documentos oficiales, desde 1534 hasta 1799, yo pregunto, qu se ha entendido por Provincias del Ro de la Plata, o Buenos Aires?
Responda todo el que tenga buena f. Parceme que no puede ponerse en duda que
desde los tiempos primitivos, se llam Provincias del Ro de la Plata la extensin territorial com-

prendida entre la cordillera y el Ocano Atlntico, as como desde las edades ms remotas se llam Chile el territorio comprendido entre la cordillera

el

mar

Pacfico,

esto se

comprende perfecta-

de comarcas divididas por lmites naturales, como son las cordilleras de los Andes. Si el Rey dio gobernaciones con jurisdicciones obre uno y otro mar, este error geogrfico fu corregido por los hechos, fuerza irresistible contra la cual no es posible rebelarse ora por peticiones de los moradores al este de los Andes, separados en lo antiguo cerca de seis meses de las autoridades y tribunales domiciliados del otro lado de la cordillera, ora por los intereses del comerbien,
se trata
:

mente

porque

278

VICENTE

G.

QUESADA

ci, vncuio ms poderoso que los artificiales creados con miras puramente administrativas y polticas, el hecho es que, el Rey de Espaa fu poco a poco reconociendo terminantemente la cordillera como el lmite divisorio; y es pueril y absurdo argir contra las resoluciones reales, con los ttulos de ciertos gobernadores, a los cuales el soberano

demarcaba estos o aquellos lmites para que ejerciesen la jurisdiccin, reservndose la alta e indiscutible atribucin de modificarlos

cuando y como

creyese conveniente, puesto que era el soberano dei territorio. Por esto la historia de la poca colonial, refiere multitud de modificaciones en los lmitea administrativos, ora separando las provincias de Tucumn, Juries y Diaguitas de la gobernacin de Chile, despus la provincia de Cuyo; ora dividiendo la antigua provincia del Ro de la Plata de la del Paraguay, y por ltimo separando el Reino de Chile de la dependencia y subordinacin del virrey del Per, a cuya jurisdiccin se reserv, sin embargo, la intendencia de Chilo. Quin podra negar estos hechos histricos? Supongo que nadie, y por lo tanto tratndose de simples divisiones administrativas y polticas de los dominios de un mismo soberano, es ridculo pretender poner como valla a las resoluciones reales, los ttulos espedidos, a favor sea de los gobernadores de Chile, sea de los del Ro de la PJata, cualesquiera que fueran los lmites territoriales que a su jurisdiccin el rey fijara. Lo que racionalmente no puede negarse son las causas que determinaron al Rey a crear un nuevo virreinato, a separar la Capitana General de Chile de la dependencia y subordinacin del virrey del Per; y estudiando estos hechos histricos, nadie que tenga despejada la razn, que no se encuentre ofuscado por el inters y las pasiones pondr en duda que el Rey de Espaa cre gober-

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

279

naciones independientes y separadas para guardar

y conservar las costas del mar Atlntico y las del mar Pacfico que las primeras fueron del virreinato recin creado, y que las otras pertenecieron a
:

la Capitana General de Chile y al virreinato del Per, para no salir de lo que es la Amrica del Sur.

No es posible confundir la historia de los documentos, indagacin curiosa, entretenimiento meritorio, pero que por ms hbiles que sean los esfuerzos que se hagan, los hechos son superiores a los documentos, y la historia de la conquista y dominacin colonial no puede confundirse con fla historia de los contratos y de las capitulaciones, ni sujetarse a los ttulos expedidos a favor de los gobernadores, cuando el Rey soberano incontestablemente dicta resoluciones que modifican o alteran
los deslindes primitivos.

El tesoro del reino de Chile fu siempre insuficiente para cubrir los gastos de su administracin, y tan evidente es esto, que cuando se estudiaba la
conveniencia de hacer de aquella Capitana General un gobierno independiente del virrey del Per, se observaba que no tena rentas para gozar vilda independiente, y se arbitraba el medio de que el dficit fuese cubierto por los virreinatos del Peentre las causas que se aler y Buenos Aires. gaban para justificar esta desmembracin de las posesiones subordinadas al virrey de Lima, se haca notar la conveniencia que las autoridades residiesen cerca de los pases administrados; la larga distancia para que el virrey de Lima atendiese al gobierno del territorio sobre el Pacfico que llegaba al Estrecho, y por esto se deca que quien ms acertadamente deba y poda administrarlo, con independencia de las autoridades de los otros virreinatos y con la sola dependencia directa de la corona, era el mismo Capitn General de Chile. Se

280

VICEN'TE

G.

QtTESADA

parta de la base, por nadie entonces puesta en duda, que las Provincias del Ro de la Plata, que
virreinato recin creado, tena la jurisdiccin y las costas del ocano Atlntico y tierras interiores, divididas por la cordillera del Reiel

dominio de

no de Chile, Estrecho de Magallanes, Tierra del Fuego y Cabo de Hornos, y el gobierno de las Malvinas, dependiente y subordinado del virrey de Buenos Aires. Quin hubiera tenido entonces la
ridicula idea de traer el ttulo otorgado a favor de D. Garca, para decir a S. M. esas costas del Atlntico fueron de' Reino de Chile, V. M. no puede cambiar aquella gobernacin? Pues bien! esto es lo que pretende el seor D. Miguel Luis Amuntegui con tanto candor como poca buena fe, y lo que se deduce de sus mismsimos alegatos!
:

Qu fatigosa es la tarea de analizar este libro Qu difcil no incurrir en las repeticiones en que con tanta frecuencia incurre el mismo autor! Consulame, empero la idea de que es e. ltimo captu

lo,

pero ay! queda la promesa de otros tantos su-

cesivos ....

El captulo est dedicado a historiar la expedicin del Capitn Ladrillero al Estrecho, a extractar la relacin que de ella hace Goizueta y la hecha por el mismo capitn. Se preguntar cualquiera, son esto: ttulos de dominio? Si lo son, cmo se disputa a la gobernacin del Ro de la Plata, ttulos idnticos nacidos de los innumerables viajes de exploracin a las costas martimas patagnicas, a la Tierra del Fuego y al Estrecho y Cabo de Hornos antes y despus de creado el virreinato? O acaso el viaje de Ladrillero es un ttulo de dominio irrevocable an contra les manda tos posteriores del soberano, dueo de todos los do

HISTOEIA COLONIAL ARGENTINA

281

minios? No lo comprendo, pero este como los otros viajes fueron hechos en cumplimiento de rdenes del Rey. "Es un asunto de grande inters histrico", dice el autor, y por esta razn le dedica ochenta y seis
pginas!

Conviene establecer algunos antecedentes. El seor Amuntegui recuerda que en aquella poca se crea por algunos, que se haba cerrado la entrada occidental del Estrecho y desde luego nada tena de particular que el Rey diese al gobernador de Chile, la comisin ad hoc de hacer aquella exploracin y averiguar el hecho, y an de que tomara posesin en su nombre de lo que descubriese pero este no es un ttulo de dominio a favor de la gobernacin de Chile, por cuanto ya se recordar que la ampliacin territorial hecha a favor de Alderete, que era la mismsima dada a favor de D. Garca, salvo la obrepcin y subrepcin cometida por el marqus de Caete, fu condicional, siempre que no perjudicase los lmites de otra gobernacin.
;

Sera, pues, cometer una peticin de principio argir a favor de la ampliacin, citando el viaje de Ladrillero, puesto que lo que haba que probar ante todo era, que el Estrecho estaba incluido en la Gobernacin; y que no lo estaba se prueba por el ttulo otorgado a favor del mariscal Villagrn, sucesor de D. Garca, en el cual suprime el Rey el adverbio inclusive y restablece la preposicin hasta el Estrecho. Parcemt esto muy claro y muy sencillo, a pesar de la argucia, sutileza y sofisma del elogiado escritor, cuya obra estoy analizando. fu el fin del desgraciado viaje de Ladri Cul llero? Naufragios, padecimientos, desastres quo narra el escritor chileno apoyndose en diversos historiadores y cronistas. Ninguna importancia tiene que los moradores de la angosta faja de tierra

362

VICENTE

G.

QUESADA

entre la cordillera y el mar del Sur, buscasen descubrir la navegacin del Estrecho, salida ms fcil que la larga travesa hasta el istmo, para luego pasar del uno al otro mar y sobre todo, aquel fu un mandato, una comisin del soberano. Los conquistadores del Ro de la Plata no podan avanzar su conquista con la rapidez deseada hacia el Estrecho, por razones muy obvias: no tenan marina para la navegacin de aquellos mares, y apenas s embarcaciones para los ros; su nmero no fu tan considerable que pudiese extenderse al Sur y al Norte y as como la Gobernacin de Chile no pudo adelantar su conquista por la tenaz guerra de los araucanos, los del Ro de la Plata no pudieron pensar en descubrir aquellas costas martimas en las primeras pocas del descubrimiento. Qu objeto habran tenido? Acaso era entonces posible comerciar con las recientes poblaciones de la costa del mar del Sud? Qu llevaran y qu traeran? Los del Ro de la Plata tenan expedita la navegacin y comercio con la metrpoli; los del mar del Sur buscaban una salida para obtener las mismas facilidades. Estos hechos no prueban que las gobernaciones tuvieran estos o aquellos lmites; lo que se prueba elocuentemente es que la Cordillera Nevada era un obstculo para venir al Este y buscar salidas al mar del Norte. chese una mirada sobre el mapa de la Amrica Meridional, recurdese el escaso nmero de los conquistadores, y dgase despus si puede tacharse de descuido en descubrir las tierras y provincias que se les haba dado en gobernacin. El seor Amuntegui reproduce ntegra la Relacin de 7 a Expedicin al Estrecho de Magallanes escrita por Miguel de Goizueta. Es la historia de la exploracin con detalles minuciosos, y despus de reimprimirla, dice el infatigable indagador chileno v el incansable buscador de noticias:
;

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA

283

"'Y mientras tanto, qu hacan en favor de las apartadas comarcas que forman la extremidad meridional de Amrica esos gobernadores del Ro de la Plata, o mejor dicho, del Paraguay, a cuya jurisdiccin ciertos escritores argentinos han imaginado sujetarlas, sin fundamento alguno, al fin de
tres siglos'

bien! cree lealmente

el

seor Amuntegui

quie ese desastroso viaje es

un

ttulo irrevocable de
las exploraciones du-

dominio?

este

rango eleva

rante la colonia?
Si lo cree, aplique esa doctrina para los innumerables y continuados dispendios que se hicieron para explorar la costa patagnica hasta el Cabo de Hornos, la Tierra del Fuego y el mismo Estrecho por los gobernadores y virreyes del Ro de la Plata, y pesando en la balanza de la justicia con equidad el uno y los otros, respndame, a quin perteneceran entonces las costas martimas y tierras interiores desde la cordillera al mar Atlntico?

voy a hacerle a mi vez la pregunta que l con burlesca sorna dirige, qu hacan en favor de las apartadas comarcas de la extremidad meridional, costas martimas patagnicas y tierras interiores, esos gobernadores de Chile, a cuya jurisdiccin ciertos chilenos han imaginado sujetarlas, sin fundamento alguno, al fin de tres siglos?

"Nada, absolutamente", respondo parodiando su respuesta le iiuito, y no puede negarme la exactitud del parangn. vuelvo a repetir sus propias palabras ; ' ' Tan inexacta es la asercin de que el uno y el otro estuviesen entonces comprendidos en la gobernacin" del reino de Chile! Y como temo que el seor Amuntegui tenga la memoria frgil, le recordar lo que dijo en 1854 en su interesante libro, La dictadura de O'Higgins:
;

284

VICENTE

G.

QUESADA

"Los Andes, ese baluarte colosal con que Dios lia fortificado nuestro pas por el oriente". Ah! con que en 1854 Dios haba puesto ese baluarte colosal,
el mismo autor considera como una insensatez que se niegue a su pas el dominio de la

y en 1879,
Patagonia

Lo que va de ayer a hoy ? cuan di la ilusin versa es la verdad de de la codicia La situacin de Chile fu tan precaria, que D. Garca la pinta con los ms negros colores: despus no fu menos lamentable cuando otros le sucedieron en el gobierno: la guerra con los araucanos fu tan tenaz, se encontraban tan faltos de recursos, que sin el situado que reciban del Per, no habran podido ni sufragar los gastos de la administracin pero qu digo fueron auxiliados con el tesoro del Per siempre.

Con este recuerdo espero demostrarle al hbil historiador chileno que no es posible discutir leal
e

hidalgamente, ocultando la verdad; porque no puedo suponer que l no conozca los documentos que voy a citarle, para que cese de mistificar a sus candidos y apasionados lectores. No son los escritores argentinos los inexactos, sino los que desde ultraccrdillera escriben para extraviar el juicio de
la brevedad, recordaractuaciones obradas para establecer intendencias en la Capitana G-eneral de Chile, y separar su gobierno de la dependencia del Per. Por nota dirigida al seor D. Jorge Escobedo, Superintendente General de la Real Hacienda, datada en Chile a 3 de enero de 1785, se dice
le

sus conciudadanos.

Permtame en obsequio de
nicamente
las

'' Tiene el Reino de Chile una larga extensin, cuya geografa no detallo, pues sera ocioso dar luces de ello a V. S. que las posee perfectamente, y aunque considero lo pro^vio en cuanto a las dems circunstancias locales que han de dar las combina-

"

HISTORIA COLONIAL ABGENTINA

285

ciernes del caso para fundamento del dictamen que yo produzca, dir solo como supuesto el despoblado que padecen las provincias de la campaa, y la dispersin de sus habitantes, que muchos no se conocen ms que en el pueblo Capital con ttulo de Villas y uno y otro ms que ni por vecindarios ni edificados lo son en substancia, principalmente en el obispado de la Concepcin, a excepcin de la capital cabeza de esto nombre. Falta enteramente el motivo de recaudacin de tributos, cuya atencin la es como una de las principales del proyecto, y nueva legislacin de Intendencias. ." Aquella situacin no puede pintarse con colores
.

ms

verdicos
el

y a

la vez

ms

tristes.
: . .

informe de 20 de diciembre de 1784 "que este Reyno segn el concepto que tengo formado de su poblacin y dems circunstancias territoriales, no admite ms de dos Intendencias, una de ejrcito en esta ciudad y otra de Provincia en Concepcin, y aun me parece que el formal establecimiento, as como la designacin de los Partidos en que se hayan de poner subdelegados y teso. reras menores, se podr omitir por ahora.
igase
.

Citar el extenso memorial de D. Jorge Escobedo dirigido al virrey del Per, D. Teodoro de Croix, a 13 de diciembre de 1785. El primero desempeaba el cargo de Superintendente General de Real Hacienda en el virreinato del Per, y fu comisionado juntamente con el virrey para la formacin de las intendencias de que se trata.

de Chile est dividido en dos obispalos de Santiago, y la Concepcin, y sin incluir el territorio araucano de los indios infieles, ni las Islas de Chilo, contando slo desde los linderos del Partido de Atacama propio de la Intendencia de Potos en el otro virreinato hasta el Ro Biobo que inmediato a la Concepcin hace de
dos, dice,

"El Reino

que son

286

VICENTE

G.

QUESADA

antemural a los indios infieles, en su mayor distande cuatrocientas diez leguas, que corren norte sur y no pasan de cincuenta las de su latitud de Levante a Oeste entre la mar del Sur y la cordillera de los Andes, porque la parte que est pasada, ella, comprende la Provincia de Cuyo y son tres ciudades de la Punta, Mendoza y San Juan, se le desmembr para agregarle al gobierno poltico de Buenos Aires en la ereccin de este virreinato. Esto supuesto es fcil de conocer que cualquiera de las Intendencias del Per, tiene un distrito casi igual a el de todo el Reino de Chile, y que a lo menos por a'iora quedar este cmodamente dividido en la de los que corresponden a sus obispados, que es el dictamen del S'r. Regente, y a que no se opone el Sr. Presidente; pues aunque no juzga precisa en el da la de Concepcin, y cree que bastar que su Gobernador haga en esta parte de Subdelegado del Intendente de ejrcito, que supone en Santiago, yo contemplo en la inteligencia de no estar a su cargo aquella Intendencia ..." " Siendo dos las Intendencias, estn por s miscia

mas
dos

divididas entre los dos obispados que las for-

man, porque
de

la de Santiago comprender los partiCopiap, Coquimbo, Quillota, Melepilla, Aconcagua, Rancagua, Col chagua y Maule, que son los Corregimientos que hay en aquella dicesis, con ms el gobierno de Valparaso, que deber subsistir. y la de Concepcin se extender a los cinco partidos, y dos gobiernos de su obispado, que son Cauquenes, Itaca, Chillan, Rere, Puchacay, Valdivia y Juan Fernndez, y en estos dos ltimos puertos por su utilidad, especialmente del primero, continuarn sus gobernadores, as como aqu han permanecido los del Callao y Huaroch y en Buenos Aires el de Montevideo y otros. . " El Reino de Chile no cubra entonces sus gastos.
. . .

"

HISTOKIA COLONIA!, ARGENTINA

287

"Estamos ya, dice, en el punto ms grave, o que concibo nico para las Intendencias de Chile, poique si este Reino contina como hasta ahora de pendiente en todas lneas de esta capital (Lima), no parece deber ponerse all Junta Superior. y en mi opinin, agrega, no admite duda la absoluta
.

independencia en que debe quedar Chile, he hablado de su Junta Superior bajo de aquel supuesto, de que ya en 16 de noviembre de 1783 inform a S. Al. lo que consta de la copia que acompao, prj vinindoseme en la Real orden que va con el nmero 5, que aunque todo es muy conforme a s.:s soberanas intenciones, lo acuerde con V. E. para que informando ambos recaiga la Real resolucin.
.
.

Ms

adelante contina:

"La Junta

Superior de Chile,

el

esmero de

los

seores Intendentes, el bien acreditado celo del seor Presidente, me aseguran el feliz acierto de esta idea, pero si no obstante mientras se verificase fue-

menester algn socorro, deber por los mismos y Tribunales averiguarse el que sea suficiente, segn el verdadero valor de la entrada y gastos de aquel Reino de que ahora he hablado en las dudas que dej insinuadas, y teniendo presente los ahorros de este erario podr fijarse la cantidad que se contemple necesaria para cubrir lo que falte y vendr esta a ser como un situado, que anualmente se inva por mitad de Buenos Aires y de esta Capital, siendo justo que entre los dos se divida la carga como que antiguamente la sufran las cajas de Potos y Lima, y stas a ms de carecer del producto de todas las que hoy se forman, aquel virreinato tiene para pretenderlo el fundado motivo de que el mismo terreno que va a socorro se ha quedado en obseouio del de Buenos Aires, disminuido en ms de setenta leguas que abraza la Prose

jefes

"

288

VICENTE

Q.

QUESADA
le

vincia de Cuyo, de derlo". despus dice

que
.

se

priv

para exten-

le sea

"no hay razn para que Capreferido y pretenda ponerse en un momento y a costa ajena desempeado... y verificado el examen que he dicho del verdadero valor de las entradas y gastos, nos instruirn justificadamente del alcance que resulte, si lo hubiere y lo debern
,

tambin manifestar al Rey para que mandndose expresamente a Buenos Aires sin prdida de tiempo, socorra con la mitad. .

Opinaba que la Intendencia de Chile continuase subordinada al virrey de Lima, y al manifestar que omita los nombres de las islas de este archipilago, formado por diez grandes y once pequeas, se expresaba as: "pero no el recomendar su importancia bien acreditada en las tentativas, que desde el ao de mil seiscientos ha experimentado de los extranjeros; y sobrft este supuesto, y el de que S. M. en real orden de 21 de mayo del ao pasado tiene ya con sabio acuerdo resuelto sea aquella una Intendencia".

Escobedo reconoce por las anteriores palabras la indisputable importancia de Chilo para la defensa de las posesiones espaoles en la mar del Sur, puesto quf\ en cuanto a las costas martimas patagnicas hasta el Cabo de Hornos, la gobernacin de Malvinas, subordinada al Gobierno del virrey de Buenos Aires, era en el mar Atlntico la base de la defensa y de las operaciones martimas. De esta

manera en ambos mares quedaba establecido un plan defensivo independiente uno de uno, bajo la direccin de des virreyes distintos: en el mar Pacfico el archipilago de Chilo era el ajustadero martimo para vigilar y defender las costas martimas de Chile y el Per, y en el Atlntico, las Islas Malvinas, que tenan de ajustadero a las naves

HISTORIA COLONIAL AECENTINA

289

de guerra y a las que el virrey de Buenos Aires enviase para los removimientos, vigilancia y defensa de las costas patagnicas hasta el Cabo de Hornos. La geografa haba trazado la divisin de las gobernaciones, y el gobierno espaol tuvo la sensatez de someterse a las necesidades geogrficas, para garantir el mejor gobierno de sus dominios

en la Amrica Meridional Las gobernaciones fueron separadas e independientes para servir precisamente a los fines inherentes a un gobierno, de conservar la soberana, jurisdiccin y dominio contra los posibles atentados de naciones extranjeras. No fu un proceder voluntarioso en el Rey, sino una solucin acertada, prudente y de buena administracin, la que hizo dividir sus dominios en Amrica de una manera racional desdeando la absurdsima pretensin que

tan inconsiderada como petulantemente sostienen de que la Capitana General gobernase hasta las costas del Atlntico, cuando ni se le dio la del archipilago de Chilo.
ciertos escritores' chilenos,

Por eso deca Escobedo: "conviene que contine Chilo en su dependencia de Lima y esto mismo me lo persuade justo y conforme con la voluntad de S. M. la citada instruccin en que a V. E. y a m se nos encargan varios puntos que hemos de tratar con el nuevo jefe, dndole tambin los auxilios que se nos previenen y son todos dirigidos al logro de estas ideas".
Solo faltaba organizar en Chile las Intendencias, establecidas a la sazn en el Nuevo Virreinato de Buenos Aires y en el del Per, y bien claramente se expresa cual es el territorio jurisdiccional que debe sealarse a las que ideban crearse en aquel reino; y no ocurri entonces al sensato Escobedo, ni al virrey Caballero de Croix, ni al Presidente y Capitn General de Chile D. Antonio Benavdez,
19

2i)0

VICENTE

G.

QVERADA

ocurrir para sealar los lmites al desastroso viaje 'exploracin de Ladrillero, recurso pobre reservado en estos buenos tiempos al inocente criterio

abogado contrario. si este cree que es pertinente reproducir por extenso la narracin de Goizueta, yo a mi vez pienso que es conveniente que reproduzca en extenso la resolucin del virrey del Peni D. Teodoro de Croix, dictada en Lima a 24 de diciembre de 1785,
del

dice:

"Contstase a este oficio del seor Superintendente G-eneral de Real Hacienda, previnindole que habindolo examinado con la detenida atencin que merece, encuentro ser el ms justo y proporcionado el plan que S. S. propone para el establecimiento de Intendencia en el Reino de Chile, donde siempre he credo ms tcil y practicable esta disposicin, por los menores embarazos que para ello ofrece la constitucin de su gobierno, que dividindose aquel por ahora nicamente en dos Intendencias que comprendan esos dos obispados de Santiago y la Concepcin, sin incluirse en este ltimo el territorio respectivo al gobierno de las Islas de Chilo y nombrndose para la primera interinamente y hasal seor Presidente en ta la aprobacin de S. calidad de Intendente de Ejrcito y Superintendente Subdelegado de Real Hacienda, y para la segunda al brigadier D. Ambrosio O'Higgins, que sirve de algunos aos a esta parte el empleo de maestre de campo y gobernador de sus fronteras, al que no halle reparo para que se le rena el do Gobernador Intendente de Provincia, permaneciendo igualmente los corregidores que hay en sus respectivos Partidos con el ttulo de Subdelegados, en consideracin a que no han tenido repartimiento, ni gozado de sueldo alguno, como tambin los gobernadores de Valparaso, Valdivia, y Juan Fer-

HISTOBIA

COLONIAL ARGENTINA

291

nndez, y procurndose d-'-sde luego los ahorros que se proponen, me parece ser muy corta la variacin o alteracin sensible, que por ahora se nota en su gobierno, como que se continan en ste las mismas personas que hasta ahora le han tenido aunque con distintos nombres o ttulos, sin otra diferencia que la de darles nuevas reglas, y ms amplias facultades, para que con mayor facilidad puedan proporcionar en todos los ramos, a causar el mejor arreglo, y los dems laudables objetos a que se refiere el establecimiento: Que para que esto se consiga con mayor brevedad, y se evite por ahora todo tropiezo y motivo de competencia me parece lo ms conveniente que la Intendencia de la capital de Chile, se confe al seor Presidente, y desde luego con la calidad de Intendente de Ejrcito y Superintendente Subdelegado, como queda expuesto, pues desde que he tenido algn conocimiento de aquel Reino he credo que para su mejor arreglo es, no solamente til sino absolutamente preciso y necesario su total independencia y separacin de este mando, para que en aquel haya una autoridad inmediata e independiente, que con eficacia y prontitud ocurra a los reparos o embarazos que puedan ofrecerse y como nico responsable de sus resultas, procure sin retardacin el remedio oportuno, y providencie lo que considere ms conveniente, que de
lo contrario, ni se

han evitar las forzosas dilaciones perjudiciales demoras que son consiguientes a la

menos se ha de conseguir el exterminio de los abusos que hubiese introducido la vicisitud de los tiempos, ni el mejor arreglo de los ramos correspondientes al erario, sin que puedan servir de obstculos para esta disposicin las graves urgencias y atrasos que ste padece, segn se dice en aquel Reino a los que puede subvenirse de pronto por los justos y prudentes medios que S. S. propodistancia, ni

292

VICENTE

Q.

QUESADA

ne, socorrindose con la cantidad que se creyese necesaria < bien sea desde esta Capital, o bien desde la de Buenos Aires, "hasta que se logre a aquellos el considerable aumento, de que son susceptibles, segn estoy enterado y el que no dudo se conseguir mediante la aplicacin, actividad y celo de los Ministros a quienes les encargar, siempre que a stos se les deje libertad y se les conceda las facultades necesarias para que puedan operar por s, segn les diste su prudencia y conocimiento prctico y lo exijan las necesidades ocurrentes; Que en este concepto no se me ofrece reparo en que as se evace el informe que debemos hacer a S. M. en contestacin a su Eeal Orden de 1. de junio de 1784, ni menos le tengo en que luego se remita copia de oficios y competente nmero de ejemplares Real Ordenanza a los seores Presidente y Regente de aquella Real Audiencia, para que hacindose cargo el primero de la Superintendencia e Intendencia de Ejrcito de la Capital, se establezca inmediatamente la Junta Superior, en la que con arreglo d^ la misma Real Ordenanza se trate de perfeccionar en el establecimiento con los dems puntos, o partk-ulares que S'. S. propone en este su oficio, a cuyo fin se podr al mismo tiempo remitir a los mencionadas seores el ttulo de Gobernador Intendente de la Provincia de Concepcin en favor del referido D. Ambrosio O'Higgins y prevenirlo que de un acuerdo elijan los Tenientes Asesores que sean ms de su satisfaccin, a los cuales se les libre sus respectivos ttulos por dicho seor Presidente, subrogndose estos si as les parece ms conveniente para evitar la reduplicacin de empleos en lugar de los corregidores, que hoy hay en las dos capitales, y consultndose a S. M. para su aprobacin, como igualmente podrn hacerlo de las dems dudas de alguna consideracin que se les ocu-

estos

de

la


HISIOtfA

COLONIAL

ARGENTINA

293

practicando en los casos urgentes, y hasta que su Soberana Resolucin lo que se determine en aquella Junta Superior, dndonos a nosotros cuenta de lo que sobre todo dispusiesen, solo para que nos sirva de gobierno; y advirtindoles para el suyo, que por lo respectivo al Gobierno e Intendencia de la Provincia e Islas de Chilo, debe permanecer por ahora en el mismo ser y estado en que_ es halla, sin causar novedad alguna, se suspender* toda providencia en este particular hasta que llegue el nuevo Gobernador Intendente nombrado para ella, y con acuerdo se determinar lo que ms convenga, sobre todo lo cual podr S. S. arbitrar de nuevo lo que hallase por ms justo y avisarme de su ltima resolucin para mi inteligencia. Hay una rbrica de S. E. Gmez otra rbrica". Esta resolucin fu aprobada por el Rey por real cdula de 6 de febrero de 1787.
rra,

se reciba

Las dos Intendencias tuvieron pues por lmites


de sus obispados g cul era el lmite de stos ? El de Santiago comprenda la Provincia de Cuyo, pero separada sta de la gobernacin de Chile, qued sujeta empero a la autoridad eclesistica hasta que fu separada por resolucin posterior.
el

cuanto al de Concepcin, Cosme Bueno dice este obispado por el norte con el de Santiago, sirviendo de divisin el ro del Maule; por el Poniente con la mar del Sur; por el Oriente a 20 y 25 leguas de la costa, confina con la cordi-

En

"Confina

llera".

publicado las prevenciones dictadas para administracin de ciertos ramos de hacienda por D. Ramn de Pedregal y MollivLedo, datadas en Santiago a 28 de noviembre ide 1777, en las cuales se especifican los curatos de cada obispado, y todos tienen por lmite la cordillera. La divisin de estas dicesis y la ereccin de nuevos obispados durante
la

Yo he

O'

VICENTE

G.

QUESADA
la cor-

el

gobierno independiente, ha fijado siempre


Bien, pues,

dillera de los

Andes como lmite chileno-oriental. D. Ambrosio Benavdez, Presidente

y Capitn General de Chile, fu el primer Intendente de ejrcito, y D. Ambrosio O'Higgins, Intendente Gobernador de Concepcin. Creer el ms
apasionado que es imparcial dos funcionarios?
el

testimonio de estos

Si el seor Amuntegui ha credo conveniente evocar de sus tumbas a Hos Ulloas, a los Goizuetas, salieran a contraa los Ladrilleros, para que, dice, decir tan aventuradas e inexactas pretensiones", yo a mi vez, voy a citar el testimonio oficial del Sr. Benavdez y del seor O'Higgius, funcionarios del Reino de Chile para que tranquilicen al autor citado, y le muestren que son aventuradas e inexactas sus pretensiones, y que las tristes narraciones del desgraciado viaje de Ladrillero, nada valen ante el reconocimiento de dos funcionarios de la Capitana General' de Chile, en ejercicio de sus deberes oficiales, y sobre todo ante las expresas resoluciones del Riey, soberano absoluto de estos dominios.
' '

Parceme que entre testimonio y testimonio, el que aduzco es muy superior al pobrsimo recurso de los abogados de causas injustas, bueno para engatuzar a necios. Recordar antes, que el Presidiente de Chile en 31 de mayo de 1776, D. Agustn de Juregui, acompaando un memorial del teniente coronel D. Ambrosio O'Higgius deca, alegando mritos y servicios: "que hizo transitable la Cordillera Nevada, que divide a este Reino de las provincias ultramontanas de Buenos Aires". En la real orden dirigida al Presidente de Chile en 16 de febrero de 1777, se le dice que la costa de Buenos Aires llegaba hasta el Cabo de Hornos. En 2 de febrero de 1779, el Presidente de Chile

295

HISTORIA COLONIAL AEGENTIXA

deca al Ministro General de Indias, seor Glvez: "Atendiendo a que no deba mirar con indiferencia an la menos circunstanciada noticia de las intenciones de las indios brbaros pehuenches, guinches y pampas de la otra banda de la cordillera y distrito del virreinato de Buenos Aires, etc." El Presidente y Gobernador de Chile, D. Ambrosio Benavdez, se dirige al virrey de Buenos Aires, D. Juan Jos Vestri, por el oficio siguiente

seor mo: Doy a V. E. las debidas grapor la del 6 prximo pasado y documento incluso que se sirve dirigirme, relativo a las noticias que se han podido adquirir sobre establecimiento de naciones extranjeras en la Patagonia, jurisdiccin de ese virreinato, cuya averiguacin solicit por oficio de marzo ltimo, mandase hacer V. E. a fin de que sirviese para el efecto de las rdenes de S. M. con que se halla esta Presidencia acerca de su descubrimiento en las alturas de este Reyno. "Nuestro Seor guarde a V. E. muchos aos Santiago, 3 de diciembre de 1781". Don Ambrosio O'Higgins dirigindose a S. M. en 3 u 8 de abril de 1789, deca "Excmo. Seor; "Entre los ms grandes cuidados que han ocasionado a estos gobiernos de Buenos Aires y Chile la vecindad de los indios infieles de la parte oriental de la Cordillera de los Andes que
cias

"Muy

divide ambas jurisdicciones, ha sido uno el contrarrestar por diversos modos a las incursiones de las parcialidades del famoso Lllanquitur ..." El mismo Presidente de Chile D. Ambrosio O' Higgins, dirigindose al virrey Marqus de Loreto, le deca:

"He recibido noticia de la oportuna expedicin de V. E. para el reconocimiento de la costa patagnica y encuentro en el Puerto Deseado de dos buques mercantes ingleses a los cuales se les hizo dos-

296

VICENTE

G.

QUESADA

alojar", y al final de la nota agrega,


(lias

"me

servirn

de inteligencia y gobierno en lo que conduzca por la parte d'e este mando de mi cargo''. En julio 10 del mismo ao, el mismo O'Higgins, dirigindose al referido virrey, comunicndole que se haba avistado una fragata inglesa por las costas del Pacfico, le deca: "Comunico a V. E. sta noticia principalmente para su debida inteligencia, y lo que pueda conducir para las providencias que se hayan tomado con ocasin de los de igual naturaleza, ocurridos por la Pat agona y dems costas del norte de la jurisdiccin de V. E. de que se ha
noticias)

servido

darme

parte''.

El virrey de Buenos Aires a su vez por oficio de 12 de agosto de 1790, se dirige al Presidente de Chile, y le comunica el establecimiento de los in"cogleses en la Isla de los Estados y agrega:. mo de todo se deduce bien fundadamente que dichos ingleses se proporcionan para esa mar del Sur con otras miras sobre el continente, etc. Doy cuenta a V. S. para los efectos que en su penetracin hale convenientes \
. .

'

Resulta de estos testimonios oficiales, claramente probado que, al formarse las Intendencias para el Reino de Chile, se tuvo en cuenta el territorio de aquel Reino entre la cordillera y el mar, que por esta causa se formaron dos, con los mismos lmites de los obispados de Santiago y Concepcin y que, auti cuando la jurisdiccin del primero, com prenda la provincia de Cuyo, esta qued fuera de la jurisdiccin de la Intendencia de Santiago, por haberse separado de aquel reino y estar incorporada al virreinato. Resulta tambin, que esta fu la inteligencia que dieron respecto a los lmites del gobierno militar y poltico los presidentes de Chile Benavdez y O'Higgins, de manera que, nadie puso en duda que la Cordillera era la divisoria de

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

297

ambas gobernaciones. Estos testimonios pareeme


tienen valor probatorio muy diferente que las tristes narraciones de Goizueta, y que las desgracias de Ladrillero, tan pomposamente alegadas por el seor

Amuntegui. Pero an puedo citar otros testimonios igualmente decisivos. El virrey del Per, Caballero de Croix, que haba intervenido en la formacin de las Intendencias en Chile, que les haba sealado trminos de jurisdiccin, segn todo resulta de los documentos oficiales ya transcritos, se haba quejado al Rey reclamando contra la anexin que se haba hecho al virreinato de Buenos Aires de las provincias del Alto Per, que haban sido desmembradas de aquel virreinato. Como se acostumbraba en estos asuntos, se vean los interesados, se pedan informes a las autoridades, y he aqu lo que deca en Madrid la Contadura General: "Habindose verificado ambos establecimientos (el del virreinato y de las Intendencias en Buenos Aires) y estando el Nuevo Virreinato en manos del expresado Vrtiz, dirigi el Virrey del Per, Caballero de Croix, en 16 de mayo de 1789, una representacin dirigida a manifestar los inconvenientes de la desmembracin de algunas provincias del

suyo, proponiendo la reincorporacin, cuando no

fuera ms conveniente la extincin del nuevo en la forma que propona".

continuando el extracto de dicha representa" Que en fin la diviContadura sin de aquel Virreinato (el de Buenos Aires), parece haberla hecho la naturaleza designndole por lmite a Jujuy; pero que ya que haya de permanecer el Nuevo Virreinato, y no se tenga por mejor suprimirle, dejando a Buenos Aires una Audiencia Pretorial con presidencia dependiente o independiente del Superior Gobierno de Lima, no
cin, dice la
: . . .

29S

VICENTE

G.

QUESADA

tendr poco a que atender con los millares de leguas que comprende su extensin pues desde Buenos Aires a Jujuy hay 407 leguas y muchas ms por el Sur a los confines de las tierras MagaUni;

cas".
estos cuatro ramos (del comercio de Buenos Aires), aadi (el virrey), el de la pesca de ballenas, con que se lograba no slo la utilidad de sus grasas, sino el precaver e impedir que muchas naves extranjeras concurran en las costas patagnicas, conozcan sus surgideros, faciliten el paso a aquellos mares que han dado en frecuentar, cuyo punto es digno de la mayor atencin en cualquier caso de que halla Virreinato o Presidencia, como deja dicho".

"A

La prueba la considero completa, acabada, concluyente y perfecta; el Virrey que intervino en la formacin de las Intendencias de iChile y les fij lmites de jurisdiccin el que a la sazn era Presidente y Capitn General de Chile (Benavdez) el que fu primer Intendente Gobernador de Concepcin (O'Higgins), reconocieron en documentos oficiales, que la Cordillera divida ambos gobiernos, que las costas martimas patagnicas eran del dominio y jurisdiccin deH Virreinato. He querido oponer esta leal prueba, al difuso alegato del seor Amuntegui lleno de falsedades, chicanero y sofstico, quien dogmticamente dice en la pg. 140
;
;

"Los

escritores

argentinos sostienen sin

docu-

mentos ni pruebas, que la extremidad meridional re la Amrica hasta donde se juntan los dos mares ha pertenecido siempre a la gobernacin del Ro de Ha Plata No le bastar lo que acabo de citar ? Qu pretenden ? Qu pruebas piden ? Quiere que exhibamos pruebas de esa posesin; y si esta se limita a viajes de exploracin, en mi libro "La Patagonia" encontrar citados numero'

'.

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

29!)

sos viajes, y ahora he recordado otros ms. Es con relacin del viaje de Ladrillero, que Chile pretende disputar el dominio del Estrecho ? Qu poqu pueril articulacin le opongo si bre recurso testimonio de autoridades oficiales de Chile, que en este caso son ms decisivas que la pesada narracn de una exploracin desventurada, comentad! lastimosamente por la pasin y la codicia.
!

el seor Amuntegui, error histrico; pretende que en 1555, la gobernacin del Ro de la Plata tenia los /lmites de la capitulacin de Juan de Sanabria, y esto es completamente falso. He reproducido el

Lo que

se

propone probar

es

un absurdo y un

ttulo

de 1552 nombrando

el

Rey a Domingo de

Irala Adelantado del Ro de la Plata, fundndose precisamente en estar anuladas las capitulaciones

con Juan de Sanabria y haber renunciado al Adelantazgo su propio hijo; y a Irala le da el Rey todas las tierras y Provincias del Ro de la Plata, ms doscientas leguas de gobernacin de costas en el mar del Sur luego en la fecha que cita el referido escritor, esta Gobernacin hubiera sido perjudicada, si el viaje de Ladrillero pudiese ser un acto de dominio tal acto sera ilegal y atentatorio puesto que era contrario a la condicin expresada en la ampliacin de la Gobernacin concedida a Alderete, y como la obrepcin y subrepcin del marqus de Caete fu un fraude, este no es en parte alguna ttulo hbil para adquirir el dominio. Pero el seor Amuntegui, de sofisma en sofisma, acumulando documentos incoherentes, apilndolos para ocultar tras ellos su claro criterio, supone posible oscurecer la verdad, y sin duda cree que por medio de apostrofes melodramticos va a amedrentar a los que sostienen la verdad, por amor a ella misma y no por mandato de gobierno alguno. No, ese recurso es bueno para ofuscar a insensatos
;

300

VICENTE

G.

QUE.SADA

ventura el referido autor que la Rej Quiere por pblica Argentina haga una coleccin de los viajes, exploraciones y reconocimientos de los numerossimos hechos por mandato del Gobierno del Ro de la Plata en la Patagonia, Estrecho y Tierra del Fuego? Si a esto reduce los ttulos, por uno que l exhiba, se le pueden oponer por docenas en esta materia: hasta en la cantidad y calidad en esta parte la Repblica Argentina es superior a su contraria.

Termina su ltimo captulo diciendo que en uno de los grandes caminos reales de las Naciones, el capitn Ladrillero escribi: "Cabo y Baha de la posesin que Chile, en virtud de la disposicin del soberano, ha tomado de la extremidad meridional de la Amrica en tiempo del Gobernador D. Garca Hurtado de Mendoza. Martes 9 de Agosto de 1588".

Este letrero, hijo de la febril imaginacin del escritor chileno, es como la mayor parte de su defensa, un montenlo de arena que el viento desbarata! Ni los representantes del monarca le dieron tal importancia a semejante viaje, ni fu tal toma de posesin ideal los amigos de la verdad habran puesto al pie de ese letrero, si l hubiese existido el que aqu estuvo, invadi territorio de otra gobernacin; D. Garca ostentaba un ttulo vicioso, otorgado por el favoritismo de su propio padre
:
:

navegantes de las costas martimas pavisto en ellas, verdaderos y reales letreros, puestos por orden del Virrey de Buenos Aires en cumplimiento de la real orden de 1783 al abandonar algunos de los establecimientos all formados. En efecto, all se levantaron columnas o pilastras con las armas reales y una inscripcin que acreditaba la pertenencia de estas comarcas del dislos

Pero

tagnicas

han

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


trito del Virreinato.
tos,

301

fueron puesdel seor Amuntegui, sino real y positivamente, y todava hoy mismo, las ruinas de los fuertes atestiguan que aquellas costas han sido del dominio y jurisdiccin del Ro de la Plata.
estos letreros,
el

no fantsticamente como

debido a un gran desastre, como la toma de la Capital del Virreinato por los ingleses, faltos de vveres, se abandon uno de sus establecimientos, porque se temi fuese atacado por los invasores, y regres su Intendente por tierra, con su tropa, hasta el Carmen de Patagones. Fu un abandono eventual.

a causa de la revolucin de 1810. absorbida la

escuadrilla espaola en perseguir a los insurgentes, sin poder auxiliar a aquellos establecimientos
distantes,

mand

fu'esen sus tropas tradas a

Mon-

tevideo;

los revolucionarios

de la Independencia,

teniendo que ahogar la reaccin realista que surga en Crdoba, no pudieron tampoco llevar auxilios a los lejanos moradores de las poblaciones de las costas patagnicas; y despus emplearon sus armas y sus tropas en trasmontar los Andes para libertar a Chile
!

con

es con fantasa que se altera la verdad, ni es lamentable desastre de la expedicin de Ladrillero, que los defensores de las injustificables
el

No

pretensiones de Chile, han de convencer de sinrazn a los que, fieles a las buenas tradiciones de la Independencia y a la lealtad de los antiguos tiempos, sostienen su derecho fundados en irrecusables documentos histricos, en hechos histricos, en esfuerzos, en considerables sumas gastadas en esos establecimientos, producto de impuestos y de rentas, que no pagaban por cierto los moradores de Chile, a los cuales propona el Virrey del Per que

302
el

VICENTE

G.

y ES ADA
el

ficit

de Buenos Aires les auxiliase con en los gastos que ellos tuvieran

pago

del d-

Fu el gobierno del Ro de la Plata el que tom posesin real y positiva de las costas martimas patagnicas hasta el Cabo de Hornos y Tierra del Fuego; fu el gobernador de Malvinas, sujeto a la jurisdiccin del Virrey, quien exploraba aquellos mares lejanos, el Estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego (1) ; fu ese gobierno el que, por orden del Rey de Espaa, impeda que naves extranjeras hiciesen la pesca de anfibios en aquellas costas y que se posesionasen de aquellos territorios despoblados; fueron los comisarios intendentes, sujetos al gobierno del Virreinato, los que lo gobernaron, y se gast en mantener esas poblaciones distantes, en poco tiempo, ms de un milln de pesos fuertes Estos son hechos.
!

Qu haca Chile ? G-uardaba las costas de su gobierno, sin pretender mezclarse, ni contradecir, sin reclamar la jurisdiccin que el gobierno del Ro de la Plata ejerca en las comarcas de su soberana y

dominio.
Citar la Real Orden datada en Madrid a 16 de (1) 1766. "El Ministro Universal de Indias al Gobernador de Malvinas. Comunico lo ordenado por S. M. para que proveido de buenos pilotos haga se reconozca el Estrecho de Magallanes con embarcaciones pequeas; y d aviso de lo que note y estudie." Quiero an referir otro documento. "Buenos Aires 26 de Mayo de 1767. El Gobernador Bucarelli hace presente al Ministro Universal de Indias, haberle manifestado el de Malvinas que para la conservacin y fomento de aquellas islas, descubrimiento del Estrecho de Magallanes y Tierra del Fuego, y dems asuntos que all ocurran, es indispensable una embarcacin de guerra, y dos de carga, de segura resistencia, proporcionada a facilitar tambin la comunicacin con Montevideo: y que no teniendo all S. M. ninguna capaz para el intento, quedaba disponiendo la compra de dos para suplir la falta." Debo recordar que el gobernador de Malvinas dependa

Enero de

del de

Buenos

Aires,

bramiento, y del Per por

el

oficio

como consta en los ttulos de nomMinistro de Indias lo comunic al Virrey de 2 de Octubre de 1766.

HISTORIA

COLONIAL ARGENTINA

303

No acabara si hubiese de citar bachos, de reproducir comunicaciones oficiales, y voy a terminar recordando solamente la nota del Presidente de Chile al Virrey marqus de Sobremonte, datada en Santiago a 28 de diciembre de 1805 "Tomar las medidas necesarias, le deca, a evitar ios golpes que el enemigo pueda meditar sobre las costas de este Reino si acaso se resuelve a exponer el paso de Cabo de Hornos, el convoy que V. E. me anuncia". El golpe fu ms tarde dirigido a la Capital del Virreinato, y a la conquista de los ingleses, sucedi la gloriosa reconquista! Parceme que todo esto, vale algo ms que el fantstico letrero imaginariamente escrito por Ladrillero en uno de esos caminos reales de las Naciones, de que habla enfticamente el seor Amuntegui.

He terminado mi tarea: me he defendido y he analizado este libro, obra de singular paciencia, alegato extenssimo y poco ameno de un pleito no terminado, y primer tomo que slo alcanza hasta la poca de Ladrillero en 1588. Si bajo el mismo plan, y con iguales detaJes, contina el grave y muy pacienzudo estadista chileno, ocupndose de los sucesos hasta 1810, es de esperarse que algunos volmenes formarn la biblioteca de este asunto, y que se necesitar tiempo y laboriosidad para escribirlos, y suma paciencia y resignacin para leerlos.

Este libro no es una verdadera historia del descubrimiento y conquista de Chile, es propiamente un estudio muy paciente y apasionado de los contratos y capitulaciones celebradas para discutirlo: es una obra de polmica, escrita con el objeto de

304

VICENTE

QUESADA

oscurecer la verdad y defender pretensiones y propsitos preconcebidos, y por tanto, sin la alta y severa imparcialidad del historiador. Trabajo pesadsimo de erudicin, compilacin de documentos inconducentes, reproduccin de opiniones sobre nimiedades, cita de crnicas, detrs de cuya pila de,

papeles y librazos, aparece el autor preocupado d: pegar las unas en pcs de las otras, de formarles un marco para ir encuadrando las lucubraciones ajenas. Como alegato jurdico es pesado, ilgico, inexacto: como narracin es plida e incoherente: no est a la altura de la fama del escritor justamente celebrado de Descubrimiento y Conquista, del Ostracismo de O'JIiggins y los Precursores, libros con que ha enriquecido la literatura de su pas es un alegato desgreado en desempeo de un mandato del gobierno es simplemente una tarea de compilador y de abogado repetidor: se trasciende al maestro de escuela en el dogmatismo de sus antojadizas afirmaciones y en la irritabilidad por to1

da contradiccin. Se advierte en este

libro la preocupacin del autor de presentar su defensa revestida del mayor nmero de testimonios, de autoridades y documentos: la cantidad lo preocupa,

no atiende a

la cali-

dad; y de aqu

la frecuencia de largas digresiones,

al debate, y el empeo de establecer dogmticamente las ms ilgicas y antojadizas deducciones: no es una indagacin desinteresada para buscar la verdad, sino un escrito cuyo objeto es defender y atacar: defender las pre-

de citas poco pertinentes

tensiones

ms

insostenibles,
la causa

na en favor de

y abogando con chicacuya defensa le ha sido

encargada, usa de todos los recursos, de todos los ardides, de todas las argucias y sofismas posibles para colocar en la mejor situacin a su poderoso cliente: a la vez niega y desconoce la verdad, la

m&TGRIA COLOXIAL ARGENTINA


justicia
trario,

305

trata de buscar la berruga de Marras en la nariz de su adversario. Se nota la ausencia completa del jurisconsulto, del estadista, del historiador: es un librero de viejo entretenido en sacudir la polilla de

y la equidad de lo expuesto por el y cuando no puede negar la evidencia,

con-

sus colecciones antiguas Este libro tan estrepitosamente anunciado por la prensa y diplomticos chilenos, profusamente dado a los hombres polticos argentinos, como la ltima palabra del maestro, como la solucin de las dificultades, como un fallo irrevocable que el buen sentido deba acatar, es, en mi opinin, la ms pesada y fatigosa lectura, y muy inferior a otras producciones de tan distinguido escritor ni por su fondo, ni por su forma est a la altura de su fa:

ma y menos

lo est

por la falta de verdad y eleva-

cin de miras. no se crea que hay pasin en este juicio, no vaya a suponerse que soy injusto en esta apreciacin imparcial, verdadera y franca pues, sus mis-

mos admiradores, los mismos chilenos, tan ciegamente apasionados por sus hombres y sus cosas, le hacen entre embriagadoras lisonjas amargas crticas.

El seor M. Briand ha dicho hablando del citado libro "La cuestin de lmites entre Chile y la Repblica Argentina" (1)... "he devorado la ltima pgina y confieso que el cansancio ha cedido a cierta especie de asombro, voy al decir de admiracin abismadora en presencia de la labor de relojero alemn, de industriosa hormiga, de rebuscador ele prueba de polvo y de fatigas, que ha llevado a buen trmino en su primera parte el seor don Miguel Luis Amuntegui ..."
(1)

M.

Crtica Briand.

literaria

"Miguel

Luis

Amuntegui" por
20

3(J(j

VICENTE

G.

QUESADA

He aqu grficamente expresada la impresin que deja tan injusto y tan intil trabajo! Paciencia de relojero alemn! Zurcidor de ropa vieja! Hormiga que aglomera provisiones para el invierno es un trabajo material, tan pesado e indigesto, que deja al lector fsicamente cansado, amodorrado, narcotizado: dudo que tenga resolucin de leer los otros volmenes que se anuncian, y lbreme Dios de la tentacin de contestarle Y el crtico Briand confiesa que "desde el punto de vista literario, est muy por debajo de las dems obras del autor".
! !

A mi vez, he tenido tambin que reproducir documentos, que seguir el mtodo ajeno para analiy comentar juicios y apreciaciones, que son en mi opinin errados: no pretendo dar a este escrito el inters de una narracin histrica, es una defensa espontnea de los derechos de mi pas, es una justificacin de mis anteriores opiniones, sin otra pretensin, sino decir la verdad: he esquivado cargarme de documentos, y ojala no incurra en el defecto que critico. Cuando recib este libro, declar con franqueza, que si me convenca de errores e
zar, rectificar

inexactitudes, tendra la hidalgua de confesarlos, porque no aspiro a la infalibilidad. Lo he ledo, lo

he estudiado he quedado ms firmemente convencido de la temeridad y sinrazn con que se sostienen las pretensiones chilenas: ese libro es la mejor prueba de la sinrazn contraria. No poda guardar silencio por los juicios injustos, por los calificativos severos con que el escritor chileno trata a los escritores argentinos que nos hemos ocupado de estas cuestiones: he sacrificado mis ocios para cumplir este deber; ojal haya sabido exponer la ver dad con sencillez
;

Los distinguidos publicistas argentinos seores Fras y Trelles no necesitan de mi defensa, y por ello me he limitado a rectificar, a aclarar, a expli

HISTORIA COLON CAL ARGENTINA


car, a

307

comprobar mis opiniones: no poda, no de no tena derecho para constituirme en su defensor oficioso; ellos no necesitan ide tal defensa, pueden si quieren, ilustrar con ventaja este intrincado debate. El seor Fras especialmente, ardoroso defensor de los derechos argentinos, estaba en aptitud de enriquecer la materia con el fruto
ba,

justicia es decirlo, de de que me he servido.

de sus laboriosas indagaciones, y a l le soy deudor, muchos de los documentos

NDICE
Pgs.

Vicente G. Quesada Vicente G. Quesada, por C. O. Bunge El testamento del doctor Vicente G. Quesada.

....
.

4 9

31

HISTORIA COLONIAL ARGENTINA


Las
capitulaciones

para
la

el

descubrimiento

del

Ro

de

Plata y Chile

(Cuestin de ubicacin de las gobernaciones)

Advertencia I El verdadero texto de las capitulaciones. Ubicacin de las mercedes de las capituII

37 43

laciones
III

57

Los

IV

descubridores del Ro de la Plata y Chile Examen analtico de las capitulaciones.

70

V Las
VI
VII

Conquista
Valdivia

de Tucumn

S7

Domingo

capitulaciones con Juan de Sanaleria

103
119

Martnez de Irala y Pedro de


129

Las ambiciones territoriales de Valdivia. VIII Desmembramiento de la gobernacin de Chile. Seprase de su cargo la de Tucumn. La provincia de Cuyo.
.

139

310

Pgs.

IX

Sucesos
divia.

Gobernacin Don Garca Hurtado de lisis del ttulo de su Las intendencias de


cepcin

posteriores

a la muerte de Val-

dada a Alderete. Mendoza. Annombramiento. Santiago y Con

231

263

L. J.

Rosso

v Ca.
-

Belgrano 475

- Impresores Buenos Aires

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2342

pesada, Vicente Gregorio


Historia colonial argentina

Q3