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Schedae ,

2009 Fascicule n 1

Prpublication n 9

La sauvagerie domestique : lcriture de la mtamorphose animale chez Ovide


Hlne Vial
Universit Blaise Pascal Clermont-Ferrand II

Dans lunivers des Mtamorphoses dOvide, toutes les transformations sont possibles parce que toutes les frontires sont abolies, en particulier celle qui spare lhumain de lanimal 1. Aussi le monde que parcourt le lecteur du pome se peuple-t-il, au l des transformations, dune foule danimaux. Or, si les uidications, les ptrications ou les mtamorphoses en arbres, par exemple, sont dotes, malgr leurs diffrences, dune forte homognit potique, la transformation en animal semble au contraire, par nature, le thtre dune variabilit absolue, reet de limmense diversit des espces : il parat a priori impossible de dceler des points communs entre ces textes qui montrent des tres humains changs en loup, en cerf, en grenouilles ou en araigne. Pourtant, des signaux rcurrents suggrent quil existe entre eux une parent, fonde sur la violence quimplique presque toujours le basculement dans lanimalit. Si ce passage est en gnral brutal, mme quand il est dtaill jusquau vertige, cest peut-tre parce que lanimal reprsente dans lAntiquit laltrit par excellence, mais aussi parce que les animaux issus de la mtamorphose sont, dans leur trs grande majorit, des animaux sauvages, impossibles domestiquer. Nous voudrions ici explorer travers quelques exemples le dveloppement, dans lcriture ovidienne de la mtamorphose animale, dune dialectique de la sauvagerie et de la domestication. Cette dialectique nous semble reposer tout particulirement sur la mise en scne de trois vnements qui, tous, sont en rapport avec le langage : la perte de la parole humaine, le remplacement de la voix par lcriture et la naissance du nom.

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Ovide pousse ici jusqu sa manifestation extrme la permabilit des deux rgnes quont afrme les grandes philosophies de lAntiquit grco-romaine. AMAT 2002 (7 sq.) cite lpicurisme (qui afrme que lhomme et lanimal sont de mme nature), le platonisme (pour lequel ils appartiennent, ainsi que le vgtal, au genre anim, celui des tres emports par le ux du temps, mais avec une hirarchie homme > animal > vgtal), le stocisme (qui tablit cependant une diffrence entre lhomme, dot dune me, et lanimal, qui na que le principe animal), le pythagorisme (pour lequel il ny a pas de frontire entre homme, animal et vgtal, la mtempsycose tant la survie et la migration de lme sous diverses formes appartenant lun de ces trois rgnes) et la physiognomonie (fonde sur lide dune interaction entre le corps et lesprit).

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La perte de la parole humaine, motif rcurrent dans les Mtamorphoses, nest pas propre aux transformations animales 2 ; mais elle y reoit un traitement bien particulier, car, saccompagnant souvent dune lutte dsespre, elle symbolise la dsintgration de lidentit 3. Moment terrible , crivait J.-P. Nraudau 4, que celui o la parole est perdue et o le personnage se dcouvre une voix mtamorphose [] trange et inoue 5. Nous ne citerons ici que les exemples qui nous semblent, si lon peut dire, les plus parlants. Nous ne nous attarderons pas car nous y reviendrons en dtail plus loin sur le premier dentre eux, celui de Lycaon 6, transform en loup au livre I et dont la voix devient sinistre hurlement. Au livre II, dans le rcit de la mtamorphose de Callisto en ourse 7, la violence du processus gnral vient se concentrer dans la voix qui, dimplorante, devient plena [] terroris 8, pleine dune terreur dont on ne sait si elle est davantage suscite ou prouve 9. Dans ces deux mots sexprime ce que J.-M. Frcaut dnit comme la dislocation complte de [la] personnalit, provoque par une mtamorphose incomplte avilissant le corps sans altrer lesprit 10. Devenue une bte furieuse et menaante, Callisto a pourtant conserv sa mens antiqua 11, comme si son identit tait enterre vivante dans laltrit radicale du nouveau corps. La mtamorphose de la voix est le signe le plus aigu de ce prodige, dautant plus quelle laisse Callisto le gmissement. Dailleurs, dune manire gnrale, si la perte de la parole est aussi tragique dans la mtamorphose animale, cest prcisment parce que, comme lcrit . de Fontenay, lanimalisation laisse subsister le cri et la plainte 12. Dans le mme livre II, la mtamorphose dOcyrho en cavale met en uvre dune manire originale le motif de la perte de la parole 13, puisque Ocyrho dcrit elle-mme les

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Elle frappe aussi des personnages changs en pierres : Aglauros (2, 819-832) ou les ennemis de Perse (5, 181-209), en arbres : Dryope (9, 349-393), ou vous llment liquide : Hermaphrodite (4, 373-388) ou Cyan (15, 547-551). Pensons aussi Canens, dont la voix admirable se dissout, comme son corps, dans les airs (14, 431-434). Prcisons demble que nous ne sommes pas daccord avec . de Fontenay quand elle crit que les auteurs anciens sont trangers aux rapports tourments entre lme et le corps et que le matrialisme enchanteur dOvide limine lme (DE FONTENAY 1998, 52). Ces rapports sont au cur mme de nombreuses mtamorphoses ovidiennes. NRAUDAU 1989, 45. RANSMAYR 1989, 259. 1, 232-239. 2, 477-488. 2, 484. G. Lafaye traduit par qui rpand la terreur , ce qui gomme lambigut de la formule latine. FRCAUT 1985, 135. Cette dislocation se manifeste dailleurs, plus loin, dans lincapacit de Callisto savoir qui elle est (II, 493 : oblita quid esset, oubliant ce quelle tait devenue ). Lunit du personnage est alors, selon R. Crahay, dtruite de lintrieur (CRAHAY 1959, 103). 2, 485 : Mens antiqua manet ( elle est encore anime des mmes sentiments quauparavant ). DE FONTENAY 1998, 62. 2, 657-675 : Praeuertunt, inquit, me fata uetorque/Plura loqui uocisque meae praecluditur usus./Non fuerant artes tanti, quae numinis iram/Contraxere mihi : mallem nescisse futura./Iam mihi subduci facies humana uidetur,/Iam cibus herba placet, iam latis currere campis/Impetus est ; in equam cognataque corpora uertor./Tota tamen quare ? Pater est mihi nempe biformis. /Talia dicenti pars est extrema querellae/Intellecta parum confusaque uerba fuerunt ;/Mox nec uerba quidem nec equae sonus ille uidetur,/Sed simulantis equam ; paruoque in tempore certos/Edidit hinnitus et bracchia mouit in herbas./ Tum digiti coeunt et quinos alligat ungues/Perpetuo cornu leuis ungula crescit et oris/Et colli spatium ; longae pars maxima pallae/Cauda t, utque uagi crines per colla iacebant,/In dextras abiere iubas ; pariterque nouata est/Et uox et facies ; nomen quoque monstra dedere, Les destins, dit-elle, marrtent ; ils minterdisent de parler davantage et me retirent lusage de la voix. Je nattachais pas tant de prix ma science, qui a attir sur moi la colre divine ; jaimerais bien mieux avoir ignor lavenir. Dj la gure humaine semble mtre ravie ; dj je me plais faire de lherbe ma pture ; dj un instinct fougueux memporte travers les vastes plaines ; mon corps prend la forme dune cavale, effet de la parent ; mais pourquoi tout entier ? Mon pre a bien deux formes. Son discours sacheva par des plaintes peu intelligibles et des paroles confuses ; bientt ce ne sont plus des paroles, ce nest pas davantage le cri dune cavale, mais celui dune voix qui limiterait ; quelques instants plus tard, elle poussait des hennissements et

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modications qui se produisent en elle jusquau moment o, prive de sa voix humaine, elle laisse au pote le soin de terminer le rcit. La voix dOcyrho lui servait prdire lavenir, et cest prcisment parce que, emporte par le dlire prophtique, elle en disait trop que les dieux larrtent en la transformant. Par le brouillage de son locution, Ocyrho semble retrouver un instant la parole obscure de lantique Pythie, mais les vers suivants signent lirrvocable abolition de la parole humaine. Dans un premier temps, celle-ci reste suspendue entre humanit et animalit et Ovide la dcrit comme une imitation humaine de hennissement ; il semble que ce soit force dimitations quOcyrho trouve le ton juste, sa querella devenant confusa uerba, puis sonus indtermin, et enn hinnitus un peu comme Ovide lui-mme, inventant partir de la retractatio des uvres dautrui un langage potique unique. Ocyrho est prive de son corps, mais aussi de son me, ensevelie avec sa voix. Au contraire, le drame dActon 14 rside, comme celui de Callisto, dans la permanence de son me dhomme lintrieur dun corps danimal : mens [] pristina mansit. Or, si Diane mtamorphose Acton, cest moins pour le punir de lavoir vue nue que pour lempcher de dire ce quil a vu. Se joue ds lors la tragdie du dchirement entre le corps et lme, tragdie dont le point ultime et culminant est la dcouverte de la voix perdue : le cri de dsespoir dActon ne peut sarticuler et se transforme en gmissement, le passage de uox nulla uox illa soulignant ironiquement la reconnaissance intolrable et ncessaire, par Acton, de ce nouveau corps comme le sien 15. Enferm dans une contradiction fatale, Acton ne peut plus ds lors que verser des larmes, dernier indice de son humanit. Il nest pas tonnant quOvide, relgu Tomes, se soit identi Acton 16 : celui-ci, emprisonn

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agitait ses bras vers les herbes. Puis ses doigts se rapprochent, un sabot lger relie ses cinq ongles en une seule surface de corne ; les proportions de son visage et de son cou [La traduction de colli par corps , prsente dans ldition de G. Lafaye et reprise par J. Nraudau, relve manifestement dune distraction] augmentent, la plus grande partie de sa longue robe devient une queue ; ses cheveux, alors pars, se changent en une crinire qui otte droite sur son cou ; sa voix et sa gure se renouvellent en mme temps ; elle doit mme un autre nom sa merveilleuse mtamorphose. 3, 194-203 : Dat sparso capiti uiuacis cornua cerui,/Dat spatium collo summasque cacuminat aures/Cum pedibusque manus, cum longis bracchia mutat/Cruribus et uelat maculoso uellere corpus./Additus et pauor est ; fugit Autonoeius heros/Et se tam celerem cursu miratur in ipso./Vt uero uultus et cornua uidit in undis :/ Me miserum ! dicturus erat ; uox nulla secuta est ;/Ingemuit ; uox illa fuit ; lacrimaeque per ora/Non sua uxerunt ; mens tantum pristina mansit, Elle fait natre sur la tte ruisselante du malheureux les cornes du cerf vivace, elle allonge son cou, termine en pointe le bout de ses oreilles, change ses mains en pieds, ses bras en longues jambes et couvre son corps dune peau tachete. Elle y ajoute une me craintive ; le hros, ls dAutono, prend la fuite et, tout en courant, stonne de sa rapidit. Lorsquil aperut dans leau sa gure et ses cornes : Suis-je assez malheureux ! allait-il scrier ; mais aucune parole ne sortit de sa bouche. Il gmit ; ce fut tout son langage ; ses larmes coulrent sur une face qui ntait plus la sienne ; seule sa raison lui restait encore . propos de cette altration de la voix, I. Jouteur montre que la plainte lgiaque, rendue impossible par la perte de la parole humaine, est utilise, mais en mme temps transforme au contact du mode de narration propre au carmen continuum (JOUTEUR 2001, 234-235). Tristes, 2, 103-110 et 121-124. M.-V. Nantet commente ainsi ce passage : Peu importe au fond ce que fut la faute dOvide au regard du fait qu ses yeux elle partage avec celle dActon le malheur dun regard jet par hasard. La vie de lcrivain, en investissant ainsi le rcit, arrache la faute du chasseur au temps mythique pour la rinscrire dans le temps de la Cit et de lintimit. Recycle dans la Cit dAuguste, elle relve dsormais du droit et des lois qui valurent Ovide, notre nouvel Acton, dtre puni non plus de mort mais de relgation. Comme on le voit, la Cit est plus indulgente que la divinit. Elle accepte la distinction juridique entre erreur et crime soufe en vain autrefois par le narrateur fru de droit la Diane du mythe. La faute bien pese par la Cit continue cependant de balancer dans la conscience dOvide comme en tmoignent ses appellations varies. Quelle est ma faute ? semble dire lhsitation de lcrivain la nommer. Sans doute de stre trouv un jour en travers du pouvoir, tout comme Io ou Acton. Pas plus quil noffre de prise largumentation juridique, le mythe dActon noffre de prise lexpression pathtique. La mtamorphose en cerf, selon le souhait de la desse, interdit Acton de parole. Sa plainte face lui-mme dans le miroir de leau et sous la dent de ses chiens strangle en un gmissement inarticul. Mais que lcrivain Ovide se rchisse en Acton, et voil que se libre une inoubliable lamentation potique. Le cerf condamn se taire par les dieux peut enn chanter sa plainte, quand bien mme

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dans un corps qui nest plus le sien, condamn par le regard des autres 17 et seul dsormais savoir qui il est 18, subit un vritable exil 19 o seul lesprit subsiste, comme un dernier bastion. La transformation des lles de Minyas en chauves-souris, au livre IV 20, intervient dans lespace crpusculaire qui se situe entre la terreur de lillumination et le dsir de la pnombre, entre la haine de la clart et lidentication dnitive la nuit. Le narrateur va jusqu invoquer les tnbres pour expliquer son refus de raconter en dtail la transformation. En ralit, il a dj commenc montrer la perte de la silhouette humaine, lapparition dailes minces et diaphanes et surtout la voix rendue la fois tnue et aigu. Nous ne ferons quvoquer, pour terminer sur ce point, quelques autres exemples : au livre VI, les paysans lyciens btes et mchants transforms en grenouilles par Latone 21 voient, force de profrer des insultes, leur bouche se dilater en une gueule bante, source dune grossire cacophonie qui nest pas sans rappeler les Brkkkex, coax, coax des grenouilles de lAchron dans la pice dAristophane 22 ; Atalante et Hippomne, au livre X, sont transforms en lions 23 pour stre unis dans une grotte consacre Cyble, mtamorphose qui substitue leurs uerba deffrayants murmura et prennise la sauvagerie de leurs instincts tout en la soumettant une honteuse domestication ; au livre XIII, la mtamorphose dHcube, la reine de Troie, en chienne 24, aboutissement dune intolrable accumulation de douleurs, reprsente lensevelissement complet dun tre dans lanimalit 25, et le passage sopre

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il redoublerait ainsi sa faute, tout comme lcrivain. [] Le chant du pote, qui le fait Immortel, attente la divinit. Il est la faute innocente quaucun exil ne peut empcher. Le dbat sur la justice divine laiss autrefois ouvert par le narrateur du rcit dActon est dsormais ferm (NANTET 2003, 556-557). Voir aussi Tristes, 3, 5, 49-50 et 6, 27-28. uidere canes, Ses chiens lont aperu (3, 206) ; oblatae spectacula praedae, Contempler la proie qui lui est offerte (3, 246). Actaeon ego sum , Je suis Acton (3, 230). Et inversement : les Tristes et les Pontiques, mais galement le Contre Ibis, dcrivent le bannissement comme un douloureux analogon de ces mtamorphoses qui provoquent un dchirement de lidentit, parce quelles laissent vivre une me identique dans un corps nouveau. Labsurdit de ce dchirement apparat notamment dans ces vers des Tristes (1, 3, 63-65) : Vxor in aeternum uiuo mihi uiua negatur/Et domus et dae dulcia membra domus,/Quosque ego dilexi fraterno more sodales, Vivant, on me refuse pour toujours mon pouse vivante, ma maison et la tendre affection de ses membres dles, et les amis que jaimai dun amour fraternel . Plus loin (73-76), Ovide va jusqu employer limage de lcartlement. 4, 405-415 : Fumida iamdudum per tecta sorores/Diuersaeque locis ignes ac lumina uitant ;/Dumque petunt tenebras, paruos membrana per artus/Porrigitur tenuique includunt bracchia penna ;/Nec qua perdiderint ueterem ratione guram,/Scire sinunt tenebrae. Non illas pluma leuauit ;/Sustinuere tamen se perlucentibus alis/Conataeque loqui minimam et pro corpore uocem/Emittunt peraguntque leues stridore querellas/Tectaque, non siluas, celebrant lucemque perosae/Nocte uolant seroque tenent a uespere nomen, tandis quelles cherchent les tnbres, une membrane stend sur leurs corps diminus et des ailes minces enveloppent leurs bras ; comment ont-elles perdu leur ancienne forme ? Les tnbres ne permettent pas de le savoir. Ce nest pas laide dun plumage quelles ont pris leur vol et pourtant elles se sont soutenues dans les airs avec leurs ailes transparentes ; elles essaient de parler ; mais elles nmettent que de faibles sons proportionns leur taille et nexpriment que par un cri aigu leurs plaintes lgres ; elles frquentent les maisons, non les bois ; ennemies de la lumire, elles ne volent que la nuit ; elles doivent leur nom Vesper, lastre du soir . 6, 370-381. 209-220 : Brkkkex, coax, coax, Brkkkex, coax, coax. Enfants lacustres des fontaines, faisons entendre la clameur harmonieuse de nos hymnes, mon chant aux doux son, coax, coax, quen lhonneur de Dionysos Nysien, ls de Zeus, nous fmes retentir aux Lymnes, quand, dans livresse du festin, aux saintes Marmites, la foule humaine savance en mon pourpris. Brkkkex, coax, coax. Puis (229-235) : je suis chrie des Muses aux belles lyres, et de Pan aux pieds de corne, qui samuse jouer du chalumeau. De plus, je fais les dlices dApollon le cithariste, cause du roseau que, pour servir de support la lyre, nous nourrissons sous londe dans les lacs. Brkkkex, coax, coax. Et 241-249 : Plus fort, au contraire, nous nous ferons entendre, si jamais aux jours de beau soleil nous sautmes parmi le souchet et le jonc, joyeuses de nos mlodies entrecoupes de mille plongeons ; ou si, fuyant laverse de Zeus, au fond de leau nous entonnmes dallgres churs de danse au bruissement des bulles. Enn 258-260 : Eh bien, vrai, nous braillerons de toutes les forces de notre gosier, toute la journe 10, 698-704. 13, 567-571. J.-M. Croisille parle de rgression vers lanimalit (CROISILLE 1985, 79).

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par labolition de la parole humaine, mue dabord en grognement, puis en aboiement, et enn en hurlement lugubre ; enn, au livre XIV, la mtamorphose des Cercopes en singes 26, caricatures dhommes, donc emblmes de la fragilit de la frontire entre lhumain et lanimal, sachve sur la perte du langage, remplac par une plainte aussi criarde que les coassements querelleurs des grenouilles. Raconter la perte de la voix humaine constitue donc, pour Ovide, une manire de capturer dans ce quelle a de plus brutal la mtamorphose animale. Mais cette posie qui montre la disparition de la parole montre aussi parfois ce sera le deuxime point de notre rexion sa rapparition. Deux exemples simposent : au livre I, celui de la nymphe Io, transforme en gnisse, puis retransforme en femme par Jupiter 27, et, au livre XIV, celui des compagnons dUlysse, que Circ mtamorphose en porcs avant de leur rendre leur apparence humaine 28. Dans ces deux passages, lanimalit cde nouveau la place lhumanit : les quadrupdes se relvent de terre, leurs poils et leurs soies tombent et leur parole revient, suscitant chez eux une incrdulit mle dangoisse : Io craint de mugir au lieu de parler et les compagnons dUlysse, redoutant peut-tre dmettre encore un raucum/Murmur 29, semblent dabord ne pas oser parler. Cest que le retour lapparence initiale nefface pas tout fait le traumatisme de la voix perdue, signe de lcartlement entre le corps et lme. Dans ces passages, la mtamorphose apparat, certes, dote dune fonction rparatrice, puisquelle rend aux personnages leur intgrit physique, donc remet en adquation leur me et leur corps ; mais ils garderont quelque chose de leur brve traverse du miroir. Io et les compagnons dUlysse auront prouv, avec un mlange de terreur et de honte, la rversibilit universelle, principe fondamental du monde ovidien, et subi mtaphoriquement la toutepuissance de lcriture potique elle-mme. Par ces deux rcits, Ovide souligne lanalogie qui unit le pouvoir des dieux et la puissance de la posie. Nimite-t-il pas Circ elle-mme, par qui, au vers 301, Verba [] dicuntur dictis contraria uerbis, sont prononces des paroles contraires aux paroles dj prononces ? Circ est dailleurs, lors de sa premire apparition, entoure de loups, dours et de lions apprivoiss 30, cest--dire des fauves issus de mtamorphoses prcdemment racontes par Ovide. Ovide nous montre surtout, ici, quil conoit son pome comme ce qu. de Fontenay appelle un alphabet des passions 31 dans lequel les affres de la parole parole des personnages et parole du pote servent explorer lhumanit et ses marges.

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14, 91-100. 1, 738-746 : Vt lenita dea est, uultus capit illa priores/Fitque quod ante fuit ; fugiunt e corpore saetae,/ Cornua decrescunt, t luminis artior orbis,/Contrahitur rictus, redeunt umerique manusque/Vngulaque in quinos dilapsa absumitur ungues ;/De boue nil superest, formae nisi candor, in illa ;/Ofcioque pedum nymphe contenta duorum/Erigitur metuitque loqui, ne more iuuencae/Mugiat, et timide uerba intermissa retemptat, La desse apaise, Io reprend aussitt sa premire forme ; elle redevient ce quelle tait auparavant ; ses poils tombent de son corps, ses cornes dcroissent, lorbite de ses yeux se rtrcit, sa bouche se resserre, ses paules et ses mains reparaissent et chacun de ses sabots svanouissant est remplac par cinq ongles ; de la gnisse il ne lui reste que son clatante blancheur ; les services de deux pieds sufsent la nymphe. Elle se redresse, mais elle vite de parler, dans la crainte de mugir comme une gnisse ; elle essaie timidement de retrouver le langage qui lui a t si longtemps interdit . 14, 303-307 : Quo magis illa canit, magis hoc tellure leuati/Erigimur saetaeque cadunt bidosque relinquit/Rima pedes, redeunt umeri et subiecta lacertis/Bracchia sunt ; entem entes amplectimur ipsi/ Haeremusque ducis collo ; nec uerba locuti/Vlla priora sumus quam nos testantia gratos, mesure que se droulent ses incantations, nous nous redressons au-dessus de la terre ; nos soies tombent ; la fente qui partageait nos pieds en deux moitis sefface ; nous retrouvons nos paules et au-dessous de nos coudes reparaissent nos avant-bras. Notre chef pleurait ; nous lembrassons en pleurant nous-mmes et nous restons suspendus son cou ; nos premires paroles expriment toute notre reconnaissance . De rauques grognements (14, 280-281). 14, 254-261. DE FONTENAY 1998, 62.

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Car, il faut le souligner, ces deux transformations rversibles sont les seules de tout le pome, et la parole abolie par lirruption de lanimalit dans lhumain lest en gnral pour toujours. Rduits au silence ou au cri, les personnages des Mtamorphoses ne disposent plus, pour sexprimer, que de moyens dtourns. Or, ces moyens ont tous quelque chose voir avec lcriture, qui semble alors remplacer la parole perdue. Avant de reprendre forme humaine, Io, pouvante dmettre des mugissements au lieu de paroles, a russi crire le rcit de son aventure : si modo uerba sequantur,/Oret opem nomenque suum casusque loquatur./Littera pro uerbis, quam pes in puluere duxit,/Corporis indicium mutati triste peregit 32. Le motif scriptural se retrouve dans lhistoire de Philomle, au livre VI, avec la mme fonction, qui est la fois dnoncer labolition de la voix et de la compenser : ici, cest la perte de la parole qui entrane la jeune lle dans la sauvagerie meurtrire, puis dans la mtamorphose en oiseau. En effet, aprs lavoir viole, Tre lui tranche la langue pour lempcher de rvler le crime. Cette abolition constitue, comme lcrit F. Frontisi-Ducroux, une premire dshumanisation 33. Conduite par sa mutilation au seuil de sa propre humanit, Philomle connatra son tour la jouissance bestiale du crime, puis deviendra elle-mme une bte 34. Mais la parole lui aura t, entre-temps, restitue indirectement, puisquelle aura tiss le rcit de sa propre histoire pour la faire connatre sa sur Procn : Os mutum facti caret indice. Grande doloris/Ingenium est miserisque uenit sollertia rebus./ Stamina barbarica suspendit callida tela /Purpureasque notas lis intexuit albis,/Indicium sceleris 35. Ce tissage pourpre constitue une image trs riche, qui symbolise la fois lunion sexuelle et sa blessure, la possibilit restitue de la parole et, bien sr, la trame potique. Ce symbolisme se retrouve partiellement, toujours au livre VI, avec Arachn, autre tisserande qui, elle aussi, perd sa voix et passe de lhumanit lanimalit 36. Mais le mutisme dArachn est volontaire et ltranglement de la gorge par la pendaison est, comme le souligne F. Frontisi-Ducroux, bien plus radical 37 que la langue coupe. Arachn ntait certes pas bavarde, et la toile quelle continue de tisser comme araigne remplace moins nous le verrons la voix perdue quelle ne prennise lactivit de tissage consubstantielle la jeune lle. Pourtant, ici comme dans lpisode de Philomle, cest lcriture (ou son analogon, le tissage) qui rend mtaphoriquement au personnage la parole humaine quil na plus, annulant ainsi partiellement, par les mots, la sauvagerie de la mtamorphose. travers ces exemples, on le voit, cest la posie mme qui se dnit comme la compensation absolue de la perte de la parole et lantidote apaisant de la violence animale. Pensons Galanthis, lastucieuse servante dAlcmne transforme en belette par Lucine au livre II 38, qui voit sa bouche rieuse et menteuse voue non plus la parole, mais lenfantement ; cette notation pour le moins trange dessine en fait limage du pote, cet tre lesprit alerte et la bouche fconde, familier des demeures humaines et capable de surpasser, dans un clat de rire, la divinit mme. Si la plonge dans la sauvagerie animale fait perdre aux personnages dOvide leur parole humaine, elle leur confre parfois, comme en change, un autre langage. Or, cette

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Si les paroles pouvaient lui venir, elle demanderait du secours, elle dirait son nom et ses malheurs. dfaut de paroles, des lettres, que son pied a traces dans la poussire, ont rvl le triste secret de sa mtamorphose (1, 647-650). FRONTISI-DUCROUX 2003, 234. 6, 667-674. Sa bouche muette ne peut rvler le forfait. Mais lingniosit de la douleur est innie et le malheur fait natre ladresse. Par une ruse habile, ayant suspendu la chane dune toile un mtier barbare, elle tisse travers ses ls blancs des lettres de pourpre qui dnoncent le crime (6, 574-578). 6, 139-145. FRONTISI-DUCROUX 2003, 267. 2, 317-323.

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perte et cette restitution saccompagnent plusieurs reprises dun troisime phnomne : la naissance du nom, qui, au-del de la simple fonction tiologique du pome ovidien, joue un rle dautant plus intressant quelle nimplique pas toujours une nonciation explicite. La mtamorphose de Lycaon 39 met en uvre le principe selon lequel se mtamorphoser, cest devenir ce que lon tait dj profondment, en loccurrence un loup 40. Lycaon porte dans toute sa personne le loup quil est appel devenir, commencer, bien sr, par son nom : sa mtamorphose reprsentera donc pour lui lentre en possession de son propre nom, cest--dire de sa propre identit, mme si elle est celle dune bte sauvage et si, pour devenir cette bte, il lui faut sacrier son corps dhomme. Vritable loup pour lhomme, mais aussi pour les dieux, Lycaon, quOvide a dcrit comme notus feritate 41, devient une fera, moins sous leffet de la vengeance divine que par une mergence de son nom, et de son me, la surface de son corps, seul lment discordant de sa personne. La mtamorphose, si elle se fait dans lpouvante, correspond une mise en adquation de ltre avec lui-mme, et le nouveau statut de Lycaon, contrairement celui de bien dautres personnages transforms, na rien doxymorique. Aussi le rcit se construit-il entirement, ce qui peut paratre paradoxal, sur les mots dsignant non laltrit, mais lidentit : seul le hurlement de Lycaon, qui dchire les silentia ruris, suggre, parce quil soppose une tentative de parole, une lutte de ltre contre sa mtamorphose. Le redoublement presque systmatique des consonnes (cupidine caedis, sanguine gaudet, uillos uestes/ ueteris seruat uestigia/ uiolentia uultus, crura lacerti) cre un phnomne dchos qui rete la tnuit de la frontire entre identit et altrit ; mais on entend surtout se construire une suggestion sonore de plus en plus insistante : entre exululat et oculi lucent, on ne cesse de dchiffrer le nom grec du loup (lukos), mais surtout celui de ltre mtamorphos (Lycaon). Le vers 239 en particulier, avec ces trois lettres qui sinversent de oculi lucent, montre que la mtamorphose nest quun retournement de lintrieur vers lextrieur, un afeurement du nom, et de lme, sur le corps 42. Le pome ovidien se dnit ici comme un travail tymologique par lequel le pote raconte la gense du nomen 43 ; il montre luvre la fabrication dun langage plus pertinent dans sa reprsentation du monde, puisque le nom est enn investi du sens dont il contenait la virtualit. Il y a l un procd proche de ce que les linguistes appellent annomination , cest--dire remotivation du nom propre, dont les

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1, 232-239 : Territus ipse fugit nactusque silentia ruris/Exululat frustraque loqui conatur ; ab ipso/Colligit os rabiem solitaeque cupidine caedis/Vtitur in pecudes et nunc quoque sanguine gaudet./In uillos abeunt uestes, in crura lacerti ;/Fit lupus et ueteris seruat uestigia formae :/Canities eadem est, eadem uiolentia uultus,/Idem oculi lucent, eadem feritatis imago est, pouvant, il senfuit et, aprs avoir gagn la campagne silencieuse, il se met hurler ; en vain il sefforce de parler ; toute la rage de son cur se concentre dans sa bouche ; sa soif habituelle du carnage se tourne contre les troupeaux et maintenant il se plat dans le sang. Ses vtements se changent en poils, ses bras en jambes ; devenu un loup, il conserve encore des vestiges de son ancienne forme. Il a toujours le mme poil gris, le mme air farouche, les mmes yeux ardents ; il est toujours limage de la frocit . La mtamorphose de Lycaon est larchtype de ce que BOILLAT (1976) appelle mtamorphose de penchant : Le plus souvent, Ovide ne dcrit que des mtamorphoses extrieures, o des tres prennent la forme qui sharmonise leur caractre ou leur tat dme, leur penchant habituel ou occasionnel. En perdant son apparence humaine, Lycaon adapte simplement son aspect extrieur ce quil est intrieurement. (16). Voir aussi JOUTEUR 2001, 321 : La mtamorphose de Lycaon peut se comprendre comme la traduction verbale et potique dun comportement bestial : Lycaon se transforme en loup, parce quau fond, il en est un. La mtamorphose, qui forme largument principal du pome, semble le prolongement dvelopp de la mtaphore. Enn, citons FELDHERR 2002, selon lequel cette mtamorphose, comme bien dautres, est dote dune fonction de clarication de la vritable nature dun tre (170). Bien connu pour sa frocit (1, 198). The nomen towards which tends each being in process of metamorphosis is the result of a denition, of the extraction of the essence of a Being from a world in constant change (LORCH 1982, 262). Ibid., 264.

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phonmes sont dissmins dans le texte. Remarquons dailleurs que cette remotivation est insparable du passage de la langue grecque (Lycaon) la langue latine (lupus) 44. Mais, comme nous lavons soulign, le nom nest pas toujours nonc : au livre II, Ovide conclut le rcit de la mtamorphose dOcyrho par nomen quoque monstra dedere 45, et cest au lecteur de combler, sil le souhaite, les points de suspension laisss par le texte. Il en est de mme la n de la mtamorphose des lles de Minyas, ces autres tisserandes qui, au livre IV, deviennent des chauves-souris : le nom uespertilio nest que suggr par ltymologie dans le chuchotement du dernier vers (seroque tenent a uespere nomen 46). On trouve un phnomne similaire dans le livre V, o la desse Crs transforme en lzard un enfant insolent qui, la regardant boire, sest moqu delle 47. La mtamorphose na ici rien de tragique et cest le jeu potique qui rgne, notamment parce que le passage se clt sur une suggestion tymologique : le lzard issu de la transformation est stellatus, constell , et le pote laisse entendre quil tire de cette particularit son nom (stellio) qui, l encore, nest pas donn 48. La mtamorphose dArachn 49, quOvide est le premier raconter en dtail 50, constitue une accession de ltre son propre nom, cest--dire sa propre identit, confondue avec la fragile quintessence de son art. Arachn est condamne la quasi-abolition de son visage et de son corps alors que se dveloppent de maigres pattes et un ventre surdimensionn 51. Pourtant, si elle fabrique sous nos yeux un tre monstrueux, cette transformation reprsente aussi pour Arachn lassurance de poursuivre ternellement son travail, grce ses jambes devenues des doigts supplmentaires et son ventre, priv de ses fonctions humaines mais dot, au dtour de lcho tamen []/Stamen, dune fcondit nouvelle 52. Le corps martyris par la mtamorphose est donc aussi, par elle, vou tout entier rpter inlassablement, en miniature, la tche pre et passionne de la tisserande. Le don extraordinaire dArachn, dornavant ternel 53, pourra sexercer avec une autonomie absolue, puisque laraigne dtient dans son propre corps la source du l vanescent avec lequel

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FELDHERR 2002, 170 : Because of metamorphosis even verbal signs now more clearly represent the world ; et, plus loin, metamorphosis as a cosmic clarication depends upon the translation of Greek into Latin . 2, 675. 4, 415. 5, 455-461. Ovide est le premier mentionner cette tymologie : MICHALOPOULOS 2001. 6, 139-145 : Postea discedens sucis Hecateidos herbae/Sparsit et extemplo tristi medicamine tactae/ Deuxere comae, cum quis et naris et aures,/Fitque caput minimum, toto quoque corpore parua est ;/In latere exiles digiti pro cruribus haerent,/Cetera uenter habet ; de quo tamen illa remittit/Stamen et antiquas exercet aranea telas, Puis, en sloignant, elle rpand sur elle les sucs dune herbe choisie par Hcate ; aussitt, touchs par ce poison funeste, ses cheveux tombent, et avec eux son nez et ses oreilles ; sa tte se rapetisse ; tout son corps se rduit ; de maigres doigts, qui lui tiennent lieu de jambes, sattachent ses ancs ; tout le reste nest plus quun ventre ; mais elle en tire encore du l ; devenue araigne, elle sapplique, comme autrefois, ses tissus . BALLESTRA-PUECH 2003 crit : Plus quun autre peut-tre, le mythe dArachn mrite le qualicatif dovidien puisquil naccde lexistence littraire quavec le rcit quen fait Ovide au dbut du livre VI des Mtamorphoses, mme si lvocation par Virgile de laraigne invisa Minervae [Verg., georg., 4, 246] prouve, si besoin tait, quOvide a puis son sujet dans une tradition au moins orale, qui a peut-tre pour origine une rivalit commerciale trs ancienne entre lindustrie textile athnienne et celle dAsie Mineure (459). Lexpression cetera uenter habet du vers 144 rappelle mais dans une tonalit absolument diffrente le uenter, pars maxima corporis, albet ( leur ventre, la plus grosse partie de leur corps, est dsormais tout blanc ) des grenouilles (6, 380). Selon VON ALBRECHT (1979) mais cet aspect nous semble secondaire , il existe un rapport entre lapparition de ce ventre disproportionn et le motif sexuel omniprsent dans la tapisserie dArachn (269-270). 6, 137-138 : Lexque eadem poenae, ne sis secura futuri,/Dicta tuo generi serisque nepotibus esto , Je veux que le mme chtiment, pour que tu ne comptes pas sur un meilleur avenir, frappe toute ta race et jusqu tes neveux les plus reculs .

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elle labore son ouvrage 54. Il est, bien sr, tentant de voir en laraigne une image du pote lui-mme, car ils accomplissent un seul et mme travail, drouler (ducere, deducere 55) un subtemen 56 sans accroc ni cassure ou un carmen ininterrompu 57, cest--dire, dans les deux cas, un textum, entrelacs form dune matire que lon ne trouve quen soi 58. Si cette fraternit existe, le geste nal qui accorde Arachn de devenir, grce au passage du grec au latin, l encore, aranea et datteindre, par une lgre variation de lettres, sa nouvelle et ternelle identit est peut-tre pour Ovide une manire de dcliner, comme en un anagramme mtaphorique, son propre nom de pote

Aranea, ranae : il nexiste pas quune parent phonique entre laraigne issue de la mtamorphose dArachn et les grenouilles issues de celle des paysans lyciens, dans le mme livre VI 59, car le rcit culmine, lui aussi, sur lnonc magique et librateur du nom ranae, dernier signe dun art potique dni par la fcondit de la mtaphore et le jeu euphorique sur le langage. Cet art potique marque aussi la n de la mtamorphose dHcube, au livre XIII 60, o lexpression locus extat et ex re/Nomen habet 61, avec sa densit allitrative, suggre quHcube, prive de tout ce quelle aimait et de son corps mme, accde toutefois la possession ternelle de son propre nom. Dans les exemples que nous venons de citer, lmergence du nomen semble compenser la perte de la parole humaine, mue en cri ou rduite au silence, signe le plus aigu de la perte de soi. Ce nest plus lhistoire, comme nous lavons vu dans le deuxime temps de ce parcours, mais la matire mme du pome, mtaphorique et anagrammatique, qui rend au personnage, aprs lavoir plong dans la bestialit, sa voix et son identit. La violence sachve alors, tonnamment, en douceur. En racontant la mtamorphose animale, avec toute sa cruaut, mais aussi avec sa fonction rparatrice (puisque la parole humaine perdue et lidentit arrache sont presque toujours restitues), Ovide parvient apprivoiser, par la langue la plus travaille, la sauvagerie brute de pulsions qui, pousses leur paroxysme, conduisent au basculement dans lanimalit. Lcriture de ce basculement dlivre alors non seulement un art potique (fond sur lutilisation des innies possibilits du langage pour sonder les mes), mais une image kalidoscopique du pote. Celui-ci ne cesse de se mtamorphoser, lui aussi, et on le reconnat

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Dans RANSMAYR 1991, la mtamorphose est transpose sous la forme dune perte de la voix, amplement compense par la beaut du tissage : Mais ce que la tisseuse pensait, ce quelle ressentait ntait plus comprhensible que sur les motifs de son ouvrage, dont les couleurs somptueuses et la force vivante avaient fait natre chez plus dun habitant de Tomes une secrte attirance pour un monde inconnu ; car la beaut de ces tentures [] navait sa pareille dans aucun jardin, ni sur aucun versant euri de cette cte. (179). Le participe ductum gure en 6, 57 pour dsigner la trame des tissages de Minerve et dArachn. Quant au verbe deduco, il apparat dans les Amours (1, 14, 7-8) dans une comparaison entre les cheveux de lamante et les ls drouls et tisss par laraigne : pede quod gracili deducit aranea lum,/Cum leue deserta sub trabe nectit opus, [semblables] au l que, de sa patte grle, tire laraigne, lorsque, sous les combles dserts, elle trame sa toile lgre . 6, 56. perpetuum deducite [] carmen, conduisez sans interruption ce pome (1, 4). RANSMAYR 1991 prsente louvrage de la tisseuse comme une transposition des paroles du pote : tout ce quon pouvait voir sur les tapisseries de la sourde-muette, lui dit le valet, elle lavait lu sur les lvres de son matre (174). Plus loin (176-177), il dcrit le tissage comme une mise en abyme des Mtamorphoses : La nuit, il ne trouva pas le sommeil. Il sassit par terre et contempla longuement les murs de sa chambre, les tentures. Avait-il donc vcu depuis le jour de son arrive parmi des cours deau, des forts vierges, des baies et des plaines en eurs sans y reconnatre un seul des paysages imaginaires du banni ? dormi et veill parmi ces rives envahies de roseaux, ces nues de amants roses, ces lets deau scintillants de soie, de laine et de l dargent sans penser une seule fois que ces tapisseries sur les murs de sa chambre ressemblaient aux dcors des Mtamorphoses ? 6, 370-381. 13, 567-571. On montre encore lendroit qui doit son nom ce prodige (13, 569-570).

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fugitivement dans lexil dActon, dans la voix prophtique dOcyrho, dans le tissage des lles de Minyas, de Philomle ou dArachn et dans linsolente et productive subtilit de Galanthis ; on pourrait aussi le reconnatre dans lexsultatio ludique des dauphins 62, dans les Sirnes, qui, comme tous les grands potes, dtiennent le double secret du chant et du savoir 63, et qui, dans leur mtamorphose, conserveront leur voix 64, ou encore dans le phnix, capable de se rgnrer lui-mme linni 65. La parole et le nom perdus et retrouvs sont aussi ceux dOvide, et ils niront, dans lpilogue des Mtamorphoses, par slever au-dessus de toutes les incarnations pour accder limmortalit potique (nomenque erit indelebile nostrum 66). Entre-temps, il aura emprisonn dans les mots tout un bestiaire fantastique, reet des passions humaines. Le pote anglais T. Hughes, qui rcrivit les Mtamorphoses dans ses Contes dOvide, disait : Il y a toutes sortes de faons de capturer les animaux. Jusqu lge de quinze ans jai pass mon temps les chasser et lorsque mon enthousiasme a commenc faiblir, je me suis mis crire des pomes. On peut penser que ces deux passions, capturer des animaux et crire des pomes, nont rien voir entre elles mais, quand jy repense, je suis certain que cest la mme chose 67.

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62. 63.

64. 65. 66. 67.

3, 670-686. Cest seulement aprs les avoir qualies de doctae ( doctes ; 5, 555) quOvide voque la sduction de leur chant (canor mulcendas natus ad aures/Tantaque dos oris linguae). Cette association trouve, elle aussi, sa source dans le texte homrique : Viens ici ! viens nous ! Ulysse tant vant ! lhonneur de lAchae ! Arrte ton croiseur : viens couter nos voix ! Jamais un noir vaisseau na doubl notre cap, sans our les doux airs qui sortent de nos lvres ; puis on sen va content et plus riche en savoir, car nous savons les maux, tous les maux que les dieux, dans les champs de Troade, ont inig aux gens et dArgos et de Troie, et nous savons aussi tout ce que voit passer la terre nourricire ! (Od., 12, 184-191). 5, 556-563. 15, 392-407. Et mon nom sera imprissable (15, 876). HUGHES 2002, 12 (il sagit dun passage de Capturing animals , dans Winter Pollen, cit par Reumaux dans son Avant-Propos aux Contes dOvide).

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