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FACULT DE LETTRES & SCIENCES HUMAINES

UFR DE PHILOSOPHIE
Philosophie et culture gnrale

PHILOSOPHIE GNRALE

Anne universitaire 2007/08

Philosophie gnrale : LHistoire


Histoire en Philosophie Philosophie de lHistoire

En quoi consiste le travail de lhistorien ? Le travail de lhistorien est un travail dinterprtation : il ne sagit pas

simplement pour lui de faire une chronologie, mais dtablir le sens et limportance des vnements ainsi que leurs relations. Selon Dilthey, nous expliquons la nature, cest--dire que nous dgageons peu peu les lois qui la rgissent ; mais nous comprenons la vie de lesprit. De mme, lhistorien ne doit pas expliquer les chanes causales et tablir des lois, mais comprendre un sens, aussi lobjectivit historique na-t-elle rien voir avec lobjectivit scientifique : tant une interprtation, lhistoire peut et doit toujours tre rcrite. En ce sens, lhistoire est surtout la faon dont lhomme sapproprie un pass qui nest pas seulement le sien.

Pourquoi faisons-nous de lhistoire ? Certainement pas pour en tirer un enseignement ! Lhistoire ne repasse

pas les plats (Marx) : on ne peut tirer un enseignement que de ce qui se rpte, et lhistoire ne se rpte jamais. Comme le remarque Hegel, sil suffisait de connatre les anciennes erreurs pour ne plus les commettre, la paix rgnerait sur la Terre depuis bien longtemps Nous faisons de lhistoire nous pour prvoir notre avenir, mais pour garder trace de notre pass, parce que nous nous posons la question de notre propre identit : cest parce que lhomme est en qute de lui-mme, parce quil est un tre inachev qui ne sait rien de son
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avenir, quil sintresse son pass. Par lhistoire, lhomme construit et maintient son identit dans le temps.

Lhistoire a-t-elle un sens ? Ici, il ne sagit plus de lhistoire comme discipline de lhistorien, mais de

lhistoire en train de se faire . La question est alors de savoir si la totalit des actes humains a son unit et se dirige vers un but (une fin), ou sparpille dans un simple agrgat dactes individuels sans rapport entre eux. Hegel montre que lhistoire est en fait le processus par lequel un peuple devient conscient de lui-mme, cest--dire conscient dexister en tant que peuple ; cest la raison pour laquelle nous retenons principalement de lhistoire les moments o notre peuple a t menac dans son existence, autrement dit les guerres.

Comment un peuple devient-il conscient de lui-mme ? Selon Hegel, parvenir la conscience de soi implique deux mouvements :

poser un objet extrieur soi et le reconnatre comme tant soi-mme. Cest ce qui arrive lorsque je contemple mon image dans un miroir et que je la reconnais (et cest justement ce dont tous les animaux sont incapables). Alors, quel est lobjet extrieur lui quun peuple pose, et comment le reconnat-il comme tant lui ? Pour Hegel, lobjet pos, ce sont les institutions : cest en crant des institutions charges de rgir la vie en communaut quun peuple parvient lexistence. Les institutions sont limage quun peuple se donne de luimme, elles matrialisent le peuple comme peuple.

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Comment un peuple se reconnat-il dans ses institutions ? La question est de savoir comment un peuple peut sidentifier ses

institutions. Hegel se souvient de la clbre phrase de Louis XIV : Ltat, cest moi ; celui qui permet au peuple de se reconnatre dans ses institutions, cest le chef politique. Sans le grand homme , cette image de lui-mme que sont les institutions lui serait comme trangre : le second moment de la prise de conscience de soi est effectu par le chef clair (par exemple Napolon) qui sidentifie aux institutions dun peuple et qui, anim par la passion du pouvoir, les rformes et les impose autour de lui.

Bibliographie :
DUROZOI (G.), Philosophie, pp. 61-62, Hatier, Paris, 2001.

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