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[Enero/2012]

FUNDAMENTOS FSICO-GEOGRFICOS DE
REGIN
DE ATACAMA

LA

REGIN DE ATACAMA:
Y

GEOMORFOLOGA, CLIMA, HIDROGRAFA VEGETACIN

Pedagoga en Historia, Geografa y Educacin Cvica | Geografa de Chile

Descripcin de los relieves y unidades geomorfolgicas


Dentro de nuestra regin es posible distinguir ocho macrounidades morfolgicas (Borgel; 1983):

Unidades Geomorfolgicas Regin de Atacama

Mapa 1 Unidades geomorfolgicas

Planicies fluviomarinas: Se localiza principalmente en el borde costero de la regin, slo se introduce dentro del pas en la zona sur, formando una especie de lengua. Es dividida por la cordillera de la costa en dos partes, formando as tres segmentos. Adems, es el

segundo accidente geomorfolgico del borde nortino de la cordillera de la costa. Estas planicies son de poco desarrollo, por las caractersticas de solevantamiento del litoral nortino. Como lmite de altura, van de 0 m. a nivel del mar y los 300 m.s.n.m. Considerando que la tectnica costera experimenta un solevantamiento rpido, la cota de los 300 m es lo que corresponde al nivel ms alto del muro costero. (Octavio; 2006) Cordillera de la Costa: Dividida en tres partes, de norte a sur, en primer lugar por la pampa tradicional, y en segundo lugar por la lengua de las planicies fluviomarinas, los dos primeros segmentos en orientacin norte-sur, son angostos, pero la tercera seccin es mucho ms ancha. La altura relativa de los cerros que conforman esta cordillera sera del orden de 400 a 600 m., en muchas zonas conserva el carcter de cerros islas. Hacia la zona sur del ro Loa, sta presenta una forma maciza y continua. Hay relieves que son dependientes del tronco costero que estn sometidos a procesos de erosin y sepultacin que producen que las formas se reduzcan a simples lomas de suaves perfiles convexos. (Octavio; 2006) Pampa Transicional y Pampa Ondulada Austral: El origen del basculamiento, sera por la tectnica de bloques, diferenciados entre s por las fallas E-W, an activas en la regin norte de Chile. Despus del plioceno, el solevantamiento que provoc el ascenso de los Andes y la depresin intermedia a su altura actual ha dejado como secuela una serie compleja de lneas de debilidad modernas que no estn limitadas en la pampa misma, sino que comprometen todo el sector costero. El drenaje superficial de aguas en el desierto est ligado a la tectnica moderna. Es decir los rasgos tectnicos son cambiantes. (I.G.M; 1989). Cordillera de los Andes: Planos Inclinados: Han sido convencionalmente inscritos entre los 1.500 m. y 3.000 m. de altitud, en aquellos lugares donde se observa un paisaje gradual desde los altos niveles precordilleranos a las playas de sedimentacin rida de las pampas intermedias. Presentan un ancho aproximado de 35 km. y un largo de 105 km. (Distribucin poltico administrativa; 2007). Precordillera y Cordillera Domeyko: Se desarrolla al oriente de la Depresin Central. La Cordillera de Domeyko esta bordeada por el este por una zona deprimida denominada Depresin Andina. En este contexto el Salar de Pedernales y Maricunga constituyen depresiones que separan localmente a la Cordillera de Domeyko de la Cordillera Occidental. La Cordillera Occidental est formada por un conjunto de edificios volcnicos que forman parte del Complejo Volcnico de los Andes Centrales: Donde destaca los Ojos del Salado (6,887 m) el volcn ms alto del mundo. (www.observatoriocuencas.cl/atacama.php) Cuencas Altiplnicas: Ocupa un restringido territorio, su altura oscila entre 4000 y 4300 m. Su cubierta superficial se presenta anegada por detritos volcnicos de carcter lvico, entremezclados con depsitos aluvionales de escurrimiento en napa.

Distribucin unidades geomorfolgicas Regin de Atacama

Tabla 1 Unidades geomorfolgicas Grfico 1 Distribucin geomorfolgica regin de Atacama

La superficie regional es ocupada por unidades asociadas al sistema cordillerano y precordillerano (40,3%), las pampas (32,7%) y las cuencas altiplnicas (18,5%). (Novoa; 2008)

Ilustracin 1 Perfil Topogrfico Atacama; Al Norte del Paralelo 27

Topogrficamente la regin de Atacama no se presenta como una unidad homognea, la zona norte, como se ve en el siguiente perfil, presenta las siguientes unidades, Planicies Fluviomarinas, Cordillera de la Costa, Pampa Ondulada Austral, Precordillera de Domeyko, Cordillera de Domeyko, Salares y Cuencas Altiplnicas (los colores presentes en el corte representan las unidades anteriormente nombradas, en orden Oeste-Este) La presencia de las planicies litorales es prcticamente nula, se puede notar la existencia de un salar a gran altura, ste se encuentra entre la cordillera de Domeyko y las cuencas Altiplnicas. Esta ltima, es la que presenta mayor predominio, y se encuentra posicionada entre los 3.500 y los 5.000 m.s.n.m aproximadamente.

La zona sur de nuestra regin, presenta menos unidades, slo cinco. Al igual que en el anterior corte, los colores identifican las unidades, stas se ubican en orientacin Oeste Este, Planicies Fluviomarinas, Cordillera de la Costa, Pampa Ondulada Austral, Precordillera Domeyko, Cordillera de los Andes .

Ilustracin 2 Perfil topogrfico Atacama, al sur del paralelo 27-

Dentro de esta zona, se mantiene el poco protagonismo de las Planicies Fluviomarinas, stas slo ms al norte presentan un aumento, el cual no es gravitante. Las siguientes tres unidades en proporciones similares, en lo que respecta a altura y longitud. Cabe mencionar la notoriedad que presenta la Cordillera de los Andes, es la unidad por excelencia dentro de este corte, tanto en altura, alcanzando los 5.000 m.s.n.m, como en longitud, superando los 60 Kms.

Descripcin de los climas reinantes en la Regin de Atacama

Mapa 2: Zonas climticas

La regin de Atacama se caracteriza por ser geogrficamente una zona de trnsito entre el rido Norte Grande de Chile y el frtil valle central de nuestro pas. A lo largo de su extensin, esta regin complementa ambas caractersticas: paisajes desrticos, pero el incremento de las precipitaciones hace que la condicin de desierto no sea tan rigurosa, en consecuencia se originan verdes valles regados por las aguas de los ros Copiap y Huasco. El mapa anterior, nos da a conocer los tipos de climas que son posibles distinguir en la zona estudiada. En general, se presentan tres condiciones climticas: una en el sector costero, con influencias martimas, otra en la pampa intermedia y por ltimo el sector cordillerano con incremento de las precipitaciones y rgimen trmico fro. No obstante, sern detallados a continuacin los cuatro tipos de clima que se reconocen, en sentido longitudinal, en la Regin de Atacama. - Desrtico costero con nubosidad abundante: El cual se podra evidenciar en la clasificacin desrtico con nublados abundantes y desrtico fro. Caracteriza a la franja costera entre Chaaral y Quebrada de Choros (hasta las proximidades de Copiap y Vallenar), por ende, la influencia marina determinar el comportamiento trmico de la zona costera. El aire costero presenta un alto contenido de humedad, as las neblinas costeras (dan lugar a una alta cantidad de das nublados y pocos das despejados) se transforman en una fuente importante de agua para la vegetacin que habita en las cumbres de la cordillera de la costa. Las precipitaciones son muy variables y van en aumento hacia el sur.

Ilustracin 3 Quebrada de Choros

Desrtico transicional: Reconocido tambin como desrtico normal. Esta zona se ubica entre el lmite del rea de nubosidad costera y los 1.200 m a 1.500 m de altitud. Aqu se desarrolla un medio rido que est sometido al influjo del Anticicln del Pacfico con precipitaciones invernales escasas y variables. En este tipo climtico, la influencia costera es mucho menor, en consecuencia, la transparencia de la atmsfera se hace ms intensa a medida que se avanza hacia el este (hay menos humedad en el aire).
Ilustracin 4 Valle de Copiap

- Desrtico fro de montaa: Aquel que a la vez corresponde al semirido fro con lluvias invernales. Aqu el ritmo de las temperaturas es regulado por la altitud. El cielo est normalmente despejado, sumado a la gran transparencia del aire, se crean condiciones para que se produzca un sensible contraste entre las temperaturas del da. La caracterstica ms importante de este ambiente es la gran sequedad del aire, las precipitaciones aqu presentes son de rgimen invernal.
Ilustracin 5 Glaciar Amarillo

- Tundra de alta montaa: Perteneciente a la zona de tundra por efecto de altura y tundra por efecto de altura con escasa o nula precipitacin. Corresponden a aquellos ambientes que se localizan en la zona andina, los cuales debido a la altitud (por sobre los 2.000 metros de altitud) presentan bajas temperaturas durante todo el ao, con variacin bajo y sobre cero. Aqu se combinan los rasgos caractersticos del clima desrtico con los del clima polar, por lo que en las cumbres altas las precipitaciones son en forma de nieve. La presencia de nieve en esta regin permite el desarrollo de ros de rgimen de alimentacin pluvionival, con cursos permanentes durante todo el ao y de carcter exorreicos. Cabe sealar que las caractersticas climticas de la Regin de Atacama estn determinadas principalmente por la presencia del Anticicln Subtropical del Pacfico Sur y la corriente fra de Humboldt que impiden la llegada de masas de aire fro y hmedo. Lo anterior, sumado al complejo relieve de la regin determinan bajas tasas de precipitacin concentradas en unos pocos das en los meses de invierno (como se puede apreciar en los climogramas), distribuidas de manera decreciente de norte a sur. A su vez, el repartimiento de stas depende en gran medida de la altitud y distancia Ilustracin 6: Climograma; Fuente: EducarChile a la costa. Lo anterior da como resultado una regin rida, con extensas superficies desprovistas de vegetacin. En esta zona del pas, la presencia del aire hmedo proveniente del mar da origen a intensas neblinas costeras. En cambio, hacia el interior, el clima es seco, con bajas tasas de humedad, salvo en zonas cultivadas y valles que permiten el ingreso de aire hmedo costero. En este sector del territorio las temperaturas son altas y con ciclos diurnos muy marcados. En relacin con lo anterior, es importante mencionar que durante aos el fenmeno de El Nio ha provocado el aumento de las precipitaciones e incrementa el contenido de agua del suelo permitiendo el desarrollo de vegetacin en zonas usualmente desprovistas de ella. Por otra parte, se presenta la zona andina, aquella en donde las grandes alturas de la Cordillera permiten la cada de precipitaciones en forma de nieve en la zona.

Hidrografa de la Regin de Atacama


En la Regin de Atacama se dan dos condiciones hidrogrficas: una, en la cordillera de los Andes, de carcter endorreico, y la otra, en los valles, de caractersticas exorreicas. Los endorreicos se encuentran al norte del ro Copiap, donde hay varios salares, como el de Pedernales y el de Maricunga. A estos se suman las lagunas Verde, Santa Rosa y del Negro Francisco, que albergan un gran variedad de fauna, principalmente, aves. Los exorreicos tienen un escaso caudal y su rgimen de alimentacin es de carcter mixto (pluvio-nival), es decir, consumen aguas que vienen del derretimiento de las nieves y de las escasas precipitaciones que se registran en esta zona.

Ilustracin 6 Embalsamiento de Agua

Interesante: El embalsamiento de agua permite la subsistencia de las faenas agrcolas

En el mapa 1 se muestra los tipos de cuencas endorreica en la zona cordillerana y la exorreica en la zona de los valles.

Mapa 1 Cuencas Hidrogrficas de la Regin de Atacama segn tipo de drenaje.

Existen diversos tipos de cuencas u hoyas hidrogrficas en la regin, segn su origen se Cerrada de Alta Puna, Andina, Preandina y Costera, como se muestra en el mapa 2. Mapa 2 Cuencas Hidrogrficas Regin de Atacama segn origen.

En la tabla 1 se listan los sistemas de cuencas de la regin y se sealan su condicin, origen y rgimen de alimentacin (CONAF, 2007), donde predominan las cuencas exorreicas, siendo la cuenca de los salares La Negra y Maricunga la nica endorreica. Tabla 1 Listado de Cuencas o Sistemas de Cuencas Hidrogrficas Regin Atacama.
N Cuencas o Sistema de Cuencas
Quebrada La Negra Quebrada Pan deSalar de Salar de La Isla - Azcar MaricungaPan de Azcar Quebrada Ro Salado Ro Salado Ro Copiap Ro Copiap Ro Copiap Quebrada de Totoral de Totoral Quebrada Quebrada de Totoral Ro Huasco

Condicin de Drenaje
Exorreica Endorreica Exorreica Exorreica Exorreica Exorreica Exorreica Exorreica Exorreica

Origen del Drenaje


Cordillera de la Costa Preandino Andino Preandino Preandino Cordillera de la Costa Andino Cordillera de la Costa Preandino Cordillera de la Costa

Rgimen de Alimentacin
Pluvial Pluvio Nival Pluvial Pluvial Pluvial Pluvio Nival Pluvial Pluvial Pluvial

29 30 31 32 33 34 35 36 37

38 39 40 41

Ro Huasco Ro Huasco Quebrada de Los Chorosde Los Choros Quebrada Ro Los Choros

Exorreica Exorreica Exorreica Exorreica

Andino Cordillera de la Costa preandinode la Costa Cordillera Preandino

Pluvio Nival Pluvial Pluvial Pluvial

Destacan dos sistemas hidrogrficos de tipo exorreico, los ros Copiap y Huasco. Como nacen en las altas cumbres andinas, los deshielos de verano y las lluvias de invierno les aseguran un caudal permanente, correspondiendo el mximo gasto al perodo de los deshielos (noviembre-diciembre).

La cuenca del ro Copiap: Se extiende entre los paralelos 2638 y 2838 de latitud sur, abarcando una superficie total de aproximadamente 18.400 km2. El ro del mismo nombre se forma sobre los 1.200 msnm, a partir de la confluencia de los ros Jorquera y Pulido. Dos y medio kilmetros aguas abajo desemboca tambin el ro Manflas y aproximadamente seis kilmetros aguas abajo se sita el embalse Lautaro. Los ros tributarios Jorquera, Pulido y Manflas nacen en el sector alto de la cuenca y estn, conformados por quebradas que descienden de los nevados cordilleranos.

Ilustracin 7 Ro Copiap.

Se puede observar que esta estacin muestra un rgimen nival, ya que sus mayores caudales provienen de aportes nivales. En aos hmedos los mayores caudales se presentan entre noviembre y diciembre, mientras que los menores ocurren entre mayo y julio. La cuenca hidrogrfica del ro Huasco: Se extiende aproximadamente entre los paralelos 2830 y los 2940 de latitud sur, con una extensin de 9.850 km2. El ro Huasco se forma en Junta del Carmen, a 90 km de su desembocadura en el mar, por la confluencia de los ros del Trnsito que viene del NE y del Carmen del SE. La hoya del ro del Carmen tiene una superficie de 2.860 km2. En su lmite norte se encuentra la sierra del Medio o Tatul, que disminuye paulatinamente de altura desde la frontera hasta la Junta del Carmen. En toda esta subcuenca se aprecia un rgimen nival, con los mayores Ilustracin 8 Ro Huasco. caudales en diciembre y enero en aos hmedos, producto de los deshielos. En aos secos se observan caudales muy bajos durante todo el ao, especialmente entre noviembre y abril, debido a la poca acumulacin nival que se produce en este tipo de aos. El perodo de estiaje ocurre en el trimestre dado por los meses de agosto, septiembre y octubre.

La cuenca endorreica de Maricunga: Se ubica en la Alta Puna de la regin. Con una extensin aproximada de 1910 km2, se desarrolla entre los paralelos 2445 y 2732 Lat. S. y los meridianos 6915 y 6847 Long. Oeste. El salar de Maricunga, con su laguna central, y la laguna Santa Rosa, inmediatamente al sur de aquel, constituyen la base de equilibrio de todo el sistema hidrogrfico. La alimentacin del Salar de Maricunga y de la Laguna de Santa Rosa se hace en forma subterrnea a travs de los sedimentos permeables que rellenan el fondo de la cuenca, sobre todo los que constituyen los amplios y chatos conos de deyeccin de los ros Lamas y el Valle Ancho. De los 49 glaciares que se emplazan en la regin de Atacama, el 53.9% se encuentra en las cuencas endorreicas altiplnicas, el 19.2% se encuentra en la cuenca del ro Copiap y el 26.9% en la cuenca del ro Huasco.

Ilustracin 9 Cuenca del Salar de Maricunga.

Usos del recurso hdrico: En cuanto a los usos del agua de la regin en la tabla 2 se puede ver la alta proporcin de miles de litros por segundos que se destina a la minera, tanto actuales como futuros; en segundo orden se encuentra la agricultura. El uso de agua para el consumo humano es el de menor proporcin. Tabla 2 Demanda de uso de agua en la regin de Atacama.

ESTIMACION DEL PROMEDIO MENSUAL DE DEMANDAS ACTUALES Y FUTURAS DEL RECURSO HIDRICO, REGION DE ATACAMA. (miles de litros/segundo) ACTUALES FUTURAS Agua Ind. Min. Energa Agric. Agua Ind. Min. Energa Agric. Potable Potable 7,7 4,6 114,8 19,5 94.9 11,7 20,7 159,0 58,5 65,9

Formacin vegetal de la regin de Atacama

La formacin vegetal de la regin de Atacama, debido a diversos factores climticos, fsicos y geomorfolgicos, ha desarrollado una particular formacin vegetal principalmente dentro de las clasificaciones de formaciones Andina, Andino patagnica y del Desierto del Pacfico. Esta formacin vegetal ha fomentado uno de sus mayores atractivos tursticos de la regin, ejemplo de aquello es su repercusin en el desarrollo del desierto florido. Se destaca tambin que de acuerdo a la naturaleza rida y semi rida y su clima clido, la regin de Atacama, cuenta con una continuidad bitica en su flora y fauna. De acuerdo a la informacin inferida desde el mapa de formacin vegetacional, se observa la presencia mayoritariamente de la formacin vegetal Del Desierto del Pacfico, se origin en un clima subtropical, el territorio que comprende es atravesado levemente por ros de corto recorrido y de regmenes estacionales, que van desde el Ocano Pacfico hasta la Cordillera de los Andes. Tambin se destaca que en esta formacin vegetal predominan los suelos desrticos arenosos, zonas pedregosas y salobres. En los valles, los ros aluviales son un importante recurso utilizado por la agricultura. Su relieve se caracteriza como llano y ondulado. Y las precipitaciones anuales son inferiores a los 150 mm. Otra capa vegetal predominante en la regin es la Andina, en esta zona se reduce la aridez lo cual incide en una actividad vegetativa abundante entre los meses de enero y febrero, durante el ao tiene precipitaciones que van desde los 100 a 200 mm, lo que en zonas como la puna puede alcanzar de 300 a 400 mm anuales.

El tipo de suelo predominante de esta zona, sera el litosuelo, regosuelo y suelos grises desrticos. Existe tambin la presencia de formaciones vegetales de tolar, que es una especie de estepa arbustiva sobre suelos de piedras. Presenta un vegetacin interrumpida, pero densa. Cuenta adems con la riqueza del Llaretal, el cual hoy se presenta como un combustible que ha tenido una fuerte explotacin en la zona. Detalle de la vegetacin de la zona: Desde las entraas del desierto ms rido del mundo, el Desierto Florido, el cual a pesar de las espordicas precipitaciones que se presentan, las cuales permiten el florecimiento de un variado elenco florstico, sobresaliendo de dicho grupo, las cactceas. Si bien las precipitaciones son escasas, las neblinas o camanchacas costeras, la progresin en altitudes y las variaciones de temperaturas, son factores que condicionan la cubierta vegetal en la Regin, la que presenta una estratificacin con la altura, y desde los valles ms hmedos a los sectores desrticos interfluviales. A continuacin un detalle de la formacin vegetal de la regin de Atacama. Faja terrestre: A medida que nos adentramos en el territorio de la III regin, vemos como crece sin dificultad una vegetacin tipo xeromrfica (vegetacin que nace donde hay escases de agua), y junto a ella variadas especies cactceas columnares y suculentas. Zona costera: Hacia el borde costero, se puede apreciar una gran diversidad en especies de algas, las cuales tienen un valor comercial significativo en la economa regional, entre este grupo se incluye igualmente el chascn, luche y huiro (como se muestran en las imgenes).

Valles: En las zonas bajas de los valles y cercanas a la costa, nacen especies como la brea, doca, totora y junquillos, entre otros.

La vegetacin natural es usada para proteger suelos y obtener combustible y forraje

Totora

Junquillos

Hacia el interior de los valles, se pueden encontrar: Chilcas Cola de caballo Hinojo Juncos Especies arbreas: Pimientos Chaares Algarrobos Gramneas Juncceas. Yareta Tamarugo Algarrobillo Pimiento

Llanos desrticos: Durante los periodos ms lluviosos, florecen en esta zona una cubierta vegetal herbcea con diversas especies, tales como; Pata de guanaco, aaucas, amancay, cebolln, cartucho, copao, corona de frale, y otros. Zona cordillerana: Sobre los 3000 metros sobre el nivel del mar, la vegetacin es cada vez ms escasa, encontrando pequeas cantidades de especies de chachacoma, llareta, pajonal, para de lagarto y ua de gato, etc.

Chachacoma

Llareta

A continuacin un mapa de la vegetacin de la regin de Atacama:

Evaluacin sinptica de las potencialidades y limitaciones fsico-geogrficos para el desarrollo econmico de cada zona (segn el clima y geomorfologa)
La regin de Atacama, segn lo observado en el apartado de geomorfologa, presenta dos ejes principales a desarrollar. La primera, que ha sido explotada de manera importante los ltimos aos es la minera, la falta de agua limita el efecto erosivo en la tierra, disminuyendo considerablemente el traslado de materiales de zonas altas a bajas, adems es evidente la accin geolgica, aquella que permite que se asienten materiales aptos para su explotacin. La segunda rea a tomar en cuenta, es el turismo, la belleza que presentan las unidades morfolgicas de nuestra regin es indiscutible, la naturaleza se ha encargado de construir parajes idlicos, nicos en el mundo, lo que posibilita el desarrollo de la actividad turstica. Elemento aparte, es el desarrollo del turismo extremo o deportivo, muchos amantes de Rally, consideran a esta zona como extremadamente buena para el desarrollo de este deporte, adems la existencia del volcn Ojos del Salado, el ms alto del mundo, puede convertirse en un importante atractivo para atraer a los amantes del alpinismo. En relacin a las potencialidades que ofrecen las caractersticas climticas de la Regin de Atacama podemos sealar, la importante actividad turstica que se desarrolla en la zona, dada las altas temperaturas y las abundantes atracciones que se presentan. Las mayores bellezas de la regin se concentran en su zona costera, donde los balnearios exclusivos son el mayor encanto para los

veraneantes. Uno de ellos, es Baha Inglesa, que resplandece con sus aguas de color turquesa. Otros lugares de inters son los salares, el volcn Ojos del Salado, el Observatorio Astronmico la Campana y el Parque Nacional Pan de Azcar, en ste, se encuentran una gran variedad de especies de cactus que se desarrollan gracias a la neblina o camanchaca, presente en la zona costera. Adems, las precipitaciones invernales asociadas a los aos de El Nio (lluvioso), generan cambios en la productividad primaria y el contenido de agua en el perfil del suelo, razn por la cual se produce un aumento en la cobertura vegetal de parte importante del territorio. Este fenmeno se conoce como desierto florido y constituye una ms de las tantas atracciones de la regin, con caractersticas ecolgicas de importancia a nivel mundial para investigadores y amantes de la naturaleza. Por otra parte, desde el punto de vista trmico, las caractersticas de este tipo de clima en la regin, se plasman en las importantes oscilaciones diarias de la temperatura principalmente en sectores interiores, y sin la influencia martima, lo que permite temperaturas superiores originando microclimas aptos para la extraccin de frutas y hortalizas, motivo por el cual destaca la produccin frutcola y la industria de licores y pisco ligada a la actividad agrcola. A su vez, el clima seco, la gran altitud y la cobertura de nubes casi inexistente permiten la observacin e investigacin astronmicas que se realiza en el Observatorio Inca de Oro, ubicado a 2 kilmetros de la localidad de mismo nombre. Adems, la potente energa solar presente en la zona permite convertir a la regin en un gran generador energtico para satisfacer mltiples necesidades de la poblacin. El tipo climtico de tundra de alta montaa, genera la presencia de nieve en las altas cumbres de la regin, lo cual favorece la alimentacin nivoso-pluvioso de los ros que ocupan los valles de la zona, de esta manera, los deshielos primaverales, favorecen la mantencin de los principales ros que abastecen a la poblacin. Por lo tanto, debido a la escasez de precipitaciones en estas regiones, la lluvia no juega un papel relevante en la alimentacin del caudal de estos cursos de agua. En relacin a las limitantes que se presentan tomando en consideracin el clima de la zona, podemos sealar las siguientes: El clima desrtico tambin constituye una limitante para la diversificacin econmica, lo cual se evidencia en que cerca del 80% de la economa regional es sustentada por la minera. Tambin creemos que los altos ndices de radiacin ultravioleta, dada las altas temperaturas y la importante radiacin solar de la regin, aquella que si bien es un factor positivo para la generacin de energa, se transforman en un importante riesgo de salud para los habitantes de la zona. Por otra parte, el fenmeno de La Nia, el cual proyecta ausencia de precipitaciones y bajas temperaturas, provoca inestabilidad climtica y afecta a los pequeos y medianos agricultores con sus plantaciones, como tambin a la gran industria.

Evaluacin sinptica de las potencialidades y limitaciones hidrolgicas/vegetacionales para el desarrollo econmico de cada zona
A partir de la informacin recopilada, en cuanto a los recursos que se brindan a la regin de Atacama, a partir de las caractersticas hidrogrficas y su formacin vegetal, se podran clasificar en: o Entre las limitaciones podemos observar, la creciente desertificacin de los suelos, lo que a largo plazo requerir una mayor irrigacin del recurso hdrico, para el desarrollo de las actividades econmicas, que en el mbito de la minera la necesidad de agua ser exponencialmente mayor, en el tiempo. Entre las limitaciones desde la formacin vegetal de la regin, se puede observar la alta proporcin de suelo infrtil presente en la zona del desierto, esto visto desde el mbito de la agricultura, pues desde el mbito energtico es totalmente contrario, siendo esto un recurso utilizado para adquirir energa solar. Entre las ventajas, en cuanto a la formacin vegetal, que ha sido el producto de la convergencia de factores climticos y geolgicos, se ha permitido crear una fuerte reserva natural que hoy es explotada desde el sector turstico, gran ejemplo de aquello es el desierto florido, presente en el desierto mas rido del mundo, lo cual es una caracterstica nica de esta regin, por tanto es una fuente de ingresos econmicos que pudiera ser aun ms explotada. Entre las ventajas hdricas, se cuentan el embalsamiento de aguas que permiten la subsistencia de las actividades agrcolas, porque se resguarda el recurso hdrico, independiente de las fluctuaciones de las precipitaciones, siento esto de gran utilidad en los valles transversales presentes en la regin. Otra de las ventajas desde el mbito vegetal, es la suerte de especies vegetacionales, que solo se encuentran en esta regin, tales como; chachacoma, llareta, pajonal, para de lagarto y ua de gato, las cuales son utilizadas para diversas actividades, artesanales u otros. Se suma a esto que la vegetacin natural del suelo particular de la regin, es utilizada para obtener forrajes y combustible, para diversas actividades mineras, agrcolas o ganaderas, segn el combustible o mineral que se extraiga.

Documentos Consultados: Borgel, R. (1983). Geomorfologa. Coleccin Geografa de Chile, Ediciones Instituto Geogrfico Militar, Santiago. Jos e Novoa, Yann Tracol & David Lpez (2008). Paisajes Eco-Geogrficos de la Regin de Atacama. Instituto Geogrfico Militar (1989). Coleccin geogrfica de Chile, Tomo IV Geomorfologa. Editado Instituto geogrfico militar, Santiago. Octavio. E. Rojas Vilches. Tectnica del territorio Chileno. Universidad de Concepcin. CONAF, DEPARTAMENTO FORESTAL (2007); Antecedentes Preliminares para Diagnstico Regional sobre Desertificacin y Sequa, Regin de Atacama. MOP, DIRECCION GENERAL DE AGUAS (2004); Diagnstico y clasificacin de los cursos y cuerpos de agua segn objetivos de calidad, Cuenca del ro Huasco. Gobierno de Chile.

MOP, DIRECCION GENERAL DE AGUAS (2004); Diagnstico y clasificacin de los cursos y cuerpos de agua segn objetivos de calidad, Cuenca del ro Copiap. Gobierno de Chile.

Sitios Web consultados*: http://www.educarchile.cl/Portal.Base/Web/VerContenido.aspx?ID=132547 http://mapasdechile.com/clima_region03/index.htm http://www.observatoriocuencas.cl/atacama.php http://siit2.bcn.cl/nuestropais/region3/clima.htm http://www.profesorenlinea.cl/Chilegeografia/RegNaturalChile.htm http://peruecologico.com.pe/ecorregion_desierto_1.htm http://www.conama.cl/biodiversidad/1313/articles-47660_recurso_1.pdf http://www.icarito.cl/enciclopedia/articulo/segundo-ciclo-basico/historia-geografia-yciencias-sociales/geografia-general-y-regional-de-chile/2010/06/85-4131-9-3-terceraregion-atacama.shtml http://www.profesorenlinea.cl/Chilegeografia/Regiones/IIIR/IIIRGeneral.html http://siit2.bcn.cl/nuestropais/region3/hidrografia.htm http://bibliotecadigital.ciren.cl/gsdlexterna/collect/bdestudi/index/assoc/HASHf8ce.dir/DG A065_V3.pdf http://www.observatoriocuencas.cl/ *Pginas consultadas entre da 25 de noviembre y el 3 de Diciembre de 2011.