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Aperu du plan 2007

La Commission mixte internationale (la Commission) modifie lensemble de rgles, ou plan , encadrant la gestion des dbits et des niveaux deau du lac Ontario. Lapprobation du plan actuel, appel plan 1958-D, par la Commission remonte plus de 40 ans. Le plan 1958-D a t tabli daprs les apports deau au lac Ontario enregistrs de 1860 1954. Le Conseil international de contrle du fleuve Saint-Laurent (le Conseil de contrle) de la Commission lorganisme responsable de la mise en uvre du plan a souvent dvi du plan 1958-D, en partie parce que les apports deau au cours des 40 dernires annes ont t soit suprieurs, soit infrieurs aux valeurs que lon prvoyait devoir grer laide de ce plan. La Commission a jug que le nouvel ensemble de rgles propos, appel plan 2007, avait donn des rsultats probants lors des essais portant sur des squences dapports deau enregistres dans le pass, jusqu 2000, et sadaptait une varit beaucoup plus grande dapports stochastiques, et aux scnarios de changement climatique. On entend par apports stochastiques une simulation statistique dune srie dannes, dont les donnes brutes proviennent dun chantillon dannes relles, qui sert tester divers plans de rgularisation en reprsentant par exemple des conditions de scheresse et de crue. La Commission a fond le nouveau plan de rgularisation sur des travaux effectus par lancien Groupe dtude international sur le lac Ontario et le fleuve Saint-Laurent. Le rapport du Groupe dtude, publi en mai 2006, prsentait trois nouveaux plans de rgularisation possibles, chacun surpassant le plan 1958-D divers gards importants, et procurant des avantages suprieurs ceux qui dcoulaient du plan 1958-D. Les trois plans proposs, appels A+, B+ et D+, tablissaient chacun sa faon un compromis entre les intrts et des lments tels que la performance environnementale, les inondations Montral, les proccupations relatives au transport des marchandises, la navigation de plaisance, et la protection des riverains du lac Ontario. Chez le public, chaque possibilit a ralli un nombre important de partisans. Devant les propositions du Groupe dtude et les commentaires du public leur sujet, la Commission a demand aux experts qui avaient particip ltude de raffiner les plans prsents pour voir sils parviendraient tablir un meilleur plan de rgularisation. Lexercice visait trouver un plan qui permettrait de maintenir autant davantages que possible par rapport aux plans proposs lorigine, mais qui aurait moins dinconvnients. Toutes les solutions soumises devaient tre conformes aux exigences fixes par le Trait relatif aux eaux limitrophes (voir ordonnance dapprobation). Les experts ont constat que la principale difficult lie la rdaction dun meilleur plan tait dassurer des bnfices sur le plan de lenvironnement et de la protection des rives du lac Ontario tout en veillant ce que le bas Saint-Laurent, en aval du barrage Moses1 http://www.ijc.org/documentsLOSL

Saunders, profite davantages quivalents. Les plans qui privilgient la simulation de dbits naturels (cest--dire qui prservent le milieu naturel) tendent galement accrotre le risque dinondation et drosion en bordure du lac Ontario, ainsi que dinondation proximit de Montral et dans dautres sections du bas Saint-Laurent. Les experts ont russi formuler un plan amlior par rapport aux trois avenues proposes dans le rapport. Ils nont pu en arriver, sans engendrer des rpercussions inacceptables sur les autres volets, un plan aussi bnfique pour lenvironnement que le plan B+, soit le plan de rgularisation le meilleur, du point de vue de lenvironnement, parmi les possibilits prsentes dans le rapport dtude (rpercussions attribuables aux plans de type B+). Cependant, il pourrait tre possible, dans le futur, deffectuer une transition vers un plan plus cologique, comme un plan de type B+, si lon met en place des mesures dattnuation permettant de contrer efficacement les effets nfastes, sur les autres volets, dcoulant spcifiquement de tels plans. Le plan 2007 sera suprieur aux rgles de fonctionnement actuelles dans presque tous les secteurs; il donnera lieu une hausse notable de la production dnergie hydrolectrique, accrotra la diversit de la flore des milieux humides le long des rives du lac Ontario, rduira les dlais, pour les navires, causs par la prsence de courants dune force trop grande pour les btiments circulant dans la Voie maritime du Saint-Laurent, et assurera dans le Port de Montral une profondeur plus sre pour le transport des marchandises. Le plan rduit galement les dommages aux proprits riveraines du lac Ontario. Les plaisanciers en de du barrage profiteront de ce plan, mais le tirant deau posera problme plus souvent que maintenant pour les propritaires de bateau utilisant les installations dans les eaux les moins profondes du lac Ontario. Cest l, dune part, une consquence invitable du fait de garder occasionnellement le niveau du lac Ontario un point plus bas dans le but de restaurer les milieux humides riverains et, dautre part, un effet du maintien de niveaux peu levs au printemps, en hiver et lautomne afin de protger les proprits riveraines du lac Ontario lorsque le risque de tempte dvastatrice saccrot. Le plan 2007, linstar des trois possibilits prsentes par le Groupe de travail, est conu pour rgir un ventail plus vaste dapports climatiques que le plan 1958-D. Ces apports comprennent 495 squences dapports climatiques gnres stochastiquement lchelle de sicles, notamment des conditions plus sches ou des prcipitations plus abondantes que celles enregistres dans le pass, de mme que quatre scnarios de changement climatique labors partir de modles de climat du globe. Un lment important de la mthode adopte par la Commission en matire de rgularisation est le traitement des carts , cest--dire les moments o lon autorise une variation des dbits grs par rapport aux valeurs prvues selon le plan. Les carts par rapport aux rgles prescrites dans le plan demeurent permis court terme en cas de conditions imprvues sur le fleuve Saint-Laurent. Par exemple, des carts peuvent tre autoriss si ltat des glaces lexige ou si des situations durgence se prsentent, pour viter les inondations par la rivire des Outaouais au printemps (crue nivale), pour
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permettre le passage en toute scurit de navires si lon pouvait raisonnablement sattendre trouver des eaux plus profondes, et pour faciliter le halage des embarcations de plaisance lautomne. Les carts court terme sont ceux qui ne durent gnralement pas plus dune semaine, et au plus deux. Ils demeurent permis car ils ont une incidence ngligeable sur les bnfices du plan. En outre, aprs un cart, les dbits deau doivent tre ajusts par le Conseil de contrle de manire revenir aux valeurs prescrites. Les carts dans le but de rguler les niveaux du lac Ontario seront dornavant rares, voire inexistants, tant donn que le nouveau plan a t valu sur la base de sries stochastiques sur 50 000 ans. Cependant, sil arrivait que le successeur du Conseil de contrle prvu par le plan 2007 (le Conseil international de contrle du lac Ontario et du fleuve Saint-Laurent) estime que les prvisions sur trois mois indiquent une forte probabilit que le niveau maximal soit dpass 1 % du temps, ou que le niveau minimal soit toujours dpass, sauf 1 % du temps, il pourrait, sur prsentation dune analyse du rseau la Commission, demander la permission de scarter des valeurs prescrites, et ce, pendant une priode de un mois la fois. Les diffrences entre les niveaux deau tablis par le plan 2007 et par le plan 1958-D tel quil a t appliqu avec dviations ces dernires annes seront minimes, car les deux plans poursuivent les mmes objectifs (afin dvaluer ces diffrences, un modle, dit plan 1958-DD , a t labor dans le cadre de ltude pour le plan 1958-D avec carts). Par exemple, les deux plans vitent autant que possible les niveaux deau levs dans le lac Ontario, car ceux-ci causent gnralement des dommages aux rives (inondations et rosion). Cependant, le plan 2007 permet de limiter davantage ces dommages que le plan 1958-DD, car il prend un compte un constat fait par le Groupe dtude, savoir que cest au printemps et lautomne, lorsque la probabilit de temptes causant des vagues parfois trs hautes est leve, que des dommages sont le plus susceptible dtre subis. Le plan 2007 permet de rduire ces dommages en fixant des niveaux deau plus bas pendant ces priodes critiques. En contrepartie, il faut loccasion laisser monter lgrement (de 5 pouces ou moins) les eaux du lac lt, priode moins dangereuse cet gard. Ainsi, grce la prise en considration des caractristiques saisonnires, les dommages aux rives du lac Ontario seront moins importants dans le cadre de lapplication du plan 2007 que dans celui de la mise en uvre du plan 1958-D avec carts. Le compromis atteint, soit ltablissement de niveaux lgrement plus levs pendant lt, est favorable la navigation de plaisance, la navigation commerciale et la production dnergie hydrolectrique; en effet, on assure un apport en eau plus important lorsquil est le plus ncessaire. Le plan 2007 et le plan 1958-D avec carts se distingueront par certains aspects, dont le plus notable est le suivant : une fois tous les 20 30 ans, lorsque leau atteint un niveau faible dans le lac Ontario, le plan 2007 maintiendra des niveaux moins levs que ne laurait fait le plan 1958-D avec carts. Ces niveaux sont plus proches de ceux qui
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auraient t enregistrs en conditions naturelles (sans rgularisation des niveaux deau) pendant une priode dapprovisionnement en eau faible. Par rapport au plan 1958-D tel quil a t mis en uvre, le plan 2007 est davantage apparent une simulation de lutte naturelle contre les populations de quenouilles, car il assche lhabitat de ces plantes, phnomne qui se produisait avant le dbut de la rgularisation des niveaux deau et qui permet ltablissement dune faune et dune flore plus diversifies. Le Groupe dtude a dfini la rsilience et la diversit des milieux humides, sur lesquelles la gestion des niveaux deau du lac Ontario a une forte incidence, comme tant lun des indicateurs les plus fondamentaux et dterminants de la sant de lenvironnement au lac Ontario. En outre, les baissires constituent le principal indicateur des rpercussions du plan de rgularisation sur lenvironnement. Le plan 2007 amliore ltat des baissires et les conditions qui y rgnent, surtout en autorisant une baisse des niveaux deau pendant certaines priodes. Le plan 2007 permet dobtenir des rsultats lgrement meilleurs que les autres plans pour ce qui est du maintien de niveaux deau adquats dans le Port de Montral pendant les priodes sches. Un sommaire des effets du plan 2007, tels que mesurs par les indicateurs environnementaux et conomiques dfinis par le Groupe dtude international sur le lac Ontario et le fleuve Saint-Laurent, est prsent aux tableaux 1 et 2.

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