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Analyse des caractristiques instrumentales de lEWI .

1. Introduction.

Tout nouvel instrument est lvolution dun prcdent : il traduit des proccupations excessivement variables selon les aspects culturels, historiques ou gographiques des personnes qui les conoivent. Pourtant le caractre rcent dun instrument ne veut pas dire ncessairement novateur ou techniquement suprieur, car la destination dun instrument est avant tout multi paramtrique : certains sont multi usages et dautres trs spcialiss, certains sont accessibles techniquement trs rapidement, alors que pour dautres la virtuosit va tre un objectif trs long atteindre. Et dans des cas particuliers, aprs une excitation initiale lie la nouveaut, la lassitude peut nous envahir, alors qu linverse dautres instruments vont tre lorigine dune passion (voire dune relation ) qui durera toute une vie. Un instrument est donc un dispositif qui est utilis pour produire de la musique, transformant en temps rel les actions dun ou de plusieurs interprtes en vnements sonores. Mais la plupart des instruments acoustiques dits classiques auront une limitation dans le contrle du timbre (mme si certaines techniques de jeu dites tendues permettent daugmenter les possibilits de ce contrle), de mme lensemble des gestes de linterprte affects ce contrle seront restreints par les caractristiques de linstrument (les

instruments lectroacoustiques largissent les possibilits sonores, mais pas ladaptabilit aux contrles moteurs). Ainsi, si tout objet pouvant produire un son contrl par un musicien, qu'il soit conu, modifi ou cart de son usage, peut tre considr comme un instrument de musique, la complexit de cet instrument va essentiellement se fonder sur sa capacit retransmettre le maximum dinformations de son utilisateur. La production musicale est le fruit dune rencontre entre un interprte (partie motionnelle), une partie symbolique (la partition) et une partie physique reprsente par la production sonore de linstrument. Cest pour cela que linstrument doit constituer une interface optimale et idale pour que le musicien puisse sexprimer.

Or la performance musicale est une habilit qui va sacqurir assez lentement, et pour certaines personnes, un instrument musical lectronique devrait pouvoir diminuer en partie cette dure dapprentissage, puisquil doit permettre de sadapter au mieux aux schmas et ensemble de mouvement de linterprte. Avec les avances technologiques rcentes en matire dlectronique et dinformatique, de nombreux musiciens ont modifi leurs objectifs de performance musicale : ces technologies ont permis dexprimenter de nouvelles matires sonores, mais aussi de mettre au point des contrleurs (MIDI ou autres) qui apportent de nouvelles formes dexpressions musicales. Mais parfois ce ne sont pas les contrleurs eux-mmes qui vont constituer une innovation, mais la manire dont ils vont permettre de travailler le son en temps rel. Mieux caractriser un instrument peut permettre de mieux en exploiter les possibilits : il est donc licite de concevoir un schma thorique au sein duquel les possibilits intrinsques de linstrument seront dfinies, o seront explors la diversit dexpression et le niveau de libert de linterprte dans le processus de cration musical. Cest pour cela que lEWI, par ses diffrentes possibilits de doigts, coupl au contrle par le souffle peut permettre cette adaptation et personnalisation, mme si ceux-ci ncessitent quand mme un travail minimum. Lobjectif de ce chapitre est donc danalyser les caractristiques instrumentales de lEWI1 partir de diffrents critres, puis de proposer des applications et pistes de recherche pour une approche conceptuelle plus spcifique cet instrument.

EWI (Electric Wind Instrument) : les techniques proposes dans ce texte ont t tudies pour l EWI 4000s ,Akai Professional, socit avec laquelle lauteur na pas daffiliation commerciale

2. LEWI : un instrument part entire.

La taxinomie des instruments est variable selon les cultures, les poques et les diffrentes conceptions de la musique. Les occidentaux proposent initialement une classification 4 groupes, base sur les proprits acoustiques et morphologiques de linstrument (Hornbostel-Sachs en 1941)2: Les cordophones (corde frotte, pince ou frappe), Les arophones (sons dtermins par la colonne dair de linstrument : production par le souffle du musicien, par voie mcanique ou par une poche dair), Les membranophones (production dun son par percussion ou friction dune membrane), Les idiophones (le matriau en mouvement est rigide : par exemple le xylophone, ou les castagnettes).

Mme si certaines combinaisons sont possibles, il existe des instruments qui ne peuvent tre inclus dans cette organologie (science de la classification des instruments) qui ne sadresse quaux instruments acoustiques (mme sils constituent 99% des instruments). On propose alors dautres classifications pour ces rebelles : la catgorie des instruments lectromcaniques (les lments physiques qui servaient de rsonateur et damplificateur sont remplacs par une partie lectroacoustique type haut parleur, par exemple le Fender Rhodes, loscillateur restant mcanique). La catgorie des instruments lectroanalogiques, loscillateur est devenu lectrique (exemple le Moog), La catgorie des instruments numriques dont fait partie lEWI. La catgorie des instruments virtuels.

La catgorie des instruments lectroniques vent est tout fait intressante puisquelle offre la possibilit dajouter un contrle physique (le souffle) qui joue un rle fondamental dans la production sonore dans le jeu de nombreux instruments.

Hornbostel, E. M. & Sachs, S. [1914] (1961). Systematik der Musikinstrumente: Ein Versuch. Zeitschrift fr Ethnologie 45, 3-90, 553-90. Translated by A. Blaines and K.Wachsmann, under the title A Classification of Musical Instruments. Galpin Society Journal, 14, 3-29.

De plus, le souffle offre une multitude de variations (intensit, dure, articulations, pauses) qui contribuent la performance musicale tout en ajoutant du contenu esthtique (par exemple, la respiration accompagne parfois le jeu des pianistes) et donc motionnel. La figure 1 donne une reprsentation de la place du souffle dans le jeu dun instrument vent et de la ncessit de rpondre aux demandes de trois domaines (travail musical, interprte et instrument)3.

Domaine du travail musical dure des phrases variations dynamiques tempo interaction avec dautres musiciens

Domaine de la performance artistique : - Respiration - Technique de jeu - Capacits perceptuelles et proprioceptives

Souffle

Fig 1

Instrument Production acoustique - Design - Courbe de rponse

Il existe dautres taxonomies bases sur les proprits sonores et le type de contrle de linstrument qui sont trs informatives, car les prcdentes ne permettent pas de diffrencier rellement les proprits et possibilits des instruments. Par exemple on peut citer la classification de Schaeffer
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(dfinit par une

typomorphologie autour du son) qui explore de manire plus spcifique : Les critres structurels de linstrument (nombre de variables manipules en temps rel, nombre de variables manipuler avant la production en temps rel : par exemple niveau de programmation de linstrument).

Fuks L. Blowing and breathing in the woodwinds: Generation and control of input parameters. The Journal of the Acoustical Society of America, Volume 105, Issue 2, February 1999, p941. Schaeffer, P. (1-1966, 2-1977). Trait des Objets Musicaux. Paris : Editions du Seuil.

Les critres de production musicale (variabilit potentielle de la production, predictabilit et reproductibilit de celle-ci). Les critres humains dapprentissage : quantit de coordination, de pratique, de connaissance ncessaires pour une bonne interaction ; quantit de temps ncessaire pour apprendre lutilisation du systme, proportion du temps de prparation pour la production musicale temps rel.

Les critres humains dintentionnalit, de crativit, de participation dans le processus musical, qui correspond la balance entre lallocation de tache, c'est--dire la place de lhumain (initiateur du processus cratif) et lordinateur (outil de production).

S. Jord considre que ces critres sont les plus oprationnels pour essayer de caractriser au mieux les lments ncessaires la cration dun instrument lectronique idal et en a mme propos dautres (diversit, dfinition de lefficience adapte lorganologie) quil juge trs intressants pour le dveloppement de la lutherie lectronique. Lobjectif final tant que tous ces concepts permettent de mieux dfinir les possibilits relationnelles entre linterprte et son instrument en vue dune production sonore spcifique, sachant que les attentes des musiciens peuvent tre diffrentes selon le style jou, lorientation musicale, le niveau technique ou le projet artistique individuel 5 6.

3. Analyse des caractristiques instrumentales de lEWI.

Comme il la t voqu, lanalyse se basera principalement sur les critres de Schaeffer (rfrence 4) et surtout ceux Jord (rfrences 5 et 6). a. La balance de lEWI.

Ce critre caractrise le rapport entre la frustration (que peut gnrer un instrument si laccs une production sonore ou musicale est trop compliqu ou long atteindre), l'ennui
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Jord, S. (2004). Digital Instruments and Players: Part I Efficiency and Apprenticeship. In Proceedings of the 2004 International Conference on New Interfaces for Musical Expression (NIME-04), Hamamatsu, Japan, 59-63. Jord, S. (2004). Digital Instruments and Players: Part II Diversity, Freedom and Control. In Proceedings of the 2004 International Computer Music Conference. San Francisco, CA: International Computer Music Association, 706-709.

(rduction des champs dapplication artistiques), et le dfi technique que rclame directement lapprentissage de cet instrument. Un bon instrument doit pouvoir se situer correctement au niveau de ces paramtres, puisque les dispositifs qui sont trop simples ne permettent pas toujours daccder une exprience musicale enrichissante et de lautre cot, ceux qui sont trop complexes dans leur utilisation vont devenir tout autant limits car linstrumentiste ne pourra pas en tirer la quintessence dans des limites de temps raisonnables.

L'EWI possde donc une bonne balance : Si certaines pices techniques telles que les cls d'octave, le glide et le pitch-bend vont rclamer un temps dapprentissage variable, la prise en main est rapide et reste proche des arophones plus classiques. Labsence de ncessit dun rel travail de pince au niveau du bec et de contrle de la colonne dair permet rapidement daccder une production sonore via les synthtiseurs virtuels ou hardware. Les possibilits artistiques de cet instrument sont trs larges et non normatives.

b. La jouabilit, la progression et la capacit d'apprentissage.

La capacit dapprentissage va correspondre la rsultante de : La quantit dapprentissage ncessaire afin de pouvoir accomplir une tache dfinie, mais aussi la facilit dutilisation en lien avec lefficience et lefficacit avec laquelle on peut accomplir cette tache, La flexibilit qui correspond la proprit dun systme pouvoir sadapter une nouvelle tache. La jouabilit caractrise par les proprits dun instrument qui peuvent varier en qualit et en quantit et qui dsigne lensemble des rgles et possibilits qui vont rgir le contrle de linstrument. Elles comprennent par exemple la ractivit, le niveau defficience, la possibilit de personnaliser linterface, le type de contrles, l'intensit d'interaction, la complexit et la stratgie, mais aussi le niveau de ralisme de la production sonore.

Par ailleurs LEWI possde une qualit intressante qui repose sur sa capacit tre utilis en cas de changements des aptitudes physiques (ge, handicap) chez un instrumentiste, ce dernier peut tre adapt sans ncessiter un nouvel apprentissage trop diffrent. De mme, par la possibilit deffectuer une forme de paramtrage personnalis (type de doigts, contrles midi) permet aussi de surmonter la standardisation habituelle des instruments, vers une meilleure adquation avec lutilisateur.

c. La courbe d'apprentissage:

Ce paramtre correspond, sous la forme dune reprsentation graphique, au rapport entre le temps ncessaire un dbutant pour acqurir les capacits minimales permettant de ressentir un bnfice et ressentir de la satisfaction jouer (domaine plutt subjectif). Plus on effectue une tache, plus on augmente son efficience dans le domaine de cette tache (lefficience dsigne le fait de raliser un objectif avec le minimum de moyens engags possibles, quil ne faut pas confondre avec lefficacit qui ne mesure pas les moyens utiliss mais seulement le rsultat). La courbe est donc une reprsentation schmatique, mais elle permet une analyse de certains points de cette courbe qui reprsentent un objectif (intermdiaire ou ultime ) : le point idal tant le mastering point (point de matrise). Cette courbe dapprentissage donne donc facilement des informations sur la relation entre un instrumentiste et son instrument, et comment celle-ci dbute puis volue. On se reprsente mieux les diffrences de rapidit dapprentissage, dobjectifs potentiels pour diffrents instruments ou individus et o se situent les points recherchs (objectifs intermdiaires de progression et mastering point). Issue donc des sciences de lducation, ce terme de courbe dapprentissage a acquis une interprtation plus large et correspond des expressions telles que "la courbe d'exprience", "la courbe d'amlioration", "cot de la courbe d'amlioration", " la courbe de progression", "fonction de progression", "la courbe d'efficience" . Mais il est vident qu'avant de trouver que votre son agrable est au violon, il faut du temps : l'EWI ce problme est tout fait relatif. On voit aussi que les bases de certains instruments sont vite acquises, mais que la progression plafonne ensuite (comme la guimbarde), alors que d'autres sont plus lentes acqurir, mais ont en contrepartie une marge d'efficience musicale plus grande.

La courbe dapprentissage de lEWI est trs encourageante et surtout possde des stades tout fait spcifiques : on peut rapidement avoir de la satisfaction (car toute la problmatique de la matrise du son ne se pose pas vraiment), mais ensuite la technicit et la virtuosit vont permettre de jouer des uvres musicales issues de nombreux rpertoires (instruments vent, cordes, instruments ethniques), mme trs techniques et dexplorer diffrents genres musicaux.

La courbe de lEWI possderait donc 3 stades (figue 2) : Phase 1 : le premier contact (coordination souffle, doigts etc..) qui va varier selon le pass de linstrumentiste cette courbe a une progression plutt rapide. Phase 2 : ce temps, moyennement long correspond l'acquisition d'un jeu plus prcis, permettant de transposer la technique issue dautres instruments (pass musical, type dinstrument dj jou, niveau de matrise de cet instrument), ou de dvelopper ses propres aptitudes sur linstrument. Phase 3 : ce troisime temps correspond au concept dEWIsation, c'est dire l'exploitation de l'EWI en tant qu'instrument part entire: expressivit, figures de style, utilisation des doigts alternatifs et jeu tendu.

Fig 2 : Courbe dapprentissage de lEWI

Point de matrise

Phase 1

Phase 2

Phase 3 Fig 3

d. Le concept d'efficience appliqu lEWI.

Nous avons vu que la notion defficience correspondait en fait de lefficacit du fait de la bonne utilisation des ressources notre disposition, cest un concept plus large que la mesure de lefficacit seule puisquelle permet dapprhender certains lments subjectifs. 8

Plus concrtement, cest le maximum de rsultat pour le minimum deffort, mais cette dfinition est limitative si on lapplique un instrument de musique.

L'efficience de l'instrument correspond donc la complexit de la production musicale obtenue et le niveau de libert du musicien par rapport la complexit du contrle de linstrument. Cette dfinition propose par Jord 7 repose sur : La complexit du rsultat musical : qui dpend de la palette sonore disponible et des proprits de variabilit de lentendue musicale de cet instrument. La complexit du contrle de linstrument : degr de libert du contrleur, technique potentielle, limitation thorique de linstrument. Degr de libert : la performance musicale, la composition ou la production sonore va reposer sur de nombreux paramtres (timbre, tonalit, force et volume), paramtres dexpression (vibrato, legato, glide) et la structure musicale (tempo, dynamique, mesure). Sachant que pour lEWI cette liste a augment (fonctions Hold, et Octaver, Pitch Bend, nombre doctaves).

Cela signifie que l'on peut produire une musique complexe, tant au niveau technique quau niveau de son expression, avec une trs grande libert de jeu et des contraintes lies l'instrument qui restent trs acceptables (instrument non sotrique ou ne rclamant pas des connaissances en programmation importantes, jouabilit et courbe dapprentissage satisfaisante etc.). De mme, grce ce concept, on imagine mieux pourquoi la courbe dapprentissage nest pas linaire, mais en plateau, car la complexit de contrle peut continuer augmenter, et pour maintenir une certaine libert de jeu il faut un travail dentretien quotidien ayant un cot qui affecte cette courbe.

Efficience de linstrument = Complexit de la production musicale X Degr de libert de linterprte Complexit du contrle de linstrument (input)

e. La notion de diversit de contrle lEWI.

Jord, Sergi (Thse de doctorat en Informatique et Communication Digitale).Digital Lutherie: Crafting musical computers for new musics performance and improvisation. Mars 2005.

On comprend donc conceptuellement que la simplification dun instrument entrane une perte au niveau des capacits dexpression (variabilit) et de la virtuosit, ce qui va secondairement influencer certaines possibilits artistiques (celles-ci rclamant un niveau minimum pour largir leur palettes cratives et expressives, pour pouvoir projeter le contenu de pense artistique le plus fidlement possible).

Pour rendre encore plus prcise sa dfinition de lefficience dun instrument, Jord remplace la libert du musicien par le concept plus pertinent de diversit de contrle . Un bon instrument nimpose rien son utilisateur, la polyvalence et la flexibilit vont tre de bons indicateurs de cette diversit de contrle. Jord propose ainsi des niveaux de diversit de contrle (micro, moyenne et macro).

Le niveau de "micro-diversit" (MicD) reprsente la diffrence potentielle qui peut apparatre lorsque deux musiciens diffrents jouent la mme pice (diffrences d'interprtation et d'expression musicale). Ce paramtre reflte donc les nuances et subtilits dinterprtation possibles. Les instruments vent, en particulier, ont un haut niveau de MicD, li aux capacits sonores et de nuances, alors que pour un instrument digital on va sintresser aux diffrences structurelles (tempo, mesure, mono ou polyphonie, effets obtenus laide du Bend, Glide), l'EWI permet ainsi une expressivit assez importante pour discriminer l'interprtation du mme morceau par deux musiciens diffrents en dehors de la question du son. Par ailleurs lutilisation du souffle comme modalit de contrle permet, en association avec des attaques varies, de crer une grande MicD et les capacits de paramtrages de lEWI ouvrent des perspectives intressantes de diversit.

La mid-diversit (MidD), permet dvaluer comment un mme instrument peut jouer diffrents morceaux (variabilit des performances). La plupart des instruments ont une MidD leve, mais par exemple certains instruments sont considrs comme moins variables ce niveau lorsque le pitch est fixe (avec ce type dinstrument on peut avoir le sentiment dentendre toujours le mme morceau). Pour lEWI, lespace des performances possibles est donc trs large.

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La

"macro-diversit" (MacD) qui symbolise la variabilit stylistique : il sagit dun

concept qui reprsente la capacit d'un instrument tre utilisable dans des contextes musicaux diffrents, dassumer des rles variables (soliste, accompagnateur, jouer en section), de sintgrer facilement avec dautres instruments. Mais une MacD basse ne signifie pas que linstrument est sans intrt, car il peut avoir un en mme temps un seuil lev de MicD et de MidD : il sagira dun instrument ayant une trs forte personnalit sonore ou stylistique, dont les applications seront plus restreintes mais conservant un potentiel de virtuosit et dexpression remarquable. Pour lEWI, la macro-diversit est certainement aussi importante que la majeure partie des instruments de la lutherie classique (majore par les possibilits dutilisation de synthtiseurs), mais avec un avantage supplmentaire puisque selon la configuration utilise, on va pouvoir faire varier le niveau de MacD, proprit trs intressante, puisquelle permet une grande polyvalence, mais aussi de crer des nouveauts (style, son, expression).

f. EWI, crativit et improvisation.

Un instrument efficient doit permettre d'improviser : c'est une caractristique fondamentale qui rsume et illustre les possibilits des prcdents critres. Il sagit donc du processus par lequel le musicien improvisateur cre ou produit une uvre musicale spontane, imaginaire ou ex nihilo, en se servant de sa crativit dans l'instant, de son savoir technique et thorique et parfois aussi du hasard. Linstrument doit pouvoir permettre de limiter les contraintes qui empcheraient le cerveau de produire cette narration interne quest limprovisation. On peut considrer que lEWI a t conu en partie dans cet objectif, et quil remplit cette fonction sans aucune limite et permet mme daller plus loin techniquement . L'interface de l'EWI reste "classique" par rapport d'autres crations de la lutherie lectronique, mais elle vite l'ultra spcialisation. Sauf que le paramtrage des contrleurs, des effets et surtout avec certains programmes dinstruments virtuels permet de grer la performance musicale de manire novatrice.

g. Le toucher et la sensation physique du jeu lEWI.

Dans le cas des instruments vent, nous avons vu que le souffle permettait de crer un environnement interactionnel tout fait singulier, et que ses manifestations sont en grande 11

partie physiques (vibrations, toucher) . De plus de nombreux travaux ont montr limportance des caractristiques physiologiques lies au souffle dans la production sonore, soulignant cette relation particulire. Mme si le fonctionnement de lEWI repose en partie sur le souffle (plus particulirement sur la pression exerce par celui-ci) et quil ny a pas de distance physique entre linstrumentiste et lEWI (puisquil est tenu en bouche et dans les mains), labsence de relle colonne dair, de caisse de rsonance sur linstrument ne permet de retrouver que partiellement certaines sensations physiques , qui seront cependant compenses par les sensations motionnelles. Cependant, lEWI permet de dvelopper des techniques de coup de langue trs virtuoses, et le musicien retrouvera alors les mmes sensations que pour des instruments acoustiques embouchure (saxophone, flte etc.). Le toucher lEWI est trs agrable, mme si le fonctionnement des cls est dnu de partie mcanique complexe. Le toucher voque une gestuelle technique qui se concrtise par une sensation au niveau de la pulpe des doigts, mme si les nuances de la production sonore sont plutt exerces par le contrle de la pression du souffle et non la pression des doigts (comme sur un clavier).

4. Conclusion : dvelopper une approche spcifique.

En conclusion, nous avons pu montrer que lEWI possde toutes les caractristiques dun instrument part entire, mais aussi dautres qui lui sont propres et qui demandent alors une rflexion quant au travail ou la modalit dapprentissage que lon devra mettre en place pour les exploiter. Si de nombreuses techniques instrumentales classiques ou des exercices standards peuvent tre facilement adapts lEWI, de nouvelles pistes doivent tre explores afin dutiliser au maximum les proprits de cet instrument.

Cette cration est mise disposition selon le Contrat Paternit-Pas d'Utilisation Commerciale-Pas de Modification 2.0 France disponible en ligne http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/fr/.

Stphane Mouchabac. / 24-01-2009. Lauteur autorise la reproduction, distribution et communication de cette cration au public des fins non commerciales.

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