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Grve

Qui suit encore les syndicats ?


Au pays de la grve, lenthousiasme pour les mouvements gnraux diminue
Lorsque les syndicats ont dcid, le 17 janvier, dorganiser malgr tout la grve gnrale prcdemment annonce pour le 30 janvier, les protestations ont t vives dans les milieux patronaux, mais pas seulement l. Dune enqute en ligne du bureau dtudes Profacts auprs de plus de 1.000 Belges, il ressort que 55% sont contre cette grve. Seuls 21% la soutiennent et 24% ne se prononcent pas. De quoi sans doute faire rchir les syndicats au sens de telles actions. Une analyse.
TE X TE POL BRACKE

Dans ce dossier
Qui suit encore les syndicats ?
- Une analyse des actions de grve

Les syndicats jouent avec le feu


- La raction de Pieter Timmermans

Les limites du droit de grve


- La Belgique, un des pays les plus tolrants

Requte unilatrale
- Les syndicats craignent une rosion du droit de grve

Diffrences entre tribunaux


- Des jugements divergents en cas de conits sociaux

our Anne Demelenne, secrtaire gnrale de la FGTB, dire que le mouvement de grve du 30 janvier a en premier lieu touch les entreprises et dans une moindre mesure le nouveau gouvernement qui tait pourtant vis par laction, est un mauvais point de dpart : Les entreprises ne doivent pas se sentir victimes de cette grve, mais de la crise actuelle et des mesures dconomie qui sont prises. Lesquelles sont en majeure partie imputables au monde nancier, estime-t-elle. Jaurais aim voir les employeurs davantage sinsurger contre lattitude de certains de leurs collgues du monde nancier. Jan Vercamst, prsident du syndicat libral CGSLB, ajoute

quil ne sagissait pas uniquement dune grve politique : Du fait que le gouvernement souhaite procder de manire acclre de lourdes rformes des pensions, il dtourne lattention de la politique du personnel tenant compte des diffrentes phases de la vie qui doit permettre de garder les gens au travail plus longtemps. Tout est li. La grve nationale tait signicative des problmes socio-conomiques et sadressait donc aussi aux employeurs.

La Belgique, le pays de la grve


Les syndicats soulignent que la grve du 30 janvier tait invitable, la concertation sociale avec le gouvernement stant mise en route beaucoup trop lentement. On na pas voulu prter loreille

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nos propositions alternatives, afrme Anne Demelenne : Une grve est le dernier stade dun vaste processus de concertation. Si la concertation ne donne pas grand-chose, laction est la seule issue.

Si les jeunes travailleurs ont moins tendance passer laction, cest plutt d leur statut prcaire qu leur manque d'intrt
Anne Demelenne (FGTB)

Annick Hellebuyck, conseiller au Dpartement social de la FEB, rejette largument selon lequel il ny aurait pas eu de concertation : Cela na aucun sens. Une concertation a t mene pendant des semaines presque tous les jours au sein des cabinets et ce, aussi bien avec les employeurs quavec les syndicats. Elle critique vivement lattitude des syndicats et se demande mme sils taient ouverts la concertation. Ils ont annonc le 19 dcembre 2011, date laquelle le pravis de grve relatif au mouvement du 30 janvier a t dpos, qu partir de ce moment, toutes les actions menes jusqu la date de la grve nationale seraient reconnues. Ils nont fait ainsi quchauffer les esprits, alors que la priode de pravis sert justement refroidir les ardeurs en vue dencore arriver une solution. De mme, lafrmation selon laquelle une grve nest lordre du jour que lorsque tous les moyens darriver un accord par le biais de la concertation ont t puiss ne va pas dans le sens des statistiques. La Belgique fait en effet partie, avec 78,8 jours de grve pour 1.000 travailleurs par an (moyenne de la priode 2005-2009), des trois pays qui comptent le plus de jours de grve. Seuls la France et le Danemark font 'mieux' (voir graphique). La part des entreprises publiques pse lourd dans ces chiffres. Il y a nanmoins eu au cours de ces dix dernires annes dans le secteur priv une volution vers une plus grande fragmentation des mouvements de grve. Cette volution est lie, selon Kurt Vandaele, actuellement chercheur l'Institut syndical europen, au dveloppement des ngociations CCT. Dans l'ouvrage Arbeid vs. Kapitaal (Academia Press, 2007), il crit (p. 83-84) : Ds le dbut des annes quatre-vingt et surtout depuis son Plan Global de 1993, ltat fait la promotion active de la dcentralisation de la concertation sociale. Un nombre toujours croissant de thmes de la ngociation se dplacent vers les entreprises. () Mme si la dcentralisation de la concertation sociale est relative, il semble exister un rapport avec le nouveau modle de grve. Ds la seconde moiti des annes nonante, le nombre de grves et les CCT dentreprise ont en effet augment de faon spectaculaire. (traduit librement). Cela ne veut toutefois pas dire que le nombre moyen de jours de grve par travailleur est en hausse. Il sagit en effet dactions plus limites et ce, aussi bien en termes dampleur que de dure.

Kurt Vandaele constate galement une diffrence notoire au niveau du nombre de jours de grve en fonction de la taille de lentreprise. Les PME qui emploient moins de cent travailleurs ont un taux de grve trs bas. Il est vident JOURS DE GRVE PAR 1.000 TRAVAILLEURS PAR AN (MOYENNE 2005 2009) quune entreprise dont le nombre de travailleurs est plus lev risque davantage dtre touche par une grve, mais cela nexplique pas tout. Le 159,4 Danemark fait que la distance sociale entre les travailleurs 132 France et les dirigeants soit, dans les PME, en gnral, 71,6 Belgique beaucoup moins grande que dans les grandes en60,4 Espagne treprises, o la bureaucratie et (donc) lalination 34,8 Italie sont, en raison de cette chelle, plus important, joue peut-tre aussi un rle. Royaume-Uni 23,8
Allemagne Pays-Bas Luxembourg 0,0 6,2 5,7 4,1 20,0 40,0 60,0 80,0 100,0 120,0 140,0 160,0 180,0

En action contre le mouvement de grve


Le terme alination a sans doute sa place dans le contexte des grves gnrales. La dernire grve nationale, en 2005, lors du Pacte des gnrations,

Source : European Foundation for the Improvement of Living and Working Conditions, 2010

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na pas pu compter sur la comprhension gnrale. On ne savait pas encore, au moment de la mise sous presse de ce numro de forward, quel point lappel la grve du 30 janvier serait suivi. La grve des services publics du 22 dcembre dernier na, pour sa part, LES SYNDICATS JOUENT AVEC LE FEU pas remport un franc succs : tant dans les services puPieter Timmermans, directeur gnral de la FEB, a t surpris par la dcision blics amands que dans certains services publics fdraux, des syndicats de faire malgr tout grve le 30 janvier. Des groupes de travail le pourcentage de grvistes na pas dpass la barre des avaient t constitus peu aprs le nouvel an et 10%. Louvain, il y a mme eu la veille une action revendiune concertation stait mise en place entre le cative mene par une dizaine de jeunes qui ont brivement gouvernement, les syndicats et les employeurs. bloqu laccs aux btiments de la CGSP, exprimant ainsi Ce mouvement de grve ne fait que compliquer leur mcontentement propos de la grve. Les syndicats ne souhaitent toutefois pas reconnatre lchec du mouvement du 22 dcembre. La syndicaliste Le dsordre actuel est, selon Pieter Timmermans, Anne Demelenne admet nanmoins que la courte dure du comprhensible : On demande des efforts qui ne temps de prparation a eu des effets sur la tendance passont pas toujours vidents, y compris pour les entreprises. Mais au lieu darrter ser laction. Elle souligne en outre quune sorte de conde travailler, on ferait mieux de mettre les bouches doubles. Apparemment, sensus gnral sest dvelopp, entre autres suite aux inles syndicats nont encore tir aucune leon du pass. Les grves gnrales de formations trs partiales dans les mdias, que les mesures 1974, 1984 et 1993 nont pas amlior la situation, au contraire ! Le dialogue dconomie sont ncessaires et quil ny a pas dalternative. mne de toute faon plus loin, et la concertation qui stait mise en place avait Elle constate par consquent que les travailleurs adoptent indniablement dj cr des perspectives. une attitude fataliste. Mais le taux de syndicalisation Le grand problme en Belgique est que les autorits politiques, sous la pression est toujours trs lev en Belgique (ndlr : la Belgique est, ou non des syndicats, ont attendu beaucoup trop longtemps pour procder aux avec le Danemark, la Finlande et la Sude, lun des rares rformes ncessaires dans le rgime social. LAllemagne et les pays scandinaves, pays o plus de la moiti des travailleurs est membre dun par exemple, qui ont entam les rformes ncessaires ds 2001, se trouvent dans syndicat, mme si le taux de syndicalisation est, comme lintervalle beaucoup plus loin et ne sont pas dans le collimateur des marchs nanciers. cause de notre attitude hsitante, les efforts sont peut-tre plus dailleurs dans tous les autres pays europens, en baisse). difciles fournir aujourdhui, mais si on ne persvre pas, cest la gnration On ne peut donc pas nous reprocher de ne pas avoir de lgisuivante qui paiera les pots casss. Et cela ne peut pas tre une option. timit. Si les jeunes travailleurs ont moins tendance passer laction, cest plutt d leur statut prcaire travail intrimaire, contrats temporaires, etc. qu leur manque d'intrt, assure la secrtaire gnrale de la FGTB.
la concertation. Il sagit quoi quil en soit pour moi dune action injustie en ces temps conomiques prcaires. Les syndicats jouent avec le feu.

Vieux syndicalisme
Certaines voix minentes au sein de sa propre organisation syndicale avaient toutefois moins tendance minimiser les choses par le pass. Le secrtaire de la FGTB Karel Gacoms a ainsi quali les grands mouvements de grve contre le Pacte des gnrations en 2005 (dans une interview dans De Standaard du 27 fvrier 2007) de laatste van de arbeidersklasse (derniers de la classe ouvrire). Selon lui, ces actions exprimaient un vieux syndicalisme qui cessait lentement mais srement dexister. Les choses ne sont pas alles jusque-l, mais les signaux mis par le syndical libral CGSLB par le biais dune enqute parmi ses membres ralise en 2010 par lUniversit de Gand et le Centre de recherche et dinformation socio-politiques en disent aussi long cet gard. Le prsident de la CGSLB, Jan Vercamst, explique : Lenqute a clairement dmontr que nos membres sont plutt partisans de moyens daction doux. Ce qui ne dit en soi toutefois rien sur leur engagement. Par ailleurs, certaines entreprises reconnaissent galement limportance des jeunes syndicalistes. Gilbert Demez, professeur mrite de droit du travail lUCL, rsume la situation comme suit : On ne peut ignorer que lorganisation du travail et les relations de travail sont devenues beaucoup plus complexes. Les usines o les gens travaillent tous les jours ensemble pendant la majeure partie de leur carrire se font rares. Le fait que les carrires sont beaucoup moins linaires, quil existe une diversit de contrats de travail et que lInternet a chang les relations de travail nest pas neuf. Cela augmente lindividualisation et affecte le sentiment collectif. Les syndicats le savent bien entendu galement, mais ils nont pas encore trouv de rponse convaincante cette question.

Une enqute dmontre que nos membres sont partisans de moyens daction doux. Ce qui ne dit en soi rien sur leur engagement
Jan Vercamst (CGSLB)

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Les limites du droit de grve


La Belgique, un des pays les plus tolrants

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La Belgique ne dispose pas, contrairement la autres pays europens, de dispositions lgales propres dnissant la notion de grve. Il existe un cadre europen et des accords entre les partenaires sociaux, mais ceux-ci ne sont pas contraignants. Nous explorons ici les limites parfois vagues du droit de grve.
TE X TE POL BRACKE PHOTO CL AEYS & ENGELS, DANIEL RYS, GD

e droit de grve est inclus dans notre lgislation par le biais de la Charte sociale europenne, ratie par la Belgique en 1990. Le droit de grve y est reconnu comme un droit social de base. En outre, le droit de ne prester aucun travail pour cause de grve est galement reconnu par la Cour de Cassation.

Le droit fondamental quest le droit de grve nest toutefois pas clairement dlimit. Une grve peut tre dnie comme une situation dans laquelle les travailleurs ne respectent pas temporairement l'obligation contractuelle de fournir des prestations de travail. Mais la faon dont cela se traduit concrtement dpend souvent de la lgislation nationale et, en Belgique, dfaut dune telle lgislation, des procdures conclues entre les parplupart des tenaires sociaux et des dcisions judiciaires. Il ressort dune tude de lalliance internationale de cabinets davocats Ius Laboris (dont fait partie le cabinet davocats belge Claeys & Engels) datant de 2005 et comparant la lgislation en matire de grve en Belgique, au Luxembourg, en France, en Allemagne, au Danemark, au Royaume-Uni, en Italie, en Espagne et en Grce, que la plupart de ces pays se basent sur des principes fortement comparables. Il existe ainsi dans la plupart des pays une obligation dannoncer une grve de manire ofcielle, ledit pravis de grve. Le dlai qui scoule entre le pravis de grve et le mouvement de grve peut tre trs variable : il est de 14 jours au Danemark, de 5 jours en Espagne et de 24 heures en Grce. Dans ces pays, les grves spontanes sont ds lors en principe illgales. La France et lItalie sont plus tolrantes ce niveau : un pravis de grve ny est pas ncessaire. Mme si la France fait une exception pour les services publics. Cest au Royaume-Uni que lon rencontre le systme le plus rigide. L, les syndicats sont supposs prvenir au moins 7 jours lavance lemployeur de leur intention de procder un vote parmi les membres concernant un ventuel mouvement de grve. Ils doivent galement prciser quels membres seront concerns. Ces informations complmentaires doivent parvenir lemployeur 3 jours avant le vote. Lemployeur doit bien entendu galement tre inform du rsultat du vote. Si ce vote plaide en faveur dune grve, laction doit avoir lieu dans les 4 semaines suivant le rfrendum. En Allemagne, le dlai dun pravis de grve est x par concertation sociale entre les syndicats et les employeurs. Cest galement

La procdure judiciaire est plutt utilise comme une pe de Damocls


Inger Verhelst (Claeys & Engels)

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le cas en Belgique. Toutefois, ces procdures ntant pas xes lgalement, le non-respect de celles-ci ne peut tre sanctionn, ce qui fait que des grves spontanes entranent peu de risques, dautant plus que la plupart de ces grves sont reconnues par les syndiREQUTE UNILATRALE cats. Cette reconnaissance a pour effet que les jours de grve nont, pour les travailleurs grvistes, aucune inuence sur la Le tribunal de premire instance ne se prononce pas sur le fond de la constitution de leurs droits de pension et sur leurs jours de grve, mais veille lquilibre des droits respectifs : ceux des grvistes et ceux des employeurs et tiers ventuels. Concrtement, le conit se rapvacances.

Piquet de grve
Dans la plupart des pays viss par ltude de Ius Laboris, les piquets de grve barrant laccs au site de lentreprise aux non-grvistes et autres personnes, ou les barrages empchant des marchandises de quitter lentreprise sont illgaux. Le Danemark est le seul pays o de telles actions restent, sous certaines conditions, dans les limites du cadre lgal. Il sagit l bien sr de la thorie. Dans la pratique cest--dire si la loi est enfreinte et quon arrive un conit judiciaire , la situation est moins vidente. Cest ce qui ressort galement de la jurisprudence belge : selon la majorit des dcisions en la matire, les piquets (barrant laccs) ne font pas partie intgrante du droit de grve.

porte gnralement aux voies de fait qui dpassent ou non les limites du droit de grve. Les syndicats digrent mal la requte unilatrale par laquelle les employeurs saisissent le tribunal dune telle affaire, parce quils se passeraient bien dune juridisation des relations sociales et parce quils y voient une rosion du droit de grve. Cest la raison pour laquelle les trois syndicats belges et la confdration europenne des syndicats, lETUC, ont dpos en 2009 auprs du Comit europen des Droits sociaux une plainte contre ltat belge pour cause de requte unilatrale. Ce sont bien videmment les employeurs qui sont indirectement viss. Il est quelque peu ironique que ce soit justement la Belgique, cest--dire le pays qui a la lgislation la plus tolrante en matire de grve, qui doive se justier pour cause de prtendue rosion du droit de grve. Il est tout aussi ironique que la plainte dpose contre la requte unilatrale ait t introduite par les syndicats au moyen dune requte unilatrale et ce, sans nous en informer. Nous navons en outre plus aucune possibilit de faire appel, explique Annick Hellebuyck, conseiller au Dpartement social de la FEB. On sattend prochainement un jugement dans cette affaire, qui est galement suivie de prs par les 46 autres pays du Conseil de lEurope. Ce sont en fait les tats membres qui prennent les dcisions politiques nales. Il faudra donc voir quelle sera la raction du gouvernement belge en lespce.

Chez Claeys & Engels, nous partons du principe que le droit de grve reste limit la non-excution du contrat de travail, prcise Inger Verhelst, associe au cabinet Claeys & Engels. Mais si on analyse les jugements qui se rapportent la transgression ou non des pratiques autorises, force est de constater que les juges ne suivent pas toujours cette interprtation. Il est frappant de constater que les juges de diffrents tribunaux peuvent statuer de manire trs divergente. (voir encadr Diffrences entre tribunaux).

Grve politique
Un autre fait important de ltude comparative de Ius Laboris est que la notion de grve politique la grve gnrale du 30 janvier en est un exemple nest autorise dans aucun des pays examins, sauf en Belgique encore une fois parce quil ny existe pas de lgislation spcique. Pour interdire les grves politiques, on argumente que les mouvements de grves doivent se rapporter aux conditions de travail et demploi. Mme si la ralit est ici plus nuance que la thorie. Gilbert Demez, professeur mrite de droit du travail lUCL, ragit : Tout dpend de la manire dont on interprte le terme politique. Car il est vrai que les grves politiques sont interdites dans de nombreux pays europens, mais les grves gnrales qui tombent sous cette dnition trouvent gnralement leur origine dans un conit socio-conomique, o lon sadresse aux dcideurs politiques, mais o lon ne fait pas grve pour faire tomber un rgime, par exemple. Il sagirait autrement bel et bien dune grve politique. Les mouvements de grves qui ont des enjeux socioconomiques sont toutefois reconnus. Il y a eu ces derniers temps pas mal de grves en Grce et en Italie, des pays o les grves politiques sont en principe interdites.

Il est ironique que la Belgique, qui a la lgislation la plus tolrante en matire de grve, doive se justier pour cause de prtendue rosion du droit de grve Annick Hellebuyck (FEB)

Absence de personnalit juridique


Si des conits en matire de grve sont rgls par le tribunal, ils se rapportent gnralement aux dommages (prtendus ou non) subis. Laccs au site refus aux non-grvistes, la non-accessibilit dautres entreprises parce que les grvistes barrent laccs au zoning ou limpossibilit pour des camions chargs de denres pris-

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sables de quitter le site sont des voies de fait dont on peut, en cas durgence, demander la cessation par lintermdiaire du tribunal. Il est noter que ce nest pas le tribunal du travail, mais le tribunal de premire instance qui est comptent (le tribunal du travail intervient en cas de litiges individuels, mais pas pour les litiges collectifs). Une procdure en rfr et sur requte unilatrale devant le tribunal de premire instance est exceptionnelle, ce qui signie concrtement que lemployeur (et/ou une tierce instance) DIFFRENCES ENTRE TRIBUNAUX dpose plainte et que les syndicats ne sont pas convoqus. Force est de constater que les jugements des tribunaux de premire inDans ce cas, le juge vrie pralablement que les conditions stance dans les conits en matire de grve prsentent de nombreuses dabsolue ncessit sont bien remplies.
diffrences en fonction de larrondissement judiciaire concern. Il apparat ainsi que les entreprises ou instances qui ont saisi le tribunal dAnvers par le biais dune requte unilatrale nont pu, ces dernires annes, obtenir de jugement mme si elles y parvenaient parfois en appel. Le tribunal anversois part en effet gnralement du principe quun juge ne doit pas singrer dans un conit social et quil faut donc parvenir un accord par le biais de la concertation sociale.

Cette requte unilatrale fait depuis quelques annes lobjet de nombreuses discussions (voir encadr Requte unilatrale). Les syndicats parlent dun moyen juridique de mettre un terme une grve et donc dune atteinte au droit de grve, mais les employeurs font peu de cas de cette critique. Personne ne conteste le droit de faire grve, assure Annick Le tribunal de premire instance gantois semble plus ouvert aux actions des Hellebuyck, conseiller auprs du Dpartement social de la employeurs : on y obtiendrait souvent un jugement. Au tribunal de Lige, FEB. Mais en cas dabus, la requte unilatrale est le seul une volution serait en cours et il deviendrait plus difcile aujourdhui dy moyen pour un employeur de se dfendre. obtenir un jugement. Cette possibilit dintervention judiciaire nest toutefois pas Ces diffrences peuvent en partie sexpliquer, selon Gilbert Demez, profestoujours conseille, prvient Inger Verhelst : En Belgique, seur mrite de droit du travail lUCL, par le contexte socio-historique de la la majorit des grves sont de courte dure. Dici ce que la rgion : Le fait que la magistrature soit, Anvers, moins encline intervenir procdure judiciaire soit entame et que lon ait collect sufque dans certains autres arrondissements judiciaires a par exemple trait au samment de preuves, laction est gnralement termine. Il port, et au type dentreprises et au climat social inhrents celui-ci. Chaque est toutefois dj arriv que lemployeur saisisse le tribunal rgion a ainsi sa spcicit et sa culture, qui se traduisent galement dans dune demande dintervention prventive, se basant sur des la jurisprudence. pamphlets syndicaux, des articles de presse, etc. titre de preuves. Mais les juges ne sont gnralement pas enclins y donner suite, tant donn quil ny a pas encore de dommage ou de nuisance dmontrable. La dcision du tribunal peut tre assortie dune astreinte. Mais ma connaissance, personne na jamais d payer une telle astreinte. La dcision du juge a gnralement pour effet de mettre un terme aux voies de fait auxquelles lastreinte se rapporte, prcise lavocate de Claeys & Engels, qui ajoute que la procdure judiciaire est plus frquente que dans le pass, mais quelle est plutt utilise comme une pe de Damocls. La requte unilatrale fait d'ailleurs rarement avancer le conit social : De nombreux dirigeants dentreprise ont dailleurs conscience quune telle dcision du tribunal, dans le cadre dun conit social, ne fait que jeter de lhuile sur le feu, et se servent ds lors de ce moyen avec beaucoup de circonspection.

Droit de grve absolu

Si une lgislation voyait le jour, on peut tre sr que les juristes ne tarderaient pas trouver des moyens dtourns de la contourner
Gilbert Demez (UCL)

Pour les employeurs, la requte unilatrale est toutefois un instrument ncessaire, car, dans la pratique, le droit de grve belge est presque absolu. Gilbert Demez commente : Il est vrai que le droit de grve est soumis peu de limites en Belgique sauf pour les services tels que la police ou larme, o des restrictions ont t prvues en raison de leur spcicit , mais je ne crois pas quune lgislation belge spcique en matire de grve clarierait davantage ou dlimiterait mieux la situation. Je ne suis de toute faon pas partisan dune telle lgislation, parce quil est trs difcile de rglementer le droit de grve. De plus, si une telle lgislation voyait le jour, on peut tre sr que les juristes ne tarderaient pas trouver des moyens dtourns de contourner la loi. La question est donc de savoir si cela entranerait une plus grande scurit juridique.