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PARROQUIA SAN ANTONIO ABAD, SAN SALVADOR FORMACIN PERMANENTE AO 2011

HISTORIA DE LA IGLESIA CATLICA

INTRODUCCIN Hace dos mil aos las autoridades judas y romanas asesinaron en Jerusaln a un campesino galileo. Pero cuando la piedra del sepulcro se cerr sobre su cuerpo, nadie haba previsto la llamarada de su resurreccin. Y porque l est vivo es que contina su obra. La resurreccin de Jess, el galileo de Nazaret, es el fundamento de la Iglesia, cuya historia ha llegado hasta el da de hoy. El trmino Iglesia deriva de la lengua griega: Eklessia, que quiere decir asamblea. Pero, qu es la Iglesia? Para algunos la Iglesia es el templo de piedras, cemento y ladrillos. Muchos dicen que la Iglesia es la casa de Dios, el lugar donde los cristianos se renen para dar culto a Dios. Y tienen razn, la Iglesia es un Templo. Pero no un Templo material, sino un templo espiritual. Una vez, Jess le dijo a Pedro: T eres piedra, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia (Mt. 16, 18). Pedro lo entendi muy bien y por eso dijo en una de sus cartas que todos los cristianos y cristianas somos piedras vivas del Templo que es la Iglesia (1Pe 2, 5). Pero nos encontramos con un gran obstculo: los cristianos estamos divididos. Hay muchos grupos que se llaman Iglesia de Jesucristo. Vivimos en nuestra sociedad tiempos de confusin y divisin provocada por las sectas protestantes. Cada grupo religioso dice: psese con nosotros, porque esta es la verdadera religin; los catlicos estn equivocados y perdidos. Y no pocos cristianos, desorientados, han abandonado la Iglesia, para pasarse con los protestantes, que tambin son iglesias cristianas, pero separadas del tronco principal que arranca de Jess y sus apstoles. Por eso les llamamos hermanos separados. El fenmeno de las divisiones no es slo de nuestro tiempo. A lo largo de la historia, ha habido grupos que se fueron separando de la Iglesia. Somos humanos y pecadores y muchas veces pesan ms nuestros intereses egostas que la causa

del reino de Dios que Jess proclam. Jess quera una Iglesia unida (Jn 17, 20 23), una Iglesia que sea signo del amor fraterno. Pero, pese a todas estas divisiones y pecados de los cristianos, la Iglesia contina porque contiene la promesa de Jess, quien dijo: los poderes del infierno no podrn contra la Iglesia (Mt. 16, 18). Yo estar con ustedes todos los das hasta la consumacin de los siglos (Mt 28, 20). Con este material queremos orientar a las comunidades cristianas en orden a fortalecer su fidelidad a la causa de Jess, el Reino de Dios, y fortalecer, asimismo, la conciencia de su identidad de ser Iglesia catlica. En la medida que fortalezcamos nuestra identidad catlica nos haremos ms capaces para dialogar fraternalmente con las otras iglesias cristianas y las religiones no cristianas y, de esta manera, trabajar juntos por un mundo ms humano. A la hora de presentar la Historia de la Iglesia, creemos necesario aclarar el sentido de la palabra historia. Cuando hablamos de historia nos estamos refiriendo no slo al pasado, sino a todo el acontecer humano: el pasado, el presente y el futuro. Asimismo, queremos dejar claro que no hay dos historias: una historia sagrada y una historia profana, una historia religiosa o de la Iglesia y una historia civil. Hay una sola historia. La revelacin del Antiguo Testamento, as como tambin el caminar de la Iglesia, se desarrolla en la historia de los pueblos. El verbo de Dios al hacerse hombre se hizo historia. En la tradicin bblica se concibe la historia como lugar de encuentro del hombre y la mujer con Dios. El antiguo pueblo de Israel descubri a Dios en los acontecimientos de su historia, de su nica historia. Por ejemplo, en la liberacin de la esclavitud de Egipto, que es un acontecimiento histrico de carcter socio poltico, el pueblo de Israel descubri la accin de Dios. El reino de Dios que proclam Jess se realiza en la nica historia que existe, es decir, en la historia de la humanidad. La Iglesia est llamada a ser levadura del Reino de Dios en medio de la masa del mundo, para transformarlo. Tristemente, la Iglesia, es decir los cristianos, muchas veces, en vez de transformar el mundo, es el mundo el que cambia a los cristianos y cristianas. La Iglesia, aunque no sea del mundo, est en el mundo, es decir en la historia de los pueblos con la misin de hacer presente en ella el Reino de Dios. Por eso, la historia de la Iglesia ser, ms propiamente, la Iglesia en la Historia. Pero este documento se titula Historia de la Iglesia catlica, porque queremos conocer el desarrollo de la Iglesia desde sus orgenes hasta nuestros das, pero siempre dentro de la historia, con sus luces y sus sombras.

Tenemos la dicha de pertenecer a la Iglesia que nace de Jesucristo y de sus apstoles. Ah estn nuestras races. Quien no tiene conciencia de sus races le falta solidez y estabilidad. Por eso, por falta de esa conciencia, muchos han dejado la Iglesia para pasarse a las sectas protestantes. Esta sntesis de la historia de la Iglesia est pensada desde Amrica Latina. Por eso hace nfasis en el caminar de nuestra Iglesia en el continente y en nuestro pas... Con este material trataremos de interrogar el pasado para comprender mejor el presente, y cuestionar asimismo, el presente a travs del pasado. Queremos conocer la historia para aprender de ella, y as poder construir la Iglesia que Jess quiere: una Iglesia que sea promotora de la vida, el amor, la paz, la justicia, la solidaridad entre todos los pueblos y el dilogo interreligioso; una Iglesia que sea signo de salvacin y constructora del Reino de Dios. La historia de la Iglesia est conformada por los acontecimientos, las personas y los escritos de los cristianos a lo largo de ms de 2000 aos de su existencia. Esta historia es humana y divina: humana porque est formada por hombres y mujeres, y divina porque es el Espritu de Dios quien la gua. Y es, asimismo, una historia entretejida por grandes signos profticos de amor y de santidad y tambin por grandes pecados. En la historia de la Iglesia ha habido grandes santos, profetas y mrtires, y tambin pecadores. La Iglesia es santa y pecadora, es obra de Dios y obra de los hombres y las mujeres. A lo largo de este material iremos describiendo el estilo de vida y la organizacin de la Iglesia en las distintas etapas de su historia. Y de esta manera, a la luz de las primeras comunidades presentadas en el Nuevo Testamento, haremos un juicio crtico. Cuatro ejes atraviesan la historia de la Iglesia: 1. La misin de hacer presente el Reino de Dios en la Historia: la Iglesia es la continuadora de la misin de Jess. Esta es su razn de ser. Iremos viendo en cada etapa de la historia de qu manera la Iglesia ha sido fiel a esta misin confiada por Jess. 2. La opcin preferencial por los pobres y marginados: en base a la opcin de Jess que vino para anunciar la buena noticia a los pobres (Lc 4, 18). Analizamos la historia de la Iglesia desde los pobres. En cada etapa de su historia nos preguntaremos: los pobres cmo quedan? 3. La inculturacin del Evangelio: con sus aciertos y sus errores. En la inculturacin se pondr de manifiesto la catolicidad de la Iglesia.

4. La promesa de Jess de acompaar a su Iglesia todos los das hasta el fin de la historia, an en medio de las persecuciones y de sus crisis internas. En estas jornadas de reflexin veremos cmo se desarrollan estos ejes a lo largo de la historia. 1 ORIGEN DE LA IGLESIA 1. Jess de Nazaret y su propuesta: Para entender a Jess y el movimiento desencadenado por l, es necesario partir del hecho de que Jess nace y vive en un pueblo oprimido y ocupado militarmente por un imperio extranjero. Jess naci <<en los das del rey Herodes>> (Mt 2, 1), <<siendo Quirino gobernador de Siria>> (Lc 2, 2). Esto quiere decir, segn la historia, que Jess naci entre el ao 746 y el 750 de la fundacin de Roma. Despus, los cristianos comenzaron a contar el tiempo a partir del nacimiento de Jess. La dominacin romana en Palestina y la alianza de una minora, la aristocracia sacerdotal y laical de Jerusaln, con los poderes opresores, colocaban al pas ante una crisis. Los enormes impuestos y tributos para el Templo y para Roma empujaban a la mayora de la poblacin a vivir en la pobreza. En un pueblo como el de Israel, en el que la religin era el centro de su vida, esa situacin sirvi de caldo de cultivo para que aparecieran con fuerza en las capas populares diferentes movimientos. En tiempos de Jess haba varios tipos de movimientos populares, siendo los ms destacados: los movimientos populares mesinicos y los movimientos populares proftico-apocalpticos. y Movimientos mesinicos: eran de carcter poltico, y an armados, buscaban restaurar el reino de David. Su principal preocupacin era liberar a la nacin del yugo imperial (Lc 24, 21; Jn 6, 15; Hch 1, 6). Asociaban reino de Dios con la liberacin del pueblo. Eran movimientos muy nacionalistas. A estos grupos pertenecan los zelotas. Movimientos profticos-apocalpticos: eran de carcter social y religioso. Surgan de las esperanzas de salvacin de los sectores populares marginados. Esperaban un cambio radical de la situacin por obra de Dios.
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Conectaban con la liberacin del xodo y con los profetas de Israel. En esta corriente se sitan el cntico Benedictus de Zacaras (Lc 1, 68-75), el Magnficat de Mara (Lc 1, 46-54), las bienaventuranzas de Jess (Mt 5, 112 y Lc 6, 17-26) y la fe de mucha gente sencilla del pueblo (Lc 10, 21). Jess de Nazaret y su movimiento nacen dentro de esta corriente profticoapocalptica, que estaba enraizada en los ambientes populares. Se presentan como una alternativa a la religin oficial, que estaba centrada en la Ley y en estrecha alianza con los poderes dominantes. Jess, el humilde carpintero de Nazaret sale por los caminos de Galilea convocando a la gente sencilla, campesinos, pescadores, enfermos, marginados les anuncia la gran noticia de que Dios est con ellos y los ama, y que la salvacin no viene por el poder y el dinero, sino por el amor gratuito de Dios. En la sinagoga de Nazaret Jess proclam: <<El Espritu del Seor me ha ungido y me enva a anunciar una buena noticia a los pobres>> (Lc 4, 18). A ellos dirige las bienaventuranzas (Lc 6, 20-23). Sale al encuentro de los leprosos (marginados entre los marginados), los toca (algo que estaba prohibido por la ley) y los sana. Jess hizo una opcin por los pobres y marginados. Le preocupaba la situacin del pueblo: los sufrimientos y las opresiones reales de la gente. La realidad de pobreza y marginacin es para l una evidencia de los obstculos que se oponen a la venida del reino de Dios. Ve la necesidad de un cambio radical de esta situacin para que el reino venga. Jess vivi pobre y libre como las aves del cielo y los lirios del campo. Vivi libre de poderes, riquezas y privilegios. Puso toda su confianza en las manos de su Padre Dios. Y a los que le escuchaban los llam a ser pobres de espritu, a compartir lo que son y tienen con los dems y a depositar su confianza solo en Dios. Se situ en la lnea de los profetas de Israel. Denunci con valenta la injusticia e hipocresa de los poderosos de su tiempo, a quienes llam <<sepulcros blanqueados, que por fuera aparecen hermosos, mas por dentro estn llenos de huesos de muerto y de toda inmundicia>> (Mt 23, 27). Jess fue un hombre de una profunda experiencia de Dios, a quien llamaba <<mi Padre>>. Viva en ntima y permanente relacin con l. Su pasin fue la pasin de su Padre: el reinado de Dios en el mundo. Para eso vivi y muri. Su constante plegaria fue: << Padre, venga tu Reino!>>. Y el deseo ardiente de
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su corazn es que el Reino se extendiera como el fuego por toda la tierra. << Fuego he venido a traer a la tierra y no quiero sino que arda!>> (Lc 10,6). Pas por el mundo haciendo el bien y anunciando el plan de Dios sobre la humanidad: que todos los hombres y mujeres vivan como hermanos. Anunci la llegada de un mundo diferente, de una sociedad humana alternativa. Jess proclam la creacin de un hombre y una mujer nuevos y de una nueva sociedad. Propone la reconciliacin de la persona consigo misma, con los dems, con Dios y con toda la creacin. Restablece la comunin plena con Dios, entre nosotros y con la naturaleza. A este proyecto lo llam Reino de Dios, que significa la soberana de Dios en toda la realidad humana. Representa la alternativa a la sociedad injusta e inhumana. Jess proclam la esperanza de una vida nueva, afirm la posibilidad de un cambio de vida, formul la utopa. Por eso, este proyecto constituye la mejor noticia que se puede anunciar a la humanidad. Es el Evangelio del Reino. Jess no fue predicando la iglesia; esta no era su preocupacin, sino el Reino de Dios. Deca: << Lleg el tiempo. El reino de Dios est prximo. Cambien de vida! Y crean en esta buena noticia>> (Mc 1, 15). El reino de Dios fue la pasin de su vida y el centro de su predicacin. Compar el reino con una pequea semilla. l dej sembrada esta semilla entre los hombres y mujeres. Pero, quin se encargara de cultivarla y desarrollarla para que de fruto en la historia? Para ello, Jess form una pequea comunidad con un grupo de hombres y mujeres de Galilea. << No escogi a sabios ni a ricos>>. Era gente sencilla y pobre, a quien fue orientando en lo referente al reino de Dios, con el fin de que contine su misin en la historia. Entre sus discpulos escogi a Doce Apstoles, smbolo de las Doce tribus del pueblo de Dios. A todos ellos les dijo: <<Vayan y por todo el mundo y anuncien la Buena Noticia a toda la creacin>> (Mc 16, 15). <<Vayan y proclamen que el reino de Dios se acerca. Curen enfermos, resuciten muertos, limpien leprosos, arrojen demonios. Y den gratis lo que gratis recibieron>> (Mt 10, 7-8). <<Sean luz del mundo. Sal de la tierra. Fermento en medio de la masa>> (Mt 5, 13-14).
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<<Los ms importante de la Ley es la justicia, la misericordia y la buena fe>> (Mt 23, 23). Y les insisti:<< Este es mi mandamiento: que se amen los unos a los otros como yo los he amado. En esto conocer el mundo que son mis discpulos>> (Jn 13, 34-35). La misin de la comunidad cristiana, es decir la iglesia, es continuar la misin de Jess a lo largo de la historia. Y esta misin es la construccin del reino de Dios. Sin embargo, los discpulos y discpulas de Jess no entendieron todava su misin. El grupo de discpulos de Jess, disperso por el escndalo de su muerte en la cruz, se rene de nuevo al ver que estaba vivo por el poder de Dios que lo haba resucitado. Despus de la resurreccin, Jess se encontr muchas veces con sus discpulos y discpulas. Se apareci tambin a grandes masas (Mt 28, 16-20; Mc 16, 15-18; 1 Cor 15, 6), para probar << con toda certeza que estaba vivo>> (Hch 1, 3). Y antes de subir al cielo hizo esta promesa: <<El Espritu Santo vendr sobre ustedes y recibirn la fuerza y el valor. Ustedes sern mis testigos hasta los lugares ms retirados de la tierra>> (Hch 1, 8). 2. Pentecosts Los apstoles y dems discpulos, por miedo a las autoridades judas, se encerraron en una casa. All esperaron la promesa que les hizo Jess de enviarles el Espritu Santo (Jn 14, 16). Estuvieron nueve das en oracin. Este es el origen de los novenarios que se realizan en la Iglesia Catlica. El primer acontecimiento que se dio antes de Pentecosts fue la eleccin de Matas para que sustituyera Judas. Haba all unas 120 personas, entre las cuales estaba Mara y otras mujeres (Hch 1, 14-26). Los discpulos y discpulas presentaron dos candidatos: Jos y Matas. El apstol Pedro era quien coordinaba y tomaba la iniciativa, pero la eleccin la dejaron al Seor que acta a travs de la comunidad. Por eso oraron antes de la eleccin. As fue elegido Matas. El da de Pentecosts vino el Espritu de Dios sobe la asamblea de los discpulos y discpulas, que permanecan unidos en oracin junto a Mara, madre de Jess (Hch 1, 14 y 2, 1-13).

Pentecosts es una palabra griega que significa <<cincuenta das>>. Porque el Espritu Santo descendi sobre la comunidad cristiana a los cincuenta das despus de la resurreccin de Jess, durante la fiesta juda de Pentecosts. El Espritu Santo abri la mente de los discpulos y discpulas para que comprendan la misin de Jess y la misin que a ellos y ellas les encomend. Los discpulos y discpulas, en primer lugar, vieron en Jess a un profeta; despus, a un mesas, finalmente, con la luz del espritu, le reconocieron como el Kyrios, <<Seor>>. <<Jess es el Seor>>, es la confesin de fe de sus discpulos y discpulas despus de Pentecosts La iglesia nace de la fuerza del Espritu y de un pueblo pobre e insignificante que haba sido convocado por Jess. El espritu de Dios descendi en forma de lenguas de fuego. El fuego del Espritu purifica y destruye lo que es divisin entre los hombres y los une en un solo cuerpo, por el amor (Rm 12, 1-15). Pentecosts es una nueva creacin, es el Anti-babel, que produce la comunin y la unidad, contraria a la confusin de lenguas y dispersin de Babel. El espritu de Dios les quita el miedo y los llena de sabidura y fortaleza para proclamar con valor el mensaje de Jess. El Espritu arranca a los discpulos del aislamiento y la cobarda y los lanza a <<dar testimonio con gran fuerza de la resurreccin del Seor Jess>> (Hch 2, 14ss; 4, 33). Acudi mucha gente a escuchar a los apstoles. Su primer anuncio, el kerigma, es que al crucificado Dios lo ha resucitado y constituido el Cristo, el Seor y <<nosotros somos testigos de que Dios lo resucito>> (Hch 2, 32). Haba all judos, rabes, griegos, romanos, gente proveniente de Egipto y de la regin de LibiaTodos entendieron el mensaje de Pedro y de los dems apstoles (Hch 2, 5-11). Hombres y mujeres de todas las naciones los oyen hablar en su propia lengua. Se indicaba as la misin de congregar a todos los pueblos en la iglesia de Cristo (Hech 1, 8). Desde ese momento la comunidad de Jess, que es la Iglesia, se hace universal es decir, se hace catlica. La palabra <<catlica>> es una palabra griega, que en espaol significa <<universal>>, esto es, que se encarna en cada cultura. Despus de Pentecosts, los apstoles destacan en su misin el carcter universal (catlico) de la fe cristiana. Salen a todo el mundo a anunciar el Evangelio del reino de Dios, siguiendo el mandato de Jess (Lc 9, 2). El reino de Dios es para todos los pueblos de la tierra.

Los apstoles fueron creando comunidades cristianas, es decir iglesias, en Jerusaln, en toda Judea y en Samaria. Despus, con la fuerza del Espritu Santo, los Apstoles comenzaron a proclamar que Jess, el que fue crucificado ha resucitado y es el Seor de la historia y Salvador de la humanidad. Felipe lleva el Evangelio a las regiones y pases del sur del Mediterrneo: Gaza, Egipto, Etiopa; Toms se va hacia el oriente, llegando hasta la India; Mateo predica el evangelio en Siria; Judas Tadeo evangeliza el norte de Arabia y la regin de Mesopotamia; Juan anuncia el evangelio en Asia Menor, en concreto en la regin de feso; Andrs en Grecia, hasta la regin del Mar Negro, siendo crucificado en Patras; Santiago el Menor y Matas predican en Palestina, siendo Santiago el primer obispo de Jerusaln; Bartolom evangeliza en Armenia y Persia; Simn recorre el norte de frica; Santiago el Mayor predica el evangelio en Espaa. Ms tarde Pablo y sus compaeros recorrern Asia Menor, Antioquia, Grecia, Roma, Espaa El espritu Santo es la fuerza de Dios que da fortaleza a los discpulos y discpulas de Dios para proclamar el Evangelio del Reino tanto ayer como hoy. Cada fiesta de Pentecosts es, entonces, el cumpleaos de la iglesia catlica. 3. La primera comunidad de Jerusaln Los apstoles, con la luz y la fuerza del espritu santo fueron formando comunidades cristianas. Las crearon en la ciudad de Jerusaln y sus alrededores. Sus miembros eran judos convertidos a Cristo. En un principio no haba una estructura definida y nica sino que cada comunidad o grupo de comunidades fueron buscando la organizacin que mejor responda a sus necesidades y realidad. Algunas adoptaron el estilo de la religin juda y otras crearon nuevas formas. Lo importante era hacer presente a Jess resucitado para construir el reino de Dios, que es un reino de amor, de justicia, de gracia, de libertad. En el libro de los Hechos de los Apstoles se nos dice que los primeros cristianos (que eran judos) seguan tomando parte en la vida religiosa de su pueblo. <<Los millares de judos que haban credo era celosos de la ley>> (Hch 21, 20). Lo cual quiere decir que observaban la Ley de Moiss: la circuncisin, las purificaciones, el sbado y tomaban parte del culto en el Templo de Jerusaln y asistan a las Sinagogas (Hch 2, 46; 3, 1; 5, 21). La fe en Jess era entendida como perfeccionamiento de los valores judos y no como separacin real del judasmo (Raymond Brown).

Los cristianos parecen a los ojos del pueblo como judos muy fervorosos. Constituyen un grupo particular en el seno de la comunidad de Israel. Pero al mismo tiempo que toman parte en la vida de su pueblo, los cristianos tienen su vida propia. Se renen comunitariamente en casas particulares: comenzaron a reunirse en el Cenculo, que fue la primera comunidad. Despus se formaron pequeas comunidades en las casas. Una de estas es la de Mara, madre de Juan Marcos, el que despus ser el evangelista Marcos (Hch 12, 12). 4. Estilo de vida de los cristianos de Jerusaln Las comunidades tenan un estilo propio de vida, tal como Jess lo haba enseado: Los creyentes vivan unidos, tenan un solo corazn y una sola alma y ninguno tena por propia cosa alguna, pues todo lo tenan en comn. No haba entre ellos pobres, pues lo bienes se distribuan entre todos segn las necesidades de cada uno y celebraban la fraccin del pan (la Eucarista) con alegra y sencillez de corazn. Juntos oraban y alababan a Dios y anunciaban con valor la resurreccin del Seor Jess. (Hch 2, 44-47 y 4, 32-37). Los primeros cristianos y cristianas unan la fe a la vida cotidiana, es decir, fe y obras era inseparable. Saban muy bien que una fe sin obras, sobre todo de servicio a los pobres, es una fe muerta (Sant 2, 14-26). Se situaron en la lnea de los profetas de Israel, pueblo al que ellos pertenecan. La fe en Jess resucitado los comprometa a compartir con los pobres y a buscar una sociedad nueva en donde se viva la justicia, la fraternidad y la igualdad. Las comunidades de Jerusaln eran un modelo en la prctica de la caridad. Eran comunidades de oracin. Sentan la presencia de Jess resucitado en medio de ellas, recordando aquellas palabras suyas: <<Cuando dos o ms se renan en mi nombre, all en medio de ustedes estoy yo>>. Eran comunidades ministeriales, donde todos y todas tenan una tarea para el servicio de los dems. Es de sealar cmo la fraccin del pan, es decir la Eucarista, era el centro de la comunidad. Los apstoles y los primeros cristianos entendieron muy bien aquel mandato de Jess despus de la cena de pascua: <<Hagan esto en memoria ma>>. Por eso, en la iglesia catlica, la Eucarista es el centro de la vida comunitaria y un compromiso para llevar el estilo de vida de las primeras comunidades de Jerusaln.
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Los judos tenan ya presbteros o ancianos. Estos, por el peso moral que tenan, eran los que coordinaban la comunidad y presidian la Eucarista. <<En cada iglesia designaron presbteros>> (Hch 14, 23). Los apstoles eligieron a siete personas, entre los que figuraba Esteban, para atender a las viudas y a los pobres. Estos eran los diconos. Pero tambin, estos siete predicaban y bautizaban. De esta manera, los Apstoles fueron eligiendo colaboradores, a quienes delegaron parte de su ministerio. Y esto lo hacan mediante la imposicin de las manos (Hch 6, 6). Pedro y Juan, como testigos de Jess resucitado, aparecen, en un principio, como los coordinadores de las comunidades de Jerusaln. Pero Pedro era la mxima autoridad dentro de las comunidades. Despus, las comunidades de Jerusaln sern coordinadas por Santiago, y despus por Simen. 5. Obstculos que encontraron los seguidores de Jess Dentro de la comunidad cristiana surgieron tambin problemas, a causa del egosmo humano. Los pecados de cada uno daan a la comunidad entera, pero sobre todo a quien los comete. As sucedi un caso muy triste, cuando un seor que se llamaba Ananas y su esposa Safira trataron de engaar a los apstoles, mintiendo acerca del precio en que haban vendido una propiedad. En ese mismo momento recibieron el castigo (Hch 5, 1-11). Por otra parte, las autoridades judas no vean con buenos ojos a las comunidades cristianas. Les prohibieron hablar en nombre de Jess. Un da Pedro y Juan fueron al Templo para ensear al pueblo. Y cuando los jefes lo supieron, mandaron al capitn y sus guardias para detenerlos. Los metieron en la crcel pblica. Despus, el sumo sacerdote les dijo: <<Les prohibimos estrictamente ensear en nombre de ese hombre y, sin embargo, ustedes han difundido por toda Jerusaln su doctrina y quieren hacernos culpables de la sangre de ese hombre>> (Hch 5, 27-28). Es de notar que las autoridades judas no se atrevan a pronunciar el nombre de Jess. Dicen simplemente <<ese hombre>>. Entonces, Pedro y los apstoles respondieron: <<Vean ustedes mismos si est bien delante de Dios que obedezcamos a ustedes antes que a l. No podemos nosotros dejar de hablar de lo que hemos visto y odoHay que obedecer a Dios antes que a los hombres. El Dios de nuestros padres resucito a Jess, a quienes ustedes dieron muerte colgndolo de un madero. Dios lo ha puesto en el cielo a su derecha, hacindolo Jefe y

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Salvador para dar a Israel la conversin y el perdn de los pecados. De esto nosotros somos testigos>> (Hch 4, 5-20; y 5, 29-33). Cuando las autoridades judas oyeron esto se indignaron mucho y queran matarlos, pero al mismo tiempo estaban maravilladas de que Pedro y Juan, hombres sin estudios, hablaran de esta manera. Un fariseo, llamado Gamaliel, doctor de la Ley, estimado por todo el pueblo, se levanto, y habiendo retirado a los apstoles dijo a la Junta, en el Sanedrn: <<Fjense bien de lo que van a hacer con estos hombres. Yo les aconsejo que se olviden de ellos y los dejen en paz. Porque si esta idea o esta obra es de los hombres se destruir por s sola, pero si viene de Dios no la podrn destruir. Tal vez estn ustedes luchando contra Dios. Y siguieron su consejo>> (Hch 5, 34-49). Continuaron los apstoles sin miedo, anunciando la Buena Nueva de Cristo Jess, entre las persecuciones y los consuelos de Dios. Ms tarde, las autoridades expulsaron a los judo-cristianos de la Sinagoga. Esto lo recoger el evangelio de Mateo. De esta manera el cristianismo se fue distanciando del judasmo. Los cristianos comienzan a entenderse a s mismos como el <<nuevo pueblo de Dios>>, nuevo en contraposicin al judasmo. Pero todava muchos cristianos seguan practicando la Ley de Moiss. El hecho de que los miembros de las comunidades cristianas de Jerusaln fueran judos, los hizo, en cierta manera, intolerantes para con los extranjeros, pensando que la salvacin era solo para los judos. Cuando supieron que Pedro haba bautizado al centurin romano Cornelio y a toda su familia, se enojaron con l y le reclamaron duramente (Hch 11, 1-3). Pero aprovech para explicarles que todo es obra de Dios, pues haban recibido el Espritu Santo. Ellos lo aceptaron, pero exigan que se circuncidaran y observaran la ley de Moiss. 6. La comunidad de Antioqua (de Siria) La iglesia cristiana nace en Jerusaln. Pero en los quince siguientes aos se extiende por otros lugares, fuera de Jerusaln. Haba muchos judos que Vivian en otras partes del Imperio Romano. Uno de estos lugares era la ciudad de Antioqua, de cultura griega y una de las ciudades ms importantes del Imperio. La poblacin de Antioqua estaba integrada por sirios, griegos y judos. Estos judos eran ms abiertos que los de Jerusaln. Muchos de ellos escucharon la predicacin de los Apstoles y se hicieron seguidores de Jess.
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La comunidad de Antioquia estaba bien organizada. Pero no lo hizo al modo judo, sino que, por encima de la <<ancianidad>>, haba dado prioridad a la <<profeca>>. Tena <<profetas y maestros>> (Hch 13, 1), que eran laicos. Entre ellos destaca Bernab, que era un hombre sencillo y con un espritu muy amplio. Bernab llam a Pablo, que ya se haba convertido al cristianismo, <<y apenas lo hall, se lo llev consigo a Antioqua. En esta iglesia convivieron todo un ao y ensearon el Evangelio de Cristo a mucha gente>> (Hch 11, 26). En Antioqua es donde, por primera vez, se les llam <<<cristianos>> a los seguidores de Jess. De entre los <<profetas y maestros>> salieron los misioneros itinerantes a quienes se les llam <<apstoles>> (Hch 14, 4 y 14). La palabra <<apstol>> va sufriendo un cambio profundo de significado. Mientras al principio los apstoles son propiamente los Doce (Pedro, Juan, Santiago, Andrs, Toms), ahora se llama <<apstol>> a todo misionero. <<Apstol>> es una palabra griega popular que significa mensajero. La comunidad de Antioqua se convierte en un centro de irradiacin misionera. Sus miembros se lanzaron a evangelizar a otras ciudades y regiones. Un da, <<mientras celebraban el culto del Seor y ayunaban, El Espritu Santo les dijo: seprenme a Bernab y a Saulo (Pablo) y envenlos a realizar la misin a que los he llamado. Ayunaron, pues, e hicieron oraciones, les impusieron las manos y los enviaron>> (Hch 13, 2-3). Al decir que el Espritu Santo les habl, no pensemos que fue una voz que vino del cielo, sino que es una forma de expresar que estaban atentos a los signos de los tiempos en todo momento y, de esta manera, comprendieron que a ellos Dios les confiaba la importante misin de llevar la Buena Noticia del Reino a otros pueblos. La iglesia de Antioqua era tambin muy activa en la prctica de la caridad fraterna y la solidaridad. Los cristianos de Antioquia supieron que haba hambre en Judea, tal vez a consecuencia de una sequia. Entonces se organizaron y juntaron un montn de cosas y las enviaron a aquellas comunidades por intermedio de Pablo y Bernab (Hch 11, 29-30). Este hecho demuestra que Vivian el amor con obras y que tenan conciencia de ser Iglesia universal al sentirse hermanos de la gente necesitada de otros pueblos. Al igual que la comunidad de Jerusaln, tambin la comunidad de Antioqua celebraba la fraccin del pan o Eucarista. Esta celebracin la viva como un compromiso de unidad y de bsqueda de la igualdad y solidaridad entre todos los creyentes en Cristo. Deca con Pablo: <<Ya no hay diferencia entre quien
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es judo y quien es griego, entre quien es esclavo y quien es libre, entre hombre y mujer>> (Gal 3, 28). 7. La predicacin oral de los Apstoles En este tiempo no haba todava nada escrito sobre la doctrina y hechos de Jess. Toda la predicacin fue oral. Los Apstoles, testigos oculares de Jess, eran como evangelios vivientes. Las comunidades cristianas tenan como nico libro la Biblia de los judos, es decir, el Antiguo Testamento. Ah descubrieron que todo lo que haban dicho los profetas era un anuncio y preparacin de la venida de Cristo. Los Apstoles proclaman que Jess es el Mesas, el Cristo, anunciado por los profetas. Logran la conversin de muchos. Fueron creando comunidades cristianas para que continen la misin de Jess en el mundo. Mientras los Apstoles estaban vivos no haba necesidad de poner por escrito su predicacin. Sin embargo, algunas personas y comunidades empezaron a escribir relatos breves sobre la enseanza y hechos de Jess, tal como lo escuchaban a los Apstoles. Pero todava no haba nada escrito sobre el Nuevo Testamento. Primero se organiz la Iglesia en varias naciones. En base a la predicacin de los Apstoles. Y despus, con el tiempo, cuando los Apstoles fueron muriendo, es cuando se vio la necesidad de poner por escrito el Evangelio.

2 EL CONCILIO DE JERUSALEN Los Apstoles se enfrentaron, en su trabajo misionero, con tres realidades: En primer lugar a los judeo-palestinos. Las primeras comunidades cristianas de Jerusaln, como hemos visto, fueron integradas por judos. Estos cristianos establecen una estructura de tipo patriarcal y seguan observando la ley de Moiss. Con los aos se hicieron cada vez ms rgidos. Sin embargo, les animaba un gran espritu misionero entre sus hermanos de la dispora (residentes en otras regiones). Ellos parece que fueron los fundadores de la comunidad cristiana de Roma en la dcada de los 40, pues en la capital del imperio la colonia juda era numerosa, muy activa y mantena relaciones frecuentes con Palestina (Segn Franco Pierini).

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La segunda realidad fue la de los judeo-helenistas. Eran judos de lengua griega residentes, asimismo, en la dispora. Manifestaban una gran libertad de espritu frente a la ley de Moiss y el Templo. Insistan en las crticas que Jess haba dirigido contra el legalismo y el ritualismo exagerados. A esta corriente perteneca el grupo de los siete diconos, entre ellos Esteban. Fueron perseguidos por las autoridades judas. Estos inician una actividad misionera por Samaria (Hch 8, 4-40), Damasco (Hch 9, 10), Fenicia y Chipre, donde sobresale Bernab (Hch 11, 19). El grupo de los cristianos helenistas sirve de puente hacia el tercer grupo de creyentes: los paganos o <<gentiles>>. Y en el tercer grupo estaban las comunidades cristianas procedentes del paganismo, por obra precisamente de los cristianos helenistas oriundos de Chipre y de Cirene que haban huido de Jerusaln, como consecuencia de la persecucin del ao 35-36 (Hch 11, 19 - 21). La comunidad de Antioquia fue la primera formada por cristianos de origen pagano. Cuando las comunidades judeo-palestinas, sobre todo de Jerusaln, se enteraron que en Antioquia y en otras partes, tambin los paganos se convertan a la fe cristiana, quisieron imponerles la observancia de la Ley juda, como la circuncisin. Esto creo un problema serio. Ante la gravedad, la comunidad de Antioqua desea llevar el caso ante los Apstoles, en Jerusaln (Hch 15, 2). Enva a Pablo, Bernab y Tito (Gal 2, 1). Estos son recibidos por los Apstoles y los ancianos (presbteros) de Jerusaln. <<Les contaron todo lo que Dios haba hecho por su intermedio y como se estaban convirtiendo los paganos, y todos se llenaban de alegra>> (Hch 15, 3 - 4). Se renen para discutir el problema. Pero se renueva la discusin y las opiniones se dividieron. Unos se alegraban al ver como los paganos aceptaban el Evangelio. En cambio otros, que haban sido fariseos convertidos al cristianismo, defendan que no era posible que los paganos se salvaran con solo creer en Jess y bautizarse, porque la tradicin era que todo el que se converta deba someterse a la Ley de Moiss, especialmente a la prctica de la circuncisin. Entonces se hizo la reunin con los Apstoles, los presbteros y los misioneros de Antioqua. Era el ao 49. Oraron juntos invocando la luz y la sabidura del Espritu Santo. Pablo desempe un papel importante en este concilio, tal como lo refleja en su carta a los glatas. Dialogaron, y al final, Pedro se levant y, en nombre de los Apstoles, aclar lo que el Espritu Santo haba

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manifestado acerca de los paganos, recordando el caso de Cornelio (Hch 11, 1-18). Proclam que no salva la Ley sino la gracia de Jess. Todos se quedaron callados pensando en estas palabras de Pedro. Entonces tambin Santiago, que era epscopo (obispo) de Jerusaln, tom la palabra y dijo que los cristianos judos no deban ser estorbo para los pueblos paganos que se iban convirtiendo, sino al contrario, ayudarlos a vivir conforme al Evangelio de Jess. Acordaron que la circuncisin no es necesaria. Y entonces escribieron una carta para las comunidades de Antioqua, exponiendo su decisin colectiva. Decan: <<Fue el parecer del Espritu Santo y el nuestro, no imponerles ninguna carga ms que las cosas necesarias>> (Hch 15, 28). Asimismo, otro de los puntos que en un principio haba sido objeto de discusin, fue la observancia del sbado. Las comunidades de Jerusaln celebraban la resurreccin de Jess el primer da de la semana, es decir el domingo, pero tambin observaban el sbado. Sin embargo, las comunidades de origen pagano celebraban solamente el domingo. La palabra <<Domingo>> viene de la lengua latina Dominicus, o <<da del Seor>>, recordando el da de la resurreccin del Seor Jess (Ap 1, 10). 1. La inculturacin del Evangelio El cristianismo naci y dio sus primeros pasos en la cultura hebrea, es decir, juda. El Antiguo Testamento es la expresin de esta cultura. Las comunidades de Jerusaln vivieron en esta cultura. Hubo tensiones y resistencias en el movimiento cristiano para abrirse a otras culturas. El Concilio de Jerusaln fue decisivo. Los apstoles descubrieron que la <<Semilla del Verbo>> estaba dando vida en los pueblos y sus culturas. Siendo entonces el Evangelio de origen judo, no se detuvo en esta cultura. Pronto se incultur en otros pueblos. Primero, en la cultura griega, llamada tambin helnica. Despus, se incultura en el mundo romano o latino. Es as como se cumple el consejo de Pablo de hacerse judo con los judos y griego con los griegos (1 Cor 9, 19-22). Sin embargo, fue la cultura griega la que ms influy en la Iglesia primitiva. Todos los libros del Nuevo Testamento fueron escritos en griego, que era la lengua que ms se hablaba en el imperio romano. Esto indica que no existe una cultura cristiana propia. El Evangelio no se identifica con ninguna cultura, pero tampoco vive fuera de las culturas. <<El

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Evangelio trasciende las culturas y es para ellas instancia critica, luz para la transformacin y fuerza de conversin>>, seala el Concilio Vaticano II. Todas las culturas tienen sus grandes valores y tambin sus contravalores. El Evangelio viene a iluminar y potenciar estos valores y a purificar sus contravalores. Y as como el cristianismo purifica y enriquece las culturas, tambin stas enriquecen al cristianismo, sobre todo, aportndole una visin universal de la historia y abrindolo al dilogo con las distintas culturas y corrientes de pensamiento. Dice Santo Toms de Aquino: <<Toda verdad, no importa quien la diga, viene del Espritu Santo>>. El cristianismo ensea que lo decisivo no son los ritos, smbolos y prcticas sino la vivencia de la fe y el compromiso de amor y servicio. Los ritos y smbolos pueden cambiar segn la cultura y los tiempos. As es como la fe cristiana se hace catlica, -universal-, en la medida que se incultura. 2. La iglesia se consolida como catlica La decisin del Concilio de Jerusaln llen de alegra a las comunidades cristianas procedentes del paganismo. La iglesia se consolida como universal, que en griego se dice Catlica. Ya no es slo para los hijos del pueblo de Israel sino para todos los pueblos y razas de la tierra. La palabra catlica aparece en los evangelios, no literalmente sino en una frase equivalente en el original griego de Mateo y Marcos: <<En verdad os digo, donde quiera que fuere predicado el evangelio por todo el mundo>> (Mt 26, 13 y Mc 14, 9). Asimismo, aparece en Mateo 28, 19: <<Vayan y hagan que todos los pueblos sean mis discpulos>>. Aqu deja claro el carcter universal (catlico) de la iglesia. Pues su misin es construir el reino de Dios en todos los pueblos de la tierra. Esto lo entendi muy bien San Pablo. El es el apstol que ms contribuy a consolidar la iglesia como catlica. Por eso dice: <<No hay diferencia entre judo y pagano, para todos es el mismo Seor, que derrama su gracias para todos los que lo invocan>> (Rom 10, 12). Tambin en su carta a los Glatas insiste en la catolicidad de la Iglesia de Cristo.

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3 LA IGLESIA SE EXTIENDE POR EL IMPERIO ROMANO Vimos cmo despus de Pentecosts, con la fuerza del Espritu, los discpulos y discpulas de Jess, salieron a otras naciones a proclamar el Evangelio del Reino de Dios. Hubo un hombre que, aunque no perteneci al grupo de los discpulos de Jess, fue sin embargo, el gran misionero de la Iglesia primitiva. Este es Saulo de Tarso, ms conocido como San Pablo. 1. Saulo de Tarso: Saulo de Tarso, fue un laico, del grupo de los fariseos, muy religioso y observante de la ley de Moiss (Fil 3, 5). Naci hacia el ao 10 de nuestra era en Tarso, capital de la regin de Cilicia (Hech 9, 11; 21, 39; 22, 3), centro cultural griego. Segn la costumbre, tuvo dos nombres: uno judo, Saulo y otro romano, Pablo. Los padres de Pablo eran judos (Rm 11, 1), artesanos y comerciantes de tejidos para tiendas de campaa. Pablo tena tambin ese oficio para ganarse la vida (Hech 18, 3). Realiz estudios bblicos en Jerusaln en la escuela del famoso rabino Gamaliel (Hech 22, 3). Pablo persigui a muerte a los cristianos. Los consideraba como una secta dentro del judasmo (Gal 1, 13). En el ao 36 viaj de Jerusaln a Damasco para encarcelar a los seguidores de Jess que encontrara en esa ciudad. Pero en el camino, una gran luz que vena del cielo, lo escandil. Saulo cay al suelo y oy una voz que deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? l pregunt: Quin eres, Seor?. Respondi la voz: Yo soy Jess de Nazaret a quien t persigues. Ahora levntate, entra en la ciudad de Damasco y all se te dir lo que debes hacer (Hech 9, 4 -6) Se levant del suelo y abri los ojos, pero no poda ver. Los compaeros de viaje tomaron a Saulo por la mano y lo llevaron a Damasco. All se present ante un cristiano llamado Ananas. Recuper la vista y fue bautizado (Hech 9, 5 -30). Tena 27 aos. Se retir al desierto para preparar su espritu antes de iniciar su actividad misionera. Despus se present a los apstoles en Jerusaln (Gal 1, 18; Hech 9, 26 29). Este acontecimiento en la vida de Pablo marc el camino de toda la Iglesia. Pablo era un hombre de gran personalidad. Como cristiano fue un fariseo al revs. Ya no vive l, es Cristo quien vive en l. Puso sus ojos en todos los pueblos del imperio: Asia, Macedonia, Grecia, Roma, Espaa, hasta el fin de la
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tierra. Llevaba en su pecho la pasin de extender el Reino de Dios por todo el mundo. Pablo fue el gran defensor de la libertad cristiana, que es tambin libertad de las comunidades. El insista en que la letra mata, pero el Espritu da la vida (2 Cor 3, 6) Pablo y sus compaeros salen de Antioqua predicando el evangelio del Reino de Dios y enseando lo referente a Jess (Hech 28, 31). Los apstoles, Pablo y sus compaeros fueron creando comunidades cristianas por muchas ciudades. Nombraron epscopos (Obispos) y presbteros, a quienes les imponan las manos, para coordinar y orientar a estas comunidades. Cuando Pablo y los dems apstoles llegaban a una ciudad, se dirigan primero a las colonias judas. Algunos judos se convirtieron a Cristo, pero la mayora lo rechazaron. La acogida del Evangelio era ms favorable entre los paganos. 2. Viajes de San Pablo: Primer viaje misionero (Hech 13 y 14). Comienza en el ao 45 y termina en el ao 48. Pablo, Bernab y el joven Juan Marcos salen de Antioqua (Siria). Navegan hacia la isla de Chipre, patria de Bernab, donde predican y organizan pequeas comunidades cristianas. Luego, se embarcan de nuevo y se dirigen a Asia Menor. Llegan a Antioqua de Pisidia, atravesando pantanos y sierras. Predican en Iconio, Listra y Derbe en la provincia de Galacia. En cada lugar por donde pasaban dejaban formada una pequea comunidad. Sin embargo, sufrieron muchas dificultades: hambre, sed, cansancio, y sobre todo, en algunas ciudades los judos incrdulos trataron de matar a Pablo y sus compaeros. Entonces, Juan Marcos se acobard y ante las dificultades se regres a Jerusaln. Pablo y Bernab regresaron por el mismo camino, animando a las nuevas comunidades cristianas que haban dejado formadas, organizndolas mejor y nombrando presbteros en cada una de ellas. Llegaron a Antioqua, de donde haban salido, contando a la comunidad todo lo que Dios haba hecho por medio de ellos y cmo haba abierto la puerta de la fe a los paganos (Hech 14, 28). Segundo viaje misionero (Hech 15, 36 a 18, 22). Aos 49 al 53. Bernab se separa de Pablo porque ste se niega a que le acompae Juan Marcos, despus de la cobarda que mostr en el primer viaje. Bernab se va con Juan
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Marcos a Chipre. Todo esto indica que los santos son tambin humanos y tienen sus pleitos. Entonces, Pablo sale de Antioqua con Silas. Visitaron las comunidades que haban formado en el primer viaje: Derbe, Listra e Iconio. En Listra se les aadi Timoteo. Despus visitaron Trade donde se les uni Lucas, quien escribir el evangelio y la narracin de todos estos viajes en su libro Hechos de los apstoles. En este viaje comienza la evangelizacin de Europa oriental. Predican en Filipos, donde fueron detenidos y azotados. Viajan a Tesalnica. De ah pasan a Atenas, donde Pablo predica en el Aerpago en presencia de filsofos, pero consigue pocos frutos. Despus viaja a Corinto, donde permanece un ao y medio. Aqu escribe Pablo la primera carta a la comunidad de Tesalnica (1 Tesalonicenses), que es el primer escrito del Nuevo Testamento, segn los datos histricos. Luego Pablo y sus compaeros se embarcan hacia feso y de ah hacia Siria. En todas estas ciudades dejaron organizadas pequeas comunidades cristianas, integradas por judos y paganos. Tercer viaje misionero (Hechos 18, 23 a 21, 14). Aos: 53 al 58. Pablo sale con Lucas, Tito, Timoteo, Gayo, Erasto y Aristarco. Fijan en feso el centro de su actividad. La pasin de Pablo y sus compaeros es anunciar el Evangelio de Cristo, formar nuevas comunidades y fortalecer las ya formadas. En este viaje Pablo escribe cuatro cartas: dos a los Corintios, una a los Glatas y otra a los romanos. A estos ltimos les anuncia su intencin de visitarlos en su paso para Espaa. Les dice: Hace muchos aos estoy con deseos de ir a verlos, espero hacerlo cuando vaya a Espaa. Entonces los visitar y ustedes me ayudarn en ese viaje (Rm 15, 24 y 28). Antes de emprender el viaje a Roma y Espaa, Pablo regresa a Jerusaln. Era el ao 58. Cuarto viaje misionero (Hech 21, 17 a 26, 32). Este viaje comenz el ao 58 hasta su muerte. Le acompaan Lucas y Aristarco. En Roma se les unen Juan Marcos y Timoteo. Se embarcan en Cesarea (Palestina) rumbo a Roma. Naufragan cerca de la Isla de Malta. Pero Pablo aprovecha cualquier oportunidad para anunciar el Evangelio. All forma una nueva comunidad. Despus se dirige a Roma, capital del Imperio. Lucas, autor de los Hechos de los apstoles, termina aqu su libro. Clemente Romano, discpulo de Pedro y Pablo, nos dir que Pablo despus de anunciar

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el Evangelio en el Occidente (Espaa) sali de este mundo y march al lugar santo (Primera carta de Clemente a los corintios, v. 2). En todos estos viajes, Pablo tiene conflictos con los judos y con los cristianos judaizantes, quienes los acusan de quebrantar la ley de Moiss. 3. Las comunidades de Corinto y Roma: Corinto. Era el puerto principal de Grecia, centro comercial y cultural. Era una ciudad muy rica, pero con grandes desigualdades sociales. De los 500, 000 habitantes que tena en aquella poca, 300, 000 eran esclavos. Era una ciudad con mala fama a causa de la inmoralidad, corrupcin, prostitucin y borracheras. La poblacin estaba integrada por griegos e inmigrantes de otras naciones. Por lo tanto, haba una mezcla de creencias y cultos griegos, romanos, orientales y judos. Haba innumerables templos dedicados a las distintas divinidades. A esta ciudad, famosa por su lujo y corrupcin, lleg Pablo en su segundo viaje misionero, despus de su fracaso en la culta ciudad de Atenas (Hech 17, 16 34). Primero trat de evangelizar a los judos que vivan all, pero slo logr que lo insultaran. Entonces se dedic a evangelizar a los paganos, y muchos de ellos creyeron (Hech 18, 1- 11). As se form la comunidad cristiana de Corinto. No tard mucho tiempo en aparecer problemas entre los corintios. Empezaron a haber divisiones y rivalidades entre ellos. Unos se gloriaban de ser de Pablo, otros de Apolo, otros de Pedro. Entonces, Pablo les escribe una carta llamndoles severamente la atencin. Les dice: A caso est dividido Cristo? O yo, Pablo, he sido crucificado por ustedes? O fueron ustedes bautizados en nombre de Pablo? (Cor 1, 10 13). Para Pablo es de vital importancia la unidad en la comunidad. Romper la unidad es romper el cuerpo de Cristo. Otro problema surgi cuando algunos predicadores que hablaban muy bonito, se pusieron orgullosos y se crean con derecho de poder dominar a los dems (1 Cor 4, 18 20). Pero el problema mayor fue las divisiones e injusticias en el mismo culto. Cada uno acostumbraba llevar su comida para compartir entre todos en la celebracin. Pero a la hora de la reparticin, los ricos, que haban llevado ms, se reservaban para ellos su buena comida, mientras que los pobres se quedaban sin nada. Ms an, mientras unos coman abundantemente y se emborrachaban, otros pasaban hambre. Pablo los reprende severamente. La falta de solidaridad es comer y beber de la copa del Seor indignamente (1Cor 11, 20 22).

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No obstante, haba entre los corintios muy buenos cristianos y cristianas, con mucha fe y comprometidos en la construccin del Reino de Dios, mediante la oracin y la prctica de la justicia y la misericordia. En esta comunidad surgieron, por la accin del Espritu, muchos carismas y ministerios de acuerdo a las necesidades sentidas por la misma comunidad y a las exigencias de la misin (1 Cor 12, 7 11): apstoles, profetas y maestros; despus viene el don de milagros, don de curacin, asistencia material, la administracin en la Iglesia y el don de lenguas (1 Cor 12, 28). Era una comunidad toda ella carismtica y ministerial que, bajo la orientacin de Pablo, fue trabajando en la reconstruccin de la unidad, centrada en el amor y el servicio a los ms necesitados. Roma. Era la capital del imperio romano y el centro del mundo de aquel tiempo. Haba logrado conquistar a todas las naciones que rodea el mar mediterrneo. El imperio abarcaba desde oriente (Palestina y Siria) hasta Occidente (Espaa y Francia). En el siglo I de nuestra era, el Imperio lleg a tener 80 millones de habitantes. En Roma haba gente de todas partes del imperio. Era una gran ciudad, con mucho lujo y tambin con mucha corrupcin. Por eso, Juan en el Apocalipsis la llama la gran Babilonia (Ap 18), que se enriqueci con el oro, plata, perlas preciosas y mercadera que sacaba de las naciones conquistadas (1 Mac 8, 2 4; Ap 18, 12 13). No se sabe a ciencia cierta quien fund la Iglesia de Roma. Cuando Pablo se refiere a ella en el ao 56, ya exista una floreciente comunidad cristiana. Parece que sus fundadores fueron judo-cristianos laicos procedentes de Jerusaln, emigrantes en Roma. Sabemos por el libro de los Hechos que Juan Marcos (el evangelista Marcos), lleg a Roma antes que Pablo. Cuando Pablo pasa por Roma camino de Espaa se qued dos aos en esta Iglesia fortaleciendo su fe y proclamando el Reino de Dios a los judos y a los paganos (Hech 28, 31). Pedro lleg poco despus, y ah se qued como su primer epscopo (Obispo) hasta su muerte, que fue en tiempo del emperador Nern. Tambin en la comunidad de Roma haba diferentes ministerios, segn las necesidades los exigan. Haba profetas, servidores de la comunidad, maestros, consejeros, distribuidores de bienes materiales, dirigentes y los que atendan a los necesitados (Rm 12, 7 8). Los ministerios no se superponan a la comunidad, sino que eran expresin de ella misma. Estaban a su servicio. Los primeros cristianos entendan la comunidad como un cuerpo que tiene muchos miembros (1Cor 12, 13) y, en donde el Espritu suscita distintos carismas para el bien de la comunidad; algunos al servicio de la palabra:
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predicacin, profeca, enseanza, consejoOtros con funciones administrativas: diacona o distribucin de ayuda material. Otros con funciones de guiar y presidir la comunidad: epscopos y presbteros (Rm 12, 6 8). 4. Constantes en las Iglesias primitivas Desde el comienzo del cristianismo hubo diversas tradiciones, es decir, diferentes formas de organizar la Iglesia y de vivir la fe, incluso haba diversas corrientes dentro de cada tradicin. Por ejemplo, la organizacin de la comunidad de Jerusaln no es la misma que la de Antioqua o las comunidades paulinas nacidas en el mundo pagano. A esto se le llama pluralismo. Los modelos ms destacados son: las comunidades judo-cristianas (de Santiago y Mateo), las comunidades paulinas (de Pablo), las comunidades petrinas (de Pedro) y las comunidades del Discpulo Amado (de Juan). Aunque hay diferencias entre unas y otras, sin embargo, existen elementos comunes a todas ellas. Veamos estos elementos: Cristocntricas: Cristo Jess es el centro y la vida de la comunidad (Hech 2, 22 32; 5, 29 32; 1Cor 12). Domsticas: no existan edificios especiales para el culto, sino que se reunan en las casas particulares: La comunidad de Jerusaln se reuna en casa de Mara, Madre de Juan Marcos (Hech 12, 12). La comunidad de Corinto, en casa de Gayo (Rm 16, 23) La comunidad de feso, en casa del matrimonio Aquila y Priscila (1 Cor 16, 19) La comunidad de Laodicea, en casa de Ninfa (Col 4, 15) La comunidad de Colosas, en casa de Filemn (Fil 1, 2) La unidad: dentro de la Iglesia. Todos los que haban credo estaban unidos (Hch 2, 44). Cuando apareca algn problema acudan a Jerusaln en busca de Pedro y de los otros Apstoles (Hch 15). Tenan muy presentes aquellas palabras de Jess: Que todos sean uno (Jn 17, 20 - 33). Comunin y solidaridad dentro de la misma comunidad y entre las iglesias de otras regiones (Hch 11, 30; Rom 15, 25-27; 2Cor 8, 1-15). Comunin de bienes, de manera que todos compartan como hermanos, dando preferencia a los ms pobres (Hch 2, 44-45; 4, 32-35).
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Con la solidaridad y comunin de bienes buscaban la igualdad: Busquen la igualdad, pues al presente ustedes darn de su abundancia lo que a ellos les falta, y algn da ellos tendrn en abundancia para que a ustedes no les falte. As se encontrarn iguales y se verificar lo que dice la Escritura: Al que tena mucho, no le sobraba: al que tena poco, no le faltaba (2 Cor 8, 13-15). Participacin de todos y todas. Eran comunidades ministeriales. Todos sus miembros tenan una misin dentro de la comunidad (1Cor 12, 7-11.28). Es importante subrayar el papel activo que ejerca la mujer en la vida de las comunidades. Haba profetizas, diaconisas, evangelizadoras (Hch 18, 26; Hch 21,9; Rom 16,4-15; 1 Cor 9, 5) Eucarsticas. Todas las comunidades celebraban la fraccin del Pan siguiendo el mandato de Jess (Hch 2, 42). Puede verse tambin 1 Cor 11. Pablo llama a la Eucarista Cena del Seor. Misioneras. A todas les animaba la pasin evangelizadora (Hch 14.4). Marianas. Las comunidades de Lucas y Juan, desde un primer momento, manifestaron su veneracin por Mara, la madre de Jess. Lucas la ensalza como la mujer privilegiada de Dios, la llena de gracia (Lc 1, 28), madre del Seor (Lc 1, 43) a quien todas las generaciones llamarn bienaventurada (Lc 1,48). Tambin el Apstol y Evangelista Juan la muestra como mediadora ante Jess en las bodas de Can (Jn 2, 1-12), y sobre todo, seala cmo desde lo alto de la cruz, Jess nos la entrega como madre (Jn 19, 25-27). Mara es madre de la Iglesia, que acompa a los discpulos en Pentecosts (Hch 1, 14). 4 PERSECUCIONES DE LA IGLESIA 1. El martirio La iglesia naci entre la persecucin y el martirio. Jess fue perseguido y muerto violentamente por los poderosos de la nacin por ser fiel a la misin que su Padre le confi. Jess mismo dej como herencia a sus seguidores la persecucin: Cuando el mundo los odie, recuerden que primero que a ustedes el mundo me odi a m De antemano les digo estas cosas para que no se acobarden Viene la hora en que cualquiera que los mate creer estar sirviendo a Dios (Jn 15, 18 y 16,1-3).

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Felices los que son perseguidos por causa del bien, porque de ellos es el reino de los cielos. Dichoso ustedes cuando por causa ma los maldigan, los persigan y les levanten toda clase de calumnias (Mt 5, 10-11). Desde el principio la Iglesia de Jess fue perseguida. Y, en nuestro tiempo debera preocuparse si, en una situacin de injusticia y pecado, no es perseguida. Sera seal de que se ha acomodado al sistema de este mundo. Juan y Pedro fueron varias veces detenidos y torturados con azotes. Pablo y sus compaeros, en sus viajes, fueron perseguidos. En algunos lugares los apedrearon, en otros trataron de matarlos. Pablo sufri calumnias, burlas, azotes y, finalmente la muerte. As sucedi a todos los Apstoles. 2. Persecuciones por parte de las autoridades judas Las primeras persecuciones vinieron de las mismas autoridades judas contra los Apstoles, las comunidades de Jerusaln y particularmente contra los helenistas (Hch 4, 1-22). Corran los aos 43 y 44. Pedro y Juan son detenidos, se les prohbe hablar en nombre de Jess. Pero ellos vuelven a predicar. Son denunciados y nuevamente arrestados. Sufren la tortura de los azotes (Hch 5, 40). Los jefes de los sacerdotes, maestros de la ley y fariseos asesinan a Esteban (Hch 7, 51- 60). En Jerusaln el rey Herodes Agripa I ordena arrestar y matar a Santiago, el del Zebedeo, hermano de Juan (Hch 12,1-3). Y el ao 62, Santiago, primo del Seor, sufre el martirio por orden del sumo sacerdote Ans (Flavio Josefo, lo escribe en Antigedades judas). Pablo y Silas son calumniados, juzgados, torturados y encarcelados (Hch 16, 19-24). Tambin, los judos que se negaron a aceptar el Evangelio, levantaron persecuciones callejeras contra las comunidades cristianas, tanto en Asia Menor como en Grecia y Roma. As como Jess fue un hombre en conflicto en una sociedad injusta, tambin la Iglesia fue una comunidad en conflicto. 3. Persecuciones por parte del Imperio Romano El imperio Romano tiene su origen en Roma, ciudad fundada, segn la leyenda, por Rmulo y Remo. En el siglo VII antes de Cristo comienza su historia. Su lengua es el latn, pero asume, en el oriente, la lengua griega. En poco ms de dos siglos se convirti en la primera potencia del Mediterrneo. El
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autor del libro de Macabeos manifiesta una gran admiracin por los romanos (1 Mac 8,1-8). Roma fue primero una Monarqua (gobernada por un rey), despus Repblica y, finalmente, Imperio. En la poca republicana sobresalen Pompeyo, quien conquist Jerusaln el ao 63 antes de Cristo; despus, Julio Csar y Marco Antonio. El ao 29 antes de Cristo Octavio Csar Augusto inaugura la era imperial romana, proclamndose l su primer Emperador. Los emperadores romanos ms destacados fueron: Csar Augusto: gobierna desde el ao 29 antes de Cristo al 14 despus de Cristo. Durante su reinado tiene lugar el nacimiento de Jess en Beln de Jud, Palestina, pas ocupado militarmente por los romanos (Lc. 2,1). Tiberio: (aos 14-37). Durante su reinado Jess es condenado a muerte (Lc 3,1). Acontece Pentecosts y nace la comunidad de Jerusaln. Calgula: (aos 37-41). La iglesia se extiende por el Imperio romano. Claudio: (aos 41-54). Sigue la expansin de la Iglesia. Actividad misionera de San Pablo. Nern: (aos 54-68). Desata la primera persecucin contra los cristianos. Pedro y Pablo son martirizados. Se redacta el evangelio de Marcos. Galba, Otn y Vitelio: ( aos 68-69). Vespasiano: (aos 69-79). Sublevacin juda y destruccin del Templo de Jerusaln. Se escriben los evangelios de Lucas y Mateo. Tito: (aos 79-81). Las comunidades cristianas se van organizando en las distintas provincias. Domiciano: (aos 81-96). Desencadena la segunda persecucin contra la iglesia. Se escribe el Cuarto Evangelio y el Apocalipsis. Clemente, tercer obispo de Roma, escribe su Carta a los Corintios. Antonino Po: (aos 96-98). Trajano, primer emperador nacido en una provincia del Imperio (Espaa): (aos 98-117). Desata la tercera y cuarta persecucin contra los cristianos. Adriano: (aos 117-138).

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Antonino y Marco Aurelio: (aos 138-180). Es un tiempo de paz en todo el Imperio. Cmodo: (aos 180-192). Sptimo Severo y Maximino, de origen africano: (aos 192-239). Quinta y sexta persecucin contra los cristianos. En este perodo tiene lugar la actividad teolgica de Tertuliano y Orgenes. Decio: (aos 240-251). Sptima persecucin, conocida como persecucin general contra los cristianos. Actividad y martirio de San Cipriano, obispo de Cartago. Valeriano y Aureliano: (aos 251-284). Octava y novena persecucin. Diocleciano y Maximiano: (aos 284-305). Dcima y ltima persecucin contra los cristianos. En Espaa se celebra el concilio de Elvira. Galerio: En el ao 311 proclama un edicto de tolerancia hacia los cristianos. Majencio: en 313 restituye a la iglesia los bienes confiscados. Constancio Cloro: (aos 307-312). Constantino: (aos 312-337). Proclama el Edicto de Miln que dio la libertad de culto. Fundacin de Constantinopla. Constancio: (aos 351-361). Primer emperador propiamente cristiano. Teodosio: (de origen espaol): (aos 379-395). Prohbe el culto pagano. El cristianismo es proclamado religin del Estado. Arcadio y Honorio: (aos 395-423). Se reparten el Imperio. Honorio queda de emperador en occidente (Roma), y Arcadio de emperador en Oriente (Constantinopla). Rmulo Augstulo: (aos 423-476), destronado por el rey brbaro Odoacro. Fin del Imperio Romano de Occidente. El Imperio romano, sobre todo durante el reinado de Domiciano, exiga a todos los habitantes de las naciones conquistadas, desde Palestina hasta Espaa, que adorasen al Emperador como si fuera un dios. Les exiga quemar incienso a fin de rendir los honores divinos al Emperador. En esta poca el cristianismo se ha extendido ya ampliamente de Oriente a Occidente. Est presente en casi todas las ciudades ubicadas en las orillas del
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mar Mediterrneo y empieza a penetrar en el interior de las distintas provincias del Imperio. Los cristianos, ante las disposiciones del Emperador, se encontraban ante una alternativa muy dura: o aceptar vivir como todo el mundo dando culto al Emperador, o rechazar esta idolatra y vivir como marginados y perseguidos. Por la fe en Jesucristo, las comunidades cristianas dijeron NO al Emperador, porque Jesucristo es el nico Seor. Entonces, el cristianismo fue considerado ilegal, y los cristianos fueron tomados como rebeldes polticos. Las autoridades los llamaban Gente detestada y abominable, perturbadores del orden, supersticiosos y ateos, segn Tcito, que era escritor romano de aquel tiempo. La persecucin no era slo por cuestin de creencias. Para los cristianos la fe y la vida estaban muy unidas. Su fe en Cristo les motivaba a buscar una sociedad nueva, que sea signo del reino de Dios. Pero el Imperio romano estaba lleno de desigualdad social y no toleraba a aquellos que vivan un nuevo estilo de vida basado en la justicia y la fraternidad. En el Imperio romano la sociedad estaba dividida en dos clases: amos y esclavos. Sin embargo, la iglesia predicaba que todos somos iguales y hermanos unos con otros. Ya no hay diferencia entre esclavo y libre (Gal 3, 28). Para las comunidades cristianas la fe no consista solamente en decir. Yo creo en Jesucristo, sino que esta fe les llevaba a poner en prctica la voluntad de Dios (Mt 7, 21), que es comprometerse por construir un mundo de hermanos. Era el ao 64 cuando el emperador Nern incendi Roma y culp a los cristianos. Esto fue el comienzo de una violenta y cruel persecucin, donde murieron muchos creyentes. Tambin Pedro y Pablo fueron detenidos y asesinados. Los emperadores queran acabar con la Iglesia, pero cuanto ms la perseguan, con ms fuerza florecan nuevas comunidades. Por eso, Tertuliano, destacado telogo de aquel tiempo, dijo: la sangre de los cristianos es semilla de nuevas generaciones. En el ao 66 los judos iniciaron una rebelin contra el Imperio romano. A causa de esta rebelin, el emperador Tito, en el ao 70, destruy Jerusaln y el Templo. A raz de esto hubo una dispersin de los judos. Tambin los cristianos abandonaron Jerusaln y se extendieron por la regin Siro-palestina. Los judos se fueron reorganizando y, hacia el ao 85, celebraron una asamblea en Jamnia. Fundaron un nuevo Sanedrn formado nicamente por fariseos y escribas. Ah sentaron las bases del nuevo judasmo. El nuevo
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Sanedrn conden duramente como herticos a los nazarenos (cristianos). Los acusaba de ser los responsables de todos los males que haban cado sobre los judos, sobre todo la destruccin de Jerusaln y el Templo. Se recrudece de nuevo la persecucin a los cristianos por parte de los judos, expulsndolos definitivamente de las sinagogas (Mt 9,35; Mt 10,17; Mt 12,9). As se consum la ruptura del cristianismo con el judasmo. Los cristianos son marginados tanto por los judos como por los romanos. En esta situacin de crisis es cuando se relee la vida de Jess a la luz de las Sagradas Escrituras, y es entonces cuando se escribe, en esta regin siropalestina, el evangelio de Mateo. En el ao 94 el emperador Domiciano exigi el ttulo de Dminus et deus (Seor y dios), como cuenta Suetonio, historiador de la poca. El Emperador exigi el culto a su persona y la ofrenda a Jpiter. Esto fue rechazado categricamente por los cristianos. En el ao 94, durante el mandato de este Emperador, Juan es desterrado a la isla de Patmos y millares de cristianos fueron perseguidos y muertos por parte de las autoridades romanas. Desde su destierro, Juan escribe el Apocalipsis para fortalecer la fe y levantar la esperanza de la Iglesia perseguida y marginada. En esta persecucin fueron martirizados Antipas (Ap 2,3) y el Apstol San Andrs. Esta fue la segunda persecucin romana. La tercera persecucin aconteci el ao 106 durante el mandato del Emperador Trajano. Los mrtires ms destacados en esta persecucin fueron: San Ignacio, obispo de Antioqua y originario de las comunidades del Apstol Juan; San Simen, segundo obispo de Jerusaln y sucesor de Santiago; y el obispo de Roma San Clemente, discpulo de los Apstoles Pedro y Pablo. Muchos de los mrtires fueron llevados al Circo Romano, donde murieron triturados por los leones. La cuarta persecucin la desat el Emperador Marco Aurelio. Era el ao 156. En este tiempo asesinaron al obispo de Esmirna San Policarpo. Este es el Angel de la Iglesia de Esmirna de quien hace referencia el Apocalipsis (2,811): Yo se que t sufres y eres pobre. Pero en realidad eres ricoNo te asustes de lo que vas a padecer (Ap 2, 9-10). Policarpio muri a los 86 aos de edad. Tambin en esta persecucin mataron en Roma a San Justino, apologista , y a San Potino, primer obispo de Lyn. Para protegerse de las persecuciones, los cristianos de Roma se refugiaron en unas grandes excavaciones subterrneas, situadas cerca de la ciudad y conocidas con el nombre de Catacumbas. En estos lugares se reunan para
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celebrar la Eucarista haciendo memoria de sus mrtires. Las catacumbas eran usadas tambin como cementerios. Desde los aos 230 a 303 hubo otras violentas persecuciones contra los cristianos, durante los mandatos de los emperadores Sptimo Severo, Maximino, Decio, Valeriano y Diocleciano. Los mrtires ms sobresalientes fueron: San Ireneo, Santa Perpeta, Santa Felcitas, Santa Ceciclia, Santa Ins, los papas San Ponciano y San Fabin, el dicono San Lorenzo, el nio San Tarcisio, San Hiplito Romano, el soldado convertido San Sebastin, San Cipriano obispo de Cartago, entre otros muchos. La persecucin se extendi fuerte por la provincia romana de Espaa, evangelizada por los apstoles Santiago El Mayor y Pablo. Los siete Varones Apostlicos, discpulos de los apstoles, fueron perseguidos y martirizados a comienzos del siglo II. Durante todo el siglo II y III sobresalen los mrtires: Justo y Pastor en Alcal de Henares, Santa Marina en Galicia, Santa Eulalia en Mrida, San Fructuoso, Obispo de Tarragona, Santa Leocadia en Toledo, San Valero obispo de Zaragoza . 4. Estilo de vida de las comunidades cristianas durante el perodo de las persecuciones Los cristianos eran hombres y mujeres normales, que seguan sus ocupaciones diarias, como describe la carta a Diogneto: No se diferencian de los dems hombres, ni por la regin ni por la lengua, ni por las costumbres. No viven en ciudades apartadas, ni emplean un idioma diferente al de los dems Siguen las costumbres locales en cuanto al vestido, alimentacin y dems costumbres de vida Viven en su propia patria, pero como peregrinos. Como ciudadanos, participan en todo, aunque sufren como extranjeros. Toda tierra extraa es su patria, y toda patria es tierra extraa. Se casan como todos los hombres y, como todos, procrean Estn en la carne, pero no viven segn la carne. Si su vida transcurre en la tierra, su ciudadana est en los cielos Aman a todos, y por todos son perseguidos. Desconocidos, son condenados. Son muertos y con eso vivifican (Carta a Diogneto, s. II). Los cristianos se distinguan por su conducta y su prctica de amor y servicio a los ms desfavorecidos, pobres, enfermos, viudas y hurfanos, a ejemplo de Jess. Reservaban, adems, un tiempo para sus reuniones, sobre todo por las noches, entre el ltimo da de la semana y el primero de la siguiente, es decir, el da del Seor (domingo). En estas reuniones se lean las Sagradas Escrituras y se celebraba la fraccin del pan o Cena del Seor, haciendo memoria de su
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muerte y resurreccin. Despus, todos compartan el alimento como hermanos y hermanas. Unan la fe celebrada con la fe vivida a travs del servicio a los necesitados (Eusebio de Cesarea, Historia Eclesistica, 6, 43). Tertuliano nos describe las reuniones de los cristianos de la siguiente manera: Nos reunimos para orar a Dios y leer las Sagradas Escrituras. All se hacen las observaciones y exhortaciones. Cada uno lleva una ofrenda segn su capacidad, pero a nadie se le obliga. Lo recaudado se emplea para socorrer a los pobres, aliviar a los dolientes, dar alimento a los hurfanos y enterrar a los muertos. Nos sentamos a la mesa despus de haber orado. Se encienden las antorchas, nos lavamos las manos, y todos son invitados a entonar cnticos sacados de las sagradas escrituras o compuestos por nosotros Despus compartimos la comida. sta acaba como ha empezado, con la oracin (Historia antigua, Juan Blasco, edit. Bruo, Madrid). Los cristianos se reunan en las domus ecclesiae (casas de la iglesia), locales donados por algunos creyentes para servicio de la comunidad. Celebraban con especial devocin el aniversario de la muerte de algn confesor de la fe que haba sellado su fidelidad a Cristo con el martirio. Con frecuencia estas celebraciones las hacan junto a la tumba del mrtir, donde se lea su pasin, es decir, el relato del martirio del confesor de la fe. 5. Surge el culto a los mrtires y santos El testimonio de los que derramaron su sangre en fidelidad a Cristo y a la comunidad significaba una fuerza para las comunidades cristianas. Fueron millares los mrtires de las persecuciones romanas. En medio de la persecucin y el martirio la Iglesia se fortaleca y creca. Desde el comienzo, los cristianos reconocieron el martirio como un don de Dios a la Iglesia, porque es la mayor prueba de amor y fidelidad. Los mrtires fueron perseguidos y muertos porque amaban a Cristo y anhelaron que se realizara el plan de vida de Dios. No aceptaron el sistema imperial que oprima, marginaba y corrompa al pueblo. Por eso arriesgaron y entregaron su vida, como Cristo, en defensa de los valores del reino de Dios. El martirio es signo de la autenticidad de la Iglesia de Jesucristo. Las comunidades cristianas reconocieron en los mrtires sus testigos de la fe, y as comenzaron a venerarlos como santos y a retomar su ejemplo. El da de la muerte del mrtir se convierte en el da de su resurreccin y la tumba en lugar de peregrinacin, reunin y oracin.
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Los mrtires, y despus todos los confesores de la fe, es decir los santos, son invocados como intercesores ante Dios. la iglesia de los primeros siglos se dedic a fijar en martirologios el testimonio de los mrtires. Tales martirologios han sido constantemente actualizados a travs de los siglos, y en el libro de los santos y beatos de la Iglesia han entrado no slo aquellos que derramaron la sangre por Cristo, sino tambin maestros de la fe, misioneros, confesores, obispos, presbteros, vrgenes, cnyuges, viudas y niosLos martirologios constituyeron la base del culto de los santos. Proclamando y venerando la santidad de sus hijos e hijas, la Iglesia renda mximo honor a Dios mismo. En los mrtires veneraban a Cristo, que estaba en el origen de su martirio y de su santidad. (Juan Pablo II. Tertio Milennio Adveniente, n.37). 5 NACEN LOS ESCRITOS DEL NUEVO TESTAMENTO La predicacin de los Apstoles fue oral. Mientras ellos vivan no haba necesidad de poner por escrito su enseanza. Ellos eran testigos oculares de Jess. Lo haban conocido personalmente y escuchado de sus propios labios el Evangelio. Los Apstoles eran como evangelios vivientes. El problema surgi cuando fueron desapareciendo estos testigos con las persecuciones y comenzaban las amenazas de herejas o desviaciones doctrinales. Esta situacin produjo una cierta sensacin de alarma y temor. Es entonces cuando las comunidades se vieron en la necesidad de poner por escrito la enseanza de los Apstoles sobre Jess. Marcos (Juan Marcos), oriundo de Jerusaln (Hch 12,12) es el primero en poner por escrito el Evangelio de Jesucristo. Fue discpulo y compaero de Pedro en Roma. Y ah escribe su Evangelio hacia el ao 60, para las comunidades cristianas procedentes del paganismo romano. Presenta a Jess como hombre en conflicto frente al sistema dominante. Despus, hacia el ao 76, un discpulo del apstol Mateo (Lev en arameo) escribe para las comunidades judo-cristianas de Siro-Palestina. Este Evangelio presenta a Jess como el Seor y el Mesas anunciado por los profetas, y a la iglesia la presenta como el nuevo Pueblo de Dios. Por la misma poca, haca el ao 75, Lucas, de origen pagano, mdico de profesin, discpulo y compaero de Pablo, escribe su evangelio, probablemente en Antioqua, para las comunidades de cultura griega. Presenta a Jess como el salvador y liberador de los pobres y marginados.
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Finalmente, entre los aos 90-95, Juan el discpulo amado, en su vejez pone por escrito un resumen de su enseanza sobre Jess. Este evangelio fue ampliado por un discpulo suyo. Est destinado a las comunidades de Asia Menor, que vivan una situacin de crisis a causa de las persecuciones y las divisiones provocadas por los judaizantes y gnsticos. Presenta a Jess como el Verbo de Dios encarnado, Buen Pastor, Camino, Verdad y Vida. Es el evangelio ms teolgico. Todos los evangelios fueron escritos en lengua griega. Los Evangelios no son propiamente una vida o biografa de Jess, sino confesiones de fe de las primeras comunidades. Por eso, desde un principio los cristianos comenzaron a utilizar estos escritos en sus catequesis. Pablo, tambin, desde un primer momento comenz a escribir cartas a las comunidades, para orientarlas y fortalecer su fe. La primera carta que escribi fue a la iglesia de Tesalnica. Despus escribi otras muchas cartas (a los corintios, romanos, glatas). Unas las conservamos y otras parece que se perdieron. Otros Apstoles escribieron tambin cartas: Pedro, Santiago, Judas Tadeo, Juan Todos estos escritos (Evangelios y Cartas) fueron muy valorados por las distintas comunidades cristianas y eran ledos en sus celebraciones litrgicas, pero todava no los reconocan como palabra de Dios, igual que los dems libros de la biblia. En qu momento fueron considerados iguales a los libros del Antiguo Testamento? Qu criterios tuvo la Iglesia para aceptar estos escritos como revelados y, de esta manera, entraran a formar parte de la biblia? Cundo se produjo? El primer criterio que tuvo la Iglesia es que fueran de origen Apostlico, es decir, escritos por los Apstoles o discpulos de ellos; y el segundo criterio es que fueran reconocidos y aceptados por las comunidades como revelados, es lo que se llama el sentir de la fe de todo el pueblo cristiano. Desde finales del siglo I, prcticamente en todas las comunidades se vena leyendo los evangelios y las cartas de Pablo. Sin ser reconocidos oficialmente estos escritos como revelados, las comunidades cristianas comenzaron a percibir en ellos la palabra de Dios. En el ao 125, siendo obispo de Roma San Alejandro, durante la persecucin de Trajano, fueron juntados la mayora de los escritos que hoy configuran el Nuevo Testamento.
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En el snodo de Roma, conocido tambin como Decreto de Dmaso, celebrado el ao 382, siendo papa el espaol San Dmaso, insigne telogo de la poca, se reconocen como revelados los libros del Nuevo Testamento y se define la lista oficial de los libros del Antiguo Testamento. En el ao 393, el Snodo de Hipona (norte de frica), siendo papa San Siricio, le da confirmacin oficial al Nuevo Testamento. Siglos ms tarde, el Concilio de Trento (1545-1563) cerrar el canon, es decir la lista de libros inspirados. Vemos as, cmo el Nuevo Testamento nace en el seno de la Iglesia catlica y es sta quien as lo reconoce dndole su aprobacin. En cuanto a los libros del Antiguo Testamento, haba dos versiones: la Biblia palestina y la Biblia griega. La Biblia griega contena todos los libros de la Biblia palestina ms los deuterocannicos, o sea, libros de la segunda coleccin. Todava en tiempo de Jess, la comunidad juda no se haba pronunciado definitivamente respecto a esas dos colecciones. Solamente despus de la destruccin del templo de Jerusaln por los romanos, se celebra un congreso de los fariseos en Jamnia hacia el ao 85-90 despus de Cristo, donde tomaron la decisin ltima. Aceptaron algunos libros que todava eran discutidos en Palestina, como Crnicas y Esdras, pero rechazaron todos los libros de la Biblia griega. Pero en realidad, en ese momento, la Iglesia ya exista y a ella le corresponda decidir con la luz del Espritu Santo qu libros son revelados. As pues, los apstoles y sus sucesores reconocieron los libros de la Biblia griega. Para un mejor manejo de la Biblia, el telogo Esteban Langton, en el ao 1226, divide la Biblia en captulos. Y el fraile dominico Santos Pagnini, en 1540, la subdivide en versculos.

6 LOS PADRES APOSTLICOS, APOLOGISTAS Y TELOGOS 1. Padres Apostlicos Con el nombre de Padres Apostlicos se conoce una serie de profetas telogos-escritores de la segunda y tercera generacin del cristianismo. Fueron discpulos inmediatos de los Apstoles o de los discpulos de estos. Los Padres Apostlicos tienen mucha importancia porque fueron ellos quienes organizaron

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la Iglesia una vez desaparecidos los testigos oculares. Son el eslabn que une la Tradicin de la Iglesia con los Apstoles. Entre ellos sobresalen: y Bernab, compaero de trabajo de San Pablo. Escribi la famosa Epstola de Bernab, que es una catequesis sobre moral. Clemente, obispo de Roma, tercer sucesor de San Pedro, despus de Lino y Anacleto. Fue discpulo y compaero de los apstoles Pedro y Pablo (Fil 4, 3). Era un judeo-cristiano helenista. Se conserva su Carta a los Corintios, escrita el ao 96, exhortndolos a poner fin a las divisiones que haba entre ellos y hacindoles un llamado a la comunicacin con los pastores de la Iglesia. Algunos especialistas bblicos le atribuyen a l la Carta a los Hebreos. Hermas, discpulo de San Pablo (Rom 16, 14). Escribe, a mediados del siglo II, su hermosa obra de El Pastor. Describe el drama del pecado despus del bautismo y la necesidad de una nueva penitencia y de una nueva conversin. La teologa de Hermas es la teologa de la misericordia del Buen Pastor a travs de la iglesia. Ignacio, obispo de Antioqua, segundo sucesor de Pedro en la comunidad de Antioqua, despus de Evodio. Parece que fue discpulo de los apstoles Juan y Pablo. Martirizado en Roma en octubre del ao 110, en la poca de Trajano. Dej escritas varias cartas. Destaca su Carta a los romanos cuando lo conducan preso a Roma para ser devorado por los leones en el Coliseo. Ignacio acua el calificativo catlico, de la Iglesia. Policarpo, obispo de Esmirna, discpulo del Apstol Juan. A l parece que se refiere Juan cuando habla del ngel de la Iglesia de Esmirna (Ap 2, 8-11). Policarpo es autor de una carta a los Filipenses. Fue martirizado en el 156 a los ochenta aos de edad cuando regresaba de Roma, despus de entrevistarse con el papa Aniceto. El martirio de Policarpo, redactado por un discpulo suyo, es la ms antigua de las actas martiriales que ha llegado hasta nosotros; se presenta en forma de carta, enviada por la Iglesia de Esmirna a la de Filomelio, en Frigia. En el documento aparece la grandeza moral del obispo mrtir y, al mismo tiempo, hace teologa del martirio entendido como un verdadero acto sacrificial redentor, a imitacin de Cristo.

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Papas, obispo de Hierpolis (frigia, Asia Menor). Fue oyente del Apstol Juan y de San Policarpo. Investiga el origen del cristianismo, elaborando una pequea historia de la Iglesia. Escribi, asimismo, una obra llamada: Explicacin de las Palabras del Seor. Padeci el martirio el ao 154. Hegesipo. Es un judeo-cristiano de Palestina llegado a Roma en tiempo del papa Aniceto (155-166), para verificar la lista de los obispos sucesores de Pedro en la comunidad romana. En esta poca ya estaban desapareciendo los discpulos inmediatos de los Apstoles, con lo cual entramos a la tercera generacin de cristianos. Hegesipo, de vuelta a su patria, escribe el ao 180 sus Memorias, con el fin de demostrar a los gnsticos la tradicin apostlica de la Iglesia. Ireneo obispo de Lyn, nacido en Oriente, en la regin de Esmirna (Asia Menor). Fue discpulo de San Policarpo. Pertenece a la tercera generacin de cristianos. Viaj a Lyn , en la provincia romana de las Galias (hoy Francia), donde fue ordenado sacerdote. Despus fue elegido obispo de esta ciudad. Se destac como un gran telogo. Consejero de dos papas: Soltero (166-175) y Vctor I (189-199). Luch por la unidad y la paz dentro de la Iglesia frente a la divisin que provocaban las herejas. Ayud a desenmascarar la falsedad del gnosticismo. Finalmente, la Didaj o Doctrina de los Doce Apstoles. Data de principios del siglo II. Redactado en la regin de Siria. Este escrito fue descubierto en el ao 1873. Describe el estilo de vida de las comunidades post-apostlicas y nos ofrece una bella catequesis moral.

2. Padres Apologistas Los cristianos eran despreciados, calumniados y perseguidos en muchas provincias del imperio. Se encontraban en una situacin difcil. En este contexto aparecen, entre los aos 125 a 180, unos hombres sabios, cristianos, de cultura griega, que defendieron a la Iglesia de las acusaciones que formulaban los filsofos paganos contra la fe. Tambin se dirigieron a los emperadores denunciando la persecucin que desataban contra la Iglesia. Asimismo, denunciaban con valenta proftica, el culto al emperador y las costumbres e inmoralidades paganas. Pero el objetivo principal de sus escritos era manifestar la verdadera naturaleza del cristianismo y, de esta manera, no solo conseguir el
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respeto a la Iglesia sino tambin seguidores de Jess. Entre los apologistas se destacan los siguientes: San Justino: era un hombre de una personalidad excepcional y gran filsofo griego. Nacido en Samaria (Palestina), de familia pagana y cultura griega (helenista). l mismo nos dice en su libro Dilogo con Trifn, cmo busc la sabidura en las diversas escuelas filosficas hasta el da en que se convirti al cristianismo. Representa un nuevo tipo de cristiano: es un filsofo griego que, una vez convertido, conserv su cultura y su estilo de vida. Es pionero de la inculturacin del evangelio en la cosmovisin griega. Es el primero en hablar de las semillas del verbo (en el libro Logos Spermatiks) en las culturas. Fue martirizado en el ao 165. San Tefilo, Obispo de Antioqua: fue un gran telogo de la Trinidad de Dios. Contribuy tambin a la inculturacin de la fe cristiana en el mundo griego. Atengoras, de Atenas: Filsofo. Escribi en el ao 177 a los emperadores Marco Aurelio y Cmodo sobre la esencia del cristianismo. La Epstola a Diogneto: de un autor desconocido. Escrita probablemente en alejandra alrededor del ao 180. Ofrece una bella presentacin del cristianismo frente a los ataques de los paganos. Describe que la fe cristiana se inserta en la sociedad como el alma en el cuerpo. El Concilio Vaticano II, en la Constitucin Gaudium et spes retomar esa teologa de la encarnacin, insercin e inculturacin del Evangelio.

3. Destacados pensadores cristianos y telogos Al final del siglo II y principios del III, entre las comunidades sobresalieron varios pensadores cristianos o telogos. Veremos a continuacin los que ms se destacaron: Tertuliano: naci en Cartago, norte de frica, en el ao 155. Se form en Roma, ciudad en la que ejerci tambin como abogado. Posteriormente fue ordenado presbtero. Fue un brillante escritor que expuso y defendi el pensamiento cristiano. Escribi 31 libros sobre filosofa, teologa, apologtica y moral. l fue quien dijo que la sangre de los mrtires es semilla de nuevos cristianos.
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En esta poca se distinguen dos corrientes en la Iglesia: los rigoristas y los laxistas. Los primeros eran muy estrictos. Entre estos se destaca Tertuliano, Novaciano y, de alguna manera, tambin el Obispo de Cartago San Cipriano. Tertuliano, se fue haciendo cada da ms radical y rigorista, terminando su vida en el montanismo, una hereja o desviacin doctrinal que fue condenada por la Iglesia como extremada. Muri mrtir en el ao 228. San Clemente de Alejandra: Filsofo y presbtero. Fue un hombre muy observador y partcipe en la vida de su tiempo. Puso la filosofa al servicio de la fe. Escribi comentarios a la Biblia. Muri en al ao 215. San Cipriano: naci en el ao 210 en Cartago (norte de frica). Convertido al cristianismo a los 36 aos, reparti entre los pobres toda su riqueza. Fue obispo de Cartago con un gran sentido pastoral. Le animaba una gran libertad de espritu, para llamar la atencin, incluso al obispo de Roma. Escribi el libro La unidad de la Iglesia Catlica. En esta obra destaca, en primer plano, la Iglesia local presidida por su obispo, siempre en comunin con el obispo de Roma, sucesor de Pedro. Asimismo insista en que los obispos fueran elegidos por toda la comunidad cristiana. En su epstola a la comunidad de Mrida (Espaa), dice: No se imponga al pueblo un obispo no deseado (Epist. IV, 5). San Cipriano fue un hombre sensible frente a la injusticia social. Comenta: A todos pertenece los bienes de Dios que nosotros usamos. Nadie debe ser privado de sus beneficios y de sus dones. Todas las gentes tienen derecho a disfrutar, en condiciones de igualdad, la bondad y la libertad de Dios Aquel que posee bienes en esta tierra y comparte con sus hermanos sus rentas y ganancias, imita a Dios Padre, porque se convierte en justo y se coloca a disposicin de todos, distribuyendo gratuitamente (sobre las buenas obras, 9 12). San Cipriano fue uno de los obispos ms destacados del siglo III. Sufri la persecucin del emperador Decio y martirizado en el ao 258. Orgenes: naci en el ao 185 en Alejandra (Egipto). Hijo del mrtir San Lenidas. Fue un gran filsofo y telogo laico y un gran sabio. Es considerado como el sabio y el telogo ms sobresaliente de los tres primeros siglos del cristianismo. A los 18 aos fue nombrado responsable de la escuela catequtica de Alejandra, fundada por el obispo Demetrio. Su
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misin fue preparar a los catecmenos para el bautismo. Varios de sus discpulos fueron obispos. Fund, asimismo, la escuela catequtica de Cesarea de Palestina. Su vivencia del cristianismo fue exigente y rigorista, hasta tal grado que en el ao 210 se castr en un momento de exaltacin asctica, creyendo as poner en prctica el pasaje de Mateo 19, 12. Dos siglos ms tarde, el concilio de Constantinopla condenar a Orgenes, por su extremismo rigorista. Sin embargo, no se puede dudar de que verdaderamente fue un hombre coherente con sus creencias y de vida santa. Durante la persecucin de Decio fue arrestado y sometido a crueles torturas. Confesando su fe muri poco despus, en el ao 254, en Tiro, donde se encuentra su sepulcro. Hiplito: naci en Grecia en el ao 170. Discpulo de San Ireneo. Hacia el ao 200 se ubica en Roma. Fue un hombre muy rgido y tradicionalista en el plano moral. Esto lo llev a enfrentarse al papa San Calixto quien adems de trabajar por la igualdad dentro de la Iglesia, fue tolerante con los pecadores y herejes arrepentidos, aceptndolos en la Iglesia. Hiplito, por su rigorismo moral, critic al papa por esta actitud de tolerancia, mas siempre lo hizo con respeto. Su obra ms destacada es la tradicin apostlica, donde recoge la prctica que se vena utilizando en la Iglesia desde el tiempo de los Apstoles. Este es un libro de gran importancia para conocer los primeros aos de la Iglesia. He aqu un fragmento de la Tradicin apostlica: Que se ordene como obispo a aquel que, siendo irreprochable, haya sido elegido por todo el pueblo. Cuando se pronuncie su nombre y haya sido aceptado, se reunirn un domingo el pueblo con el presbtero y los obispos que estn presentes. Con el asentimiento de todos, los obispos le impondrn las manos mientras el pueblo permanece de pie. Y todos guardan silencio rezando en su corazn para que descienda el Espritu. Lactancio: era filsofo laico, profesor de elocuencia, nacido en el norte de frica en el ao 250. Por causa de su fe sufri persecucin por parte del emperador Dioclesiano. Entre sus obras ms famosas destaca: El ave fnix y la muerte de los perseguidores. Si bien en su doctrina hay algunas desviaciones, sin embargo, su prctica de vida es coherente con su fe y respetuoso con las diferentes corrientes de pensamiento.
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7 VIDA Y ORGANIZACIN DE LA IGLESIA EN LOS TRES PRIMEROS SIGLOS 1. ORGANIZACIN DE LA IGLESIA PRIMITIVA El nuevo Testamento no ofrece ningn modelo nico y obligatorio sobre el modo de organizar la Iglesia. La Iglesia era una comunidad de comunidades. Cada comunidad tena su propia organizacin de acuerdo al ambiente cultural y a sus necesidades. Por ejemplo, como vimos en el captulo primero, la comunidad de Jerusaln funcion con un consejo presbiteral, integrado por los apstoles y los presbteros (Ancianos), que era la forma de organizacin de la sinagoga juda (Hech. 2, 4 22). En cambio, las comunidades de Antioqua de Siria le daban ms importancia a los profetas y maestros o doctores (Hech. 13, 1). Y las comunidades de Corinto y Filipos tenan Epscopos (Obispos) y diconos (Fil. 1, 1). En cada comunidad haba un epscopo (obispo), escogido entre los presbteros (Tito 1, 5 9), cuya funcin es presidir las celebraciones litrgicas (1Tim. 2, 1 15), ensear y velar por la sana doctrina (1 Tim. 4, 6. 13 16). Al final del siglo I, tal como aparece en las cartas pastorales (Tito y Timoteo), casi todas las comunidades tenan los ministerios del episcopado, el presbiterado y el diaconado. Todos estos ministerios eran considerados como servicios, no como dignidades. La jerarqua de la Iglesia no es poder sino servicio (Marcos 10, 42 45). No se impona la condicin del celibato para desempear un ministerio. Los obispos, presbteros y diconos podan ser casados o clibes (1Tim 3, 2 -5; Tito 1, 6). Una cosa es el carisma del celibato o virginidad y otra es el ministerio. Junto a los obispos, presbteros y diconos, haba tambin mujeres que ejercan un ministerio en la Iglesia: profetisas (las cuatro hijas de Felipe eran profetisas, tal como nos lo dice el libro de los hechos de los Apstoles 21, 19), catequistas (Hech 18, 26), apstoles (Rom 16, 7), diaconisas (Rom. 16, 1) Esto sucede en el ambiente griego. Los judos cristianos, sin embargo, estaban en su contra, y su punto de vista terminar prevaleciendo en la Iglesia. En su pluralidad o diversidad, las comunidades mantenan la fe viva en Jess, el compromiso con el evangelio y la unidad eclesial. Todas las comunidades consideraban como el principal ministerio el del Apstol, el testigo ocular, cuya misin es transmitir el evangelio de Jess y apacentar a la comunidad cristiana (Jn 21, 15 19)
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San Pablo, como sealamos anteriormente, presenta a la Iglesia como un cuerpo bien coordinado, con diferentes carismas y ministerios (Rom. 12, 6 8), donde cada quien ejerce una misin segn el carisma recibido del Espritu Santo, para bien de la comunidad (1Cor 12, 1 3). Asimismo, San Pablo, entre todos los carismas resalta el amor, es decir, la prctica de la misericordia (1 Cor 13). La Iglesia debe ser signo del amor fraterno, del servicio y la solidaridad con los pobres, a ejemplo de Jess. En la Iglesia primitiva no haba sacerdotes. Todos eran laicos y laicas. Pero no se utilizaba todava la palabra laico. El trmino laico aparece mucho despus, en el siglo III, para hacer distincin entre los ministros ordenados y los cristianos de la base. La Iglesia primitiva era una comunidad de hermanos y hermanas. Los epscopos (obispos) y presbteros eran ministerios de la comunidad. Ellos presidan la Eucarista, pero no se les llamaba sacerdotes. El Nuevo Testamento evita llamar sacerdotes a los dirigentes de la comunidad. San Pablo tampoco llama sacerdote a ningn hombre en particular, y esto por dos razones: una, porque solo hay un sacerdote, Cristo; y segunda, porque la figura del sacerdote levtico (judo) estaba tan sometida a la ley que no encajaba con la nueva ley de Cristo. Sin embargo, s se le llamaba sacerdotal a toda la comunidad cristiana (1 Pe 2, 9), porque, por el bautismo participa del sacerdocio de Cristo. En la poca subapostlica(despus de los apstoles) haba una multitud de comunidades cristianas extendidas por las distintas provincias del imperio romano, muchas de ellas fundadas por los apstoles. Estas comunidades gozaban de autonoma. En el siglo II inici un movimiento que buscaba agrupar a las iglesias de una regin en torno a una iglesia de la ciudad o metrpoli principal, por ejemplo, Antioqua, Jerusaln, Alejandra, Roma, Cartago, Tarraco . De esta manera, los cristianos fueron sintindose miembros de la Iglesia universal, Catlica, como la llam San Ignacio de Antioqua (ao 105), generando una unidad de fe, de culto y de organizacin. Las Iglesias locales eran como clulas de la Iglesia universal. 2. LA JERARQUA Y ELECCIN DE LOS OBISPOS A finales del siglo II y durante todo el siglo III, debido al recrudecimiento de las herejas, la conflictividad de la poca y las persecuciones, se reorganiza la Iglesia con una jerarqua, pero siempre con una actitud de servicio y de vigilancia para mantener la unidad. Cada Iglesia (Dicesis) tena autonoma, como decamos, pero en comunin con toda la Iglesia universal,
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reconociendo a la Iglesia de Roma como la ms importante (Primus inter pares, primera entre iguales), por ser la sede de Pedro. El Obispo era elegido por el pueblo y consagrado por los obispos cercanos. San Cipriano, Obispo de Cartago, en el siglo III escribe a la Iglesia de Len (Espaa): Hay que cumplir y mantener diligentemente la enseanza divina y prctica apostlica: que para celebrar las ordenaciones rectamente, all donde haya que ordenar a un obispo, se rena con el pueblo a todos los obispos prximos de la provincia, y se elija al obispo ante el pueblo, que conoce la vida y conducta de cada uno por convivir y tratar con l no se imponga al pueblo un obispo no deseado (Epist. LXVII, 5. 1). Porque viene de origen divino el elegir obispo en presencia del pueblo, para que todos los aprueben (Epist. LXVII, 4. 5). El pueblo tiene el deber de apartarse de los obispos pecadores, puesto que tiene poder para elegir obispos dignos y recusar a los indignos (Epist. LXVII, 3. 2). Era una Iglesia participativa, donde todo el pueblo cristiano tena voz y se senta corresponsable. Los testimonios primitivos (Didaj, San Clemente Romano, San Hiplito, San Cipriano ) hablan de la participacin de toda la comunidad en la eleccin del obispo. Incluso los papas insisten en ello. San Celestino, en el siglo V, dice: Que no se imponga al pueblo un obispo que l no desea. Y el papa San Len proclama: Quien debe presidir a todos, debe ser elegido por todos Que no se ordene a un obispo contra el parecer de los cristianos del lugar y sin que lo hayan pedido expresamente. De esta manera, la Iglesia local elega al candidato y daba testimonio de su fe, y despus, el elegido era consagrado Obispo.

3. EL PAPA, SUCESOR DE PEDRO Y OBISPO DE ROMA La sucesin apostlica corresponde a la comunidad eclesial que es fiel al mensaje de Jess que nos dejaron los apstoles. El telogo Jos Mara Castillo nos dice: Porque la comunidad es apostlica, el obispo que la preside es apostlico y sucesor de los apstoles.

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La sucesin apostlica es una cadena ininterrumpida que, desde los apstoles, a travs de la comunidad cristiana con sus obispos, transmite hasta nosotros la verdad del evangelio. Desde el primer momento, los obispos fueron considerados como los sucesores de la misin de los apstoles, responsables de la Iglesia. Durante el siglo II, el obispo tiene la misin de coordinar un gran sector de la Iglesia. San Ignacio, Obispo de Antioqua, es quien clarifica la misin del obispo. En esta poca post-apostlica, se destacan los obispos como los responsables de la Iglesia. Por ejemplo: San Ignacio en Antioqua, San Simen en Jerusaln, San Policarpo en Asia Menor, San Clemente en Roma, San Ireneo en las Galias (Hoy Francia). Sin embargo, el obispo de Roma tiene una misin especial sobre toda la Iglesia por ser el sucesor de Pedro. As lo reconocieron todas las comunidades de la Iglesia primitiva. Perciben que la primaca de Roma pertenece al designio de Dios sobre su pueblo. San Ignacio de Antioqua afirma: El obispo de Roma es quien preside la caridad, es decir la unin de toda la Iglesia. Al obispo de Roma se le llamaba Vicarius Petri (Vicario de Pedro). Los creyentes reconocan que la cabeza de la Iglesia es Cristo, como seala San Pablo (Col 1, 18; 2, 19; Ef 1, 27 y 4, 15). Todos los cristianos, desde el papa hasta el ltimo bautizado, son miembros del cuerpo de Cristo que es la Iglesia. Sin embargo, en cierto sentido, podemos decir que el papa es cabeza visible de la Iglesia, porque es quien coordina y ejerce el ministerio de la unidad. Pero slo en este sentido. Pedro recibi de Jess la misin de apacentar las ovejas y de confirmar a sus hermanos en la fe (Jn. 21, 15 23). As lo reconocieron todos los apstoles. El obispo de Roma es sucesor de Pedro y vicario suyo en esta comunidad. La primaca de la Iglesia de Roma est ligada al liderazgo de Pedro entre los apstoles, claramente atestiguado en los evangelios y en Pablo: Mateo 16, Juan 21; Lucas 22; Primera carta a los corintios 15, 3 5. Muerto Pedro, la comunidad elige a Lino como su sucesor. Tambin Lino fue vctima de las persecuciones. Entonces la comunidad elige a Anacleto y, muerto este por el imperio romano, elige a Clemente, quien fue tambin discpulo de Pedro y Pablo. Clemente (San Clemente Romano) escribe una
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carta a los corintios hacia el ao 96 (antes de que fuera escrito el libro del Apocalipsis), exhortndoles a la unidad. Esto nos indica el papel que desempeaba ya el obispo de Roma en toda la Iglesia. En el siglo III, y sobre todo en el IV, sobresalen seis sedes episcopales como las ms importantes en la Iglesia. Estas son: Roma, Constantinopla, Antioqua, Alejandra, Cartago y Jerusaln, reconocindose al obispo de Roma como el Primus enter pares, es decir, el primero entre iguales. Posteriormente, en el ao 384, el obispo de Roma San Siriaco, acta ya como Obispo universal, quien asumi el ttulo de PAPA, iniciales de Petri Apostoli Potestatem Accepit, lo que equivale a decir que el obispo de Roma es el sucesor de Pedro: Vicario de Pedro. El 13 de diciembre de este ao el papa Siriaco escribe al Obispo Himerio de Tarragona (Espaa) la primera Carta Pastoral propiamente dicha, ejerciendo de manera oficial el magisterio de la Sede de Pedro. Vicario de Cristo es la Iglesia, porque ella es la representante de Cristo y continuadora de su misin en la historia. Cada Iglesia local (Dicesis o conjunto de dicesis) tena autonoma, incluso para celebrar snodos y concilios regionales sin intervencin de Roma, pero siempre actuaba en comunin con esta sede episcopal. Desde el apstol Pedro hasta Benedicto XVI ha habido 264 obispos de Roma o papas. Los primeros 33 papas son venerados como mrtires. Tambin hubo 37 antipapas, que se hicieron elegir obispos de Roma sin respetar las normas de la Iglesia. 4. El ministerio de los catequistas En esta poca adquiere una importancia singular el Catecumenado. Los que deseaban prepararse para el bautismo entraban en un perodo de instruccin, que consista en una larga catequesis, ayunos y oraciones, al cabo del cual se les admita al sacramento. Slo se bautizaba a gente adulta y, en ocasiones, a los nios hijos de padres probadamente cristianos. Orgenes, como vimos anteriormente, fue uno de los grandes impulsores de las escuelas catequticas para catecmenos. Haba algunas normas en la catequesis prebautismal: san Hiplito seala que el soldado que desea prepararse para el bautismo debe renunciar a la
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profesin de las armas. La Iglesia, en esta poca, rechazaba tajantemente las armas y el militarismo. A comienzos del siglo III se crea el ministerio del catequista. Este era el encargado de la instruccin de los catecmenos. Y a mediados del siglo III se establece la ordenacin de las diaconisas, recordando que ya San Pablo tena diaconisas en varias de sus comunidades. En los primeros siglos de la Iglesia no haba diferencia entre hombre o mujer para la realizacin de los ministerios (Gal 3, 28).

8 LAS PRIMERAS HEREJAS Y DIVISIONES EN LA IGLESIA Ya en tiempos de San Pablo aparecieron algunos grupos, sectas diramos hoy, con doctrinas desviadas que sembraban la confusin y la divisin en la comunidad: Me asombra que ustedes, abandonando a los que llam por la Gracia de Cristo, se estn pasando tan pronto a otro evangelio. No es que exista otro evangelio, pero hay algunos que los molestan y quieren cambiar el evangelio de Cristo y , como ya lo tengo dicho, ahora lo repito: si alguno les anuncia un evangelio distinto del que han recibido, sea maldito de Dios!! ( Gal 1, 6 -9). La palabra hereja quiere decir error o desviacin doctrinal. Por ejemplo, una hereja es negar la divinidad de Jesucristo. Desde el tiempo de los apstoles, la Iglesia tuvo que hacer frente a los errores doctrinales o herejas. El evangelio de Juan se enfrenta con dos de ellas: los judaizantes y los gnsticos. La desaparicin de los apstoles, testigos oculares de Jess, produjo un cierto temor de que la doctrina del Evangelio pudiera irse por caminos equivocados. Por eso en las cartas pastorales (Tito y Timoteo) se insiste en la sana doctrina contra los falsos predicadores (1Tim 1, 10; 63; 2Tim 1, 13; Tito 1, 9; 1 Tim 4, 1-2 ). Entre las desviaciones doctrinales o herejas ms sobresalientes estn: 1. Judaizantes: Al extenderse el cristianismo entre los pueblos paganos, algunos judocristianos pretendieron imponer la prctica de la ley de Moiss, como la
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circuncisin, a los cristianos procedentes del paganismo. La palabra judaizante est tomada de Gal 2, 14, donde Pablo le dice a Pedro: Si t, que eres judo, vives a la manera de los dems pueblos, dejando las costumbres de los judos, por qu obligas a los paganos a judaizar?. El Concilio de Jerusaln, y sobre todo, Pablo en su carta a los Glatas y a los Romanos, rechazaron este error, proclamando que Cristo nos liber de la ley y solo su Gracia nos salva. Los judaizantes crearon divisiones en las comunidades jonicas (de San Juan). 2. Gnosticismo: Esta palabra viene del griego gnosis (conocimiento). Los gnsticos se remontan al siglo I. No constituan al principio una secta separada, sino una corriente espiritual dentro de la iglesia. Decan que hay dos principios: uno del bien (Dios) y otro del mal (la materia). Los gnsticos se caracterizan por el dualismo, es decir, por hacer una separacin radical entre lo espiritual y lo material. Desprecian lo material, creen que el alma est encarcelada en el cuerpo. Desprecian la sexualidad. Consecuentemente, niegan que Jesucristo es verdadero hombre y dicen que sufri solo en apariencia, porque no tena cuerpo real sino fantstico. Los gnsticos se dividieron en ms de treinta sectas. Fueron combatidos por los escritos del apstol Juan y Pablo y, posteriormente, por el papa San Telsforo (ao 142 156) y el Obispo San Ireneo de Lyn. La gnosis es una corriente espiritual que vuelve a aparecer una y otra vez en la historia del pensamiento humano, sobre todo en pocas de crisis. 3. Montanismo: En bastantes comunidades haba una corriente de que el fin del mundo estaba prximo. Esto dio origen a un movimiento carismtico y apocalptico que fue cayendo en algunas desviaciones doctrinales y en posturas fanticas. Dentro de esta corriente, hacia el ao 172, aparece Montano. Fue un presbtero oriundo de Frigia (Asia Menor). A mediados del siglo II empez a predicar una moral extremadamente rigurosa y austera. Los montanistas exigan la prctica de largos ayunos, prohiban casarse en segundas nupcias, negaban los sacramentos a los que haban pecado mortalmente despus del bautismo, se abstenan de espectculos, prohiban los collares y aretes en las mujeres y, en tiempos de
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persecucin, llamaban a buscar el martirio. Todo esto lo hacan para prepararse al reinado de los mil aos de Cristo en la tierra. A este movimiento se adhiri el telogo y escritor africano Tertuliano en el ltimo perodo de su vida. El montanismo exaltaba exageradamente lo carismtico sobre lo institucional y jerrquico e intent una pastoral de ghetos, de perfectos, de puros, pero muchos caan en la soberbia. Tal vez, eran puros como ngeles, pero algunos eran soberbios como diablos. La Iglesia conden esta desviacin. Sin embargo, siempre ha llamado, y sigue llamando, a la prctica de una vida sobria, austera, asumiendo una actitud de pobreza evanglica en solidaridad con los pobres, pero sin caer en extremismos fanticos. Y en cuanto al martirio, la Iglesia no busca la persecucin y la muerte. Su proyecto es de vida, pero est dispuesta a asumir el martirio como ltima salida, porque para el cristiano lo ms importante es la fidelidad al reino de Dios, por encima de la propia vida. 4. El Maniquesmo Esta doctrina tiene rasgos parecidos a los gnsticos. Se caracterizaba por su doctrina dualista, es decir, que contrapone lo espiritual a lo material. Su fundador fue Maniqueo, nacido en Persia en el ao 240. Deca que hay dos seres eternos: Dios y Satans. Dios es el principio del bien y de la luz. Satans es el principio del mal y de las tinieblas. Del principio malo sali la humanidad y todo lo material. Dicen que Cristo vino para ensearnos a liberarnos de lo material por el conocimiento de la verdadera ciencia. Este movimiento estuvo muy extendido dentro del imperio romano. San Agustn era miembro de esa secta hasta que se convirti al cristianismo. El maniquesmo perdur hasta el siglo VII. 5. Arrianismo El problema del arrianismo es un tema demasiado complejo para explicarlo en pocas lneas. Pero veamos algunos puntos esenciales: tom el nombre de su fundador, Arrio (260 336), presbtero de Alejandra. Era un hombre con ambiciones de poder que, por no haber conseguido el patriarcado de Alejandra, tom una actitud rebelde. Como no fue nombrado patriarca se rebel contra la Iglesia. En sus predicaciones y reflexiones comenz a negar la divinidad del Verbo. Deca que el nico Dios verdadero es el Padre, y que el Verbo es divino slo por
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participacin y adopcin. Por lo tanto, negaba la divinidad de Jesucristo, deca que Jess es Hijo de Dios solo en sentido adoptivo. El arrianismo tuvo muchos seguidores en Alejandra y entre los reyes visigodos de Espaa. Fue combatido por el concilio de Nicea y el concilio de Toledo. 6. Nestorianismo Su impulsor fue Nestorio, Obispo-patriarca de Constantinopla (428 al 431). Era un hombre profundamente amante de Jesucristo, inquieto, dinmico, movido por una libertad de espritu, pero intransigente frente a los que opinaban de una manera diferente a la suya. Nestorio y sus seguidores distinguan dos personas en Jesucristo: una persona divina y otra humana. A esta desviacin doctrinal le sali al paso el tercer concilio de feso (ao 431). En este concilio qued definido que en Jesucristo slo hay una persona divina, y que por lo tanto, puede ser llamado Dios-hombre u Hombre-Dios. Nestorio se neg a llamar a Mara Madre de Dios, admitiendo slo el ttulo de Madre de Cristo, a quien profesaba una gran devocin. 7. Pelagianismo Pelagio era un monje irlands. Vivi durante mucho tiempo en Roma (del 384 al 410). Muri en el ao 419. Ense que el ser humano puede hacer el bien y evitar el pecado con sus solas fuerzas, y que la gracia divina es solo una ayuda externa, un estmulo para seguir el ejemplo de Cristo. Por lo tanto, exaltaba la eficacia del esfuerzo de la voluntad en la prctica de la vida cristiana. Tambin defenda que el pecado original cometido por Adn y Eva fue slo un mal ejemplo, pero no dej secuelas en la naturaleza del ser humano y que, por lo tanto, la redencin de Jesucristo consiste en la elevacin a una vida ms perfecta. Consecuentemente, defenda que el bautismo solo perdona los pecados personales. Entonces, sus discpulos concluyeron que no haba necesidad de bautizar a los nios. San Agustn estuvo un tanto influenciado por el pensamiento pelagiano. 8. Priscilianismo Doctrina vivida y predicada por el obispo Prisciliano de vila (Espaa) en el ao 380. Este obispo, muy influenciado por el gnosticismo, predicaba y exiga a sus fieles una vida rgida y austera. Aconsejaba la continencia sobre el matrimonio. Prisciliano fue condenado por el snodo de Zaragoza, y decapitado por orden del emperador Mximo. Fue el primer caso de un cristiano condenado a muerte bajo la acusacin de hereja desde que el
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cristianismo haba sido reconocido por el Estado. La ejecucin de Prisciliano despert la indignacin de las personalidades religiosas de la poca, especialmente del papa San Dmaso y de San Ambrosio de Miln, pese a que no aceptaban sus ideas (Franco Pierini, Historia de la Iglesia, I). Conclusin: Aparte de estos errores teolgicos, llamados herejas, que hubieran podido ser discutidos mediante el dilogo para llegar a un acuerdo doctrinal, lo lamentable es la actitud de soberbia e intolerancia de algunos de sus fundadores o seguidores, e incluso tambin de algunos obispos y papas de la Iglesia catlica, creando de este modo divisiones en la comunidad cristiana. Los concilios de Nicea, feso, Calcedonia y Constantinopla, que estudiaremos ms adelante, trataron de salir al paso de las desviaciones doctrinales, ayudando a definir los grandes dogmas de fe en torno a Jesucristo, pero no estuvieron exentos de cierta actitud de intransigencia. Pero lo ms lamentable es el caso del obispo Prisciliano. l podra estar equivocado, e incluso un concilio podra censurar sus doctrinas, pero esto no justifica que el Estado intervenga condenndolo a muerte. Esto es todava peor pecado que todas las desviaciones doctrinales. De todas maneras, creemos que en estos errores doctrinales y en las consiguientes condenas llevadas a cabo en los concilios, se refleja notablemente el tipo de religin que se viva en aquella poca, influenciada por la filosofa griega. Era una religin de tendencia ontolgica, es decir, ms inclinada a discusiones filosficas que al desarrollo de la dimensin tico-proftica de la fe. Se daba ms importancia a la ortodoxia (recta doctrina) que a la ortopraxis (la prctica cristiana) Estas discusiones religiosas se hacan cada vez ms abstractas y lejanas del pueblo. Solo estaban al alcance de telogos y filsofos. En consecuencia, el pueblo sencillo fue quedando cada vez ms marginado. Por eso hoy nos preguntamos: Dnde quedaba, en todos estos movimientos herticos y en las condenas que se hizo de ellos, la prctica de la justicia y la misericordia exigida por Jess? Dnde quedaba la opcin por los pobres? En definitiva, Dnde quedaba el compromiso de hacer presente el reino de Dios? Es necesario buscar cada vez ms la <<sana doctrina>>, pero respetando al mismo tiempo un sano pluralismo teolgico dentro de la Iglesia, pues la verdad absoluta nadie la tiene, sino solo Dios.
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<<Que todas las verdades se pongan a conversar Dios de todas las verdades y de toda la verdad, donde hay amor, seguro que all ests>>. (Obispo Pedro Casaldliga). Todas estas herejas desaparecieron en el transcurso del tiempo. Sin embargo, hoy en da han aparecido muchas sectas con algunas caractersticas parecidas a aquellas herejas antiguas. Preguntas para reflexionar en grupo: 1. Qu es una hereja? 2. Qu sectas conocemos hoy que se parecen a alguna de las herejas antiguas? Qu doctrinas ensean? Qu prctica de vida tienen? 3. Qu actitud debemos tomar, como seguidores de Jess, frente a las desviaciones doctrinales que amenazan con divisin en la comunidad?

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Constantino y el edicto de Miln. El Emperador Constantino de Roma, despus de la victoria sobre su rival Majencio, proclam en el ao 313 el Edicto de Miln, por el que se conceda la libertad a los cristianos. Sus conclusiones fueron publicadas en todo el Imperio. Este Edicto declaraba que cada ciudadano tena derecho a practicar su propia religin. Constantino concedi la libertad a los cristianos por razones polticas. El Emperador era consciente de que la lucha contra el cristianismo desatada por sus antecesores haba fracasado, ya que el Imperio no pudo acabar con la iglesia; antes bien, esta iba creciendo cada vez mas a pesar de las violentas persecuciones contra ella. La iglesia ya estaba presente en todo el imperio: Palestina, Siria, Asia Menor, Mesopotamia, Egipto y en todo el norte de frica, Espaa, las Galias(Francia), Italia, Grecia y todas las naciones de los Balcanes Como era imposible destruir a la Iglesia, segn sealan algunos historiadores, al Emperador le convena ms bien aprovecharse de ella. Entonces, Constantino se hizo cristiano y amigo de los papas y obispos. As empez la alianza entre el Estado y la Iglesia. Coloc en los puestos ms de confianza a personas cristianas. Esto motiv a que miles de ciudadanos se bautizaran, pero sin una conversin sincera ni compromiso con el Evangelio de Jess. Lo hacan ms por conveniencia. De este modo, la iglesia pasa de una situacin de persecucin y martirio, a ser la religin oficial del Estado. La Iglesia adquiere rango imperial. Las grandes baslicas y palacios sustituyen a las catacumbas de los primeros cristianos. Constantino, en el ao 330, traslad su residencia imperial a Bizancio(Grecia), ciudad que embelleci extraordinariamente, dndole adems el nombre de Constantinopla, que quiere decir <<ciudad de Constantino>>. La ciudad de Roma la dej bajo el dominio del papa. En el ao 385, el emperador Teodosio oblig a todos los ciudadanos del Imperio a que abrazaran la religin cristiana. Algunos no vieron bien esta orden, pues una religin no se puede imponer por la fuerza, porque propicia que las <<conversiones>> sean interesadas y falsas. A la muerte de Teodosio, sus hijos Honorio y Arcadio se repartieron el Imperio, quedando dividido en: Imperio Romano de Occidente (Italia, Francia, Centro de Europa, Espaa y Norte de frica) con la capital en Roma, bajo el gobierno de Honorio; y el Imperio Romano de Oriente (Grecia, Balcanes, Asia Menor,
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Siria, Palestina, Egipto) con la capital en Constantinopla, bajo el gobierno de Arcadio. Los problemas polticos entre Oriente y Occidente, influirn tambin en la relacin entre el obispo-patriarca de Constantinopla y el papa, obispo y soberano de Roma. 1. Consecuencias positivas. Hay que ser objetivos para ver lo positivo y negativo de los acontecimientos histricos. El Edicto de Miln, en primer lugar, puso fin a las persecuciones contra los cristianos. La iglesia, desde su nacimiento hasta esta fecha, es decir, casi tres siglos vivi sufriendo la persecucin por causa de su fidelidad al Evangelio de Jesucristo. La Iglesia no buscaba la persecucin y el martirio. Deseaba vivir en paz para evangelizar a los pueblos y construir el reino de Dios, que es un reino de justicia, de amor y de paz. Otro aspecto positivo del edicto de Constantino es la libertad religiosa. La Iglesia defiende la libertad como un derecho que todo ser humano tiene para expresar sus ideas polticas y sus creencias religiosas. Dios nos hizo libres y ningn Estado o gobierno puede reprimir o limitar ese derecho humano. Por otra parte, en el ao 335, el cristianismo triunfante se apropia del 25 de diciembre para conmemorar la Natividad de Jess. Ese da, los romanos celebraban la fiesta pagana del <<Sol Invencible>>. Los cristianos, entonces dijeron: No es Cristo Jess el verdadero Sol invencible que vino a iluminar este mundo? Y, a partir de ese ao, se empieza a celebrar la navidad el 25 de diciembre, ya que no sabemos la fecha exacta del nacimiento de Jess. 2. Consecuencias negativas. Hasta esta fecha ser cristiano era herico, pues se viva en constante riesgo de ser perseguido y asesinado. Los que optaban por el bautismo, saban a que se comprometan y arriesgaban. Sin embargo, ahora que el cristianismo se transform en la religin oficial del imperio, mucha gente entr a la Iglesia movida por intereses personales. La iglesia se vio inundada por una gran masa de gente inconsciente y sin autntica formacin cristiana. La Eucarista ya no se poda celebrar en pequeas comunidades como se haba hecho hasta entonces, pues era muchsima la gente que participaba en los actos litrgicos. El emperador Constantino regal varios edificios pblicos y palacios a la Iglesia. El papa, en el ao 314, establece su residencia en el Palacio de Letran, obsequio del emperador. Asimismo, Constantino empez la construccin de grandes Templos y baslicas como San Juan de Letrn y San Pedro en Roma,

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entre otros. En palestina el Emperador construy el magnifico conjunto del Santo Sepulcro de Jerusaln y la baslica de la Natividad de Beln. La Iglesia pasa de ser perseguida por el Imperio a ser privilegiada por el mismo. De Iglesia de catacumbas pasa a ser la Iglesia de las baslicas. De ser pobre a ser rica. De ser dbil a ser fuerte y poderosa. Entr la riqueza y el poder en la Iglesia de Jess, el profeta de Galilea. El clero escala posiciones y privilegios en la sociedad. El papa viene a ser como el Emperador espiritual, revestido de ropajes especiales y gobernando a la cristiandad desde un trono. Los obispos empiezan a ser considerados como <<prncipes>> de la Iglesia, viviendo en palacios. La Iglesia asume la estructura imperial. Las celebraciones religiosas se convierten en solemnes ceremonias. Algunos miembros de la alta jerarqua empiezan a preocuparse ms del fortalecimiento de la Iglesia que de la construccin del reino de Dios. Y cada vez fue hacindose mayor la separacin entre jerarqua y pueblo. Muchos obispos empiezan a ejercitar en la Iglesia un tipo de autoridad semejante, en gran medida, a la autoridad de este mundo, cosa que Jess no quiso: <<Como ustedes saben, los que son considerados como jefes de las naciones las gobiernan como si fueran sus dueos; y los poderosos las oprimen con su poder. Pero entre ustedes no ha de ser as. Al contrario, el que quiera ser el ms importante entre ustedes, que se haga el servidor de todos, y el que quiera ser el primero, que se haga el siervo de todos>> (Mc 10,42-44). Por otra parte, el Emperador se entromete en asuntos internos de la Iglesia, hasta en la misma doctrina. Incluso, lleg a convocar concilios e imponer penas civiles a los condenados por la Iglesia, como la condena a muerte de Prisciliano y el destierro de Arrio y sus seguidores, como veremos en los siguientes captulos. Es as como se introduce en la Iglesia el csaro-papismo, que es la alianza entre el Csar y la Iglesia. La Iglesia, a cambio de los privilegios, lujo y poder que recibi, perdi libertad frente al Imperio. Qued amarrada con cadenas de oro. 3. Cmo quedan los pobres tras la <<conversin>> de Constantino? En primer lugar podramos preguntarnos: a que tipo de cristianismo se <<convirti>> Constantino y los sucesivos emperadores? Qu imagen de Cristo tenan? Es la del Cristo pobre, el galileo de Nazaret, que estuvo al lado de los pobres, que denunci a los poderosos y propuso un nuevo estilo de vida alternativo? Qu entendan los emperadores por Reino de Dios?

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Estas mismas preguntas podamos hacrselas a muchos jerarcas de la Iglesia de aquella poca. Al interior de la Iglesia se acenta la distincin entre clero y laicos. La iglesia se configura como una pirmide: arriba est el clero (papa, obispos y sacerdotes), y abajo el laicado y el pueblo pobre. De este modo, la comunin eclesial se vio profundamente afectada, de manera que la Iglesia lleg a identificarse con el clero, al lado de los poderosos. Ante esta nueva situacin, de cambios tan profundos, es necesario hacerse estas preguntas: Qu pasa con los pobres, con los marginados de la sociedad, ahora que empieza a haber emperadores <<cristianos>>? Qu pasa con la opcin preferencial de la Iglesia por los pobres, ahora que cuenta con tantos recursos para atender a fondo esta realidad? Es un hecho histrico que el numero de empobrecidos fue creciendo considerablemente en el imperio cristiano. Constantino aumenta los impuestos que afectaban con especial dureza a los ms pobres. El sistema de esclavitud se fortaleca. Pero, tristemente, muchos obispos y sacerdotes se sitan al lado de los ricos y poderosos. Otros obispos, sin embargo, tratan de seguir el espritu evanglico de Jess. Entre estos estn los Santos Padres (Basilio, Juan Crisstomo, Gregorio Nacianzeno, Ambrosio, Hilario) que acusan duramente a los ricos y denuncian la injusticia de la riqueza. Un importante sector de la Iglesia hace grandes esfuerzos por aliviar la situacin de los pobres. Critica fuertemente las desproporciones enormes en la distribucin de la riqueza y el lujo sin lmite de los ricos. En muchas dicesis los obispos prohben aceptar donativos que provengan de quienes oprimen a los pobres (Statua Ecclesiae Antiquae, canon 94). El segundo Concilio de Toledo, a finales del siglo IV proclama que <<un poderoso que despoje a un pobre se le excluya de la Iglesia>> (Con. Toletanum II, canon 11). San Jernimo levantaba la voz contra los obispos que se parecan ms a prncipes que a pastores del pueblo cristiano. Hubo, asimismo, otro obispo a mediados del siglo IV, Eustacio de Sebaste, que lleg al extremo de predicar que no hay salvacin si no se renuncia a la riqueza, al mismo tiempo que excitaba a los esclavos a rebelarse contra los seores. Es la reaccin propia de personas que ven como muchos jerarcas de la Iglesia hacan alianzas con los opresores de los pobres y esclavos. Esta corriente fue condenada en un sinodo como hertica.

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Preguntas para reflexionar en grupo: 1. Qu consecuencias positivas y negativas tuvo para la Iglesia el Edicto de Constantino? 2. Qu consecuencias tiene para la Iglesia la alianza con los poderosos? 3. Qu actitud debemos tomar los cristianos frente al poder y a la riqueza? 4. Qu podemos hacer para pasar de un modelo de Iglesia piramidal a otro modelo de Iglesia comunidad de hermanos y hermanas? 5. A la luz del evangelio de Marcos 10, 42-45. Qu juicio hacemos de la alianza de la Iglesia con los poderes del Estado?

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Los padres del desierto y vida monstica. 1. Marco socio-histrico. Durante el periodo de las persecuciones, el martirio representaba la meta y la cumbre espiritual para los cristianos. La Iglesia viva una profunda espiritualidad martirial. Pero llega la libertad religiosa y, como humanos que somos, muchos cristianos, sobre todo en el clero, se alucinaron con los privilegios, el poder y la riqueza que ofreca el Estado a la Iglesia. La avalancha de <<conversiones>> a menudo superficiales e interesadas, trajo un relajamiento y prdida de la vivencia espiritual al interior de la Iglesia. 2. Los anacoretas y ermitaos. En este contexto muchos hombres y mujeres, la mayora laicos, movidos por el Espritu se marchan al desierto. Unos se establecen en Egipto, en la religin de la Tebaida, y otros en el desierto de Jud y del Sina. Van en busca de soledad, pobreza y austeridad como medio para introducirse en la oracin contemplativa. Es verdad que ya antes, en el siglo II durante la poca de las persecuciones, hubo algunos que se retiraron a lugares apartados para dedicarse a la vida de oracin como una forma de preparacin para el martirio. Todos ellos comenzaron anacoretas, es decir como hombres solitarios del desierto. De esa poca recordamos a los laicos San Pablo Ermitao, que muri el ao 341, y San onofre, hijo de un rico hacendado de la regin de Hungra. Despus, con San Pacomio (ao 347) y San Antonio Abad (ao 356), los anacoretas comienzan a agruparse y vivir en comunidad, al estilo de las primeras comunidades cristianas de Jerusaln. Se dedicaron al trabajo manual, a la lectura bblica y a la oracin. Con el fruto de su trabajo ayudaban a la gente pobre de las aldeas del desierto. San Antonio Abad era hijo de una familia rica de Egipto. Un domingo, cuando tenia 20 aos de edad, Antonio acudi al templo y escucho la lectura del joven rico: <<Si quieres ser perfecto, anda, vende cuanto tienes y dalo a los pobres y tendrs tesoros en el cielo. Luego ven y sgueme>> (Mc 10,21). Antonio vendi sus tierras y sus rebaos y entrego el dinero a los pobres de su pueblo, para seguir al Seor Jess en la soledad del desierto. Mucha gente llegaba a visitarlo y pedirle consejo. Pronto se le juntaron muchos ermitaos y empezaron a vivir con el: Oraban y cantaban salmos, lean y meditaban la Sagrada Escritura, ayunaban, trabajaban y vivan en comunidad bajo la orientacin del abad Antonio.

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Destacan tambin Marco el Ermitao, Juan de Gaza, Isaac de Nnive y Juan Clmaco, quienes, adems de la vida de oracin en el desierto, escribieron breves tratados de espiritualidad y fueron maestros de numerosos discpulos. Formaban una comunidad de ermitaos, una sociedad de hombre nuevos que haban renunciado a las riquezas y placeres del mundo, para vivir una nueva vida de liberacin interior en el desierto. 3. El desierto. Por qu el desierto? El desierto es el escenario de la biblia. La biblia describe el desierto como << lugar desolado, sin camino . no hay quien pase por el ni se oye balar a los rebaos>> (Jr 9,9 y 17,6). El desierto es un lugar duro para vivir. Es rido, solitario e imponente. Solamente hay arena y peascos. Ah no hay nada que distraiga. Solo se escucha el sonido del silencio. Dios habla en el silencio. Jess, antes de comenzar su misin, el espritu lo llevo al desierto. Tambin Pablo, despus de su conversin y antes de comenzar su actividad misionera, se fue al desierto de Arabia. As mismo, los profetas pasaron por la experiencia del desierto. El desierto no es solo un lugar geogrfico. Es sobre todo una experiencia profundamente humana y religiosa. Y como experiencia espiritual significa liberacin interior, liberacin de todas las pasiones y deseos. El desierto purifica y posibilita una vivencia profunda de la presencia de Dios. El desierto es la parte de la condicin humana. Es la experiencia de vacio, soledad, frustracin Es la actitud espiritual de sentirse nada ante la inmensidad y santidad de Dios, dimensin esencial de la fe cristiana. El desierto nos lleva a descender al fondo de nuestra fe y encontrar ah la verdad de las cosas: El rostro de Dios y del hermano y, que lo verdaderamente importante es amar. As mismo, el desierto es lugar de tentacin y de crisis. Ah se pone a prueba nuestra fidelidad a Dios y a la historia y tambin nuestra confianza en su proyecto a pesar de los fracasos y desilusiones personales y comunitarias. 4. Vida monstica El testimonio de los monjes del desierto fue como un viento de renovacin espiritual en toda la Iglesia. Cada vez era mayor el nmero de hombres y mujeres, laicos y clrigos, que ingresaban en estos monasterios. Entre ellos sobresalen San Basilio, que despus fue elegido obispo de Cesarea de Capadocia, y San Gregorio
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Nazianceno. Despus, San Jernimo funda un monasterio en Beln. Santa Paula y Santa Marcela fundan otro para mujeres cerca de Jerusaln. Varias mujeres de la alta aristocracia romana, como Santa Melania, abandonan su riqueza y se retiran a estos monasterios para vivir en comunidad, dedicadas a la oracin y a la solidaridad con los pobres. San Agustn, tras su conversin a los 30 aos de edad, y posteriormente ordenado obispo de Hipona (frica) funda un monasterio episcopal. Era el ao 410. Este monasterio fue un centro de espiritualidad y de formacin eclesistica, del cual salieron 14 obispos. Juan Casiano, en el ao 435, funda un monasterio de vida asctica, muy rigurosa, en Marsella (sur de Francia). Ms tarde, en el ao 495, no muy lejos de Roma, en Nurcia, un joven y rico estudiante, llamado Benito, decepcionado por tanta superficialidad y corrupcin que haba en la sociedad, abandona su casa, sus tierras y riqueza de la familia y se hace ermitao en las montaas del Subasio. Buscaba entregarse totalmente a Dios. Buscaba entregarse totalmente a Dios, a travs del ayuno y la oracin. Despus, junto con otros compaeros, en el ao 529 funda el monasterio de Monte Casino, al norte de Npoles. Redact luego su regla monstica, que se propag por toda Europa, cuyo lema es ora y trabaja. As nacieron los monjes benedictinos. Cerca de Monte Casino, la hermana de San Benito, Santa Escolstica, fund otro monasterio para mujeres. Los monasterios se multiplicaron por toda la Iglesia: Palestina, Siria, Egipto, Grecia, Italia, Francia, Espaa, Norte de frica, Irlanda .. El monacato surge, en el seno de la Iglesia, como una denuncia proftica a la corrupcin que haba entrado en ella. Los monjes, que as se llamaban los que vivan en los monasterios, aparecen como herederos de los mrtires. Con esto observamos como el Espritu Santo vela por su Iglesia. Loa monjes ayudaron a mantener vivo en la Iglesia el espritu del Evangelio de Jess. Dios no abandona a su Iglesia. No la abandono en la poca post-constantiniana. Jess prometi estar con ella hasta l final de los siglos. Varios siglos despus, el monje benedictino San Columbano multiplica los monasterios por toda Europa. Los monasterios fueron centros de cultura y arte. Gracias a los monjes ha llegado hasta nuestros das la cultura antigua y, sobre todo, la tradicin manuscrita de la Biblia.

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Preguntas para reflexionar en grupo: 1. 2. 3. 4. Cmo y por qu surgi la vida monstica? Qu aporte dio a la Iglesia y a la sociedad? Cmo asiste el Espritu Santo a su Iglesia? Qu significa el desierto en la vida del cristiano?

11 COMCILIOS DE NICEA, CONSTANTINOPLA, FESO Y CALCEDONIA

1. Concilios. La palabra concilio viene del latn << concilium>>, que significa: junta o congreso para tratar algn asunto. Cuando hablamos de Concilios en la Iglesia nos referimos a las reuniones de los obispos, en comunin con el papa, para tratar asuntos de doctrina y prctica pastoral. Los concilios pueden ser locales, por ejemplo los de Toledo (Espaa) o ecumnicos, que son generales, es decir de toda la Iglesia universal, por ejemplo los de Nicea, Constantinopla, feso y Calcedonia. Como ensebamos anteriormente, el primer concilio de la Iglesia fue en Jerusaln. Despus de la muerte de los Apstoles y tras las herejas que haban ido apareciendo, hubo necesidad de convocar otros Concilios , para aclarar puntos esenciales de la doctrina cristiana y definir dogmas de fe. Los ms importantes son: Concilio de Nicea, celebrado el ao 325 en esta ciudad griega. Fue convocado por el Emperador y presidido por Osio, obispo de Crdoba. Este Concilio condeno la doctrina de Arrio, quien deca que <<Cristo no es Dios como el Padre ni es hombre como nosotros>>. El concilio entonces formulo el Credo de Nicea, o de los Apstoles, que es el Credo que profesamos y confesamos los cristianos todos los domingos en la celebracin de la Eucarista: Jesucristo es <<nacido del padre antes de todos los siglos, Dios de Dios, luz de luz, Dios verdadero de Dios verdadero>>. Sobresale en este Concilio la figura de San Anastasio, patriarca de Alejandra y San Cirilo obispo de Jerusaln. Lo lamentable de este Concilio es la intervencin del Emperador Constantino en asuntos internos de la Iglesia y en cuestiones doctrinales. A l le convena la unidad religiosa por razones polticas. Despus del Concilio el Emperador ofreci
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un esplendido banquete en su palacio a los obispos participantes (Eusebio, Vita Constantini, 3, 14). Varios obispos, de los cuales integraron el grupo de Santos Padres, (que veremos en el capitulo siguiente) se negaron a participar. Pero Dios siempre escribe derecho con los renglones torcidos de los hombres. Concilio de Constantinopla, celebrado en esta ciudad en el ao 385. Confirma el concilio de Nicea y define como doctrina de fe el misterio de la Santsima trinidad. Dios es uno, pero tres personas: Padre, Hijo y Espritu Santo. Concilio de feso, celebrado en feso (Asia menor), en el ao 431. feso es una comunidad fundada por San pablo, a la que escribio su Carta a los Efesios. En este Concilio sobresale el obispo patriaca de Alejanda San Cirilo. En medio de sus grandes cualidades humanas y espirituales, era un hombre impulsivo y autocrtico y un fuerte oponente de Nestorio. Inici el concilio con unos pocos obispos, sin esperar a los que venian de camino procedentes de Antioqua y Roma. Esta actitud de Cirilo creo problemas y divisiones serias. <<Era un hombre tan santo como inepto>> (Jos I. Gonzalez-Faus). De todos modos , el concilio de feso defini la naturaleza divina de Jesucristo frente a la doctrina de Nestorio. Asimismo, el Concilio proclama a Mara <<Madre de Dios>>, en el sentido de que es madre de Jesucristo, que es Dios. Esto lo explica muy bien otro Cirilo, San Cirilo de Jerusaln: <<Mara no es madre de la divinidad, sino es madre por generacion humana de un hijo que es Dios. Es madre de un hombre que desde el primer instante de su concepcion es Dios>>. Slo en este sentido Mara es Teothocos, <<madre de Dios>>. Concilio de Calcedonia, celebrado en el ao 451. Este Concilio dej definido que en Jesucristo hay dos naturalezas distintas, una divina y otra humana, pero unidas en una sola persona que es el Hijo de Dios. Es as como la Iglesia, asistida por la luz del Espiritu Santo, fue saliendo al paso de algunas desviaciones doctrinales y fue, asimismo, definiendo la verdad de la fe cristiana, en cumplimento de aquellas palabras de Jesus: << el espiritu de la verdad les conducira a la verdad completa>> (Jn 16, 13). << Yo estar con ustedes todos los dias hasta el fin de los siglos>> (Mt 28,20). Pero , todo esto no se realiz sin tensiones , debido a las corrientes teolgicas opuestas y a las intervenciones de los emperadores. 2. Se desarrolla la veneracion y el culto a la virgen Mara. Sealbamos anteriormente que las comunidades apostolicas ya tenian una gran veneracion por Maria, madre del Seor, como lo reflejan los evangelistas Lucas Y Juan.
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A comienzos del siglo II, es decir, hacia el ao 100-140 esta prctica de veneracin y devocin a Mara estaba muy extendida, sobre todo en las comunidades de Siria, Asia menor y Grecia. El Protoevangelio de Santiago, uno de los evangelios apcrifos, que data del siglo II, demuestra la existencia de la piedad mariana en este siglo. Este documento habla de los padres de Mara: Joaqun y Ana, de su presentacin en el templo y de su matrimonio con Jos. Es de destacar que la veneracin y culto a Mara nacen en las bases de las comunidades cristianas. Vox populivos Dei, << voz del pueblo voz de Dios>>.San Cirilo obispo de Jerusaln, en el siglo IV, recoge esta expresin popular y desarrolla el culto a Mara. Cuando se celebra el Concilio de feso estaba ya muy extendida la veneracin a Mara en toda la Iglesia. Preguntas para reflexionar en grupo: 1. Qu es un Concilio? Qu importancia tienen los Concilios en la Iglesia? 2. De qu trataron los concilios de Nicea, Constantinopla, feso y Calcedonia? 3. Qu es lo mas importante de la fe cristiana: las discusiones filosoficoteolgicas o la practica de la justicia y la misericordia? recordamos algun texto del Nuevo Testamento que haga referencia esto? 4. Cmo podemos unir formacion teologica y compromiso por la justicia? 5. A qu nos compromete el culto a Mara?

12 LOS SANTOS PADRES DE LA IGLESIA El cristianismo, en el siglo IV, ya estaba extendido ms all de los lmites del Imperio romano. Haba llegado a Persia, Armenia, Arabia, Etiopia y empezaba a penetrarse en el mundo anglosajn (Alemania, Inglaterra). En la segunda mitad de este siglo surgi un movimiento de destacados obispos, conocidos como <<Padres de la Iglesia>>, que durara hasta finales del siglo VI, se trata de grandes personalidades profticas que se distinguieron por su sabidura y santidad. Los Santos Padres, al igual que los monjes del desierto, fueron una luz para toda la Iglesia, y lo siguen siendo a lo largo de la historia. Algunos de estos Santos Padres procedan de la experiencia del desierto. Y frente a las grandes diferencias

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sociales que el nuevo <<imperio cristiano>> estaba creando, denunciaron severamente esta situacin. Salieron en defensa de los pobres y marginados. Unos eran de cultura griega: Padres de Oriente. Otros de cultura latina: Padres de Occidente. 1. Padres de Oriente: Aparecen en el marco de las controversias teolgicas, que vimos en los capitulos anteriores. Ellos contribuyeron notablemente a iluminar el camino. y y San Anastasio. Naci en el ao 295. Patriarca de Alejandra. Durante cuarenta aos fue la lumbrera de los concilios. Gran teologo y apologeta. San Basilio. Naci en Cesrea de Capadocia. Fue formado en las escuelas de Cesarea, Constantinopla y Atenas. Despues se retiro al desierto. Siendo monje fue ordenado sacerdote een el ao 364. Sei meses mas tarde fue nombrado obispo de Cesarea y Capadocia. Basilio realizo una amplisima actividad pastoral. Creo instituciones beneficas al servicio de los mas pobres y varias fundaciones monasticas. Este obispo fue un gran teologo que supo orientar a la Iglesia en los momentos de confusion generada pr las herejias, pero sobre todo fue un gra profeta, defensor de los pobres y de la justicia social. Pertenece a una amilia de santos. Su abuelo materno, que muri martir; su madre Emelia, su hermana Macrina, dos de sus hermanos (Gregorio y Pedro) y l mismo, son venerados como santos. San gregorio Nacianceno. Naci en el ao 330. Era hijo del obispo de Nacianzo, llamado tambin como Gregorio. Despus de haber realizado estudios en Ateneas, se retiro al desierto con su amigo Basilio. En el silencio del desierto, los dos se dedicaron al estudio del gran maestro Orgenes. En el ao 362, siendo monje, fue ordenado sacerdote por su padre. Y poco despus fue elegido patriarca de Constantinopla. Muri en el ao 390 . Gregorio fue un gran defensor de la fe frente a las herejas de su tiempo. Proclamo que Cristo es una sola persona con dos naturalezas, una humana y otra divina. Su pensamiento teolgico influyo notablemente en los concilios de Nicea y Constantinopla. San Juan Crisstomo. Es una de las figuras ms notables del siglo IV por su santidad, su doctrina y su incomparable elocuencia. Naci en Antioquia en el ao 343 en el seno de una familia profundamente cristiana. De joven vivi en el ascetismo ms riguroso. Fue monje y abad en su ciudad natal, obispo de Tarso
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desde el ao 378 y posteriormente patriarca de Constantinopla. Tena una gran capacidad de oratoria, de ah el nombre Crisstomo, boca de oro. En sus predicaciones era fogoso y apasionado defensor de la verdad y de los pobres. Fue la lumbrera del concilio de Constantinopla. Su predicacin se centraba en la persona de Cristo, la luz, la Eucarista, y los pobres. Denunci con fuerza proftica la injusticia y las desigualdades sociales. Sufri el destierro por parte del emperador, muriendo en la regin del Ponto el ao 407. y San Cirilo de Jerusaln. Elegido obispo en el ao 348. Fue telogo del concilio de Nicea Y Constantinopla. Impulso la catequesis popular dirigida sobre todo a los catecmenos. Su sede fue la baslica del Santo Sepulcro de Jerusaln. Sufri dos veces el exilio. San Gregorio de Nisa. Naci en el ao 335 educado en el pensamiento de Platn y Orgenes. Contrajo matrimonio con Teosebia, una santa mujer, a la que no abandonaba ni aun cuando su hermano San Basilio, en el ao 371, lo consagro obispo de Nisa. Particip en el concilio de Constantinopla fuer un telogo Mstico. San Teodoro de Mopsuestia. Naci el ao 350. Durante su juventud vivi en la soledad de la vida monstica. Elegido obispo de Mopsuestia en Cilicia. Realizo una amplia y fecunda actividad pastoral entre la gente sencilla del pueblo. Muri el ao 428. Teodoro es el ltimo de los Santos Padres griegos, aunque dos siglos mas tarde sobresalieron tambin los insignes telogos y evangelizadores: San Efrn de Siria y san Juan Damasceno.

2. Padres de Occidente: y San Ambrosio, nacido en Trveris el ao 333. Estudi derecho en Roma. Fue gobernador de Miln. Siendo todava catecmeno fue nombrado, por aclamacin popular, obispo de Miln. En ocho das recibe el bautismo, la confirmacin y la ordenacin de presbtero y obispo. Seguidamente distribuyo sus riquezas entre los pobres y se dedic enteramente a la instruccin teolgica y al trabajo pastoral. Fue un excelente orador, escritor fecundo y consejero. Protesto enrgicamente cunado el emperador Mximo condeno de muerte al hereje Prisciliano, despus, en el ao 390, obligo al emperador Teodosio a hacer penitencia publica tras la masacre realizada en Tesalnica. Ambrosio combati con fuerza tanto las herejas de la poca como cesaropapismo. Son famosas sus homilas en las que reclama una mayor justicia social.
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San Hilario. Nace en Poitiers (regin de las Galias) en el ao 315. Se convirti al cristianismo meditando, junto con su esposa, el prlogo de San Juan, en el que se afirma que el verbo se hizo carne para hacer a los hombres hijos de Dios. Su esposa y su hija fueron bautizadas con l. Poco tiempo despus, en el ao 350, fue elegido obispo de su ciudad natal. Hilario manifest desde el principio una actitud muy firme, frente al emperador cristiano Constancio, por lo que este lo desterr, con su familia al Asia menor. Fue destacado telogo, apologeta y profeta, combati la hereja del arrianismo. Enfermo, regreso a su tierra, donde muri en el ao 367.

San Jernimo. Naci en Dalmacia (hoy Yugoslavia) en el ao 347. De cultura latina. Fue bautizado en el ao 365 por el papa San Liberio. Se hizo monje en el ministerio de Beln de Jud. En el ao 379. Recibi la ordenacin sacerdotal. Consagro su vida al estudio e interpretacin de las Sagradas Escrituras. Tradujo la Biblia del hebreo y el griego al latn. Muerto el papa San Liberio, le sucede el espaol San Dmaso quien llama a Jernimo a Roma como consejero personal suyo. Por influenza de San Jernimo se promulga el Decreto de Dmaso, que aprueba la lista de los libros de la Biblia, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. San Jernimo fue tambin un gran propagador de la vida monstica, muerto San Dmaso regresa a Beln, donde se dedica a la oracin, al estudio bblico y al combate de la doctrina pelagiana. Muri el 30 de septiembre del ao 419. San Jernimo fue un hombre muy apasionado y de temperamento impulsivo y muy celoso de sus ideas.

San Agustn. Naci en el ao 354 en Tagaste, un puerto mediterrneo en el norte de frica. Su padre fue un pagano y su madre una fervorosa cristiana: Santa Mnica. Estudio en Cartago, donde llevo una vida de mucho libertinaje. Buscando la verdad, abrazo la doctrina maniquea. Convivio con una mujer con quien procre un hijo, llamado Adeodato. Ejerci la profesin de maestro en Tagaste y despus en Cartago, Roma y Miln. A los 30 aos de edad se convirti al cristianismo, al que se entreg enteramente, despus de la muerte de su madre se regresa a Tagaste, donde con su hijo Adeodato y otros jvenes inicia una experiencia de vida monacal. La comunidad asumi un estilo de vida austera coma solo verduras, frutas y legumbres, rara vez carne y beba agua y vino. Agustn
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fue ordenado sacerdote y obispo de Hipona por eleccin popular. Muri en el ao 430. Agustn de Hipona fue un gran maestro espiritual. Son famosas sus confesiones, sermones y el libro La ciudad de Dios. y San Gregorio Magno. Fue alcalde de Roma por muchos aos dejando todo ingreso a un monasterio benedictino y, poco despus, fue elegido papa (590-604). Se distingui por: Su opcin por los pobres, enfermos y marginados. Su espritu evangelizador. Organizo la evangelizacin de los anglos (ingleses). Impulso la redaccin de numerosos libros sobre la vida de los santos para despertar el deseo de santidad en el pueblo cristiano. Su desarrollo de la liturgia y el canto religioso, llamado posteriormente gregoriano. No impuso, sin embargo, la liturgia romana a otros pueblos, cuyas tradiciones respet. Dijo Que los templos de los dolos de los ingleses no se destruyan, sino solamente las imgenes de los dolos que hay en ellos, de esta manera viendo que sus templos no son destruidos, el pueblo podr llegar fcilmente a lugares que le son familiares. Sin embargo, por otra parte impulso el poder temporal (poltico) de los papas, convirtindose l en el gran seor de occidente, como si fuera un emperador. y San Isidro de Sevilla. Nacio en el ao 560 en Cartagena (Espaa), de familia visigoda convertida al cristianismo. Hermano de San Leandro, San Fulgencio y Santa Florentina. Fue monje y obispo de Sevilla. Lumbrera intelectual, autor de las etimologas, que recopila todos los conocimientos de su poca. Hace una reelaboracin cristiana de todos los campos del saber. Muri en el ao 636. En esta poca sobresale el papa San Dmaso, como ya sealamos, quien estuvo al frente de la iglesia desde el ao 366 al 384. Fue protector de San Jernimo y conciliador entre las distintas corrientes que haba en la iglesia. Poeta e impulsor del culto a los mrtires. A l se debe la creacin del ao litrgico.

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3. Aporte de los Santos Padres a la vida de la iglesia y la sociedad: Los Santos Padres impulsaron obras de caridad y levantaron centros de atencin a los pobres, hurfanos, enfermos, peregrinos y viajeros, llamados casa de los pobres, as empezaron, por primera vez en la historia, las instituciones de ayuda a los necesitados, que sern origen e inspiracin de las instituciones pblicas (hospitales, orfanatos, asilos, seguridad social) que siglos despus asumiran los Estados civilizados. Los Santos Padres fueron hombres de Dios, profetas de la unidad de la iglesia y defensores de los pobres. Denunciaron con fuerza la injusticia social del sistema imperial. He aqu algunos textos: Si cada uno se contase con lo necesario y dejase a los indigentes lo que necesita, entonces no habra ricos ni pobres El que despoja a un hombre de su vestimenta es un ladrn. El que no vista la desnudez del pobre es tambin otro ladrn. El pan que t guardas pertenece al hambriento, al desnudo el abrigo que tu guardas en tus cofres. Al descalzo el zapato que se pudre en tu casa. Al msero, la plata que escondes. T cometes tantas injusticias cuantas son las personas a las que evitas dar y puedes compartir con ellas (San Basilio. Homila contra la riqueza, 6.P.G. 31, 277) Dios al comienzo no ha creado al uno rico y al otro pobre. l ha entregado a todos la misma tierra para que la cultivaran, Cmo es , entonces, que si la tierra es comn, t tienes muchas hectreas y tu prjimo carece de ella? No es tu bien lo que distribuyes al pobre, le devuelves parte de lo que le pertenece, porque te quedas con lo que Dios les entrego a todos. La tierra a todos pertenece no solo a los ricos (San Basilio. Homila contra la riqueza, 6.P.G. 31, 276) Conozco a muchos que ayudan, oran, gimen, practican toda clase de obras de piedad que no afectan sus bolsillos y que, al mismo tiempo, no dan nada a los necesitados. Para qu sirven sus mritos? El reino de Dios est cerrado para ellos (San Basilio. Homila VII, 1, 3-4). Dios no hizo a unos ricos y a otros pobres. El dio la tierra para todos. Los frutos de la tierra deben ser comunes para todos las palabras mo y tuyo son motivo y causa de discordia La comunidad de bienes es una forma de existencia ms adecuada a la naturaleza de la propiedad ( San Juan Crisstomo. Epstola a los Romanos)

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No es parte de tus bienes lo que tu das a los pobres. Lo que das, le pertenece, porque lo que ha sido dado para el uso de todos, tu te lo apropias. La tierra ha sido dada para todo el mundo y no solamente para los ricos (San Ambrosio. Patrologa latina, 14). Es interesante ver como los santos padres mantuvieron firme el espritu evanglico y la libertad de espritu frente a la corriente que soplaba en la Iglesia de bsqueda de poder y riqueza. San Hilario de Poitiers, gran defensor de las declaraciones del concilio de Nicea, denuncia al emperador Constancio en un sermn, diciendo: Ojal hubiera vivido en los tiempos de Nern o de Decio!... Me hubiera considerado feliz resistiendo frente a los enemigos declarados pero ahora tenemos que resistir y luchar contra un perseguidor insidioso, contra un enemigo engaoso, contra el anticristo Constancio. Este nos apuala por la espalda, pero nos acaricia el vientre. Nos confisca nuestros bienes, pero nos enriquece para la muerte. Nos destruye el camino de la libertad metindonos a la crcel, pero nos honra en su palacio para esclavizarnos. Confiesa a Cristo para negarlo Reprime herejas para destruir a los cristianos. Honra a los sacerdotes para que no haya obispos. Construye iglesias para demoler la fe. Por todas partes lleva el nombre de Dios a flor de labios, pero hace todo lo que puede para que nadie crea que l es el Dios y seor de todos Distribuye entre sus seguidores sillas episcopales, sustituyendo a los buenos por malvados Consigue ser perseguidor sin hacer mrtires (Contra Constantium Imperatorem, 4-5; PG 10,580) Otro tanto ocurre con la aptitud profundamente crtica de San Ambrosio, obispo de Miln, en relacin al emperador Teodosio. Igualmente San Jernimo declara: desde que la iglesia vino a estar bajo emperadores cristianos, ha aumentado su poder y riqueza, pero ha disminuido su poder moral. (Vita S. Malchi,1, PL 23,55b)

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Preguntas para reflexionar en grupo: 1. Cules son los Santos Padres de Oriente y cuales los de occidente? 2. Cules son las Caractersticas de los Santos Padres de la Iglesia? 3. Cul fue el aporte de los santos Padres a la vida de la Iglesia y a la sociedad general? 4. Qu actualidad tiene la doctrina social de los Santos Padres? 5. Cmo podemos recuperar el profetismo de los Santos Padres a la realidad que vivimos en El Salvador? 6. Cmo asume la Iglesia de El Salvador la doctrina social de los Santos Padres?

13 LAS INVASIONES DE LOS BRBAROS Y EVANGELIZACIN DE EUROPA (400-500)

1. La Invasin de los Brbaros y la cada del imperio Romano de Occidente: El imperio Romano estaba en un proceso de decadencia a causa de las divisiones internas, intrigas y corrupcin. En este tiempo, que comprende entre los aos 410 a 457, unos pueblos procedentes del centro de Europa, de la raza germnica, invadieron el imperio Romano, derribando a los emperadores de Occidente. El ltimo de ellos Rmulo Augstulo, fue destronado por el brbaro Odoacro. Con esto desapareci el Imperio Romano de Occidente, y comenz una nueva era: la edad Media que durara mil aos (450 al 1450). Estos pueblos invasores son llamados brbaros, por su poca cultura y su salvajismo. Eran pueblos nmadas y guerreros. Podemos mencionar entre ellos a los godos, visigodos, vndalos, suevos, francos, sajones, anglos los Sajones y
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los anglos invadieron Gran Bretaa, los francos invadieron Francia, los visigodos y los suevos invadieron Espaa los godos y los visigodos invadieron la pennsula de Itlica.. los vndalos invadieron Andaluca. El rey visigodo Alarico conquista la ciudad de Roma. A finales del siglo V casi toda Europa estaba gobernada por reyes brbaros. Los brbaros destruyeron casi todo lo romano: monumentos y arte. Sembraron la ruina y el exterminio. Saquearon ciudades. Los monasterio y el papado resistieron a esta invasin. Por eso, la nica institucin que logro sobrevivir fue la Iglesia. Asimismo, los monasterios preservaron la cultura: el arte y las letras. En la medida que fue declinando el Imperio Romano, fue creciendo el prestigio de la Iglesia. Ella tom las riendas de la sociedad occidental impidiendo la perdida de la cultura clsica. No obstante, con la invasin de los brbaros la cultura Europea sufri un considerable atraso. Se descuid el estudio de las ciencias y de las artes, desapareci la industria artesanal y se paraliz el comercio. Socialmente se produjo un grave enfrentamiento entre los pueblos, antes de que los invasores se fusionaran con los pueblos invadidos y aceptaran su cultura y civilizacin. Al invadir las provincias del imperio romano, los reyes y soldados brbaros mantuvieron las formas de vida y administracin romana. Como consecuencia de la perdida de la unidad del imperio, Europa se dividi en centenares de principados y reinos brbaros, por ejemplo el reino de los francos en Francia o de los visigodos en Espaa. 2. Actividad misionera y humanitaria de los monasterios. Frente a las invasiones brbaras los monjes no solo conservaron la cultura, el arte y la ciencia, sino que tambin realizaron actividades humanitarias, sobre todo en el campo de la medicina y la educacin: abrieron hospitales y escuelas junto a los monasterios. Otros monjes salieron de sus monasterios e iniciaron la evangelizacin de los pueblos brbaros. San Martin de Tours y sus monjes evangelizaron Francia. San Patricio, fue hijo de un dicono y nieto de un presbtero, evangelizo Irlanda siendo el primer obispo de este pas. San Bonifacio evangeliz Alemania, San Agustn de Cantbery, evangeliz Inglaterra. En el ao 496, en monje San Remigio bautiz a Clodoveo, rey de los francos. Hacia finales del siglo V la iglesia haba logrado evangelizar todas las provincias del imperio. Y en el ao 589 los visigodos de Espaa proclaman su adhesin a la iglesia catlica en el Tercer Concilio de Toledo, y el rey Recaredo recibe el bautismo.
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Pero esto trajo tambin sus consecuencias negativas al igual que haba sucedido en el tiempo de Constantino. Los nuevos reyes buscaban tambin influir en los asuntos internos de la iglesia. Por ejemplo, el rey quera tomar parte en el nombramiento de los obispos. Y as fue, los reyes y los prncipes comenzaron a poner y deponer obispos, mientras que el pueblo cristiano, el laicado de la base, fue siendo relegado en la eleccin de sus pastores. En cuanto a la inculturacin de la fe en el mundo brbaro, aparecen aciertos y desaciertos: los brbaros tenan su propia lengua y costumbres, y no entendan nada del latn, pero la iglesia sigui con la lengua, los usos y las vestiduras de los romanos. Con esto result que el pueblo no poda participar en la celebracin de la Eucarista, pues todo se haca en latn. No obstante, la iglesia admiti diversos ritos litrgicos propios de cada nacin, por ejemplo: la liturgia romana y ambrosiana en Italia; la liturgia visigtica en Espaa, la bizantina en Grecia, la galicana en Franciay ms adelante admitir la liturgia mozrabe en Espaa dominada por los rabes. 3. Estilo de vida de los cristianos en esta poca.

La gente que viva durante la Primera Edad Media (450-950) en las regiones de Europa, frica o Asia, perteneca a una familia cristiana desde haca varias generaciones. El cristianismo ya estaba enraizado y formaba parte de la cultura del pueblo. En el ao 398 se promulgaron leyes ordenando el establecimiento de una parroquia en los pequeos pueblos rurales << con un nmero determinado de clrigos elegidos entre los fieles del lugar>> (Franco Pierini) de este modo la iglesia se fue acercando cada vez ms a la gente sencilla del pueblo. Para formar parte de la comunidad cristiana se exiga participar en una catequesis, recibir el sacramento del bautismo y ms tarde, los otros sacramentos, especialmente la Eucarista. La vida del cristiano en esta poca estaba marcada por la liturgia y giraba en torno a la parroquia o los monasterios. La liturgia no era la misma en toda la iglesia. En oriente haba varios ritos: el de San Basilio, bizantino, armenio, maronita, copto, etope y en occidente haba tambin diferentes ritos: romano, ambrosiano, galicano y mozrabe la liturgia era una escuela de vida, una escuela abierta a todos los que asistan (Cattaneo). Sin embargo, en occidente haba una tendencia de unificar la liturgia con el rito romano para garantizar la unidad civil.

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Por otra parte en esta poca, se fue marcando cada vez ms las diferencias al interior de la estructura eclesial. Los sacerdotes se fueron convirtiendo en sbditos del obispo y los fieles en vasallos del prroco. La liturgia, que era el centro de la vida eclesial, se clericaliza, quedando reducidos los laicos a la condicin de usuarios, que tienen acceso a los servicios litrgicos mediante el ofrecimiento de dinero o dones en especie. Esto fue llevando a ciertas desviaciones de la piedad popular, con algunas formas de retorno a las supersticiones paganas. Las parroquias no fueron centro de evangelizacin. Este papel lo asumieron los monjes. Fue impresionante la actividad evangelizadora de los monasterios tanto de occidente, especialmente los benedictinos, como de oriente particularmente los monjes de San Basilio. El compromiso monstico de oracin, trabajo, estudio y actividad misionera y pastoral, contribuy de manera decisiva a la evangelizacin y consolidacin de la iglesia. Por otra parte, los monasterios se convirtieron en centros de cultura y, en torno a ellos, haba un despliegue de asistencia al pueblo pobre o damnificado por las epidemias.

Preguntas para reflexionar en grupo: 1. Cmo se explica la importancia del imperio romano, en el siglo V, ante las invasiones de los brbaros? 2. Qu papel desempearon los monasterios? 3. Cul fue la condicin de los reyes brbaros al cristianismo? 4. Cmo fue la inculturacin del evangelio en esos tiempos? 5. Cul es el estilo de vida cristiano de esta poca? convertirse al

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