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Les manufactures dart religieux en France au XIXe sicle

Marie-Graldine Furic, doctorante en histoire de lart mariegfuric@orange.fr cole doctorale TESC, laboratoire Framespa, UTM
La naissance des manufactures dart religieux Le XIXe sicle voit apparatre une nouvelle forme dart sacr avec la production en srie de sculpture religieuse. Ce phnomne sexplique par la rouverture des glises au dbut du XIXe sicle, restes fermes durant plusieurs annes suite aux vnements engendrs par la Rvolution franaise (profanations, pillages, destructions). Cette rouverture des lieux de culte entraine la ncessit de renouveler un mobilier inexistant ou inutilisable. De nombreuses manufactures de mobilier religieux sont alors cres dans toute la France, afin de pallier laccroissement de la demande en ornements.

Un exemple toulousain: la manufacture Giscard Toulouse, une dizaine de manufactures sont en activit au milieu du XIXe sicle. Parmi elles, la manufacture Giscard, dirige par Jean-Baptiste Giscard, ancien contrematre de la clbre manufacture Virebent. Jean-Baptiste, cre la manufacture en 1855 au 25, avenue de la Colonne dans le quartier de Terre Cabade. Il sagit dune entreprise familiale o quatre gnrations de sculpteurs se succdrent durant prs de 150 ans, jusquen 2005. La manufacture Giscard connait un succs rgional sans prcdent, mais aussi national et international puisque quelle approvisionne les missions religieuses dans les pays coloniss. La manufacture est spcialise dans la sculpture en terre cuite. Elle ralise de trs nombreux modles dune qualit exceptionnelle de la simple statue dautel la chaire prcher de style Renaissance, en passant par les retables et les chemins de croix de style gothique. On en retrouve bon nombre dexemplaires dans les paroisses de Toulouse, comme le remarquable ensemble en terre cuite de lglise Saint-Sylve, paroisse des Giscard dans le quartier de Terre Cabade. Peut-on parler dart ? Pourquoi cette production dart religieux remporte-t-elle autant de succs au XIXe sicle? Ltude des manufactures dart religieux en France au XIXe sicle suscite beaucoup dinterrogations, et rouvre notamment le dbat art/industrie. Peut-on considrer un objet de srie comme une uvre dart? Quelle est limplication artistique du fabricant dans la cration dun objet issu de la production de masse? Beaucoup saccordent dire quil ny en a aucune et considrent lemploi de produits de srie comme un mode de consommation culturelle fonde sur lusage du simulacre. Les manufactures dart religieux ont presque toutes produites le mme type doeuvre que lon appelle communment art saint-sulpicien en rapport avec les marchands dobjets de pit qui se trouvaient autour de la place Saint-Sulpice Paris. Cette expression est souvent utilise de manire pjorative. Mais au-del de la valeur esthtique il faut se poser la question de limpact religieux de cette production sur une population dont la pit sensible smeut devant ces saints bras tendus et ouverts en un geste daccueil, mains sur le cur, gestes tendres. Ces statues tendent composer une atmosphre de paix, desprance et de bont autour du fidle. Ainsi, la matire est transcende pour laisser place la spiritualit et cest ce qui explique le remarquable succs de lart saintsulpicien au XIXe sicle. Conclusion: perspectives de recherche Ce travail de recherche a pour ambition de replacer la production saintsulpicienne des manufactures dart religieux dans son contexte historique, technique et stylistique. Il sagit dessayer de comprendre en quoi les mcanismes de lindustrialisation (matriaux, techniques, production en srie) contribuent-ils dfinir un nouveau type de produit esthtique. Et les producteurs, marchands qui se proclament artistes, mais qui ne sont pas reconnus comme tels en regard de la spcificit de leur produit, ne sont-ils pas le reflet du dbat majeur au XIXe sicle, celui de lart et de lindustrie? Le sujet de thse tel quil est dfini aujourdhui aborde plusieurs champs dtudes comme lhistoire sociale de lart qui englobe lhistoire des gouts et des mentalits, lhistoire religieuse, lhistoire de la production industrielle dart religieux ou encore lesthtique de lart dit de SaintSulpice.

Quest-ce quune manufacture dart religieux? Les avances techniques du sicle de lindustrie permettent aux nouvelles manufactures de produire rapidement et moindre cot du mobilier religieux. Les sculpteurs et les ouvriers fabriquent les uvres en srie laide de moules pices. Ils sont raliss pour tre rutiliss afin de tirer un nombre important dexemplaires. Ce qui tait habituellement production artisanale ou le fait dun sculpteur devient ici production industrielle. On met galement au point des matriaux rsistants aux intempries, facilement reproductibles et surtout capables dimiter la pierre et le bois, et tout cela grande chelle. Il faut produire vite, beau, utile et peu cher.

La production Les manufactures dart religieux produisent une grande partie de lameublement des glises comme les chaires prcher, les autels, les appuis de communion, les retables et les statues de toutes tailles aux dcors trs varis. Les matriaux utiliss servaient de substitut la pierre, au marbre et au bois. On trouve ainsi des ornements en pltre, en carton-pierre, en staff ou en terre cuite, dune grande qualit dexcution. Les fabriques, les curs, les paroissiens et les congrgations sont les principaux clients des manufactures. Une nouvelle mthode de commercialisation des uvres est mise en place avec le systme du catalogue qui donne un aperu de la majorit des modles mis en vente par les manufactures. Lindustrialisation progressive de la production dart religieux met dsormais la porte de toutes les bourses un ameublement complet dglise. Ainsi, de manire radicale, les ornements artisanaux sont remplacs par les produits de srie.
1 Intrieur datelier vers 1890, manufacture Giscard, Toulouse, Archives municipales de Toulouse. 2 Moules pices, manufacture Giscard, Toulouse. 3 Couverture de catalogue commercial, manufacture Giscard, Toulouse, Archives municipales de Toulouse. 4 Statue saint Honorat, terre cuite ton pierre, glise Saint-Sylve, manufacture Giscard, Toulouse. 5 Matre-autel avec bas-relief de la Cne, terre cuite ton pierre, glise Saint-Sylve, manufacture Giscard, Toulouse. 6 Statue saint Joseph et lenfant, terre cuite polychrome, glise de lImmacule Conception, Toulouse. 7 Statue de lImmacule Conception. 8 Bas-relief de sainte Germaine, dtail, glise Saint-Aubin, manufacture Giscard, Toulouse.