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LES CONFÉRENCES

DE LA SOCIÉTÉ DE GÉOGRAPHIE DE LYON

SAISON 1950-1951

par M. Laferrère

Le programme de cette année a fait la part très large aux documents


photographiques

en noir et en couleurs, extraits des collections personnelles de M. le Recteur A.


Allix

pour la Sardaigne et la Suède, de M. Gibert pour la Norvège. M. Gaignebet,


Professeur

au Lycée de Toulon, a assuré la présentation de vues très remarquables sur les


villes

espagnoles.

Les Sociétaires ont également apprécié la forme littéraire et artistique


d'évocations

aussi éloignées que les archipels océaniens et la forêt canadienne. L'histoire


extraordinaire

d'André Ropiteau, séduit par le mirage tahitien, fut racontée avec beaucoup de
verve

par le R. P. Patrick O'Reilly, Secrétaire Général de la Société des Océanistes,


qui insista

sur le rôle de l'exotisme en géographie: les ouvrages et les collections


rassemblés par ce

voyageur solitaire de Г entre-deux-guerres ont, en effet, une réelle valeur


scientifique.

Monseigneur Félix Antoine Savard, Doyen de la Faculté des Lettres de l'Université


Laval

de Québec, sut décrire la vie de la forêt au Canada français avec toute


l'expérience de

l'ancien desservant d'une paroisse de défricheurs et de pionniers et la poésie du


romancier

de l'« Abattis » ou de « Menaud, Maître Draveur ». Les projections en couleurs qui

accompagnaient cet exposé, étaient d'une qualité exceptionnelle.

Deux séances furent réservées aux problèmes de l'Union Française. Employeurs et

chefs du personnel s'étaient joints à l'auditoire habituel pour écouter M. J.-J.


Rager,
Docteur de l'Université d'Alger, spécialiste de l'émigration des musulmans
algériens.

Cartes et graphiques illustraient les principaux caractères de ces déplacements


parfois

massifs mais temporaires, qui intéressent au premier chef la région lyonnaise. On


en

connaît les causes profondes: l'accroissement démographique considérable des


Musulmans

d'Algérie, la surpopulation des montagnes cultivées comme les Kabylies, mais aussi
un

certain besoin d'évasion des cadres sociaux traditionnels. M.. Rager plaide avec
conviction

en faveur de la formation professionnelle des travailleurs nord-africains.

M. Charles-André Julien, Professeur à la Sorbonně, Conseiller de l'Union


Française,

retraça dans un style très direct l'évolution des idées et de la politique de


l'Empire

de l'Union Française. Il fournit quelques exemples pittoresques illustrant l'échec


du

concept abstrait de l'assimilation et expliqua rapidement la genèse et le


fonctionnement

des organismes actuellement en place.

Deux voyageurs firent part à la Société de leurs impressions. Me Paul Bouchet,

Avocat à la Cour, de retour des Indes, a mesuré les résultats d'un travail tenace
d'unifi-

cation politique qui n'a pu résoudre du même coup, d'inquiétants problèmes


économiques

et sociaux, tels que l'analphabétisme et la famine. M. du Jonchay a recueilli


quelques

images pittoresques sur les contrastes européens et africains dans la vie


quotidienne de

l'Afrique Noire, insistant plus particulièrement sur les récents aspects urbains
et indus-

triels de la Guinée française, du Libéria, de la Nigeria et du Cameroun.

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