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Schopenhauer, Goethe et la thorie des couleurs

Angle Kremer-Marietti
suivi de
Les couleurs "physiologiques" selon Goethe
(chapitre extrait de L'homme de lumire dans
le soufisme iranien de Henry Corbin)
Les couleurs selon Swedenborg
(Index des Arcanes Clestes)
Schopenhauer, Goethe et la thorie des couleurs
ANGLE KREMER-MARIETTI
Goethe possdait le dle regard objectif qui se plonge dans la nature des
choses; Newton ntait quun mathmaticien, seulement empress de me-
surer et de calculer, et basant ses fondements sur une thorie dcousue du
phnomne superciellement saisi. Cest la pure vrit. Cela dit, grimacez
maintenant votre aise. Schopenhauer
partir des travaux optiques de Newton, lide simposa que les couleurs
relevaient dun phnomne physique et objectif, leur vision provenant dun
phnomne de transmission de la lumire. Et telle tait donc la position du
milieu acadmique lpoque de Goethe. Ds lors, il est facile de compren-
dre la raison du peu de considration que ses contemporains manifestaient
lendroit des thories de Goethe. Indign de ce mpris quasi gnral, Scho-
penhauer protesta vigoureusement dans son crit dans lalbum de Goethe
Francfort
1
:
Au lieu, en effet, que la vrit complte et la haute excellence de celle-ci
aient t reconnues selon leur mrite, cette thorie passe habituellement
pour un essai manqu dont les gens comptents ne font que sourire, comme
sexprimait rcemment un journal, pour une faiblesse du grand homme,
quil convient de dplorer et doublier.
2

Sil est un problme qui a beaucoup proccup Schopenhauer, derrire
Goethe qui ly avait initi, cest justement celui de la vision des couleurs. La
question fondamentale qui tait pose depuis longtemps tait de savoir si la
couleur est purement subjective ou si elle est, au contraire, purement objec-
tive. Le premier, Descartes avait afrm, dans sa Dioptrique
3
, quil ne fallait
pas distinguer les couleurs de la lumire proprement dite: les objets physi-
ques ntaient pas colors position qui tait galement celle de Galile et de
1. Voir Schopenhauer, Sur la thorie des couleurs 107, in Schopenhauer, Philosophie et scien-
ce, Traduction dAuguste Dietrich, revue, corrige et complte par Angle Kremer-Marietti,
Introduction et notes par Angle Kremer-Marietti, Le livre de Poche, Classiques de Poche, 2001,
p 213.
2. Arthur Schopenhauer, Sur la thorie des couleurs, in Schopenhauer, Philosophie et science,
op. cit., p. 213.
3. Ren Descartes, Dioptrique (1637), in uvres philosophiques, Edition de Ferdinand Alqui,
Tome I, Paris, Garnier, 1963, pp. 651-717.



















ANGLE KREMER-MARIETTI 280
Locke. Si tel tait bien le cas, la question se posait de savoir ce qutaient les
couleurs par rapport la lumire.
Organe minent de relation entre lindividu et la nature, lil a t privilgi
dans la culture de Goethe et la facult de la vue trs signicative dans le pro-
cessus de sa pense. Son intense activit en matire de vision na jamais cess;
elle a mme ponctu son dveloppement intellectuel. Quil sagisse, dans sa
jeunesse artiste, de la vision romantique de la bien-aime partout inscrite dans
la nature. Ou quil sagisse, dans la maturit, dune vision mthodique scru-
tant toutes choses, les observant dun il analytique. Cest certainement grce
sa perception visuelle experte que Goethe dcouvrit la loi du contraste des
couleurs et leur harmonie. Schopenhauer reconnaissait avec discernement ce
trait important de la personnalit du penseur:
Goethe possdait le dle regard objectif qui se plonge dans la nature des
choses
4
.
Livr sans relche la pratique ou la contemplation des arts plastiques,
Goethe a constamment exerc sa perception visuelle: sa familiarit avec lart
ne cessant jamais, son accs la philosophie fut galement sans n. Amateur
chaleureux de Van Eyck et de Lucas Cranach, il cultivait aussi un persistant
enthousiasme lgard de Kant, mme si, loppos de Kant, il vivait, les
yeux grand-ouverts. Goethe a t proccup par le problme de la perception:
mais il ne tranchait pas entre lexprience et lide, admettant que les deux de-
vaient tre troitement entremles. Dune insatiable curiosit lie un intrt
afrm pour les questions scientiques, il tira de son voyage en Italie locca-
sion dune rvlation ltendue impressionnante, allant de la jouissance de
lharmonie universelle dans lart et la nature jusqu lentreprise de travaux
divers touchant des sciences telles que la gologie, la botanique, loptique, qui
furent la base de ses essais sur la mtamorphose des plantes ou la morphologie
animale et surtout de sa clbre Thorie des couleurs
5
de 1810.
Laspect scientique de luvre de Goethe a t remis lhonneur par plu-
sieurs tudes assez rcentes dont il faut rappeler limportance en commenant
4. Arthur Schopenhauer, Sur la thorie des couleurs, in Schopenhauer, Philosophie et science,
op. cit., p. 212.
5. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16. Aussi, Johann Wolfgang von Goethe, Schriften zur
Naturwissenschaften, Stuttgart, Reclam Verlag, 1977, en particulier, Zur Farbenlehre; en fran-
ais: Trait des couleurs, d. par Rudolf Steiner, Paul-Henri Bideau, trad. de lallemand par
Henriette Bideau, Paris, ditions Triades, 1983 (3
e
dition). Johann Wolfgang von Goethe, Ma-
triaux pour lhistoire de la thorie des couleurs, Prface par liane Escoubas, traduction par
Maurice Elie, Toulouse, d. PU Mirail, 2003, 476 pages. De Maurice Elie, voir Lumire, cou-
leurs, nature. Loptique et la Naturphilosophie, Paris, Vrin, 1993.



















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par celle de Dennis Sepper (1988), attentif la polmique qui opposa Goethe
Newton
6
, et qui a parfaitement analys pourquoi et comment Goethe tenta
de faire valoir en ce domaine ses arguments contre la conception newtonienne.
Dans cette voie Sepper avait t prcd par Hermann von Helmholtz (1881),
physicien et physiologiste
7
, et par le prix Nobel de physique Werner Heisen-
berg (1941, 1967) qui tait un fervent partisan des travaux de Goethe
8
. La
thorie de Newton a fait lobjet dune tude scientique approfondie mene
par Michel Blay (2000)
9
qui a mis en vidence tous les lments de la tho-
rie de Newton concernant les phnomnes de la couleur, sans obnubiler ce
quelle pouvait avoir aussi de discutable. Dans le mme ordre de recherches,
il faut voquer le livre de Henri Bortoft (1996)
10
, La dmarche scientique de
Goethe
11
, pour comprendre ce qui sparait Goethe de Newton: pour Goethe,
chaque couleur est vue comme lexpression directe dun principe gnrateur
dynamique travers lequel cest la totalit du cycle des couleurs qui se met
dans un ordre signicatif; tandis que dans la thorie newtonienne la squence
des couleurs du spectre est arbitraire puisquelle ne correspond qu un angle
de rfraction et la vitesse de particules hypothtiques. Rappelons, ce pro-
pos, que Goethe aurait aim crire un grand pome sur le monde, qui aurait
regroup toutes ses connaissances (chromatologiques, gologiques, morpho-
logiques, botaniques, archologiques, mtorologiques) limage du pome
de Lucrce, De natura rerum. Cet intrt pour la crativit la fois artistique
et scientique de Goethe a t clair nouveau par lexamen qua dvelopp
Astrida Orle Tantillo (2002)
12
en notant avec justesse combien Goethe croyait
dans une nature cratrice, non pas fonde sur des lois statiques, mais propre
se manifester bien au-del de ce qui est gnralement admis dans le concept
reconnu de loi de la nature. Cette ouverture avait dailleurs t perue par
6. Dennis L. Sepper, Goethe contra Newton: Polemics and the Project for a New Science of Color,
Cambridge University Press, Cambridge, 1988, 2002. Voir aussi, de Ren Micha, Les travaux
scientiques de Goethe, Paris, Aubier Montaigne, 1992.
7. H. von Helmholtz, On the Relation of Opticks to Painting, Popular Lectures on Scientic
Subjects (1881), 2d series, new ed., Londion, 1895, 73-130.
8. W. Heisenberg, Die Goethesche und die Newtonsche Farbenlehre im Lichte der modernen
Physik. Geist der Zeit, Neue Folge, 19, 261-275 (1941); cf. Gesammelte Werke, vol. CI, Mu-
nich, 1984, 146-160. Werner Heisenberg, Goethes View of Nature and the World of Science
and Technology (1967), in W. Heisenberg, Across the Frontiers, (Peter Heath, trans.) , New
York: Harper & Row, 1974, 122-141.
9. Michel Blay, La conception newtonienne des phnomnes de la couleur, Paris, Vrin, 2000.
10. Henri Bortoft, The Wholeness of Nature: Goethes Way toward a Science of Conscious Partici-
pation, Lindisfarne Book, 1996, 2004.
11. Henri Bortoft, La dmarche scientique de Goethe, Paris, d.. Triades, 2001.
12. Astrida Orle Tantillo, The Will to Create: Goethes Philosophy of Nature, University of Pitts-
burgh Press, 2002.



















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Jacques Lacoste (1997)
13
dans une perspective phnomnologique, mais en
sanctionnant ce qui tait ses yeux lchec scientique de Goethe, alors que,
pour Jean-Claude Piguet (1997)
14
, au contraire, il y aurait eu en puissance,
chez Goethe, une vritable pistmologie des phnomnes humains.
Sil nous fallait estimer lampleur phnomnale de lhomme universel que
fut Goethe tel quil simpose notre rexion, nous pourrions valuer labon-
dance et la perspicacit manifeste de ses divers et multiples travaux, et, en
particulier, ses nombreuses descriptions relatives aux couleurs, qui comptent
plus de deux mille pages crites de 1790 1823. Sur ce travail auquel il avait
consacr beaucoup de temps, Goethe sexprimait ladresse de Charlotte von
Stein, le 11 mai 1810, en lui dclarant quil ne regrettait en rien le temps pass
durant lequel il avait beaucoup appris. Surtout, le voyage en Italie, partir de
septembre 1786 jusquen 1788, lui avait fait appliquer la fameuse devise: De
lart la sagesse, car Goethe pouvait afrmer quil fallait avoir ressenti, dans
la nature, la splendeur du ciel dItalie et, dans les muses, la beaut des toiles
aux couleurs rutilantes des plus grands matres, pour prodiguer ensuite une at-
tention soutenue pour les couleurs, cette fois en tant que savant. Le 10 novem-
bre 1786, Goethe pouvait noter ses impressions, dans son Voyage en Italie:
Mon application voir et enregistrer les choses comme elles sont, []
me laisser instruire par mes yeux, mon loignement absolu de toute prten-
tion, me servent de nouveau merveille, et me font goter en silence une
grande flicit. Tous les jours, un nouvel objet digne de remarque, tous les
jours des images vives, grandes, singulires, et un ensemble auquel on pense
et lon rve longtemps, sans que jamais limagination puisse latteindre.
15
Ce nest donc pas en un jour que les observations de Goethe sur les phno-
mnes de la couleur se trouvrent tablies, combines, compares, commen-
tes, et rfres, sur la base que les couleurs sont des faits qui appartiennent
la lumire: Die Farben sind Taten des Lichtes
16
. Ensuite, par ses soins, les
couleurs furent classes, prsentes, argumentes; mais, fondamentalement,
elles avaient t suscites son esprit par un phnomne primitif: le fameux
Urphnomen, que Goethe disait se tenir lorigine de toute dcouverte ou
intuition scientique dterminante. Donc, aprs avoir observ et class les
phnomnes empiriques, Goethe constate quune exprience rsume la loi se
13. Jean Lacoste, Goethe, Science et philosophie, Paris, PUF, Perspectives germaniques, 1997.
14. Jean-Claude Piguet, Philosopher avec Goethe. Une pdagogie de la connaissance, Le Mont sur
Lausanne, 1997.
15. Johann Wolfgang von Goethe, Le voyage en Italie, traduction de Jacques Porchat; trad. rvi-
se, complte et annote par Jean Lacoste, Bartillat, Paris, 2003.
16. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16, S. 9.



















SCHOPENHAUER, GOETHE ET LA THORIE DES COULEURS 283
rvlant son observation. Alors, dans un troisime moment de sa recherche,
apparat ce que Goethe pense tre la cause ultime, dabord lie aux obser-
vations des phnomnes empiriques, ensuite isole et enn tire des phno-
mnes scientiques, pour devenir, ses yeux, un phnomne pur (Urphno-
men), et cela, selon la tripartition que Goethe avait retenue de la Critique de la
raison pure de Kant: en phnomne empirique, phnomne scientique
et phnomne pur.
Aux couleurs dioptriques de la premire classe relevant de milieux trou-
bles dans lesquels le sombre est ml au lumineux, succdent les couleurs
dioptriques de la deuxime classe, apparaissant par rfraction de la lumire
dans des milieux transparents et permettant ltude du prisme, qui combine
les expriences objectives et les expriences subjectives (voir le chapitre XI de
la seconde section du Trait des couleurs). Lorsque la lumire passe travers
les milieux troubles (atmosphre, eau savonneuse, fume) et que lil regarde
travers ces derniers, la premire classe contient les phnomnes de la plus
haute importance qui orientent vers lune des plus grandes maximes de la
nature, le phnomne pur ou primitif, lorigine de lapparition dune
quantit de couleurs, entre autres atmosphriques, qui en sont drives. Les
cas de rfraction dans la seconde classe sont dabord accomplis de manire
subjective; ils sont ensuite objectifs et se montrent absolument irrfutables.
Ce qui veut dire quaucune lumire incolore, de quelque sorte quelle soit, ne
peut produire une apparition de couleur travers la rfraction si elle nest pas
limite, ni non plus transforme dans une image
17
.
Il sagit, avec Goethe, essentiellement de descriptions qui attestent que les
couleurs plissent quand est diminue la diffrence entre le blanc et le noir,
et que, dans toutes les apparitions du bleu/violet au rouge/jaune, les lments
persistants sont la lumire, lobscurit et le milieu de leur rencontre. On peut
voir se superposer soit la lisire jaune et la frange bleue, soit la lisire violette
et la frange rouge: dans le premier cas, le vert apparat; dans le deuxime cas,
ce qui apparat cest un rouge violac (le rose tyrien ou le magenta). Les paires
rouge/jaune et bleu/violet, dj observes dans les milieux troubles, sont alors
visibles. Ce qui veut dire que les couleurs dioptriques de la deuxime classe
sont drives, tandis que les couleurs dioptriques de la premire classe sont
principales.
Ainsi, ce que Goethe nomme Urphnomen et que nous pouvons traduire
par phnomne pur, primordial ou archtypal, ou encore phnomne
17. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16, S. 753.



















ANGLE KREMER-MARIETTI 284
primitif reprsenterait, en fait, lanalogue du rsultat de linduction pist-
mologique sappuyant sur les faits observs pour en tirer les faits non observs,
supposs soumis la mme loi induite, le produit du processus comment
par lpistmologie traditionnelle. Toutefois, la diffrence du processus pis-
tmologique, purement intellectuel, il sagissait avec Goethe dun phnomne
de la perception visuelle comparable ce que Rudolf Arnheim (1951) nom-
mera la structure induite: cest--dire un lment intgral de ce qui est
immdiatement peru
18
. Il nest dailleurs pas exclu que cette ide soit venue
Arnheim sur la base de celle du phnomne primitif de Goethe. Cest,
dailleurs, en rfrence ce phnomne primitif, dont il dplore labsence
chez Newton, que Goethe sappuie comme sur une proprit de la nature, si
profondment cache quelle aurait chapp Newton se contentant de trois
expriences dans une dmarche que Goethe jugeait pour le moins trange.
En effet, les expriences de Newton en milieux troubles correspondaient
dans la perspective de Goethe ses phnomnes primitifs, propos des-
quels il lui tait possible dapprcier linsufsance manifeste de lexplication
newtonienne
19
. Donc, Goethe va prtendre que Newton sest tromp! Sap-
puyant sur la premire exprience dont il fasse tat, avec le simple prisme,
Newton afrmait que la lumire devait se disperser en sept couleurs (le
monstre septicolore! dont parlera Schopenhauer
20
) par analogie aux sept no-
tes de la gamme: en fait, Newton ajoute lorange et lindigo aux cinq couleurs
du prisme qui sont le rouge, le jaune, le vert, le bleu et le violet. La seconde
exprience, avec deux prismes, son exprience cruciale, tablissait que la
couleur prismatique passant travers un second prisme ne se dispersait pas.
La troisime, avec la lentille, stait droule de telle sorte que les couleurs
sortant du prisme staient mlanges en passant dans une lentille convexe
et faisaient apparatre le blanc. Do la fausse observation de la rfraction
dune lumire monochromatique. Indiquant lexprience cruciale que Newton
crut pouvoir avancer lencontre de ses premiers adversaires, Goethe en sou-
ligne le caractre inadquat et erron:
Newtons Verfahren hingegen war ganz eigen, ja unerhrt. Eine tief ver-
borgene Eigenschaft der Natur an den Tag zu bringen, dazu bedient er sich
18. Rudolf Arnheim, Art and Visual Perception. A Psychology of the Creative Eye, Faber and Faber
limited, London, 1951, p. 2 et suivantes.
19. Cf. Enthllung der Theorie Newtons, . 673: Nun kommt Newton noch auf den Versuch mit
trben Mitteln. Uns sind diese Urphnomene aus dem umstndlich bekannt, und wir werden
deshalb um desto leichter das Unzulngliche seiner Erklrungsart einsehen knnen.
20. Arthur Schopenhauer, Philosophie et science de la nature, in Philosophie et science, op. cit.,
p. 97.



















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nicht mehr als dreier Versuche, durch welche keineswegs Urphnomene
21
,
sondern hchst abgeleitete dargestellt wurden. Diese, dem Brief an die So-
ziett zum Grunde liegenden drei Versuche, den mit dem Spektrum durch
das einfache Prisma, den mit zwei Prismen, Experimentum Crucis, und den
mit der Linse, ausschlielich zu empfehlen, alles andere aber abzuweisen,
darin besteht sein ganzes Manver gegen die ersten Gegner.
22
Newton (1666) stait convaincu que sa thorie, au dpart seulement plausi-
ble, lui tait devenue claire, dt-il, dans la poursuite de cette nalit, sarmer
dun tour de passe-passe pour mener bien son exprience incluant la disper-
sion de la lumire blanche par un prisme
23
. En isolant les rayons rfracts et en
les faisant passer travers un second prisme, il ne retrouvait que des images
identiques de mme couleur, rfractes selon le mme angle, donc sans modi-
cation de couleur et sans rfrangibilit. Il en concluait en 1672: La lumire
est un mlange htrogne de rayons diffremment rfrangibles
24
. Son exp-
rience sera inrme par le pre jsuite Lucas en 1678
25
et, en 1679, galement
par Edme Mariotte dont la rputation en France galait celle de Newton en
Angleterre. Newton ne disposait pas encore dun matriel de qualit et il tait
incapable de matriser toutes les conditions de lexprience (lobscurit, le
prisme pur, la lentille convergente). Il dut nalement admettre que le recou-
vrement des images monochromatiques parasitait les images secondaires. Il
ne put enn obtenir le rsultat escompt que grce lamlioration de son
dispositif: de toute manire, Newton privilgiait la mathmatisation sur lex-
prience visuelle directe qui fut lapanage de Goethe.
En ce qui concerne la thorie de Goethe, le phnomne primitif, une fois
atteint, consistait dans le modle des faits observs ou dans la gense de leur
existence; et il tait suppos apparatre phnomnologiquement un moment
prcis, apportant la rponse exacte une question telle que: quel est le schme
ouvrant lapparition de la varit des nuances des couleurs? Le phnom-
ne primitif relve ainsi dune manifestation phnomnologique propre aux
couleurs, faisant, par exemple, que le jaune, la couleur la plus proche de la
21. Cest moi qui souligne.
22. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16, S. 541.
23. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16, S. 526: Er irrt, und zwar auf eine entschiedene Weise.
Erst ndet er seine Theorie plausibel, dann berzeugt er sich mit bereilung, ehe ihm deutlich
wird, welcher mhseligen Kunstgriffe es bedrfen werde, die Anwendung seines hypothetischen
Aperus durch die Erfahrung durchzufhren.
24. Lettre adresse au Secrtaire de la Royal Society, Henry Oldenburg, le 6 fvrier 1672, cf. The
Correspondence of Isaac Newton, Cambridge University Press, 1955-1977, vol. II, p. 95.
25. Lettre adresse au pre Lucas, le 5 mars 1678, cf. The Correspondence of Isaac Newton, op. cit.,
vol. II, p.262.




































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lumire
26
puisse apparatre quand la lumire sobscurcit, alors que, si lobs-
curit augmente, on voit la couleur sassombrir en sintensiant vers le rouge.
Le violet apparat quand lobscurit est lgrement voile; mais quand le voile
est plus clair, cest le bleu (la couleur la plus proche de lobscurit) qui ap-
parat. Si bien que la trame du voile des apparences est le fait de la lumire et
de lobscurit, qui lune et lautre fondent lexistence des choses.
En 1793, Goethe avait dessin son fameux cercle des couleurs, dans lequel il
avait plac le bleu et le jaune en triangle avec le rouge, la couleur la plus haute
de la srie allant du jaune au bleu; il y ajoutait le vert provenant du mlange
du bleu et du jaune, le cercle se compltant avec lorange (rouge-jaune) sur la
face ascendante et le violet (bleu-rouge) sur la face descendante. Tandis que,
dans la thorie de Newton, le violet est form de rayons rouges et bleus du
spectre, alors que le vert est une couleur primaire, au contraire, dans la thorie
de Goethe, cest le violet qui est une couleur primaire, alors que le vert est
un mlange de jaune et de bleu. Dailleurs, leurs suppositions chromatiques
donnaient Newton et Goethe loccasion de former, pour le premier, un
concept despace extrieur de la couleur et, pour Goethe, un concept despace
intrieur de la couleur
27
: le premier voyant dans les couleurs un stimulus, le
second une perception partir de laquelle la conceptualisation de la couleur
serait la fois une passion et une action de la lumire. Il est clair que leurs
thories taient complmentaires
28
dans leur point de vue et dans leur rsultat.
Actuellement, certains aspects de la thorie de Goethe sont pris en considra-
tion
29
: il sagit de son analyse des lois du contraste des couleurs, analyse dont
Chevreul (1786-1889) partagea le point de vue en ignorant superbement que
Goethe en tait le promoteur
30
. Dans le 50 de son Trait, Goethe explique
que les couleurs diamtralement opposes sont voques dans lil lune par
lautre rciproquement: ainsi, un dice gris vu travers une palissade verte
parat rougeoyant (Trait des couleurs 57)
31
.
26. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16, S. 207.
27. Nicolay Serov, Semantics of color, Proc. SPIE vol. 4421, 2002, p. 48, 430.
28. Nicolas Class, Goethe et la mthode de la science, Astrion N3, septembre 2005. http://
asterion.revues.org/document413/html
29. Cf. Justin Broackes, The Autonomy of Colour, in Reduction, Representation, and Realism,
ed. by D. Charles and K. Lennon (1992) , Oxford University Press.
30. Michel Eugne Chevreul a fait paratre ses Principes de lharmonie et du contraste des couleurs
en 1838, ouvrage dans lequel il semble ignorer la thorie de Goethe sur le contraste successif et
sur le contraste simultan des couleurs. Cf. J. Le Rider, La non-rception franaise de la Tho-
rie des couleurs de Goethe, Rev. Germ. Intern., 13/2000. De Jacques Le Rider, voir galement,
Les mots et les couleurs, PUF, Perspectives germaniques, 1997.
31. Cf. Justin Broackes, op. cit., p. 200.



















SCHOPENHAUER, GOETHE ET LA THORIE DES COULEURS 287
Isaac Newton
32
continuait dans la voie de Descartes. Pour Descartes, les
phnomnes de couleur ntaient pas abords comme des perceptions mais
comme de simples modications des caractristiques physiques constituant les
corpuscules de la lumire. Descartes supposait que la lumire tait un certain
mouvement dans les corps lumineux: la vision de la lumire tant produite par
la force des mouvements, qui se trouvent dans les endroits du cerveau do
viennent les petits lets des nerfs optiques, quant la vision de la couleur,
elle dpendait de la faon de ces mouvements
33
. Tentant de mathmatiser
partir des prismes les phnomnes de la couleur traits du point de vue de
vue de la science exprimentale, Newton pensait conrmer que la lumire
tait corpusculaire tandis que les couleurs ntaient rien dautre que leffet
des divers corpuscules et de leurs proportions. Sa thorie corpusculaire de la
lumire (1675) fut lobjet de dbats avec Robert Hooke (1635-1703) et Chris-
tian Huygens (1629-1695). Un article rcent de Brian A. Wandell
34
reproduit
un dessin fait de la main de Newton illustrant son exprience sur la nature non
unitaire de la lumire solaire, dmontre par son passage travers un prisme,
grce auquel on peut voir ses multiples composantes primaires et calculer
langle de rfraction de la lumire colore la sortie du premier et du second
prisme.
Par ailleurs, dans la plupart des dbats scientiques de son poque, il est
reconnu que Goethe a toujours adopt une attitude dopposant
35
. Il en alla de
mme pour la thorie des couleurs, propos de laquelle Goethe intervint pour
faire valoir un tout autre point de vue que celui de Newton: le point de vue de
ltre vivant, en consquence celui dune physiologie de la vision. Dans cette
voie, Goethe avait eu des prcurseurs: le premier avait t Galien (131-200)
qui dcrivit lanatomie de lil et des nerfs optiques en faisant du cristallin le
principal organe de la vue. Alhazen (965-1040) continua en reliant la physique
de la lumire (cest--dire dispersion, rexion et rfraction) lanatomie de
lil. Dans une voie dans laquelle on retrouvera Schopenhauer, il y eut ensuite
Flix Platter (1536-1614) et Johannes Kepler (1571-1630) qui attirrent lat-
tention sur la rtine plutt que sur le cristallin qui, en fait, permet laccommo-
32. 26 Isaac Newton, Opticks (1704), New York, Dover, 1979. Trait doptique, d. M. Blay, Paris,
Christian Bourgois, 1989.
33. Dioptrique, loc. cit., p. 700.
34. Brian A. Wandell, Color Constancy and the Natural Image, Physica Scripta 39 (1989), pp.
187-92.
35. Cf. Goethe and the Sciences: A Reappraisal, Edited by Frederick Amrine, Francis J. Zucker,
John Harvey Wheeler, D. Reidel Publishing Company, 1987.




































ANGLE KREMER-MARIETTI 288
dation de lil (ce qui a t dmontr par Helmholz
36
). Certes, Goethe fait tat
de la rtine, mais la conrmation exprimentale concernant la rtine avait dj
t donne par C. Scheiner (1573-1650) qui avait vri limage rtinienne et
constat la contraction de la pupille dans laccommodation de la vision pro-
che. Au-del de Goethe qui avait dj observ intuitivement une bi-partition
rtinienne
37
, Schopenhauer va dcouvrir une chelle prcise dont il est fait tat
encore lheure actuelle . Il faudra attendre Max Schultze (1825-1874) pour
prciser la thorie de la double fonction rtinienne identiant les cnes pour
la rception de la couleur et les btonnets pour la vision nocturne: thorie qui
se dveloppera avec les travaux de H. Parinaud (1844-1905) et de J. A. von
Kries (1853-1928). Enn, B. Panizza (1855) commena localiser la vision
dans laire corticale et H. Munk (1879) en prcisa exactement la localisation
dans le cortex: do le nologisme de retinex (rtine et cortex) dont fait tat
la thorie actuelle de E. Land (1997) qui en traite dun point de vue compu-
tationnel
38
.
Durant son sjour Weimar (hiver 1813-14), Schopenhauer avait souvent
rencontr le grand Goethe chez sa mre qui tenait salon. Goethe avait en-
tran le jeune homme adopter ses ides dans le domaine des phnomnes
colors. Aussi, relativement la thorie des couleurs, Schopenhauer navait
eu, tout dabord, dautre ambition que de complter les thses que Goethe

d-
fendait dans son Trait des couleurs, et qui taient fondes sur une conception
intuitive du travail de la nature, loppos de la thorie objective et purement
physique de Newton. Donc, le texte de 1816, De la vision et des couleurs
39
, que
Schopenhauer t lire Goethe dans lintention de recueillir son approbation,
ntait pas une critique directe de la thorie de Goethe; ctait nanmoins un
expos comment et quelque peu dvelopp de sa thorie. Or, comme le sou-
ligne Sepper
40
, Goethe avait souhait avoir des continuateurs: il invitait mme
les mathmaticiens travailler dans le sens quil avait indiqu. La traduction
36. Hermann von Helmholtz consigna ses rsultats dans son Trait doptique physiologique (1856-
1866); il est linventeur de lophtalmoscope.
37. Zur Farbenlehre, Goethe-GA Bd. 16, S. 27-28.
38. Edwin Land, Recent Advances in the Retinex Theory, The Science of Color, ed. by A. Byrne
and D.R. Hilbert, The M.I.T. Press, 1997, pp. 143-159.
39. Arthur Schopenhauer, ber das Sehen und die Farben, Leipzig, bei Johann Friedrich Hatknock,
mai 1813, in Arthur Schopenhauer Kleinere Schriften; Smtliche Werke, Band III, Stuttgart/
Frankfurt am Main, Suhrkamp Taschenbuch Verlag, Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft
663, Erste Auage 1986, pp. 191-297. Voir en franais Textes sur la vue et sur la couleur, trad.
par Maurice Elie, Vrin, 1986.
40. D. L. Sepper, op. cit., p. 76.



















SCHOPENHAUER, GOETHE ET LA THORIE DES COULEURS 289
latine
41
de 1830 est un remaniement du texte de 1816, et comporte quelques
innovations: Schopenhauer la dit dans une publication scientique en tant
que dissertation dun volume des Scriptores ophtalmologici minores; Goethe
nen prit vraisemblablement pas connaissance. Goethe, qui navait gure ap-
prci la publicit que t le philosophe de vingt-huit ans qutait Schopen-
hauer sur leurs relations et surtout sur son action suppose de guide dans la
thorie des couleurs, fut fort irrit de constater que Schopenhauer avait en fait
une autre thorie que la sienne, en particulier en ce qui concernait la produc-
tion de la couleur blanche. Cette divergence fut mal vcue par Goethe au point
quelle passa ses yeux pour une relle trahison: il nen fallut pas davantage
pour loigner dnitivement les deux hommes lun de lautre. En fait, Scho-
penhauer expliquait que, la production du blanc seffectuant par la runion
de deux couleurs complmentaires, le blanc provenait du fait du partage par
moiti de lactivit de la rtine et donc du fait de sa sparation: alors, crit
Schopenhauer, les deux causes primitives extrieures stimulant chacune lil
agissent la fois sur le mme endroit de la rtine.
42
Schopenhauer pouvait sexprimer un peu plus librement en 1851 dans le
texte des Parerga et Paralipomena II, Sur la thorie des couleurs, quil avait
intitul, comme le texte de Goethe, Zur Farbenlehre. Il afrme alors quil
lui fallut un an de rexion loin de linuence de Goethe pour parvenir sa
propre thorie: et voil pourquoi jai pu trouver, un an aprs mtre soustrait
linuence personnelle de Goethe, la vraie et fondamentale thorie de la cou-
leur, dsormais incontestable
43
. Pour lui, la thorie de Goethe

tait incompl-
te, plus descriptive quexplicative: nous ne rencontrons dans sa thorie des
couleurs quune simple description, quand nous attendions une explication
44
.
Schopenhauer stait donc charg de complter la thorie de Goethe du point
de vue de lil qui tait pour lui le sujet de la vision
45
. Pour Schopenhauer,
ce qui manquait dans la thorie de Goethe venait de sa trop grande objecti-
vit: Goethe navait fait que dcrire leffet, limpression dans lil: il aurait
d rencontrer mes propres vrits qui sont la racine de toute thorie de la
couleur et qui renferment les fondements de la sienne
46
. Considrant la cou-
41. Arthur Schoopenhauer, Commentatio exponens theoriam colorum physiologicam, eandemque
primariam, auctore Arthurio Schopenhauero, Leipzig, Verlag von Leopold Bosz, 1830.
42. Arthur Schopenhauer, Sur la thorie des couleurs, in Schopenhauer, Philosophie et science,
op. cit., p.198.
43. Op. cit., p.187.
44. Ibid.
45. Ibid.
46. Op. cit., p.184.




































ANGLE KREMER-MARIETTI 290
leur comme impression spcique dans lil
47
, Schopenhauer dit avoir les
bases ncessaires pour un jugement valable sur les thories de Newton et de
Goethe concernant les causes extrieures de la couleur, cest--dire son aspect
objectif. Aussi abordait-il avec srnit le fameux phnomne primordial
physique ou phnomne primitif (Urphnomen) dcouvert par Goethe, un
phnomne qui dsormais ntait plus premier dans la perspective de Scho-
penhauer puisquil rsultait de sa propre thorie physiologique:
Si la couleur en soi, cest--dire dans lil, est lactivit nerveuse de la
rtine qualitativement partage en deux, donc excite seulement en partie,
sa cause extrieure doit tre une lumire amoindrie, mais amoindrie dune
faon toute spciale, ayant cette particularit quelle distribue chaque
couleur juste autant de lumire qu lopposition et au complment physio-
logiques de la mme obscurit ().
48
Son phnomne primitif, aprs que je leus dduit de ma thorie, ne mrite
donc plus ce nom. Au lieu dtre, comme il le prtendait, une chose absolu-
ment donne et drobe pour jamais toute explication, il nest bien plutt
que la cause primitive, ncessaire, daprs ma thorie, la production de
leffet, cest--dire au partage en deux de lactivit de la rtine. Le vritable
phnomne primitif, cest seulement cette capacit organique que possde
la rtine de mettre successivement en jeu son activit nerveuse en deux
moitis qualitativement opposes, tantt gales, tantt ingales.
49
Dsormais, cest bien lactivit bipartie de la rtine qui est le vritable ph-
nomne primitif, la clef seule satisfaisante et dnitive de tout ce que Goethe
enseigne
50
. Se disant plus kantien que Goethe
51
, Schopenhauer distinguait en-
tre leffet qui est la chose donne et la cause qui est la chose cherche;
et il afrmait quune modication de leffet donn doit permettre de remonter
au caractre modiable de sa cause. Schopenhauer distinguait galement entre
cause primitive (cest--dire lancien phnomne primitif de Goethe) et
les causes nales comme cest le cas habituel en physiologie
52
. Lactivit
localement bipartie de la rtine, dcouverte par Schopenhauer, a non seule-
ment t conrme par Edwin H. Land (1997), mais elle a t prcisment
localise par ce chercheur qui a prouv que les deux cts gauches de la rtine
sont connects aux deux cts gauches du cerveau; de mme, les deux cts
47. Op. cit., p.185.
48. Ibid.
49. Op. cit., p.188.
50. Ibid.
51. Op. cit., p.187.
52. Op. cit., p.188.



















SCHOPENHAUER, GOETHE ET LA THORIE DES COULEURS 291
droits de la rtine sont connects aux deux cts droits du cerveau
53
. La vi-
sion de la couleur concerne actuellement un domaine scientique spcique
54
.
De nombreux travaux sur la participation de la rtine sur laquelle insistait
Schopenhauer ont vu le jour. Dans le domaine esthtique et chimique
55
, avec
larticle Harmonic compositions of complementary colors according to their
lightness degree
56
, Nelson Bavaresco (2004) traite de lchelle de Schopen-
hauer laquelle il se rfre parce quil sintresse lharmonie chromatique
qui a t dgage des conceptions de Schopenhauer sur lactivit rtinienne.
Comme Goethe, avec trois paires de couleurs complmentaires aujourdhui
on peut mme envisager jusqu 12 paires complmentaires Schopenhauer
chelonne comme suit les diffrentes fractions quil a personnellement rep-
res, entre le noir 0 et le blanc 1: violet - bleu 1/3 vert - rouge - orange
2/3 jaune . Les mesures de Schopenhauer sont relatives lexcitation rti-
nienne; ce sont des fractions numriques dtermines dont il souligne juste
raison loriginalit pour la vision et quil compare la mise en vidence des
relations numriques en musique, avec un avantage manifeste:
De plus, ma thorie des couleurs a ce grand avantage sur toutes les autres,
quelle rend compte de la particularit de limpression de chaque couleur,
en reconnaissant en elle une fraction dtermine de la pleine activit de la
rtine, fraction qui appartient au ct + ou au ct -: ce qui renseigne sur la
diffrence spcique des couleurs et lessence particulire de chacune.
57
Ainsi donc, moi seul ai indiqu le rapport ignor jusque l de lessence de
chaque couleur avec limpression exerce par celle-ci.
58
Jamais et personne il nest venu lide de considrer les couleurs,
ce phnomne si objectif, comme une opration partage par la rtine, et
conformment quoi, dindiquer pour toute couleur particulire la fraction
numrique dtermine qui complte avec celle dune autre lunit qui re-
prsente le blanc.
59
Cest bien l une dcouverte de Schopenhauer quil faut lui reconnatre: or,
ce nest pas toujours le cas chez les philosophes qui commentent les travaux
53. Edwin Land, Recent Advances in the Retinex Theory, op. cit., p. 153.
54. Cf. The Science of Color, edited by Alex Byrne and David R. Hilbert, The MIT Press, 1997.
55. Cf. AIC 2004 Color and Paints, Interim Meeting of the International Color Association, Porto
Alegre, Brazil, Proceedings.
56. Cf. AIC 2004 Color and Paints, op. cit., Proceedings 237.
57. Arthur Schopenhauer, Sur la thorie des couleurs, in Schopenhauer, Philosophie et science,
op. cit., p.188-189.
58. Op. cit., p.189.
59. Op. cit., p.190.




































ANGLE KREMER-MARIETTI 292
sur la thorie des couleurs en sen tenant gnralement la thorie de Goethe,
qui est abondamment descriptive mais nullement explicative. dfaut dune
dmonstration certaine, Schopenhauer donne une exprience apte faire com-
prendre lexactitude des fractions quil a estimes:
On se confectionne du sable parfaitement blanc et du sable parfaitement
noir et on les mlange en six relations dont chacune gale en tonalit som-
bre prcisment lune des six couleurs principales: alors il doit se produire
que la relation du sable noir au sable blanc chaque couleur corresponde
la mme fraction numrique que je leur ai attribue; ainsi, par exemple, si,
pour un gris correspondant un jaune en tonalit sombre taient prises trois
parties de sable blanc et une partie de sable noir, le mlange du sable dans
une relation inverse aurait donn au contraire un gris correspondant au vio-
let; le vert et le rouge, au contraire, tout autant des deux. Alors, on rencontre
la difcult de dterminer quel gris de chaque couleur est galit pour la
tonalit sombre. On saurait le dcider si on observait travers le prisme la
couleur prs du gris, pour voir ce quil en est des deux avec la rfraction du
clair vers le sombre: sils sont quivalents, alors la rfraction ne doit donner
aucun phnomne de couleur.
60

Soulignant que Buffon avait dcouvert le phnomne de la couleur physiolo-
gique qui a t ensuite dcrit par le Pre Scherffer (1765) dans sa Dissertation
sur les couleurs par accident
61
, Schopenhauer expose rapidement lexplication
des faits propose par Scherffer et telle quelle apparat son poque dans
plusieurs magazines, pour en montrer linexactitude. Insistant sur le caractre
subjectif de la couleur, Schopenhauer remarque que cest l-dessus que repose
la variabilit des couleurs chimiques
62
. De mme, la production du blanc re-
pose elle aussi sur le terrain physiologique
63
; il en va de mme de la cause de
lachromatisme: dabord de la cause prochaine puis de la cause lointaine. La
premire, la cause prochaine, vient de la production de lactivit rtinienne
totale sur les endroits des couleurs physiques, l o deux couleurs sont mises
lune sur lautre en se compltant. Cest ce qui est produit objectivement au
moyen de la double rfraction en sens oppos (rfraction attractive et rpul-
sive) avec un verre concave et un verre convexe qui entrane le phnomne
color oppos. Quant la cause lointaine, deux milieux rfringents diffrents
donnent une largeur diffrente du phnomne de la couleur pour la mme
rfraction: la lumire ou limage brillante ainsi que lobscurit environnante
60. Op. cit., p.190-191.
61. Op. cit., p.192.
62. Op. cit., p.196.
63. Op. cit., p.198.



















SCHOPENHAUER, GOETHE ET LA THORIE DES COULEURS 293
subissent une fragmentation, cela daprs lhypothse selon laquelle, loc-
casion de la premire et de la seconde rfraction, une partie de cette masse de
lumire ne se dirige pas assez rapidement dans la nouvelle direction et, scar-
tant, accompagne en tant quimage accessoire limage principale
64
. Ainsi,
la rfraction est lloignement de limage principale de sa ligne dincidence;
la dispersion est, au contraire, lloignement intervenant des deux images
accessoires par rapport limage principale
65
. Ce sont l, parmi dautres,
autant de supplments chromatologiques importants que comporte le texte
de 1851.
Il faut reconnatre quen ce domaine Schopenhauer a t un grand mconnu
pour avoir anticip la thorie physiologique des couleurs, si lon en juge sur
les travaux actuels, tels quils sont traits dans les deux forts volumes dits
en 1997 par Alex Byrne et David R. Hilbert
66
. On pourrait rapprocher le type
de recherche voqu par Schopenhauer de celle actuellement en cours avec la
notion dalgorithme rtinien. Quoi quil en soit, lchelle de Schopenhauer est
devenue la rfrence standard dune harmonie chromatique applique dans
les arts picturaux. Dans Art and visual perception, Arnheim (1951) relve
limportance de lapport de Schopenhauer sur les couleurs complmentaires
du fait de lobservation de la bipartition qualitative de la fonction rtinienne.
Dans le mme ordre dides que celles de Schopenhauer, on remarque chez J.
Itten (1970) une analyse des dveloppements possibles des contrastes: 1. dans
la teinte; 2. lumineux-sombre; 3. froid-chaud; 4. dans la complmentarit; 5.
dans la simultanit; 6. le contraste de la saturation; 7. le contraste de lexten-
sion
67
. Comme le montre Nelson Bavaresco, lchelle de Schopenhauer est
lorigine dun systme dharmonie dimensionnelle si lon convertit les frac-
tions de Schopenhauer sur des aires gomtriques. Le problme esthtique de
lharmonie se rsout par linversion de ces modules lorsque la couleur la plus
sombre prend la taille de la plus claire.
Ainsi, Schopenhauer a t un prcurseur dans la variante psychophysiologi-
que du nokantisme
68
. Le point de vue de Schopenhauer est rest inchang et
demeure valable aux yeux des thoriciens en matire desthtique. Au cours
64. Op. cit., p.205.
65. Op. cit., p.207.
66. Alex Byrne, David R. Hilbert, Massachusetts Institue of Technology, 1997, Readings in Color,
vol. 1: The Philosophy of color; vol. 2: The Science of Color.
67. J. Itten, The Elements of Colour: A Treatise on the Colour System of Johannes Itten based on his
book The Art of Colour (E. Van Hagen, trans.). New York: Van Nostrand Reinhold, 1970.
68. R. A. Crone, Schopenhauer on vision and the colors, Documenta ophthalmologica, vol. 93,
ns 1-2, 1997, pp. 61-71.




































ANGLE KREMER-MARIETTI 294
du temps, sa position avait t conrme ou redcouverte par Thomas Young
(1773-1829) sappuyant cependant sur la thorie newtonienne, et dont la tho-
rie trichromatique de la vision des couleurs prsupposait la sensibilit de cer-
taines bres nerveuses de la rtine au rouge, au vert et au violet. Ensuite, le
prix Nobel de chimie, Wilhelm Ostwald (1909)
69
travailla galement sur latlas
des couleurs partir de leur gnration et de leurs complmentarits. Certes,
ces deux chercheurs nliminaient en aucune faon lobjectivisme, fond sur
une conception non-perceptive de la couleur: il semble que ce soit galement le
point de vue actuel de Evan Thompson (1995) qui, sil cite quatre fois Goethe
dans son ouvrage
70
, ne cite nullement Schopenhauer. Rudolf Steiner (1963)
71
,
dveloppant cependant la position subjectiviste, privilgiait galement Goethe
par rapport Schopenhauer. Citant Rudolf Magnus (1906)
72
dpeignant le ra-
lisme de Goethe, Gabor Aron Zemplen (1998)
73
semble approuver le rejet que
t Goethe de Schopenhauer et ne pas apprcier non plus les travaux de Scho-
penhauer. Or, il faut reconnatre que la thorie de Schopenhauer, si elle se si-
tue dans le sillage de celle de Goethe, a par elle-mme un intrt sufsant qui
me semble justi dans le texte de 1851 dont largumentation ne peut perdre
en aucune faon sa rationalit, surtout si elle est rellement analyse: ce qui ne
semble pas avoir t toujours le cas si lon sen tient aux discours de la plupart
de ceux qui se sont exprims sur le diffrend qui spara Goethe de Schopen-
hauer: la vrit est que sa situation entre Kant et Goethe rendait la conception
du monde
74
de Schopenhauer plutt inconfortable.
Universit dAmiens
69. Wilhelm Ostwald, Goethe, Schopenhauer und die Farbenlehre. Leipzig 1918.
70. Evan Thompson, Colour Vision. A Study in Cognitive Science and the Philosophy of Perception,
New York, London, Routledge, 1995.
71. Rudolf Steiner, Goethes Weltanschauung, Dornach , R Steiner Verlag, 1963.
72. Rudolf Magnus, Goethe as a Scientist, New York, Henry Schuman, 1906.
73. Gabor Aron, Zemplen, On some research traditions in the eld of colour vision, Periodica
Polytechnica Social and Management Science, 6/72, 1998, 159-175.
74. Paul F. H. Lauxtermann, Schopenhauers Broken World-View: Colours and Ethics Between Kant
and Goethe, Kluwer Academic Publishers, 2000.



















3. LES COULEURS PHYSlOLOGIQUES SELON G<ETHE
Nous ne tenterons pas de recapituler les themes
teurs de Ia presente recherche ; il ne stagit pas de conclure ;
rambition d'une vraie recherche est douyrir Ia voie. a des
questions nouvelles. Panni les questions qu'il resterait .. a poser
ou a developper, il en est une qui deja id meme s est . fait
jour spontanement. Ce que nous avons analyse comme
ceptions visionnaires, sens suprasensibles, organes ou centres
subtils se developpant en fonction dune interiorisation crois ..
sante, bre tous les themes constitutifs d'une physiologie de
l'homine de lumiere , nous ont montre dans les photismes
.'i.
Les couleurs "physiologiques" selon Goethe
(chapitre extrait de L'homme de lumire dans le soufisme
iranien de Henry Corbin)
Let couleurs <<. physioloaiques selon Gc.the. i 203
col,ores, perceptions suprasensibles de couleurs a r etat 'pw,
une activite interieure du sujet, non pas le simple
d'impressions passivement d'un objet materiel. A qui
conque est familier ou .en sympathie avec la Pa-rbenlehre
(theorie ou plutot doctrine des cOuleurs) de Gcethe, ques
tion se pose ineluctablement : n'y at-il pas entre notre phy
. siologie de l'homme de lumiere >> et la notion gcetheenne .. de
couleurs physiologiques une comparaison feconde. a ?
Ayons presentes a la pensee quelques theses majeures de
Najm Kobra, par exemple : le cherche est la Lumiere divine
et le che:rcheur est lui-meme une parcelle de cette lumiere. ';
notre methode est celle de . r alchimie ; le semblablc aspite. a
son semblable ; le semblable ne peut etre vu et connu que
par son semblable. Il semble bien alors que Grethe ait
meme trace la voie a 'quiconque voudtait reportdre a 1 'invite
. du soufi iranien pour penetrer au cceur du probleme : L,reil
est redevable de son existence a la lumiere. Dyun
sensoriel auxiliaire, animal et neutre, Ia lumiere a evoque>
produit p<)ur elle-meme, un organe qui soit semblable a
m&ne.; ainsi l'ceil fut forme par la lumiere, de la lumiere et
pour la lumiere, pour que la . lumiere interieure entrar . en
contact avec la lumiere exterieure. lei meme nous nous rerne-
morerons 1' andenne Ecole ionienne qui ne cessait de
en y attachant une extreme importance, que le semhlabie nest
connu que par le semblable. Et nous nous rememoreroris ainsi
les paroles d'un ancien mystique, que je paraphraserais volon-
tiers ainsj : '
Si 1'<211 pas de nature solaire,
Comment regarder la lumiere ?.
Si la propre puissance de Dieu ne viva.it pas en nous,
Comment Ie divin nous ravir en extase? u9 '
Au vieux mystique anonyme que Grethe prend ainsi ' a
temoin, on peut demander aux soufis iraniens qui oilt .
139. Farbenlehre <Kroners Taschenausgabe. Bd. 62 : sehtiften tiber
die :Natur geordnet urid ausgewihlt von Gunther Ipsen. StUI\18!1.
. '
.-

204 L'hota.. cle _lumiltte da le aoufistM lraaleta
evoques ici, d'associer spontanement leur propre temoignage.
L'idee d'une physiologie de l'homme de lurniere telle que
l'esquissent. la des sens suprasensibles chez Najm
Kobri, celle des organes subtils aux enveloppes colorees chez
Semnlni, cette idee rejoint le grand dessein de Gc:tthe, a
savoir le . dessein meme qui assigne aux couleurs physiolo-
giques leur rang de preseance en tete du grand ouvrage,
et que fauteur amplifiera jusqu'a expliciter Ia signification
mystique des couleurs et de r experience des coulew:s. c est
que le terme de << physiologie )) ne nous refere nullement ici
a quelque organisme. materiel, mais a quelque chose doot se
prive toute science rationaliste qui, en dehors des
empiriques sensibles, ne connait que les abstractions de l'en-
tendement. Semblablement, Grethe commence par rappeler
que le phenomene qu il designe comme celui des couleurs
physiologiques a ete connu de longue date ; malheureuse-
ment, par manque radical d'une pheoomenologie
on n'a su ni le comprendre ni le valoriser ; on a parle de
co/ores adventici, imaginarii, phantastici, vitia fugitiva, ocular
spectra, etc. Bre, on a considere ces couleurs comme quelque
chose d'illusoire, accidentel, inconsistant ; on les a
dans le domaine des fantomes dangereux, parce qu une
conception de l'univers qui identifie Ia realite physique avec Ia
realite pleruere, ne peut plus voir en effet que du spectral
dans le suprasensible. Nous avons en revanche appris .ici a
voir tout autre chose dans le suprasensible dont nous entre
tiennent nos soufis. Et cette autre chose s' accorde avec I' affir
mation de Ia Farbenlehre, lorsqu'elle pose que les couleurs
qu' elle appelle (( physiologiques )) appartiennent au sujet, a
l' organe de Ia vision, a l' reil qui est lui-meme lumiere ;
Einleitung, p. 116. Nous avons connu trop tard pour pouvOir l'utlliBer
lei, un tres interessant cahler de Ia revue Tr1ades <m, 4, hiver 1955)
consacr6 a rexperlence spirituelle des couleurs . Le& textes de ce
cahler preaentent des recoupements frappants avec la presente recherche .
, ..
205
mieux. encore, elles sont" les conditions memes de r aae de
voir, celui-ci restant incomprehensible, s'il n'est pas une inter
action, une action rkiproque
140

. La de physiologiques >) qui leur est
doruree pour cette raison, tout son sens et sa justification
au fur et a que s' explicite la notion du 1>
dont i1 s' agit. II y a essentiellement le refus d' admettte
pure exteriorite ou extrinsec.ite, comme si 1' ne faisait que
reB&:hir passiuement le monde exterieur. La perception de
Ia couleur, c'est une action et reaction de l'ame meme qui
communique a 1 'etre tout entier ; i1 y a alors une energie muse .
par Jes yeux, energie spirituelle emanant de toute rmdividua-
litE personnelle, une blergie qui n'est ni quantifiable ni poo-
d&able ( elle ne pourrait @tre . evaluee que par cette balance
mystique dont a parle Najm Kobra, supra IV, 10). Les
couleurs que nous voyons dans les corps n" affectent pas r reil
comme si elles etaient quelque chose d' a r rei!, comme
s'il s'agissait d'une impression purement de l'exthieur.
Non, cet organe est toujours en situation de produire lui ..
meme des couleurs, et soote une sensation agreable si quel-
que chose d'homogene a sa nature lui est presente de_ rexte-
rieur ( . 760) . Cela, parce que les coulews ne font que
140. Ibid. U 1 A 3. on rappelle trA9 brll!vement une des
lea plus atmplea dom 11 s'aglue au point de depart. Sur . une feuple
de papier entimment blanche, poser ou desslner un dialque
couleur WlUorm.e, bleue par exemple ; cerner attentivement .et. :nsement.
ce disque du regard: Bient6t Ia peripherie commence a a'trtser .(rune
lumJl!re jaune rouge trl!s brilla.nte mais extr!mement dYicate Cit tel.
point qU'll est dlf!lclle de lui donner un nom dana clulque c&l).
cette lumt.ere CcoUleur physlologlque) semble chereher a s"tila
per du disque colorit Cse rappeler tel Ia technique de 1a pein&Ure
manlcheenne). Elle y reusslt* lors c'est tout un orbit. c1e
1\llDMre qui, s'etant alnsl semble voltiger sur Ia
de papler autour du <Usque color6. 81 l'on reUre
celut-d (dans le cas Oil U s'aglt d'une ptbce raPJ)Ortee) on ne pt
que l'Qrbe de cette couleur phystologique. " .
206 L'homme de lumiere dans le soufi1111e iranien
modifier occasionnellement Ia capacite ou puissance determi-
native bttente qui est l'reil Toujours revient comme
un leitmotiv r affirmation . que 1' reil produit alors une autre'
couleur, sa propre couleur. L'reil cherche a cote de tel espace
donne, un espace. libre pour produire Ia qu'il
exige lui-m&ne. C'est Ia un effort vers une totalite ou se
trol.tve impliquee la loi fondamentale de l'haJ:monie chroma-
tique
111
, et c'est pourquoi << s'il arrive que la totalite des
couleurs soit de 1' exterieur proposee a rreil comnle un objetJ il
s'en rejouit, parce qu'a ce moment-la sa propre activite
s'offre a comme une realite ( 808). ))
N'y a-t-il pas semblable phenomene de totalite dans Ia
rejonction des. deux flamboiements, l'un enus du Ciel, 1' autre
emis par Ia personne terrestre, que Najm Kobra
comme Ia forme theophanique de son t6noin dans le Ciel >)
(supra IV, 9), c'est-a-dire de Ia contrepartie celeste condition-
nant la totalite de son etre ? Et ce qui autorise le rappro-
chement, ce sont les propos memes du vieux mystique que
Grethe a fait siens dans !'introduction de son propre livre.
De 1' echarige mutuel du semblable avec le semblable, de
!'interaction ainsi se degage !'idee d'actions specifi-
ques ; ces actions ne sont jamais arbitraires, et leurs effets
suffisent pour attester que la << couleur physiologique comme
141. Ibid, 805 : Lorsque l'reil volt la couleur, il est aUBSitOt
mia en activite, et n est conforme a sa nature de prod.uire, aussi tncons-
ciemment que necessairement, une autre couleur qui, avec 1a couleur
donnee, 1nclut la tota11te du cercle des couleurs. une couleur unique
provoque dans r(211, par une sensation spectfique; l'effort vers la
generalite. 806 : Pour deven1r conscient de cette et se
sat1Sfaire 11 cherche a c6te de chaque espace colore un espa,ce
sans couleur pour y produire la. couleur qu'il exige (Cf. rexemple
donne supra dans la n. 140). 807 : LA se trouve la lot (onda-
mentale de toute l'harmon1e des couleurs, dont chacun de nous peut se
convaincre par son experience personnelle, en se fa.miliartsa.nt avec les
experiences lndiquees dans la section de ce livre consacrt!e aux couleUrs
phystologiques. >)
., 1
207
telle est une exprience de !'.me, c'est .. une
spirituelle de la couleur mme : << De l'ide de inh'-
rente au phnomne, de .la connaissance que hus . avons
atteinte de ses d&erminations particulires, nous . pouvons
conclure que les impressions partirulires des couleurs ''s(m't
pas interchangeables, mais qu'elles agissent de faon .spifi
que et doivent produire des conditions ayant une spcificit.
dcisive dans l'organisme vivant. II en va de mme pour fme
(Gemt) : l'exprience nous enseigne que les couleurs parti ..
culires produisent des impressions mentales dfinies
142
)> Ce
sont ces impressions qui fondent les significations des cou- .
leurs, lesquelles s'chelonnent jusqu' leur signification
mystique, celle-l mme qui a retenu toute l'attention de .. ilOS .
matres soufis iraruens. Avec ces significations, s'achve en
d'admirables pages la Farbenlehre. << Tout ce qui prcde a
t un essai pour montrer que chaque couleur produit un
effet dfini sur l'tre hiunain, et qu'elle rvle par l sa nature
essentielle l'il aussi bien qu' l'me. Il s'ensuit que la
couleur peut tre utilise certaines fins physiques, morales
et esthtiql)es. Elle peut l'tre encore une autre fin qui en
utilise l'effet et en exprime encore la signification int-
rieure ; c'est savoir l'usage symbolique que Gthe distingue
soin de l'usage allgorique ( l'encontre de nos habitudes
. 142. Ibid.. 761762. 763 : Pour prouver parfaitement ces
. effets dfinis et slgnitk:atifs, on doit compltement environner l'il
d'une couleur unique ; on se trouvera, par exemple, dans une chambre
d'une seule couleur, ou bien l'on regardera travers un verre color.
On s'identifie alors soi-mme avec la couleur ; celle-ci met son
unisson l'il aussi bien que l'esprit. >> (On pourra voquer ici le grand
pome de Nez.rnt <xn s.J, Hatt Paykar (Les sept Beauts), o le prince
sassnid.e Bahram Qr visite successivement sept palais dont chacUn
respectivement est entirement de la couleur de l ' une des sept plantes;' .
dans chacun. des sept palais, . une princesse de l'un des sept climats, vtue
galement. de la . couleur correspondante, communique. a.u prince Wl
long rcit allusif. Dlustr.nt l'adage Vtta coelitus com.p,aranda, ce pornt
fournit galement un des motifs les plus frquemment traits dans la
mlniat\lre persane) 0 '
208
qui malheureusement confondent le plus souvent allgorie et
symbole) .tu.
Finalement on pressentira facilement que la couleur
peut assumer une signification mystiq11e . En effet, le sch6ma
(le diagramme), dans lequel se la diversit des
leurs, . suggre les conditions archtypiques (UrverhaJtnisse)
qui appartiennent aussi bien la perception visuelle de
l'homme qu la nature ; ds lors, il n'y a pas de doute que
1 'on puisse se servir de leurs relations respectives comme
dun langage, si ron veut exprimer. les conditions archty-
piques qui, elles, ne peuvent affecter . les sens ni avec la
mme force ni avec la mme diversit
144
Et tel est le
langage qu'ont parl en fait tous les disciples de Najm
Kobd les photismes colors, parce que la couleur est non
pas une impression passive, mais le langage de l'me
elle-mme. Ainsi dans la heptade des couleurs, SemnAn
perut la heptade des organes de 1 'homme de lumire, la
heptade des << prophtes de son tre .
Et dans une ultime indication de Gthe, peut-tre nous
est-il possible de percevoir comment l'exprience spirituelle
de la couleur peut initier la rvlation du tmoin dans
le Ciel , du Guide cleste, dont ' ont parl Sohraward,
Najm Kobr, Semnni. Si l'on a bien saisi la polarit du
jaune et du bleu, si en. particulier 1 'on a bien observ leur
intensification en rouge, pour voir comment ces opposs
inclment l'un vers l'autre et se runissent _en un troisime,
143. IbUf.# Il 915-91'1. on a rfr n . 86 une 1mJ,JOI'tank
tude d'un sha.ykh iranien du sicle dernier sur le symboUsme (le to,IDIZ>
iie la couleur rouge.
144. Ilnd.# 1 819, s'achevant ainsi : Les mathmaticiens appnrent
la valeur et l'usage du triangle ; le triangle est tenu en grande vn-
re.tton chezles mystiques ; beaucoup de Cllose& peuvent tre scbrilat.tseS
dana-le trta.ngle, et cela de telle sorte que par duplication et croisement
l'on arrive l'antique et mystrieux hexagone .
Ln. couleurs P.h.ysiolociques ,. selon. C.the
alors il n'est pas douteux que l'intuition d'un pJofond
commence poindre en nous, le epte.
puisse attribuer ces deux enti_ts spar,es, et ... oppollel
l'une l'autre, une signification spirituelle . . Quaild le
voit produire vers le bas le vert et vers le. ha11t Je
on se retiendra difficilement . de penser que 1 on . cootenlple
ici les cratures terrestres, l. ls- cratures. clestes des
Elohim ( 919). >> .
Ici encore, ce sont les propos du mystique anonyme
adopt par Gthe qui nos conduisent la
convergence d'ensemble la doctrine des
couleurs et la physique de la lumire de nos mystiques ita
niens, chez qui elle reprsente une tradition remontant
l'ancienne Perse, antrieure l'Islam. Nos indications ont
fugitives. Bon nombre de questions resteront poses, mais il
valait la peine de faire en sorte qu'elles se posent. Dans Ja
mesure o l'optique de est une optique ant,hropol<r
gique , elle a heurt et continuera de_ heurter les exigences et
les habitudes de ce que nous appelons l'esprit scientifique. ll
incombe celui-ci de poursuivre les buts qu'il s'est fix. :Mais
il s.'agit ici d'autre chose, d'une autre fin, commune - ceux
qui ont expriment de faon semblable les actes de J,a
Lumire )>.
Cette fin, c'est la surexistence de l'individualit
nelle suprieure, atteinte par; la rejonction avec sa propre
sion de LUmire, sa face de lumire , qui donne
vidualit sa dimension totale. Pour que soit possible cette
jonction, il faut que soit close chez le Terrestre l'aptitude la
dimension polaire >>, laquelle s'annonce par les clairs fugi-
tifs de la surconscience. C'est cette closion que tend la
siologie de l'homme de lumire, - ce que Semnn exprimait en
parlant de l'enfant spirituel que doit procrer l' Abraham de
ton tre >>. Najm Kobr confesse avoir mdit _longtemps avan1
de comprendre qui tait cette lumire flamboyant au Gel de
' 1 u . Lnomme ae tuere Gans 1e sout1sme. ramen
son me, et laquelle se con joignait la propre flamme de son_
tre. sn comprit que l tait la lumire chet"che, c'est parce
qu'il savait qui tait la lumire cherchante. Lui-tnme nous l'a
dit : Le cherch est la Lumire divine, le chercheur est lui-
mme une parcelle de cette lumire. Si la propre puissance
de Dieu ne vivait en. nous, comment le divin pourrait-il nous
ravir extase ? demandait de son ct le vieux mystique
guidant le prologue de la FarbenJeiNe.
La littrale des propos nous permet, . pour
atant, de considrer 1 'enqute sur les origines et causes des
couleurs physiologiques comme cherchant une vrification
exprimentale la physiologie de l'homme de lumire,
dire aux phnomnes de lumires colores, perus et inter-
prts par nos soufis iraniens. De part et d'autre, mme Qute
de l'homme de lumire. Et l'une et l'autre Qute, Marie-
Magdeleine, dans le livre de la Pistis Sophia, a comme par
avanc donn la rponse, lorsqu'il lui arrive de dire : L'hom-_
me de lumire erl moi , mon tre de lwnire , a
compris ces choses, a produit le sens de ces paroles (supra
11, 1). Qui est le cherch ? Qui est le chercheur ? Solidaires
l'une de l'atre, les deux questions ne peuvent rester thori-
ques. Chaque fois 1a lumire rvlante a d'ores et dj devanc
la lumire rvle, et la phqomnologie ne fat que dcouvrir
aprs coup le fait accompli. c est alors que les cinq sens sont
transmus _en d'autres sens. Supef"ata tell us sidera donat : Et
la terre surpasse nous fait don les toiles >> (Boce).
La couleur selon Swedenborg
Les numros renvoient aux paragraphes des Arcanes Clestes
De l'origine des couleurs, 1042. Il y a deux couleurs fondamentales, d'o proviennent toutes les
autres, la couleur rouge et la couleur blanche; la couleur rouge signifie le bien qui appartient
l'amour, et la couleur blanche le vrai qui appartient la foi, 9467.
La couleur rouge a cette signification, parce que cette couleur descend du feu qui est le bien de
l'amour, et la couleur blanche a cette signification, parce qu'elle descend de la lumire qui est le vrai
de la foi, 9407. De l vient la signification des autres couleurs; autant elles tirent du rouge, autant
elles signifient le bien qui appartient l'amour; et autant elles tirent du blanc, autant elles signifient
le vrai qui appartient la foi, 9467.
Les couleurs, dans l'autre vie, tirent leur origine du bien et du vrai, 9466; les couleurs les plus belles y
apparaissent, 1053; il y existe des couleurs qui n'ont point t vues dans le monde, 1624. Toutes les
couleurs qui apparaissent dans le ciel sont des modifications de la lumire et de la flamme clestes;
et ces modifications sont les nuances du vrai et du bien, et par consquent de l'intelligence et de la
sagesse, 9467. Les couleurs dans le ciel viennent des bigarrures de la lumire; elles sont les qualits
du vrai et les apparences du vrai, et sont manifestes par les affections du bien et du vrai, 4677,
4741, 4742. Elles sont des modifications de l'intelligence et de la sagesse, 4922; il en est parl d'aprs
l'exprience, 4530. Dans l'autre vie, il apparat en actualit des couleurs si belles et si
resplendissantes, qu'elles ne peuvent tre dcrites, 3993, 1053; elles viennent de la modification et
de la bigarrure de la lumire et de l'ombre dans le blanc et dans le noir, 3993.
Dans le monde, le noir et le blanc, temprs avec varit par les rayons de la lumire, se
transforment en de belles couleurs, 731. Les couleurs, dans le monde spirituel, sont produites par la
bigarrure de la lumire et de l'ombre, comme les biens qui appartient la sagesse, 4530; autant elles
tiennent du blanc clatant, autant elles procdent de ce vrai; et autant elles tiennent du pourpre,
autant elles procdent de ce bien, 4530, 9833.