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QUE LES GUERRES SAPAISENT : LA PACIFICATION DE LA SOCIT FODALE PAR LGLISE

Les historiens Jean-Claude Barreau et Guillaume Bigot1 affirment que les efforts de pacification des ecclsiastiques au Moyen ge classique ont eu un impact majeur et durable sur les m urs des guerriers nobles. Certes, les vques ne dprciaient pas la virilit de cette classe sociale ; ils leur enseignaient mettre leur force au service du bien, cest--dire de la protection de la veuve et de lorphelin comme lon dit communment. Pour lui, la transformation des seigneurs brigands en chevaliers fut la grande russite mdivale de lglise catholique romaine. Mme sil continua y avoir beaucoup de violence, lidal chevaleresque a finit par conformer ceux qui le partagent. Diamtralement oppos cette thse est celle soutenue par Norbert Elias2. Il explique la violence des chtelains mdivaux par leur situation sociale et psychique trs particulire, laquelle faisait en sorte quils simposaient trs peu dautocontrainte physique. Les structures et les tensions de la socit faisaient en sorte que ctait une ncessit vitale pour le chevalier de lutter. Il ntait pas simplement question pour lhomme noble daimer ou de ne pas aimer le combat, sa vie tait elle-mme un combat permanent. Il passait sa jeunesse sy prparer, et une fois atteint lge adulte, on le faisait chevalier et il se battait jusqu sa vieillesse ou sa mort. Son domicile tait la fois une base dattaque et de dfense. La seule contrainte qui pesait sur cet homme tait celle que pouvait lui imposer un homme plus puissant, do le peut dautocontrainte quil simposait. Pour survivre il fallait battre les autres et ne pas tre battu, ctait la loi du plus fort. Dans son univers, la guerre tait ltat normal. Cette familiarit avec la violence faisait en sorte que le les actes de cruaut nentranaient pas lostracisme social, do la distance intellectuelle qui sparait le guerrier moyen de lecclsiastique. Daprs Elias, le clerg ne russit jamais pacifier la chevalerie. Pour lui, linfluence de la foi sur les m urs est ngligeable. La croyance dans la toute-puissance dun Dieu qui punie ou rcompense, nont jamais, en soi, un effet civilisateur ou modrateur de laffectivit. Cest plutt le contraire, la religion est toujours aussi civilise que la socit ou la couche sociale qui la pratique. Norbert Elias soutient que la chevalerie cessa seulement dtre une nuisance lorsque les royaumes se centralisrent et quelle fut place sous le commandement direct de la royaut, puis surtout lorsque la haute noblesse se sdentarisa la cour du souverain.
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Jean-Claude BARREAU et Guillaume BIGOT, Toute lhistoire du monde De la prhistoire nos jours, Paris, Arthme Fayard, 2005, p. 121-122. 2 Norbert ELIAS, La civilisation des m urs, Paris, Calmann-Lvy, 1973, p. 331.

Dominique Barthlmy, professeur la Sorbonne, adhre quant lui une vision mi-chemin entre ces deux positions3. Il allgue que la Trve de Dieu , interdiction faite aux guerriers de combattre pendant les ftes liturgiques et les fins de semaines, tait peu respecte. Il rappelle que la bataille de Bouvines sest droul un dimanche (27 juillet 1214). Vu dune certaine faon, lglise aurait christianis la guerre car elle na pas russi imposer la paix. Lefficacit de lglise nest pas compltement nulle, mais elle demeure limite. Barthlmy explique quune institution ne peut accomplir que ce que la socit lui laisse faire. Dans le contexte de lpoque, le clerg russissait mieux quand son action correspondait une demande sociale et il optait pour une retraite stratgique lorsquil se heurterait une forte rsistance. Malgr les tentatives de pacification, la socit mdivale demeure imprgne de la morale de lhonneur et de la vengeance nobiliaire. Quoi quil en soit, cest lglise qui, dans le dsordre post-carolingien, a mis en place les premires balises ayant pour but de limiter la violence. Ensuite, la monarchie captienne a repris le flambeau en prenant peu peu le contrle de la situation, ceci entranant une modification des m urs. La situation et dinscurit endmique engendre par les guerres prives des petits seigneurs fodaux tait vcue comme un cauchemar par lglise4 . Les chroniques de lpoque sont la plupart du temps rdiges par des clercs. Les apprciations, les jugements quils contiennent refltent en gnral les sentiments des faibles, de ceux qui vivent sous la menace continuelle de la caste des guerriers5. Non seulement est-elle sensible aux souffrances des humbles dont elle croit tre le guide, mais les lieux de culte sont frquemment profanes et les clercs molests ou assassins. Lglise ressent aussi le besoin de se protger. Elle va donc prendre plusieurs mesures pour structurer la chevalerie et unifier la noblesse autour dun idal de justice et de paix.

La Paix de Dieu
Le clerg entreprit dabord dimposer des limitations la violence en convoquant des grandes assembles o les seigneurs sengageaient par serment et sous lgide dun saint modrer leurs ardeurs. Ces assembles prendront le nom de Paix de Dieu . La premire Paix de Dieu est dcrte au concile de Charroux en 989, deux ans aprs que Hugues Capet ait t sacr roi de France. Elle jette lanathme sur ceux qui, dans la guerre, sattaquent aux gens sans dfense. Suite au concile de Charroux, des assembles similaires se tiennent Narbonne et au Puy
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Dominique BARTHLMY, Le grand rve de la paix , LHistoire, no 283, janvier 2004, p. 78. Pierre GRUMBERG, La chevalerie entre rve et ralit , Cahiers Science & Vie, no 117, juin-juillet 2010, p. 77. 5 Norbert ELIAS, op. cit., p. 325.

Le mouvement remonte ensuite vers la Bourgogne, o il rencontre linfluence de Cluny. Celle-ci sera dcisive dans la diffusion des ides de paix. La clbre abbaye bourguignonne exploite son influence auprs des puissants. Ceux-ci, quels que soient leur volont de pouvoir leur dsir de richesse, nen demeure pas moins proccups par le salut de leur me. Ils ont peur des prtres, qui peuvent les excommunier, cest-dire les retrancher de la communaut des croyants6. Les puissants commencent aussi prendre conscience des consquences potentielles de leur comportement. Si la paysannerie trouve auprs de lglise un relais ses plaintes, les rvoltes risquent de se multiplier. Ces assembles de paix deviennent presque coutumires, se reproduisant annuellement dans de nombreuses rgions. Les diocses sont officieusement responsables de leur organisation. Les paysans y viennent en foule avec leurs armes drisoires, les seigneurs sy rendent sur leurs montures. Latmosphre est toujours tendue. Le clerg, qui a pris linitiative du rassemblement, orchestre une mise en scne comme il sait bien le faire. Un saint est mobilis. Prsent par ses reliques (dans la mentalit catho-mdivale), il prside lassemble et inspire crainte et discipline. Lexaltation mystique lemporte toujours sur la mfiance mutuelle. Le point culminant et lissue dune assemble est le serment impos ceux dont la profession est de porter des armes. On exige quils jurent de sabstenir dattaquer la personne des clercs, les glises et une surface dfinie par un rayon de trente pas autour du btiment. En cas dopration militaire, les habitants pourront y trouver refuge. On obtient des seigneurs quils nattaquent pas les faibles (pauvres, femmes, enfants), et quils ne dpouillent pas les paysans de leurs rcoltes et de leur le btail (sauf sils dpendent dj deux). Pour permettre le retour la scurit des communications et du commerce, on leur impose aussi de ne pas perptrer dexactions contre les marchands7. La Paix de Dieu a une certaine efficacit, mais ne suffit pas, elle seule, ramener lordre. Les contrevenants subissent lexcommunication, mais lglise ne peut pas se permettre de saliner la noblesse. Dans une position malaise, elle na dautre choix que daccorder le pardon aux fautifs repentants ou feignants la repentance. Ds quun seigneur participait une nouvelle crmonie, il tait amnisti de tout ce quil avait fait auparavant8. Cette amorce de rglementation de la guerre introduisit nanmoins le principe de respect des non-combattants.

Nadeije LANEYRIE-DAGEN et al., La Paix de Dieu , Mmoire de la France, Paris, Larousse, 2003, p. 110. Ibid., p. 111. 8 Dominique BARTHLMY, loc. cit., p. 78.
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La Paix de Dieu est promulgue pour la dernire fois en 11199. Aprs cela, elle perd sa raison dtre : la violence prive diminue et se sont les guerres entre rois qui gagnent en envergure et deviennent un nouveau dfi. Les princes se constituent des forces de plus en plus larges, et font notamment lusage des units de mercenaires, dont le passage dans une campagne peut tre particulirement dvastateur. Lglise condamne le recours aux mercenaires lors du concile de Latran III en 117910.

La Trve de Dieu
La Trve de Dieu est premirement instaure au concile de Toulouges au Roussillon en 102711. Elle interdit les hostilits le samedi soir et le dimanche matin afin de permettre la vie religieuse de se drouler sans trop subir les effets de la guerre et de donner un court rpit la population. Cette rgle, en thorie inviolable et sacre, fut videmment souvent bafoue. Elle tait trs difficile faire respecter. Certains seigneurs sen moquaient perdument, comme Bertrand de Born (seigneur de Hautefort en Aquitaine) dans un de ses sirvents belliqueux : La paix na rien qui me rjouisse, cest avec la guerre que je maccorde, car je ne suis ni ne crois aucune autre loi. Et peu importe les lundis, mardis, semaines, mois ou annes, et je ne renonce pas, cause davril ou de mars, chercher comment nuire ceux qui me font du tort12. Il serait cependant exagr daffirmer que la Trve de Dieu na eu aucun impact car la priode dinterdiction des combats fut peu peu allonge, jusqu couvrir pratiquement la moiti de la semaine, allant du jeudi au dimanche13. On y ajouta aussi les jours prcdant et suivant les ftes liturgiques comme lAvent, Nol et Pques. Si la Trve de Dieu navait absolument pas fonctionne, on aurait jamais dcid den tendre la dure. Il est clair, cependant, que ce ne fut pas une mesure miraculeuse.

Les rcits arthuriens


Dans leurs efforts christianiser les m urs, les clercs vont galement instrumentaliser le lgendaire roi Arthur en en faisant un bon modle, gardien de la civilisation romaine et chrtienne. Qui au juste est ce personnage ? Remontons un peu dans le temps. En 410, les lgions romaines quittent dfinitivement la Bretagne pour aller dfendre la partie continentale de lEmpire des invasions barbares. Laiss sans
Ibidem. Ibidem. 11 Jean-Franois SIRINELLI et al., Dictionnaire de lhistoire de France, Paris, Larousse, 2006, p. 825-826. 12 Louise COUTURE, Les grandes ides et les grandes institutions de la civilisation occidentale, Sherbrooke, Productions GGC, 2010, p. 60-61. 13 Christian MELLON, Chrtiens devant la guerre et la paix, Paris, Centurion, 1984, p. 102.
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dfense, la partie mridionale de lle est envahie ds 449 par les Angles, Saxons et Jutes. Ces Germains (encore paens) refoulent aisment les Celtes (dj largement christianiss) au Pays de Galles et en Cornouailles. Devant la menace dextinction, un (ou plusieurs) chef Breton se lve courageusement, rallie ce qui reste de son peuple et remporte plusieurs victoires, stoppant lavance anglo-saxonne. Aux temps barbares, lhistoriographie populaire a retenu de ce hro la figure semimythique du roi Arthur : cho de vieilles lgendes celtiques colportes par la tradition orale, limaginaire des romans arthuriens est [au dpart] rsolument paen14. Quelques sicles plus tard, les ecclsiastiques, aux prises avec la classe sociale montante des seigneurs guerriers, comprennent quils ont intrt apprivoiser le merveilleux de ces rcits qui commencent tre priss par ces nouveaux acteurs dimportance. Sensuit une opration de rcupration. Au fil des rditions du rcit, le personnage dArthur se transforme progressivement en valeureux modle qui, avec ses preux chevaliers de la table ronde, simpose en bras arm de la Chrtient. Lglise ne demande pas expressment aux rudits de se servir de cette littrature pour christianiser leurs lecteurs, ce sont les auteurs savants qui prennent linitiative : Ce sont dsormais les reliques contenues dans la bosse de son bouclier [ ] qui permettent Perlesvaus de se protger des coups des gants et des flammes craches par les dragons. Si Arthur met au tapis 900 guerriers angles lors de la bataille du mont Badon, cest grce limage de la Vierge glisse lintrieur de son bouclier15. Les contes arthuriens enseignent les codes de vertus, incluant la frquentation des glises. Il nest donc pas surprenant de retrouver notre hro dans liconographie architecturale. En Italie, la mosaque de la nef centrale de la cathdrale dOtrante mlange des rfrences de la Bible et du mythe arthurien16. En France, les thmes arthuriens et religieux cohabitent dans les vitraux et les tableaux de lglise de Trhorenteuc17 (en Bretagne), laquelle est surnomme chapelle du Graal. Justement, le Graal ntait initialement quun long plat destin au poisson ou au gibier avant de se transformer en calice. Premirement apparu dans Le conte du Graal (une suite de la lgende arthurienne) sous la plume de Chrtien de Troyes en 1181, cet objet profane se mtamorphose rapidement en sainte relique. Cest ainsi que le combat dArthur cesse dtre licne de la rsistance

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Christophe MIGEON, La christianisation du merveilleux , Cahiers Science & Vie, no 117, juin-juillet 2010, p. 94. Christophe MIGEON, loc. cit., p. 94. 16 Margot LENOIR, La qute du Graal Comment lglise enrle Arthur , Cahiers Science & Vie, no 117, juin-juillet 2010, p. 41. 17 Ibid., p. 43.

des autochtones bretons aux envahisseurs anglo-saxons et devient la lutte du christianisme contre le paganisme. Les moralistes chrtiens vont pousser plus loin encore. Au XIIIe sicle, les successeurs anonymes de Chrtien de Troyes accouchent du Cycle de Lancelot-Graal o nous sommes loin de la chevalerie guerrire voque dans les premires histoires dArthur. Maintenant, on passe davantage par la persuasion et la prche que par la force pour obtenir ce que Dieu veut. Lerrance solitaire des chevaliers sapparente aux plerinages qui servent se tourner vers Dieu : ce parcours chevaleresque men par la providence leur donne loccasion de se dcouvrir18. Vers 1225, un moine crit La Qute du Saint Graal, o il explique quil ny a que deux voix : la chevalerie terrestre et la chevalerie clestielle. La premire mne lorgueil et la convoitise (et donc la perdition), tandis que la seconde mne au Christ. Cette chevalerie clestielle est quasiment pacifiste, les chevaliers doivent pargner leurs adversaires, renoncer se servir de leurs armes, voire sabstenir de tuer19. Le pieux archtype de cette nouvelle doctrine nest plus Arthur, mais Galaad, fils de Lancelot, lev par les moines blancs (Cisterciens)20.

Une rduction substantielle de la violence


Il arrive que lidal chevaleresque se traduise vraiment par une gentelmenisation remarquable de la guerre. Le fameux combat des Trente de 1351 est un exemple notoire. Un noble breton, partisan du roi de France, offusqu par les mauvais traitements infligs ses paysans par lenvahisseur anglais, dfia son adversaire en un tournoi mort entre deux quipes composes de la fine fleur des deux camps. Le chef anglais accepte, il est dfait et tu, puis ses troupes sen retournent chez elles21. Les man uvres du clerg furent dcisives dans la conclusion dune paix le 23 juin 1187 entre PhilippeAuguste et Henri II dAngleterre. Leurs armes taient campes lune en face de lautre sur les rives de lIndre Chteauroux. Depuis deux semaines, les deux armes prparaient laffrontement, mais chaque jour, les vques, abbs et lgats du pape intervenaient et empchaient la bataille. Exaspr, le roi de France tait dcid ne plus ajourner le combat. Il convoqua les hommes dglise et leur demanda

Ibid., p. 42. Jean-Franois MONDOT, De loral lcrit La lgende dploie ses ailes , Cahiers Science & Vie, no 117, juin-juillet 2010, p. 30. 20 Jean-Pierre BORDIER, Galaad , Encyclopaedia Universalis, [En ligne], http://www.universalis.fr/encyclopedie/galaad/ (Page consulte le 4 octobre 2010) 21 Pierre GRUMBERG, loc. cit., p. 79-80.
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dtre son intermdiaire auprs dHenri II, auquel il offrit une ultime proposition de paix, qui fut heureusement accepte22. Des pisodes similaires se sont produits en plusieurs circonstances. Innocent III, pape entre 1198 et 1216, mme sil a fait prcher la Quatrime croisade et celle contre les Albigeois, a galement uvr pour la paix entre les princes. Lvque de Rome impose Philippe-Auguste et Richard C ur-de-Lion la trve de Vernon en 1199, et au roi franais et ses vassaux rvolts le trait de Pronne lanne suivante23. Innocent III interpose galement plusieurs reprises ses lgats entre Philippe-Auguste et Jean Sans-Terre. Lorsque une arme franaise envahi lAngleterre en 1216, celle-ci est excommunie et cela contribue sa dfaite. M. Barthlmy prcise que les princes sont sans doute bien contents que lglise intervienne ; aprs tout, ils ne tiennent pas mener des guerres sans fin24.

Ladoubement
Dans un ultime effort pour pacifier la chevalerie, lglise va tenter den faire une milice chrtienne en christianisant sa structure. Lentre dans la chevalerie est dsormais marque par le nouveau rituel de ladoubement. Guillaume Durant, vque de Mende pendant la deuxime moiti du XIIIe sicle, a rdig un pontifical qui porte son nom et qui se voulait un miroir idal de la chrtient au Moyen ge. Ce pontifical, recueil de textes de liturgiques, contient la Benedictio novi militis, bndiction du nouveau chevalier , description dtaille du long crmonial dadoubement dont voici un aperu : Dieu, vous qui navez permis ici-bas lusage de lpe que pour contenir la malice des mchants et pour dfendre la Justice ; faites donc que votre nouveau chevalier ne se serve jamais de ce glaive pour lser injustement qui que ce soit ; mais quil sen serve toujours pour dfendre tout ce quil y a ici-bas de juste et de droit25. Ladoubement est prcd dune veille darmes, au cours de laquelle le futur chevalier est tenu de rciter une laborieuse liturgie dont leffet souhait est dinfluencer lesprit par endoctrinement magico-mystique . La crmonie dadoubement saccompagne galement de la bndiction de lpe

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Lon CLDAT, Du rle historique de Bertrand de Born (1175-1200), Paris, Bibliothque des coles franaises dAthnes et de Rome, 1879, p. 71-72. 23 Jacques MADAULE, Histoire de France, Tome 1, Paris, Gallimard, 1943, p. 124. 24 Dominique BARTHLMY, loc. cit., p. 79. 25 Paul JOUVEAU DU BREUIL, Vocation spirituelle de la chevalerie, Paris, ditions Traditionnelles, 1969, p. 36.

et des armoiries du jeune chevalier. Le nouveau guerrier, consacr Dieu, frapp du sceau de la justice, sera un serviteur du bien, du moins on lespre26.

Les croisades
Lglise insiste aussi sur linconvnient des guerres entre chrtiens, sefforant de dtourner lardeur combative de la noblesse vers lennemi mahomtan. Dans son clbre appel du concile de Clermont en 1095, le pape Urbain II lance la Premire croisade avec ces mots : Ils [les musulmans] ont dmembr l'empire grec et ont soumis leur domination un espace qu'on ne pourrait traverser en deux mois de voyage. qui donc appartient-il de les punir et de leur enlever ce qu'ils ont envahi, si ce n'est vous, qui le Seigneur a accord par-dessus toutes les autres nations l'insigne gloire des armes, la grandeur de l'me, l'agilit du corps et la force d'abaisser la tte de ceux qui vous rsistent ? [...] teignez donc entre vous [chrtiens] toute haine, que les querelles se taisent, que les guerres s'apaisent. [...] Prenez la route du saint spulcre, arrachez ce pays des mains de ces peuples abominables, et soumettez-le votre puissance27. Il serait erron de voir dans la volont de rediriger la violence ailleurs la motivation premire de la papaut prcher la croisade, mais il est avr que la canalisation des forces vives de la Chrtient vers la Terre sainte a lgrement contribu diminuer la violence en Europe de lOuest. Ainsi, lautomne 1188, alors que Philippe-Auguste et Henri II se faisaient la guerre plutt que de se prparer partir en croisade comme ils staient engags faire au dbut de lanne, les comtes de Flandres et de Blois, ainsi que dautres, refusrent de se battre contre des chrtiens avant la croisade et contraignirent les souverains belligrants conclure une paix28.

Conclusion
Toutes ces mesures mises en place par les ecclsiastiques nont eu dans limmdiat quun effet dattnuation et un nombre relativement restreint damliorations concrtes. Le crpuscule de la fodalit ne rendit toutefois pas vain leur persvrance qui eut une longue porte. Leur recherche de paix sociale fut perptue par le pouvoir sculier. La dynamique de paix structure cre force de labeur par lglise dans un temps o elle seule avait le potentiel de le faire fut rapidement rcupre
Michel PASTOUREAU, La chevalerie lpoque de Chrtien de Troyes , Acadmie de Strasbourg, [En ligne], http://www.ac-strasbourg.fr/sections/enseignements/secondaire/pedagogie/les_disciplines/lettres/ pedagogie_du_francai/le_francais_au_lycee/etudes_sur_les_auteu/chretien_de troyes/ (Page consulte le 21 janvier 2011) 27 Christophe DICKS et Jacques HEERS, 27 novembre 1095 Lappel de Clermont : Urbain II lance la croisade , Canal Acadmie, [En ligne], http://www.canalacademie.com/27-novembre-1095.html (Page consulte le 23 octobre 2010) 28 Lon CLDAT, op. cit., p. 77.
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par la royaut. Ainsi, pendant les dernires dcennies o la Paix de Dieu tait en vigueur (dbut du XIIe sicle), celle-ci tait dsormais appele Paix du Roi , car cest le souverain qui se chargeait de convoquer les assembles et prenaient sur lui la responsabilit de faire respecter leurs rsolutions. Ainsi, lAssemble de Soissons en juin 1155, Louis VII proclame une Paix gnrale du Royaume 29. De cette faon, les monarques se sont appropri le mandat que les vchs et les monastres staient donns eux-mmes pour endiguer le dsordre. La longue ascension des captiens moteur de lhistoire de France a donc comme fondation ce que lglise avait entam.

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Jean-Franois SIRINELLI et al., loc. cit., p. 825-826.