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LA PRIERE THEOLOGALE

Un chartreux

LA PRIERE THEOLOGALE
par un Charteux, Avent 1988

Il y a quelques annes j'ai essay de te parler de la prire du cur. Ce n'tait qu'une introduction un sujet trs vaste, trop vaste peut-tre, parce qu'il est trs simple et nous avons toujours du mal identifier et formuler les choses simples. Aujourd'hui je voudrais te parler de la prire thologale, ce qui est en ralit une autre manire d'aborder la prire du cur. Que signifie cette formule "prire thologale" ? Elle veut voquer une orientation du cur qui prend appui sur les trois vertus thologales : la foi, l'esprance et l'amour. Je suppose que cela reprsente pour toi quelque chose d'assez prcis : ce sont, en rsum, les capacits que Dieu nous donne, par grce, de pouvoir l'atteindre Lui directement. Alors que les autres vertus, les vertus morales, concernent les moyens qui nous aident cheminer vers Dieu. Nous retrouvons l une orientation essentielle de la prire du cur. Elle vise directement au cur de Dieu. C'est mon cur profond qui est en recherche d'une rencontre directe avec Dieu. Non seulement une rencontre affective, sous forme d'une sorte d'exprience de la tendresse divine qui se fait percevoir mes besoins les plus profonds, les plus secrets de goter un niveau humain la bont de Dieu. Non pas tellement cela, mais une possibilit qui m'est offerte par le Pre : c'est Lui qui vient moi et, au-del de tous les moyens ou les intermdiaires, il y a rencontre parce qu'Il le veut bien et m'en donne la possibilit.

Mais alors je me demande si tu n'aurais pas envie de m'arrter tout de suite en me posant la question : "Pourquoi tellement insister sur ce qui parat une vidence ? Prier c'est chercher Dieu, c'est tendre la rencontre la plus immdiate possible entre lui et moi dans l'amour". Prcisment, il me semble que trop souvent, au lieu de prier de cette manire, nous gaspillons notre temps et nos nergies en des activits qui n'ont peut-tre plus que les apparences de la prire. Ce n'est plus Dieu, c'est le moi de chacun qui devient le centre d'intrt de son agir. Nous en faisons tous l'exprience, mais peut-tre sans toujours en tirer les consquences que cela devrait entraner. Permets-moi, titre d'illustration, de te raconter une histoire vcue. Il m'est arriv dans l'volution de ma prire une aventure dont je sais que bien d'autres ont fait une exprience analogue et je pense utile d'en dire un mot tellement elle m'a frapp et a orient toute la suite de mon existence. J'tais alors adolescent ; un jour, apparemment par hasard, je tombe sur un volume des uvres de Thrse d'Avila et, sans rflchir, je me mets le lire. Je ne sais pas combien de temps cela dura et je suis sr que des annes durant ensuite je n'ai plus lu une page de la grande Sainte Thrse. Mais cette lecture a transform mon existence. Elle avait en quelque sorte fait jaillir instantanment une source au fond de mon cur, une source dont j'aurais t bien en peine de dcrire le contenu, mais dont je savais pourtant qu'elle tablissait entre mon cur et Dieu un lien infiniment profond et vrai. Cette source tait suffisamment abondante pour envahir toute ma vie et c'est elle qui m'a conduit clans ma cellule de

Chartreux o elle rpondait tous les besoins, autant ceux de la solitude que ceux de la liturgie. Je pouvais sans mme me poser de questions toujours revenir ma source sans jamais tre du. Cependant un jour se dessina puis s'affirma le doute. Cette source : que me donnait-elle ? Rpondait-elle vraiment au dsir ultime de mon cur ? Autrement dit, tait-ce Dieu que je rencontrais en elle ? Ou bien et c'est l que la question devenait douloureuse finalement n'tait-ce pas moi que je trouvais, mme si travers cela m'arrivait le reflet de Dieu qui me captivait depuis des annes ? La chose devint de plus en plus claire : cette source, ce n'tait pas Dieu alors que c'est de Lui seul que j'avais soif. Il me fallait donc abandonner ma chre source ; si cela avait t possible je l'aurais tarie, je l'aurais obstrue, car je la ressentais dsormais comme un obstacle : elle prenait dans mon cur la place de Dieu. Et c'est alors que j'ai dcouvert la ncessit de trouver le moyen, l'attitude du cur par laquelle j'ouvrirais la porte directement Celui qui y frappait depuis si longtemps en vain parce que dans ma prire je m'occupais d'abord de moi-mme. Je me suis attard sur cet pisode pour donner un exemple de ce qui me parat tre un des piges invitables de la solitude : sous prtexte de chercher Dieu, finalement se trouver soi-mme de manire trs pieuse et en faire son bonheur. Comment chapper ce traquenard ? * * Une autre difficult me saute souvent aux yeux, autant dans ma vie personnelle que dans l'existence religieuse de ceux qui mentourent. Mme si les relations que nous entretenons avec *

notre entourage sont cordiales, il serait difficile d'affirmer que nous sommes toujours prts tablir avec eux de vritables rapports d'intimit. S'il en est ainsi avec mon frre que je vois, comment imaginer que le mme phnomne ne se produise pas galement avec Dieu que je ne vois pas ? S'il y a bien un domaine o le sacrement du frre est efficace, c'est celui de la rencontre authentique avec le Seigneur bien-aim. L'avantage du sacrement du frre est qu'il se situe un niveau o il nous est difficile de nier un certain nombre d'vidences, qui chappent facilement lorsque dans notre cur nous nous essayons prparer les voies du Trs-Haut. Or que me dit l'exprience de la rencontre avec mon frre ? Suis-je assez accueillant pour le laisser pntrer en mon moi profond ? Ou, au contraire, ne suis-je pas bard de dfenses, de blindages, de refus ? Ces forteresses intrieures font partie de ma physionomie secrte ; elles jouent donc ncessairement leur rle dans la prire et font obstacle la dmarche du Seigneur en qute du chemin qui conduit au sanctuaire intime de mon cur. Si je regarde maintenant la dmarche de rencontre avec mon frre dans l'autre sens, c'est--dire lorsque c'est moi qui m'efforce d'aller vers lui, suis-je meilleur joueur ? Je ne le crois pas. Je pense, par exemple, toutes les formes d'agressivit que d'instinct je mets en uvre face tout autre : trop souvent j'adopte une attitude trangre au respect, l'attention dlicate et aimante, qu'il serait en droit d'attendre de moi. Peut-tre est-ce encore une forme de peur de lui ou de moi, mais le fait est que ces rflexes entrent en jeu dans mes relations avec mon frre... et avec le Seigneur. Pardon de m'tendre sur ces considrations qui te paratront peut-tre fastidieuses ou dcourageantes, mais Jsus lui-mme

nous donne ce conseil : "Avant de se mettre construire une tour, il faut d'abord s'asseoir et faire ses comptes, de peur de s'engager dans une entreprise qui dpasse nos forces et d'tre oblige de laisser l'ouvrage moiti termin" (cf. Lc 14.28). C'est pareil dans le cas prsent. Ne serait-ce pas une vilaine plaisanterie de parler de construire la tour de la rencontre intime avec Dieu sans mme se soucier de savoir si nous avons un terrain libre pour y poser les fondations ? Il est inutile de viser une rencontre vraie de moi-mme avec le Pre dans la libert des enfants de Dieu, si je ne prends pas au dpart conscience que je suis ligot de bien des manires et que m'en librer reprsentera une tche considrable, que finalement seul le Seigneur pourra pleinement raliser. * * Vraiment j'ai l'impression de ne pas tre pour Dieu un partenaire trs attirant. Mais est-ce la rponse qu'Il attend de moi ? Dieu a envoy son Fils pour me rencontrer moi, tel que je suis, dans la ralit de ce que je vis aujourd'hui. Ds ce point il faut essayer d'avoir une vue de foi de la situation. Le projet de Dieu est-il d'entrer en communion avec des tres sans tache, sans dfaut, sans faiblesse ? Ou bien ne nous dit-il pas juste le contraire ? Le pre a envoy son Fils pour nous prendre sur ses paules, perdus et blesss que nous sommes, et nous ramener au bercail, o il y a joie immense voir les pcheurs accueillir Jsus dans leur cur. Ainsi approchons-nous peu peu de ce qui constitue la prire thologale : la rencontre en mon tre rel d'aujourd'hui avec Dieu qui vient moi, non pour me repousser, ni pour me *

condamner, mais pour faire de moi son enfant, n de lui dans la fois : " ceux qui croient en son Nom, il a donn de pouvoir devenir enfants de Dieu" (Jn 1.12). Le trois fois Saint ne pose pas comme pralable notre rencontre que je sois parfait, que j'ai des uvres remarquables lui offrir dans mon pass, ni que je sois capable dans l'avenir de lui rendre des services. Tout cela ne l'intresse pas. Il ne pose aucune condition. Le seul lment indispensable pour que la naissance puisse se produire est que j'ai foi en son amour et que je dsire sincrement tre transform. Si je peux lui offrir une trace de cette fois, tout est possible ! C'est simple. C'est infiniment simple. Et c'est peut-tre ce qui rend la chose si difficile pour moi. C'est un peu comme Naaman le Syrien. Il tait dispos se soumettre toutes sortes d'exigences difficiles et il n'accepte mme pas l'ide que Dieu puisse le gurir s'il se baigne tout simplement dans le Jourdain, en se fiant la parole d'Elise. Cela me plairait tellement plus de me dire que la qualit de ma rencontre avec Dieu est mon uvre. Ce serait mes qualits, mes vertus, qui feraient plaisir Dieu et que l'attireraient dans mon cur. Ce serait grce mes efforts que je deviendrais saint mes yeux et aux yeux du Trs-Haut. N'est-ce pas ce programme qui nous sduirait, mme s'il est coteux et exigeant ? Au contraire, le programme propos par Dieu nous droute tellement que nous hsitons indfiniment avant de nous y lancer et si nous commenons d'un pas timide, nous avons l'impression de manquer de srieux dans notre dsir de plaire Dieu.

Et pourtant n'est-ce pas le sens de la premire des Batitudes ? "Heureux les pauvres en esprit, le Royaume des cieux est eux" (Mt 5, 3). Quel Royaume, sinon celui que nous demandons mille et mille fois dans le Notre Pre ? "Pre, que ton Nom soit sanctifi ; que vienne ton royaume". Le Royaume qui nous est propos, c'est de pouvoir glorifier le Nom du Pre ; de pouvoir lui dire qu'il est vraiment notre Pre, car il nous engendre comme ses enfants. Mais il faut tre pauvres. Et nous avons peur. Nous sommes tous exposs la tentation du jeune homme qui se retire tout triste, car il avait de grandes richesses. Et mme si toutes nos richesses sont en fausse monnaie, cela nous rassure de les avoir, car nous avons peur d'tre pauvres en esprit, radicalement au plus profond de nous-mmes. Voil peut-tre le principal obstacle, qui nous dissuade de nous engager pour de bon dans la prire du cur. C'est audessus de nos forces, semble-t-il, de nous prsenter devant Dieu sans avoir rien d'autre lui offrir que notre pauvret, une pauvret dont nous avons peur : celle de nos blessures, celle de notre radicale indigence spirituelle, celle de notre incapacit par nos seules forces franchir la distance qui nous spare de la Saintet de Dieu. * * Voici donc le chemin dont je veux te parler, parce qu'il me semble correspondre ce que le Seigneur nous demande : tendre vers une rencontre entre lui tel qu'il est rellement et moi tel que je suis en toute vrit. Premire question : comment atteindre Dieu tel qu'il est ? Lorsqu'on parle de lui, il *

est souvent plus ais de rpondre de manire ngative que de manire positive. Il est plus facile de dire ce que n'est pas Dieu que de dire ce qu'il est. En simplifiant un peu les choses admettons mme, que finalement il est impossible de savoir vraiment qui il est. Nous ne disposons, avec nos facults naturelles, d'aucun moyen d'entrer directement en contact avec lui. La cause serait-elle alors perdue d'avance ? Non, parce que le Tout-Puissant depuis toujours dsire nous rencontrer en s'engageant lui-mme compltement dans cette recherche. Moi je ne peux l'atteindre par mes seuls moyens. Mais lui il peut, lorsqu'il le veut, franchir l'infinie distance qui nous spare. "La vraie lumire illumine tout homme" (Jn 1.9) dit Saint Jean. Au fond de tout cur humain brille cette flamme qui lui pose la question : "Veux-tu de moi ?" Et la rponse globale est celle de Jean : "Il est venu chez les siens (chez toi, chez moi...) et les siens ne l'ont pas reu" (Jn 1.11). Alors le Pre de la vigne a envoy ses serviteurs les prophtes que les vignerons ont assassins. Et finalement il a envoy son propre Fils. Et c'est Lui qui, aujourd'hui encore, frappe la porte de ton cur. Jsus, si j'ose m'exprimer ainsi, n'est que cela : il est celui qui a t envoy par le Pre. C'est une des ides majeures qui dominent la prire sacerdotale (Jn 17) : "Ils ont cru que tu m'as envoy". Et, partir du moment o Jsus a fait accepter par ses disciples la certitude qu'il est l'envoy du Pre, il a accompli sa mission, il retourne prs du Pre. Dsormais une ouverture permanente est tablie entre nous et lui. Quelle est cette ouverture permanente qui perce ainsi les cieux et nous permet d'atteindre ce Dieu inaccessible ? C'est la foi. Elle ne voit pas le visage du Pre, mais dans le visage de

Jsus la foi des disciples a vu le Pre. Et, de manire analogue dans la parole des aptres, qui nous parvient encore aujourd'hui, nous arrive le tmoignage de Jsus : "Je ne prie pas seulement pour eux, mes disciples immdiats, mais pour ceux qui par leur parole croiront en moi. Qu'ils soient un, mes aptres et ceux qui croiront par eux, comme le Pre et moi nous sommes un" (cf. Jn 17.20-21). Notre foi est le fruit de la prire de Jsus. Elle est cette conviction du cur, dont la racine est en Dieu lui-mme, que Dieu vient nous, maintenant, travers son Fils, par sa Parole, son glise, ses Sacrements, dans l'Esprit qui nous a t dfinitivement donn. L est le point dcisif : seule la foi nous permet d'accueillir vraiment Dieu lui-mme, qui vient nous. Elle n'claire pas notre intelligence sur Lui ; nous demeurons dans les tnbres, mais nous y sommes en scurit, parce que nous avons dcouvert un au-del des lumires de l'intelligence : l'amour du Pre qu'elle ne saurait saisir, mais dont elle dcouvre la vrit dans cette stabilit que lui donne la foi. Dans la foi qui transforme ton cur tu peux donc accueillir Dieu lui-mme, prsent en toi par son Esprit : "L'amour de Dieu est rpandu en notre cur par l'Esprit que Dieu nous a donn" (Rm 5.5). Tu as l le moyen vrai, efficace d'attendre Dieu, dans la personne du Pre, celle du Fils et de l'Esprit, dans leur tendresse, leur fidlit, leur misricorde pour toi et pour toute crature. * * *

Peut-tre as-tu pressenti jusqu' prsent une sorte d'hsitation de ma part au sujet de la manire dont la foi vient s'implanter et grandir dans notre cur. C'est vrai : il s'agit l d'un point dlicat et je ne voudrais pas le noyer dans de longues explications thoriques. Finalement je me suis dit que le plus sr tait simplement de voir Jsus l'uvre dans l'vangile ; prcisment les rcits de Pques nous en donnent deux exemples remarquables. Marie-Madeleine et les disciples d'Emmas, dans des contextes apparemment trs diffrents, sont arrivs la foi en Jsus ressuscit par des itinraires spirituels tellement proches les uns des autres qu'ils me semblent pouvoir tre accueillis comme une description symbolique de l'itinraire vers la foi plnire, que nous sommes tous destins parcourir si nous voulons tre fidles l'appel qui nous a mens au dsert. Vois les disciples cheminant tristement sur la route qui les mne ce soir-l de Jrusalem Emmas. Ils parlent, ils discutent, tout en marchant droit devant eux, mais leur cur est triste, plong dans les tnbres, accabl de dcouragement. Leur vie avait t illumine jusqu' prsent par la prdication de Jsus, mais celui-ci est mort, bien mort. De quel ct vontils se tourner maintenant ? Et voici que Jsus arrive nouveau leur ct. Ils ne le reconnaissent pas, mais sans bruit, ds les premiers mots, il reprend dj place dans leur cur qu'une flamme nouvelle est en train de rendre tout brlant. Puis soudain, au moment o l'tranger mystrieux se met rompre le pain, jaillit l'clair. C'est Lui ! Et dj il a disparu, mais en leur cur brille la foi, une foi qui jamais plus ne s'teindra.

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C'est quelque chose d'analogue qui arrive MarieMadeleine. Dsole de ne pouvoir au moins rcuprer le corps du crucifi, elle se lamente devant l'entre du tombeau. Elle aussi semble avoir perdu la foi authentique en Jsus vivant ; une seule proccupation la hante : on a vol son corps ; si elle peut le retrouver, elle ira le prendre puisque c'est tout ce qu'il reste ses yeux du Seigneur bien-aim. Tout d'un coup il est l, mais elle ne le reconnat pas. A-t-elle mme essay de le dvisager, perdue qu'elle est dans ses souvenirs et dans son projet de retrouver le corps ? Est-elle mme en tat de supposer que cet tranger puisse tre lui ? Mais il suffit d'un mot : "Marie", pour que jaillisse la lumire. Il a beau la repousser, l'envoyer loin de lui, rien ne pourra plus arracher la certitude qui a pris possession du cur de la Madeleine. C'est l que l'vangile, dont nous venons de parler, nous rvle le secret qui permet la foi de natre en notre cur. Elle nous est donne par Jsus lui-mme qui, de sa propre initiative, vient comme en cachette, sans se faire reconnatre, nous tenir compagnie, allumer un feu en nous, jusqu' l'instant o nous dcouvrons que c'est Lui qui est l ; il s'est rvl sous un jour nouveau. Au-del de la mort, il est l bien vivant, ressuscit en notre cur. peine avons-nous eu le temps de raliser cette merveille que dj il a disparu, mais demeure la lumire qu'il a allum en notre cur, la lumire de foi, pur don gratuit jailli de sa prsence mystrieuse et capable d'affronter l'preuve du temps, des tnbres, des contradictions. La foi est cette lumire jaillie du Ressuscit qui brille en nous et claire tout ce que nous touchons pour l'entraner dans le mystre de la

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rsurrection au-del des tnbres mortelles dont nous tions auparavant prisonniers. Pourtant jamais la foi n'envahit d'un seul coup toutes les profondeurs de notre me. C'est en quelque sorte par vagues successives qu'elle progresse dans les zones qui sont encore demeures dans les tnbres et chaque fois c'est peu prs le mme scnario qui se droule. Nous dcouvrons un jour que notre vie de prire semble engage sur une voie sans issue. Oui : les moyens dont nous disposons sont insuffisants pour aller plus loin ; le dcouragement, l'incertitude nous envahissent. Seul Jsus pourra nous sortir de ce trou. Ds que cette certitude commence poindre en notre cur, c'est le signe qu'il est venu nous rejoindre sur la route et "qu'il nous interprte dans toutes les critures ce qui le concerne" (Lc 24.27). Mystrieusement le Seigneur distille la foi en notre cur ; lorsqu'il disparat c'est que les tnbres ont fait place la paix, une lumire, discrte, mais forte, qui ne nat pas de la logique de nos raisonnements, mais qui est un don gratuit de l'Esprit, plus solide et plus pur que toutes les scurits humaines. * * La lumire de foi te fait donc ds aujourd'hui entrer dans la vie ternelle et elle seule peut le faire. Tout le reste demeure en de de ce que Dieu nous offre depuis le jour o Jsus est ressuscit. Toutes les autres lumires de l'intelligence, toutes les autres expriences spirituelles sur lesquelles nous aimerions parfois prendre appui, sont respectables, dignes *

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d'estime, mais finalement elles ne sont sources de vie que dans la mesure o elles sont porteuses de foi. La foi nous a t donne par Dieu ds le baptme, mais c'est un don qu'il multiplie en nous la mesure de notre dsir de le recevoir, de notre volont de le faire fructifier. Si nous laissons notre foi inoccupe par ignorance ou ngligence, elle se rouille, se sclrose tandis que nous gaspillons nos forces en exercices spirituels qui nous plaisent davantage, mais sans nous rapporter de fruit. Si tu veux vivre de foi, il te faut dvelopper celle que l'EspritSaint a dj dpose en toi : Dieu attend que tu lui demandes, avec insistance, persvrance, un accroissement de ta foi. C'est une prire dont plus encore que pour toute autre tu peux tre certain que Dieu veut toujours l'exaucer, car il dsire infiniment plus que toi te voir progresser sur les chemins de la vie ternelle. Il n'empche que, surtout dans les dbuts, tu auras l'impression que le Seigneur ne se hte pas de faire progresser ta foi. Cela prouve que la tienne tait encore bien faible et qu'il faut d'abord lui donner des racines caches avant que la tige commence se dvelopper. Ne te dcourage donc pas si tes prires paraissent vaines ; elles ne le sont certainement pas. Mets en uvre la foi dont tu es dj porteur en croyant fermement que ton Pre des cieux t'a dj exauc. Alors tu pourras commencer vivre de plus en plus dans la foi. Pendant la liturgie, durant les temps d'oraison, au travail, ton cur se mettra plus facilement au contact du Seigneur si tu reois de Lui l'amour obscur, souvent peu gratifiant, mais combien divin, l'amour qu'il te donne si tu lui offres ta foi et non point de belles ides ou les jeux de ta sensibilit. Je n'ai pas de truc t'enseigner. Il te faut demander Dieu dans la foi vive d'tre lui-mme celui qui t'apprend prier. C'est lui qui

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occupera ton cur, ton attention, mme si tu n'as pas d'image prcise sur laquelle te fixer. Il est vivant le Seigneur en prsence de qui tu te tiens. * * Tout naturellement, si tu permets la foi de se dvelopper en ton cur, tu seras amen un jour dcouvrir l'uvre en toi l'esprance. Elle tait dj active depuis le dbut, dans la mesure o ta foi se fonde sur la certitude que tu es aim du Seigneur. Cette certitude est dj un aspect de l'esprance, partir du moment o il ne s'agit plus seulement d'entrer dans la ralit du monde divin, mais de percevoir clairement combien, toi aussi, tu existes pour Dieu. Tu as de la valeur ses yeux. Il est prt donner des univers entiers pour toi seul. C'est l le point de dpart de l'esprance : savoir que Dieu t'aime, toi, de manire unique. Nul ne pourra prendre ta place dans son cur. Il a donn son Fils pour toi et il te le livre encore chaque jour dans la clbration eucharistique. Fort de cette certitude tu peux demander ton Pre sans cesse et sans hsiter, du moment que tu pries au nom de Jsus. Tu seras certainement cout et les fruits de ta prire seront toujours meilleurs que ce que tu attendais. Il y a un autre aspect de l'esprance qui met souvent l'preuve notre pauvre inscurit humaine. partir du moment o je sais que Dieu m'aime de manire unique et par consquent a pris en charge lui-mme mon existence, tout est diffrent. Il m'engage sur des itinraires inconnus o je ne dpends plus que de sa lumire, de sa force, de son amour. Il me demande alors dans le sens le plus banal du mot de lui *

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faire confiance. Souvent dans l'obscurit, dans l'incertitude, mais finalement dans la paix... si je ne m'chappe pas de sa main et de son cur. "Heureux les pacifiques : ils seront appels fils de Dieu." Au-del de toutes les inquitudes venant de toi-mme ou des autres, le Pre te demande de l'aider faire rgner la paix dans ton cur pour l'unique raison plus forte que toutes les raisons humaines qu'il t'aime et que sans cesse il veille sur toi. Que de temptes il veut ainsi apaiser en ton cur si tu entends son appel lui faire confiance ! Et alors tu seras appel fils de Dieu... et tu le seras vraiment. (cf. 1 Jn 3.1) Cette esprance est valable non seulement pour toi seul, mais pour tous ceux que tu aimes ; si tu intercdes pour eux, tu t'identifies leurs besoins... mais aussi la ralit de l'amour qu'ils veillent dans le cur de Dieu. Tu es exauc la mesure de la confiance que tu as dans ce double amour du Seigneur pour toi et pour celui que tu aimes. Tout comme la foi, l'esprance n'est pas une capacit naturelle de ton cur. Elle est bien toi ; mais elle est un don gratuit ; elle est en toi ds le baptme, et elle a besoin de grandir, de devenir "oprative" sous l'action de l'Esprit-Saint et grce aux occasions que tu saisis de l'entraner, de l'assouplir pour qu'elle te maintienne toi-mme disponible et alerte dans la main du Seigneur. Mais n'oublie pas que tu dois l'exercer, la faire travailler courageusement pour en arriver l. En revanche quelle joie de savoir dans la foi que le Seigneur trouve luimme en toi son bonheur ! * * *

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Reste la dernire des thologales, la plus grande dit Saint Paul : la charit, l'amour. Elle joue sur trois registres : l'amour du Seigneur, l'amour de l'autre, l'amour de toi. Ces trois amours ne sont pas identiques, mais ils poussent sur la mme racine : tous trois sont l'image de l'amour ternel qui unit le Pre et le Fils dans l'Esprit. C'est exactement le mme Esprit qui nous a t donn de manire stable depuis la Pentecte et qui nous permet d'aimer comme aiment le Pre et Jsus. Cet amour divin a certes des points communs avec l'amour humain qui lui-mme est en nos curs un reflet de Dieu puisque Dieu est amour : tout amour vrai, quelles que soient ses limites, nous renvoie Dieu mme si c'est souvent de faon lointaine. Mais l'amour divin qui nous intresse ici, plus encore que la foi et l'esprance, est un don nouveau, directement jailli du cur de Dieu. Ce n'est pas une technique, mme s'il nous faut apprendre pas pas le faire entrer dans le rel de notre vie. Ce n'est pas une technique, c'est l'lan mme qui fait les personnes divines : il nous est donn en participation, pour que nous puissions vivre leur image. La ralit de l'amour en toi se reconnat la qualit du regard que tu peux porter sur une personne : si tu es incapable de la condamner, de ne pas la respecter, de ne pas l'admirer ; tu es pauvret complte devant elle, ne retenant rien de ce que tu peux lui donner. En mme temps, tu aspires recevoir une plnitude analogue de sa part, non comme un droit auquel tu pourrais prtendre, mais comme un accomplissement de ton amour. L'amour thologal n'est pas confondre avec les grands lans passionns qui veillent des lames de fond dans notre cur ou dans notre sensibilit. Ils ne s'opposent pas ncessairement l'amour vrai, mais ils se situent un autre niveau. La charit vraie ne passe pas, ni en ce monde ni en

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l'autre. Les grandes passions sont comme les vagues de la mer, violentes, puissantes parfois, mais changeantes, pouvant faire place au calme plat. L'exprience semble montrer que l'amour le plus difficile dvelopper en notre cur, surtout dans les dbuts, est l'amour de nous-mmes. Il n'a rien voir avec l'gosme, l'amourpropre, le repli sur soi. Il est un don du Trs-Haut venant de ce que nous sommes ses enfants : quelles que soient les misres que nous pouvons connatre de nous-mmes, en un certain sens elles ne comptent pas ct de cette divinisation. Celle-ci ne peut qu'veiller en nous admiration, joie, respect, amour, dans la lumire et la transparence. Ne nglige jamais cet amour toi ; s'il tait trop dficient toute la communion Dieu en ptirait. C'est tout le discours aprs la Cne, c'est toute la premire lettre de Saint Jean qu'il faut relire lorsque l'on veut couter ce que nous dit le cur de Dieu de l'amour des autres. Tu as l'occasion de le pratiquer sans cesse dans la vie courante, mais tu dois le dvelopper, l'approfondir sans relche dans la prire, en ouvrant toujours plus ton cur celui du Pre et de Jsus. Quant l'amour de Dieu, c'est le seul but de ces pages. Un but dont nous avons reu les arrhes ds le dbut de la vie spirituelle, mais dont nous ne pourrons atteindre la plnitude avant la Parousie lorsque, corps et me, dans la communion de tous les Saints, nous verrons Dieu se donner nous et nous serons capables de l'accueillir. * * *

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Aprs avoir voqu brivement le visage des trois vertus thologales, je voudrais te dire un mot de ce qui me semble tre un trait absolument distinctif de la prire thologale. Au dbut de ces pages je te disais qu'elle a pour but de nous faire atteindre Dieu, Lui directement. C'est cela que je voudrais prciser de manire plus rigoureuse. La prire thologale nous met en relation personnelle avec quelqu'un et non avec quelque chose : elle est une rencontre vraie entre toi et le Pre ou son Fils ou leur Esprit. Ce n'est plus travers la mdiation d'ides mme sublimes ou de contemplations intellectuelles du mystre, que tu les atteins. La parole de Jsus qui fonde notre foi dbouche directement sur son cur, sans nul intermdiaire, de mme que sur le Pre ou le Consolateur dans la simplicit de l'unit divine. As-tu remarqu comment, tout au long de l'vangile de Saint Jean, le reproche que Jsus adresse sans cesse aux "Juifs", eux qui ne peuvent ou ne veulent pas croire, est toujours le mme ? Ils sont incapables ou ils se rendent incapables de l'accueillir, Lui. Ils entendent les mmes paroles que les disciples ; ils sont tmoins des mme signes : ils sont hritiers des mmes promesses ; mais ils demeurent loin de Jsus ; ils n'entrent pas en contact avec Lui. Ils ne font que projeter sur Lui leurs raisonnements et leurs thories au lieu de le voir luimme et de se laisser illuminer jusqu'au fond du cur. Ils ne croient pas. Ils veulent maintenir une distance entre les ides dont ils se sentent propritaires et la ralit du don de Dieu qui les obligerait se dpouiller de tout et ouvrir leur cur la personne du Fils. C'est un peu ce que nous vivons, nous aussi, dans la mesure o, la manire des Juifs, nous nous raccrochons toutes les choses cres qui nous rassurent au lieu de nous livrer la

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personne divine qui n'a rien nous donner qu'elle-mme. La prire thologale n'est-elle pas prcisment ce don de nousmmes, sans limites ni restriction, Celui qui nous aime ? * * La prire du Publicain (cf. Lc 18.16). J'prouve le besoin de m'y arrter longuement, car c'est vraiment une prire thologale. Elle vise Dieu et lui seul : "Seigneur prends piti du pcheur que je suis", la diffrence de la prire o le pharisien tale avec complaisance sa propre personne. C'est une prire qui plat Dieu. Jsus lui-mme nous en donne la garantie. C'est une prire qui nous concerne tous, car tous nous n'avons rien d'autre dire que d'implorer la misricorde divine pour notre tat de pcheur. Il est trs important de reconnatre ainsi que jamais notre pch nous interdit de nous prsenter devant le Pre des misricordes. Au contraire ! Lui seul peut prendre piti et faire en sorte, dans le mystre de sa tendresse et de sa puissance, que nous soyons justifis, nous soyons agrables, reus avec bienveillance, parce que nous avons cru qu'il tait compatissant et plein de misricorde. J'insiste sur ce point, car il me semble constituer vraiment le noyau de la prire thologale des pauvres hritiers d'Adam que nous sommes. Des traditions spirituelles fausses, une "ducation chrtienne" trique, font que dans l'immense majorit des cas le pcheur est intimement convaincu qu'aux yeux de Dieu il n'a plus le droit d'exister ; ce qu'il a de mieux faire est de fuir, fuir, le plus loin possible du vengeur implacable des Cieux. *

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Quelle caricature de l'vangile ! "Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique afin que le monde soit sauv, et non pas condamn..." (cf. Jn 3.16-17). On pourrait accumuler des citations de l'vangile et des ptres en ce sens, Le pch est devenu le rvlateur de l'infinie profondeur de l'amour du Pre pour ses enfants. Nous avons tous une vocation de publicains, parce que tous nous sommes des pcheurs appels l'intimit avec Dieu. Il ne nous dit pas : "Va d'abord te purifier et ensuite tu te prsenteras moi." Au contraire, si nous reconnaissons la vrit de notre pauvret et si nous nous adressons sa misricorde, il nous appelle : "Viens que je te purifie. Viens rjouir mon cur et tout le ciel". Le paradoxe de l'amour divin est tellement fort qu'il ne me semble pas excessif de dire que la prire du publicain est la seule forme de prire thologale normale pour nous. Jamais nous ne pouvons nous prsenter devant Dieu sans porter en notre cur des obstacles : pchs, traces laisses par le pch, obstacles involontaires, mais bien rels faire l'uvre de Dieu dans nos vies, etc.... Tous et toujours nous nous prsentons devant notre Pre la manire de l'enfant prodigue srs qu'il nous prendra dans ses bras avant que nous n'ayons commenc notre discours d'explications. Il y aurait beaucoup dire dans cette ligne sur la prire de gurison, la prire de ces innombrables pcheurs, infirmes, malades dont l'vangile nous raconte la purification par la prsence de Jsus, un mot de sa bouche, un simple geste de sa part. Et ceci est toujours vrai. Qui racontera ces gurisons promptes ou progressives d'mes blesses, de curs prisonniers, de sensibilits rvoltes qui, dans le secret d'une prire adresse directement Jsus, se sont vu gurir,

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ressusciter, dans la mesure o ils ont cru en lui, ils ont eu confiance, ils ont cherch l'aimer ? C'est vraiment d'une prire thologale qu'il s'agit en pareil cas. Une rencontre s'opre avec le Fils de Dieu : un change a lieu : "Il prend sur lui nos infirmits" (cf. Mt 8.17) tandis que la vie divine se met briller en nos curs ; ce n'est pas seulement une consolation qu'il nous donne ; c'est sa propre vie dont il nous fait participants. N'est-ce pas galement une prire de publicain la Prire de Jsus que depuis des sicles les hsychastes rptent inlassablement ? Le texte mme est partiellement emprunt la formule que Jsus met dans la bouche du publicain. "Jsus fils de Dieu, prends piti de moi pcheur". Des gnrations de moines n'ont pas eu d'autre prire intrieure et elle les a conduits l'intimit silencieuse avec Dieu, au fond de leur pauvret. * * "C'est ta face que je cherche, Seigneur, Seigneur, ne me cache pas ton visage" (Ps 26.8-9). Ce verset du Psaume, parmi beaucoup d'autres, laisse pressentir le dsir profond du Seigneur qui anime bien des curs. Trouvent-ils le moyen d'aboutir dans leur recherche ? N'y en a-t-il pas trop se perdre en route ou bien, lasss par l'insuccs de leur dmarche, s'asseoir dcourags sur le bord du chemin ? Je me demande si ces chercheurs de Dieu la drive sont suffisamment aids. Ce devrait tre une blessure pour notre *

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cur de savoir cela. Daigne le Pre trs misricordieux couter notre prire pour eux. Pour terminer, je dois avouer l'imprudence que j'ai commise en commenant ces pages dont le sujet dpasse infiniment ma comptence. Merci de me le pardonner. Amen. * * *

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