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Documents occasionnels du FIDA

Changer lAfrique de lintrieur

Oeuvrer pour que les populations rurales pauvres se librent de la pauvret

Changer lAfrique de lintrieur

Une grave crise alimentaire menace actuellement le sud du Soudan. En Afrique de lEst, o des millions dindividus dpendent dj de laide alimentaire, un fort renchrissement des denres de base se profile lhorizon. Ce nest l quun des derniers exemples dune priode agite qui a dbut il y a deux ans, lorsque lescalade mondiale des prix a provoqu des pnuries alimentaires dans de nombreux pays dAfrique et dAsie. La flambe des prix alimentaires a plong dans une misre encore plus noire les pauvres, dj aux prises avec mille difficults pour satisfaire leurs besoins les plus lmentaires. Elle a laiss dans son sillage la crise financire mondiale, qui les a nouveau pnaliss le plus durement. Lagriculture est le principal employeur, crateur demplois et exportateur de la plupart des pays en dveloppement. Dun point de vue historique, elle est le moteur conomique de nombreux pays, gnrant une croissance qui sest avre au moins deux fois plus efficace que celle dautres secteurs pour la rduction de la pauvret. Les investissements dans le dveloppement agricole et rural sont par consquent essentiels pour la scurit alimentaire et un dveloppement conomique durable. En effet, la grande majorit des pays dvelopps actuels sest btie sur de solides fondations agricoles, o les surplus de production ont cr richesse et prosprit. Cest ce qui est en train de se produire au Vietnam, et cest la voie quont emprunte la Chine et lInde pour devenir des moteurs de la croissance conomique. La pauvret est un flau qui touche essentiellement le monde rural. A lchelle mondiale, les trois quarts des personnes vivant dans une pauvret extrme se trouvent dans les zones rurales et dpendent de lagriculture et des activits qui sy rattachent pour vivre. Quelque 380 millions de femmes, denfants et dhommes dAfrique subsaharienne subsistent avec moins de 1,25 dollar par jour. Nombre dentre eux sont mal nourris ou sous-aliments. Or, avec environ 80 millions de petites exploitations familiales qui reprsentent 80% de la production agricole dAfrique subsaharienne, les petits paysans ont un rle cl jouer pour surmonter les crises financire et alimentaire et librer le potentiel que dtient lAfrique pour nourrir sa population. Afin de sortir les communauts de la pauvret et garantir leur scurit alimentaire, il faut un effort soutenu pour dvelopper lagriculture africaine et les infrastructures annexes telles que routes, tlcommunications et approvisionnement nergtique, permettant de relcher ce potentiel. Le renforcement de lagriculture est un des meilleurs investissements quun pays africain puisse faire.

Les membres de lUnion Africaine lont reconnu en 2003 Maputo (Mozambique), en sengageant porter les dpenses en faveur de lagriculture 10% au moins de leurs budgets nationaux. Bien que huit pays aient atteint ou dpass cet objectif, le continent dans son ensemble ny est pas parvenu. Mais il nest pas suffisant datteindre ce but. Les Gouvernements doivent crer un environnement politique propice aux investissements dans la recherche et le dveloppement, de manire amliorer la productivit et accrotre la production. Les investissements dans lagriculture en Afrique doivent tre cibls sur la cration dun secteur dynamique de petits exploitants. Un secteur rural nergique gnre une demande locale de biens et services produits localement qui peut, son tour, stimuler la croissance demplois non agricoles dans les services, lagroalimentaire et la petite manufacture. La cration demplois ruraux est essentielle pour viter la migration des jeunes en qute de travail vers les villes. Lagriculture, essentiellement petite chelle, reprsente environ 30% du PIB des pays dAfrique subsaharienne, et au moins 40% de leurs exportations. Dans plusieurs petits pays dAfrique, lagriculture joue un rle encore plus important, avec 80% ou plus des recettes dexportation. Le potentiel de ces chiffres restera inexploit sans ladoption de politiques favorables au dveloppement et lexpansion de lagriculture. Et la transformation de lagriculture africaine ne sera possible que si le secteur priv intervient pleinement dans la production, la transformation et la commercialisation des produits agricoles. Les Gouvernements doivent crer des environnements plus conviviaux pour les investisseurs afin de susciter un plus grand intrt du secteur priv. Dune faon plus gnrale, les pays africains doivent mettre de lordre dans leurs systmes politiques et conomiques. Ils doivent continuer consolider les fondements de la dmocratie et garantir la stabilit politique indispensable la croissance conomique. Il est en outre capital quils continuent amliorer les conditions propices une croissance rurale dynamique dans le but de transformer les agriculteurs de subsistance en entrepreneurs. Etant donn leur rle pivot non seulement comme mres et soutiens de famille, mais aussi comme agricultrices, les femmes rurales dtiennent la cl de la scurit alimentaire. Cest pourquoi une nation qui noffre pas dopportunits aux femmes ne ralisera pas son plein potentiel. Des progrs considrables doivent tre accomplis en Afrique pour faire avancer lautonomisation des femmes et leur statut au sein de la socit en particulier pour ce qui est de leur accs la terre et au crdit.

Enfin, mme si les investissements dans laide au dveloppement sont dterminants pour appuyer la croissance du continent africain, ce sont les nations qui, au premier chef, devront assumer la responsabilit de leur propre dveloppement. Aucun pays, aucun peuple, na jamais connu de croissance lie exclusivement une aide extrieure. Aussi le dveloppement de lAfrique doit-il se faire en Afrique, par les Africains, pour les Africains. Chaque arbre, chaque plante, doit tre solidement enracin dans le sol africain pour prosprer. Le changement ne peut tre impos de lextrieur, il doit tre cultiv de lintrieur.

par Kanayo F. Nwanze Prsident du Fonds international de dveloppment agricole


Cet article est paru dans Project Syndicate le 29 avril 2010

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