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P. GABRIEL de Ste MARIE-MADELEINE, O. C. D.

INTIMIT DIVINE II
MDITATIONS SUR LA VIE INTRIEURE POUR TOUS LES JOURS DE LANNE

Fvrier Mars

NIHIL OBSTAT Gand, 4 februarii 1961 L. De Vos can. libr. Cens.

IMPRIMATUR Gand, 4 februarii 1961 O. Schelfhout, vic. gn.

Table des matires


Abrviations .................................................................. Erreur ! Signet non dfini. FVRIER 1. UN PROGRAMME NOUVEAU (Dimanche de la Septuagsime)............... 4 2. Ncessit de la purification intrieure........................................................... 7 3. Les attachements volontaires ....................................................................... 10 4. Lessence du dtachement ........................................................................... 13 5. La voie du rien ....................................................................................... 16 6. Lois du dpouillement ................................................................................. 19 7. La nuit des sens............................................................................................ 22 8. LA DIVINE SEMENCE (Dimanche de la Sexagsime) ............................. 25 9. La pauvret vanglique .............................................................................. 28 10. La pauvret volontaire ................................................................................. 31 11. L'esprit de pauvret ..................................................................................... 34 12. La chastet ................................................................................................... 37 13. La modestie ................................................................................................. 40 14. Bienheureux ceux qui ont le cur pur ......................................................... 43 15. LA PRDICTION DE LA PASSION (Dimanche de la Quinquagsime) .. 46 16. La mortification corporelle .......................................................................... 49 17. Avec Jsus crucifi ...................................................................................... 52 18. Les cendres .................................................................................................. 55 19. La mort ........................................................................................................ 58 20. La preuve de lamour .................................................................................. 61 21. Lesprit de mortification .............................................................................. 64 22. LE GRAND COMBAT (1er Dimanche de Carme). ................................... 67 23. La conversion .............................................................................................. 70 24. Le pch ...................................................................................................... 73 25. Le pch vniel............................................................................................ 76 26. Limperfection ............................................................................................. 79 27. Lexamen de conscience ............................................................................. 81 28. La confession............................................................................................... 84 Fte fixe 29. La Purification de la T. S. Vierge Marie ..................................................... 87

MARS 1. 2. 3. 4. LA TRANSFIGURATION 2 Dimanche de Carme .................................. 91 Lhumilit .................................................................................................... 94 Notre place................................................................................................... 97 Humilit et confiance ................................................................................. 100
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5. Humilit dans les chutes ............................................................................ 103 6. Les humiliations ........................................................................................ 106 7. Lhumilit du cur .................................................................................... 109 8. LA FORCE DE JSUS (3e Dimanche de Carme). .................................. 112 9. La dernire place ....................................................................................... 115 10. La vie cache ............................................................................................. 118 11. Se cacher soi-mme ................................................................................ 121 12. Se cacher avec le Christ en Dieu ............................................................... 124 13. La vraie gloire ........................................................................................... 127 14. Ne pas sexcuser ........................................................................................ 130 15. LA MULTIPLICATION DES PAINS (4e Dimanche de Carme) ............ 133 16. La valeur de lobissance .......................................................................... 136 17. Viens, suis-moi .................................................................................... 139 18. Libre immmolation de la libert ................................................................ 142 19. Lobissance surnaturelle .......................................................................... 145 20. Obissance aveugle ................................................................................... 148 21. Difficults de lobissance ........................................................................ 151 22. JSUS PERSCUT (Dimanche de la Passion)....................................... 154 23. La valeur de la souffrance ......................................................................... 157 24. La patience ................................................................................................ 160 25. La croix quotidienne .................................................................................. 163 26. Souffrance et abandon ............................................................................... 166 27. Les sept Douleurs de Marie (Vendredi de la Passion) ............................... 169 28. Lamour de la Croix .................................................................................. 172 29. LE TRIOMPHE DE JSUS (Dimanche des Rameaux) ............................ 175 30. Le souper Bthanie (Lundi Saint) ........................................................... 178 31. Le trs doux Agneau (Mardi Saint) ........................................................... 181 32. LHomme des Douleurs (Mercredi Saint) ................................................. 184 33. Le don de lamour (Jeudi Saint). ............................................................... 187 34. Le mystre de la Croix (Vendredi Saint) ................................................... 190 35. La victoire de la Croix (Samedi Saint) ...................................................... 194 Ftes fixes 36. Saint Joseph ............................................................................................... 198 37. L'Annonciation .......................................................................................... 201

Abrviations Pour simplifier les nombreuses citations des auteurs carmlitains, nous avons us de sigles dont nous donnons ci-dessous le tableau explicatif. J.C. : Saint Jean de la Croix M.C. = Monte du Carmel N.O. = Nuit Obscure C. = Cantique Spirituel C.G. = Cantique Spirituel, traduction du P. Grgoire, dans uvres spirituelles V.F. = Vive Flamme d'Amour A.M. = Avis et Maximes A.R. = Avis un Religieux L. = Lettres T.J. : Sainte Thrse de Jsus V. = Vie C. = Chemin de la Perfection Dem. = Le Chteau de l'me ou Le Livre des Demeures Fd. = Fondations Ex. = Exclamations P. = Penses sur l'amour de Dieu Av. = Avis aux Moniales R.S. = Relations Spirituelles T.M. : Sainte Thrse-Marguerite du Cur de Jsus Sp. = La Spiritualit di Santa Teresa-Margherita Redi del Cuor di Ges T.E.J. : Sainte Thrse de l'Enfant-Jsus H.A. = Histoire d'une me C.S. = Conseils et Souvenirs N.V. = Novissima Verba E.T. : Sur lisabeth de la Trinit I. = Premire Retraite : le Paradis sur terre II. = Dernire Retraite : (les jours sont indiqus en chiffres arabes) El. = lvation la Trs Sainte Trinit Diverses p. = ptre Ev. = vangile B.R. = Brviaire Romain M.R. = Missel Romain N.B. Les chiffres romains indiquent les Livres ou les Demeures (Chteau de l'me), ainsi que les chapitres. Les chiffres arabes, les versets.

1 UN PROGRAMME NOUVEAU Dimanche de la Septuagsime Seigneur, je viens Vous avec le dsir ardent d'apprendre rpondre vos invitations. Mditation l. Le temps de la Septuagsime est un peu comme le vestibule du Carme, temps classique de la rforme spirituelle. C'est pourquoi la liturgie nous prsente aujourd'hui le programme de ce que nous avons faire pour oprer en nous une conversion nouvelle et srieuse, afin de ressusciter ensuite avec le Christ Pques. La collecte de la Messe, en nous rappelant que nous sommes pcheurs, nous invite des sentiments de profonde humilit ...afin que nous, qui sommes justement affligs cause de nos pchs en soyons dlivrs par votre misricorde . Le premier pas vers la conversion consiste toujours reconnatre humblement que nous en avons besoin. Le tide doit devenir fervent, le fervent, arriver la perfection, le parfait, atteindre l'hrosme des vertus. Qui peut se vanter de n'avoir pas progresser en vertu, en saintet ? Chaque progrs nouveau ralise une conversion nouvelle Dieu, conversio ad Deum. Dans l'ptre, St Paul nous stimule accomplir ce travail spirituel incessant pour arriver la saintet, la gloire du ciel, il ne faut pas se fatiguer de courir et de combattre. Ceux qui courent dans le stade, luttent et se fatiguent dans la lice pour obtenir une couronne corruptible ; mais nous, faisons-le pour une couronne imprissable. Moi donc, dit l'Aptre, je cours, je frappe, mais non dans le vide, car je chtie mon corps et le rduis en servitude . Voici le premier point du programme lutte gnreuse pour nous vaincre nous-mmes, surmonter le mal et conqurir le bien ; renoncement nous-mmes par l'humilit ; abngation du corps par la mortification physique. Seuls ceux qui luttent et se fatiguent remporteront le prix. Courons donc, nous aussi, de manire obtenir la rcompense. 2. L'vangile nous prsente la seconde partie du programme de ce temps liturgique : ne pas rester oisifs, mais travailler assidment dans la vigne du Seigneur. La premire vigne cultiver est notre me. Dieu vient notre rencontre par sa grce, mais Il ne veut pas nous sanctifier seul ; Il attend notre collaboration. Ce dimanche renouvelle pour chaque me le grand appel la saintet. Dans son amour, Dieu va en qute de
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PRESENCE DE DIEU.

ses enfants disperss et oisifs, et les rprimande avec douceur : Pourquoi restez-vous l ne rien faire ? Dieu, dit Ste M.-Mad. de Pazzi, appelle diverses heures, parce que les tats des cratures sont diffrents, et, en cette diversit, on dcouvre fort bien la grandeur de Dieu et sa bnignit qui ne manquent jamais en quelque temps ou situation que nous nous trouvions de nous appeler par ses divines inspirations . Heureux ceux qui, ds leur jeunesse, ont entendu et suivi l'appel divin ! Mais chaque heure est celle de Dieu, et Dieu passe et appelle jusqu' l'heure suprme. Quel rconfort et, tout la fois, quel stimulant que de rpondre finalement l'appel du Seigneur ! Oh ! si vous vouliez couter sa voix, au moins en ce jour ! N'endurcissez pas vos curs (Ps. 94). Outre la vigne de notre me, nous devons considrer la vigne de l'glise, o tant d'mes attendent d'tre conquises par le Christ ; personne ne peut se croire dispens de penser au bien d'autrui. Quelque humble que soit notre place dans le Corps mystique du Christ, nous sommes tous ses membres, et, ds lors, chacun de nous doit cooprer au bien des autres. Pour tous existe la possibilit d'une action apostolique efficace par l'exemple, la prire et le sacrifice. Si, jusqu' prsent, nous avons fait peu de chose, coutons aujourd'hui la parole de Jsus Allez, vous aussi, dans ma vigne . Allons-y, et embrassons avec gnrosit le travail que le Seigneur nous offre rien ne doit nous paratre trop pnible, lorsqu'il s'agit de gagner des mes. Colloque Bnissez, Seigneur, cette nouvelle priode liturgique qui dbute aujourd'hui. Puiss-je, en en pntrant l'esprit, me disposer, avec votre aide, une rforme srieuse de ma vie spirituelle. Accordez-moi une humilit sincre, afin que je reconnaisse mes misres et me voie tel que je suis devant Vous, sans que les fausses lumires, provenant de mon amour-propre, me donnent le change et me fassent croire meilleur que je ne suis. Si, vos pieds, je veux considrer ma misre, ce n'est toutefois pas pour me dcourager : Dans ma dtresse, je Vous invoque, mon Dieu ; et Vous, de votre saint temple, coutez ma prire... Vous tes ma force, Seigneur, mon soutien, mon refuge, mon librateur. Vous tes, mon secours au temps de la tribulation qui Vous connat, espre en Vous, car Vous n'abandonnez pas celui qui Vous cherche. Du fond de l'abme, je crie vers Vous, Seigneur ; Seigneur, coutez ma voix. Si Vous considrez les iniquits, Seigneur, qui pourra jamais subsister devant Vous ? Mais auprs de Vous est la misricorde, et, cause de
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votre loi, je me confie en Vous, Seigneur ! (cf. Messe du jour). Suscitez en moi, Jsus, des forces nouvelles pour reprendre, avec plus d'entrain la course qui doit me conduire la conqute de la couronne incorruptible de la saintet. Et puisque la nature rpugne au bien, je Vous promets de dclarer une guerre sans merci contre moimme. Les armes du combat seront l'oraison, la prsence de Dieu, le silence. Mais, mon Amour, Vous savez que je suis inhabile manier ces armes. Nanmoins, je m'armerai d'une souveraine confiance en Vous, ainsi que de patience, d'humilit et de conformit votre divin Vouloir et je ferai preuve d'une extrme diligence... Mais o trouverai-je le secours ncessaire pour combattre, dans une guerre si continuelle, contre tant d'adversaires ? Ah ! je le vois bien : c'est Vous, mon Dieu, qui vous proclamez mon Capitaine et, levant l'tendard de votre Croix, Vous me dites amoureusement : Viens, suis-moi, ne doute point (TM. Sp. pp. 323, 324). O mon Seigneur, je ne veux plus opposer de rsistance votre invitation. Faites qu'aujourd'hui sonne pour moi l'heure dcisive d'une rponse pleine de gnrosit et de persvrance votre appel. Vous m'appelez, me voici ; je viens votre vigne, Seigneur, mais si Vous ne m'accompagnez et ne me soutenez dans le travail, je ne ferai rien de bon. O Vous qui m'appelez, aidez-moi faire ce que Vous me demandez.

2 NCESSITE DE LA PURIFICATION INTRIEURE


PRESENCE DE DIEU. Purifiez mon me, Seigneur, afin qu'elle puisse tre totalement envahie par votre lumire et votre amour.

Mditation 1. St Jean de la Croix compare l'me un vitrail sur lequel darde le soleil. Si le verre est souill, le soleil ne pourra l'illuminer ni le transformer totalement en sa lumire... il l'clairera d'autant moins qu'il sera plus terni... Si, au contraire, il tait absolument pur et net, il serait illumin et transform de manire paratre le rayon lumineux lui-mme et reflter sa lumire (MC. II, V, 6) (1). Dieu est le divin Soleil qui resplendit au-dessus de nos mes, dsireux de les envahir et de les pntrer jusqu' les transformer en sa lumire et en son amour, mais pour le faire, il attend que l'me se dcide se librer de toute tache de crature , savoir, ds souillures du pch et des attaches dsordonnes. Ds que Dieu trouve une me purifie du pch mortel, Il l'envahit immdiatement de sa grce. Ce don trs prcieux est l'origine de la grande transformation que le Seigneur veut oprer en elle. Plus l'me se purifie de tout pch, de toute attache mme lgre, et de toute imperfection, cest--dire mesure qu'elle conforme sa volont la Volont de Dieu, non seulement en matire grave obligatoire, mais mme dans des points de dtail et de plus grande perfection, plus aussi elle se rend capable d'tre totalement pntre et transforme par la grce divine. La grce, don de Dieu qui rend l'me participante de la nature divine, est rpandue dans l'me en proportion de son degr de puret intrieure, ce qui correspond toujours son degr de conformit la volont de Dieu. Ds lors, l'me dsireuse d'tre totalement envahie et transforme par la grce divine doit, pratiquement, comme l'enseigne St Jean de la Croix, tendre se conformer en plnitude la, volont de Dieu de manire qu'il ne se trouve en elle rien de contraire la volont divine, mais que tous ses mouvements soient en tout et pour tout uniquement volont de Dieu (MC. I, XI, 2). 2. Dieu n'irradie pas seulement l'me des rayons de sa divine
Les citations de St Jean de la Croix proviennent des uvres spirituelles du Bienheureux Jean de la Croix, traduites de l'espagnol en franais par le R. P. Cyprien de la Nativit de la Vierge . dition nouvelle revue par le R. P. Lucien-Marie de St Joseph, Carme Dchauss. 1949, Descle De Brouwer.
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grce, mais Lui-mme, Un et Trine, fixe en elle sa demeure, selon la promesse de Jsus : Si quelqu'un M'aime... Nous viendrons lui et ferons notre demeure prs de lui (Joan. XIV, 23). Mme si tu possdes un seul degr de grce, Dieu habite en toi, t'invitant vivre dans une union relle avec Lui ; toutefois, Il ne se donne compltement toi, ne te consomme dans son unit, ne te transforme entirement en Lui, tant qu'Il trouve en toi la moindre chose, si minime soit-elle, contraire sa volont. La plus petite imperfection est oppose la volont de Dieu, parce que Dieu ne peut vouloir la moindre imperfection et, plus forte raison, ne peut-Il admettre la parfaite union avec Lui une me qui garde quelque trace, ft-elle insignifiante, d'une opposition sa perfection infinie. La base de toute union parfaite est toujours la conformit totale de volont et d'affection. Tant que tu aimeras et voudras, mme dans les questions de dtail, ce que Dieu ne peut aimer ni vouloir, ta volont ne sera pas pleinement conforme la volont divine et ces deux volonts la tienne et celle de Dieu ne pourront en devenir une seule savoir la volont de Dieu devenue aussi la volont de l'me (JC. MC. I, XI 2). Tant que tu n'arriveras pas cette parfaite union de volont, Dieu, bien qu'habitant en toi, ne se communiquera pas totalement ton me. C'est pourquoi St Jean de la Croix enseigne que l'me se dispose l'union... par la puret et l'amour, cest--dire uniquement par le renoncement et le parfait dpouillement de toutes choses pour le Seigneur . Mais lorsque l'me s'est dispose de la sorte, Dieu lui dpartit cette surnaturelle faveur par laquelle toutes les choses divines et l'me sont unes en transformation participe ; et elle semble plus tre Dieu qu'tre me, et mme elle est Dieu par participation encore qu' la vrit son tre naturel soit aussi distinct de celui de Dieu qu'il l'tait auparavant... comme aussi la vitre a son tre distinct de celui du rayon, lorsqu'elle en est claire (MC. II, V, 7 et 8, p. 137). Colloque O mon Dieu, pour quelles grandeurs m'avez-Vous cr ! Vous m'avez cr pour Vous connatre, Vous aimer, Vous servir, non en qualit d'esclave, mais comme un fils, un ami, vivant dans votre intimit, s'asseyant votre table, jouissant de votre prsence. O Jsus, Vous l'avez dit : Je ne vous appellerai plus serviteurs, car le serviteur ne sait pas ce que fait son matre ; Je vous ai appels amis, car Je vous ai fait connatre tout ce que J'ai entendu de mon Pre (Joan. XV, 15). Vous m'avez rvl le grand mystre d'un Dieu qui daigne m'aimer
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comme son enfant, tablir sa demeure dans mon me, m'inviter une amiti et une union plus intimes avec Lui. la dernire Cne, Vous avez demand Vous-mme cette union pour moi : comme Vous, Pre, tes en moi et moi en Vous, qu'eux aussi, ils soient un en Nous (Joan. XVII, 21). tre une seule chose avec Dieu, tre consomm dans l'unit de la Trinit Sacro-sainte ! O Jsus, qu'il est sublime l'idal que Vous me proposez, qu'elle est honorable l'invitation que Vous m'adressez ! Oui, vos paroles s'appliquent aussi moi, crature de misre et de pch. Pourquoi m'attarderais-je, m'arrtant aux bassesses et aux vanits de cette vie terrestre ? Pourquoi voudrais-je, comme un reptile, me contenter de ramper sur la terre, alors que Vous m'invitez voler comme l'aigle et m'en donnez les ailes ? Seul, je ne puis rien et je lutterais vainement pour me librer des liens du pch, me dtacher des cratures et de moi-mme ; tous mes efforts seraient vains parce que ma faiblesse native tend continuellement m'entraner vers ce qui est bas. Mais votre grce et votre amour, Seigneur, sont les ailes qui peuvent me soulever jusqu' la parfaite union avec Vous. Devant un idal pareil, comment pourrait-il me sembler dur d'entreprendre et de mener fond urne uvre de purification profonde et de dpouillement total ? O Seigneur, faites-moi bien comprendre que l'amour vritable consiste se dpouiller de tout ce qui n'est pas Vous (cf. JC. MC. II, V, 7). De tout, et non seulement de telle ou telle chose ; de tout, car l'amour est, par nature, totalitaire ; de tout, parce qu'une parfaite union exige un parfait accord de volonts, de dsirs, d'affections.

3 LES ATTACHEMENTS VOLONTAIRES


PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, je me mets en votre prsence, Vous priant d'illuminer mon me afin que je voie quels sont les obstacles mon union avec Vous.

Mditation 1. Pour s'unir parfaitement Dieu par amour et volont, l'me doit auparavant tre vacue de tous apptits de la volont, voire mme des plus petits. (JC. MC. I, XI, 3, p. 100). Dans le langage de St Jean de la Croix, les apptits signifient les inclinations ou affections dsordonnes envers soi-mme ou les cratures, plus ou moins contraires, selon leur gravit, la volont divine. Dieu veut que nous nous aimions nous-mmes, ainsi que tout le cr, dans la mesure assigne par Lui, en vue de Lui plaire et non de notre satisfaction goste. Ces inclinations ou apptits donnent toujours lieu des pchs vniels ou, tout au moins, des imperfections dlibres lorsqu'on y acquiesce volontairement, bien qu'il ne s'agisse que de matires de peu d'importance. La volont de l'me qui s'accommode volontairement de tels manquements, tout lgers qu'ils soient, est souille par cette opposition la volont de Dieu, c'est pourquoi il ne peut plus exister d'union parfaite entre sa volont et celle de Dieu. De plus, si ces inclinations imparfaites deviennent habituelles, et que l'me ne s'efforce pas de s'en corriger, elles constituent un grand obstacle l'union divine, et mme, dit le Saint, elles empchent non seulement l'union divine, mais encore l'avancement en la perfection (ibid.). Et il donne quelques exemples de ces imperfections habituelles non mortifies : l'habitude de trop parler, la curiosit non refrne, l'attachement de petites choses, qu'il s'agisse d'objets, de personnes, de telle sorte de nourriture, etc., mais dont l'me refuse de se passer ; il y a aussi l'attachement ses aises, certaines satisfactions sensibles, de petites vanits, de sottes complaisances en soi-mme, ses propres ides, son point d'honneur. C'est une vraie champignonnire d' apptits , d'inclinations dsordonnes, dont l'me ne se libre pas, prcisment parce qu'elle est attache cette minime satisfaction goste qu'elle trouve dans ces misres ; elle y est attache , c'est pourquoi elle ne se dcide pas du tout y renoncer. Ce sont justement l ces apptits volontaires habituels dont St Jean de la Croix dit qu' un seul apptit immortifi suffit pour entraver l'me (ib.) Lorsqu'il s'agit au contraire, d'inclinations imparfaites provenant uni10

quement de la faiblesse humaine et qui ne dpassent pas le stade des premiers mouvements dans lesquels la volont n'a de part ni avant, ni aprs , mais cherche plutt les rprimer ds qu'elle s'en aperoit, celles-l ne prjudicient pas en sorte qu'on ne puisse parvenir l'union divine (ib. p. 99). C'est la volont qui compte, et celle-ci doit tre exempte du moindre attachement. 2. La moindre de ces imperfections laquelle l'me s'attachera ou s'habituera, apporte plus de prjudice pour pouvoir crotre et s'avancer en la vertu que si on tombait tous les jours en plusieurs autres imperfections et pchs vniels isols qui ne viennent de quelque mauvaise coutume (JC. MC. I, XI, 4, p. 101). Ce ne sont pas tant ce qu'on appelle les chutes isoles de surprise ou de fragilit qui empchent l'me d'avancer, que les petites fautes vnielles et mme les simples imperfections provenant d'attaches habituelles et volontaires, que l'me ne prend soin de rompre fond. Pour petites qu'elles soient, elles n'en constituent pas moins des liens qui l'attachent la terre. Qu'importe qu'un oiseau soit attach d'un fil mince ou d'une corde ? Car, pour fin que soit le fil, l'oiseau y demeurera attach comme la corde tant qu'il ne le brisera pas pour voler... Ainsi en est-il de l'me qui s'est lie quelque chose, laquelle, avec toutes ses vertus, ne parviendra jamais la libert de l'union divine (ib. p. 101). En ce qui concerne le renoncement, le dtachement, st Jean de la Croix n'a donc qu'un seul mot : renoncer tout, se dtacher de tout. Si cette exigence nous parat outre, songeons qu'elle est pure doctrine vanglique, qu'elle ne nous demande rien de plus que ce que Jsus nous propose en disant : Renonce-toi toi-mme . Il nous demande par l de nous renoncer non seulement en telle ou telle chose, mais en tout ce qui peut empcher de Le suivre. Car celui qui voudra sauver sa vie, la perdra ; et celui qui perdra sa vie cause de Moi, la trouvera... Or, si ta main ou ton pied est pour toi une occasion de chute, coupe-le et jettele au loin (Mt. XVI, 2 5 ; XVIII, 8). Par ces mots, Jsus nous enseigne que pour le salut et la saintet de l'me, nous devons savoir renoncer tout ce qui serait sujet devenir pour nous pierre d'achoppement et que c'est prcisment en ce renoncement profond, en cette perte de ; soimme en tout, mme en ce qui nous est le plus cher et, s'il tait ncessaire, jusqu'au sacrifice de la vie terrestre, qu'est la voie du salut et de la saintet. Colloque
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Tard Je Vous ai aime, Beaut toujours ancienne et nouvelle, tard je Vous ai aime. Vous tiez au-dedans de moi, et je me rpandais au dehors ; je Vous y cherchais, et tout difforme que j'tais vos yeux, je n'avais d'ardeur que pour les cratures, merveilleux ouvrages de vos mains. Vous tiez avec moi, et je n'tais pas avec Vous... et ce qui me tenait loin de Vous ne pouvait cependant subsister qu'en Vous. Vous avez appel et cri jusqu' rompre ma surdit. Vous avez brill comme l'clair et resplendi, jusqu' faire disparatre ma ccit. Vous avez rpandu votre parfum ; je l'ai respir et, maintenant, je soupire aprs Vous. Je Vous ai gote, et prsent j'ai faim et soif de Vous. Vous m'avez touch, et je brle du dsir de votre paix (St Augustin). Mon Dieu, donnez-moi la lumire ncessaire pour reconnatre en moi tout ce qui m'empche d'arriver Vous. Accordez-moi la lumire pour reconnatre tous ces attache menas qui me tiennent encore prisonnier des cratures et de moi-mme ; et surtout, ceux qui Vous dplaisent davantage parce qu'ils proviennent directement de l'orgueil, de l'amourpropre. Dans le secret du cur, Vous m'instruisez avec douceur, Vous me montrez clairement que je suis encore loin de conformer ma volont, en tout et pour tout, la vtre. J'aime et veux tant de bagatelles, tant d'imperfections que Vous ne pouvez absolument ni aimer, ni vouloir, parce qu'elles sont contraires votre perfection infinie. Donnez-moi la force d'engager contre elles une lutte courageuse et constante. Vous le savez, Seigneur, j'ai un besoin immense de votre secours, car je suis trop attach moi-mme pour tre capable de lutter contre mes affections dsordonnes, pour renoncer tant de petites satisfactions dont mon gosme est avide. Je m'aime trop pour m'enlever ce qui me spare de Vous. Me voici, Seigneur, je me prsente Vous, tel le malade au chirurgien, enfoncez le fer dans mon me, enfoncez-le autant qu'il est ncessaire pour dtruire tout ce qui Vous dplat et que Vous ne pouvez vouloir.

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4 L'ESSENCE DU DTACHEMENT
PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, faites-moi comprendre en quoi consiste ce dtachement total que Vous demandez l'me qui veut arriver l'union avec Vous.

Mditation 1. L'me n'a qu'une seule volont, et si elle s'occupe ou embarrasse en quelque chose, elle ne demeure pas libre, entire, seule et pure, comme il est requis pour la transformation divine (MC. I, XI, 6, p. 103). L'enseignement de St Jean de la Croix est en parfaite harmonie avec le prcepte fondamental de Jsus : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces et de tout ton esprit (Lc. X, 27). Si le cur est occup par des attachements dsordonns au moi ou aux cratures, il, est clair qu'il ne peut aimer Dieu de toutes ses forces, mais celles-ci seront divises entre Dieu et lie moi , entre Dieu et les cratures. Le prcepte de la charit, propos par Jsus tous les chrtiens, requiert, par consquent, le renoncement radical tout attachement non conforme la volont de Dieu ou qui ne s'harmonise pas avec l'amour de Dieu. Le dtachement total est la consquence logique du prcepte de Jsus et le moyen indispensable pour s'y conformer parfaitement. Voil pourquoi St Jean de la Croix insiste : si l'me veut arriver possder Dieu, elle doit se dpouiller de tout ce qui n'est pas Dieu ; c'est pourquoi, il faut qu'elle renonce n'importe quelle satisfaction ou attachement qui ne conduise pas Dieu. Telle est la signification de la sentence : Pour venir goter tout (cest--dire pour goter Dieu qui est tout), ne veuillez avoir got (ne cherchez aucune satisfaction dsordonne) en chose quelconque. Pour arriver possder tout, ne veuillez possder aucune chose quand vous Vous arrtez en quelque chose, vous ne vous jetez pas au tout (MC. I, XIII, 11 et 12, p. 112). Lorsque l'me s'arrte, par un attachement dsordonn, quelque crature ou encore elle-mme, elle interrompt sa course vers Dieu : le rien de la crature l'empche d'arriver au tout de Dieu. 2. L'essence du dtachement total ne consiste prcisment pas dans la sparation matrielle, effective, des cratures, ce qui, du reste, n'est jamais possible de faon absolue sur cette terre. Les clotrs ou les ermites eux-mmes ne peuvent chapper certains rapports avec le pro13

chain, ni se passer des choses indispensables la vie. De plus, dans n'importe quel milieu, chacun porte avec soi sa propre personne, son moi ; nanmoins, le dtachement de soi-mme est toujours le point de dpart. Il est vident qu'il ne pourra jamais s'agir d'un dtachement matriel, mais uniquement affectif, spirituel. La doctrine du dtachement total n'exige donc pas que tous abandonnent matriellement toutes choses, mais que chacun, tout en demeurant dans son milieu, sache maintenir son cur libre de tout attachement. ...Afin d'entrer en cette union divine, toutes les affections vivant dans l'me doivent mourir, qu'elles soient nombreuses ou pas, petites ou grandes, et l'me doit demeurer sans aucune convoitise, et aussi dtache que si elle n'tait pas faite pour cela, ni cela pour elle (MC. I, XI, 8, p. 104). Cependant il sera impossible d'arriver ce dtachement affectif, cest--dire faire mourir toutes les affections dsordonnes soi-mme et aux cratures, si, au moins en une certaine mesure, on ne pratique pas le dtachement effectif, matriel. Qui ne sait renoncer des rapports inutiles avec les cratures, des choses superflues tendant uniquement la satisfaction personnelle ou la commodit, n'arrivera jamais au dtachement intrieur. D'autre part, l'me qui, en se consacrant Dieu, s'est dj spare matriellement de personnes chres ou a renonc effectivement tant de biens, ne doit pas croire que tout est fait ; elle devra toujours rester vigilante pour se maintenir libre de tout attachement. En somme, si l'on vit dans le monde ou dans la solitude, si l'on possde beaucoup ou peu, il est toujours ncessaire de tendre l'essence du dtachement, cest--dire au dtachement du cur et de l'esprit. Tel est l'enseignement de St Paul : que ceux qui ont des femmes soient comme n'en ayant pas... ceux qui achtent, comme ne possdant pas, et ceux qui usent du monde comme n'en usant pas (L Cor. VII, 29 et 30). Colloque Pourquoi, Seigneur, le dtachement total devrait-il m'effrayer puisqu'il est le moyen pour arriver enfin Vous aimer de tout mon cur, de toute mon me, de toutes mes forces ; puisqu'il est la voie qui me conduit l'union avec Vous, beaut et charit infinies, Dieu-Trinit, principe et fin de toutes choses ? O bienheureux dtachement de tout ce qui est bas et prissable, quel tat sublime ne m'levez-vous pas ! Vous m'aimez, mon Dieu, et pour ceux qui Vous aiment, votre amour n'est certes pas peu de chose !
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Pourquoi, alors, ne Vous aimerais-je pas en retour de toutes mes forces ? Ce serait vraiment un heureux change, mon Dieu, que celui de Vous donner mon amour et de recevoir le vtre. Je sais bien que Vous pouvez tout et que je ne puis faire que ce dont Vous me rendez capable. Mais, en fin de compte, qu'est-ce que je fais pour Vous, mon Seigneur et mon Crateur ? Je prends quelques petites rsolutions qui, en ralit, ne sont rien. Mais si Vous voulez qu'avec ce rien je gagne le tout, je ne veux pas tre si insense que de ne pas Vous couter ! (T J. Ch. XVIII). O Seigneur, avec votre aide, je veux me mettre immdiatement l'uvre et ne refuser aucun sacrifice, n'pargner aucune fibre de mon cur, pour me dtacher totalement de ce qui me lie encore la terre. Ces sacrifices, ces dtachements cotent ma faible nature, mais Vous me faites comprendre que, mme s'ils devaient faire saigner mon cur, ce n'est cependant que bien peu de choses en comparaison du trsor immense qu'ils me procurent, et qui est la conqute de Vous-mme, mon Dieu, qui tes le Tout. Ne permettez pas, Seigneur, que par lchet, mon cur s'attarde encore parmi les choses terrestres, ne souffrez pas que je divise encore mon affection, aussi peu que ce soit, entre Vous qui tes le Tout, et les cratures qui ne sont rien. Entre Vous, mon Dieu, et mon gosme qui est toute misre et pch. Peut-tre penserais-je, que c'est une maigre faveur que d'avoir la grce de me consacrer compltement et sans aucune rserve Vous qui tes le Tout ? (TJ. Ch. IX). Oh ! Combien je dsire, Seigneur, cette faveur suprme du dtachement total quai me donnera la libert de Vous aimer de toutes mes forces ! Et si Vous, Seigneur, m'avez dj accord la grce de renoncer ce qui est terrestre, d'abandonner la vie du monde pour me consacrer votre service, qu'elle est grande la reconnaissance que je Vous dois ! Ne permettez pas, je Vous en supplie, que je sois assez aveugle pour croire qu'aprs avoir quitt le monde, il ne me reste dsormais plus rien faire. Quelle erreur ce serait, aprs avoir fait de grands sacrifices, que de s'attacher de misrables bagatelles, indignes d'une me qui Vous est consacre !

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5 LA VOIE DU RIEN
PRESENCE DE DIEU. Montrez-moi, Seigneur, la voie troite qui conduit la vraie vie, l'union avec Vous.

Mditation 1. Si tu veux entrer rsolument dans la voie du dtachement total, l'unique qui conduise avec certitude l'union divine, il te faut mettre la cogne la racine de l'arbre , cest--dire frapper et arracher la racine de tes attachements, savoir cette tendance drgle jouir, ou chercher ta satisfaction en toi-mme, en ton amour-propre, ou encore en d'autres cratures. Tu as vraiment t cr pour jouir, mais pour jouir de Dieu. Cependant, Dieu chappe tes sens, tandis que ton moi et les choses terrestres te sont si proches... Et voici qu'au lieu de te dpasser toi-mme ainsi que tout le cr pour arriver Dieu, au lieu de te servir des cratures pour monter vers le Crateur, tu t'arrtes pour chercher en elles ton bonheur. Tu t'y arrtes avec une affection dsordonne, et de cette manire, pour un brin de satisfaction, tu lies ton cur la terre et te rends incapable d'arriver l'union Dieu, l'unique source de la vraie flicit. La tendance dsordonne jouir est prcisment celle qui, au lieu de fixer tes dsirs et tes affections en Dieu, les tourne vers les cratures. Voil la racine de tout attachement, aussi petit soit-il. Pour mortifier fond cette tendance drgle, St Jean de la Croix t'enseigne : quelque got qui s'offre aux sens, s'il n'est purement pour l'honneur et la gloire de Dieu, renonces-y et prive-t-en pour l'amour de Jsus-Christ, Lequel en cette vie n'eut et ne voulut avoir autre got que de faire la volont de son Pre (M C. I. XIII, 4, p. 110). Le Saint ne prtend pas que tu vives sans le moindre got ou la moindre satisfaction chose impossible, l'homme tant cr pour le bonheur , mais il t'enseigne renoncer tous ces gots qui dplaisent Dieu, et mettre, au contraire, ton got et ta satisfaction uniquement accomplir la volont de Dieu, Lui faire plaisir, Lui procurer de la gloire. Telle fut prcisment la vie de Jsus, Lui qui pouvait dire : Je fais toujours ce qui plat mon Pre (Joan. VIII, 29). 2. Si ta manire d'agir ou de parler satisfait ton amour-propre, mais que tu comprends qu'elle ne peut plaire Dieu, tu dois y renoncer. Si cette conversation, cette amiti, ce confort sont ton got, mais que tu doutes qu'ils soient au got de Dieu, tu dois y renoncer. Si ta volont
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te pousse faire ce qui va l'encontre, ft-ce lgrement, de la volont de Dieu, tu dois t'en abstenir. En ces cas, St Jean de la Croix rpte sans restriction : rien, rien, rien. Rien, aux satisfactions de l'orgueil et de l'gosme, rien au plaisir des sens et mme celui de l'esprit ou de la volont propre quand ils ne sont pas en parfait accord avec la volont de Dieu. Le choix est unique : vivre pour le moi , ou vivre pour Dieu. Si tu agis pour la satisfaction goste de ton moi , bien qu'en choses minimes, tu ne pourras jamais totalement vivre pour Dieu. Si, par exemple, tu ne veux renoncer apaiser ton amour-propre offens en te montrant impatient ou de mauvaise humeur vis--vis du prochain, il est clair que tu prfres agir pour la satisfaction de ton moi, plutt que pour plaire Dieu, car il est vident que Dieu aime seulement la vertu et non ce qui est dfectueux. En somme, tu dois toujours substituer, la tendance te mettre en qute de ta satisfaction, celle qui te fait rechercher la satisfaction et le got de Dieu. C'est prcisment en ce sens que St Jean de la Croix te propose le dtachement, non comme fin en soi, mais comme moyen de t'unir Dieu ; non pour te laisser dans le vide, mais pour te lancer en Dieu. C'est toujours la mme ligne de conduite que celle propose par Jsus. Renonce-toi toi-mme , te dit-Il ; mais pourquoi ? Pour marchersa suite, pour Le suivre jusqu' t'unir parfaitement Lui. La fin est l'union, la voie est l'abngation ou le dtachement total, et il ne faut pas oublier que c'est prcisment de cette voie que Jsus a dit : Qu'elle est troite la porte, qu'elle est resserre la voie qui conduit la vie ! (Mati. VII, 13). Colloque O Seigneur, Vous m'avez cr pour Vous, pour Vous aimer et jouir de Vous, Bien infini, Beaut ineffable ; ne permettez donc pas que je dvie de la fin sublime que Vous m'avez assigne pour me perdre parmi les misrables satisfactions que peuvent m'offrir les vaines et faibles cratures. O mon Seigneur, comme j'ai mal us des cratures ! Pardonnezmoi, Seigneur ! Je ne me servirai plus jamais de qui que ce soit, si ce n'est pour votre gloire et selon votre trs sainte volont, l'exemple de votre Fils Jsus. O mon Dieu, si, par le pass, je me suis dtourn de Vous qui tes mon Principe, ma Fin et mon Bien suprme, si je me suis tourn vers moi-mme et les cratures, prfrant leur volont et la mienne la Vtre, voici qu' prsent je Vous jure de renoncer, pour toujours et en17

tirement, au monde et moi-mme, me convertissant et me donnant Vous, tout entier et pour toujours. O mon Dieu, je me donne Vous comme mon Principe ; prenez totalement possession de moi. Puiss-je demeurer toujours en Vous ! Soyez le principe et la fin de toutes mes actions. O mon Dieu, je me donne Vous comme ma Fin, mon Centre, mon Bien suprme. Attirez-moi Vous ! Faites que je tende continuellement vers Vous ; soyez toujours mes dlices, ma gloire, mon trsor et mon tout ! (St Jean Eudes). O Seigneur, apprenez-moi user de toutes choses et vivre avec les cratures en parfaite puret d'intention, sans vouloir en retirer aucune satisfaction goste. Mais ne semble-t-il pas trop rigide de dire que nous ne devons chercher notre satisfaction en rien ? Certes ! Mais pourquoi ne me parlet-on pas en mme temps des dlices, des consolations et de la scurit qu'offre une telle lutte ds cette vie ? (TJ. Ch. XIII). Oui, Seigneur, je comprends votre parole : il me faudra renoncer ma volont, tant de petites satisfactions personnelles ; mais en change, j'aurai la joie de faire votre volont, de Vous faire plaisir et de Vous donner satisfaction, mon Dieu, qui tes mon Tout.

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6 LOIS DU DPOUILLEMENT
PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, ma ccit et ma faiblesse ont encore besoin de votre lumire et de votre force, pour entreprendre avec gnrosit la voie du rien .

Mditation 1. Jsus a dit : Le royaume des cieux est semblable un marchand qui cherchait de belles perles. Ayant trouv une perle de grand prix, il s'en alla vendre tout ce qu'il avait, et l'acheta (Mt. XIII, 45). La perle de grand prix est l'union Dieu ; si tu veux l'acqurir, tu dois vendre tout ce que tu possdes, cest--dire te dtacher de tout apptit dsordonn. Voil pourquoi Ste Thrse d'Avila, parlant du dtachement, a pu dire que lorsqu'il est pratiqu parfaitement, il est tout (Ch. X). Certes, la vie spirituelle ne se rduit pas au dtachement, elle n'y trouve pas son achvement, mais le dtachement pratiqu avec perfection la conduit effectivement son terme : l'union Dieu. Le Seigneur seul peut te conduire cette union, mais Il ne le fera que si, l'instar du marchand de l'vangile, tu vends tout, cest--dire tu renonces la moindre attache qui te lie encore toi-mme ou aux cratures. Voici les rgles d'or que St Jean de la Croix te propose pour effectuer ce dtachement total : L'me doit tre incline toujours non pas au plus ais, mais au plus difficile ; non au plus savoureux, mais au plus insipide ; non ce qui donne le plus de got, mais ce qui en a le moins ; non au repos, mais ce qui est pnible ; non la consolation, mais plutt la dsolation ; non au plus, mais au moins ; non au plus haut ni au plus prcieux, mais au plus bas et au plus mpris ; non vouloir quelque chose, mais n'avoir pas de dsir (MC. I, XIII, 6, p. 110). De cette manire, tu t'habitueras, peu peu, contrarier cette tendance drgle jouir, qui est la racine de tous les attachements. Il s'agit de remonter un courant ; c'est donc un travail dur et fatigant qui ne se ralise qu' force de volont. Il faut agir l'encontre des inclinations de la nature, et s'efforcer de faire prcisment ce qui rpugne la nature. Mais ce travail est doux l'me prise de Dieu elle sait que tout ce dont elle se prive, elle le donne au Seigneur ; et lorsqu'elle sera arrive se renoncer en tout, vendre tout, Dieu Lui-mme lui donnera la perle prcieuse de l'union divine.
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2. Il faut que l'me embrasse courageusement ces uvres et tche d'y rduire la volont. Car si elle les exerce avec affection, en peu de temps elle trouvera en elles grand dlice et consolation, oprant avec ordre et discrtion (MC. I, XIII, 7, p. 111). Saint. Jean de la Croix demande deux choses l'me qui veut entrer dans la voie du rien. Avant tout : dcision et gnrosit, car celui qui n'a pas le courage de se renoncer en tout, n'arrivera jamais au dtachement total et, ds lors, l'union Dieu. Mais en mme temps, il demande aussi ordre et discrtion . Le Saint ne prtend pas que tu choisisses en tout et toujours ce qu'il y a de plus difficile, pnible ou fatigant, ce qui serait d'ailleurs impossible, tant par rapport aux circonstances dans lesquelles tu vis, qu'en ce qui concerne les forces physiques qui ont toujours besoin d'un certain dlassement ; ce qu'il te demande, c'est que tu sois dispos ce choix, cest-dire que tu en cultives le dsir. Il veut que tu cres en toi l'inclination et l'habitude d'accomplir ce qui contrarie tes tendances, de manire que, lorsqu'il se prsentera quelque occasion opportune, tu puisses le faire vraiment, sans reculer devant les rpugnances de la nature. Au dbut de la vie spirituelle, il est particulirement ncessaire de procder avec discrtion et de se rgler d'aprs le conseil du confesseur et des suprieurs, surtout en ce qui regarde la mortification corporelle. Il importe souverainement que tu sois bien dcid assouplir ta volont yen cet exercice de renoncement, que tu ne t'arrtes jamais par lchet et que, lorsque tu devras t'accorder une certaine dtente, soit par convenance, soit par devoir, tu le fasses toujours avec dtachement, cest--dire en maintenant ta volont dtache du got et du plaisir que tu pourrais y trouver. Il est clair que tu n'arriveras jamais au but si tu ne conquiers la matrise de tes attachements et ne te rsous une bonne fois les faire mourir tous. Il s'agit d'une vritable mort aux satisfactions gostes et terrestres, mais cette mort engendrera la vie. Jsus l'a dit : Si le grain de bl, tomb en terre, ne meurt, il demeure seul ; mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruits... Et celui qui hait sa vie en ce monde, la conservera pour la vie ternelle (Joan. XII, 24 et 25). Colloque O Seigneur, la lumire de vos enseignements, mme la voie pre et dure du dpouillement total devient aimable, et tout m'invite l'entreprendre avec courage. Vous savez, toutefois, que je suis faible et que ma nature rpugne tout ce qui est difficile, fatigant, dcevant ; Vous n'ignorez pas qu'elle tend toujours au moindre effort, ce qui est le plus facile, agrable, rconfortant. Mais votre amour est tout-puissant, Sei20

gneur, et Vous qui, par amour, m'avez tir du nant, pouvez encore, par le mme amour, changer mes gots, mes tendances. Je le sens bien : seul votre amour peut me pousser sur ce chemin, me donner le courage d'entreprendre cette rforme foncire de moi-mme. Votre seul amour, Seigneur, est le poids qui m'entrane vers le renoncement total. Seul votre amour m'attire et sera ma rcompense. Mais Vous, mon Dieu, daignez m'attirer toujours plus puissamment, car ma faiblesse tend m'arrter, me retenir, et c'est l prcisment ce que je redoute. Pourquoi, Seigneur, devrais-je me proccuper de mes craintes et perdre courage devant ma faiblesse ? Vous me donnez entendre que je dois me fortifier dans l'humilit, me persuadant que je puis trs peu de chose par moi-mme, et que sans votre secours je ne suis rien. Je mettrai donc ma confiance en votre misricorde, et me dfierai de mes forces, convaincue que ma faiblesse provient de ce que je m'appuie sur moimme. Vous m'enseignez que je ne dois pas m'tonner de mes luttes, car, lorsqu'une me veut s'adonner la mortification, elle rencontre des difficults de toutes parts. Veut-elle renoncer ses aises ? Quelle peine ! Fouler aux pieds le point d'honneur ? Quel tourment ! Souffrir une parole injurieuse ? C'est un supplice intolrable ! Mais ds qu'elle se dtermine mourir au monde, toute angoisse prend fin (cf. TJ. P. III). Vous ts mort pour moi, Seigneur. Puisse-je, pour votre amour, mourir moi mme, mes gots, mes satisfactions. Mourir moimme pour vivre en Vous, pour arriver l'union avec Vous.

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7 LA NUIT DES SENS


PRESENCE DE DIEU. Raffermissez, Seigneur, mon dsir d'arriver Vous ; afin que j'aie le courage d'affronter, pour votre amour, la purification totale de ma sensibilit.

Mditation 1. Pour parvenir la divine union avec Dieu, il, est ncessaire a l'me de passer la nuit obscure de la mortification des apptits et de l'abngation des gots en toutes choses (MC. I, IV, I, p. 66). St Jean de la Croix appelle Nuit obscure , la mortification totale des sens, car lorsque l'me renonce tout attachement dsordonn aux cratures et au got qu'elle y pourrait trouver, elle demeure en l'obscurit et rduite nant (ib. III, I, p. 64) par rapport aux sens. C'est justement pour t'aider entrer en cette nuit, travers laquelle on arrive l'union Dieu, que le Saint t'a enseign contrarier ta tendance dsordonne aux satisfactions sensibles. Il est cependant vident que, tout en voulant mortifier srieusement tes sens, tu ne pourras t'abstenir toujours de voir des choses agrables, d'couter des nouvelles intressantes, de prendre des mets apptissants, etc. ; des satisfactions semblables te seront imposes quelquefois par les ncessits de la vie, par les devoirs de ton tat ou mme par tes suprieurs. Il est absolument ncessaire, toutefois que mme en ces cas, ton me demeure vraiment libre de tout attachement aux cratures et aux satisfactions sensibles. Dans ce but il suffira que tu n'y prennes aucun got... De cette manire, tu dois tcher de mortifier promptement les sens et les laisser vides de ce got, privs de tout, comme dans la nuit (cf. ib. XIII, 4, p. 110). En d'autres termes, ne t'arrte pas jouir gostement de ce qui plat tes sens, mais cherche lever immdiatement ton cur vers Dieu, en Lui offrant le got que tu prouves pet qu'Il permet en vue de restaurer tes forces, afin que tu puisses reprendre avec plus d'entrain l'exercice de la mortification. De cette faon, mme les dtentes et les joies naturelles servent aller vers Dieu et crotre en son amour. C'est ce que Ste Thrse de l'Enfant Jsus appelait jouir par amour . Tel est le pur enseignement de St Paul qui dit Rjouissez-vous toujours dans le Seigneur et encore : Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, faites tout pour la gloire de Dieu (Phil. IV, 4 ; 1 Cor. X, 3.1). Si, au contraire, tu t'arrtes au got des choses sensibles, tu ne
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pourras jamais entrer dans la nuit des sens. 2. L'me, ordinairement, titre en cette nuit sensitive de deux manires : l'une active, l'autre passive. L'active est tout ce que l'me peut faire et fait de sa part pour y entrer... Et la passive est quand l'me ne fait rien, mais c'est Dieu qui l'opre en elle, et elle se comporte comme patiente (JC. MC. I, XIII, 1, p. 109). La manire active comporte tout ce que tu peux faire par ta propre initiative pour te librer de toute affection ou attache aux cratures. Par exemple, il est en ton pouvoir de t'appliquer l'exercice de la pauvret, de la mortification corporelle, de la pnitence, de la chastet, toutes vertus qui dpouillent l'me des biens de la terre et des satisfactions des sens. Si tu veux faire tout ce que tu peux pour entrer dans la nuit, pratique ces vertus avec gnrosit, tenant ton regard fix sur Jsus, le divin Modle, qui a voulu te donner l'exemple en tout. Mais quoi que tu fasses, les exercices personnels ne suffiront jamais dtruire entirement en toi les dernires racines des attachements. Si tu t'examines attentivement, tu verras que dans la pratique mme de la mortification volontaire il peut entrer un peu de complaisance l'occasion de ce que tu as choisi et qui est ton got, selon ta volont. Pour que ta purification soit complte, il faut donc qu'intervienne l'uvre de Dieu qui t'introduira passivement dans la nuit des sens. C'est ce qu'Il fait par les preuves et les contrarits extrieures et intrieures. C'est l'heure de subir plutt que d'agir ; il faut que tu sois comme le patient devant le chirurgien ; que tu acceptes, en toute humilit et docilit, tout ce que Dieu permet, sans chercher chapper l'preuve ou mme l'attnuer. Dans la Monte du Mont Carmel, St Jean de la Croix prsente l'me qui, brlante d'un amour plein d'angoisse, chante l'heureuse fortune qui lui advint de passer par la nuit obscure . En effet, tre introduite dans la nuit passive, est une des plus grandes grces que l'me puisse recevoir, parce qu'alors, Dieu mme la prpare et la dispose l'union avec Lui. Si tu veux obtenir cette grce, fais de ton ct tout ce que tu peux pour entrer dans la nuit active, cest--dire, pour t'exercer au renoncement et au dtachement total. Colloque O Seigneur, daignez venir ma rencontre avec votre grce, m'enflammer de votre amour, afin que je puisse plonger avec lan dans cette nuit obscure qui doit me prparer l'union avec Vous. La nuit ne plat pas ma nature amoureuse de lumire, de soleil, de plein jour radieux.
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Mais si Vous m'aidez, pourquoi n'accepterais-je pas, pour votre amour, de priver mes sens de toute satisfaction, de les annihiler dans la nuit, lorsqu'au fond il ne s'agit que de renoncer la fascination de quelques bagatelles pour pouvoir, en retour, jouir de Vous en qui se trouvent toute lumire, toute joie, toute dlectation ? Ne pourrais-je donc pas, pour votre amour, Seigneur, supporter un peu d'obscurit, de froid, de privation, de nudit, de pauvret ? Hlas ! que de fois suis-je encore assez aveugle pour prfrer ce brin de satisfaction immdiate que me donnent les cratures et qui s'vanouit soudain comme l'ombre au soleil, la satisfaction moins sensible, mais beaucoup plus profonde, vraie et durable, que trouve en Vous celui qui est fermement dcid mettre en Vous seul toute sa joie ! O Seigneur, Pre trs clment, accueillez, je Vous prie, votre fils prodigue ! J'ai assez souffert, j'ai t suffisamment l'esclave de vos ennemis que Vous foulez aux pieds j'ai t assez le jouet de fausses flatteries. Je comprends que je dois retourner Vous. Faites que, lorsque je frapperai votre porte, je la trouve ouverte ; enseignez-moi la route pour arriver jusqu' Vous. Mon unique ressource est ma volont ; tout ce que je sais, c'est que j'ai mpriser les biens instables et caducs pour chercher, au contraire, les biens stables et ternels. O Seigneur, loin du cur de votre serviteur, qui le reconnat devant Vous, loin de son cur la pense que n'importe quelle joie puisse le rendre heureux ! Il y a, au contraire, une joie qui n'est pas accorde aux impies, mais ceux qui Vous honorent avec dsintressement, et c'est Vous qui tes cette joie. C'est ici qu'est prcisment toute la batitude : jouir en Vous, de Vous, par Vous ; il n'y en a pas d'autre. Celui qui croit qu'il existe une autre batitude, poursuit une joie fallacieuse... (St Augustin).

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8 LA DIVINE SEMENCE Dimanche de la Sexagsime Seigneur, me voici devant Vous. Faites que mon cur soit la bonne terre, prte accueillir et faire fructifier votre divine parole. Mditation 1. Jsus, le divin Semeur, s'avance aujourd'hui dans sa vigne, l'glise. Il veut prparer Lui-mme nos mes une nouvelle floraison de grce et de vertu. La semence est la parole de Dieu . Le Verbe, Parole ternelle du Pre, s'incarne, se fait homme, sous le nom de Jsus-Christ, et vient rpandre dans les curs des humains la parole divine qui n'est autre qu'un reflet de Lui-mme. La parole divine n'est pas un son qui bat l'air et se dissipe rapidement comme la parole des hommes ; elle est lumire surnaturelle qui claire la vraie valeur des choses ; elle est grce, source de capacit et de force pour vivre selon la lumire de Dieu. Elle est donc semence de vie surnaturelle, de saintet, de vie ternelle. Cette semence n'est jamais strile en elle-mme, elle a toujours une force vitale puissante, capable de produire non seulement quelque fruit de vie chrtienne, mais d'abondants fruits de saintet. Cette semence n'est pas confie un agriculteur inexpriment qui, par son incapacit, peut ruiner les meilleures semailles ; c'est Jsus Lui-mme, le Fils de Dieu, qui est le Semeur. Pourquoi alors la semence ne donne-t-elle pas toujours les fruits dsirs ? Parce que, trs souvent, le terrain qui la reoit ne possde pas les qualits requises. Dieu ne cesse de rpandre la semence dans les curs des hommes, Il les invite, les sollicite continuellement au bien par sa lumire et ses rappels ; Il ne cesse de dispenser sa grce travers les sacrements ; mais tout cela demeure vain et strile si l'homme ne prsente Dieu une terre cest--dire, un cur bien prpar et dispos. Dieu veut que nous soyons sauvs et saints, mais Il ne force personne : Il respecte notre libert. 2. L'vangile de ce jour nous montre quatre catgories de personnes qui reoivent, de manire diverse, la semence de la divine parole. Il les compare la terre battue, au sol pierreux, au terrain couvert d'pines, et enfin au bon champ fertile.
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PRESENCE DE DIEU.

Terre battue : mes lgres, dissipes, ouvertes comme la rue toutes les distractions, les rumeurs, la curiosit ; ouvertes au passage de n'importe quelle crature et affection terrestre. Ds que la parole de Dieu parvient leur cur, l'ennemi, y trouvant libre : accs, l'enlve, l'empchant de prendre racine. Sol pierreux : mes superficielles, dans lesquelles la bonne terre est rduite une couche lgre, que le vent des passions emportera rapidement en mme temps que la bonne semence. Facilement enthousiastes, ces mes ne persvrent pas et lchent prise lorsque sonne l'heure de la tentation. Elles sont inconstantes, parce qu'elles n'ont pas le courage d'embrasser le renoncement et de faire les sacrifices ncessaires pour rester fidles la parole de Dieu, pour la mettre en pratique en toutes circonstances. Leur ferveur est feu de paille qui s'arrte et s'teint devant la moindre difficult. Terrain couvert d'pines : mes proccupes des choses terrestres, des plaisirs, des affaires et des intrts matriels. Le grain germe, mais les pines l'touffent bientt, le frustrant d'air et de lumire. La sollicitude excessive pour le temporel finit par touffer les droits, de l'esprit. Enfin, la bonne terre, compare par Jsus ceux qui, ayant entendu la parole avec un cur bon et droit, la gardent et portent du fruit par la persvrance . Le cur bon et droit est celui qui donne toujours la premire place Dieu, qui cherche avant tout le rgne de Dieu et sa justice. La divine semence de la parole de Dieu, des inspirations, de la grce, portera des fruits abondants en proportion des bonnes dispositions qu'elle trouvera en nous ; recueillement, srieux et profondeur de la vie intrieure, dtachement, recherche sincre des choses de Dieu, audel et au-dessus de toutes les choses terrestres. Et puis, persvrance , sans laquelle la parole de Dieu ne peut porter en nous son fruit. Colloque O Jsus, divin Semeur, c'est bon droit que Vous Vous plaignez du terrain aride et strile de mon pauvre cur ! Quelle abondante semence divine de saintes inspirations, de lumires intrieures, de grce, n'avezVous pas rpandue dans mon me ! Que de fois m'avez-Vous attir Vous par des appels particuliers et que de fois aussi, aprs Vous avoir suivi quelque peu, je me suis arrt ! O Seigneur, si je pouvais comprendre au moins le motif profond de ma strilit spirituelle, de ma lgret et de mon inconstance dans le bien ! Votre lumire me manquera-telle ? Non, car c'est de mille manires que Vous enseignez et avertissez continuellement mon me, Oh ! si tant d'mes qui vivent dans l'erreur et
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ne Vous connaissent pas, avaient reu seulement la centime partie de la lumire que Vous m'avez dpartie avec tant de profusion, que de fruits en auraient-elles dj retir ! Votre force me manquerait-elle alors ? Votre grce, n'est-elle donc pas ma force ? O Seigneur, je le vois ni votre lumire, ni votre force ne me font dfaut ; ce qui me manque, c'est prcisment la persvrance, cette persvrance qui sait endurer avec fidlit les tentations, les difficults, les obscurits ; qui sait affronter avec courage le sacrifice et l'austrit de la vie chrtienne. Il est facile de se sacrifier, de se renoncer pendant un jour ; mais il est dur de le faire toujours, tous les jours, toute la vie. N'est-ce pas la raison pour laquelle, Seigneur, ainsi que Vous l'avez dit, le cur bon porte des fruits par la persvrance in patientia ? O Jsus, qui avez endur avec une invincible patience votre trs douloureuse passion et votre mort, donnez-moi la patience ncessaire pour soutenir la lutte contre mes passions, mon gosme. Patience, pour embrasser avec persvrance tous les renoncements requis par le dtachement total ; pour pouvoir vivre sans satisfactions et gots personnels, pour subir tout ce qui me rpugne, me heurte, me contrarie et dplat mon amour-propre. O Seigneur, Vous le savez, je dsire la purification totale parce que je soupire aprs l'union avec Vous ; mais Vous ne pourrez me purifier entirement si je ne sais accepter patiemment votre uvre les preuves, les humiliations, les dtachements que Vous me prparez. O Jsus, divin Souffrant, donnez-moi votre patience ; faites qu'avec Vous je sois, moi aussi, humble et patient.

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9 LA PAUVRET VANGLIQUE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, qui avez voulu, pour mon amour, embrasser une vie d'extrme pauvret, faites-moi comprendre la grande valeur de cette vertu.

Mditation 1. Un scribe s'approcha, un jour, de Jsus et Lui dit Matre, je Vous suivrai partout o Vous irez . Jsus lui rpondit : Les renards ont leur tanire, et les oiseaux du ciel des nids ; mais le Fils de l'homme n'a pas o reposer la tte (Mt. VIII 19 et 20). Jsus met immdiatement celui qui veut Le suivre devant le tableau de sa vie extrmement pauvre et prive du moindre confort. Car celui qui n'a pas le courage de partager, au moins dans une certaine mesure, sa pauvret terrestre, ne pourra avoir part sa richesse ternelle. Personne en effet, ne peut servir en mme temps deux matres : Dieu et la richesse : Vous ne pouvez servir Dieu et Mammon (Mt, VI, 24). Si tu es attach aux richesses, l'aisance, au bien-tre matriel, c'est en vain que tu chercheras donner Dieu tout ton cur : il demeurera l'esclave des biens terrestres. C'est justement pour ce motif que le jeune homme riche, aprs avoir demand Jsus ce qu'il devait faire pour obtenir la vie ternelle, s'en alla tristement aprs que Jsus Lui eut rpondu : Va, vends tout ce que tu possdes, et donne-le aux pauvres , car : il avait de grands biens . C'tait un bon jeune homme ; ds sa prime jeunesse il avait observ les commandements et dsirait sincrement la vie ternelle, si bien que, le regardant avec tendresse, Jsus l'aima (Mc. X, 20-22) ; et cependant, l'attachement ses richesses l'empcha de suivre Jsus. C'est l'histoire de nombre d'mes qui, aprs avoir beaucoup pratiqu le service de Dieu, s'arrtent et reculent, parce qu'elles n'ont pas le courage de se dtacher des biens terrestres. Commentant le :.fait et s'adressant aux aptres, Jsus dit : Qu'il est difficile ceux qui se confient dans les richesses d'entrer dans le royaume de Dieu !... Il est plus ais un chameau de passer par le trou de l'aiguille, qu' un riche d'entrer dans le royaume de Dieu (Mc. X, 24-25). Songe que, par ces paroles, Jsus veut parler non seulement de celui qui est ~< riche parce qu'il possde beaucoup, mais surtout de celui qui est riche parce qu' attach ce qu'il possde. 2. Les richesses ne constituent pas par elles-mmes un obstacle au
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salut ternel et la saintet, mais elles le deviennent quand l'homme s'en rend esclave. Il n'est pas ncessaire de possder beaucoup pour tre l'esclave des biens terrestres, il suffit de possder quelque chose avec attachement , mme si l'objet en question est de peu de prix ou mme de valeur nulle. Les aptres taient pauvres et possdaient bien peu ; cependant, lorsque Jsus les a invits Le suivre, Il leur a demand d'abandonner mme cela. Ce qui libre l'me de l'esclavage des biens terrestres n'est pas tant la pauvret matrielle que la pauvret en esprit , cest--dire la pauvret des affections, des attachements, mme les plus petits. St Jean de la Croix enseigne que seule cette pauvret constitue la nuit de l'me , cest--dire permet l'me d'entrer dans la nuit des sens. Nous ne nous occupons pas ici de la privation des biens ; cette privation n'en dtache pas l'me qui continue les dsirer ; nous parlons du dtachement de l'me par rapport ces tendances vers ces biens et les plaisirs qu'elle y trouve. C'est ce dtachement qui fait l'me libre et vide de tous les biens qu'elle pourrait possder (MC. I, III, p. 35). C'est la raison pour laquelle le Saint dit : Que l'me ne recherche pas le meilleur des choses temporelles, mais le pire : telle est la pauvret matrielle, bonne et mme ncessaire dans une certaine mesure, mais insuffisante. Immdiatement aprs, il ajoute : et qu'elle dsire entrer en toute nudit, vide et pauvre de tout ce qu'il y a au monde (ib. XIII, 6, p. 111) c'est la pauvret spirituelle qui complte et donne de la valeur la pauvret matrielle en librant l'me de tout dsir et affection pour les biens terrestres. En effet, si aprs avoir renonc au superflu, l'aisance et aux commodits de la vie, tu y demeures attach par l'affection du cur, ton renoncement matriel te servira bien peu. Les choses de ce monde n'occupent point l'me et ne lui sont d'aucun dommage, puisqu'elles ne pntrent point en elle, mais seulement la volont et l'apptit qui demeurent en elle (ib. III, 4, p. 66). Colloque O trs doux Seigneur Jsus-Christ, trs riche d'amour, l'exprience m'apprit que rien n'est plus fatigant en ce monde que de brler de dsirs terrestres, car l'amour des richesses est une faim insatiable qui torture bien plus l'me par l'ardeur du dsir, que ne la rafrachit l'obtention de ce qu'elle a dsir. L'acquisition des richesses occasionne de grandes fatigues ; leur possession suscite de grandes craintes ; leur perte cause de grandes douleurs. Celui qui les aime, ne peut Vous aimer, Seigneur, mais il prit
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avec elles qui sont prissables, et celui qui s'y appuie avec amour, s'vanouit avec elles dans la tristesse. Celui qui les trouve, perd la paix ; lorsqu'il veille, il cherche le moyen de les augmenter ; s'il dort ; il rve de voleurs ; le jour, il est anxieux et afflig ; durant la nuit montent ses craintes, et ainsi, il se sent toujours malheureux (Idiots). (2) Que je serais malheureux, Seigneur, si l'amour des biens terrestres m'empchait de Vous suivre de plus prs ! Oh comme ma vie ressemble peu la vtre ! Quelle diversit de gots, de dsirs ! Vous, le Roi du ciel et de la terre, qui pouviez Vous environner de splendeur, puisque toute richesse a t cre par Vous, qui pouviez avoir de nombreux serviteurs vos ordres, Vous n'avez rien voulu et avez au contraire choisi pour premier et dernier lieu de votre sjour une table et une dure croix. Et moi, cendre et poussire, qui n'ai aucun droit de possder, parce que je n'ai rien par moi-mme et que tout me vient de votre libralit, je prtendrais une vie commode, au bien-tre matriel ? O Seigneur, ne permettez pas que l'amour des biens temporels devienne un obstacle, se place comme une paroi entre Vous et moi. L'union d'amour exige la ressemblance ; l'amour trouve les deux tres semblables ou les identifie. Je Vous aime, Seigneur, mais mon amour est encore faible, raffermissez-le, afin qu'il soit capable d'abattre tout attachement qui m'empche de Vous suivre de plus prs et de devenir semblable Vous.

Ancien auteur, connu dans la littrature asctique sous le pseudonyme Idiots .

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10 LA PAUVRET VOLONTAIRE
PRESENCE DE DIEU. Daignez me montrer, Seigneur, les trsors cachs dans la pauvret volontaire et les devoirs qui en dcoulent.

Mditation 1. St Thomas enseigne que pour arriver la perfection de la charit, il faut dtacher le plus possible le cur des choses de ce monde, afin de concentrer en Dieu toutes ses affections. Celui qui possde les biens temporels, ds lors qu'il les possde, est enclin les aimer... Voil pourquoi la base fondamentale pour acqurir la charit parfaite, est la pauvret volontaire, cest--dire vivre sans rien possder en propre, comme dit le Matre dans St Matthieu : Si tu veux tre parfait, va, vends tout ce que tu possdes, donn-le aux pauvres, puis viens et suisMoi (IIa-IIae, q. 186, a.3). C'est ce qui se ralise de faon particulire dans la vie religieuse par le vu de pauvret. Mais mme les mes consacres Dieu qui vivent dans le monde, doivent embrasser la pauvret volontaire, si elles veulent tendre la perfection. L'glise en fait un devoir pour tous les Instituts sculiers. C'est prcisment parce que l'tat de perfection requiert une srieuse obligation de pauvret, que les membres de ces Instituts doivent mettre un vu ou promesse de pauvret, en vertu duquel ils n'ont pas le libre usage des biens temporels (Constitution Apostolique Provida Mater Ecclesia). L'essence de la pauvret volontaire consiste justement en ce renoncement l'usage libre et indpendant des biens temporels. En effet, seul celui qui renonce au libre usage des biens temporels peut, comme dit St Thomas, vivre sans rien possder en propre . De cette manire, il parvient la libert ncessaire pour suivre Jsus dans la voie de la perfection. 2. Si tu as fait profession de pauvret volontaire, songe que tu as perdu la libert d'user ton gr des biens temporels. Mme si la Rgle de ton Institut te permet de possder des biens dtermins, tu ne peux cependant en user en matre. le vu de pauvret t'a enlev ce pouvoir. De ton propre arbitre, tu ne peux donc disposer de rien, pas mme de ce qui est ncessaire la vie, mais tu dois te rgler en tout selon les normes de tes Constitutions et dpendre de tes suprieurs. Les Rgles des divers Ordres, Instituts religieux ou Instituts sculiers ne sont pas toutes galement svres concernant l'usage des biens tem31

porels : d'aucunes, trs austres, interdisent le libre usage des objets les plus minimes estimables prix d'argent ; d'autres, plus larges, laissent une libert plus grande. Mais si tu veux pratiquer ton vu la perfection, adopte la rgle de ne jamais user ou disposer de rien avec esprit de proprit. Plus tu vivras rellement comme si tu ne possdais rien, pas mme un livre, un vtement ou un morceau de pain, plus tu deviendras semblable Jsus et libre de Le suivre jusqu' tre admis parmi ses intimes. Une autre consquence, qui drive du vu ou de la promesse de pauvret volontaire, est celle d'embrasser spontanment, par amour pour Dieu, des conditions de vie semblables celles des vrais pauvres. Le pauvre est contraint de se passer de confort, d'pargner, de travailler pour vivre. Il faut que toi, par vertu, tu renonces spontanment et de bon gr au superflu et aux commodits, que tu ne te permettes aucun gaspillage et que tu t'assujettisses, en outre, une vie de labeur assidu. Et tout cela, non par esprit d'avarice, non par amour du gain, mais purement par exercice de vertu. Et si, un jour, il venait te manquer une chose ncessaire, remercie le Seigneur qui t'offre une plus belle occasion de vivre en vritable pauvre. Colloque O Seigneur, qu'ils sont grands les trsors renferms dans la sainte pauvret ! La pauvret est un bien qui renferme en soi tous les biens du monde ; elle confre un empire universel et nous rend matres de tous les biens d'ici-bas, ds lors qu'elle nous les fait mpriser. Que m'importent, en effet, les rois et les seigneurs, si je ne sais que faire de leurs richesses, si, pour les contenter, il peut m'arriver de Vous offenser tant soit peu, mon Dieu ? Et en quoi m'intressent leurs honneurs, si je suis convaincue que le plus grand honneur pour un pauvre est d'tre vritablement pauvre ? La vraie pauvret, celle qui est embrasse pour votre amour, Seigneur, entrane avec elle une honorabilit si grande qu'elle s'impose tous, parce qu'elle ne s'inquite que de Vous plaire (TJ. Ch. II). Louange Vous, Seigneur, qui m'avez accord d'embrasser la sainte pauvret qui me libre de toute proccupation matrielle et m'affranchit de tout esclavage terrestre ! Ainsi ai-je le grand honneur, toute misrable crature que je sois, de Vous servir Vous seul, Roi du ciel et de la terre. O Seigneur, accordez-moi de conserver intacts les doux liens de la
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sainte pauvret qui m'arrachent de la terre pour me lier Vous. Faites que, conformment aux engagements pris lors de ma profession, la pauvret soit rellement la devise inscrite sur ma bannire et que je l'observe partout la maison, dans mon maintien, ma toilette, mies paroles et surtout mes penses (ib. II), afin que mes dsirs ne me portent plus mme un seul instant vers ce que j'ai quitt pour votre amour. Je le comprends et le confesse, mon Dieu, toutes les fois que je me suis plaint de quelque privation ou dsagrment, ai regrett de n'tre pas mieux trait, dsir une vie plus aise, ou t exigeant, je me suis loign de l'idal et de la pratique effective de la pauvret volontaire. De cette manire je me suis cart aussi de Vous et suis retourn l'esclavage des biens matriels. Quelle folie, Seigneur, de partager son cur entre Vous, richesse infinie, et les misrables nullits des biens terrestres !

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11 L'ESPRIT DE PAUVRET
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, je Vous contemple sur la montagne pendant que Vous enseignez aux foules l'esprit de pauvret. Je m'approche, moi aussi, dsireux de Vous entendre.

Mditation 1. Ouvrant la bouche, Jsus se mit les enseigner en disant : Heureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est eux ! (M t. V, 2-3). Ainsi commence le discours sur la montagne, et puis Jsus explique , diverses reprises comment cette pauvret en esprit doit tre entendue. Ne vous amassez pas des trsors sur la terre, o la rouille et les vers rongent et o les voleurs percent les murs et drobent ; mais amassezvous des trsors dans le ciel, o ni les vers ni la rouille ne rongent, et o les voleurs ne percent les murs ni ne drobent... Car l o est votre trsor, l aussi sera votre cur (ib. VI, 19-21). Considre que Jsus a adress cet enseignement non seulement aux aptres, mais aussi aux disciples et aux foules qui le suivaient. Cela prouve que si tous ne doivent faire le vu de pauvret la vie de famille ne le permet pas tous cependant doivent acqurir et pratiquer l' esprit de pauvret , cest--dire arriver au dtachement affectif des biens de la terre, de manire n'en pas faire leur trsor, ne pas les rechercher avec avidit et esprit de cupidit. Ceux qui, comme les pres et les mres de famille, ont le devoir d'administrer des biens et de les accrotre au moyen d'un honnte travail, doivent le faire dans l'ordre, cest--dire en vitant que les affaires et les intrts matriels ne les distraient de l'application aux intrts de l'me et aux devoirs envers Dieu. Que sert-il l'homme de gagner l'univers, s'il vient perdre son me ? (Mt. XVI, 26). De ceux qui possdent peu et vivent dans la gne matrielle, l'esprit de pauvret requiert l'acceptation sereine et patiente de leur condition, en y voyant une invitation imiter de plus prs la vie pauvre de Jsus. Considre en outre qu'en disant : Vends ce que tu possdes et donne-le aux pauvres , le divin Matre a uni l'exercice de la charit celui de la pauvret. En dtachant ton cur des biens terrestres, l'esprit de pauvret doit te rendre gnreux envers les ncessiteux. 2. Ne vous inquitez pas pour votre vie, de ce que vous mange34

rez ou boirez, ni... de quoi vous vous vtirez. La vie n'est-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le vtement ? Regardez les oiseaux du ciel ils ne sment ni ne moissonnent, ils n'amassent rien dans des greniers, et votre Pre cleste les nourrit... Et pourquoi vous inquitez-vous pour le vtement ? Considrez comment croissent les lis des champs... Si Dieu revt ainsi l'herbe des champs, qui est aujourd'hui et demain sera jete au four, combien plus le fera-t-il pour vous, gens de peu de foi (Mt. VI 25-30). Jsus ne te dfend pas de pourvoir au lendemain ; au contraire, par la bouche de l'Aptre, Il te dit : Celui qui ne veut pas travailler ne doit pas manger (II Thess. III, 10). Mais Jsus ne veut pas ce souci qui te plonge tout entier dans les affaires temporelles et qui prouve non seulement un attachement excessif aux biens terrestres, mais aussi un manque de confiance en la Divine Providence. Le divin Matre te fait remarquer que si Dieu t'a donn l'essentiel, savoir la vie et le corps, Il te donnera aussi l'accessoire, cest--dire les aliments et le vtement, moyens pour conserver la vie et le corps. L'esprit de pauvret ne sera en toi ni durable ni profond, s'il ne se base sur la confiance en la Providence divine. Ce n'est que si tu te confies vraiment en Dieu et en sa parole, qui ne failliront jamais, que tu auras le courage de mettre de ct toute proccupation excessive pour les affaires temporelles. Alors s'accomplira pour toi la parole de Jsus Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot (Mt. VI, 33). En tout tat de vie et dans l'exercice de n'importe quelle profession, le soin principal du chrtien doit tre celui de servir Dieu, de tendre vers Lui tout le reste est secondaire. Ste Thrse de Jsus disait ses filles : Ds lors que vous avez renonc avoir des revenus, renoncez galement toute proccupation pour les ncessits de la vie, sans quoi vous perdrez tout... Ne manquons pas nous-mmes Dieu et vous verrez que le ncessaire ne nous fera jamais dfaut (Ch. II). Colloque O Seigneur, voici ce que je tiens pour un grand trsor la sainte pauvret o rien n'est apprt par industrie humaine, mais o tout est prpar par votre Providence divine... Je Vous prie de me faire aimer de tout mon cur le trsor de la sainte pauvret qui est si noble qu'il Vous a pour serviteur, Souverain Dieu (cf. St Franois). O Seigneur, gurissez-moi, je Vous en prie, de mon excessive inquitude pour les ncessits de la vie. Dans le silence de mon cur, il me semble entendre rsonner votre doux reproche : Ce sont les Gentils
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qui recherchent toutes ces choses, et votre Pre cleste sait que vous en avez besoin (Mt. VI, 32). Oui, Seigneur, Vous savez ce qui m'est ncessaire et Vous n'tes pas un tranger pour moi, mais un Pre, et comme tel Vous Vous tes engag pourvoir mes besoins. O Seigneur, raffermissez ma foi en votre parole. Faites que ma confiance soit pareille celle de St Franois d'Assise qui se sentait si sr de Vous qu'il n'hsitait pas rendre son pre non seulement son argent, mais jusqu' ses vtements et s'en aller par le monde priv de tout, plus heureux et assur dans sa pauvret que les riches dans leurs richesses. O bienheureuse pauvret, qui avez Dieu pour serviteur ! Car Vous, Seigneur, Vous n'abandonnez pas celui qui se confie en Vous ; au contraire, Vous Vous plaisez tre large et gnreux l'gard de celui qui, ayant tout abandonn pour votre amour, s'est totalement confi votre cleste providence. O Jsus, si je ne peux ngliger matriellement tous les biens et les affaires terrestres, faites que je puisse au moins renoncer toute sollicitude et proccupation exagre. Que mon unique souci soit celui de Vous aimer et de Vous servir de toutes mes forces, de chercher votre amiti, votre intimit, l'union avec Vous. Vous avez dit un jour Ste Catherine de Sienne : Pense Moi et Je penserai toi . Daignez me rpter, moi aussi, cette parole ; fixez-la dans mon esprit et dans mon cur, afin qu'aucun souci pour les biens matriels ne soit capable de me distraire de Vous.

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12 LA CHASTET
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, lis trs pur qui aimez les vierges, faites-moi comprendre la beaut de la chastet parfaite.

Mditation 1. Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu et que l'Esprit de Dieu habite en vous ? Si quelqu'un dtruit le temple de Dieu, Dieu le dtruira ; car le temple de Dieu est saint, et vous tes ce temple (I Cor. III, 16-17). La grce du baptme a consacr le corps du chrtien, elle en a fait le temple du Dieu vivant et un membre du Christ De l, le devoir de respecter ce corps, devoir qui exige de chaque chrtien la vertu de chastet, pratique selon son tat. Le pch impur profane le corps, temple de Dieu, et fait des membres du Christ les membres d'une prostitue (I Cor. VI, 15). En dehors du mariage, la continence absolue, cest--dire l'abstention de tout plaisir sensuel, est exige de tous indistinctement. Quant au mariage, il requiert la chastet conjugale qui limite ce plaisir au but du mariage lui-mme De mme que la pauvret libre de l'esclavage des biens terrestres et en rgle l'usage, ainsi la chastet dlivre de l'esclavage des sens et en modre l'emploi. De cette manire, la vertu de chastet n'est pas rserve aux mes consacres Dieu, mais est une obligation srieuse pour tout chrtien. La chastet du corps ne suffit pas, il faut aussi celle des penses, des dsirs, du cur, car : Jsus a dit ce qui vient du cur... c'est l ce qui souille l'homme. C'est du cur que viennent les mauvaises penses, les homicides, les adultres (Mt. XV. 18 et 19). Pour tre chastes de corps, il est donc ncessaire d'tre chastes de cur. Jsus insiste fortement sur cette puret intrieure La lampe du corps, c'est l'il. Si ton il est sain, tout ton corps sera dans la lumire ; mais si ton il est mauvais, tout ton corps sera dans les tnbres (Mt. VI, 22 et 23). 2. Celui qui n'est pas mari a souci des choses du Seigneur, il cherche Lui plaire... La vierge a souci des choses du Seigneur, afin d'tre sainte de corps et d'esprit (I Cor. VII, 32 et 34). La chastet parfaite, choisie comme tat de vie et embrasse par vu, libre de tous soins et sollicitudes, invitables dans la vie conjugale,
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mais qui divisent le cur entre Dieu et les affections humaines. Jsus a dit qu'il y en a qui ont renonc se crer une famille cause du royaume des cieux (cf. Mt. XIX, 12). La valeur essentielle du vu de chastet consiste prcisment en ce renoncement que la crature s'impose volontairement pour se donner totalement Dieu, corps et me, cur et esprit : tout est rserv et consacr Lui seul. Celui qui se lie par le mariage devient collaborateur de Dieu dans la transmission de la vie d'autres tres ; et celui qui se consacre au Seigneur par le vu de chastet, devient son collaborateur dans la communication aux hommes de la vie de la grce. La personne consacre Dieu renonce la fcondit matrielle en vue d'une fcondit bien suprieure et spirituelle ; la paternit ou maternit naturelle se substitue une paternit ou maternit surnaturelle. Voici comment Ste Thrse de l'Enfant Jsus exprimait sa vocation au Carmel : tre votre pouse, Jsus !, et, par mon union avec Vous, mre des mes (HA, XI). Telle est la fcondit des vierges, cette chaste gnration , que Jsus appelle au renoncement total des joies licites du mariage, pour en faire les plus intimes collaborateurs de son uvre de rdemption et de sanctification du monde. Le vu de chastet ne renferme pas les mes dans une vie strile, mais, en les liant totalement Dieu, il les ouvre aux fcondits sublimes de l'apostolat. La virginit perptuelle est une hostie pure offerte Dieu, une victime sainte ; c'est une fleur qui donne honneur et joie l'glise et est une grande source de force (Pie XII, Allocution sept. 1951). Colloque O Seigneur, toute mon esprance se fonde sur votre grande misricorde. Donnez-moi ce que. Vous commandez, et commandez-moi ce que Vous voulez. Vous nous commandez la continence. Quelqu'un a dit que personne ne peut tre continent si Dieu ne le lui accorde ; mais, c'est dj de la sagesse que de savoir de qui nous vient ce don. La continence nous recueille et nous rduit cette unit dont nous nous sommes loigns pour nous donner trop de choses. Il Vous aime moins, en effet, celui qui en mme temps et en dehors de Vous, aime quelque autre chose. O amour qui brlez toujours et ne vous teignez jamais, charit, mon Dieu, embrasez-moi ! Vous me commandez la continence : donnez ce que Vous commandez et commandez ce que Vous voulez (St Augustin). O Jsus, faites-moi bien comprendre qu'il n'y a pas d'honneur plus grand, pour l'homme, que celui que Vous lui faites en le soustrayant aux
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afflictions dans la chair (I Cor. VII, 28), l'invitant se donner entirement Vous par le lien d'une chastet parfaite. O saint attachement, celui qui unit Dieu, puret infinie, une crature de fange et l'lve au point de lui faire partager la splendeur immacule de la virginit divine ! O lien sacr, celui qui tablit entre Dieu et l'homme une union indissoluble, et prsente les mes comme des vierges pures, un seul Homme, le Christ (cf. II Cor. XI, 2), afin qu'elles soient ses pouses dans la foi et l'amour i O Jsus, poux des mes vierges, Vous qui avez dit Tous ne comprennent pas cette parole, mais seulement ceux auxquels cela a t donn (Mt. XIX, II), donnez-moi de comprendre toujours mieux la valeur immense de la chastet parfaite. Quel don plus sublime pourrais-je Vous demander et pourriez-Vous me faire ? O Jsus, qui m'avez libr des soins de la famille et des affections terrestres en m'appelant la chastet parfaite, faites que je ne me renferme pas gostement en moi-mme, mais accordez-moi de partager, de la manire la plus directe et la plus intense, vos sollicitudes, votre vie d'immolation et d'offrande pour le salut des hommes et pour la gloire du Pre. Vous voulez que je sois vierge pour tre votre intime collaborateur dans l'uvre sublime de la rdemption. C'est dans la mesure o je me donnerai pleinement et gnreusement Vous, que Vous m'accorderez le don de la fcondit spirituelle. O Jsus, resserrez les liens de mon union avec Vous, car cette union me rendra capable d'engendrer de nombreuses mes votre amour et votre grce !

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13 LA MODESTIE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, poux des vierges, montrez-moi comment doit vivre une me qui Vous est consacre.

Mditation 1. La chastet parfaite suppose une matrise absolue de l'esprit sur la matire. Mais la tendance dsordonne vers les plaisirs sensibles s'oppose en nous a cette matrise ; mme les mes consacres Dieu portent le trsor de la chastet dans des vases dargile (II Cor, IV, 7), cest--dire dans le vase fragile d'un corps de chair qui se sent pouss vers les satisfactions des sens. Le vu de chastet n'affranchit pas l'me de ces tendances et ds lors ne la dispense pas d'une vigilance continuelle : celui qui a fait vu Dieu d'une intgrit liliale doit lutter par la prire et la pnitence, afin de pouvoir tre victorieux (Pie XII). Par la prire, vu que personne ne peut tre chaste si Dieu ne le lui concde (cf. Sap. VIII, 21) par la pnitence et la mortification, puisqu'il faut assujettir le corps aux exigences de l'esprit. La modestie est un exercice particulier de mortification destin modrer et rgler toute la faon d'agir interne et externe de l'homme, en conformit avec sa vocation. St Paul recommande cette vertu tous les chrtiens : que votre modestie soit connue de tous les hommes (Phil. IV, 5), mais les mes consacres y sont obliges de manire plus stricte parce que, tant appeles par leur tat de vie conserver intact le trsor de la chastet, elles ont besoin d'un exercice plus assidu et plus dlicat de modration des sens. Exactement comme celui qui possde des trsors matriels de grande valeur : il prend toutes les mesures et prcautions ncessaires pour les dfendre contre les voleurs. Frres, soyez sobres et vigilants nous recommande St Pierre (I, V, 8), car l'ennemi du bien est toujours aux aguets. En consacrant le corps Dieu, le vu de chastet Lui consacre aussi les sens qui doivent, pour ce motif, tre librs des choses basses et terrestres, pour tre compltement employs au service divin. Plus une personne aspire une telle donation Dieu, plus elle vise l'union avec Lui, et plus son attitude doit tre empreinte de modestie parfaite. Modestie du visage, de la dmarche, du geste, des manires : En chaque action ou conversation, soyez toujours modestes , enseigne Thrse d'Avila ses filles ; et Ste Thrse-Marguerite du Cur de Jsus refrnait et gardait parfaitement ses facults et ses sens, au
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point qu'elle se dfendait de tout regard et de toute parole qui, de quelque manire, ne se rapportaient Dieu (Sp. p. 272). C'est la rgle d'or de St Jean de la Croix user des sens pour le seul service et la gloire de Dieu, et pour lever le cur vers Lui (cf. MC. I, XIII, 3, p, 109, ce qui, en pratique, revient en user seulement dans la mesure requise pour l'accomplissement de ses devoirs ou pour une honnte et juste dtente, le surplus doit rester disponible pour Dieu (JC. PA. 120). Il faut, par consquent, garder la vue et l'oue de toutes ces images, curiosits et nouvelles qui les encombrent inutilement, au risque de faire parvenir l'me des impressions moins pures, moins saintes. Qui veut, sans ncessit, tout voir, entendre, goter, est semblable celui qui laisse les portes de sa maison ouvertes n'importe quel intrus. Les sens sont les portes de l'me, il faut les garder pour ne pas mettre en pril le trsor de la chastet. La modestie, cependant, n'est pas seulement une arme de dfense de la chastet, elle est encore le rempart de ; la vie intrieure : seule l'me qui sait garder ses sens est capable de se recueillir pour vivre dans l'intimit avec Dieu. En dtachant les sens de ce qui est terrestre, la modestie les concentre et les fixe en Dieu : Nous ferons mourir en nous la curiosit de nos yeux et, les dtournant de toutes les choses inutiles, nous les fixerons sur nous-mmes, sur les mouvements de notre cur et sur le Cur de Jsus (TM. Sp, p. 261). L se trouve la valeur positive de la modestie. Seul celui qui aime beaucoup le Seigneur, est capable de s'imposer une pareille discipline. Colloque Puiss-je Vous aimer trs ardemment, mon Dieu, mon aide, ma dfense et ma douce esprance ! Que je Vous embrasse, Souverain Bien, sans lequel il n'existe aucun bien pour moi ; que je parvienne me dlecter en Vous, source de perfection, sans laquelle rien n'est parfait. Ouvrez mes oreilles votre parole, plus pntrante qu'une pe deux tranchants, afin que j'entende votre voix. Illuminez mes yeux, lumire incomparable, illuminez-les si fort qu'ils ne se tournent jamais plus vers les vanits terrestres, mais Vous cherchent, Vous seul, Bien invisible. Crez en moi un odorat nouveau, Vous, parfum trs suave de ma vie, afin que je coure l'odeur exquise de vos onctions. Assainissez mon got, afin que je connaisse et savoure votre brande douceur, Seigneur, cette douceur que Vous avez rserve ceux qui sont remplis de votre saint amour. Dissipez et dtruisez, par votre douceur, ma concupiscence, afin que je ne puisse dsirer que Vous seul, si bien que je ne
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sois sduit et tromp par les vanits mondaines au point de tenir pour doux ce qui est amer, et amer ce qui est doux, pour tnbres ce qui est lumineux, et lumire ce qui est tnbreux. Puiss-je tre sauv des piges tendus et placs ici-bas par l'ennemi de nos mes, qui remplit le monde de ses embches. Voici, mon trs doux Seigneur, que le monde est sem des piges de la concupiscence. Qui pourra les viter tous ? Uniquement celui duquel Vous tez la superbe des yeux, la concupiscence de la chair, l'irrvrence et l'obstination de l'me. Oh ! qu'il est heureux, celui auquel Vous faites cette grce, car il passera indemne au milieu de tant d'ennemis ! (St Augustin). O mon trs doux Seigneur, je Vous renouvelle de tout mon cur la conscration de mes sens. Je Vous consacre mes yeux, afin qu'ils ne cherchent que votre Face et ne se fixent que sur ce qui mneVous ; je Vous consacre ma langue, afin qu'elle soit digne de chanter vos louanges et ne prononce jamais de paroles qui Vous dplaisent ; Je Vous consacre mes oreilles, afin qu'elles n'coutent que votre voix et entendent uniquement ce qui est ncessaire pour votre service ; je Vous consacre mon odorat, mon got, mon tact, afin qu'ils ne se dlectent qu'en Vous, poux des vierges ! Avec Ste Agns, je veux Vous redire : En Vous aimant, mon Christ, je suis chaste ; en Vous touchant, je suis pur ; en Vous possdant, je suis vierge ! (BR).

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14 BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE CUR PUR


PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, montrez-moi combien mon cur doit tre pur pour tre admis dans votre intimit.

Mditation 1. Le cur de la personne consacre Dieu doit tre un jardin clos, une fontaine scelle (Cant. IV, 12), car il ne peut admettre d'autre affection que celle qui a Dieu pour objet ou se rapporte Lui. Cela n'exclut videmment pas l'amour du prochain en gnral, ou celui que nous devons nos proches, mais bien tout ce qui est amour purement naturel. En d'autres termes, toutes les affections d'une me consacre Dieu doivent tre surnaturalises, cest--dire qu'elle doit aimer les cratures en vue de Dieu parce qu'elles Lui appartiennent. Au contraire, lorsqu'elle se laisse guider, dans son affection, par des motifs humains : sympathie, intrt, dsir de satisfaire le cur par un peu d'amour sensible, ce n'est plus pour Dieu qu'elle aime les cratures, mais pour ellemme, pour la satisfaction qu'elle y trouve. Son amour n'est donc pas surnaturel, mais humain. Or, les affections humaines dvastent le cur consacr Dieu, de mme que les petits renards, dont parle le Cantique, ravagent les vignes. Aprs avoir rompu, par amour pour Dieu, les liens sacrs de la famille, aprs avoir renonc se crer un propre foyer, c'est folie que de se laisser enchaner le cur par des cratures qui n'y ont aucun droit, par des affections qui n'ont rien de sacr. leurs sollicitations, il faut rpondre avec la force d'Agns : Dieu a pos un signe sur ma face, afin que je n'admette pas d'autre amant que Lui. C'est Lui seul que je garde ma foi (BR). C'est une chose dplorable, s'exclame St Jean de la Croix, de voir des mes charges de trsors... spirituels et qui, pour n'avoir pas le courage de vaincre un petit attachement ou une affection, ne vont jamais de l'avant, ni n'arrivent au port de la perfection... Le Seigneur leur a fait rompre d'autres liens plus forts... mais elles, faute de quitter une purilit..., sont empches d'arriver un si grand bien . (MC. I, II, 4 et 5, p. 101). 2. Dieu est jaloux du cur qui Lui est consacr et Il ne l'admet pas dans son intimit tant qu'Il le trouve occup de quelque affection qui lui enlve la possibilit de concentrer en Lui tout l'amour dont Il l'a rendu
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capable. Dieu, dit Ste Thrse de Jsus, ne force personne, Il accepte ce qu'on Lui donne, mais Il ne se livre entirement qu' ceux qui s'offrent totalement Lui (Ch. XXX). Dieu ne veut pas d'un cur partag ; Il veut tout ou rien (TM. Sp, p. 187). Si l'on n'arrive pas au don total du cur, il sera impossible de jouir de l'intimit divine. Bienheureux les curs purs, parce qu'ils verront Dieu (Mt. V, 8) a dit Jsus. Cette vision, cette jouissance de Dieu est, d'une certaine manire, rserve ds ici-bas ceux qui gardent pour Lui l'intgrit, la puret de leur cur. Saint Thomas dit Un cur libre de penses et d'affections trangres Dieu est comme un temple consacr au Seigneur, o nous pouvons Le contempler ds ce monde (Commentaire sur St Matthieu). Le cur pur, semblable l'il limpide et clair, sait comprendre Dieu, et pntrer dans les profondeurs de son mystre infini. C'est la raison pour laquelle les thologiens enseignent qu' la batitude des curs purs correspond le don d'intelligence, par lequel l'Esprit Saint rend l'me capable de intus legere , de lire au-dedans, cest-dire de pntrer la Divinit. Qui aime ardemment, dsire davantage connatre la personne aime, et non seulement extrieurement, mais intrieurement, par la communication de ses penses, de ses secrets, et il renonce volontiers toute autre satisfaction pour atteindre son but. Si tu veux connatre ton Dieu, si tu veux entrer dans son amiti intime et profonde, il faut que tu Lui offres un cur pur, vide de toute affection humaine. Ne vous rendez point prsentes les cratures, si vous voulez conserver le Visage de Dieu clair et simple en votre me ; mais plutt loignez d'elles votre esprit et ainsi vous marcherez au milieu de lumires divines... (JC. AM. 33, p. 1300). Colloque O Jsus, douceur ineffable, changez pour moi en amertume toutes les consolations de la terre, car je ne veux pas que les cratures aient la moindre parcelle de mon cur. Si je savais qu'une seule fibre de mon tre vibrt pour une affection humaine, je me hterais de l'arracher, de la jeter au loin, au prix de n'importe quelle souffrance. Mais Vous connaissez l'tendue de ma faiblesse et combien, dans certains moments de dcouragement, de vide, d'abandon, j'prouve la tentation d'aller qurir un peu de comprhension, d'affection chez les cratures. Oh ! alors, je Vous en prie, faites que je ne trouve qu'amertume dans les amitis terrestres sinon, avec un cur comme le mien, je me laisserais prendre et couper les ailes (cf. TEJ. HA. IV).
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O Seigneur, clairez mon cur dans ses replis les plus cachs, dans ses recoins les plus intimes, et si Vous y trouvez la moindre affection qui ne soit pas pour Vous montrez-la moi et donnez-moi la grce d'y renoncer pour toujours. Vous voulez tout, et je veux tout Vous donner. Du reste, en Vous donnant tout, mon cur ne fait que Vous rendre ce qui dj est vtre, parce que c'est Vous qui me l'avez donn et que je serais incapable d'aimer, si Vous n'aviez mis en moi une tincelle de votre charit infinie. O Seigneur, il est trop juste que cette tincelle Vous revienne, qu'elle soit employe Vous aimer en retour, Vous, l'Amour infini, qui m'avez tir du nant et m'avez rendu capable de Vous rendre amour pour amour. En m'levant Vous, en venant en contact avec Vous, Foyer immense de charit, mon petit amour crotra dmesurment et pourra se dverser sur la terre, embrassant toutes les cratures dans la bienveillance d'un pur amour surnaturel, pour les conduire Vous, leur principe et leur fin. O Jsus, gardien des vierges, gardez mon cur et rendez-le si pur, si transparent, qu'il devienne digne de voir la splendeur de Votre Face. Je ne Vous connais pas encore, mon Seigneur, car, voulant encore aimer et goter les cratures, mon il intrieur n'a pas la limpidit ncessaire pour Vous contempler, Et parce que je ne Vous connais pas, je ne Vous aime pas autant qu'il le faudrait et je jouis fort peu de Vous. Voyez donc comme ma misre est grande ! Venez purifier Vous-mme mon cur, afin que je puisse Vous connatre entirement et, en Vous connaissant, Vous aimer vraiment de toutes mes forces.

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15 LA PRDICTION DE LA PASSION Dimanche de la Quinquagsime O Jsus, donnez-moi la lumire pour comprendre le mystre et la valeur de la souffrance chrtienne. Mditation l. l'approche du Carme, temps o domine le souvenir des douleurs de Jsus, l'vangile d'aujourd'hui nous porte l'annonce de sa Passion. La prdiction est claire : Le Fils de l'homme sera livr aux Gentils, moqu, couvert de crachats ; et aprs l'avoir flagell, on le mettra mort, mais Il ressuscitera le troisime jour . Toutefois, comme dj en d'autres circonstances, les aptres ne comprirent rien cela ; c'tait pour eux un langage cach . Ils ne comprenaient pas, parce qu'ils avaient conu la mission de Jsus comme celle d'un conqurant terrestre qui rtablit le royaume d'Isral ; ne rvant que triomphes, et proccups d'occuper les premires places dans le nouveau royaume, toute allusion la Passion les dconcertait, les scandalisait. Pour ceux qui ne rvent que prosprit et gloire terrestre, le langage de la croix est incomprhensible. ceux qui ont une vision purement matrielle de la vie, il est trs dur de comprendre la signification spirituelle et particulirement celle de la souffrance. Aussi St Paul disait-il que le Christ Crucifi tait un scandale pour les Juifs et une folie pour les Gentils (I Cor. I, 23). Reprenant St Pierre qui, a la premire annonce de la Passion, s'tait exclam : A Dieu ne plaise, Seigneur ! cela ne Vous arrivera pas ! , Jsus avait dit : Retire-toi de moi, Satan.., car tu n'as pas l'intelligence des choses de Dieu ; tu n'as que des penses humaines (Mt. XVI, 22 et 23). Pour la sagesse des hommes, la souffrance est folie incomprhensible : c'est une chose qui dconcerte, jusqu' teindre toute confiance en Dieu, jusqu' porter murmurer contre la divine Providence. Pour la sagesse de Dieu, au contraire, la souffrance est moyen de salut, de rdemption. Comme il fut ncessaire que le Christ souffrt pour entrer dans sa gloire (cf. Lc. XXIV, 25), de mme est-il ncessaire que le chrtien passe par le creuset de la douleur pour arriver la saintet, la vie ternelle. 2. C'est seulement aprs la descente de l'Esprit Saint, que les Aptres comprirent pleinement la signification de la Passion de Jsus et,
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PRESENCE DE DIEU.

au lieu de s'en scandaliser, ils estimrent comme le plus grand honneur de suivre le Christ Crucifi et de prcher sa doctrine. L'il humain n'a pas la lumire ncessaire pour comprendre la valeur de la croix, il lui faut une lumire nouvelle, celle de l'Esprit Saint. Ce n'est pas par hasard que, dans l'vangile de ce jour, nous trouvons immdiatement aprs la prdiction de la passion, la gurison de l'aveugle de Jricho. Devant le mystre de la douleur, nous sommes toujours un peu aveugles : quand la souffrance nous frappe en ce que nous avons de plus cher, de plus intime, il est facile de s'garer et de ttonner comme des aveugles dans l'incertitude, les tnbres. L'glise nous invite redire aujourd'hui la prire pleine de foi de l'aveugle : Jsus, Fils de David, ayez piti de moi ! Le monde s'tonne souvent des souffrances des bons et, au lieu de les encourager dans leur recours Dieu, il cherche les en retirer, leur inspirant de la dfiance et de fausses craintes. Nos passions elles-mmes, notre tendance inne jouir, crient souvent en nous et voudraient nous empcher, par mille prtextes, de suivre Jsus Crucifi. Demeurons fermes dans notre foi, comme le pauvre aveugle lequel, sans s'inquiter de la foule qui l'empchait d'approcher Jsus, sans s'arrter aux remontrances des disciples qui voulaient le faire taire, criait beaucoup plus fort sa prire. Du fond du cur, levons notre cri vers le Seigneur De profundis clamavi ad te, Domine, Domine exaudi vocem meam ! (Ps. CXXIX). Ne demandons pas tre exempts de souffrances, mais plutt tre clairs sur leur valeur : Seigneur, que je voie ! Ds que l'aveugle recouvra la vue, il suivit immdiatement Jsus, glorifiant Dieu ! . La lumire surnaturelle que nous implorons du Seigneur, nous donnera la force de Le suivre, portant notre croix sa suite. Colloque O Fils du Pre ternel, Jsus-Christ Notre-Seigneur, vrai Roi de toutes choses ! Que nous avez-Vous laiss en hritage, nous, vos descendants ? Que possdiez-Vous, mon Seigneur, sinon travail, douleurs, offenses, Vous qui n'aviez qu'une croix lorsqu'il Vous fallut boire la pnible gorge de la mort ? Si nous voulons, mon Dieu, tre vos vritables enfants et ne pas renoncer votre hritage, il ne nous convient pas de fuir la souffrance. Vos armes sont cinq plaies l... Telle doit tre notre devise si nous voulons hriter son royaume ; ce n'est pas dans le repos, les plaisirs, les honneurs, les richesses, que nous gagnerons ce qu'Il a achet par tant de sang. Oh gens illustres ! ouvrez, pour l'amour de
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Dieu, les yeux ; considrez que les vritables chevaliers de Jsus-Christ et les princes de son glise, un saint Paul, un saint Pierre, suivaient un autre chemin que le vtre ! Penseriez-vous qu'il puisse y avoir un nouveau chemin pour vous ? N'en croyez rien (TJ. Fd. Tract. par Mme Marcelle Auclair, X, II, p. 60). O mon Jsus, la croix est votre tendard ; n'aurais-je pas honte de Vous prier de m'en dlivrer. Je Vous supplie ardemment de me prserver d'un seul mal, savoir un pch dlibr, aussi petit soit-il. Puisse-til rester loin de moi, Seigneur, Je Vous en supplie par les mrites de votre trs sainte Passion. Quant aux autres maux : souffrances du corps et de l'esprit, douleurs physiques et morales, j'implore de Vous lumire et force. Lumire, pour comprendre leur sens `cach dans les plans de votre Divine Providence, pour croire fermement que n'importe quelle amertume ou preuve, quel dchirement ou bouleversement, est dispos par Vous pour mon plus grand bien. Force, afin que je ne me laisse pas impressionner par les fausses maximes du monde, et que le vain mirage de la flicit terrestre ne me fasse pas dvier ; force pour embrasser avec courage et amour n'importe quelle souffrance.

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16 LA MORTIFICATION CORPORELLE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus Crucifi, faites que mon amour pour Vous aille jusqu' vouloir crucifier ma chair avec Vous et pour Vous.

Mditation 1. Par suite du pch originel, l'homme a perdu l'empire de l'esprit sur les sens, sur la chair ; de l, toutes les mauvaises tendances qui cherchent le pousser vers ce qui est bas. Saint Paul le confesse humblement : Je sais que le bien n'habite pas en moi, cest--dire, en ma chair... Car je ne fais pas le bien que je veux, et je fais le mal que je ne veux pas . (Rom. VII, 18 et 19). Toutefois, il est certain que Dieu nous donne la grce pour triompher de nos mauvaises tendances. Il y faut, cependant, notre effort qui doit consister, prcisment, dans la mortification volontaire : Ceux qui sont Jsus-Christ ont crucifi la chair avec ses passions et ses dsirs (Gal. V, 24). La mortification corporelle n'a pas pour but d'imposer gne et privations au corps pour le plaisir de le faire souffrir, mais pour discipliner et vaincre toute ses tendances qui s'opposent la vie de la grce. L'Aptre nous prvient : Si vous vivez selon la chair, vous mourrez ; mais si, par l'Esprit, vous faites mourir les uvres du corps, vous vivrez (Rom. VIII, 13)... Il s'agit de mettre un frein pour prvenir les chutes, d'monder les rameaux inutiles ou nuisibles pour viter des dviations, de diriger vers le bien des forces qui, abandonnes ellesmmes, peuvent porter au pch. En ce sens, la mortification, bien que n'tant jamais une fin en elle-mme, ni l'lment principal de la vie chrtienne, y occupe une place fondamentale et est un moyen strictement indispensable en tant qu'il rend possible la vie de l'esprit. Personne ne peut chapper cette loi, sans se voir fermer l'accs au salut ternel, la saintet. St Paul, qui avait tant travaill et souffert pour le Christ, ne s'en estimait pas dispens et disait : Je traite durement mon corps et je le tiens en servitude, de peur qu'aprs avoir prch aux autres, j e ne sois moi-mme rprouv (I Cor. IX, 27). 2. Sainte Thrse nous avertit que l'oraison, pour tre vritable, doit tre aide de toutes ces pratiques (de mortification) ; d'ailleurs la mollesse et l'oraison ne vont pas ensemble (Ch. IV). Ce serait illusion que de penser pouvoir arriver un commerce intime avec Dieu, sans un srieux exercice de mortification physique. ce propos, il faut veiller
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ce que l'amour du corps et du bien-tre physique ne fassent pas carter toute pratique de pnitence sous prtexte de ruiner la sant. En ralit, il y a beaucoup de mortifications corporelles qui, sans endommager le moins du monde la sant, ont le grand avantage de tenir en veil l'esprit de gnrosit, par l'acceptation volontaire d'un peu de souffrance physique. Pour tre gnreux en ce domaine, il faut se dpouiller de tout amour (dsordonn) de notre corps (TJ. Ch. XI, 5), ou encore de la proccupation excessive de la sant, et supprimer la recherche dans la nourriture, le vtement, le repos et le confort. Notre corps dit Sainte Thrse a cela de mauvais, que plus on le soigne, plus il se montre exigeant... la moindre ncessit, il se sert de prtextes spcieux pour tromper la pauvre me et arrter ses progrs (ib. XII). Celui qui veut progresser dans le chemin de la saintet et de l'union Dieu doit tre dispos tout donner, mme dans le domaine physique, jusqu' laisser sa peau et tout le reste pour le Christ , ainsi que le disait Saint Jean de la Croix. Le mme saint enseigne, toutefois, qu'en cette matire il faut toujours dpendre des suprieurs ou du confesseur la pnitence corporelle sans l'obissance, dit-il, n'est gure qu'une pnitence de btes (N0. I, VI, 2, p. 502), parce qu'elle prfre une pratique matrielle l'obissance qui est la pnitence de la raison et de la discrtion , et est, ds lors, le sacrifice le plus agrable Dieu. Colloque Votre servante, mon Dieu, ne peut plus supporter ce tourment extrme de se voir sans Vous. Si je dois vivre encore, je Vous supplie de ne me donner en cette vie aucun repos, car je n'en dsire pas. Je voudrais plutt me sentir libre, car manger m'est un supplice et dormir me tourmente. Je vois que ma vie se pass prendre mes aises et cependant, rien hors de Vous ne peut dsormais me satisfaire. Il me semble, en somme, que je mne une vie contre nature, car je ne voudrais plus vivre en moi-mme, mais toute en Vous (T J, V. XVI). O Seigneur, je Vous en supplie, aidez-moi me librer de l'esclavage du corps ! Apprenez-moi dominer ses exigences outres, mortifier ses prtentions. Ne permettez pas que cette enveloppe de chair que Vous m'avez donne, afin que je puisse Vous servir sur terre, me devienne un obstacle et m'arrte dans le don gnreux et total de tout moi-meure. Comme je suis loign, mon Dieu, de l'austrit, de la mortification des saints ! Croirais-je, peut-tre, qu'ils taient de fer ? Ils taient aussi dlicats que moi. O Seigneur, aidez-moi comprendre que, lorsque je commencerai une bonne fois vaincre ce misrable corps, il ne me
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tourmentera plus autant (TJ. Ch. XII). Et pourquoi devrais-je me laisser pouvanter par la crainte de perdre la sant ? Sant et maladie, vie et mort, tout est entre vos mains, mon Dieu, tout dpend de Vous. Je prends donc le ferme propos de Vous en abandonner tout le soin et de ne me rserver qu'une seule proccupation : celle de Vous aimer et de Vous servir de toutes mes forces. Aidez-moi, Seigneur, dominer mon corps, le matriser pleinement, afin que je parvienne cette magnifique libert d'esprit qui permet l'me de s'adonner paisiblement l'exercice d'une vie intrieure profonde.

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17 AVEC JESUS CRUCIFIE


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, je me mets au pied de votre croix, afin que Vous me fassiez comprendre combien il est ncessaire de souffrir pour Vous ressembler.

Mditation 1. Pour l'me qui aspire l'union Dieu, la pnitence n'est pas seulement un moyen pour assujettir la chair l'esprit, mais aussi un procd pour s'assimiler au Christ Crucifi, pour reproduire et prolonger, dans son propre corps, Sa Passion. L'amour fait l'galit et la ressemblance (JC. MC. I, IV, p. 68) : qui aime vraiment, a le dsir spontan de participer aux souffrances de la personne aime ; il en va de mme pour les vritables amants du Crucifi. Ste Marie-Madeleine de Pazzi s'exclame : Il ne sied pas d'tre un membre dlicat sous un chef couronn d'pines, de mme qu'une pouse immortifie ne convient pas un poux souffrant . C'est un honneur, pour une pouse, que de pouvoir partager en tout la vie de son poux ; pour une me consacre Dieu, c'est une gloire que de pouvoir prendre part, ne ft-ce que dans une mesure minime, la Passion du Christ, et elle en est fire : Pour moi, Dieu me garde de me glorifier, si ce n'est dans la croix de Notre Seigneur Jsus-Christ, par qui le monde est crucifi pour moi, comme je le suis pour le monde ! (Gal. VI, 14). Si la mortification de l'esprit est certainement plus importante que celle du corps, il ne faut pas oublier que, pour sauver le monde, Jsus a voulu les embrasser toutes les deux de la manire la plus complte. Toute sa vie fut croix et martyre, et elle s'acheva par le sacrifice du Calvaire, o l'immolation spirituelle et physique parvint son comble. Quant la mortification de la sensibilit, il est certain, dit Saint Jean de la Croix, qu'Il mourut spirituellement ce qui est du sensuel en sa vie, et naturellement en sa mort, attendu, comme Il dit, qu'Il n'eut pas en sa vie o reposer son chef, et encore moins en mourant... De sorte, conclut le Saint, que je ne tiendrais pas pour bon esprit celui qui rechercherait les douceurs et la facilit et qui fuit d'imiter le Christ (MC. II, VII, 10 et 8). 2. Sainte Thrse-Marguerite du Cur de Jsus a crit Souviens-toi qu'en entrant en religion, tu as prtendu exprimer en toi la vie du Crucifi (Sp. p. 12 7). Exprimer la vie du Crucifi, signifie vivre sa
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Passion, s'associer ses souffrances en s'unissant ses intentions : la gloire du Pre, le salut des mes. J'achve en ma chair ce qui manque aux souffrances du Christ, pour son Corps, qui est l'glise (Col. I, 24). Voil un autre motif qui a pouss les Saints une gnreuse mortification corporelle. Rien ne manque la Passion du Christ : tout est consomm (Joan. XIX, 30), a-t-Il dit Lui-mme sur la croix ; tout est accompli en Lui, notre Chef, mais doit s'accomplir encore en nous, ses membres. Jsus veut continuer en nous sa Passion pour nous associer son uvre rdemptrice, pour faire de nous ses collaborateurs dans la plus sublime de ses uvres : le salut des mes. Jsus, qui pouvait accomplir son uvre seul, a voulu avoir besoin de nous pour appliquer les mrites infinis de sa Passion tant d'mes. La mortification, la souffrance mme physique, est, ds lors, une exigence de la vie d'union au Christ et, plus l'me sera gnreuse, plus aussi elle participera intimement la vie intrieure et l'uvre, apostolique de Jsus. On ne peut tre l'intime du Christ si l'on ne souffre avec Lui, si l'on ne monte avec Lui sur la Croix. Contentez-vous du Christ crucifi ; avec Lui peinez et reposez-vous (JC. PA. 94). La souffrance a valeur surnaturelle uniquement lorsqu'on souffre avec le Christ et pour Lui, C'est Jsus qui sanctifie la douleur ; loin de Lui, elle ne vaut rien, ni ne sert rien. Mais embrasse pour son amour, elle devient monnaie prcieuse, capable de racheter, de sanctifier les mes, elle devient prolongement de la Passion. Colloque O Passion dsire ! Quel est celui qui te dsire, t'aime et se glorifie de toi ? O Vrit ternelle, Vous me dites qu'elle n'est ni dsire, ni aime de celui qui s'aime lui-mme, mais plutt de celui qui s'est dpouill de lui-mme et revtu de Vous, Christ crucifi, et votre lumire, il aperoit, dans la croix, la grandeur de votre charit. O douce et quite Passion qui, dans la tranquillit de la paix, faites courir l'me sur les ondes de la mer courrouce ! O dlectable et trs suave Passion ! O richesse de l'me, vritable allgresse, notre gloire et notre batitude, l'me qui se glorifie en Vous, acquiert votre fruit. O Verbe, l'me qui s'est rfugie dans votre Passion, est morte quant la sensualit ; c'est pourquoi elle gote l'affection de votre charit. O mon Dieu, mon amour, permettez-moi une question lorsque le monde languissait dans la maladie, Vous lui avez envoy votre Fils unique comme mdecin... Quel moyen employez-Vous pour ressusciter une nouvelle fois ce monde qui gt derechef dans la mort ?... Je vois que
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Vous donnez le nom de Christ vos serviteurs, et voulez, par leur entremise, supprimer la mort et rendre la vie au monde. Et cela, de quelle manire ? Il faut qu'ils marchent virilement sur les traces du Verbe, travaillant votre honneur et au salut des mes avec empressement et un brlant dsir, c'est pourquoi ils doivent souffrir patiemment peines, tourments, opprobres, reproches... O Rparateur par excellence, donnez-nous donc de ces Christ , qui vivent continuellement dans les veilles, les larmes, la prire pour le salut du monde (Ste Cath. de Sienne). O Seigneur, Vous connaissez le plus profond dsir de mon cur : m'assimiler, m'unir Vous pour vivre uniquement votre vie. Si les sublimes tats d'oraison et les vols de l'esprit ne sont pas mon lot, la croix est mon partage ; Vous me l'offrez et je veux l'embrasser de tout mon cur. Je le sens : ce qui se trouve le plus facilement ma porte, ce que je rencontre chaque jour, ce qui est le plus conforme et proportionn ma misre, est prcisment la souffrance, car il n'est vie humaine sans douleur. Eh 1 bien, Seigneur, faites qu'en chaque souffrance, tant physique que morale, je sache reconnatre et embrasser votre croix, afin que je puisse m'associer intimement votre Passion polir le salut des mes. Maintenant que Vous tes glorieux la droite du Pre, Vous ne pouvez plus souffrir dans votre Humanit glorifie. Daignez donc souffrir en moi, Vous servir de ma misrable chair pour continuer votre uvre rdemptrice.

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18 LES CENDRES
PRESENCE DE DIEU. Je me mets en votre prsence, Seigneur, afin que votre lumire illumine pour moi les vrits ternelles et veille en mon me un sincre dsir de conversion.

Mditation 1. Tu es poussire, et tu retourneras en poussire (Gen. III, 19). Ces paroles, prononces pour la premire fois par Dieu, et adresses Adam la suite du pch commis, sont rptes aujourd'hui par l'glise chaque chrtien, afin de lui rappeler deux vrits fondamentales son nant et la ralit de la mort. La poussire la cendre que le prtre dpose aujourd'hui sur ton front n'a pas de consistance : un souffle lger suffit pour la disperser ; elle exprime fort bien le nant de l'homme : O Seigneur, mon tre est comme un nant devant Vous ! (Ps. 38, 6), s'exclame le Psalmiste. Comme ton orgueil, ta superbe, ont besoin de saisir cette vrit, de comprendre qu'en toi tout est nant. Tir du nant par la puissance cratrice de Dieu, par l'amour infini qui a voulu tee communiquer son tre et sa vie, tu ne peux rejoindre ternellement ton Dieu sans passer par l'obscure ralit de la mort, cause du pch. Consquence et chtiment du pch, la mort est, de par soi, amre et douloureuse ; mais Jsus, qui a voulu se rendre semblable en tout nous, donne tous les chrtiens, en se soumettant Lui-mme la mort, l force de l'accepter par amour. Quoi qu'il en soit, la mort subsiste ; et tu dois la considrer, non pour te troubler, mais pour t'exciter au bien. En toutes tes uvres, souvienstoi de tes fins dernires, et tu ne pcheras jamais (Eccl. VII, 40). La pense de la mort te met devant les yeux la vanit des choses terrestres, la rapidit de la vie tout passe, Dieu seul demeure et ds lors te stimule ne t'attacher rien, mpriser toute satisfaction terrestre, pour chercher Dieu seul. Elle te fait comprendre que tout est vanit, hors aimer Dieu et Le servir Lui seul (Imit. I, II, 3). Souviens-toi que tu n'as qu'une seule me, que tu dois mourir une seule fois et tu seras dtach de bien des choses (TJ. Av. 68), cest-dire que tu abandonneras tout ce qui n'a pas valeur d'ternit. Seuls l'amour et la fidlit Dieu comptent pour l'ternit : Au soir de ta vie, tu seras jug sur l'amour (JC. AM. 57). 2. Toute la liturgie d'aujourd'hui est une invitation la pnitence.
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Durant l'imposition des cendres on chante Changeons de vtements, couvrons-nous de cendre et du cilice ; jenons et pleurons devant le Seigneur . C'est l'invitation la pnitence corporelle, particulirement prescrite pour ce temps ; mais immdiatement suit l'invitation la conversion Rparons les pchs commis . Le but de la mortification physique est la pnitence spirituelle, savoir l'humilit, l'aveu de nos fautes, la componction du cur, la rforme de la vie. Telle est la pense dominante de ce jour. Nous lisons clans l'ptre : Voici ce que dit le Seigneur : Convertissez vous Moi de tout votre cur, dans le jene, dans les larmes et dans les gmissements. Dchirez vos curs, et non vos vtements . La componction, la conversion du cur se trouve au premier plan parce que, si la pnitence corporelle ne vient pas d'un cur contrit, elle n'a aucune valeur. Mais d'autre part, la pnitence corporelle prpare l'me la conversion, en tant qu'elle est le moyen d'y arriver. O Dieu, chante la prface du temps, par le jene corporel, Vous rprimez le pch, levez l'me, et donnez force pet rcompens . Qui veut arriver la fin qui est le renouvellement de l'esprit doit embrasser volontiers le moyen qui y conduit, cest--dire la pnitence corporelle. Ces deux lments ne sont jamais spars : la componction du cur valorise la pnitence corporelle, et celle-ci engendre et exprime la componction du cur. L'vangile nous dit ensuite que toute pnitence doit tre accomplie avec sincrit, joyeusement et sans vaine ostentation : Lorsque vous jenez, ne prenez pas un air sombre comme font les hypocrites, qui dfigurent leur visage, pour faire paratre aux hommes qu'ils jenent . La vanit, la superbe, rendent inutiles et quelquefois mme prjudiciables jusqu'aux plus austres pratiques de pnitence : elles en dtruisent la substance et la valeur, les rduisent de misrables enveloppes extrieures prives de tout contenu. C'est pourquoi, lorsque tu mortifies ton corps, veille mortifier encore davantage ton amour-propre. Colloque O Jsus, qu'elle est longue la vie de l'homme, bien qu'on la dise brve ! Elle est courte, mon Dieu, puisqu'il s'agit de gagner par elle une vie sans fin ; mais elle est trs longue pour l'me qui aspire tre rapidement avec Vous. O mon me, tu entreras donc dans ton repos, quand tu t'abmeras dans ce souverain Bien, que tu connatras ce qu'Il connat, aimeras ce qu'Il aime et jouiras de sa flicit. Alors ta volont ne sera plus incons56

tante ni sujette au changement... et tu ne cesseras plus de jouir de Lui et de son amour... Bienheureux ceux dont le nom est inscrit dans le livre de vie ! Si le tien s'y trouve, pourquoi es-tu triste, mon me, et pourquoi me troubles-tu ? Espre en Dieu qui je confesserai encore mes pchs et dont je proclamerai les misricordes. Je Lui composerai un cantique de louanges et je cesserai de faire monter mes soupirs vers Vous, mon Sauveur et mon Dieu. Un jour viendra, peut-tre, o ma gloire Vous chantera, sans que ma conscience prouve l'amertume de la componction, dans ce sjour o les larmes et les craintes auront cess pour toujours. O Seigneur, j'aime mieux vivre et mourir dans l'esprance et dans l'effort pour l'acquisition de la vie ternelle, que possder toutes les cratures et leurs biens prissables. Ne m'abandonnez pas, Seigneur ! J'espre en Vous et mon esprance ne sera pas confondue. Donnez-moi la grce de Vous servir toujours et disposez de moi comme il Vous plaira ! (TJ. Ex. XV et XVII). Si le souvenir de mes infidlits me tourmente, je me rappellerai, Seigneur, que ds que nous nous repentons de Vous avoir offens, Vous oubliez tout pch et toute malice. O bont vraiment infinie ! Que peut-on dsirer de plus ? Qui ne rougirait de honte de Vous en demander autant ? C'est maintenant le moment favorable d'en profiter, mon misricordieux Seigneur, en acceptant ce que Vous nous offrez. Vous voulez notre amiti. Qui Vous la refusera, alors que Vous n'avez pas refus de verser tout votre Sang pour nous, en sacrifiant votre vie ? Ce que Vous demandez n'est rien ! Tout mon intrt est de dfrer votre dsir (ib. XIV).

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19 LA MORT
PRESENCE DE DIEU. Seigneur, qui m'avez cr pour Vous, faites que je vive et meure dans votre amour.

Mditation 1. Nous trouvons encore aujourd'hui, au jeudi aprs le mercredi : des Cendres, un rappel imminent la mort : Mets ordre ta maison, car tu vas mourir (p. : Is. XXXVIII, I). L'glise veut nous familiariser avec cette pense de peur, que surpris tout coup par le jour de la mort, nous ne cherchions le temps de la pnitence sans pouvoir le trouver (MR, Bndiction des Cendres). Dans son vangile, Jsus nous prvient, il est vrai, que la mort arrive l'improviste, comme un voleur, l'heure o l'on s'y attend le moins. Toutefois, pour le chrtien vigilant qui pratique l' estote parati (Lc. XII, 40), la mort ne sera pas imprvue, car elle le trouvera toujours prt, les reins ceints et la lampe allume , semblable ces serviteurs qui attendent leur matre afin de lui ouvrir ds qu'il viendra et frappera (ib. 36). Alors, il n'y aura ni regrets, ni craintes, ni anxit, car celui qui a toujours vcu dans l'attente du Seigneur, ne redoute pas de Lui ouvrir lorsqu'Il se prsente ; il va plutt sa rencontre avec joie, L'accueille avec grand amour, dans tout l'lan de son me, et Lui dit son dernier Ecce veniet , voici, je viens (Ps. 39, 8). Du reste, la mort est la dernire, mais non la seule visite du Seigneur au chrtien ; elle est prcde de beaucoup d'autres, dont le but est prcisment de prparer cette ultime rencontre, afin qu'elle soit, dans toute la force du terme, une venue de grce . Il y en a une succession ininterrompue, depuis le jour de son baptme jusqu'au terme de sa vie. Chaque rception de sacrement, une inspiration quelconque, une augmentation de grce sont autant de visites divines faites l'me ; par elles Dieu en prend davantage possession, et tablit en elle sa demeure d'une manire toujours plus intime et plus profonde. Celui qui a immdiatement ouvert son cur ces venues du Seigneur, les a toujours accueillies avec fidlit et amour, et a suivi docilement les impulsions de la grce, n'a rien craindre lors de sa dernire heure. Il entendra les paroles de Jsus rsonner doucement son oreille. C'est bien, serviteur bon et fidle... entre dans la joie de ton seigneur (Mt. XV, 21). 2. Saint Jean de la Croix affirme, au sujet des personnes arrives
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l'tat transformant, que leur mort est cause plus par l'imptuosit de l'amour que par des causes naturelles. Ceux dont nous parlons pourront galement paratre succomber la maladie ou la vieillesse, mais ce qui spare leur me de leur corps est uniquement un lan ou un transport d'amour beaucoup plus lev, beaucoup plus fort et plus puissant que les prcdents, puisqu'il a russi rompre la toile (du corps) et emporter avec lui ce prcieux joyau de l'me (VF. I). C'est ce qu'on appelle la mort d'amour , mort trs prcieuse et fortune, vraie rencontre nuptiale de l'me avec son Dieu, qui l'introduit directement dans la vision batifique du ciel. Telle est la mort des mes saintes, que seule leur enveloppe charnelle empchait de voir Dieu face face. Cependant, on peut assurer, qu' ct de cette mort d'amour, d'un si haut prix, il en est une autre, plus modeste et efface, laquelle nous pouvons tous aspirer, pourvu que nous aimions sincrement Dieu et sa sainte volont. Son essence consiste dans l'acceptation joyeuse de ce suprme sacrifice et la soumission amoureuse cette ultime expression de la volont divine. La saintet ne consiste-t-elle pas rpondre avec amour chaque vouloir divin, mme lorsqu'il nous impose de grands sacrifices et de pnibles renoncements ? Plus la rsignation et l'amour avec lesquels une me accepte la mort seront profonds et entiers, plus aussi son trpas sera une vritable mort d'amour, parce qu'embrass par amour pour Dieu. Dieu est le matre absolu de notre vie ; de mme qu'il nous faut vivre par amour pour Lui, cherchant nous conformer en tout sa sainte volont, en sorte que nous la prenions comme rgle suprme de notre vie, ainsi faut-il savoir mourir par amour pour Lui, en acceptant la mort de ses mains, l'heure et dans les circonstances qu'Il a prtablies. Si nous vivons, nous vivons pour le Seigneur, s'exclame Saint Paul, et si nous mourons, nous mourons pour le Seigneur. Donc, dans la vie comme dans la mort, nous appartenons au Seigneur (Rom. XIV, 8). Nous sommes Dieu dans la vie comme dans la mort, et notre seul dsir doit tre de vivre et de mourir selon sa sainte volont. Lorsqu'une me s'est efforce, tout au long de sa vie, d'accomplir le plus parfaitement possible la volont de Dieu, elle peut tre pleinement confiante que le Seigneur lui accordera la grce suprme d'accepter la mort avec le maximum d'amour dont elle est capable. Colloque O Jsus agonisant sur la croix, soyez mon modle l'heure de la mort. Vous avez voulu Vous soumettre la mort, bien que Vous soyez
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l'auteur et le restaurateur de la vie, et Vous l'avez accepte de tout cur pour expier mes pchs. Vous avez voulu Vous assujettir la mort, pour Vous rendre semblable moi et sanctifier ma mort, Vous qui ne lui deviez rien, Vous, source de vie et d'immortalit, dans laquelle et par laquelle vivent toutes les cratures. O mort, qui te craindra dsormais, puisque l'auteur de la vie te porte dans son sein ? Sans doute, tu ne peux tre mortelle, tu portes en toi des germes de vie. Je t'embrasse, t'treins dans le Cur de mon divin Sauveur et l, semblable au poussin sous les ailes de sa mre, j'attendrai en paix tes assauts, assur que mon trs clment Jsus adoucira pour moi tes amertumes et me dfendra contre tes rigueurs. O Jsus, je veux, de toutes mes forces, me soumettre, ds prsent, toutes les circonstances, toutes les douleurs de ma mort. Ds maintenant, j'accepte la mort de bon cur, au lieu, l'heure et de la manire qu'il Vous plaira d'tablir. Je sais fort bien qu'il m'est ncessaire de souffrir et d'tre broy sous les dents de la tribulation, des douleurs, des privations, des dsolations et des peines, pour devenir un pain digne de servir votre cleste banquet, Christ, au jour de la rsurrection universelle. Je sais que si le grain de froment ne pourrit et ne meurt sous terre, il ne produira pas l'pi. C'est pourquoi j'accepte de tout cur l'anantissement de la mort, afin de devenir un homme nouveau, non plus mortel et corruptible, mais immortel et glorieux (St Franois de Sales).

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20 LA PREUVE DE L'AMOUR
PRESENCE DE DIEU. O Jsus Crucifi, daignez me faire comprendre comment la Croix est la plus grande preuve d'amour.

Mditation 1. Aprs l'Incarnation, la Croix de Jsus est la plus grande preuve d'amour qu'Il ait donne aux hommes. Il en va de mme pour nous : la mortification, la souffrance embrasse spontanment pour son amour, est une des plus belles preuves d'amour que nous puissions Lui donner. Il s'agit, en effet, de renoncer librement une satisfaction, un plaisir, afin de nous imposer, par amour pour Dieu, une chose qui nous dplat et nous contrarie ; c'est la preuve vidente que nous prfrons satisfaire Dieu plutt que nous-mmes. Chaque acte de mortification volontaire, soit physique, soit morale, dit Dieu, non en paroles, mais en actes Seigneur, je Vous aime plus que moi-mme ! Et comme l'me namoure dsire vivement donner des preuves de son amour, elles est trs vigilante, afin de ne laisser chapper aucune occasion de renoncement. C'est en ce sens que Sainte Thrse-Marguerite du Cur de Jsus s'tait propos de ne laisser chapper aucune occasion qui s'offrirait elle de souffrir autant qu'elle le pourrait, toujours en silence entre elle pet Dieu . Elle mit, en effet, toute son industrie se trouver, toujours et en toute occasion, en quelque souffrance ou peine corporelle, afin de ne jamais satisfaire le moindre apptit ou dsir, aussi minime ou innocent soit-il, et de rendre pnible et ennuyeux au corps, mme ce qui lui est invitablement ncessaire (Sp. pp. 129 et 131). Son ardent amour pour Dieu se donnait libre cours en cet exercice de mortification gnreux et assidu. Usant d'une expression diffrente, Sainte Thrse de l'Enfant-Jsus appelait cette pratique : jeter des fleurs , cest--dire profiter des moindres occasions de souffrance pour donner Dieu unie preuve d'amour. Sachant que la valeur de la mortification dpend des dispositions bonnes et gnreuses dans lesquelles elle s'accomplit, la Sainte disait : je chanterai toujours, mme si je dois cueillir mes fleurs au milieu des pines (HA. XI) 2. La valeur de la mortification volontaire consiste beaucoup plus dans la bonne volont avec laquelle elle est pratique que dans l'intensit de la souffrance que nous nous imposons, bien que celle-ci puisse y contribuer :en ce sens qu'une mortification plus pnible requiert une
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bonne volont plus grande. La mesure de la souffrance doit tre sagement proportionne, limite aux forces physiques de chacun ; mais ce qu'il ne faut jamais limiter, c'est l'amour, l'esprit de gnrosit avec lequel on accomplit chaque acte de renoncement. ce point de vue, une lgre mortification, accomplie avec tout l'amour dont une me est capable, vaut beaucoup plus qu'une pnitence pnible, accomplie matriellement, sans esprit intrieur. Avant de poser un acte de mortification, par consquent surtout s'il s'agit de certaines pratiques habituelles ; comme celles qui sont en usage dans les instituts religieux, il est ncessaire de rveiller, la bonne volont, le dsir sincre de souffrir volontiers quelque chose par amour pour Dieu, afin de ne pas accomplir des actes plus ou moins mcaniques et, ds lors, de peu ou de nulle valeur. La contemplation amoureuse du Crucifi tait l'me de toutes les austrits de Ste Thrse-Marguerite Ce Dieu humili et souffrant, auquel elle pensait toujours, tait le secret de sa force intrieure pour surmonter n'importe quelle difficult, aussi forte soit-elle, et assumer spontanment tant de fatigues et d'uvres de charit et de mortification ; c'est ce qui la rendait insatiable de souffrances (Sp. p. 126). En contemplant le Crucifi, l'me sent que tout en se mortifiant beaucoup pour son amour, ses sacrifices, ses renoncements se rduisent peu de choses et, plutt que de concevoir des sentiments de vaine complaisance pour les mortifications accomplies, elle sent le besoin de s'humilier et de travailler toujours davantage. Aimez beaucoup les travaux enseigne Saint Jean de la Croix et faites-en peu de cas, afin de gagner les bonnes grces de l'Epoux qui, pour vous, n'a pas craint de mourir (PA, 96). Colloque O mon Bien-Aim, comment Vous tmoignerai-je mon amour, puisque l'amour se prouve par les uvres ? Je n'ai pas d'autre moyen pour Vous prouver mon amour que de jeter des fleurs ; cest--dire de ne laisser chapper aucun petit sacrifice, aucun regard, aucune parole, de profiter des moindres actions et de les faire par amour. Je veux souffrir par amour, et mme jouir par amour ; ainsi je jetterai des fleurs. Je n'en rencontrerai pas une sans l'effeuiller pour Vous... et puis je chanterai, je chanterai toujours, mme s'il faut cueillir mes roses au milieu des pines ; et mon chant sera d'autant plus mlodieux que ces pines seront plus longues et plus piquantes (TEJ. HA. XI). O Seigneur, disposez de moi comme il Vous plat, car je suis con62

tente de tout, pourvu que je Vous suive sur la voie du Calvaire. Plus cette route sera pineuse et la croix pesante, plus j'en serai console, car je dsire Vous aimer d'un amour patient, d'un amour mort, cest--dire entirement abandonn Vous, et d'un amour agissant... Mon Seigneur, Vous tes en croix pour moi et moi, pour Vous. Oh ! si je pouvais comprendre une bonne fois combien la souffrance est douce et prcieuse : souffrir et me taire, pour Vous, Jsus ! O chre souffrance ! O bon Jsus ! (TM. Sp. pp. 325 et 361). Oui, la souffrance m'est chre parce qu'elle me permet de donner mon Dieu des preuves d'amour, parce qu'en l'obscurit de la foi, dans laquelle je dois vivre ici-bas, elle me donne l'assurance d'aimer non seulement en paroles, mais d'un amour fort, effectif. O Jsus, je saisis, prsent, pourquoi Sainte Thrse d'Avila ne Vous demandait qu'une seule chose : Ou mourir, ou souffrir et prtendait n'avoir d'autre motif de vivre si ce n'est celui de souffrir pour votre amour (cf. V. XL). O Seigneur, puiss-je avoir, moi aussi, un amour aussi fort, aussi vrai, aussi ardent ! Accordez-le moi, Vous qui pouvez tout me donner et qui pouvez, en un instant, transformer en une fournaise de charit ce cur si aride, si froid...

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21 L'ESPRIT DE MORTIFICATION
PRESENCE DE DIEU. Je reviens vos pieds, Jsus Crucifi, avec le dsir de comprendre plus fond l'esprit de mortification.

Mditation 1. L'esprit de mortification ne se limite pas la mortification physique, mais embrasse aussi le renoncement- au moi , la volont propre, l'intelligence. De mme qu'en notre corps et en nos sens se trouvent des tendances dsordonnes la jouissance matrielle, ainsi il existe, en notre moi , des tendances dsordonnes l'affirmation de nous-mmes. L'amour-propre et la complaisance en sa propre excellence sont souvent tellement grands que l'homme tend, inconsciemment, faire de son moi le centre du monde. L'esprit de mortification est vraiment total lorsque, tout en mortifiant le corps, il vise avant tout mortifier l'amour-propre en ses manifestations multiples. Le pharisien, qui jenait ponctuellement, mais avait le cur tellement gonfl d'orgueil que sa prire tait rduite une louange de lui-mme et au mpris du prochain, ne possdait pas l'esprit de mortification et ne fut pas justifi devant Dieu. Rien ne sert de s'imposer des mortifications corporelles si ensuite on ne sait renoncer sa manire de voir pour se conformer celle d'autrui, si l'on ne parvient pas s'accorder avec ceux qui nous sont hostiles, supporter tranquillement un tort, une parole blessante ou taire une rponse piquante. Pourquoi demande Sainte Thrse de Jsus nous montrerions-nous si revches mortifier notre intrieur ( savoir l'amourpropre, la volont, le jugement), alors que ce genre de mortification rendrait plus parfaites et mritoires toutes les autres pnitences et nous aiderait les accomplir avec plus de paix et de suavit ?... (Ch. XIII). Tant que la mortification ne frappe pas l'amour-propre, elle demeure mi-chemin et n'atteint pas son but. 2. Le vritable esprit de mortification embrasse en premier lieu toutes les occasions de souffrance physique ou morale permises par la divine Providence. Les souffrances provenant de la maladie, la fatigue et l'effort requis par l'accomplissement du devoir ou par une vie de travail intense, les privations imposes par l'tat de pauvret sont d'excellentes pnitences physiques. Une me qui aime se laisser guider en tout par la divine Providence, ne cherchera pas y chapper ni les al64

lger, mais les embrassera entirement, telles que Dieu les met sur son chemin. Il serait absurde de refuser une seule de ces occasions providentielles de souffrance, pour se mettre en qute de mortifications volontaires de son propre choix. De mme, pour ceux qui ont embrass la vie religieuse, serait-il draisonnable de laisser le moindre exercice impos par la Rgle pour faire une pnitence selon son propre jugement. Il en va de mme dans le domaine moral. Ne t'arrive-t-il pas quelquefois, toi aussi, de fuir une personne antipathique avec laquelle le Seigneur t'a mis en contact, ou encore de chercher tous les moyens pour viter une humiliation, un acte d'obissance qui te cote ? De cette manire, tu fuis prcisment les meilleures occasions de te renoncer et de mortifier ton amour-propre ; mme si tu voulais leur substituer d'autres mortifications, celles-ci ne seront jamais aussi efficaces que celles que Dieu Lui-mme t'avait prpares. En effet, dans les mortifications permises pour toi par la divine Providence, rien n'est attribuable ta volont, tes gots elles te frappent justement o tu en as davantage besoin et o, par la mortification volontaire, tu ne russirais jamais atteindre. Pour arriver la saintet, il n'est pas requis de tous une mesure dtermine de pnitence volontaire qui varie selon l'inspiration de l'Esprit Saint, l'avis des Suprieurs et les forces physiques de chacun, , mais tous cependant doivent avoir ce juste et profond esprit de mortification qui sait embrasser avec gnrosit toute occasion de renoncement prpare ou permise par Dieu. Colloque O Seigneur, qui avez cherch des adorateurs en esprit et en vrit, Vous voulez qu'en toutes choses nous Vous servions aussi en esprit et en vrit. Prservez-moi donc, je Vous en prie, du pharisasme que Vous avez tant combattu sur terre et qui est si oppos Vous, Vrit et Simplicit infinies. Puiss-je, en mortifiant mon corps, mortifier mieux encore mon orgueil, ou plutt, mortifiez-le Vous-mme. Vous qui connaissez les replis les plus cachs de mon cur, les instincts les plus obscurs de mon gosme, prparez-moi la mdecine la plus efficace pour tout purifier, gurir, transformer, Vous seul savez o se niche le microbe le plus nocif ; Vous seul aussi pouvez le dtruire. Que de fois, hlas ! dans les diverses circonstances de la vie, n'ai-je pu reconnatre votre main, votre uvre. J'ai cherch, de tant de manires, chapper aux souffrances physiques et morales, aux mortifications, aux humiliations, aux contrarits que Vous m'aviez prpares Vous-mme. Comme je suis aveugle, Seigneur, et combien peu je sais recon65

natre vos voies, si diffrentes et loignes de mes courtes vues humaines. Donnez-moi, mon Dieu, ce regard surnaturel qui sache juger les vnements sous votre lumire, qui parvienne pntrer la signification intime de la souffrance que Vous mettez sur mon chemin. Intensifiez d'autant plus cette lumire, je Vous en prie, que les contrarits que Vous me prparez frapperont davantage mon moi , mon orgueil, mes points de vue, mes droits, parce que c'est surtout alors que je suis terriblement aveugle et que, ttonnant dans le noir, je repousse la mdecine que Vous me prsentez. Les moyens me manqueraient-ils donc, Seigneur, pour pousser fond la purification de mon moi , si sot et si orgueilleux ? Mais rien ne peut Vous manquer, Vous qui tes le Tout et dont la misricorde infinie surpasse immensment ma misre. Je le confesse, Seigneur, j'ai err si souvent comme la brebis qui, ayant abandonn son pasteur, s'est engage sur une fausse route. Mais je veux retourner une fois encore, et je reviens avec une confiance entire parce que je sais que Vous ne Vous fatiguez jamais d'attendre et de pardonner. Me voici, Seigneur, je me mets entre vos mains : mortifiez-moi, purifiez-moi comme il Vous plat, car l o Vous frappez, tout mal gurit, et o Vous mortifiez, surgit la vie.

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22 LE GRAND COMBAT 1er Dimanche de Carme. O Jsus je me retire en esprit avec Vous au dsert ; apprenez-moi comment je dois combattre la triple concupiscence de la chair, de l'orgueil, de l'avarice. Mditation 1. Au dbut de la priode strictement quadragsimale, l'glise nous invite ce grand combat, cette lutte contre le pch, qui doit nous conduire la rsurrection pascale. Le modle, c'est Jsus, Lui qui, bien qu'exempt de toute tendance au mal, a voulu tre tent, pour nous, par le dmon, afin de compatir nos faiblesses (Hebr. IV, 15). Aprs quarante jours de jene rigoureux, alors qu'Il sent l'aiguillon de la faim, Jsus est tent par Satan de changer les pierres en pain. Personne ne peut embrasser un rgime de pnitence srieuse ou de mortification sans en subir les incommodits ; mais c'est le moment, alors, de rsister aux voix insinuantes qui invitent une plus grande condescendance vis--vis des exigences physiques, en rpondant avec Jsus : L'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu . La vie de l'homme dpend beaucoup plus de la volont de Dieu que de la nourriture matrielle. Celui qui est convaincu de cette vrit, aura le courage de se soumettre des privations, se confiant, pour son entretien, en la divine Providence. Jsus fut ensuite tent d'orgueil : Si Vous tes le Fils de Dieu, jetez-Vous en bas... et les Anges Vous porteront dans leurs mains . Un miracle pareil aurait attir l'admiration et l'enthousiasme du peuple, mais Jsus sait que le Pre a choisi pour Lui une tout autre voie : pas de triomphes, mais des humiliations, la croix, la mort ; Il n'en veut pas sortir et repousse rsolument la proposition orgueilleuse. Le meilleur moyen de vaincre les tentations d'orgueil et de vanit est de choisir expressment ce qui nous humilie et nous fait disparatre aux yeux d'autrui. Le dmon revient la charge et tente Jsus d'avarice : Je Vous donnerai tout cela si, tombant mes pieds, Vous m'adorez , mais Il rpond : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu ne serviras que Lui seul ! Celui dont le cur est fortement ancr en Dieu, ne se laisse jamais dtacher de.son service par l'attrait et la convoitise des biens terrestres. Mais si cette forte adhsion Dieu vient manquer, que de fois
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PRESENCE DE DIEU.

la tentation d'avarice russira-t-elle faire dvier mme ceux qui devraient, par vocation particulire, servir Dieu seul . 2. Jsus a t tent parce qu'Il l'a voulu. Nous sommes tents aussi sans le vouloir et mme, trs souvent, contre notre volont. La tentation de Jsus a t purement extrieure, car elle ne trouvait aucun cho en Lui ; en nous, au contraire, la nature, blesse par la triple concupiscence de la chair, de l'orgueil, de l'avarice, non seulement offre facilement prise aux assauts du dmon, mais est elle-mme source de multiples tentations. Il est ds lors impossibles pour nous, de vivre sans tentations, et notre vertu ne consiste pas en tre exempts, mais pouvoir les vaincre. C'est une lutte laquelle personne ne peut se soustraire, et mme, Dieu veut que cette lutte soit le gage de la vie ternelle : Bienheureux l'homme qui supporte l'preuve, car lorsqu'il aura t prouv, il recevra la couronne de la vie (Jac. I, 12). Apprenons de Jsus comment il faut nous comporter dans les tentations ; avant tout, il faut une grande confiance en Dieu. Jsus n'a pas voulu apaiser sa faim, ni s'imposer aux hommes au moyen d'un miracle clatant, ni accepter royaumes et richesses. Il avait pleine confiance en son Pre,, aux soins duquel Il avait tout confi : sa vie, sa mission, sa gloire. Celui qui se confie pleinement en Dieu et est sr de sa divine Providence, ne se laissera pas facilement attirer par les vaines flatteries du dmon, du monde, de la chair, car il sait que Dieu seul peut lui donner le vrai bien, la vraie flicit. Mais d'autre part, nous devons cultiver la confiance au moment de la tentation. Si Dieu permet que nous soyons tents, Il ne permet cependant pas que nous le soyons au-dessus de nos forces, et ct de chaque tentation, il y a une grce actuelle spciale suffisante pour la vaincre. C'est pourquoi, au lieu de nous laisser troubler par la violence de la lutte, prenons conscience de la grce que Dieu nous offre et tchons de nous l'appliquer par une prire humble et confiante. Colloque Seigneur, Pre et Dieu, vie qui donnez l'existence a tous les tres et sans qui toutes choses seraient comme mortes, ne m'abandonnez pas dans la pense maligne et dans l'orgueil des yeux ; loignez de moi les concupiscences et ne me livrez pas une me sans pudeur et folle, mais possdez mon cur afin que je pense toujours Vous... Maintenant, Rdempteur, aidez-moi, je Vous en prie, afin que je ne tombe pas devant mes adversaires, pris aux piges qu'ils me dressent pour abaisser
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mon me, main sauvez-moi, force de mon salut, afin que je ne devienne pas un sujet de rise pour les ennemis qui Vous hassent. Levez-Vous, Seigneur, mon Dieu, ma force, et vos ennemis seront disperss, et ceux qui Vous hassent fuiront devant votre face. Comme la cire fond au feu, ainsi les pcheurs s'vanouiront-ils devant votre face ; et je me cacherai en Vous, et jouirai avec vos enfants, rassasi de vos biens. Et Vous, Seigneur Dieu, Pre des orphelins, et vous Mre tutlaire, tendez vos ailes, afin que nous nous y rfugiions pour nous sauver des ennemis (St Augustin). Je me confie Vous, mon Dieu et mon Sauveur ! Je veux, surtout au moment de la lutte, me rfugier en Vous avec une confiance redouble, car Vous tes mon dfenseur... et Vous me dlivrerez des filets du chasseur et de toute calamit. Vous me couvrirez de vos ailes et je serai en scurit. Votre fidlit m'entourera comme d'un bouclier, et je n'aurai craindre ni les pouvantes de la nuit, ni la flche qui vole pendant le jour, ni la peste qui rde dans les tnbres, ni les attaques du dmon du midi. Vous tes mon esprance, Seigneur ; Trs-Haut. Vous tes mon refuge ! Vous avez ordonn vos Anges de me garder en toutes vos voies ; et ils me porteront dans leurs mains afin que mes pieds ne heurtent pas la pierre... (cf. Ps. XC).

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23 LA CONVERSION
PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, qui m'avez cr pour Vous, faites que, de toutes mes forces, je tende Vous, ma fin dernire.

Mditation 1. Nous lisons aujourd'hui, dans l'ptre de la Messe du Temps : Ainsi parle le Seigneur Dieu : Je visiterai mes brebis, et Je les retirerai de tous les lieux o elles ont t disperses en des jours de nuages et de tnbres... Je les ramnerai dans leur propre terre et Je les ferai patre sur les montagnes d'Isral... Je les mnerai patre dans de gras pturages . C'est le programme de tout ce que le Seigneur veut accomplir pour nos mes en ce saint temps de Carme, afin de les conduire une vie de plus haute perfection et de plus profonde intimit avec Lui. Il nous tend la main, non seulement pour nous retirer des prils, mais encore pour nous aider monter vers ces positions plus leves o Il nous nourrira Lui-mme. Le point de dpart qui rendra possible la ralisation de ce plan divin est, de ton ct, une nouvelle conversion il te faut recueillir tes forces, tes dsirs, tes affections, qui se dispersent et s'attardent si facilement dans les valles humaines, pour les runir en un seul faisceau et les faire converger tous en Dieu, ta fin unique et dernire. En ce sens, ta conversion quadragsimale doit consister en une gnreuse dtermination de te mettre plus rsolument en route vers la perfection. En d'autres mots, il s'agit d'un nouveau propos de saintet. Le dsir de la saintet est le levier de la vie spirituelle ; plus ce dsir se fera intense et rel en toi, plus il te poussera t'engager fond. En cette premire semaine de Carme, cherche rveiller et fortifier ton propos de saintet. Si d'autres efforts, faits en passant, ont t sans rsultat ou n'ont pas pleinement atteint le but, ce n'est pas l raison de dcouragement. Nunc cpi j'ai commenc maintenant, ou plutt : je commence maintenant redis-le toi humblement, et que l'exprience de tes insuccs te fasse mettre en Dieu seul ta confiance. 2. Saint Thomas enseigne que dans la poursuite de la fin, il ne faut mettre aucune mesure (II, III, 184, a. 3). La saintet est la fin de la vie spirituelle ; c'est pourquoi tu dois te la proposer, non d'une manire diminue, rduite, mais en toute son ampleur. Cette ampleur te parle d'union intime avec Dieu, de pleine conformit la volont divine, au
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point que celle-ci devienne l'unique mobile de toutes tes actions. Cette ampleur te parle encore de pleine invasion de la grce, car lorsque l'me se sera totalement purifie de tout ce qui est contraire la volont de Dieu, alors le Seigneur lui communiquera son tre surnaturel de telle sorte qu'elle parat Dieu mme et a ce que Dieu mme possde (JC. MC. II, V, 7, p. 137). La saintet est plnitude d'amour et de grce, transformation en Dieu par amour et dification par grce. quelle mesure d'amour et de grce devras-tu arriver ? Cela dpend en premier lieu des desseins de Dieu sur ton me et puis de ta collaboration. Or, de ton ct, le secret pour arriver au but est de ne jamais t'arrter, d'abord parce que tu ne pourras jamais aimer Dieu autant qu'Il est aimable, mme si tu croissais indfiniment en amour, et puis, parce que tu ignores quel degr de saintet Dieu t'appelle. Du reste, Dieu ne se laisse pas vaincre en gnrosit, et plus tu te donneras Lui dans l'exercice d'un amour intense, plus Il se donnera toi par grce. La mesure d'aimer Dieu est de L'aimer sans mesure, mais si tu ne dois pas mettre de mesure l'amour, tu ne dois pas en mettre davantage a ta conversion . Le Seigneur dit convertissez-vous Moi de tout votre cur. (Jol II, 12) telle est la condition indispensable pour aimer Dieu de tout ton cur. Bien rares sont les cas o cette conversion totale se ralise en un instant, par un coup de grce particulier ; en gnral, on n'y arrive que par une conversion quotidienne et progressive. Et si, dans la conversion, comme en toute l'uvre de la sanctification, l'initiative revient toujours Dieu qui te prvient par sa grce, ta collaboration est cependant requise, c'est pourquoi il faut t'appliquer chaque jour, par un nouvel effort, te convertir Dieu de tout ton cur . Que ce soit l ton programme quadragsimal. Colloque O Seigneur de mon me et mon unique Bien ! Pourquoi n'avezVous pas voulu que l'me, ds lors qu'elle se dtermine Vous aimer et fait son possible pour quitter tout afin de mieux Vous servir, puisse goter immdiatement la consolation d'arriver cet amour parfait ? Mais je m'exprime mal. J'aurais d dire : pourquoi ne le veux-je pas moi ? Si, en effet, je ne m'lve pas, en peu de temps, cette cime si leve, c'est entirement par ma faute. Ce parfait amour de Dieu apporte avec lui tous les biens ; et celui qui parvient l'obtenir est vraiment heureux. Mais moi, Seigneur, je suis si avare et si lente me donner Vous que je n'en finis pas de me prparer pour recevoir ce bien comme il convient... Si ce trsor ne m'est pas donn en peu de temps, c'est parce que
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moi non plus, Seigneur, je ne me donne pas Vous entirement et pour toujours. O mon Dieu, accordez-moi la grande grce de m'y rsoudre et le courage de poursuivre la conqute de ce bien de toutes mes force,. Je n'ai qu' persvrer. Mais Vous, qui ne refusez votre secours personne, Vous donnerez plus de vigueur mon courage, afin de me faire remporter la victoire. O Seigneur, j'ai bien besoin de courage parce que les obstacles, au moyen desquels le dmon et mon gosme chercheront me faire quitter cette voie, sont vraiment nombreux (cf. TJ. V. XI). Accordez-moi, Seigneur Jsus, par les mrites infinis de votre Passion, de me convertir Vous de tout mon cur. Ne permettez pas que je me laisse dcourager par ce retour continuel de mes tendances gostes, par la lutte incessante qu'il me faut soutenir contre elles. Faites-moi bien comprendre que, si je veux totalement me convertir Vous, je ne peux jamais me montrer indulgent vis--vis de mes faiblesses, de mes dfauts, de mon gosme, de mon amour-propre. Faites-moi comprendre que tout doit tre sacrifi votre amour, et, mme lorsque j'aurai tout sacrifi, je devrai dire encore : je suis un serviteur inutile, Seigneur, parce que tout est nant, compar l'amour que Vous mritez, infiniment Aimable !

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24 LE PCH
PRESENCE DE DIEU. O Jsus Crucifi, donnez-moi de comprendre la grande malice du pch.

Mditation 1. L'essence de la perfection chrtienne consiste dans l'union Dieu au moyen de la charit. Or, tandis que la charit, yen conformant notre volont celle de Dieu, nous unit Lui, le pch pch grave s'opposant directement la volont de Dieu, produit l'effet contraire. En d'autres termes, la charit est la force qui unit l'homme Dieu, et le pch est la force qui le dtache de Dieu. Le pch grave est ainsi le plus grand ennemi de la vie spirituelle, puisqu'il lui porte non seulement atteinte, mais la dtruit en ses lments constitutifs : charit et grce. Cette destruction, cette mort spirituelle, est prcisment l'invitable consquence du pch, l'action par laquelle l'homme se dtache volontairement de Dieu, unique source de vie, de charit, de grce. Comme le rameau spar du tronc ne peut vivre, ainsi en va-t-il pour l'me spare de Dieu. Si Dieu, en tant que Cause de tout tre, est toujours prsent dans l'me du pcheur de la mme faon dont Il est prsent en tous les tres Il n'y est cependant pas comme Pre, comme Hte, comme Trinit qui s'offre l'me comme objet de connaissance et d'amour. Ainsi l'me, cre pour tre le temple de la Trinit, s'est rendue volontairement incapable de vivre en socit avec les Personnes divines, s'est barr la route l'union avec Dieu. Elle a, pour ainsi dire, contraint Dieu rompre avec elle tout rapport d'amiti. Tout cela, parce qu'au Bien Souverain, elle a prfr le bien limit et caduc d'une misrable crature, d'une satisfaction goste, d'un plaisir terrestre. Voil la malice du pch qui rpudie le don divin, qui trahit le Crateur, le Pre, l'Ami. Oh ! pourquoi ne comprenons-nous pas que le pch est une guerre ouverte de tous nos sens et de toutes nos facults contre le Seigneur, une guerre universelle... C'est qui inventera les plus noires trahisons contre son Roi ! (TJ. Ex. XIV). 2. Si nous voulons mieux comprendre la malice du pch mortel, nous devons en considrer les effets dsastreux. Un seul pch a, en un instant, transform Lucifer, l'Ange de lumire, en ange des tnbres, en ennemi ternel de Dieu. Un seul pch a destitu Adam et ve de l'tat
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de grce et d'amiti avec Dieu, les privant de tous les dons surnaturels et prternaturels, les condamnant, ainsi que toute l'humanit, la mort. Un seul pch a suffi pour creuser un abme entre Dieu et l'humanit, pour priver tout le genre humain, de toute possibilit d'union Dieu. La Passion de Jsus nous dit, plus encore, combien est grande la malice et la force destructrice du pch. Les membres lacrs du Christ, sa mort trs douloureuse sur la croix, nous disent que le pch est une espce de dicide. Jsus, le plus beau des enfants des hommes, est devenu, cause du pch, abject et abandonn des hommes, homme de douleurs... Il a t transperc cause de nos pchs de manire que de la plante des pieds au sommet de la tte, il n'y ait en Lui rien de sain (Is. LIII, 3-5 ; I, 6). Le pch a martyris le Christ et l'a conduit la mort, mais d'autre part, le Christ est all la Passion et la mort parce que Lui-mme, l'a voulu (Ib. LIII, 7), car par sa mort, Il a voulu dtruire le pch et rtablir l'homme dans l'amiti divine. Jsus, notre Chef, nous invite, nous, ses membres, nous associer son uvre destructrice du pch. Il s'agit de le dtruire en nous jusqu'en ses dernires racines, cest--dire dans nos mauvaises tendances, et de l'anantir galement dans les autres membres du Christ C'est l une loi de solidarit, puisque le mal de l'un est le mal de l'autre, et que chaque pch pse sur le monde entier. C'est pourquoi tout chrtien et plus forte raison toute me consacre Dieu doit se lancer avec ardeur dans cette lutte contre le pch, et le combattre par les moyens appropris : la pnitence, la prire expiatrice, et plus encore l'amour. Lorsque l'amour de charit est parfait, il dtruit le pch mieux que le feu du purgatoire, mme sans aucune manifestation extrieure. Voil pourquoi les saints ont pu convertir tant d'mes Dieu s'est servi du feu de leur charit pour dtruire le pch dans les pcheurs. Colloque O mon Dieu et ma vraie Force ! D'o vient que nous soyons si audacieux pour Vous offenser, alors que pour tout le reste nous sommes si lches ? Voil quoi servent toutes les forces des enfants d'Adam... Si leur raison n'tait si aveugle, ils comprendraient que les forces runies de tous les hommes seraient encore insuffisantes pour oser prendre les armes contre leur Crateur et faire sans cesse la guerre contre Celui qui peut, en un instant, les prcipiter au fond des abmes. Mais leur raison tant aveugle, ils agissent comme des insenss et vont la mort, s'imaginant y trouver la vie... O Sagesse inaccessible ! Il vous fallait bien tout l'amour que Vous portez vos cratures pour supporter tant de fo74

lie, pour attendre notre gurison et travailler nous la procurer par toutes sortes de remdes et de moyens. Voici un fait qui m'tonne : nous manquons de courage pour surmonter la plus lgre difficult, nous nous persuadons que nous sommes incapables de quitter une occasion de Vous offenser et de nous loigner d'un danger o notre me court sa perte pet cependant, l'audace et les forces ne nous manquent pas pour nous lever contre une Majest aussi redoutable que la vtre. Qu'est ceci, mon Dieu ? Qu'est-ce qui nous donne tant de hardiesse ?... (TJ. Ex. XII). Ah ! Seigneur, quelle duret, quelle folie ! quel aveuglement ! On souffre si l'on vient perdre un objet quelconque, une aiguille, par exemple... et l'on reste insensible la perte de cet Aigle royal que Vous tes, Dieu de gloire ! Qu'est-ce donc l ? Je n'y comprends plus rien. Gurissez, mon Dieu, tant de dmence et d'aveuglement!... (Ib. XIV). La perdition de tant d'mes me meurtrit au point que j'en suis hors de moi... Je clame vers Vous, Seigneur, et Vous supplie de me donner le moyen de contribuera Vous en gagner quelques-unes par mes prires puisque je ne sers rien d'autre (TJ. Fd. I, 7 cf. tract. Marc. Auclair, pp. 13-14). Il me semble que je sacrifierais volontiers mille vies pour sauver une seule de ces mes qui se perdent !... Je crois, Seigneur, que Vous apprciez davantage une- seule me que nous Vous gagnons par nos industries et nos oraisons, grce votre misricorde, que tous les services que nous puissions Vous rendre (TJ. Ch. I).

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25 LE PCH VENIL
PRESENCE DE DIEU. Enflammez-moi de votre saint zle, Seigneur, afin que je ne puisse plus tolrer en moi la moindre chose qui Vous dplaise.

Mditation 1. De mme que le pch mortel, bien que beaucoup moins gravement, le pch vniel va l'encontre de la volont de Dieu. Tout en ne dtruisant pas la charit, il s'y oppose et, par consquent, il en diminue l'lan, la vigueur, et en empche le dveloppement. Tel est le dsastreux effet des pchs vniels dlibrs, cest--dire commis sciemment, tout en sachant qu'ils dplaisent Dieu. Ces pchs vniels, devenus habituels, diminuent la tendance de l'me vers Dieu et augmentent, par contre, sa propension vers la satisfaction goste, vers les cratures. Ainsi, petit petit, l'me perd la ferveur, la sensibilit l'offense de Dieu, et tombe dans la tideur, caractrise prcisment par une certaine indiffrence l'gard du pch vniel, ce qui la met en danger d'offenser Dieu mme en matire grave. En ce sens, le pch vniel peut tre compar une maladie de langueur insidieuse, une sorte de tuberculose spirituelle qui mine l'organisme lentement, mais fatalement. Il n'est pas rare de rencontrer des mes qui, s'tant d'abord donnes Dieu dans une sincre ferveur, se laissent aller, par la suite, de continuelles ngligences, l'indiffrence, des omissions volontaires, la paresse, parce qu'elles ont cd l'gosme, recherch leurs aises, et ont t incapables de s'imposer des efforts gnreux pour avancer dans le chemin entrepris. Leur vie spirituelle est rduite une espce de lthargie qui n'est pas encore la mort, mais n'a plus rien de la fracheur, de la vigueur d'une. vie saine et robuste. La ferveur de la charit manque, car elle est continuellement amoindrie par des condescendances dlibres au pch vniel. En nous mettant en garde contre un tat semblable, Sainte Thrse de Jsus dclare : Tremblez si vous ne regrettez pas les fautes que vous commettez, car le pch, mme vniel, doit vous pntrer de douleur jusqu'au plus intime de l'me... Pour l'amour de Dieu, veillez ne commettre aucun pch vniel dlibr, mme minime... Et que peut-il y avoir de petit lorsqu'on offense Dieu ? (P. II ; Ch. XLI). 2. Tout autres sont les pchs vniels qui nous chappent par fra76

gilit ou inadvertance. Bien souvent, l'me ne voudrait y cder aucun prix ; mais puisqu'elle est encore faible, elle tombe au moment de la tentation surtout si celle-ci est imprvue. Toutefois, peine s'en aperoit-elle, qu'elle en prouve une sincre douleur, s'en repent immdiatement, en demande pardon au Seigneur, se relve, et se met de nouveau en route. Ces pchs-l ne causent pas grand prjudice l'me, ce sont plutt des indices de sa faiblesse et signifient qu'elle n'est pas encore parvenue la maturit spirituelle. Et mme, si l'me s'humilie sincrement aprs ces chutes, elle en retirera un vritable avantage, et prcisment une conscience plus profonde de sa misre qui la portera se dfier totalement de ses propres forces pour mettre en Dieu seul toute sa confiance. Elle exprimentera pratiquement la grande ralit de la parole de Jsus : Sans Moi, vous ne pouvez rien faire (Joan. XV, 5). Il n'est pas rare que le Seigneur permette ces chutes, justement pour donner l'me cette connaissance pratique de son nant, pour l'ancrer fond dans l'humilit qui est la base de toute vie spirituelle. propos de manquements de cette nature, Sainte Thrse de l'Enfant Jsus croyait pouvoir certifier qu'ils ne font pas de peine au bon Dieu , parce qu'ils ne proviennent pas d'une volont mauvaise qui commet le pch, de gait de cur et froidement ; ils drivent plutt de la faiblesse de la nature humaine. Si, par suite de notre faiblesse, il nous est impossible d'viter ces petites fautes vnielles quotidiennes de surprise ou de fragilit, l'important est de se relever l'instant mme et de rparer gnreusement. Quant aux pchs vniels dlibrs, l'me doit tre bien dcide n'en pas commettre pour tout l'or du monde. Colloque Peccavi, Domine, miserere mei ! Pardonnez, Pre, pardonnez une misrable ingrate. Je dois votre bont, je le reconnais, d'tre reste votre pouse, bien que je Vous aie toujours t infidle cause de mes dfauts. Peccavi, Domine, miserere mei. O mon me, que fais-tu ? Ignores-tu que ton Dieu te voit continuellement ? Saches que devant son regard tu ne pourras jamais te cacher, car rien n'est drob sa vue... O Dieu ternel, Pre de toute bont et misricorde, ayez piti de nous, parce que nous sommes aveugles et privs de lumire et que, plus que tout autre, je suis misrable et pitoyable... O Vous, vrai Soleil, entrez dans mon me, et illuminez-la de vos clarts. Chassez-en les tnbres et donnez-lui la lumire ; dtruisez la glace de mon amour-propre et allumez en moi le feu de votre charit... Peccavi, Domine, miserere mei
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(Ste Cath. de Sienne) Qu'il Vous plaise, Seigneur, que je n'aie d'autre crainte que celle de Vous offenser, me persuadant qu'un pch vniel m'est plus prjudiciable que tout l'enfer runi (TJ. V. XXV). En effet, le vritable mal, le seul que j'aie redouter, n'est pas la tentation, ni l'preuve, ni les contrarits internes et externes, ni la perte des biens matriels ou de la sant corporelle, mais uniquement ce qui s'oppose, de quelque manire que ce soit, mon union avec Vous, mon Souverain Bien ! Ce mal, je le vois, peut tre caus par un seul pch vniel dlibrment commis. O Jsus, je Vous en supplie, par les mrites de votre Passion, dlivrez-moi d'un si grand mal, enlevez-moi le triste pouvoir de Vous offenser et si, cause de ma faiblesse native, il m'est impossible d'viter des manquements, qu'ils ne soient jamais le rsultat du mauvais vouloir. Puissent mes fautes servir uniquement m'humilier, mais non Vous offenser. cause de ma misre, je tombe souvent, bien souvent je me laisse distraire de mon unique occupation, je m'loigne de Vous, je mouille mes petites ailes peine formes aux misrables flaques d'eau que je rencontre sur la terre ! Alors je gmis comme l'hirondelle, et mon gmissement Vous instruit de tout, et Vous Vous souvenez, misricorde infinie, que Vous n'tes pas venue appeler les justes, mais les pcheurs (TE J. HA. XI).

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26 L'IMPERFECTION
PRESENCE DE DIEU. O mon Dieu, faites-moi comprendre combien il est ncessaire que l'me soit pure pour s'unir Vous, perfection infinie ! Mditation 1. Tandis que le pch vniel inclut toujours une transgression plus ou moins lgre d'une loi de Dieu, l'imperfection est l'omission d'un bien meilleur auquel on n'est tenu par aucune loi, mais qu'il conviendrait tout de mme d'accomplir. Lorsque, dans tel cas concret, j'entrevois l'ventualit d'une action meilleure, convenant mon tat, en accord avec mes possibilits actuelles, en harmonie avec mes devoirs, pet pour l'accomplissement de laquelle je peux me croire raisonnablement inspir par le Saint-Esprit, je ne puis refuser dlibrment de la raliser sans une vritable imperfection. En ce cas, mon refus d'accomplir un acte meilleur ne peut tre jug bon, ni justifi par la pense que je suis libre d'omettre cette action meilleure parce que nulle loi, nul commandement ne me l'impose ; ce serait un abus de cette libert qui m'a t donne par Dieu seule fin de me rendre capable d'adhrer au bien, sans me laisser influencer par les passions. De fait, en dernire analyse, mon refus de l'acte meilleur inclut toujours un manque de gnrosit, motiv par un peu d'gosme, de paresse, de mesquinerie, d'attachement mes aises, et tout cela est videmment contraire la perfection. Vue sous cet angle, il est clair que l'imperfection volontaire ne peut jamais tre conforme la volont de Dieu et que, par consquent, tout comme le pch, elle va l'encontre de la charit qui tend la pleine conformit la volont divine. Il est donc important, pour une me qui dsire l'union avec Dieu, d'liminer de sa conduite n'importe quelle imperfection volontaire. C'est en ce sens que Saint Jean de la Croix nous avertit : pour s'unir parfaitement avec Dieu par amour et volont... il faut que l'me ne consente sciemment et volontairement aucune imperfection . De plus, il enseigne que l'attachement une imperfection volontaire habituelle suffit pour empcher non seulement l'union divine, mais mme le progrs dans la perfection (MC. I, XI, 3 et 4, p. 101)

Colloque Accordez-moi, je Vous en supplie, mon Dieu, une charit forte, gnreuse, capable de dtruire fond mon gosme. Oh ! comme je com79

prends que cet gosme est justement la cause de tant de petites infidlits, de tant d'imperfections dans lesquelles je tombe habituellement et dont je ne prends pas soin de me corriger, sous prtexte que ce ne sont pas des pchs ! Mais ces manquements ont leur importance pour une me qui, Vous tant consacre, a le devoir de tendre la perfection, pour une me que Vous appelez donc la saintet, que Vous invitez la pleine union avec Vous. Comment pourrais-je prtendre m'unir Vous, Perfection infinie, si j'admets volontairement en ma vie tant et tant d'imperfections ? Comment ma volont pourrait-elle tre entirement conforme la vtre, si je veux et aime ce que Vous ne voulez ni ne pouvez absolument aimer ? O Seigneur, comme je sens le poids de mon gosme qui m'entrane vers ce qui est bas, qui voudrait tout avoir sans effort, qui fuit de toutes ses forces la fatigue, le renoncement, l'effort, le don total et gnreux ! Comme je sens la pesanteur de la chair qui cherche toujours un peu diminuer la mesure de ma donation, qui renvoie au lendemain ce qui me cote ou me rpugne, qui me donne mille prtextes pour me soustraire un acte de gnrosit ! Tout cela, je le sens, Seigneur, et Vous savez mieux que moi jusqu'o vont ces replis et ces compromis de mon gosme. Mais Vous savez aussi que je veux Vous aimer de tout mon cur, me donner entirement Vous, Vous savez que mes pauvres dsirs sont sincres bien qu'inefficaces. Eh ! bien, donnez-moi Vous-mme un amour rel, oprant, capable de vaincre toutes les rsistances de l'gosme, de le dmolir jusqu'en ses fondements. Vous qui tes charit infinie, feu consumant, rpandez dans mon me une tincelle de votre amour afin qu'elle dtruise et brle tout mon gosme. Si l'gosme est le fardeau qui tente de ralentir mon lan vers Vous, faites que votre amour soit un poids si lourd qu'il m'entrane incessamment en Vous, au moyen d'un don total, sans rserve, sans mesure.

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27 L'EXAMEN DE CONSCIENCE
PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, projetez sur mon me un rayon de votre lumire afin que je puisse me voir tel que Vous me voyez et me jugez Vous-mme.

Mditation 1. Pour assurer un dveloppement bien ordonn et progressif la vie spirituelle, il est ncessaire de prendre conscience de ses positions, cest--dire, de ses pchs, des points faibles, des mauvaises tendances, aussi bien que des progrs raliss, des bons rsultats obtenus, des tendances au bien. Cette prise de conscience de son tat intrieur se fait prcisment au moyen de l'examen de conscience. Considr de cette manire, il constitue un des exercices les plus importants de la vie spirituelle, puisqu'il a pour but d'aider l'me liminer tout ce qui peut faire obstacle ou retarder le chemin vers Dieu, et de la stimuler acclrer le pas vers Lui. De mme qu'on ne peut dclarer la guerre un ennemi ignor, ni conqurir une rgion inconnue, il est impossible de combattre le mal en nous si, auparavant, nous ne l'avons identifi. Impossible de parvenir la saintet sans avoir cherch le moyen le plus efficace de l'acqurir. En d'autres termes, l'examen de conscience atteint son but lorsque l'me qui s'y est applique peut se dire : telles sont les tendances que je dois surveiller davantage pour ne pas pcher, l se trouvent les points faibles qu'il me faut renforcer ; et, d'autre part, telles sont les bonnes tendances que j'ai cultiver, les vertus auxquelles je dois surtout m'exercer. De cette manire, l'me pourra formuler des rsolutions pratiques bien dtermines qui deviendront ensuite le sujet particulier de ses examens ultrieurs. Il est vident, avant tout, qu'il faudra connatre et combattre les tendances qui peuvent mener au pch mortel, mais ensuite galement celles qui portent au pch vniel ou aux simples imperfections volontaires. Tout ce qui constitue un manquement dlibr doit tre progressivement, mais nergiquement supprim de l'me qui veut arriver l'union divine. 2. Plutt que de rechercher tous les manquements commis, l'me de vie intrieure que nous supposons dsormais affranchie du pch mortel devra fixer son attention sur le degr dans lequel ces manquements ont t volontaires, mme s'il s'agit de simples imperfections,
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car ce sont prcisment les fautes dlibres qui constituent le plus grand obstacle l'avancement spirituel et l'union Dieu. Elle devra rechercher soigneusement la cause, le motif, de ces manquements ; ainsi elle se rendra bien souvent compte que, tandis que ses fautes extrieures sont de diverses natures fautes contre la charit, par exemple, ou la patience, l'obissance, la sincrit toutes, cependant, ont une mme cause : soit l'orgueil, soit la paresse, etc. qui en est la racine commune. C'est justement contre cette dernire que nous devons diriger nos efforts. Il ne suffit pas de la rabattre par la mortification ; il faut la combattre directement, tout en cherchant dvelopper en nous les vertus opposes. Il s'agit, en d'autres mots, de la lutte contre le dfaut ou la passion dominante, lutte trs importante, parce qu'en dtruisant le mal fond, on limine, par le fait mme, beaucoup de fautes actuelles. Quand l'me en est venue ne plus devoir se reprocher de fautes ou d'imperfections franchement dlibres, il faut qu'elle tourne son attention vers ces manquements de surprise dont elle est vaguement consciente, mais desquels elle n'est pas encore parvenue se librer, malgr les rsolutions sincres et renouveles de se corriger. En ces cas, outre qu'il lui faut poursuivre la lutte contre les racines de ses fautes, il est trs utile de renforcer toujours davantage le ferme propos de se vaincre, car plus la volont est dcide se corriger, moins les fautes qui chappent encore sont volontaires. Elles deviennent, ds lors, toujours plus lgres et se limitent souvent des gestes purement naturels d'habitudes contractes, mais dj dsavoues. Un autre point important qu'il ne faut pas perdre de vue dans l'examen de conscience, est celui de tenir en veil et de surveiller la tendance la saintet, le dsir de faire toujours ce qui plat le plus Dieu : c'est l qu'est l'me de la vie spirituelle, de la gnrosit. C'est une mthode excellente que de s'examiner davantage du point de vue de Dieu que du ntre, ou encore de se demander si le Seigneur peut tre content de nous et comment Il jugera notre conduite. Colloque O Dieu de mon me, que suis-je (devant Vous) ? Mes actions ontelles jamais t exemptes de fautes ? Et mes paroles, et ma volont ? Mais Vous, Seigneur, tes bon et votre droite est misricordieuse. O Mdecin de mon me, rvlez-moi les fruits de mon aveu. Je me confesse, parce que la confession de mes misres... rveille mon cur, de crainte qu'il ne s'endorme ; mais tout en disant : je me sens incapable (de faire le bien), il s'veille nouveau dans l'amour de votre misricorde et dans la douceur de votre grce, par laquelle toute me malade
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se sent forte et devient consciente de sa faiblesse. Je Vous aimerai, Seigneur, je Vous rendrai grces et exalterai votre Nom parce que Vous me pardonnez tant d'actions coupables. Si mes pchs se sont fondus comme glace, ce fut uniquement l'uvre de votre grce et de votre misricorde. Tout le mal que je n'ai pas fait, fut galement l'uvre de votre grce. Y avait-il pch que je ne pouvais commettre, moi, qui ai aim la faute de gat de cur ? Et je confesse que tous les pchs me furent pardonns, ceux que j'ai commis spontanment aussi bien que ceux qu'avec votre aide j e n'ai pas commis (St Augustin). O mon Dieu, qui par un seul acte de votre volont avez cr la lumire, et la lumire fut , redites-moi votre toute-puissante parole cratrice : fiai lux , et la lumire se fera ; dans mon me, et dans votre lumire j e pourrai m e voir tel que je suis rellement vos yeux. Mais la lumire ne me suffit pas, moi, si faible, si lche ; j'ai besoin de force, Seigneur ; il me faut une volont forte et rsolue pour dtester le mal sous toutes ses formes, pour avoir en horreur mon gosme, mon orgueil, ma paresse, pour renouveler et raffermir ma rsolution de me vaincre pour votre amour. Oui, Seigneur, avec votre secours je veux me vaincre, non pour la vaine satisfaction de me sentir meilleur, mais uniquement pour Vous faire plaisir, viter la moindre chose qui Vous dplaise, crotre en votre amour, avancer toujours davantage dans l'union avec Vous. O mon Dieu, Perfection infinie, enveloppez et pntrez mon me du reflet de votre saintet, et de mme que le soleil illumine, purifie et fconde la terre par ses rayons, illuminez Vous-mme, purifiez, sanctifiez tout mon tre. Apprenez-moi me regarder en Vous, me connatre en Vous, considrer mes misres la clart de : vos perfections infinies, ouvrir toute grande mon me l'invasion de votre lumire purificatrice, sanctificatrice.

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28 LA CONFESSION
PRESENCE DE DIEU. Au pied de votre Croix, Jsus, je confesse mes pchs. Rpandez votre Sang sur moi, afin qu'il purifie mon me.

Mditation 1. La Confession est le Sacrement du Sang dans lequel Dieu selon la parole expressive de Sainte Catherine de Sienne. nous a baigns pour purifier la face de nos mes de la lpre du pch ; Si les seuls pchs mortels constituent la matire ncessaire de ce Sacrement, les pchs vniels en sont cependant la matire suffisante, et toute la tradition catholique insiste sur l'opportunit de recourir la Confession frquente, mme lorsqu'il s'agit uniquement de pchs vniels. Mais ceux qui, pour suivre cette directive, pratiquent la confession hebdomadaire, doivent veiller attentivement ce que leur acte, loin de devenir une habitude mcanique, soit vraiment vital, et les rende capables de profiter pleinement de toutes les grces offertes par ce Sacrement. Ne mprisez point le Sang du Christ ! s'exclame Sainte Catherine de Sienne. Il est certain que celui qui l'apprcie, ne s'approchera pas la lgre du Sacrement de la Confession. nette fin, il est utile de se rappeler que l'absolution est prcisment l'effusion du Sang prcieux qui, en inondant et pntrant l'me, la purifie du pch, lui restitue la grce sanctifiante si elle l'a perdue, ou l'augmente si elle la possde dj. Rmission du pch et production de la grce sont le fruit de l'action de Jsus, exprime par la formule que le Prtre dit en Son nom : Je t'absous... . ce moment, c'est Jsus qui agit dans l'me, soit en remettant le pch, soit en produisant ou augmentant la grce. Il est bon de remarquera que l'efficacit de l'absolution ne se limite pas seulement aux pchs commis, mais qu'elle s'tend mme l'avenir en prmunissant l'me contre les rechutes, lui procurant la force de rsister aux tentations et de raliser les bonnes rsolutions au moyen de la grce sacramentelle. Le Sang du Christ est, en ce sens, non seulement remde pour le pass, mais aussi prservatif et fortifiant pour l'avenir. L'me qui y est plonge, comme en un bain salutaire, en retire une vigueur nouvelle et voit s'teindre peu peu, en elle, la force des passions. D'o l'importance de la confession frquente pour l'me qui, dsireuse d'union Dieu, doit ncessairement aspirer une purification totale. 2. Quand l'me, au tribunal de la pnitence, n'a que des pchs
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vniels avouer, il n'est pas ncessaire qu'elle se proccupe de rendre son accusation intgrale comme, par contre, il le faudrait pour les pchs mortels. Il n'est pas non plus requis qu'elle numre toutes les fautes vnielles commises au cours de la semaine ; ils est bien plus profitable qu'elle fixe son attention avant tout sur les fautes dlibres, puis sur celles qui sont demi volontaires, mme s'il ne s'agissait que de simples imperfections, et qu'elle en dnonce non seulement l'aspect extrieur, mais aussi le motif interne. Bien que cela ne soit nullement ncessaire pour la validit de la confession, il est certain, cependant, que l'me en retirera d'autant plus de profit que l'accusation aura mis nu la racine du mal, tant par l'acte d'humilit accompli que par l'incitation un repentir plus profond et un dsir plus vif de se corriger qui drivent logiquement de la considration des motifs bien peu nobles ! d'o proviennent gnralement nos fautes. En outre, une accusation de cette nature permettra au Confesseur de mieux connatre les points faibles du pnitent et, ds lors, de lui suggrer les remdes les mieux adapts, ce qui est particulirement important lorsque la direction est connexe la confession. Mais plus encore que de l'accusation, l'me doit se proccuper du regret de ses pchs en tant qu'offense Dieu, Bont infinie ; il faut que ce soit une douleur ex aurore, provenant de l'amour, le repentir de l'enfant que le dplaisir occasionn un Pre qui l'aime tant et auquel il doit rendre amour pour amour, afflige davantage que la pense de sa honte et des chtiments mrits. Pour la validit du Sacrement, la douleur est ncessaire au point que, si elle venait manquer, l'absolution serait nulle ; d'autre part, plus la contrition sera parfaite, plus l'absolution dtruira non seulement le pch, mais aussi la peine temporelle qu'il a mrite. Le Sang de Jsus purifiera, renouvellera, enrichira de force, de charit, de grce, le cur du pnitent dans la mesure mme de sa contrition. Colloque Doux Jsus, Jsus amour ! Pour mous revtir de la vie de la grce, Vous Vous tes dpouill de la vie de votre corps. Ce corps que Vous avez tendu sur le bois de la trs sainte Croix, est semblable un agneau immol qui perd le sang de toutes parts. Et dans le Sang, Vous nous avez cr une nouvelle fois la vie de la grce. Doux Jsus, mon me dsire ardemment tre baigne et noye tout entire dans votre Sang... Dans le Sang, je trouve la source de la misricorde ; dans le Sang est la clmence, le feu, la pit. Justice est faite, dans le Sang, pour nos fautes. Dans le Sang, la misricorde est assouvie
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et notre duret se dissout, ce qui est amer et lourd, devient doux et lger. Et puisqu'en votre Sang, Christ, toutes les vertus parviennentmaturit, enivrez mon me, noyez-la dans votre Sang afin qu'elle soit pare de vertus relles et solides (Ste Cath. de Sienne). O Jsus, si une seule goutte de votre Sang trs prcieux a le pouvoir d'effacer tous les dlits du monde, que ne pourra-t-il oprer en moi lorsqu'au moment de l'absolution, Vous le rpandez avec tant d'abondance sur ma pauvre me ! O Jsus, ravivez ma foi et faites-moi pntrer fond la valeur immense du Sacrement de votre Sang. C'est uniquement votre Sang qui me lave de mes pchs, purifie mes souillures, gurit et vivifie mon me. Oh ! faites que ce bain salutaire lave tout mon tre et le restaure entirement dans votre grce, votre amour ! Par les mrites de votre Passion, accordez-moi, Seigneur, d'apporter toujours, au tribunal de la pnitence, un cur vraiment humble et contrit, une douleur toujours plus parfaite de mes fautes, une horreur toujours plus sincre tut profonde de tout ce qui Vous offense, mon Dieu. De cette manire seulement, votre Sang prcieux pourra pntrer entirement mon me, la modeler, la renouveler, la vivifier toute, ne trouvant en moi aucune attache au pch. O Jsus, faites que votre Sang porte en moi tout son fruit !

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29 PURIFICATION DE LA T. S. VIERGE MARIE


PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, je viens Vous et Vous supplie, par l'intercession de la S. Vierge Marie, de purifier mon me.

Mditation 1. La solennit de ce jour, qui clt le temps de Nol, est une fte de Jsus aussi bien que de Marie : Jsus est prsent au temple par sa Mre quarante jours aprs sa naissance, selon la prescription de la loi ; Marie se soumet au rite de la purification. La liturgie clbre, avant tout, la premire entre de Jsus-Enfant dans le temple : Voici que le Seigneur Dominateur vient dans son saint temple : Rjouis-toi et sois dans l'allgresse, Sion, en accourant audevant de ton Dieu (BR). Allons sa rencontre, nous aussi ; que nos sentiments rivalisent avec ceux du vieillard Simon qui, m par l'Esprit Saint, alla au temple. et, plein de joie, reut l'Enfant Jsus dans ses bras. Aujourd'hui, pour mieux clbrer cette rencontre, l'glise bnit les cierges et nous les remet ; en procession, cierges allums, nous entrons dans le temple. Le cierge allum est le symbole de la vie chrtienne, de la foi et de la grce qui doivent resplendir dans notre me. Mais il est aussi l'image du Christ, lumire du monde, lumire qui doit clairer les nations , tel que l'a salu Simon. Le cierge allum nous rappelle que nous devons toujours porter avec nous le Christ, source de notre vie, auteur de la foi et de la grce. Jsus lui-mme, par sa grce, nous dispose aller sa rencontre avec une foi plus vive et un plus grand amour. Puisse, en ce jour, notre rencontre avec Lui tre particulirement intime et sanctifiante ! Jsus est prsent au Temple pour tre offert au Pre. Le rachat n'a pas d'effet sur Lui, comme sur les autres premiers-ns des Hbreux. Il est la Victime qui devra tre immole pour le salut du monde. Sa prsentation au Temple est, pour ainsi dire, l'offertoire de sa vie, le sacrifice s'accomplira plus tard sur le Calvaire. Offrons-nous en mme temps que Jsus. 2. Jsus est prsent au Temple par sa Mre : contemplons donc aujourd'hui Marie dans sa fonction de Cordemptrice. La Vierge n'ignorait pas que Jsus tait le Sauveur du monde et, travers le voile de la prophtie, elle sentait que sa mission s'accomplirait dans un mystre de
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douleur auquel elle aurait participer, en sa qualit de Mre. La prophtie de Simon : quant toi, un glaive de douleur transpercera ton me (Lc. 2, 35), confirma son intuition. Dans le secret de son cur, Marie dut rpter en cet instant son fiat : Voici la Servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole (Lc. l,. 38). En offrant son Fils, elle s'offre elle-mme, toujours intimement unie son sort Lui. Mais avant d'entrer dans le Temple pour y prsenter Jsus, Marie veut se soumettre la loi de la purification lgale. Bien qu'elle soit consciente de sa virginit, elle se met au rang de toutes les autres mres juives et, confondue avec elles, elle attend humblement son tour, portant une paire de tourterelles , l'offrande des pauvres. Nous voyons Jsus et Marie se soumettre des lois auxquelles ils n'taient pas tenus : Jsus ne devait pas tre rachet, Marie ne devait pas tre purifie. Leon d'humilit et de respect envers la loi de Dieu. Il y a des lois auxquelles nous sommes tenus et auxquelles notre amour-propre nous soustrait sous de faux prtextes ce sont des dispenses abusives rclames au nom de droits en ralit inexistants. Humilions-nous et, alors que Marie n'avait nullement besoin d'tre purifie, reconnaissons notre extrme besoin d purification intrieure. Colloque O Jsus, Vous tes all Vous offrir au Temple. Qui Vous a offert ? La Vierge Marie qui n'a jamais eu d'gale, et n'en aura jamais. Marie Vous a offert, elle qui, par la bouche de la sagesse, fut appele par votre Pre la toute belle ... qui Vous a-t-elle offert ? Dieu, essence infinie, sublime dans sa cration, fcond dans son hritage, insondable dans ses desseins, gracieux et suave dans l'amour. Et qu'a-t-elle offert ? Vous, Verbe ternel, substance de l'Essence divine, Fils du Trs-haut, lgislateur de l'univers, Vous, qui avez reu tant de noms illustres et choisis : O clef de David, Roi des nations, Emmanuel. Que m'enseignez-Vous, Seigneur, en Vous offrant au Temple ? Vous me montrez votre respect pour la loi en voulant l'observer ; Vous m'enseignez l'adoration, car Vous Vous tes offert au Pre, non comme son gal, quoique Vous le fussiez vraiment, mais comme homme. Vous m'avez donn ici le modle du respect que je dois votre loi, car je n'ai pas seulement pour loi les dix commandements, mais aussi la Rgle et les Constitutions. Cette loi m'est toute douceur et suavit', mais je me la rends amre quand je ne renonce pas moi-mme, car alors, au lieu de la porter suavement, la loi est oblige de me porter (cf. Ste M.Madeleine de Pazzi).
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O Jsus, par les mains de Marie, je veux m'offrir aujourd'hui avec Vous au Pre ternel. Mais Vous tes l'Hostie pure, sainte, immacule, tandis que je suis plein de souillures, de misres, de pchs. O Marie, ma Mre, Vous qui avez voulu tre purifie, bien qu'exempte de la moindre ombre d'imperfection, purifiez, je vous prie, ma pauvre me, afin qu'elle soit moins indigne d'tre offerte au Pre en mme temps que son Jsus qui est aussi le Vtre. O Vierge trs pure, acheminez-moi vers une purification srieuse et profonde et puis, accompagnez-moi vousmme, afin que ma pusillanimit ne me fasse pas dfaillir devant l'pret du chemin.

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MARS

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1 LA TRANSFIGURATION 2e Dimanche de Carme O Jsus, que votre grce triomphe en moi, jusqu' me rendre digne de participer votre glorieuse Transfiguration ! Mditation 1. L'me de Jsus, unie personnellement au Verbe, jouissait de la vision batifique dont l'effet connaturel est la glorification du corps. Mais Jsus qui, durant les annes de sa vie terrestre, voulut s'assimiler le plus possible nous en prenant une chair semblable celle du pch (Rom. VIII, 3), empcha cet effet de se produire. Cependant, pour confirmer dans la foi les Aptres branls par l'annonce de sa Passion, Jsus laissa transparatre, sur le Thabor, quelques rayons de son Ame bienheureuse, et alors Pierre, Jacques et Jean Le virent transfigur : son visage resplendissait comme le soleil et ses vtements taient blancs comme la neige . Les trois en demeurrent extasis, et cependant, Jsus ne leur avait montr qu'un rayon de sa gloire, car aucune crature humaine n'aurait pu en supporter la vision complte. La gloire est le fruit de la grce ; la grce que Jsus possde dans une mesure infinie, rejaillit en une gloire infinie qui Le transfigure entirement. Quelque chose de semblable nous arrive aussi la grce nous transforme, nous transfigure de gloire en gloire (II Cor. III, 18), jusqu' ce qu'un jour elle nous introduise dans la vision batifique de Dieu. Et tandis que la grce transfigure, le pch, par son opacit, dfigure ceux qui en sont victimes. L'vangile du jour montre le rapport intime entre la Transfiguration et la Passion de Jsus. Mose et Eue, apparus sur le Thabor, aux cts du Sauveur, causaient avec Lui et, comme le spcifie Saint Luc, ils parlaient justement de sa Passion prochaine, ils s'entretenaient de sa mort, qui devait s'accomplir Jrusalem (Lc. IX, 31). Le Divin Matre veut enseigner de cette manire ses disciples, qu'il est impossible tant Lui qu' eux-mmes d'arriver la gloire de la Transfiguration sans passer par la souffrance ; c'est la leon qu'Il donnera plus tard aux deux disciples d'Emmas : Ne fallait-il pas que le Christ souffrt et entrt ainsi dans sa gloire ? (Lc. XXIV, 26). Ce que le pch a dfigur ne peut retrouver sa beaut surnaturelle premire qu'au moyen de la souffrance purificatrice. 2. Extasi devant la vision du Thabor, Pierre s'exclame, dans son
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PRESENCE DE DIEU.

ardeur coutumire : Il nous est bon de rester ici ! , et s'offre prparer trois tentes : pour Jsus, Mose et Elie. Mais sa proposition est interrompue par une voix du ciel : Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui J'ai mis toutes mes complaisances ; coutez-Le ! et la vision s'vanouit. Les consolations spirituelles ne sont jamais une fin en elles-mmes, et nous ne devons ni les dsirer, ni chercher les retenir pour notre satisfaction. La joie, mme spirituelle, ne doit jamais tre recherche pour elle-mme. De mme qu'au ciel la joie sera la consquence ncessaire de la possession de Dieu, ainsi sur cette terre, elle doit tre uniquement un moyen pour nous consacrer, avec une gnrosit accrue, au service de Dieu. Pierre, qui voudrait s'arrter sur le Thabor dans la douce vision de Jsus transfigur, Dieu Lui-mme rpond en l'invitant plutt couter et suivre les enseignements de son Fils bien-aim. L'aptre ardent saura bien vite que suivre Jsus signifie : porter la Croix et : monter avec Lui au Calvaire. Ce n'est pas pour nous amuser que Dieu nous console, mais afin que nous soyons forts et gnreux en souffrant pour son amour. La vision disparue, les Aptres levrent les yeux et ne virent plus rien, nisi solum Jesum , hormis Jsus seul, et avec Jsus seul , ils descendirent de la montagne. Voil ce que nous devons rechercher toujours et qui doit nous suffire : Jsus seul, Dieu seul. Tout le reste consolations, secours, amitis, mme spirituelles, comprhension, estime, soutien, mme des Suprieurs peut tre bon dans la mesure mme o Dieu nous permet d'en jouir. Il s'en sert, trs souvent, pour soutenir notre faiblesse ; mais si, travers les circonstances, sa Main divine nous prive de tout cela, il n'y a pas lieu de nous dconcerter ou de nous troubler. C'est justement ces heures que, plus que jamais, nous pouvons tmoigner Dieu par les actes et non seulement en paroles qu'Il est notre Tout et que, seul, Il nous suffit. L'me aimante se trouve alors dans l'occasion de rendre l'un des plus beaux tmoignages son Dieu Lui tre fidle, se confier Lui, persvrer dans la rsolution du don total, mme si, retirant ses dons, Il la laisse seule, dans le noir, dans l'incomprhension peut-tre, l'amertume, la solitude matrielle et spirituelle unie la dsolation intrieure. L'heure est venue de rpter : Jsus seul , et de descendre avec Lui du Thabor pour Le suivre, avec les Aptres, jusqu'au Calvaire o Il agonisera, abandonn Lui-mme, non seulement des hommes, mais mme de son Pre. Colloque
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C'est Vous seul que j'aime, mon Dieu, Vous seul que je veux suivre et chercher... je veux tre uniquement votre disposition. Ordonnez, je Vous en prie, commandez tout ce que Vous voulez, mais gurissez, ouvrez mes oreilles, afin que j'entende votre voix ; gurissez, ouvrez mes yeux, afin que je voie vos moindres signes ; gurissez-moi tout entier afin que je Vous reconnaisse. Dites-moi de quel ct il me faut tourner l'attention afin que je Vous voie ; et j'espre que je pourrai faire tout ce que Vous me commandez... (St Augustin). Puiss-je Vous suivre, Jsus, et non seulement au Thabor, mais surtout au Calvaire. Le Thabor est lumire, splendeur qui m'attire ; je voudrais, ne ft-ce que pour un instant, entrevoir votre Face, mon Dieu ! Le Calvaire, c'est la nuit, la solitude, la douleur morne qui m'pouvante ; mais dans les tnbres se dresse une croix sur laquelle je Vous contemple, Crucifi par amour. J'entrevois votre Face, non pas transfigure par la gloire, mais altre par la douleur, fruit de nos pchs ! O Jsus, dtruisez en moi le pch, ce pch qui a ravag votre Face et dfigur mon me, cre votre image et ressemblance. Mais pour oprer cette destruction, il est ncessaire que je participe votre Calvaire, votre Croix. Daignez donc, Seigneur, unir votre Passion toutes les souffrances petites et grandes de ma vie, afin qu'elles me purifient et me disposent monter de clart en clart, jusqu' la transformation complte en Vous. La lumire, la gloire du Thabor m'encourage. Merci, Seigneur, de m'avoir accord, ne ft-ce que pour quelques instants, de contempler votre splendeur, de jouir de vos divines consolations ; fortifi et encourag de cette manire, je descends de la montagne pour Vous suivre, Vous seul, jusqu'au Calvaire.

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2 L'HUMILIT
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, qui Vous tes tant humili pour nous, apprenez-moi la pratique de la vritable humilit.

Mditation 1. La charit est l'essence de la perfection chrtienne, car seule la charit a le pouvoir d'unir l'homme Dieu, sa fin dernire. Mais de notre ct, pauvres, misrables cratures, que Dieu veut lever jusqu' l'union avec Lui la charit est-elle vraiment l'ultime fondement de la vie spirituelle ? Non, il existe quelque chose de plus profond encore, qui est, pour ainsi dire, la base de la charit ; c'est l'humilit. L'humilit est pour la charit ce que sont les fondements pour l'difice. Creuser les fondations d'une maison n'est pas encore construire la demeure, toutefois, c'en est le travail prliminaire, indispensable, la condition sine qua non . Plus elles seront profondes, bien plantes, plus l'difice pourra monter et aura de garanties de solidit. Seul le fou construit sa maison sur le sable avec l'invitable consquence de la voir s'crouler aussitt. L'homme sage, par contre, btit sa maison sur la pierre (Mt. VII, 24-26) vents et averses peuvent la menacer, elle est inbranlable parce que ses fondements sont solidement tablis. L'humilit est la roche solide et sre sur laquelle toute me chrtienne doit lever l'difice de sa vie spirituelle. Si vous voulez que votre difice s'lve sur un bon fondement enseigne Sainte Thrse de Jsus ses filles tchez d'tre les dernires de toutes (cest--dire exercez-vous beaucoup dans l'humilit)... et vous poserez ainsi des pierres si fortes que votre chteau ne pourra jamais tre dtruit (cf. Dem. VII, IV). L'humilit creuse les fondements de la charit en ce sens qu'elle vide l'me de l'orgueil, de la superbe, de l'amour drgl de soi et de sa propre excellence pour faire place l'amour de Dieu et du prochain. Plus l'humilit dbarrassera l'me des vaines et orgueilleuses prtentions du moi , plus elle fera- place Dieu. Lorsqu'il (l'homme spirituel) sera rduit rien ce qui sera dans l'extrme humilit -- alors l'union spirituelle sera faite entre l'me et Dieu (JC. MC. II, VII, 11, p. 149). 2. L'me qui dsire arriver l'lvation sublime de l'union Dieu doit s'engager dans la voie d'une humilit profonde, car, ainsi que l'enseigne le divin Matre, seul celui qui s'abaisse sera lev (Lc XVIII,
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14). Plus est lev l'idal de saintet auquel tu aspires, plus est sublime le but vers lequel tu tends, plus il te faudra descendre, mieux, creuser en toi-mme l'abme fertile de l'humilit. Abyssus abyssum invocat (Ps. XLI, 8), l'abme de l'humilit appelle l'abme de la Misricorde infinie, de la grce et des dons divins, car Dieu rsiste aux superbes et donne la grce aux humbles (I Petr. V, 5). Humilie-toi donc sous la main puissante de Dieu, reconnais sincrement ton nant, prends conscience de ta misre, et si tu veux te glorifier, glorifie-toi uniquement comme Saint Paul , de tes infirmits, parce que c'est justement dans ta faiblesse, humblement reconnue, que travaille et triomphe la grce et la vertu divine (cf. II Cor. XII, 9). Si mme tu es au nombre de ces mes bonnes, sincrement dsireuses d'avancer dans la voie de la perfection, mais comptant trop sur leurs propres forces et initiatives personnelles, tu pourras t'appliquer trs avantageusement le prcieux avertissement que Sainte Thrse de l'Enfant Jsus donnait une novice : Je vois bien que vous vous trompez de route ; vous n'arriverez jamais au terme de votre voyage. Vous voulez gravir une montagne et le Bon Dieu veut vous faire descendre. Jsus mme se chargera de remplir votre me au fur et mesure que vous la viderez de ses imperfections (TEJ. CS.). Le sublime idal de l'union Dieu dpasse totalement nos capacits de faibles cratures ; si nous pouvons y aspirer, ce n'est pas parce que nous comptons y arriver par nos propres forces et nos initiatives, mais parce que nous nous confions en Dieu Lui-mme qui, selon sa promesse, viendra nous prendre par la main. Mais Dieu ne prend pas par la main l'me orgueilleuse, Il se penche uniquement sur les humbles ; plus II trouve l'me humble, plus Il l'lve jusqu' Lui. L'humilit creuse dans l'me la capacit de recevoir l'abondance des dons divins. Colloque O mon Dieu, Vous me faites comprendre jusqu' quel point il me faut descendre afin que mon cur puisse Vous servir de demeure : il faut que je devienne si pauvre que je n'aie plus o reposer la tte. Mon cur n'est pas vide de moi-mme, c'est pourquoi Vous m'ordonnez de descendre. Oh ! je veux descendre trs bas, afin que Vous puissiez reposer dans mon cur votre tte divine et Vous y sentir aim et compris. O doux Hte divin, Vous connaissez ma misre, c'est pourquoi Vous venez en moi dans l'espoir d'y trouver une tente vide, un cur totalement vid de lui-mme. C'est tout ce que Vous me demandez (cf. TEJ. Lettres).
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O Seigneur, aidez-moi creuser dans ma pauvre me cet abme d'humilit qui attire l'abme de vos misricordes infinies. Aidez-moi descendre, alors que mon orgueil aime tant montrer. Aidez-moi reconnatre, confesser humblement mon nant et ma faiblesse, tandis que mon orgueil voudrait me faire passer pour quelque chose de grand. Aidez-moi me glorifier de mes infirmits, alors que mon orgueil tend continuellement se glorifier de ce qui ne m'appartient pas, mais est don de votre part. Comme il est vrai, mon Dieu, que la grce chemine sur une route bien diffrente de celle de la nature ! Donnez-moi la force d'entreprendre ce chemin avec courage, de remonter le courant, ce courant bourbeux et perfide de mon orgueil. Comment pourrais-je y parvenir, si Vous ne veniez mon secours ? Mais je me confie en Vous Seigneur, car je sais que Vous tes toujours prt soutenir le faible qui a recours Vous avec confiance ; je sais que, si mon orgueil est grand, votre misricorde est infinie et invincible votre toute-puissance ; si quelqu'un est sans nergie, demandant secours, pauvre de forces et riche de besoins, vos yeux le regardent favorablement, Vous le tirez de son humble condition et lui relevez la tte (cf. Eccli. XI, 13). O Seigneur, qui, plus que moi, sera riche de besoins , moi qui n'ai pas encore vaincu mon orgueil ? Et alors, qui, plus que moi, aura besoin de votre secours ?

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3 NOTRE PLACE
PRESENCE DE DIEU. O mon Dieu, puiss-je Vous connatre et me connatre ! Je sais que Vous tes Celui qui est, et moi, celui qui n'est pas.

Mditation 1. Parmi toutes les cratures en qui nous nous complaisons et vers lesquelles notre nature se sent davantage porte, notre moi tient, sans aucun doute, la premire place. Il n'est personne, aussi peu favoris de dons et de qualits soit-il, qui n'aime sa propre excellence et ne cherche, de l'une ou de l'autre manire, la faire reluire ses propres yeux et ceux d'autrui. C'est mme cette fin que nous sommes souvent ports spontanment exagrer notre valeur et consquemment, formuler des exigences et des prtentions qui nous rendent hautains, arrogants et aussi difficiles dans nos rapports avec les autres. L'humilit est prcisment la vertu qui maintient dans de justes limites l'amour de sa propre excellence ; et tandis que celle-ci nous pousse nous mettre trop en vidence, ou encore occuper une place plus leve que celle qui nous revient, l'humilit est la vertu qui nous fait rester notre place. L'humilit est la vrit : elle tend maintenir dans la vrit et notre intelligence, en nous faisant connatre pour ce que nous sommes en ralit, et notre vie, en nous portant prendre vis--vis de Dieu et des hommes la place qui nous revient, et non une autre. L'humilit te fait reconnatre que devant Dieu tu n'es que sa petite crature, entirement dpendante de Lui, tant dans ton existence que dans tes uvres. Ayant reu de Dieu la vie, tu ne peux mme pas subsister un instant indpendamment de Lui, mais c'est Lui qui, de mme qu'Il t'a appel l'existence par son action cratrice, te maintient en vie par son action conservatrice. De plus, tu ne peux accomplir la moindre action sans le concours de Dieu, un peu comme une machine quelconque, ft-elle la plus parfaite, ne peut faire le moindre mouvement si elle n'est mise en branle par l'artiste qui l'a fabrique. Il est vrai qu' la diffrence de la machine, tes actes ne sont ni mcaniques ni contraints, mais conscients et libres et cependant, tu ne peux mme mouvoir un doigt sans le concours de l'Artiste divin. Il s'ensuit que de tout ce que tu possdes dans l'ordre de l'tre qualits, dons, capacits et tout ce que tu as ralis dans l'ordre de l'action, rien n'est toi, mais d'une manire ou d'une autre, tout est don de
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Dieu, action accomplie avec l'aide divine. Qu'as-tu que tu n'aies reu ? Et si tu l'as reu, pourquoi te glorifies-tu, comme si tu ne l'avais pas reu ? (I Cor. IV, 7). 2. Dans l'ordre surnaturel, o tout dpend de la grce, se vrifie plus rigoureusement encore la parole de Jsus Sans Moi, vous ne pouvez rien faire (Joan. XV, 5). Bien que, par le baptme, la grce sanctifiante nous ait levs l'ordre surnaturel, et que les vertus infuses aient rendu nos facults capables de produire des actes surnaturels, Saint Paul nous fait cependant remarquer : Personne ne peut dire : Seigneur Jsus ", si ce n'est par l'Esprit Saint (I Cor. XII, 3), cest--dire que pour produire le moindre acte surnaturel, il te faut le secours de Dieu, tu as besoin de la grce actuelle qui te prvient par ses inspirations et t'accompagne dans l'action jusqu' l'achvement de celle-ci. Pour mettre en pratique le moindre point de la doctrine catholique comme pour produire un seul acte d'amour de Dieu, le grand thologien a un besoin tout aussi absolu du secours de la grce actuelle que le paysan qui connat seulement son catchisme. De mme, le Saint, qui a reu tant de lumires et de faveurs divines, qui est parvenu l'hrosme des vertus, ne peut poser le moindre acte vertueux sans l'aide de la grce actuelle. Cela t'apprend combien grande doit tre ta dpendance de Dieu. Tu es donc bien loign de la vrit si, te fiant ta science ou un long exercice de vie spirituelle, tu crois que tes lumires ou tes vertus te suffisent pour agir en bon chrtien. Saint Paul t'avertit : sufficientia nostra ex Deo est , notre capacit vient de Dieu (II Cor. III, 5). Sans Dieu, tu ne peux ni penser, ni dire, ni vouloir aucun bien car c'est Dieu qui opre en nous le vouloir et le faire selon son bon plaisir (Phil. II, 13). Par toi-mme donc, tu n'as que la capacit connaturelle ta nature limite et, de plus, blesse par le pch originel : celle de manquer tes devoirs, de pcher. Enlve de toi-mme ce qui est de Dieu, et tu trouveras que, par toi-mme, tu n'es rien, ou plutt : moins que rien, car le nant est incapable d'offenser Dieu tandis que tu disposes de cette triste possibilit. Colloque O Pre tout-puissant, Dieu de vrit, Dieu d'amour, accordez-moi d'tre prisonnire de la connaissance de moi-mme. Je reconnais que par moi-mme je ne suis rien, mais que tout l'tre et la bont qui se trouvent en moi me viennent uniquement de Vous. Montrez-moi mes dfauts,
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afin que je puisse dtester ma malice de cette manire, je fuirai l'amourpropre et me trouverai revtue de la robe nuptiale de la divine charit, ncessaire pour tre admise aux noces de la vie ternelle (Ste Cath. de Sienne). Faites, mon Dieu, que j'apprenne me connatre fond ! Que je sois vraiment persuad que je ne suis rien et que Vous tes tout. Que je ne m'estime rien de plus que ce rien que je suis, et ne fasse jamais plus rien pour moi, mais tout pour Vous. Qu'aucune crature ne pense plus moi, ne parle plus de moi, ne fasse rien pour moi, ne me donne plus rien, mais fasse tout pour Vous et Vous donne tout. Et que mon rien se rduise rien, aux yeux de toutes les cratures et vos yeux, mon Dieu. Soyez, Vous, mon tout, en tout et pour tout (St Jean Eudes). Dcouvrez-moi mon nant, Seigneur, dcouvrez-le si bien que, non seulement, je le comprenne, mais en aie la, conviction pratique, profonde. Vous savez combien cela est pnible ma nature orgueilleuse ! Si mon intelligence ne peut rsister l'vidence de la vrit et doit ncessairement admettre que je ne suis rien, n'ai rien et ne puis rien sans Vous, mon moi cherche toujours, pratiquement, s'attribuer, s'arroger ceci ou cela et s'y complaire comme en son propre bien. Aidezmoi, Seigneur, triompher de cet orgueil qui ravit vos dons, comme Vous le voyez, et rend strile ma vie en m'empchant de recevoir l'abondance de vos grces. Puiss-je reconnatre mon nant, Seigneur, car Vous daignerez tre mon Tout dans la mesure mme o je reconnatrai ce rien dans la simplicit et l'humilit de mon cur. Vous tes le Tout, moi, le rien ; Vous, Celui qui est ; moi, celui qui n'est pas ! Glorifiez-Vous, donc, dans mon nant ! Que ce nant soit le triomphe de votre amour et de votre grce, mais aussi de votre misricorde, car je suis un nant pcheur. Peccavi, Domine, miserere mei !

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4 HUMILIT ET CONFIANCE
PRESENCE DE DIEU. De la profondeur de ma misre je crie vers Vous, Seigneur ; Seigneur, coutez ma voix... je me confie en Vous (Ps. 129).

Mditation 1. L'humilit chrtienne ne dprime pas mais lve ; elle ne dmoralise pas, mais encourage, car plus elle rvle l'me son nant et son abjection, plus elle la lance en Dieu, pleine de confiance et d'abandon. Le fait mme qu'en toutes choses dans l'essence comme dans l'acte, dans l'ordre naturel comme dans le surnaturel nous dpendons de Lui et ne pouvons rien faire sans Lui, nous montre que Dieu veut continuellement nous soutenir, par son secours et sa grce. Par consquent, les relations d'une me humble avec Dieu seront celles de l'enfant qui, avec confiance, attend tout de son pre. Tel est l'enseignement que Jsus voulut donner aux aptres lorsqu'ils Lui demandrent qui serait le plus grand dans le royaume des cieux : En vrit, Je vous le dis : si vous ne vous convertissez et ne devenez comme les petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux. Celui donc qui se fera humble comme ce petit enfant, est le plus grand dans le royaume des cieux (Mt. XVIII, 3 et 4). Rester petit explique Sainte Thrse de l'Enfant Jsus c'est reconnatre son nant, attendre tout du bon Dieu comme l'enfant qui attend tout de son pre... Mme chez les pauvres, tant que l'enfant est tout petit, on lui donne ce qui lui est ncessaire ; mais, quand il a grandi, son pre ne veut plus le nourrir et lui dit Travaille maintenant ! tu peux te suffire toi-mme. Eh bien, c'est pour ne pas entendre cela que je n'ai jamais voulu grandir, me sentant incapable de gagner ma vie, la vie ternelle (CS). Pour l'me qui reconnat humblement son indigence et se tourne avec une entire confiance vers Dieu, Celui-ci est un pre trs tendre qui se plat la combler de ses dons et faire pour elle ce qu'elle est incapable d'accomplir seule. Alors, le plus petit cest--dire, celui qui est le plus convaincu de son propre nant devient le plus grand, puisqu'il dispose de la grandeur de Dieu mme. 2. Dieu n'admet pas les mes une vie spirituelle plus leve, ni une intimit plus profonde avec Lui, tant qu'Il ne les trouve compltement dpouilles de toute confiance en elles-mmes. Lorsqu'une me,
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pratiquement oublieuse de son nant, compte encore un tant soit peu sur ses forces, sa science, ses initiatives, ses vertus, Dieu l'abandonne ellemme les insuccs qui s'ensuivront, les rechutes, l'infcondit de ses uvres, mettront nu son insuffisance. Plus l'me s'obstine se fier elle-mme, plus aussi le Seigneur prolongera l'exprience pratique qui lui reste faire de son nant. Parlant de sa conversion dfinitive et totale, Sainte Thrse de Jsus confesse que ce qui l'empchait de surmonter les derniers obstacles tait justement un reste de confiance qu'elle avait encore en elle-mme : j'avais le tort de ne pas mettre toute ma confiance dans le Seigneur et de ne pas me dfier absolument de moi-mme (V. VIII). La confiance en Dieu crot en proportion de la dfiance envers soi-mme ; elle devient totale lorsque l'me, ayant compris fond son nant, a perdu toute foi dans ses ressources personnelles. L'me exprimente alors la ralit le la parole de Jsus : Quand vous aurez fait tout ce qui vous est command, dites : Nous sommes des serviteurs inutiles, (Lc. XVII, 10), et bien qu'elle se soit beaucoup exerce dans la vie intrieure, l'oraison, la vertu, elle sait qu'elle ne peut compter en rien sur ses forces ; que, tout en ayant travaill pour la gloire de Dieu, elle ne peut nullement compter sur ses uvres ; ds lors, elle compte totalement et uniquement sur la misricorde et la grce de Dieu. Non habeo fiduciam nisi in tua misericordia. Toute sa confiance porte sur les mrites infinis de Jsus, sur l'amour misricordieux du Pre cleste, et sur le travail de la grce ; et cette confiance la rend plus courageuse, plus intrpide que jamais, parce qu'elle sait qu'avec Dieu elle peut tout. Ce qui plat Jsus dit la Sainte de Lisieux c'est de me voir aimer ma petitesse et ma pauvret, c'est lesprance aveugle que j'ai dans sa misricorde. Voil mon seul trsor (Lettres). Colloque Je reconnais, Seigneur, combien je suis faible, j'en renouvelle chaque jour l'exprience salutaire. Mais Vous daignez me : communiquer cette science qui me porte me glorifier de mes infirmits. C'est l une bien grande grce, j'y trouve la paix et le repos du cur, car maintenant j'ai compris votre caractre : Vous donnez en Dieu, mais Vous voulez l'humilit du cur. (TE J, Lettres). O Seigneur, votre lumire pntre mon me et me fait comprendre combien mes voies sont loignes des vtres Loin de m'irriter cause de mes misres, de me dcourager cause de mes chutes et de mes insuccs, de prtendre russir en tout et raliser de grandes choses, il me faut
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accepter humblement de me voir si faible, si indigent, absolument incapable d'tre priv de votre secours. Pour une me qui Vous aime, qu'il est doux, mon Dieu, d'avoir besoin de Vous, au point de ne rien pouvoir faire sans Vous ! Cela m'est doux, car j'apprends de la sorte que Vous voulez continuellement intervenir dans ma pauvre vie, que Vous voulez me soutenir sans cesse par votre grce, que Vous ne m'abandonnerez jamais de Vous-mme. Pour me donner l'abondance de votre secours divin, Vous attendez seulement que je me mette devant Vous dans l'attitude humble et confiante de l'enfant qui, ne pouvant compter sur ses forces et ses ressources, attend tout de son pre. Vous dsirez que, profondment convaincu de mon nant, j'accepte et aime de sentir le rien que je suis, afin que Vous soyez mon Tout. Dpouillez-moi, Seigneur, de tout reste de confiance en moi-mme. Si tout homme est semblable l'herbe des champs qui crot aujourd'hui et demain n'est plus, quelle folie que de compter sur la force d'un brin d'herbe ! Gurissez-moi, Seigneur, de tant de stupidit et placez-moi, je Vous en prie, dans la vrit. O Vous qui tes la Vrit, sanctifiez-moi dans la vrit, dans la vrit de mon nant. Seul Vous tes bon, mon Dieu, et seul Vous pouvez me rendre bon. Seul, Vous tes juste et pouvez me justifier. Seul, Vous tes saint et pouvez me sanctifier. Moins j'attends de moi-mme, plus je puis et veux attendre de Vous la bonne volont et la constance, la force et la patience, la puret et la bont, la vertu et la saintet. Htez-Vous, Seigneur, d venir mon secours ! Mon nant Vous implore, ma misre soupire aprs Vous !

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5 HUMILIT DANS LES CHUTES


PRESENCE DE DIEU. Je suis misrable et pauvre, mais Vous, Seigneur, prenez soin de moi, et je me rfugie l'ombre de vos ailes (Ps. XXXIX, 18 ; LVI, 2).

Mditation 1. Si tu considres ta misre sans lever les yeux vers Dieu, le Pre des misricordes, tu te sentiras facilement dcourag. Et si tu t'examines bien, tu constateras que le dcouragement drive toujours de deux causes intimement connexes : la premire consiste en ce qu'ayant fait fonds sur tes forces, ton orgueil a t bless et du cause de l'chec subi. La seconde provient de ce que, n'ayant pas compt sur Dieu, tu n'as pas pens recourir Lui, tant dans le bien que lorsque tu es tomb dans le mal. En somme, tu as agi par toi seul : tu as cherch russir, seul, tu es tomb, seul, et c'est seul que tu as considr ta chute. Le rsultat d'une telle conduite ne peut tre que le dcouragement. Comment, en effet, pourrais-tu trouver en toi la force de te relever, lorsque c'est prcisment par manque de force que tu te trouves terre ? Mais Dieu ne veut pas que tu agisses seul. Malheur qui est seul dit la Sainte criture car s'il tombe, il n'a personne pour le relever (Eccl. IV, 10). Malheur l'homme qui compte uniquement sur ses forces pour mettre excution ses bonnes rsolutions. Lorsqu'il tombera, il n'aura pas sa disposition la force de Dieu pour se relever, et ainsi, il demeurera dans sa misre, dcourag et confus. De mme qu'il ne te faut prendre aucun bon propos sans compter sur le secours de Dieu pour le mettre excution, ainsi tu ne peux voir tes chutes sans considrer en mme temps la divine misricorde, car, tout comme Dieu est le seul qui puisse t'aider russir dans le bien, Il est galement l'unique qui puisse te relever du mal. Voil pourquoi tous les Saints ont enseign que la connaissance de soi ne doit jamais tre spare de la connaissance de Dieu et vice-versa. Sainte Thrse de Jsus dit L'me qui s'exerce la connaissance de soi-mme, doit parfois lever les yeux pour contempler la grandeur et la majest de son Dieu. Elle y dcouvrira sa propre bassesse beaucoup mieux qu'en elle-mme, et sera plus l'abri des petits animaux immondes cest--dire de ses propres misres (TJ. Dem. I, II). 2. La vritable humilit, si profonde soit-elle, n'inquite jamais ;
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elle n'agite ni ne trouble l'me, mais l'inonde de paix, de suavit, de repos... Elle la dilate et la rend plus apte au service de Dieu . Au contraire, l'humilit du dmon trouble, agite, bouleverse tout et est trs pnible. Il voudrait nous faire croire que nous avons de l'humilit, et entretemps, s'il le pouvait, il nous amnerait peu peu , perdre toute confiance en Dieu (TJ. Ch. XLI). Le manque de confiance, le trouble, diminuent la capacit d'aimer, et le but du dmon est prcisment d'arrter les mes dans la voie de l'amour. Il tente de cette manire particulirement ceux qui ne cderaient jamais des tentations ouvertes de pch. Il faut ragir, en ce cas, se souvenant, ainsi que l'enseigne Sainte Thrse de l'Enfant Jsus, que ce qui offense Jsus et blesse son Cur, est le manque de confiance (Lettres). Manquer de confiance en la misricorde de Dieu, ft-ce mme la suite de pchs graves, n'est jamais indice d'humilit vritable, mais plutt d'orgueil sournois et de tentation diabolique. Si Judas eut t humble, il aurait demand son pardon et pleur ses pchs, comme Pierre, au lieu de se dsesprer. L'humilit est la vertu qui nous fait rester , notre place ; or, notre place, devant Dieu, est celle d'enfants faibles et misrables, mais confiants. Lorsque, aprs tant de bonnes rsolutions, tu retombes dans les mmes manquements ; lorsqu'aprs tant d'efforts, tu ne : russis pas encore vaincre certains dfauts, surmonter telles difficults et que tu te trouves, de manire ou d'autre, au-dessous de ce que tu devrais ou voudrais tre, recours au remde infaillible de l'humilit. L'humilit dit Sainte Thrse de Jsus est l'onguent qui gurit toute blessure (Dem. III, II). Mme s'il te semble avoir puis tes forces, mme si tu te sens incapable de tout et te vois toujours terre, impuissant te relever, il te reste toujours une possibilit : celle de t'humilier. Humilie-toi, avec sincrit et confiance, et l'humilit supplera toutes tes misres, elle gurira toutes tes plaies parce qu'elle attirera sur elles la misricorde divine. Colloque O Seigneur, ma misre ne m'tonne plus..., je ne m'afflige pas tellement en me voyant la faiblesse mme ; au contraire, c'est en elle que je me glorifie et je m'attends chaque jour dcouvrir en moi de nouvelles imperfections. Je l'avoue, Seigneur, ces lumires sur mon nant me font plus de bien que des lumires sur la foi. (TE J. HA. IX). Nous voudrions ne jamais tomber quelle illusion ! Que m'importe, Seigneur, de tomber chaque instant ? Cela me fait sentir ma faiblesse
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et j'y trouve un grand avantage. Vous voyez ce dont je suis capable, mon Dieu, si Vous ne me tenez dans vos bras. Si Vous m'abandonnez moi-mme, eh ! bien, c'est signe qu'il Vous plat de me voir par terre. Pourquoi donc m'agiter ? O mon me, si tu supportes en paix l'preuve de ne point te plaire toi-mme, tu offriras un doux asile au divin Matre. Tu souffriras, il est vrai ; mais ne crains rien : plus tu seras pauvre, plus Jsus t'aimera. Je sais bien, Seigneur, que Vous prfrez me voir buter contre les pierres de la route, durant la nuit, plutt que de cheminer en plein jour sur un chemin maill de fleurs, car ces fleurs pourraient retarder ma marche... O Jsus, il est vrai que je ne suis pas toujours fidle ; mais je ne me dcourage jamais, je m'abandonne dans vos bras et, comme une petite goutte de rose, je pntre toujours plus avant dans votre calice, divine Fleur des champs, et l je retrouve tout ce que j'ai perdu et bien davantage encore... (cf.. TE J. Lettres). Oui, mon Dieu, je suis heureuse de me sentir petite et faible en votre prsence, et mon cur reste dans la paix... Je suis heureuse de me sentir si imparfaite et d'avoir tant besoin. de votre misricorde ! Lorsqu'on accepte avec douceur l'humiliation d'avoir t imparfait, votre grce, Seigneur, revient immdiatement (cf. TEJ. NV.).

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6 LES HUMILIATIONS
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, humili pour moi jusqu' l'abjection, enseignez-moi m'humilier par amour pour Vous.

Mditation 1. Beaucoup d'mes veulent tre humbles, mais peu aiment l'humiliation : beaucoup d'entre elles demandent Dieu l'humilit dans de ferventes prires, mais bien peu dsirent tre humilies, et cependant, sans humiliation, il est impossible d'obtenir l'humilit, car, de mme que l'tude est le moyen d'acqurir la science, ainsi c'est par l'humiliation qu'on acquiert l'humilit. Aussi longtemps que tu dsireras l'humilit sans accepter les humiliations, ne crois pas tre sur la voie de l'humilit vritable ; et mme si, en certaines circonstances, tu parviens te comporter humblement, sache qu'il s'agit beaucoup plus d'humilit superficielle, et apparente que relle et profonde. L'humilit est la vrit ; dis-toi donc que, ne possdant par toi-mme que le pch, il ne te revient, en droit de justice, que l'humiliation et le mpris. Si tu tais rellement convaincu de cette ralit, tu trouverais beaucoup plus juste d'tre humili, trait sans gards, mpris par tous. En effet, quels honneurs et gards mrite celui qui a offens son Crateur, alors qu'un seul pch, ft-il vniel, est plus dplorable et justifie davantage le mpris que la situation, terrestre la plus misrable, la plus dnue, la plus basse ? Les Saints en taient si profondment persuads qu'ils n'estimaient jamais trop pnibles les humiliations infliges ; ils les trouvaient, au contraire, toujours infrieures ce qu'ils croyaient avoir mrit. Je n'ai jamais entendu dire du mal de moi, disait Sainte Thrse de Jsus, sans voir en mme temps qu'on en disait encore trop peu. Si l'on m'accusait faussement sur un point, je voyais que j'avais offens le Seigneur de bien d'autres manires et qu'on me faisait une grande charit en n'en parlant point (Ch. XVI) Supporte donc tes humiliations avec patience, car l'homme est prouv dans le creuset de l'humiliation, comme l'or dans le feu (cf. Eccli. II, 4 et 5). Si tu sens tout le poids de ton orgueil et dsires vraiment en tre dlivr, accepte paisiblement les humiliations : c'est grce elles que le Seigneur brisera ton orgueil. 2. Au lieu de rechercher des motifs d'humiliation, dispose-toi bien accepter celles qui te seront infliges contre ton gr. En effet, alors
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qu'un orgueil subtil peut s'infiltrer dans les humiliations que tu t'imposes comme, par exemple, celui de vouloir passer pour humble ce pril est absolument exclu des humiliations qui te viennent d'autrui, malgr toi. Cependant, mme en ce cas, l'humiliation doit tre accepte volontairement pour produire son fruit. Car ce n'est pas l'humiliation en ellemme qui te rend humble, mais l'acte volitif par lequel tu l'acceptes. Saint Bernard enseigne que ce sont choses bien diffrentes que d'tre humili et d'tre humble. On peut affirmer que, d'une faon ou d'une autre, tout le monde rencontre des humiliations dans la vie ; rares, cependant, sont ceux qui deviennent humbles, prcisment parce que bien peu acceptent l'humiliation et s'y soumettent patiemment. quoi te servent les humiliations si, au lieu de les accepter, tu ragis et les repousses avec ressentiment et dpit, t'irritant contre celui qui te les inflige ? L'humiliation, il est vrai, ne peut tre agrable notre nature orgueilleuse et susceptible ; toutefois, bien que tu en prouves de l'amertume, il faut t'efforcer de l'accepter de bon cur, en faisant tienne la parole du Psalmiste Il m'est bon, Seigneur, d'avoir t humili (Ps. 118, 71) Si, nonobstant toutes les rpugnances et les ressentiments de la nature, tu te soumets l'humiliation par un acte de volont et assures Dieu que tu veux t'en satisfaire et la savourer fond, tu deviendras humble peu peu. Le pain dur et amer de l'humiliation te deviendra, petit petit, doux et suave, mais ce n'est qu'aprs un long exercice que tu parviendras cette suavit. Du reste, le plus important n'est pas la suavit, mais la volont d'accepter tout ce qui humilie. Laisse-toi enseigner, laisse-toi commander, laisse-toi asservir et mpriser, et tu seras parfait (JC. P.A. 115). Colloque O Seigneur, quelle injure peut-on faire une personne comme moi qui ai mrit d'tre tourmente par les dmons toute une ternit ? Si l'on me traite mal en ce monde, n'est-ce pas justice ? Vraiment, Seigneur, je n'ai rien Vous offrir en ce domaine... Je me reconnais si coupable devant Vous que je vois bien que ceux qui m'injurient me traitent encore trop bien, alors qu'ils croient m'offenser, ne sachant pas comme Vous qui j e suis (T J. Ch. XXXVIII). Combien il est vrai, mon Dieu, que l'unique chose qui me revienne de droit, moi, pcheur, est l'humiliation ; l'outrage, le mpris. Et cependant, comme tout ce qui blesse mon orgueil me trouve rtif et sensible l'excs ! Vous savez, mon Dieu, combien je dsire tre dbar107

rass de cet orgueil. Je puis bien dire qu'avec l'aide de votre grce, je le dteste et que rien en moi ne me semble plus odieux. Toutefois, je n'ai pas la force d'accepter le remde que Vous m'offrez. Comment aurais-je le courage, Seigneur, de Vous demander des humiliations, alors que je les ai si souvent repousses, transformant cette planche de salut en occasion de nouveaux actes d'orgueil ? Plutt que de voir dans les humiliations le remde que Vous me procuriez pour me gurir de ma superbe, que de fois mon regard ne s'est-il pas arrt sur les cratures dont Vous Vous serviez pour m'humilier et ne me suis-je irrit contre elles, m'indignant et me rvoltant comme devant une injustice ! Comme je suis aveugle, Seigneur, comme j'ai dvi de vos voies ! Rendez la lumire mon me, remettez-moi dans la vrit, reconduisez-moi sur la voie combien profitable des humiliations. Je ne Vous demande pas d'humiliations dtermines, mais la grce d'un cur prt bien accepter celles que, dans votre amour et votre misricorde infinie, Vous avez disposes, de toute ternit, sur mon chemin. Vous avez prpar le remde ncessaire mon orgueil ; si, jusqu' ce jour, j'ai refus si souvent d'en approcher les lvres, aidez-moi prsent ne plus en laisser chapper la moindre goutte. Je suis malade, Seigneur, et tout comme le malade dsire le mdicament qui le gurira et l'avale mme s'il est amer, ainsi, soutenu par votre grce, je veux accepter, absorber jusqu' la lie chaque humiliation. Mais, trs doux Jsus, aidez-moi, Vous, qui avez voulu connatre l'humiliation, car sans Vous, je ne puis que faillir mes bons propos.

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7 L'HUMILIT DU CUR
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, doux et humble de cur, rendez mon cur semblable au vtre.

Mditation 1. Jsus ne s'est exprim qu'une seule fois en ces termes : Apprenez de Moi... , et ce fut prcisment en parlant de l'humilit : Apprenez de Moi que Je suis doux et humble de cur (Mt. XI, 29). Sachant combien la pratique de la vritable humilit allait coter notre nature orgueilleuse, Il semble avoir voulu nous donner ainsi un encouragement spcial. Son exemple, les humiliations inoues qui ont fait de Lui l'opprobre des hommes et le mpris du peuple (Ps. 21, 7), celles qui, par amour des hommes, L'ont fait pch (II Cor. V, 21) et porteur de toutes leurs iniquits, au point d'tre mis au rang des malfaiteurs (Mc. XV, 28), sont certes le plus puissant stimulant et la plus grande invitation la pratique de l'humilit. Jsus nous parle directement de l'humilit du cur, car, pour tre sincre, toute vertu, toute rforme de vie doit toujours partir du cur d'o viennent les penses et les actions (cf. Mt. XV, 19). L'attitude extrieure, l'humilit dans les paroles, sont vaines sans l'humilit du cur ; souvent mme, elles sont le masque d'un orgueil raffin et de ce fait plus dangereux. Nettoie d'abord le dedans, disait Jsus en stigmatisant l'hypocrisie des pharisiens afin que le dehors aussi soit pur (Mt. XXIII, 2 6). Et Saint Thomas enseigne que la disposition intrieure l'humilit marque de son sceau les paroles, les gestes, les faits, au moyen desquels se manifeste l'extrieur ce qui est cach au dedans (II, III, q, 161, a. 6). Si tu veux, par consquent, tre vraiment humble, applique-toi avant tout l'humilit du cur, approfondis toujours davantage la constatation sincre de ton nant, de ta faiblesse. Sache voir loyalement tes dfauts, tes manquements, sans chercher les attribuer une autre cause que ta misre ; reconnais le bien qui est en toi comme un pur don de Dieu, sans jamais te l'approprier. 2. L'humilit du cur est une vertu tout la fois difficile et aise : difficile, parce qu'absolument oppose l'orgueil qui nous pousse toujours nous exalter ; facile, parce que nous n'avons pas en rechercher fort loin la raison d'tre ; nous la trouvons en effet combien abon109

damment ! en nous-mmes, dans notre misre. Toutefois, il ne suffit pas d'tre misrable pour tre humble ; seul le sera celui qui reconnat sincrement sa propre misre et agit en consquence. L'homme, orgueilleux par instinct, ne peut arriver cette constatation sans la grce de Dieu, mais puisque Dieu ne refuse personne les, grces ncessaires, tourne-toi vers Lui et demande-Lui, avec confiance et persvrance, l'humilit du cur. Demande-la au nom de Jsus qui s'est tant humili pour la gloire du Pre et pour ton salut, demande-la en son nom, et tu la recevras (cf. Joan. XVI, 24). Si ensuite, malgr ton dsir sincre de devenir humble, des mouvements d'orgueil, de vaine gloire, de futile complaisance s'agitent en toi, plutt que de te dcourager, sache y reconnatre le fruit de ta mauvaise nature et t'en servir comme d'un nouveau motif pour t'humilier. Rappelle-toi, en outre, que tu peux toujours pratiquer l'humilit du cur, mme lorsqu'il ne t'est pas possible de faire des actes particuliers d'humilit extrieure, mme lorsque personne ne t'humilie et que tu es, au contraire, l'objet de la confiance, de l'estime, des louanges d'autrui. Sainte Thrse de l'Enfant Jsus disait, en des circonstances semblables : Rien ne m'inspire de la vanit, car j'ai sans cesse prsent le souvenir de mes misres (HA. X) ; songe ton tour que, de mme que le blme ne te rend pas plus mprisable, ainsi les louanges d'autrui n'ajoutent rien ta saintet (Imit. II, VI, 3). Au contraire, tche de t'humilier d'autant plus en ton cur que les autres t'exaltent. Pratique de cette manire, l'humilit du cur te fera concevoir une opinion si basse de toi-mme que tu ne pourras plus te prfrer personne, et trouveras les autres meilleurs, plus dignes d'estime, de respect, d'gards ; ainsi tu demeureras en paix, n'tant jamais troubl ni par le dsir de surpasser les autres, ni par les humiliations qui pourraient t'choir. La paix intrieure est fruit d'humilit, car Jsus a dit Apprenez de Moi que Je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le repos requiem de vos mes (Mt. XI, 29). Colloque O Jsus, doux et humble de cur, gurissez-moi de l'orgueil, rendez mon cur humble, rpandez en moi un peu de votre si profonde humilit. Comment pourrais-je, en effet, avec ma volont superbe, rendre mon cur humble ? Un pauvre ne peut s'octroyer des richesses, ni un orgueilleux se rendre humble. Vous le savez mieux que moi : seule votre bont infinie peut gurir l'orgueil. Et voici le remde : fixer le regard sur Vous, Verbe Incarn, sus110

pendu la Croix. Ds que. Vous voyez l'me humilie regarder en Vous de cette manire, Vous tes port regarder en elle, et l'effet de votre divin Regard est comparable celui du rayon de soleil sur terre : il la sche par sa chaleur et la dispose afin qu'elle fructifie. Vous agissez de mme, Verbe, qui par le rayon de votre Regard, asschez l'me, tirant Vous tout l'orgueil qui est en elle pour le consumer par votre chaleur. Ainsi, personne ne peut acqurir l'humilit s'il ne fixe le regard sur Vous, Verbe en Croix (Ste Marie-Madeleine de Pazzi). O Verbe, Vous Vous tes humili jusqu' la mort sur la Croix, jusqu' vouloir tre trait par l'Esprit Saint pet votre Pre ternel, comme le dernier des hommes. Et tout cela pour glorifier le Pre, pour rparer l'offense que Lui a faite notre orgueil, pour confondre et dtruire notre arrogance, pour nous enseigner dtester la vanit et aimer l'humilit. Oh ! comme on peut vraiment dire que l'orgueil dshonore Dieu et Lui dplat trs gravement, puisqu'il fut ncessaire que Vous, Fils de Dieu, soyez tant humili pour rparer un tel dshonneur ! Et aussi que la vanit est chose monstrueuse, puisque, pour l'anantir, Vous avez voulu Vous rduire un tel abaissement ! Oh ! qu'il est ncessaire de croire qu'aux yeux de Dieu, l'humilit est un trsor infiniment prcieux et un joyau fort apprci, puisque Vous, son divin Fils, avez voulu tre tant humili pour nous faire aimer cette vertu, nous stimuler Vous imiter dans sa pratique et nous mriter la grce d'en accomplir les uvres ! (St Jean Eudes).

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8 LA FORCE DE JSUS 3e Dimanche de Carme. Je viens Vous, Jsus, pour chercher en votre Force divine, l'appui de ma faiblesse, de mon infirmit. Mditation 1. Ds le premier dimanche de Carme, l'glise nous a prsent Jsus en lutte avec le dmon, mais tandis qu'elle nous Le montrait alors dans une humble position dfensive devant les tentations du malin, elle nous Le fait voir, aujourd'hui, dans une attitude d'attaque et de victoire clatante. Voici un pauvre possd, dit l'vangile, qui tait muet . Par un seul acte de sa force divine, Jsus chassa le dmon, et lorsqu'il fut sorti, le muet parla et le peuple tait dans l'admiration . Mais l'ennemi, comme pour se venger de la dfaite, insinue dans l'esprit des pharisiens la honteuse calomnie : C'est par le prince des dmons qu'Il chasse les dmons . Jsus est accus d'tre un possd et d'avoir reu du Malin le pouvoir de dlivrer le dmoniaque. Mais le Seigneur veut dmasquer fond l'ennemi et avec une logique serre, Il rpond que Satan ne peut Lui donner un pareil pouvoir, puisque ce serait cooprer la destruction de son royaume. Non, il ne peut en tre ainsi : Jsus chasse les dmons par le doigt de Dieu , cest--dire par la vertu divine. Si Satan est fort et si ses satellites luttent avec lui pour rgner sur l'homme, Jsus est plus fort que lui et le vaincra en lui arrachant sa proie. Il est venu prcisment pour librer l'humanit du pouvoir des tnbres, dtruire le royaume de Satan et instaurer celui de Dieu. Si, de nos jours encore, Dieu permet que le dmon travaille entraner dans le mal les individus et la socit, Jsus, en mourant sur la Croix, a dj vers la ranon de notre victoire. Ce trsor est notre disposition : par la vertu et la grce du Christ, tout chrtien a le pouvoir de vaincre n'importe quelle attaque de l'ennemi. Ne nous laissons donc pas dconcerter devant le triomphe du mal qui n'est que victoire apparente, puisque Jsus est le plus fort, l'unique et suprme vainqueur. 2. Pour faire ntre la victoire de Jsus sur le mal, notre collaboration est videmment requise. Dans l'vangile d'aujourd'hui, Jsus nous en indique divers aspects. Tout royaume divis contre lui-mme, se dtruit ; le Seigneur af112
PRESENCE DE DIEU.

firme ainsi que l'union est le secret de la victoire. Avant tout, union avec Lui, car sans Lui nous ne pouvons rien faire, mais ensuite, galement, union avec le prochain. Si nous voulons travailler pour le triomphe du bien, collaborons avec nos Suprieurs et nos frres, pour ne former qu'un cur et qu'une me. Souvent, on pourrait agir avec beaucoup plus d'efficacit dans le domaine du bien si, renonant des vues personnelles, on travaillait en parfait accord. Il pourra mme tre ncessaire, quelquefois, de renoncer des ides, des plans, des moyens meilleurs en eux-mmes, mais ne nous laissons pas tromper : l'union est toujours prfrable. La division ne mnera jamais la victoire. Qui n'est pas avec Moi est contre Moi ajoute Jsus. Le Christianisme n'admet pas les indiffrents. Celui qui ne se rallie pas rsolument au Christ, qui ne travaille pas avec Lui pour l'avnement de son rgne, s'oppose Lui, par le fait mme, ainsi qu' la diffusion du bien ; il est l'ennemi du Christ et partisan du mal. Omettre le bien qu'on pourrait et devrait faire, c'est dj faire le mal et consentir son dveloppement. La premire condition de la victoire sur le mal est la collaboration active l'uvre du Christ, en union avec les frres. La seconde est la vigilance. Jsus nous avertit que l'ennemi du bien est aux aguets et que mme aprs avoir quitt une me, il est prt y retourner, plus fort qu'auparavant, avec sept autres esprits plus mchants que lui , lorsqu'il la trouve vide et dsarme contre ses embches. Le grand moyen pour empcher l'accs du mal est de veiller dans la prire et remplir son cur de. Dieu, afin qu'il n'y ait plus de place pour l'ennemi. Et il n'y a plus aucune place lorsque l'me est totalement unie Dieu par l'acceptation et l'observance de sa parole, de sa volont. Jsus rpond, en effet, la femme qui loue sa Mre : Heureux plutt ceux qui coutent la parole de Dieu et la gardent . Certes, la Trs Sainte Vierge Marie est bienheureuse d'avoir donn le jour au Rdempteur, mais elle l'est bien davantage encore de Lui tre parfaitement unie dans l'observance de sa parole. Or, cette batitude n'est pas rserve Marie, elle est offerte toute me de bonne volont, et constitue la plus grande garantie de la victoire sur le mal, car celui qui est uni Dieu devient fort de Sa force. Colloque Mes regards vont sans cesse vers Vous, Seigneur, car c'est Vous qui dgagez mes pieds du pige. Regardez-moi et prenez piti de moi, car je suis isol et pauvre. Gardez mon me et dlivrez-moi ; je ne rougirai pas, car j'ai plac mon refuge et ma confiance en Vous (Ps. XXIV, 15-20).
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O Trinit ternelle, trs haute et ternelle Trinit, Vous dressez devant nous le Verbe doux et plein d'amour. O doux et amoureux Verbe, Fils de Dieu, de mme que notre nature est faible et capable de tout mal, ainsi la vtre est forte et propre tout bien, parce que Vous l'avez reue de votre Pre ternel et tout-puissant. Vous donc, doux Verbe, avez fortifi notre faible nature en Vous unissant elle. Par cette union, notre nature est fortifie, car la vertu de votre Sang enlve notre faiblesse. Et nous sommes aussi fortifis par votre doctrine, puisque l'homme qui la suit en vrit, en s'en revtant parfaitement, devient si fort et si capable de bien que la rbellion de la chair contre, l'esprit s'teint pour ainsi dire et qu'il est mme de vaincre tout mal. Vous donc, Verbe ternel, substituez notre faiblesse la force de la nature divine que Vous avez reue du Pre ; et cette force, Vous nous l'avez donne par Votre Sang et votre doctrine. O doux Sang, Vous fortifiez l'me, Vous l'illuminez ; en Vous, elle devient anglique, Vous la couvrez tellement du feu de Votre charit qu'elle s'oublie entirement elle-mme et ne peut plus rien voir en dehors de Vous. O doctrine de vrit, Vous donnez tant de force l'me revtue de Vous-mme qu'elle ne dfaille jamais, ni sous le poids des adversits, ni sous celui des peines ou des tentations ; chaque lutte est couronne d'une clatante victoire. Misrable que je suis de ne Vous avoir point suivie, vraie doctrine ; voil la raison pour laquelle ma faiblesse est telle que la moindre tribulation m'abat (Ste Cath. de Sienne).

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9 LA DERNIRE PLACE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus qui avez dit : Je ne suis pas venu pour tre servi, mais pour servir (Mt. XX, 28), apprenez-moi aimer la dernire place.

Mditation 1. Jsus nous a prouv, non seulement en paroles, mais par l'exemple, qu'Il est venu, non pour tre servi, mais pour servir ; et c'est la veille de sa Passion qu'Il a voulu rserver cet exemple, comme pour nous le proposer en modle, en mme temps que ses derniers et plus prcieux enseignements. Avant d'instituer l'Eucharistie, tel un vulgaire esclave, Il commena laver les pieds de ses disciples , puis Il dit : Je vous ai donn l'exemple, afin que, comme Je vous ai fait, vous fassiez aussi vous-mmes , car le serviteur n'est pas plus grand que son matre, ni l'aptre plus grand que celui qui l'a envoy (Joan. XIII, 15 et 16). L'enseignement est net : si tu veux tre le vritable disciple de Jsus, il faut t'humilier comme Lui ; observe qu'il ne s'agit pas seulement ici de s'humilier devant Dieu, mais galement devant le prochain. Il n'est pas difficile de te considrer comme serviteur dans tes rapports avec Dieu, mais t'estimer et te comporter comme tel dans tes rapports avec autrui, voil qui est moins ais. Il est plus difficile encore de te laisser traiter en serviteur, cest--dire sans gards, sans considration aucune, et cela, mme par ceux qui te sont infrieurs. Cependant Jsus, infiniment suprieur tous, voulut tre trait, non seulement en serviteur, mais comme un esclave, et mme comme un malfaiteur. De mme que ; devant Dieu, l'humilit te fait prendre une place d'infriorit, de dpendance absolue, ainsi te fait-elle prendre, devant le prochain, la dernire place . Malheur vous, parce que vous aimez la premire place dans les synagogues (Lc. XI, 43) a dit Jsus aux pharisiens, condamnant ainsi la chasse aux postes en vue, aux emplois et aux charges honorables, et Il a ajout : Lorsque tu seras invit, va te mettre la dernire place (Lc. XIV, 10). Pour autant qu'il dpende de toi, en quelque milieu que tu te trouves, choisis toujours la dernire place, mais fais-le avec simplicit et naturel, de manire que personne, en s'en apercevant, ne vienne t'inviter passer la premire. Cette invitation-l, attends-la seulement de Dieu, et non en cette vie, mais en l'autre.
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2. Pendant la dernire Cne, Jsus voulut donner aux Aptres une autre leon d'humilit ; tandis qu'ils discutaient sur le point de savoir qui d'entre eux devait tre considr comme le plus grand, Il les avertit : Que le plus grand parmi vous soit semblable au plus petit, et celui qui gouverne celui qui sert puisque Moi aussi Je me trouve parmi vous comme un serviteur . (Lc. XXII, 2 6-2 7). Lorsque Jsus parle de nos rapports avec le prochain, Il insiste toujours afin que chacun prenne la place de celui qui sert et se considre comme le serviteur des autres. Il la dit lorsqu'Il prsentait un enfant comme modle de perfection : Si quelqu'un veut tre le premier, il se fera le dernier de tous, et le serviteur de tous (Marc. IX, 34), et Il l'a rpt quand Il a mis ses disciples en garde, afin qu'ils n'imitent pas la conduite orgueilleuse des pharisiens : Le plus grand parmi vous sera votre serviteur (Matth. XXIII, II). L'ide est claire : pour les disciples du Christ, la place d'honneur, privilgie, est celle du serviteur, et le divin Matre insiste afin que ceux qui occupent les premires places soient prcisment les plus zls se faire les serviteurs de tous. Ainsi donc, si tu as quelque autorit sur ton prochain, il te faut penser qu'elle t'a t donne non pour ton honneur, mais pour le service des autres. Si, au contraire, rien ne t'lve au-dessus du niveau commun, ne te mets pas en avant pour tre en vue. Enfin, si ta place est celle de l'infrieur, occupe-la volontiers, ne cherchant jamais en sortir. En t'assignant une place humble, Dieu mme a pris soin de te faire pratiquer l'humilit ; c'est une des plus grandes grces qu'Il t'ait faites ; cherche y correspondre en t'exerant beaucoup en cette vertu. La seule chose qui ne soit pas soumise l'envie disait Sainte Thrse de l'Enfant Jsus, -- c'est la dernire place ; il n'y a donc que cette dernire place qui ne soit point vanit et affliction d'esprit (CS). Colloque O Seigneur, alors que Vous tiez plerin ici-bas, Vous avez dit : Apprenez de Moi que Je suis doux et humble de cur, et vous trouverez le repos de vos mes . Eh ! bien, mon me trouve son repos Vous voir, puissant Monarque des Cieux, revtu de la forme et de la nature de l'esclave, Vous humilier jusqu' laver les pieds de vos aptres. Je me rappelle alors cette parole que Vous avez prononce pour m'apprendre pratiquer l'humilit : Je vous ai donn l'exemple, afin que, comme Je vous ai fait, vous fassiez aussi vous-mmes. Le serviteur n'est pas plus grand que son matre... Si vous savez ces choses, vous tes heureux, pourvu que vous les pratiquiez (Joan. XIII, 15-17). Avec le secours de
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votre grce, Seigneur, je comprends ces paroles sorties de votre Cur humble et doux, et c'est encore avec le secours de votre grce que je veux les pratiquer. Je veux m'abaisser humblement et soumettre ma volont celle des autres, sans les contredire en rien, et sans examiner s'ils ont le droit ou non de me commander. Personne n'avait ce droit sur Vous, et cependant, Vous avez obi, non seulement la Sainte Vierge et Saint Joseph, mais encore vos bourreaux. O Seigneur, Vous ne pouviez Vous abaisser davantage pour m'apprendre l'humilit ; c'est pourquoi je veux rpondre votre amour en me mettant la dernire place et en participant vos humiliations pour avoir part ensuite avec Vous au royaume des cieux. Je Vous en prie, mon divin Jsus, envoyez-moi une humiliation chaque fois que je voudrai m'lever au-dessus des autres. Mais, Seigneur, ma faiblesse Vous est connue ; tous les matins je prends la rsolution de pratiquer, l'humilit, et tous les soirs je reconnais avoir commis beaucoup de manquements. cette vue, je suis tente de me dcourager ; mais je sais que le dcouragement aussi provient de l'orgueil. C'est pourquoi je veux plutt, mon Dieu, mettre mon esprance en Vous seul. Puisque Vous tes tout-puissant, daignez faire natre en mon me la vertu que je dsire (cf. TEJ. HA).

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10 LA VIE CACHEE
PRESENCE DE DIEU.

O Jsus, Dieu cach, apprenez-moi le secret

de la vie cache. Mditation 1. Au cours de sa vie terrestre, Jsus s'est plu cacher sa divinit sous des apparences humaines. Sauf de rares exceptions, et surtout durant les trente ans qui prcdrent son apostolat, Il ne laissa jamais rien transparatre de sa grandeur, de sa sagesse, de sa toute-puissance infinie. Par la suite, durant les annes de la vie publique, Il voulut, Lui qui tait si raffin, se conformer la manire de vivre et d'agir si imparfaite soit-elle de ses aptres. Jsus est vraiment le Dieu cach ; son effacement nous enseigne la valeur de la vie cache. Si tu veux imiter fond l'humilit de Jsus, tu devras participer sa vie cache, voilant, comme Lui, tout ce qui, en toi, peut attirer l'attention, les louanges d'autrui ; drobant leur vue tout ce qui peut te singulariser, te faire remarquer ; fuyant, pour autant qu'il dpende de toi, toute marque de distinction. Ama nesciri et pro nihilo reputari , aime vivre inconnu et tenu pour rien , dit l' Imitation de Jsus-Christ (I, 2, 3), car de cette faon tu seras plus semblable Jsus qui, tant Dieu, a voulu assumer le rle de serviteur en devenant semblable aux humains et en se montrant sous l'aspect d'un homme quelconque (Phil. II, 6 et 7). Jsus Lui-mme nous a enseign la pratique de la vie cache, recommandant avec instance que le bien soit fait en secret, uniquement pour plaire Dieu, sans aucune ostentation. Il t'enseigne ainsi garder le secret de ta vie intrieure et de tes rapports avec Lui : lorsque tu veux prier, entre dans ta chambre et ferme sur toi la porte ; cler aux autres tes mortifications et pnitences : lorsque tu jenes, oins ta tte et lave ta face ; ne pas mettre en vidence tes bonnes uvres : quand tu fais l'aumne, que ta main gauche ignore ce que fait ta droite , car ceux qui font leurs bonnes uvres devant les hommes pour tre vus d'eux... ont dj reu leur rcompense et n'en recevront plus de leur Pre cleste (cf. Matth. VI, 1-17). 2. Travailler dans le but trs pur de plaire uniquement Dieu, sans jamais vouloir, pour autant qu'il soit possible, aucun tmoin humain , tel fut le programme de Sainte Thrse-Marguerite du Cur de Jsus (Sp. p. 369), la Sainte de la vie cache. Voulant rserver Dieu
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seul le don de tout son tre, elle fut plus que jamais jalouse de cacher aux yeux des cratures la richesse de sa vie intrieures l'hrosme de ses vertus, au point que sa vie fut la ralisation parfaite de la formule vivre seule avec Dieu seul . L'me qui se met encore en qute d'approbations, de louanges, d'estime des cratures, ne vit pas seule avec Dieu seul ; c'est pourquoi sa vie intrieure ne pourra tre profonde, ni ses rapports avec Dieu trs intimes. Cette me vit encore en surface. Proccupe comme elle l'est de l'effet extrieur qu'elle produit, de ce que les autres pourraient penser ou dire d'elle il arrive qu'elle se laisse facilement drouter par le respect humain, le dsir de s'attirer la bienveillance et l'estime d'autrui. Ds lors, elle manquera souvent de simplicit dans sa conduite, de puret d'intention, et peut-tre mme de sincrit. En elle, le surnaturel est encore trop mlang l'humain pour dominer sa vie et, en effet, elle agit trs souvent, non pour plaire Dieu, et Lui procurer de la gloire, mais pour plaire aux hommes, gagner leur affection, conqurir une place plus ou moins honorable. Lorsque nous nous surprenons dsirer ce qui brille disait Sainte Thrse de l'Enfant Jsus rangeons-nous humblement parmi les imparfaits et croyons que nous sommes des mes faibles que Dieu doit soutenir chaque instant (cf. CS). Aussi, la Sainte demandaitelle : O Jsus, faites que personne ne s'occupe de moi, et que je sois oublie, foule aux pieds comme un petit grain de sable (HA. VII). L'me de vie intrieure veut tre connue et aime de Dieu seul ; c'est pourquoi elle se cache aux cratures. Colloque O Jsus qui avez dit : Mon royaume n'est pas de ce monde ", Vous m'enseignez que la seule royaut enviable consiste vouloir tre ignor et compt pour rien... Ah ! comme celui de Jsus, je veux que mon visage soit cach tous les yeux, que sur la terre personne ne me reconnaisse ! Vous n'avez voulu ni clat, ni beaut, votre Visage tait comme cach et mpris et nous l'avons compt pour rien " (Is. LIII, 12). Moi aussi, je dsire tre sans clat, sans beaut, inconnue de toute crature... (NV. p. 119). Oui, tout doit tre gard pour Vous avec un soin jaloux, parce qu'il est si doux de travailler pour Vous seul ! Alors le cur est plein de joie et l'me lgre ! Quel bonheur d'tre si bien ignore que personne ne pense moi, de vivre inconnue mme des personnes qui m'entourent ! O Jsus, je veux tre oublie de toutes les cratures ! Je n'ai jamais dsir la gloire humaine... votre gloire, Seigneur, voil mon ambition ; la mienne, je Vous l'abandonne. Pour moi,
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je ne veux que l'oubli... Je veux tre oublie, non seulement des cratures, mais encore de moi-mme, afin de n'avoir plus aucun dsir, sinon celui de Vous aimer, mon Dieu ! (cf. TE J. HA. VII ; NV et Lettres). O Seigneur, tre oubli des cratures, travailler sans que mon travail soit reconnu, passer dans le silence et l'effacement d'une humble vie o rien n'merge, o rien n'est digne d'attention, voil ce qui mortifie fond mon orgueil. C'est bien l, Seigneur, une cure nergique pour mon dsir inn de me faire valoir. Je le confesse, Seigneur, et Vous le savez dj, je suis bien loin de dsirer, comme les Saints, l'oubli, l'indiffrence des cratures, moi qui me sers souvent spontanment de petits artifices pour me faire remarquer, me mettre en vidence. Mais Vous le savez, mon Jsus, je suif malade, et Vous savez aussi que je veux gurir en modelant ma vie sur la vtre. C'est seulement pour Vous ressembler que je puis accepter et aimer l'effacement ; c'est uniquement pour mriter votre amour, vos regards, votre intimit, que je puis renoncer la bienveillance, l'estime des cratures... O Jsus, augmentez donc mon dsir de vivre uniquement pour Vous, et il me sera doux de vivre ignor des hommes.

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11 SE CACHER A SOI-MME
PRESENCE DE DIEU. O Jsus qui Vous tes consacr totalement la gloire du Pre, en Vous oubliant entirement Vous-mme, enseignezmoi l'oubli de soi.

Mditation l. Pour entrer dans la plnitude de la vie cache, il ne suffit pas de s'effacer aux regards d'autrui, il faut se cacher encore soi-mme, cest-dire s'oublier en vitant toute proccupation et retour goste sur soi. On peut tre proccup de sa personne d'un point de vue matriel, grossier, mais on peut l'tre aussi d'un point de vue spirituel. S'attacher un peu trop son progrs spirituel, aux consolations que Dieu accorde ou non, l'tat d'aridit dans lequel on se trouve, etc. est souvent la preuve d'un subtil gosme spirituel ; c'est l'indice d'une me plus proccupe d'elle-mme que de Dieu. C'est alors le moment d'apprendre s'oublier, se cacher soi-mme, en ne voulant pas trop examiner ce qui se passe dans la conscience, en n'y attachant pas trop d'importance, renonant mme la satisfaction de vouloir se rendre compte de sa propre voie intrieure. Et il est bon de savoir qu'il n'est pas rare que Dieu permette des tats pnibles et obscurs, prcisment parce qu'Il veut que l'me vive cache elle-mme. C'est ce point d'arrive que visait le programme d'effacement de Sainte Thrse-Marguerite, qui entendait non seulement vivre pour ainsi dire invisible et inaperue parmi ses consurs, mais encore tre, d'une certaine manire, ignore et inconnue d'elle-mme, mourir soi-mme enfin sans le savoir et sans goter aucun plaisir de cette mort mystique spirituelle, ensevelissant trs subtilement dans le Christ toute pense et toute rflexion personnelle mme d'ordre spirituel et ternel . C'est ce que le complet oubli de soi se propose explicitement, lui qui renonce mme la satisfaction spirituelle de se rendre compte de sa propre immolation. Mais pour viter de se replier sur ellemme, l'me doit ncessairement polariser ailleurs ses aspirations ; c'est pourquoi l'exercice ngatif de ne plus penser elle-mme doit aller de pair avec l'intention positive de fixer son centre dans le Christ, d' ensevelir dans le Christ toute pense, toute proccupation de soi, mme d'ordre spirituel. Personne ne parviendra se dtourner de soimme sans fixer toutes ses proccupations sur l'objet de son amour : Sainte Thrse-Marguerite s'est oublie fond, ensevelissant sa pense dans le Christ , l'unique Bien-Aim.
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2. L'me entirement oublieuse d'elle-mme est aussi toute dsintresse. Ce n'est plus dans un esprit mercenaire qu'elle sert Dieu, cest-dire en visant plus la rcompense qu'elle pourra en recevoir que sa gloire, Lui, mais elle est son service, selon la belle expression de Sainte Thrse de Jsus gratuitement, comme les grands seigneurs servent les rois (Lettres). Telle doit tre l'attitude d'une me intrieure qui, ayant t invite par Dieu vivre en son intimit, ne doit pas agir en mercenaire, mais en fille, en pouse. C'est l'un des fruits les plus beaux de la vie cache. Saint Jean de la Croix enseigne qu' une uvre pour petite qu'elle soit, faite en secret, sans dsir que les autres en aient connaissance, est plus agrable Dieu que mille autres, faites avec la volont vaine de les manifester. Celui qui travaille par pur amour de Dieu, non seulement ne se met pas en peine que les hommes le voient, mais encore, n'agit pas pour que Dieu mme le sache : car alors mme que Dieu n'en dt rien savoir, il ne laisserait de Lui rendre les mmes services, avec une pareille joie et une gale puret d'amour (JC. AM, p. 1299, 26, 27). Nous retrouvons cette mme pense dlicate en Sainte Thrse de l'Enfant Jsus : Si, chose impossible, le bon Dieu Lui-mme ne voyait pas mes bonnes actions, je n'en serais pas afflige. Je L'aime tant que je voudrais pouvoir Lui faire plaisir, sans qu'Il sache que c'est moi (CS). Cette totale puret d'intention fait que l'me agit uniquement pour Dieu, et jamais par intrt personnel, ft-il mme spirituel. Certes, Dieu rcompensera les bonnes uvres, mais ce soin Lui est abandonn sans rserve, tandis que l'me ne s'occupe qu' Lui faire plaisir. La vie cache trouve ainsi son point culminant dans un souverain dsintressement, non seulement par rapport aux rcompenses et aux louanges humaines, mais aussi relativement aux consolations spirituelles. L'me cherche alors Dieu seul, pet Dieu seul lui suffit. Mme si Dieu, sans paratre tenir compte de son amour ni de ses services, la laisse dans l'aridit et l'abandon, elle ne s'en proccupe, ni n'arrte son lan, puisque l'unique motif qui la pousse l'action est de contenter Dieu seul. Colloque O mon Dieu, apprenez-moi m'oublier, ensevelir en Vous toute proccupation, tout soin excessif de moi-mme. Pourquoi ai-je voulu Vous servir, Seigneur ? Pourquoi ai-je dsir Vous aimer et avancer dans les voies de la saintet ? Serait-ce pour ma satisfaction, par intrt ou sotte complaisance en moi-mme ? Oh ! comme elle serait mesquine,
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la vie spirituelle qui aurait des fins aussi basses et vaines ! Non, mon Dieu, Vous m'avez cr pour votre gloire, et je Vous demande humblement de pouvoir vivre pour votre seule gloire, en dehors de toute satisfaction et intrt personnels ! N'est-il pas suffisamment grand l'honneur que Vous me faites en permettant qu'une crature aussi chtive et misrable puisse consacrer sa vie Vous glorifier, qu'un pauvre vermisseau, tel que moi, puisse Vous procurer de la gloire, Vous, Dieu Trs-Haut, perfection infinie ? Que pourrais-je encore vouloir de plus, Seigneur ? Vaut-il mieux contenter la crature que le Crateur, me satisfaire moi-mme plutt que mon Dieu ? O Seigneur, c'est Vous seul que je veux servir et contenter, Vous seul, qui je veux faire plaisir : ce sera mon unique satisfaction, le seul motif de ma joie. Je comprends bien que si Vous me conduisez par une voie aride et obscure, si Vous permettez que souvent les tnbres s'paississent autour de moi, c'est prcisment parce que Vous voulez m'enseigner Vous servir avec puret d'intention, en ne recherchant que votre seule satisfaction et non la mienne. Si Vous permettez que j e continue m'exercer dans la vie intrieure, dans la vertu, sans y voir aucun rsultat, si Vous voilez mes yeux mes pauvres progrs, c'est pour m'tablir dans l'humilit. Si j'avais plus de lumire, si le travail de votre grce tait plus manifeste en moi, je m'en glorifierais peut-tre, et, me complaisant en moi-mme, j'arrterais mon lan vers Vous, l'unique objet de ma complaisance. O Seigneur, que vos voies sont admirables ! Bnie soit cette obscurit intrieure qui me dfend des dangers de l'orgueil spirituel ! Non, mon Dieu, je ne Vous demande pas de changer ma route ; je Vous supplie, au contraire, de continuer me conduire ainsi, dans une voie d'effacement complet, non seulement aux yeux des autres, mais encore aux miens. Et si, par votre grce, il y a quelque chose de bon en moi, ce sera pour rjouir vos regards et non les miens qui, en s'y complaisant vainement, pourraient tout ruiner en un instant. Gardez-moi donc l'ombre de vos ailes, apprenez-moi Vous servir gratuitement, par pur amour ; enseignez-moi m'oublier entirement, ensevelir en Vous toute proccupation qui me concerne ; remettre, dans un abandon total, mon me entre vos mains. Voici que pour la gagner Vous, Je Vous la livre, je veux la perdre en Vous, et c'est en Vous que je la retrouverai, revtue de votre beaut.

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12 SE CACHER AVEC LE CHRIST EN DIEU


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, aidez-moi me cacher aux cratures afin de pntrer pleinement dans votre intimit divine.

Mditation 1. Lorsqu'on parle de la vie cache de Jsus, il ne faut pas seulement entendre son effacement aux yeux des hommes, qui Il cachait sa divinit, tout en fuyant leur gloire, mais, dpassant ces rapports extrieurs avec les cratures, on doit pntrer dans le secret de son Cur o voile tout regard humain se droule une autre vie cache, bien plus sublime. C'est sa vie intrieure, vie de rapports intimes avec la Trinit. L'Aine sainte de Jsus, unie personnellement au Verbe, jouit incessamment de la vision batifique : elle voit le Verbe, sujet de toute son activit ; elle voit le Pre, source de son tre ; elle voit l'Esprit Saint qui habite en Elle comme dans son temple prfr , et qui, en la revtant de la flamme de son amour, l'entrane en Dieu, dans l'accomplissement parfait de sa volont. Extrieurement, Jsus vit avec les hommes, traite avec eux comme l'un d'eux, mais sa vraie vie, sa vie de Fils de Dieu, Il la vit cache tout regard humain avec la Trinit, dans la Trinit. L'imitation de la vie cache de Jsus a pour fin ultime de participer sa vie intrieure, cest--dire de se cacher avec le Christ en Dieu , pour pntrer avec Lui dans le sanctuaire de la Trinit sacro-sainte... C'est ce qu'exprimait Sainte Thrse-Marguerite, dans son ardent dsir d' galer par la foi, pour autant qu'il soit possible une crature, la vie et les actes intrieurs et cachs de l'intelligence et de la volont, en d'autres mots, les connaissances et les affections sublimes de l'Humanit trs sainte de Jsus-Christ, unie hypostatiquement au Verbe (Sp. p. 374). La pratique de la vie cache a donc deux aspects : le premier ngatif et surtout extrieur, qui consiste se cacher aux yeux des autres et mme ses propres yeux : c'est mourir la gloire et aux honneurs terrestres le second, positif et tout intrieur : se concentrer en Dieu, dans une vie de rapports intimes avec Lui. Le premier aspect est la condition et la mesure du second : plus l'me pourra se cacher aux cratures et aussi elle-mme plus aussi elle sera capable de vivre avec le Christ en Dieu , selon la belle expression de St Paul : vous tes morts savoir, au monde et ses vanits et votre vie est cache avec le Christ en Dieu (Col, III 3).
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2. Mon Dieu... je veux, prsent, me renfermer pour toujours dans votre trs aimable Cur, comme en un dsert, pour y vivre en Vous, avec Vous, pour Vous, cette vie cache d'amour et de sacrifice . C'est en ces termes que Sainte Thrse-Marguerite prcisait son idal de vie cache avec le Christ L'me longuement exerce dans cet aspect extrieur et ngatif de l'effacement, cest--dire parvenue s'effacer aux yeux des cratures avec une fidlit constante, est libre et prte se cacher avec le Christ en Dieu. Elle ne disperse plus ses nergies, en qute d'estime ou de satisfactions humaines ; ce point de vue, les cratures sont rduites rien pour elle, et elle peut bien dire que les choses cres, tant les siennes que celles d'autrui, ne lui donnent plus le moindre ennui ou embarras ; c'est comme si elles n'existaient pas (TM. Sp. p. 373). Ainsi, la voil parvenue la souveraine libert d'esprit qui lui permet de se concentrer totalement en Dieu. Extrieurement, sa conduite ne prsente rien d'extraordinaire, ou plutt, le soin mme qu'elle prend de se cacher aux yeux des autres la fait, trs souvent, passer inaperue, et la plupart la tiennent mme pour une personne de peu de valeur ; mais dans le secret de son cur se dveloppe une vie intrieure trs riche, connue de Dieu seul., Unie Jsus, en Lui, avec Lui, par Lui, elle participe sa vie Trinitaire. Cela signifie qu'elle atteint la plnitude, le but de la vie chrtienne, puisque la grce nous a t donne prcisment pour nous rendre participants de la nature et donc de la vie divine, la vie de Dieu-Trinit. Telle est la fin pour laquelle le Verbe s'est incarn. En mourant sur la Croix, Jsus nous a mrit la grce, Il nous a greffs sur Lui pour nous reconduire avec Lui dans le sein de la Trinit, dont le pch nous avait loigns. Nous pouvons ainsi, non par notre mrite ou notre capacit, mais uniquement parce que nous sommes greffs sur le Christ notre Mdiateur, notre pont, notre voie pntrer avec Lui et par Lui, dans la vie intime de Dieu, dans la vie Trinitaire. La foi et la charit, que Jsus nous a mrites en mme temps que la grce, nous rendent capables d'entrer en relations avec les trois Personnes divines, au point que nous pouvons vivre rellement cachs avec le Christ en Dieu . La vie cache en Dieu est le grand attrait des mes intrieures, et pour y arriver, elles sont heureuses de se cacher leurs propres yeux et ceux d'autrui, -fuyant toute ombre d'clat terrestre. Oh ! effacement bni, qui introduit l'me dans la vita abscondita cum Christo in Deo ! Colloque O Jsus, je veux tendre uniquement devenir votre copie parfaite,
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et puisque Vous avez vcu une vie cache d'humiliations, d'amour, de sacrifices, ainsi faudra-t-il que soit la mienne dornavant ; c'est pourquoi je veux m'enfermer prsent pour toujours dans votre trs aimable Cur, comme en un dsert, afin d'y vivre en Vous, avec Vous et par Vous, cette vie cache d'amour et de sacrifice. Et puisque Vous m'inspirez de me rendre, autant qu'il est possible, en tout semblable Vous, c'est cela que tendront tous mes efforts. Je Vous imiterai particulirement en ces vertus qui plaisent tant votre trs aimable Cur l'humilit et la puret d'intention, tant pour l'intrieur que pour l'extrieur, travaillant toujours avec simplicit (TM. Sp. p. 324). O Jsus, daignez m'ouvrir, moi aussi, votre trs doux Cur, me permettant de m'y rfugier pour vivre avec Vous cach en Dieu. La vie extrieure, l'clat, la gloire terrestre, n'ont plus d'attraits pour moi ; tout cela n'est-il pas vanit, simple succession de circonstances qui, bientt, ne seront plus ? L'unique vie qui m'attire et demeurera ternellement, au-dessus de toute contingence terrestre, est celle d'intime union avec Dieu. Tel est le grand trsor que Vous m'offrez par les mrites de votre Passion. Je Vous contemple en Croix, Jsus, la poitrine dchire par la lance, signe que votre mort m'a ouvert les portes de votre Cur, pour m'admettre dans le sanctuaire de votre vie intrieure. Votre mort, en effet, a greff sur Vous ma pauvre vie humaine pour la rendre participante de votre vie divine, vie de rapports intimes avec la Trinit. Telle est bien la vraie vie, la vie durable, la vie ternelle ! C'est cela que j'aspire, non en vertu de mes mrites, mais par ceux de votre Passion. O Jsus, faites que je cherche ma joie, mon bien, uniquement en cette participation votre vie intrieure, et que j'y mette toute ma gloire. Oui, que toute ma gloire soit intrieure, dans le secret de ma vie cache avec Vous en Dieu.

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13 LA VRAIE GLOIRE
PRESENCE DE DIEU. Seigneur Jsus, qui par amour pour moi avez accept le dshonneur de la mort en Croix, apprenez-moi en quoi consiste la vraie gloire, et faites que pour votre amour je sache vaincre mon point d'honneur.

Mditation Sainte Thrse de Jsus dclare que si une personne, encore sensible l'honneur, veut avancer dans le chemin de la perfection, il faut qu'elle brise absolument cette attache , car l o rgne le point d'honneur, on n'arrivera jamais au dtachement parfait, et moins encore jouir du vritable fruit de l'oraison , qui est l'intimit avec Dieu. La Sainte fait mme remarquer que le motif pour lequel beaucoup de personnes, adonnes depuis longtemps la vie spirituelle, et de grand mrite cause de tant de bonnes uvras, rampent encore sur la terre et ne parviennent pas s'lever plus haut, est qu'elles sont retenues par un point d'honneur et, ce qui est pire encore, sans vouloir en convenir, car le dmon les persuade parfois qu'elles sont obliges de le dfendre (V., XXXI ; Ch. XII, 5). L'attachement au point d'honneur se traduit pratiquement en toutes ces susceptibilits, grandes ou petites, drivant de cette attitude pointilleuse qui veut affirmer sa personnalit, dfendre l'estime qu'on a de soi, faire prvaloir son propre point de vue. Il se rvle concrtement en diverses manuvras, plus ou moins conscientes et mesquines, pour conqurir ou soutenir vis--vis des autres certaines positions privilgies et honorifiques, pour faire valoir ses propres raisons qu'on trouve toujours bonnes ses capacits, ses uvres, ses mrites personnels, qu'on estime toujours fort grands et dignes de considration. Tout cela demeure plus ou moins dissimul par le fait que chacun a, ou croit avoir, l'intention d'agir en vue du bien et juge, ds lors, tous ces soucis lgitimes. Mais entretemps, on ne se rend pas compte que, sous prtexte de dfendre le bien, d'empcher les scandales, de soutenir les bonnes uvres, on ne dfend, en ralit, que son amour-propre. Cela est si vrai que, lorsque l'occasion s'en prsente, et dans des circonstances semblables, l'on prend beaucoup moins de peine pour dfendre l'honneur et les uvres d'autrui que les siens. Une me qui se laisse envahir par des proccupations pareilles est, comme dit Sainte Thrse de Jsus, lie la terre par une vraie chane qu'aucune lime ne saurait rompre. Dieu seul peut le faire,
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mais Il exige, de notre ct, l'oraison et de gnreux efforts (V., XXXI). 2. Pour voir si nous sommes vraiment dtachs du point d'honneur, il ne faut pas nous baser sur certains dsirs qui nous viennent quelquefois en masse durant l'oraison, et par lesquels nous croyons tre prts supporter n'importe quelle humiliation ou mpris. Nous devons plutt examiner quelle est, au moment critique, notre attitude devant tout ce qui heurte notre amour-propre. Il ne sera pas difficile alors de constater que ds qu'on touche, ft-ce lgrement, notre honneur, nous ne pouvons le supporter, et qu'il nous semble mme que nous ne devions pas le supporter (T J. Ch. XVI). Ces ractions plus ou moins vives de notre susceptibilit nous disent clairement que nous sommes bien loigns, de fouler aux pieds le point d'honneur. Si nous prenons conscience de ces manquements, ce sera le point de dpart pour nous en corriger, car le plus grand obstacle l'acquisition des vertus est prcisment de croire que nous les avons dj acquises, et qu'il ne nous est donc plus ncessaire de nous y exercer. Dieu nous prserve s'exclame Sainte Thrse des personnes qui prtendent le servir et prennent soin en mme temps de leur honneur ! (Ch. XIII). Ce serait vouloir servir la fois deux matres aussi inconciliables que Dieu et notre amour-propre. Tout ce que fait une me pour servir son moi , et pour dfendre son honneur, elle le soustrait au service de Dieu et la recherche pure et sincre de Son honneur et de Sa gloire. Mme s'il nous semble quelquefois avoir des droits rels faire valoir, ce n'est qu'en y renonant, tout au moins en ce qui concerne notre personne, que nous parviendrons cette libert d'esprit ncessaire pour mener une vie intrieure profonde. Les proccupations inhrentes la dfense de nos droits nous distrairont sans cesse de notre idal d'union Dieu, nous feront perdre la paix intrieure, nous mleront enfin tant de soucis trop humains, qu'elles seront souvent pour nous une occasion de manquer la charit et mme la justice envers le prochain, vu qu'il est bien difficile, pour ne pas dire impossible, de dfendre ses droits sans blesser plus ou moins ceux d'autrui. Colloque O Seigneur, Seigneur ! N'tes-Vous pas notre Matre et notre Modle ? Et o avez-Vous mis votre honneur, Vous de qui tout honneur dcoule ? Dans l'humiliation jusqu' la mort. Ah ! Seigneur, en Vous humiliant ainsi, non seulement Vous n'avez pas perdu l'honneur, mais
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Vous l'avez gagn pour tous. Plaise Dieu qu'aucune me ne se perde pour vouloir s'attacher ces noirs points d'honneur. Oh ! si l'on comprenait en quoi consiste l'honneur vritable... Tout le mal, Seigneur, nous vient de ce que nous ne tenons pas les yeux fixs sur Vous, et ainsi, nous tombons en mille chutes, nous butons contre mille difficults et nous nous trompons de route . O mon Dieu, nous dsirons nous unir intimement Vous, nous voulons suivre les conseils du Christ qui a t charg d'injures et de faux tmoignages, et nous prtendons en mme temps conserver intacts notre honneur et notre rputation ?... Ces chemins diffrent vraiment trop et nous n'arriverons jamais au but. Car, Seigneur, Vous Vous unissez seulement aux mes qui se renoncent pet ne craignent point de perdre leurs droits en beaucoup de circonstances (TJ. Ch. XXXVIII ; XVI ; Vie, XXXI). O Jsus, accordez-moi de faire consister mon honneur uniquement dans l'union intime avec Vous, dans le soin de Vous devenir de plus en plus semblable, Vous qui, tant Dieu et ayant le droit d'tre trait et honor comme tel, avez voulu tre malmen comme le dernier des hommes ! Pour Vous-mme, Vous n'avez voulu que le seul droit d'accomplir la volont du Pre, de mourir sur la Croix pour sa gloire et pour notre salut. la lumire de votre exemple, je comprends mieux la mesquinerie de mon amour-propre qui, pour la dfense de droits ridicules, se perd en tant de tracas, en tant de discussions striles... O Seigneur, pourquoi devrais-je me borner traner sur la terre entre les ronces pineuses de mes passions, alors que Vous m'avez cr pour planer dans les cieux ? Oh ! aidez-moi me librer des sottes prtentions de mon moi qui, tel un lest pesant, tentent continuellement de m'entraner vers le bas ; aidez-moi, afin que, dbarrass d'un poids si lourd, je puisse enfin m'lever vers Vous, mon Dieu, dans un vol dcisif !

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14 NE PAS S'EXCUSER
PRESENCE DE DIEU. Seigneur, qui avez voulu garder le silence devant celui qui Vous condamnait mort, enseignez moi l'art de ne pas m'excuser.

Mditation 1. Devant n'importe quelle imperfection, faute ou erreur personnelle, notre moi cherche instinctivement s'excuser : c'est la tactique de l'orgueil qui ne veut pas reconnatre ses torts et s'ingnie les recouvrir d'un prtexte plus ou moins faux, trouvant toujours moyen de les attribuer soit d'autres personnes, soit aux circonstances. Telle fut la conduite d'Adam et d've aprs leur pch, tel est aussi le comportement instinctif de tout homme ds qu'il est tomb en quelque manquement. Mais cela cause un grand prjudice l'me, parce qu'il est impossible de se corriger de ses dfauts si l'on ne veut pas les reconnatre. Il faut donc avoir le courage de dmolir ces constructions ingnieuses, mais inconsistantes de l'amour-propre, pour mettre ses dfauts nu et les regarder bien en face, tels qu'ils sont, sans les attribuer d'autres que nous-mmes. Il ne faut jamais croire, disait Sainte Thrse de l'Enfant Jsus, quand nous commettons une faute, que c'est par une cause physique, comme la maladie ou le temps ; mais attribuer cette chute notre imperfection... Ce ne sont pas les occasions qui rendent l'homme fragile, mais elles montrent ce qu'il est (CS). Excuser ses fautes peut satisfaire l'orgueil ; en ralit, c'est s'aveugler volontairement, se mettre dans l'incapacit de saisir, sa vritable situation, et ainsi non seulement la pauvre me ne peut avancer, mais est encore condamne ttonner dans le noir, sans possibilit d'en sortir. Par contre, reconnatre sincrement ses fautes, c'est dj faire le premier pas pour s'en corriger. Cependant il ne suffit pas de s'abstenir de s'excuser intrieurement, il faut aussi viter de se disculper devant autrui. Autrement dit : aprs avoir reconnu nos manquements devant Dieu, il faut encore les avouer devant les hommes, pour en accepter humblement la correction et rparer le mauvais exemple qu'on peut avoir donn. Toutefois, il ne servirait pas grand chose d'accepter en silence une accusation, un reproche, si l'me ne renonait aussi -- ft-ce au prix de luttes et d'efforts s'excuser intrieurement. 2. Les reproches t'irritent, bien souvent, parce que tu ne les
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trouves pas exactement proportionns tes dfauts, tes manquements. Et tu ne songes pas que c'est l une consquence invitable des bornes de l'esprit humain ; Dieu seul, qui lit dans le cur, peut juger nos actes en parfaite justice. Les hommes ne voient que l'extrieur, et c'est pourquoi, mme lorsqu'ils ont le devoir de nous corriger, ils ne frappent pas toujours juste, mais peuvent souvent se tromper, tant par excs que par dfaut. Si tu ne veux accepter que les observations qui correspondent parfaitement tes dfauts, tu t'exposeras trop souvent t'excuser, protester, faire connatre tes raisons, et si tu ne peux le faire extrieurement, tu le feras sans doute intrieurement, perdant ainsi le bnfice que tu pourrais retirer des corrections, si tu les recevais avec humilit de cur. Sainte Thrse de Jsus invite les mes qui veulent arriver l'union avec Dieu une grande gnrosit sur ce point, cest--dire, accepter, sans s'excuser, n'importe quelle correction ou reproche, mme absolument immrit ou compltement injuste. C'est une grande humilit de se taire quand on est accus injustement dit la Sainte, car on imite alors de plus prs Notre-Seigneur, qui s'est charg de toutes nos fautes... Celui qui est vritablement humble doit avoir le dsir d'tre mpris, perscut et condamn sans motif mme en choses graves. S'il veut imiter le Seigneur, erg quoi peut-il mieux le faire ? Il ne faut pour cela ni forces corporelles, ni secours de personne, si ce n'est de Dieu . Et elle ajoute ensuite avec beaucoup de finesse Tout, bien considr, on ne nous accuse jamais sans motif, car nous sommes toujours remplis de fautes... Si nous sommes innocentes de ce qu'on nous attribue, nous ne sommes jamais aussi exemptes de fautes que l'tait le bon Jsus (Ch. XVI). Et Jsus se taisait (Mt. XXVI, 63) dit l'vangliste en nous montrant le Seigneur accus devant les tribunaux. L'me qui aspire l'union intime avec Jsus doit savoir s'unir son silence, mme devant les accusations les plus injustes. Et lorsque des motifs particuliers tels qu'viter le scandale ou des dsagrments au prochain exigent qu'elle s'excuse, elle le fera seulement pour autant que cela est strictement ncessaire, avec beaucoup de mesure et de pondration, afin de ne pas perdre la grce de l'humiliation. Colloque Seigneur, je Vous en prie, faites que votre lumire soit si abondante en moi qu'elle dissipe, telle une nue au soleil, toutes ces excuses au moyen desquelles mon amour-propre cherche couvrir mes manque131

ments, mes dfauts. Puiss-je bien reconnatre tous mes torts et les juger comme Vous les jugez Vous-mme. Matrisez mon cur afin qu'il ne se mette pas en qute de raisonnements subtils pour mendier des excuses mes fautes. Et si, cause de ma faiblesse, il m'est si facile de tomber, faites que je sache au moins le confesser humblement devant Vous et devant les hommes. Dlivrez ma conscience du masque des excuses pitoyables et vaines qui m'empchent de me voir tel que Vous me voyez, me connaissez, tel enfin que j e suis en ralit devant Vous. Et puis, Seigneur, donnez-moi l'humilit ncessaire pour accepter de bon cur les observations qui me sont faites. Eteignez, avec votre douceur, ma susceptibilit toujours prte s'enflammer, montrer du ressentiment, et accordez-moi la grce d'imiter votre mansutude, votre humilit devant vos juges. O mon Seigneur, lorsque je me rappelle ces multiples tourments que Vous avez endurs. et que Vous tiez bien loin de mriter, je ne sais que dire de moi, ni o j'en suis quand je me disculpe. Vous le savez, mon Bien, que s'il se trouve en moi quelque chose de bon, je ne l'ai pas reu d'autres mains que des vtres. Pourrais-je dsirer que l'on ne dise aucun mal d'une crature aussi mauvaise que moi, quand on dit tant de mal de Vous, Bien au-dessus de tous les biens ? On ne peut le souffrir ! Je ne veux pas que Vous le souffriez, ni qu'il y ait rien en votre servante qui ne plaise vos regards, Considrez, Seigneur, que je suis aveugle et que je me contente de trop peu. Donnez-moi votre lumire et mettez en moi le dsir sincre d'tre mprise de toutes les cratures, puisque je Vous ai si souvent mpris, Vous qui m'avez aime avec tant de fidlit ! Qu'est ceci, mon Dieu ? Que nous importe d'tre accuses par tout le monde, si vos yeux nous sommes exemptes de fautes ? (T J. Ch. XVI).

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15 LA MULTIPLICATION DES PAINS 4e Dimanche de Carme


PRESENCE DE DIEU.

Jsus, vrai pain de vie ternelle, apaisez ma

faim. Mditation 1. Ce dimanche constitue une halte de sainte allgresse, de rconfort spirituel que l'Eglise, telle une bonne mre, nous offre mi-chemin de l'austrit quadragsimale, comme pour retremper nos forces. Rjouistoi, Jrusalem -chante l'Introt de la Messe -- et vous tous qui l'aimez, tressaillez d'allgresse et rassasiez-vous dans l'abondance de ses dlices . Quelles sont ces dlices ? L'vangile du jour nous rpond par la narration de la multiplication des pains, le grand miracle par lequel Jsus voulut disposer les foules l'annonce d'un miracle bien plus clatant encore, l'institution de l'Eucharistie, par laquelle Lui, le Matre, deviendrait notre pain, pain vivant descendu du ciel (Joan. VI, 41), pour nourrir nos mes. Tel est le motif de notre joie, la source de nos dlices : Jsus est le pain de vie, toujours notre disposition pour apaiser notre faim. Tout en apprciant beaucoup mieux que nous les valeurs spirituelles, Jsus n'oublie ni ne mprise les ncessits matrielles de l'homme. L'vangile nous Le montre aujourd'hui, entour de la foule qui L'avait suivi pour entendre ses enseignements ; Jsus pense la faim de tout ce monde, et afin d'y pourvoir, accomplit l'un de ses plus clatants miracles sous sa bndiction, cinq pains et deux poissons servent rassasier cinq mille hommes, laissant en outre douze corbeilles de restes. Jsus sait que lorsque l'homme est tourment par la faim, par les ncessits matrielles, il est incapable de s'appliquer aux choses de l'esprit. La charit exige aussi de nous cette comprhension des besoins matriels d'autrui, comprhension effective, qui se traduit en action efficace. Si un frre ou une sueur enseigne Saint Jacques sont dans la nudit et manquent de la nourriture de chaque jour, et que l'un de vous leur dise : Allez en paix... , sans leur donner les choses ncessaires au corps, quoi cela sert-il ? (Jac. II, 15 et 16). Les aptres avaient propos au Matre de renvoyer la foule afin qu'ils aillent... s'acheter des vivres (Mt. XIV, 15), Jsus n'a pas accept, et a voulu y pourvoir par Lui-mme. Tche, toi aussi, autant qu'il est en ton pouvoir, de ne jamais renvoyer le prochain dans le besoin sans lui avoir prt ton secours.
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2. Avant d'accomplir le miracle, Jsus interroge Philippe : O achterons-nous du pain pour que ces gens aient manger ? , et l'vangliste observe Il disait cela pour l'prouver, car Lui, Il savait ce qu'Il devait faire . Il n'est pas de circonstance difficile en notre vie dont Dieu ne connaisse la solution ; de toute ternit, Il a prvu et tient prt le remde ncessaire chaque cas, aussi compliqu soit-il. Toutefois, dans les circonstances pnibles, II semble quelquefois nous laisser seuls, comme si la solution dpendait de nous, mais Il le fait uniquement pour nous prouver. Il veut que nous nous mesurions avec les difficults ; que nous nous rendions davantage compte de notre impuissance, de notre insuffisance ; et d'autre part, Il veut nous exercer dans la foi, dans la confiance en Lui. En ralit, le Seigneur ne nous abandonne jamais, si nous ne sommes pas les premiers L'abandonner ; seulement Il se cache, et couvre galement son action d'un voile obscur : c'est alors l'heure de croire, de croire fortement et d'attendre avec une humble patience et une confiance totale. Les Aptres avisent Jsus qu'un jeune homme a cinq pains et deux poissons : c'est bien peu de chose, et mme rien du tout pour nourrir cinq mille hommes, mais le Seigneur demande ce rien et s'en sert pour accomplir le grand miracle. Il en va toujours de mme ; vis--vis de sa crature libre, le Dieu tout-puissant, qui peut tout accomplir et tout crer de rien, ne veut pas agir sans son concours. Ce que l'homme peut faire est bien peu, mais ce peu, Dieu le veut, le demande, l'exige comme condition de son intervention. Le Seigneur seul peut te sanctifier, comme Lui seul pouvait multiplier les petites provisions du jeune homme ; et cependant, Il demande ton concours. De mme que le jeune homme de l'vangile, donne-Lui, toi aussi, tout ce qui est en ton pouvoir, cest-dire prsente-Lui chaque jour tes bonnes rsolutions, toujours renouveles avec constance et amour, et Il oprera aussi pour toi un grand miracle, le miracle de ta sanctification. Colloque Seigneur Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant qui, sur la Croix, les bras :tendus, avez bu, pour la rdemption de tous les hommes, le calice d'innarrables douleurs, daignez aujourd'hui me porter secours. Moi, pauvre, je viens Vous qui tes riche misrable, je me prsente Vous, Misricordieux. Ah ! faites que je ne Vous quitte pas, vide et du. Affam, je viens Vous ; ne permettez pas que je parte jeun. Famlique, j'approche de Vous ; ah ! que je ne m'en retourne pas sans avoir t rassasi ! Et si je soupire avant de manger, accordez-moi ensuite la grce
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d'tre nourri (St Augustin). Oui, j'ai faim de Vous, vrai pain, pain vivant, pain de vie. Vous savez quelle est ma faim, faim de l'me, faim du corps, et Vous avez voulu pourvoir tant l'une qu' l'autre. Par votre doctrine, par votre Corps et votre Sang, Vous rassasiez mon esprit, Vous le rassasiez abondamment, sans garder aucune mesure, sauf celle que je garde moi-mme par la froideur de mon amour, l'exigut de mon cur. Vous m'avez dress une table riche et opulente au-del de ce que l'on peut imaginer, de laquelle je n'ai qu' m'approcher pour tre nourri ; et non seulement Vous m'accueillez, mais Vous Vous faites ma nourriture et mon breuvage, en Vous donnant tout entier moi, tout entier dans votre Divinit, tout entier dans votre Humanit. Et puis, dans votre bont infinie, Vous avez mme dress une table pour mon corps, et votre providence le nourrit, le vt, le maintient en vie comme les lis ds champs et les oiseaux du ciel. Vous connaissez mes ncessits, mes angoisses, mes proccupations pour le pass, le prsent, l'avenir, et Vous pourvoyez tout avec un amour paternel. Oh Seigneur, comment ne pas me confier en Vous, comment ne pas jeter en Vous toutes mes sollicitudes, sr que Vous trouverez remde tout ? Je Vous confie donc ma vie : vie du corps, vie terrestre avec toutes ses ncessits, tous ses travaux, vie de l'esprit avec toutes ses exigences, ses angoisses, avec toute sa faim d'infini. Vous seul pouvez combler le vide de mon cur, Vous seul pouvez me rendre heureux, Vous seul pouvez raliser mon idal de saintet, d'union Vous.

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16 LA VALEUR DE L'OBISSANCE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, le plus obissant de tous, faites-moi comprendre la valeur de l'obissance.

Mditation 1. Dieu enseigne Saint Jean de la Croix veut plutt, de toi, le plus petit degr d'obissance et de soumission, que tous ces devoirs que tu penses Lui rendre (JC. PA. p. 59, n 14). Pourquoi ? Parce que l'obissance te fait renoncer ta volont pour adhrer celle de Dieu, exprime dans les ordres des suprieurs, et la perfection de la charit, autant que l'essence de l'union Dieu, consistent justement dans la complte conformit de ta volont avec la volont divine. La charit sera parfaite en toi lorsque tu te rgleras, pour chaque action, non selon tes inclinations et dsirs personnels, mais selon la volont de Dieu, en y conformant la tienne. C'est l prcisment l'tat d'union Dieu, puisque l'me qui a la volont totalement conforme et semblable ( la volont divine), est totalement unie et transforme en Dieu surnaturellement (JC, MC. II, V, 4, p. 135). La volont de Dieu est exprime dans ses commandements, dans les prceptes de l'glise, dans les devoirs de ton tat, mais en dehors de tout cela, il reste encore ton libre choix, un vaste domaine o il ne te sera pas toujours facile de reconnatre avec certitude ce que Dieu veut de toi. Dans la voix de l'obissance, au contraire, la volont divine prend une forme claire, prcise ; elle t'est manifeste ouvertement, et tu n'as plus craindre de te tromper. En effet, comme l'enseigne Saint Paul, il n'y a point d'autorit qui ne vienne de Dieu (Rom. XIII, I), de sorte qu'en obissant tes suprieurs lgitimes, tu peux tre certain d'obir Dieu. Jsus Lui-mme, en confiant ses disciples la mission d'vangliser le monde, a dit : Qui vous coute, M'coute et qui vous mprise, Me mprise (Lc. X, 16) ; Il nous enseigne ainsi que les suprieurs ecclsiastiques Le reprsentent et nous parlent en son nom. Du reste ; Saint Thomas dmontre qu'en chaque autorit lgitime mme d'ordre naturel comme, par exemple, d'ordre civil et social lorsqu'elle commande dans les justes limites de ses pouvoirs, se trouve une manifestation de la volont divine. Prcisment en ce sens, l'Aptre n'hsite pas dire : Serviteurs, obissez vos matres... comme au Christ... en faisant de bon cur la volont de Dieu (Eph. VI, 5 et 6).
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2. Un des plus grands obstacles la pleine conformit de ta volont avec celle de Dieu, c'est l'attachement ta volont, tes dsirs, tes inclinations. Or l'obissance, en te demandant de te rgler selon le vouloir d'autrui, est le meilleur exercice pour t'habituer renoncer ta volont, t'en dtacher et te faire adhrer, au contraire, la volont divine, manifeste par les ordres des suprieurs. Plus est stricte la forme d'obissance laquelle tu t'es soumis, cest--dire plus elle tend rgler, non seulement quelque dtail particulier, mais toute ta vie, plus intense sera cet exercice et mieux il te fera entrer dans la volont de Dieu. Telle est la grande valeur de l'obissance mettre la vie de l'homme dans la volont de Dieu ; donner l'homme, en chaque circonstance, la possibilit de se rgler, non selon sa volont si faible et fragile, si sujette l'erreur, si limite et aveugle, mais selon la volont de Dieu, si bonne, si parfaite, si sainte qu'elle ne peut jamais se tromper, ni vouloir le mal, mais vise uniquement au bien non le bien transitoire qui est aujourd'hui, et demain n'est plus, mais le bien ternel, imprissable. L'obissance te fait faire cet heureux change : renoncer ta volont pour embrasser celle de Dieu. C'est le motif pour lequel les saints couraient vers l'obissance. Il est dit de Sainte Thrse-Marguerite du Cur de Jsus : non seulement elle volait pour excuter les commandements, mais en jouissait extrmement et sautait de joie en obissant (Sp. p. 74). S'il peut coter la nature de renoncer sa volont, un projet, un plan, un travail fort aim et caress, l'me de vie intrieure ne s'arrte pas cet acte de renoncement, mais celui-ci, en la faisant souffrir et lutter pour se vaincre elle-mme, la lance beaucoup plus loin : il la fixe dans la volont mme de Dieu qui se prsente elle cache dans la voix de l'obissance, et elle tend cette volont de toutes ses forces, puisquembrasser la volont de Dieu, c'est embrasser Dieu mme. Colloque Oh ! qu'elle est douce et glorieuse, cette vertu de l'obissance qui renferme toutes les autres vertus ! Parce qu'elle nat de la charit et qu'en elle est fonde la pierre de la sainte foi ; elle est une reine, et celui qui l'pouse ne sent aucun mal, mais bien la paix et la quitude. Les vagues du mal orageux ne peuvent lui nuire, parce qu'elle navigue dans votre volont, mon Dieu....Elle n'a aucun dsir qui ne soit satisfait, parce que l'obissance lui fait dsirer Vous seul, Seigneur, qui pouvez, savez et voulez accomplir ses dsirs. Oh ! obissance, qui naviguez sans fatigue, et arrivez sans pril la porte du salut ! O Jsus, je vois que l'obissance se conforme Vous, je la vois monter avec Vous dans la nacelle de la sainte Croix. Accordez-moi donc, Seigneur, cette sainte
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obissance, ointe de vraie humilit, droite sans aucune bifurcation, qui porte avec elle la lumire de la grce divine. Accordez-moi cette perle cache et foule aux pieds par le monde, elle qui se dvalorise ellemme en se soumettant aux cratures par amour pour Vous (Ste Cath. de Sienne). O Seigneur, je n'ai qu'une seule vie, comment pourrais-je mieux l'employer pour votre gloire et ma sanctification, qu'en la soumettant directement l'obissance ? Ainsi seulement, j'aurai la certitude de ne pas perdre mon temps et de ne pas me tromper, puisque obir c'est faire votre volont. Et si ma volont est fort dfectueuse, la vtre est sainte et sanctifiante ; si ma volont n'a que le triste pouvoir de me mettre dans l'erreur, la vtre possde celui de sanctifier ma pauvre vie et toutes les actions, mme les plus simples et indiffrentes, accomplies sous son impulsion. O Seigneur, c'est bien le dsir de vivre totalement dans votre volont qui me pousse vers l'obissance, me fait aimer et embrasser cette vertu, malgr mon grand amour de la libert et de l'indpendance. O sainte et sanctifiante volont de mon Dieu, je veux vous aimer pardessus tout, je veux vous embrasser chaque instant de ma vie je ne veux plus rien faire sans ou hors de Vous.

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17 VIENS, SUIS-MOI
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, qui pour nous, Vous tes tait obissant jusqu' la mort de la Croix, apprenez-moi suivre votre exemple.

Mditation 1. Au jeune homme qui aspirait la perfection, Jsus a dit : Si tu veux tre parfait, va, vends ce que tu possdes et donnes-en le prix aux pauvres c'est le conseil de la pauvret vanglique ... puis, viens et suis-Moi (Math. XIX, 21), c'est le conseil, selon Saint Thomas, de l'obissance volontaire . En effet, suivre Jsus signifie imiter ses vertus parmi lesquelles l'obissance se trouve certainement en premire ligne. Jsus vient au monde pour accomplir la volont de son Pre : Voici que Je viens pour accomplir, Dieu, votre volont (Hbr. X, 7). diffrentes reprises, durant sa vie, Il l'atteste expressment Je suis descendu du ciel pour faire, non ma volont, mais la volont de Celui qui M'a envoy (Joan. VI, 38), et Il dclare mme que sa nourriture, cest--dire ce qui Le soutient, forme la base de sa vie, c'est justement l'accomplissement de la volont de son Pre (cf. Joan. IV, 34). Mais Jsus aussi a voulu exprimer concrtement sa dpendance vis--vis du Pre cleste en se soumettant aux cratures qui, selon l'ordre naturel, avaient sur Lui, en tant qu'homme, quelque autorit. Il vcut ainsi, pendant trente ans, soumis en tout Marie et Joseph, reconnaissant, dans leur autorit, celle du Pre. Il leur tait soumis (Lc. II, 51) dit l'vangile, rsumant en ces brves paroles la longue priode de la vie prive du Sauveur. Ensuite, durant sa vie publique et surtout durant sa ; Passion, Il a toujours donn l'exemple de l'obissance l'autorit constitue, tant religieuse que civile, se soumettant mme aux juges et aux bourreaux, se faisant, selon le mot de Saint Paul, obissant jusqu' la mort et la mort de la croix (Phil. II, 8). Venu au monde par obissance, Jsus a voulu vivre dans l'obissance, et par obissance Il a embrass la mort, rptant, au Jardin des Oliviers : Pre... que votre volont soit faite, et non la mienne (Lc. XXII, 42). Suivre Jsus dans la vie parfaite signifie donc embrasser volontairement une vie de totale dpendance ; et Saint Thomas, se basant prcisment sur cette raison, conclut que l'obissance appartient l'essence de l'tat de perfection. 2. Suivre Jsus signifie aussi rpondre pleinement son invitation : Si quelqu'un veut tre mon disciple, qu'il renonce soi-mme
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(Math, XVI, 24). Or, le plus grand acte de renoncement que l'homme puisse poser, est bien le sacrifice de sa libert, en s'assujettissant en tout l'obissance. De fait, rien n'est plus cher l'homme que la libert de sa volont, car c'est ce qui le rend matre aussi des autres ; grce cette libert, il peut user et jouir d'autres biens et dispose de tous ses actes. Et de mme que l'homme, en abandonnant ses richesses ou ses proches, y renonce, ainsi, en abandonnant la libert de sa volont propre qui le rend matre de lui-mme, il se renonce lui-mme (St Thomas La perf. de la vie spin). Pour ce motif, le vu d'obissance est le sacrifice le plus grand, le plus mritoire, que l'homme puisse offrir Dieu. Laisser diriger notre vie par un autre : voil en quoi consiste le sacrifice de l'obissance. Chaque homme est libre ; cette libert, il l'a reue de Dieu, et il a donc le droit de se gouverner lui-mme selon son propre jugement et ses vues personnelles. Or, celui qui promet obissance renonce librement ce droit, l'offrant librement en holocauste pour le service, le culte, la gloire de Dieu. Comme l'holocauste du peuple lu tait la victime qui se consumait tout entire en l'honneur de Dieu, sans qu'aucune partie en fut pargne, ainsi le vu d'obissance immole tout l'homme en l'honneur de Dieu. De cette manire, l'obissance sacrifie fond notre personnalit ou, plus exactement, elle sacrifie tout ce qu'il y a en elle d'goste : l'attachement aux vues, aux inclinations, aux exigences personnelles ; et en ce sens, rien ne nous aide autant que l'obissance nous librer de l'amour-propre, nous dpouiller de nousmmes. Mais en mme temps ; loin de dtruire la personnalit, l'obissance l'utilise de la faon la plus belle, la plus grande et la plus glorieuse en la faisant renoncer elle-mme pour adhrer totalement Dieu, la sainte et sanctifiante volont de Dieu. Colloque O Jsus, qui avez t obissant jusqu' la mort, Vous ne pourrez vouloir qu'une me qui Vous aime suive un autre chemin que celui que Vous avez suivi (cf. TJ. Fd. V.3). Et voici que je me dcide Vous suivre, marcher sur vos traces dans le chemin de la sainte obissance, cette voie creuse dans le rocher solide de vos exemples, de votre trs humble soumission, de vos ineffables assujettissements. Vous, Dieu, qui rgnez sur les Anges, qui obissent les Principauts, et les Puissances, tiez soumis Marie, et non seulement Marie, mais encore Joseph ; cause de Marie. Qu'un Dieu obisse sa crature, est une humilit sans exemple. O Seigneur, Vous Vous abaissez, et je m'exalterais ? O mon me, si tu ddaignes d'imiter l'exemple d'un homme, il ne
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sera certes pas indigne de toi d'imiter ton Crateur. Si, peut-tre, tu ne peux Le suivre jusqu'o Il va, daigne au moins Le suivre jusqu'o II veut descendre pour toi (cf. St Bernard) O Jsus, accordez-moi de Vous suivre dans la voie de l'obissance, donnez-moi un profond esprit de foi pour pouvoir reconnatre toujours, dans la voix de l'obissance, votre voix, votre volont. Enseignez-moi, Seigneur, m'abandonner avec confiance votre parole : Qui vous coute, M'coute . Apprenez-moi oublier ma propre volont ; ce sacrifice, Vous l'apprciez beaucoup parce qu'il Vous rend Matre de ce libre arbitre que Vous m'avez donn Vous-mme. C'est le don que je veux Vous offrir en toute sa plnitude, sans la moindre rserve. Faites que je sois fidle cette rsolution et alors, malgr les rpugnances et les luttes de la nature, je parviendrai me conformer ce que Vous me commandez en somme, avec ou sans peine, j'arriverai m'y soumettre. Je le sais, Seigneur, Vous ne manquerez pas de m'aider et, en assujettissant, pour votre amour, ma raison et ma volont, Vous m'apprendrez les matriser. Une fois matre de moi-mme, je pourrai me consacrer parfaitement Vous, en Vous offrant une volont pure, afin que Vous l'unissiez la vtre (cf. TJ. Fd. V. 12).

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18 LIBRE IMMOLATION DE LA LIBERT


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, divin Agneau immol volontairement la gloire du Pre, faites-moi comprendre la grande valeur de l'immolation volontaire.

Mditation 1. Le vu d'obissance a t excellemment dfini comme tant la libre immolation d la libert (Pie XII, Alloc. Congr. Relig. 1950). Cette dfinition met en vidence la notion d'immolation libre, ce qui fait penser bien plus qu' une passivit nonchalante une intense et noble activit qui consiste dans le renoncement volontaire au propre vouloir, pour se soumettre volontairement la volont de Dieu, exprime dans les commandements des suprieurs. Nous sommes donc bien loigns de la pense d'une obissance mcanique, matrielle, ou force, subie ncessairement, par laquelle l'homme agit comme une machine ou comme un valet qui se soumet son matre uniquement parce qu'il ne peut faire autrement. Dans ce cas, il n'y a que le nom et l'apparence extrieure de l'obissance, mais en ralit, il y manque le contenu intrieur, l'acte formel, qui consiste prcisment dans le renoncement libre, et donc conscient, la volont propre pour adhrer la volont de Dieu manifeste par les ordres du suprieur. L'obissance ne sera un holocauste parfait qu' condition de comporter ce double lment : libre renoncement soi et libre adhsion la volont divine. En ce cas, elle sera agrable et prcieuse aux yeux de Dieu beaucoup plus que les victimes (I Rois, XV, 22). Si ce double lment intrieur vient manquer, l'acte extrieur d'obissance pourra suffire pour ne pas manquer au vu ou la promesse faite, mais il perdra sa valeur profonde et n'arrivera jamais dtacher l'homme de sa volont pour le lancer dans la volont de Dieu. Lorsque tu te contentes d'une obissance matrielle, force, tu n'accomplis pas l'acte interne de renoncement toi-mme ; mme si tu te conformes extrieurement l'ordre reu, tu conserves cependant intrieurement ta volont ; tu ne peux donc pas prtendre avoir ralis l'immolation de la libert, ni avoir embrass librement la volont divine. Une obissance pareille est un contresens pour une me qui aspire l'union avec Dieu, c'est vouloir arriver la fin sans employer les moyens, c'est changer la monnaie prcieuse de la vritable obissance contre une vile monnaie d'tain. Sainte Thrse de Jsus nous dit que
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l'obissance est la voie la plus courte et le moyen le plus efficace pour arriver au bienheureux tat de l'union avec Dieu (Fd. V, II) ; il ne s'agit videmment que de cette obissance qui est la libre immolation de la libert pour n'avoir d'autre dsir que de faire la volont de Dieu. 2. Une libre immolation exige toujours pleine conscience et connaissance de la part de celui qui l'accomplit ; il doit en tre ainsi de l'acte d'obissance. Si tu as fait le vu ou la promesse d'obissance, cherche toujours bien garder en veil le sens de la responsabilit de cet engagement. En prononant la formule de ta profession, tu as eu l'intention d'offrir ta volont en holocauste au Seigneur, pour te laisser guider par celui qui Le reprsente ; c'est pourquoi, devant les divers ordres de l'obissance et surtout devant ceux qui contrarient le plus tes vues personnelles ou qui, pour quelque motif que ce soit, te, sont pnibles il te faut tre vigilant, afin qu'il ne t'arrive pas de reprendre pratiquement ce que tu as offert par vu, ce qui quivaudrait drober une partie de l'holocauste. Ta volont n'est plus tienne, tu l'as dj consacre, sacrifie sur l'autel du Seigneur ; tu n'es donc plus libre de la reprendre. Par contre, tu dois user de ta libert pour vivre et raliser ton offrande, au jour le jour, cest--dire pour renouveler continuellement, devant chaque modalit de l'obissance, l'immolation de ta libert. Obissance bnie qui te permet de raliser ton holocauste ! Si vous ne consacrez pas votre volont au Seigneur de cette sorte crivait Thrse de Jsus ses filles vous ressemblez quelqu'un qui montre une pierre prcieuse, s'apprte la donner et supplie mme qu'on la reoive, mais qui, ds qu'on tend la main pour la prendre, la garde fort bien (Ch. XXXIV). Ce cas est malheureusement toujours prvoir, mme chez toi ; en effet, tout en ayant sacrifi, par vu, ta volont, celle-ci demeure encore entre tes mains, et c'est d'elle prcisment que dpend le fait de rester fidle ton vu. Il est donc ncessaire que tu sois bien dcid vaincre tes rpugnances pour embrasser la volont de Dieu exprime dans les commandements des suprieurs. L'obissance est le poids des forts (Pie XII, Alloc. Carm. Dch. sept. 1952), justement parce qu'elle requiert la force de se renoncer soimme ; mais ce poids, cest--dire ce renoncement, est suave pour l'me prise de la volont de Dieu, car c'est dans son amour qu'elle trouvera toujours la force de se renoncer. Colloque O Seigneur, est-il idal plus grand et plus beau que celui d'arriver ,
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conformer totalement ma volont la vtre, de manire que ce ne soit plus ma volont, mais la vtre qui me dirige, me guide, me gouverne en tous mes mouvements, en toutes mes actions ? Oh ! qu'il est sublime, cet tat de parfaite conformit a votre divin vouloir ! Et Vous me redites encore que pour acqurir ce trsor, il n'est meilleur moyen que de creuser la mine de l'obissance, afin de l'extraire force de peiner. Plus je creuserai, plus je trouverai ; plus je me soumettrai aux hommes pour votre amour, sans autre volont que celle de mes suprieurs, plus je deviendrai matre de me conformer celle de Dieu. Telle est l'union vritable avec Vous, mon Dieu... c'est cette union-l que je dsire et non pas ce dlectable anantissement auquel on donne le nom d'union, mais qui ne l'est vritablement que lorsqu'elle est prcde de la premire. Vous me faites bien comprendre que si j'ai peu d'obissance et trop de volont personnelle, l'union se fera avec mon amour-propre et non avec votre volont. Qu'il Vous plaise, Seigneur, que j'agisse conformment cette conviction (cf. TJ. Fd. V, 13). O Seigneur, Vous le savez, il ne plat pas ma volont de se soumettre, de renoncer soi-mme pour s'assujettir au vouloir d'autrui ; il y a en moi un amour trs fort de la libert, de l'indpendance qui m'incite chercher mille prtextes, mille moyens pour chapper la ncessit de la soumission. Mais Vous savez aussi qu'il n'y a rien au monde que je n'aime, recherche, ni dsire autant que votre volont. Et pour vivre dans votre volont, pour avoir la certitude et la joie d'agir en toutes choses selon votre divin vouloir, je suis prt, avec votre secours, faire n'importe quel sacrifice, immoler ma libert jusqu'au bout. O Seigneur, augmentez mon amour pour votre sainte volont, allumez en moi la passion de votre volont, et alors crotra en mon me l'amour de l'obissance, ce canal d'or au travers duquel m'arrive le trsor prcieux de votre volont.

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19 OBEISSANCE SURNATURELLE
PRESENCE DE DIEU. Apprenez-moi, Seigneur Jsus, ne voir que Vous dans mes suprieurs.

Mditation 1. Voici un excellent enseignement de Saint Jean de la Croix : ...ne jamais considrer ton suprieur comme tant moins que Dieu, quel que puisse tre ce suprieur, puisque pour toi il tient, la place de Dieu (PA. Prcautions... p. 119). S'il te manque ce regard surnaturel qui te fait voir Dieu dans la personne du suprieur, ton obissance ne pourra tre surnaturelle. Pour qu'elle le soit, il est ncessaire d'tre anim par ce seul motif : j'obis parce que mon suprieur reprsente Dieu pour moi, me parle en son nom ; mon suprieur est pour moi comme un Christ hic est Christus meus . Il ne faut pas obir par confiance humaine dans la personne de ton suprieur, cest--dire parce qu'il est intelligent, prudent, capable, qu'il te comprend ou t'aime, etc. : c'est l de l'obissance humaine, fruit de la prudence humaine, qui est un acte bon en soi, mais non surnaturel. Il ne faut pas obir non plus parce que ce qui t'est command est le plus parfait : telle n'est pas encore la vraie raison de l'obissance, qui consiste uniquement obir parce que Dieu veut tout ce que le suprieur commande. Un seul cas fait exception, savoir, si le suprieur commandait le pch, ce que Dieu ne peut, certes, vouloir ; ou encore, si les ordres n'taient pas conformes la Rgle ou aux Statuts que tu as embrasss : en ce cas, ils seraient illgitimes. Mais pour tout le reste, il ne faut mettre aucune rserve ton obissance. Tu n'as mme pas hsiter, dans la crainte que le suprieur te demanderait un acte moins parfait, car mme s'il t'ordonnait une chose objectivement moins parfaite qu'une autre (par exemple, de te reposer plutt que de travailler) elle serait nanmoins la plus parfaite pour toi, puisque, par le simple fait que le suprieur te l'a ordonne, il est vident que c'est prcisment cela, et non autre chose, que Dieu veut de toi en ce moment. Il pourrait trs bien se faire que tu entrevoies, in abstracto, la possibilit de faire une chose plus parfaite que celle qui t'est commande, et que ton ide soit meilleure que celle du suprieur ; mais, en ralit, il n'y a aucun doute : rien ne peut tre plus parfait que ce que Dieu te commande par le truchement du suprieur.
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2. Si tu ne peux baser ton obissance sur un motif de confiance humaine dans les qualits de ton suprieur, tu dois cependant la baser sur la confiance surnaturelle, cest--dire celle qui repose dans le gouvernement surnaturel du Seigneur travers les suprieurs qu'Il t'a donns. Mme si tu venais te trouver devant des suprieurs moins droits, moins vertueux, tu n'aurais aucun motif de craindre. La foi t'enseigne, en effet, que Dieu domine et gouverne tout et qu'il n'est pas de volont humaine qui puisse se soustraire son divin vouloir. Admettons que le suprieur se trompe et t'ordonne une chose, bonne en soi ou indiffrente, mais pour un motif moins droit, Dieu saura toujours se servir de ses erreurs pour le bien de ton me, et mme de ses intentions moins droites pour te faire raliser ce qu'Il veut de toi. Voici ce qui est certain : Dieu te dirige par l'intermdiaire de tes suprieurs, et ceux-ci ne sont pas indpendants de Lui, mais Dieu mme se sert d'eux comme d'instruments qu'Il emploie son gr. C'est pourquoi il te faut recourir ton suprieur avec confiance, car c'est Dieu que tu recours en recourant lui, Dieu que tu obis en lui obissant. Une obissance semblable est entirement surnaturelle et te met en contact direct avec la volont divine. regarder ton suprieur ainsi qu'on vient de le dire, le profit temporel et spirituel est grand, comme, ne point le faire, le dommage et la perte sont grands. Et grande aussi doit tre ta constance prendre soin de ne tenir compte ni de son caractre, ni de son humeur, ni de son air, ni de telle ou telle de ses manires de procder ; tu te ferais le tort immense de rabaisser l'obissance du plan divin au plan humain, en te dterminant ou bien en t'abstenant, uniquement selon l'humeur visible que tu discernerais chez ton suprieur, et non l'intention du Dieu invisible que tu sers en lui. Et ton obissance sera d'autant plus vaine et plus strile que tu te sentiras plus contrari de son attitude hostile, ou plus joyeux de son humeur facile et agrable. Je te le dis : c'est en les incitant prendre garde de tels signes que le dmon, dans l'ordre de la perfection, a consomm la ruine d'une infinit de religieux, de qui les actes d'obissance n'eurent plus qu'une valeur infime aux yeux de Dieu, pour avoir, eux, fix leurs yeux sur ces dtails en matire d'obissance,. avant que d'obir (JC. PA. Prcautions p. 120). Si tu veux que ton obissance ait toute sa valeur, fixe ton regard uniquement sur Dieu que tu sers dans ton suprieur (ib.). Colloque O Seigneur, augmentez mon esprit de foi, afin que je puisse Vous voir vivant dans l'me de mes suprieurs. Puiss-je redire, spontanment
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et sincrement, en prsence de chacun d'eux : hic est Christus meus ! . C'est uniquement de cette manire qu' travers l'obissance, une vie de rapports continuels, d'intimit ininterrompue avec Vous, me sera possible. Si, dans le Sacrement de l'Autel, je Vous trouve vivant et palpitant sous le voile des espces eucharistiques, toujours prt accueillir et nourrir mon me, je puis, bien que d'une faon diffrente, Vous trouver cach aussi dans la personne de mes suprieurs, travers lesquels Vous me parlez, toujours prt dissiper mes doutes, me manifester votre sainte volont, me diriger, me guider sur la route que, de toute ternit, Vous avez choisie pour ma sanctification. Pourquoi alors, Seigneur, m'arrterais-je aux apparences humaines des suprieurs ? Cela ne servirait qu' m'empcher de Vous retrouver en eux, de reconnatre votre volont dans la leur. Aidez-moi, mon Dieu, dpasser tous les cts humains de l'obissance, pour me mettre en contact avec Vous, avec votre volont divine. De mme que, dans l'Eucharistie, je ne peux m'arrter aux espces cres du pain et du vin, ainsi ne dois-je pas, en obissant, considrer la personne du suprieur, mais votre seule volont qui arrive jusqu' moi travers les apparences d'un ordre, d'un commandement humain. O Jsus, quel grand mystre ! L'Eucharistie me donne votre Corps, votre Sang, votre Divinit : telle est la puissance du Sacrement que Vous avez institu ; l'obissance me donne votre volont, me fait communier elle : tel est le pouvoir de l'autorit que Vous avez tablie. Aprs avoir compris cette vrit profonde, comment oserais-je encore, Seigneur, discuter et hsiter devant les ordres de, mes suprieurs ? Ne serait-il pas fort trange que Vous me commandiez de faire telle chose qui Vous tient au cur, et que je refuserais d'obir sous prtexte d'en faire une autre qui me semble meilleure ! Belle manire d'avancer dans votre amour ! Ce serait Vous lier les mains et croire que Vous ne puissiez me mener la perfection que par une seule voie !... (cf. T J. Fd. V, 5). Non, Seigneur, qu'il n'en soit pas ainsi ! Je Vous suivrai partout o Vous me conduirez au gr de la sainte obissance.

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20 OBISSANCE AVEUGLE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus qui, par amour pour moi, avez voulu Vous soumettre vos propres cratures, apprenez-moi obir aveuglment.

Mditation 1. Lorsqu'on voit Dieu dans le suprieur, on obit sans discussions, sans raisonnements inutiles, sans dlai Christus jubet, sufficit , le Christ commande, cela me suffit. D'ailleurs, qu'irais-je encore chercher, lorsque je sais que les ordres de mes suprieurs sont ceux de Dieu mme ? Mme si la chose commande m'est difficile ou pnible, le fait de savoir avec certitude que c'est bien le Seigneur qui l'attend de moi, me donnera la force de l'entreprendre avec promptitude, sans opposer la moindre rsistance. Certes, il peut y avoir des cas o il y a un motif raisonnable de penser qu'un ordre donn nous a t impos sans tenir compte d'lments qui, s'ils taient ngligs, pourraient causer prjudice au suprieur lui-mme, et alors il est bon et mme quelquefois ncessaire de le faire remarquer. De mme, il n'y a aucune imperfection demander des explications, lorsque l'ordre ne nous semble pas clair ou nous met dans un embarras srieux, mais il faut le faire avec humilit, sans insistance, et tre toujours prt s'en remettre la disposition du suprieur. Pour le reste, il faut tre bien dcid ne pas vouloir raisonner ni discuter sur les ordres reus, ne pas rechercher les motifs qui peuvent avoir pouss le suprieur donner un ordre dtermin. Si nous nous mettons argumenter sur l'obissance, nous nous crerons des difficults pour obir ; il faut donc trancher net tout raisonnement, mme intrieur, pour en faire un beau sacrifice au Seigneur. Le pire serait de communiquer nos raisonnements d'autres, de critiquer les dispositions des suprieurs, etc. de telle sorte qu'on crerait aussi des difficults l'obissance d'autrui. Si tu veux offrir toute ta personnalit au Seigneur, tu dois renoncer totalement ta manire de voir qui, aussi bonne qu'elle puisse tre, sera toujours infiniment infrieure celle de Dieu. Or, c'est par les ordres des suprieurs que Dieu te fait agir selon ses vues. 2. Dire que les suprieur nous manifeste la volont de Dieu, ne signifie pas pour autant que tout ce qu'il pense, dit ou veut, est pens, dit ou voulu par Dieu mme ; certes pas. Mais il faut entendre que lorsque
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le suprieur, en tant que tel, donne un ordre lgitime, cet ordre est la manifestation certaine de la volont de Dieu. L'obissance aveugle est justement celle qui, dpassant tout jugement ou opinion personnelle, adhre aux ordres des suprieurs, uniquement parce qu'elle y reconnat la volont divine. Elle est aveugle parce qu'elle prive l'intelligence de lumire en ne lui permettant pas de tenir compte de son propre jugement, d'examiner les raisons des suprieurs, de discuter l'ordre reu ; aveugle, parce qu'elle se fonde uniquement sur un motif de foi, car c'est prcisment par la foi que nous savons que la volont de Dieu nous est manifeste par les suprieurs. Et comme la foi est une connaissance obscure , on peut dire que l'obissance qu'elle inspire est prive de lumire naturelle et par consquent aveugle. En d'autres mots, c'est une obissance qui ne se base pas sur la bonne raison des motifs humains, mais sur cet unique motif de foi, savoir que celui qui coute les suprieurs, coute Dieu. Qui vous coute, M'coute . Dans le cas o l'opinion du sujet serait meilleure que celle du suprieur, l'obissance aveugle ne consiste pas renier son propre jugement jusqu' affirmer le contraire -- ce qui ne serait pas conforme la vrit, mais simplement renoncer se rgler selon son avis personnel et juger qu'il faut obir galement, parce qu'il est certain que Dieu veut de nous ce que le suprieur a ordonn et non ce qui nous semble meilleur et l'est peut-tre en soi objectivement. Celui qui, sous prtexte du plus parfait, sort de la voie de l'obissance, quitte, par l mme, la voie sre de la volont de Dieu, pour s'engager dans le chemin prilleux pet plein d'embches de la volont propre ; et il est certain qu'une me consacre ne peut rien faire qui soit agrable Dieu en dehors de la sainte obissance. Les actes du religieux -- dit Saint Jean de la Croix appartiennent, non lui, mais l'obissance, et si tu soustrais les tiens celle-ci, il t'en sera demand compte comme d'actions perdues (PA. Prcautions, p. 119). Colloque O Seigneur combien vos voies diffrent de nos rves maladroits ! Et comme il est certain que l'me qui s'abandonne Vous, dcide Vous aimer, ne peut trouver meilleur moyen de Vous plaire que l'obissance, une fois qu'elle s'est assure de ne rien dsirer qui ne soit utile votre service ! Elle n'a pas besoin de chercher sa voie ni de la choisir, car sa volont est la vtre. Vous, mon Seigneur, prenez soin de la conduire l o elle pourra le mieux progresser. Et alors mme que notre prlat se soucie moins de l'avancement de notre me... Vous y pensez,
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Vous, mon Dieu, et Vous disposez notre me et les choses de telle faon que sans savoir comment, l'esprit s'veille en nous, et nos progrs nous merveillent (TJ. Fd. V, 6, Trad. Mme Marcelle Auclair, p. 31). Mon Dieu, de quelles inquitudes on se dlivre en faisant le vu d'obissance ! N'ayant pour boussole que la volont des suprieurs, on est toujours assur d'tre dans le droit chemin, n'ayant pas craindre de se tromper, mme s'il parat certain nos yeux que les suprieurs se trompent. Mais lorsqu'on cesse de consulter la boussole infaillible, aussitt l'me s'gare dans des chemins arides o l'eau de la grce lui manque bientt. O Jsus, l'obissance est la boussole que Vous m'avez donne pour me conduire srement au rivage ternel. Qu'il m'est doux de fixer sur Vous mon regard et d'accomplir ensuite votre volont ! (cf. TEJ. HA, IX). O Seigneur, je veux m'appliquer l'obissance avec une confiance inbranlable en votre pouvoir divin qui dirige et guide tout et fait que tout converge, d'une manire ineffable, au bien de mon me. Je veux m'adonner l'obissance sans la moindre hsitation ; en me liant elle, c'est Vous et votre divine volont que je me lie.

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21 DIFFICULTS DE L'OBISSANCE
PRESENCE DE DIEU. Enseignez-moi, Seigneur Jsus, le secret de l'obissance humble, soumise n'importe quel suprieur, n'importe quel ordre.

Mditation 1. Bien que l'obissance soit prcieuse au point de placer toute une vie sous le signe de la volont de Dieu, elle prsente nanmoins ses difficults particulires qui proviennent, en grande partie, du fait que nous n'obissons pas immdiatement Dieu Lui-mme, mais ses reprsentants. Il arrive souvent que nous oublions de dceler Dieu dans nos suprieurs et de reconnatre en eux son autorit. Par exemple, si nous devons obir un ancien collgue ou mme un ancien tudiant ce qui n'est pas rare dans la vie religieuse plus jeune et moins expriment que nous, comme nous connaissons parfaitement ses lacunes et ses dfauts, nous pouvons tre tents de sous-estimer son autorit, de sous-valuer ses ordres. Alors, la vie d'obissance devient fort pineuse, on a peine se soumettre, on ne recourt pas son suprieur avec une confiance toute filiale et, ce qui, pis est, on se donne raison. Il y a, dans cette situation mme, une grosse erreur de perspective on oublie que le suprieur, quel qu'il soit, est toujours revtu d'une autorit qui vient de Dieu, uniquement parce qu'il a t appel cet office. Cette autorit elle-mme reste immuable, elle conserve la mme valeur qu'il s'agisse d'un suprieur g ou d'un jeune, expriment et vertueux ou d'un autre qui l'est moins. Au fond, il faut en cas de difficult accuser notre manque d'esprit surnaturel, d'esprit de foi. Nous jugeons les choses spirituelles selon nos vues naturelles, nous les regardons sous l'angle des valeurs humaines ; de cette manire il nous est impossible d'entrer vraiment dans la voie de l'obissance, entirement base, au contraire, sur des situations et des motifs surnaturels. Il faut savoir rejeter les considrations humaines sur la, personne du suprieur, sur ses qualits ou dfauts, son pass, etc. pour voir en lui uniquement le reprsentant de Dieu, de l'autorit divine. Cette attitude, certes, peut quelquefois engendrer des luttes, exiger des efforts considrables qu'il est absolument ncessaire de s'imposer sous peine de perdre le fruit de la vertu d'obissance. Il est indniable que, plus nous nous efforcerons de considrer dans les suprieurs, l'autorit qui parle au nom de Dieu, plus notre obissance sera parfaite et mritoire, bien plus, Dieu Lui-mme se char151

gera de nous guider travers leurs agissements. 2. Le manque d'humilit s'unit trs souvent, pour ne pas dire toujours, au manque d'esprit surnaturel. Il en cote l'amour-propre de dpendre d'autrui et de s'y assujettir ; il est pnible de soumettre nos affaires personnelles au jugement et au contrle d'une autre personne et de nous en remettre ses dcisions. Il en cote surtout lorsque le suprieur peut nous paratre, au moins sous certains aspects, infrieur nousmmes, par l'ge, la culture, l'exprience, les capacits ; et voici que le moi , piqu dans son orgueil, s'insurge fortement, dguisant sa rsistance sous mille prtextes. Il s'agit, en l'occurrence, d'une grossire mprise, car, tout en admettant que certains dfauts ou incapacits du suprieur soient manifestes, nous n'avons pas nous y arrter ; un seul fait importe : c'est Dieu qui l'a constitu dans sa charge. Il l'a prpos notre gouvernement et lui a donn la mission de nous diriger sa place. Ses qualits, ses dfauts personnels n'influent en aucune faon sur la supriorit que Dieu lui a confre. Naturellement, de son ct, le suprieur doit s'tudier acqurir les vertus et les capacits indispensables l'exercice de son office, au cas o il ne les possderait pas, mais c'est l son affaire. Pour nous, ses sujets, une seule chose est ncessaire : nous soumettre lui avec une humilit filiale, nous laisser guider, diriger par lui. Il est proprement, dans le cas qui nous occupe, question d'humilit, parce qu'au fond, s'humilier signifie s'abaisser, demeurer , sa place. Or la place d'un sujet devant son suprieur, est marque du sceau d'une humble dpendance. Considrons un moment l'obissance de Jsus ; nous verrons briller en Lui, au plus haut degr, la vraie attitude de l'tre humble : tant Dieu, Il s'anantit Lui-mme, prenant condition d'esclave, et devenant semblable aux hommes... Il s'humilia plus encore, obissant jusqu' la mort, et la mort sur une croix ! (Phil. II, 7 & 8). Combien notre abaissement, notre soumission et notre dpendance vis-vis de nos suprieurs, comptent pour peu de chose devant les profonds abaissements de Jsus qui, Dieu incarn, a voulu vivre comme un homme quelconque, se soumettant ses propres cratures ! Persuadons-nous donc que, si notre obissance pche par dfaut, la faute en est presque toujours un manque d'humilit. Colloque Mon doux Sauveur, pourrais-je Vous voir, par amour pour moi, obissant vos cratures, et refuser de l'tre moi-mme, par amour pour Vous, ceux qui Vous reprsentent ? Pourrais-je Vous voir, obissant
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jusqu' la mort, et la mort de la croix, sans embrasser amoureusement cette vertu et la croix sur laquelle Vous l'avez consomme ? Je veux m'efforcer, autant qu'il m'est possible, d'imiter votre exemple, obissant par amour pour Vous, chaque crature, suprieure, gale, ou infrieure, d'une obissance totale, sans rpliques, murmures ou retards, mais allgrement, amoureusement. C'est pourquoi je ne veux en rien rechercher le motif pour lequel telle activit ou telle autre m'est ordonne, moins encore considrer la manire dont elle m'est ordonne, ou la personne qui commande. Je ne veux voir que votre seule volont et me laisser guider, suivant votre exemple, dans n'importe quelle direction, par n'importe quelle personne, qu'il s'agisse d'ordres agrables ou pnibles, qui me conviennent ou non. Peu importe ! Que l'obissance fasse de moi ce qui lui plat. O Jsus, qui avez voulu rparer la dsobissance d'Adam et la mienne au prix de votre vie ; Jsus, qui, par votre mort, m'avez acquis la grce de l'obissance, je ne veux de vie que pour Vous la sacrifier par une obissance continuelle et parfaite (St Franois de Sales). Il est vrai, Seigneur, que Vous voulez cultiver l'obissance dans nos curs, mais il existe un srieux obstacle nous ne voulons pas reconnatre que c'est Vous qui parlez et agissez par l'entremise de nos suprieurs ; et aussi parce que nous sommes trop attachs notre volont (Ste M.-Mad. De Pazzi).

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22 JSUS PERSCUT Dimanche de la Passion O Jsus, introduisez-moi dans le mystre de votre Passion, daignez m'y associer, afin que je puisse participer ensuite votre Rsurrection. Mditation 1. Aujourd'hui commence le Temps de la Passion , priode particulirement consacre au souvenir et l'amoureuse contemplation des douleurs de Jsus. Le crucifix et les statues voiles, la suppression du Gloria dans la Messe et les Rpons de l'Office divin, l'absence du Psaume Judica me au commencement de la Messe, sont des signes de deuil par lesquels l'glise commmore la Passion du Seigneur. Dans les leons de l'Office divin, le Pape Saint Lon nous exhorte participer la Croix du Christ, afin que nous fassions, nous aussi, quelque chose qui nous unisse ce qu'Il a fait pour nous, car, comme le dit l'Aptre, si nous souffrons avec Lui, nous serons glorifis avec Lui . Il s'agit donc non seulement de mditer les douleurs de Jsus, mais d'y prendre part, de vivre sa Passion dans notre cur et notre corps (cf. II Cor. IV, 10), parce qu'ainsi seulement nous pourrons avoir part ses fruits. Voil pourquoi, dans la liturgie du temps, l'glise rpte avec plus d'insistance que jamais : Si vous entendez la voix du Seigneur, n'endurcissez pas vos curs . La voix du Seigneur se fait entendre, en ces jours, non par des paroles, mais par le tmoignage loquent des faits, par le grand vnement de la Passion, mystre qui nous donne la preuve la plus, convaincante de son amour infini pour nous. Ouvrons donc notre cur aux sublimes leons de la Passion : voyons combien Jsus nous a aims et combien nous devons L'aimer en retour ; apprenons que, si nous voulons Le suivre, il nous est ncessaire, nous aussi, de ptir, de porter la croix avec Lui et sa suite. Et en mme temps, ouvrons notre cur la plus vive esprance, parce que notre salut est dans la Passion de Jsus. Dans l'ptre du jour, Saint Paul nous prsente la figure majestueuse du Christ, le Prtre par excellence qui, au prix de son Sang, est entr une fois pour toutes dans le Saint des Saints (cest--dire, le ciel), en nous obtenant une rdemption ternelle . La Passion de Jsus nous a rachets ; elle nous a ouvert, une nouvelle fois, la maison du Pre ; c'est pourquoi, elle est le motif de notre esprance.
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PRESENCE DE DIEU.

2. L'vangile nous narre un trait de la sourde hostilit des Juifs, prlude manifeste de la Passion de Jsus. Ces curs endurcis ne veulent admettre, d'aucune faon, la mission du Sauveur et s'ingnient de mille manires combattre ses enseignements, pour Le dnigrer devant le peuple en Le prsentant comme un menteur, un dmoniaque. Leur aigreur s'accrot au point qu'ils dcident de Le lapider Alors ils prirent des pierres pour les Lui jeter . La mort de Jsus est dj dcrte par les Juifs, mais l'heure fixe par le Pre n'tant pas encore venue, Jsus se cacha et sortit du temple . Ce passage vanglique nous permet de considrer la conduite de Jsus vis--vis de ses perscuteurs : mansutude, zle pour leurs mes, dsintressement personnel et total abandon Dieu. Saint Grgoire le Grand crit : Considrez, frres bien-aims, la mansutude du Seigneur. Lui, qui tait venu remettre les pchs, disait : Qui de vous Me convaincra de pch ? Lui, qui en vertu de sa divinit, pouvait justifier les pcheurs, ne ddaigne pas de prouver, au moyen du raisonnement, qu'Il n'est pas pcheur (BR). Les calomnies se multiplient : Tu es un samaritain et Tu es possd du dmon . Le divin Matre rpond, toujours avec mansutude et seulement autant qu'il est ncessaire pour rendre tmoignage la vrit : Je ne suis point possd du dmon, mais J'honore mon Pre et vous, vous M'outragez . Pour le reste, Il remet sa rputation et sa cause entre les mains de Dieu Pour Moi, Je n'ai pas souci de ma gloire : il est quelqu'un qui en prend soin pet qui fera justice . Et entretemps, travers les discussions, Il ne cesse d'instruire et d'illuminer les esprits pour tcher de les arracher l'erreur ; toujours oublieux de Lui-mme, Il pense uniquement au bien des mes. C'est ainsi que, prcisment en cette pnible circonstance, Jsus nous donne de prcieux enseignements : Celui qui est de Dieu, entend la parole de Dieu... Si quelqu'un garde ma parole, il ne verra jamais la mort . Recueillons ces enseignements de la bouche du Matre perscut, et conservons-les dans notre cur avec un soin jaloux. De nos jours encore, le monde est plein de ses ennemis, de ceux qui combattent sa doctrine, mprisent sa Passion. Nous du moins, croyons en Lui et soyons-Lui des amis fidles. Colloque Louange Vous, Dieu trs misricordieux, qui avez voulu nous racheter et nous lever par la Passion, les douleurs, le mpris et la pauvret de votre Fils, alors que nous tions misrables, bannis, prisonniers et condamns. Je cours donc vers votre Croix, Christ, vers la douleur, le
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mpris, la pauvret, et, de toutes mes forces, je dsire me transformer en Vous, Dieu-Homme souffrant, qui m'avez aime jusqu' endurer une mort horrible et honteuse, et cela, seule fin de me sauver et de me donner l'exemple, afin que je puisse subir, pour votre amour, les adversits. C'est la perfection et une vraie preuve d'amour que de me conformer Vous, Crucifi, qui, pour mes pchs, avez voulu mourir cruellement, Vous livrant entirement en proie aux tourments. O mon Dieu souffrant, c'est seulement en lisant dans le livre de votre vie et de votre mort, qu'il me sera donn de Vous connatre et de pntrer votre mystre. Accordez-moi donc un profond esprit d'oraison, une prire pieuse, humble, attentive, faite non seulement de bouche, mais de cur et d'me, pour pouvoir comprendre les leons de votre Passion ! En ce livre, je vois votre infinie bont et la misricorde, qui Vous a fait prendre sur Vous notre condamnation, notre mpris, notre douleur, plutt que de nous laisser dans un tat si misrable. Je vois la bont sans borne, le soin, la diligence que Vous avez mis pour nous sauver et nous reconduire dans la patrie cleste. Je vois la sagesse infinie, par laquelle Vous nous avez rachets, sauvs et glorifis d'une manire ineffable, par misricorde, sans lser la justice. Et tandis que Vous mouriez pniblement, Vous avez tout vivifi en anantissant la mort commune. De plus, dans, le livre de votre Croix, je vois votre mansutude infinie, par laquelle, tant Maudit, Vous ne maudissiez ni ne Vous vengiez, mais, au contraire, pardonniez et gagniez le ciel pour ceux-l mmes qui Vous crucifiaient (cf. Bse Angle de Foligno).

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23 LA VALEUR DE LA SOUFFRANCE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus Crucifi, enseignez-moi la science de la Croix, faites-moi comprendre la valeur de la souffrance.

Mditation 1. La Passion de Jsus nous enseigne, d'une faon concrte, que, dans la vie chrtienne, il faut tre capable d'embrasser la douleur par amour pour Dieu. Cette leon est dure et rpugne notre nature tellement porte la jouissance, la joie et cependant, elle nous vient de Jsus, Matre de vrit et de vie, Matre trs aimant de nos mes, qui veut uniquement notre vrai bien. S'Il nous enseigne souffrir, c'est que la souffrance contient un grand trsor. En elle-mme, la souffrance est un mal et ne peut tre aimable ; si Jsus a voulu l'embrasser dans toute sa plnitude et s'Il nous la propose, en nous invitant l'estimer et l'aimer, c'est uniquement en vue d'un bien suprieur qui ne peut tre atteint que par ce moyen : le bien sublime de la rdemption et de la sanctification de nos mes. Bien que l'homme, par sa double nature, soit sujet la douleur, Dieu avait voulu en exempter nos premiers parents grce aux dons prternaturels. Mais par le pch, ces dons furent perdus jamais et la souffrance entra ainsi invitablement dans notre vie. L'immense somme des douleurs qui travaillent l'humanit est la consquence du dsordre produit par le pch, et non seulement par le pch originel, mais encore par les pchs actuels. Et cependant, l'Eglise chante : Felix culpa ! Pourquoi ? Parce que l'amour infini de Dieu transforme tout et sait tirer du double mal du pch et de la souffrance, le grand bien de la rdemption du genre humain. En prenant sur Lui les pchs des hommes, Jsus en a assum aussi les consquences, savoir la douleur, et cette douleur, embrasse par Lui durant toute sa vie et particulirement dans sa Passion, est devenue l'instrument de notre rdemption. La douleur, consquence du pch, devient en Jsus et avec Jsus, le moyen de dtruire le pch lui-mme. Voil pourquoi le chrtien ne peut considrer la souffrance uniquement comme poids indsirable auquel il doit ncessairement se soustraire, mais il doit voir en elle et bien davantage ! un moyen de rdemption et de sanctification. 2. La souffrance, c'est ce sentiment dsagrable que nous prouvons lorsqu'une chose qu'il s'agisse d'une situation, d'une circonstance,
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etc. ne correspond pas nos tendances, nos exigences, nos aspirations, ne s'harmonise pas avec elles, ne les seconde pas, mais, au contraire, les contrarie et les entrave. Tous les hommes y sont sujets, mais le chrtien seul possde le secret de faire entrer la souffrance dans sa vie sans en dtruire l'harmonie ni le bonheur qu'il est possible de goter sur terre. Et ce secret consiste prcisment dans le fait d'harmoniser tout genre de souffrance avec ses aspirations personnelles, qui, pour un chrtien, ne peuvent jamais se limiter un idal de flicit terrestre. Cet accord est possible, car ce qui, d'un certain point de vue, peut paratre contrarit et dsagrment, s'avre souvent trs profitable vu sous un autre jour. Ainsi, par exemple, la souffrance physique faim, froid, maladie, etc. tout en tant dsagrable au corps, peut tre trs utile pour atteindre un bien moral ou surnaturel, tel que l'acquisition de la vertu, le progrs dans la saintet, etc. Si, d'un point de vue purement humain, certaines souffrances sont tout fait inopportunes et inutiles, elles ne le sont jamais du point de vue surnaturel. Tout coopre au bien de ceux qui aiment Dieu (Rom. VIII, 28), et mme les plus grandes calamits prives ou sociales peuvent devenir un prcieux et trs efficace moyen d'lvation. N'importe quelle souffrance peut, ds lors, s'harmoniser avec les idaux suprmes du chrtien : le salut ternel, la saintet, la gloire de Dieu, le bien des mes. Mais cela est impossible sans amour, ou plutt, ce ne sera possible que proportionnellement l'amour. Seul l'amour de Jsus a pu transformer la croix, horrible instrument de torture, en un moyen d'une efficacit sans bornes pour la gloire de Dieu et le salut de l'humanit. Il en va de mme pour nous : la charit, l'amour de Dieu et des mes, nous rendront capables d'embrasser n'importe quelle douleur, en l'harmonisant avec nos aspirations les plus leves. De cette manire, la souffrance trouve place une place trs importante ! dans notre vie, sans toutefois en dtruire l'harmonie et la srnit, sans opprimer l'esprit, mais en le dilatant, au contraire, sous un souffle toujours plus ample, dans un amour toujours plus grand. C'est ainsi- qu'on peut tre heureux, tout en souffrant. Voil comment Jsus a transform la douleur, voil la valeur qui lui est confre par sa Passion. Colloque O Seigneur, il Vous en cote de nous abreuver d'amertume ; mais Vous savez que c'est l'unique moyen pour nous disposer Vous connatre comme Vous Vous connaissez Vous-mme, pour nous disposer Vous devenir semblables. Nous ne sommes pas encore dans la patrie, et la souffrance doit nous purifier comme l'or par l'action du feu,
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Vous seul, Seigneur, disposez les vnements de ma vie d'exil et parfois Vous me prsentez le calice amer... Vous savez que je m'attacherais de toutes mes forces, ne ft-ce qu' une ombre de joie, et cette ombre, Vous me la refusez, parce que Vous voulez que mon cur se tourne uniquement vers Vous. Lorsque je pense que, pour une peine supporte avec joie, je pourrai Vous aimer davantage pendant toute l'ternit, je comprends bien que si Vous me donniez l'univers entier avec tous ses trsors, ce ne serait rien en comparaison de la plus lgre souffrance. La vie passe si vite qu'il vaut vraiment beaucoup mieux avoir une belle couronne pour toute l'ternit et un peu de peine ici-bas, qu'une couronne ordinaire sans souffrance. Et Vous, Seigneur, qui tout est prsent, nous voyez dj dans la gloire et jouissez de notre batitude ternelle... Je comprends ds lors pourquoi Vous nous laissez souffrir. C'est pourquoi, loin de me lamenter auprs de Vous des croix que Vous m'envoyez, je me trouve incapable de comprendre l'amour infini qui Vous porte me traiter ainsi... Du reste, la souffrance n'est-elle pas la part que Vous tes venu chercher Vous-mme sur la terre ? Il faut donc que, moi aussi, je la trouve bonne et trs belle, cette part qui, prsent, m'est chue. C'est Vous, Seigneur, qui venez me demander en aumne cette peine, cette amertume... Vous en avez besoin pour les mes, pour mon me. Votre amour pour nous est si incomprhensible et dlicat que Vous ne voulez rien faire sans nous associer votre uvre. Vous, Crateur de l'univers, attendez les prires et les souffrances d'une pauvre me, pour en sauver une multitude d'autres, rachetes comme elle, au prix de votre Sang. O Jsus, depuis que Vous m'avez fait comprendre que Vous me donneriez des mes par la croix, plus sont grandes les croix que je rencontre, plus ardente devient en moi la soif de souffrir. Non, je ne dsire pas tre dlivre des souffrances d'ici-bas ; au contraire, la douleur, jointe l'amour, est l'unique chose qui me semble dsirable en cette valle de larmes (cf. TE J. Lettres).

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24 LA PATIENCE PRESENCE DE DIEU. O Jsus, trs doux et divin Patient, apprenezmoi le secret de la vraie patience. Mditation 1. La patience est la vertu qui nous fait accepter pour l'amour de Dieu, avec gnrosit et quitude, tout ce qui dplat notre nature, sans nous laisser abattre par la tristesse qui nous envahit facilement lorsqu'il nous arrive des choses dsagrables. La patience est un aspect particulier de la vertu de force qui nous empche de dvier du droit chemin lorsque nous y rencontrons des obstacles. Il est illusoire de croire une vie sans difficults et celles-ci sont, habituellement, d'autant plus grandes et plus frquentes que les entreprises sont gnreuses. Les grandes uvres, les vertus magnanimes et hroques s'panouissent toujours au milieu des obstacles. En leur prsence, la force a un double objet : affronter et supporter. Beaucoup de difficults sont surmontes et vaincues par un acte de courage ; d'autres, au contraire, ne peuvent tre limines, il faut alors apprendre les supporter, et tel est prcisment le rle de la patience. Tche ardue, parce qu'il est plus facile d'affronter directement un obstacle que de supporter des contrarits et des souffrances en connexion troite avec la vie et qui, la longue, tentent d'affaiblir notre courage et de nous faire tomber dans la tristesse. C'est seulement en fixant le regard sur Jsus, le divin Patient, qu'on apprend exercer la patience. Lorsque nous Le voyons, Lui, qui vint au monde pour nous sauver, vivre ds le premier instant de son existence terrestre dans la gne, les privations, la pauvret, et plus tard, dans l'incomprhension, les perscutions ; lorsque nous Le voyons devenir l'objet de la haine de ses propres concitoyens, tre calomni, vou la mort, trahi par un ami, impliqu dans un procs et condamn comme malfaiteur, notre me s'meut et comprend que nous ne pouvons tre ses disciples sans emprunter le mme chemin. Si l'innocent par excellence qu'est Jsus, a tant support pour notre amour, ne pourrons-nous pas, pcheurs que nous sommes et, ds lors, ayant mrit la souffrance, endurer quelque chose pour son amour ? Quelle que soit la somme de souffrances que notre vie puisse renfermer, elle sera toujours bien minime et mme nulle, compare aux souffrances infinies de Jsus, car, dans la Passion, le Christ n'a pas seulement embrass la douleur d'une vie ou de nombreuses vies humaines, mais celle de toute l'humanit.
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2. Qui veut devenir patient doit, avant tout, regarder les motifs de la souffrance d'un profond regard de foi, qui lui fasse comprendre que tout ce qui arrive, dans la vie, est toujours permis par Dieu, et uniquement pour le bien de l'me. Il est vrai que trs souvent la souffrance, les difficults, se prsentent nous travers les causes secondes ; mais qu'importe, lorsque nous savons que tout nous vient de notre bon Pre Cleste qui se sert de ces circonstances pnibles justement pour nous faire devenir plus vertueux? Une me qui veut vivre uniquement de Dieu ne s'arrte jamais considrer les causes humaines de ses souffrances, mais elle rpte alors avec simplicit : Dominos est ! c'est le Seigneur ! et elle accepte tout de ses mains. Cela ne nous empche cependant pas de sentir, et mme profondment ! le poids de la souffrance Jsus aussi l'a senti dans son agonie au Jardin des Oliviers mais cela nous permet de ne pas nous troubler, de barder la paix, la srnit, la matrise de nous-mmes et, par consquent, la patience. Pour commencer s'exercer dans la patience, il faut tacher de supporter les ennuis et les souffrances quotidiennes sans murmurer, avec rsignation, sachant que la divine Providence ne permet aucune preuve qui ne devienne pour nous source de bien. Au dbut, et mme pendant assez longtemps, l'me sentira beaucoup de rpugnance pour la souffrance. Toutefois, si elle s'efforce de l'embrasser comme il faut avec constance, paix, soumission la volont divine elle commencera exprimenter, peu peu, grce cet exercice si pnible, le grand profit spirituel qui lui en revient ; elle se sentira, en effet, plus dtache des cratures et d'elle-mme et plus proche de Dieu. Spontanment, alors, elle en arrivera estimer la souffrance et puis, lorsqu'elle en exprimentera toujours davantage la fcondit spirituelle, elle finira par l'aimer. Mais il ne faut pas se faire illusion : l'amour de la souffrance est la cime de la patience, c'est le fruit de la patience porte la perfection. Pour arriver cette altitude, il faut commencer par un exercice beaucoup plus humble : accepter en paix, sans se lamenter, tout ce qui nous fait souffrir. Colloque O Jsus, pour votre amour et avec votre aide, je veux souffrir en paix toutes les contrarits de la vie. Vous m'avez enseign le secret de souffrir en paix. Qui dit paix ne dit pas joie, au moins joie sensible ; pour souffrir en paix, il suffit que je veuille fortement tout ce que Vous
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voulez. Pour tre votre pouse, je dois Vous ressembler ; et Vous tes tout sanglant et couronn d'pines... Vous me prsentez la croix, prcisment pour me rendre semblable Vous ; pourquoi alors devrais-je craindre de ne pouvoir la porter sans succomber ? Vous aussi, sur la voie du Calvaire, tes tomb trois fois, et moi, pauvre crature, je ne voudrais pas Vous imiter ? Je ne voudrais pas tomber, mme cent fois, si c'tait ncessaire, pour Vous prouver mon amour, yen me relevant chaque fois, plus forte qu'auparavant ? Comme cette pense me : console que Vous aussi, le divin Fort, avez connu nos faiblesses... Et moi, je voudrais souffrir gnreusement, grandement... sans jamais tomber ? Quelle illusion ! O Jsus, il m'en cote quelquefois beaucoup de Vous donner ce que Vous demandez ; mais quelle joie dans cet effort ! Quelle joie ineffable de porter la croix avec fatigue ! Je ne trouve le bonheur que dans la souffrance prive de n'importe quelle consolation. Je ne veux pas, Seigneur, laisser chapper les preuves que Vous m'envoyez ; ce sont des mines d'or que je dois creuser. Moi, petit grain de sable, je veux me mettre l'uvre sans joie, sans courage, sans force, et cette impuissance elle-mme facilitera mon entreprise je veux travailler par amour. Et l'amour peut tout : mme les choses les plus impossibles lui semblent faciles et douces. C'est pourquoi, malgr les preuves qui m'enlvent toute consolation, je puis rpter : Seigneur ; Vous me comblez de joie par tout ce que Vous faites, car peut-il y avoir joie plus grande que celle de souffrir pour votre amour ? Et ainsi, lorsqu'en m'veillant le matin, je pense aux souffrances et aux peines qui m'attendent, je me lve d'autant plus joyeuse que les occasions de Vous tmoigner mon amour seront plus nombreuses, et je Vous dis : Mon Jsus, Vous avez assez travaill et pleur durant les trente-trois ans passs sur cette pauvre terre. Reposez-Vous aujourd'hui. mon tour de combattre et de souffrir (cf. TEJ. Lettres ; HA. IX et CS).

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25 LA CROIX QUOTIDIENNE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus Crucifi, par les mrites de votre Croix, apprenez-moi porter ma croix de chaque jour.

Mditation 1. Celui qui ne prend pas sa croix et ne Me suit pas, n'est pas digne de Moi (Math. X, 38). Par ces paroles, le divin Matre dclare expressment qu'une des conditions indispensables pour tre son disciple, est de porter sa croix. Le nom de croix, cependant, ne doit pas nous faire penser uniquement des souffrances spciales qui, tout en n'tant pas exclues, ne sont, en gnral, pas courantes. Il convient, avant tout, de penser ces dsagrments ordinaires et quotidiens qui ne font dfaut en aucune vie et que nous devons chercher embrasser comme autant d'instruments de progrs et de fcondit spirituelle. Il est souvent plus facile d'accepter, dans un lan de gnrosit, de grands sacrifices, de grandes souffrances, qui s'offrent nous une fois par hasard, que certaines petites souffrances quotidiennes, insignifiantes, lies intimement l'tat de vie et l'accomplissement du devoir ; souffrances qui reviennent chaque jour, toujours sous la mme forme, avec la mme intensit et insistance, dans des situations invariables et sans fin. Ce sont des malaises physiques provenant du manque de sant, de restrictions conomiques, ou bien de la fatigue, d'une surcharge de travail ou de proccupations. Ce sont peut-tre aussi des souffrances morales rsultant de la divergence de vues, de l'opposition des tempraments, d'incomprhensions, etc. Tout cela constitue cette croix concrte et relle que Jsus nous prsente chaque jour, en nous invitant la porter sa suite. Humble croix quotidienne, qui ne demande pas de grand hrosme, mais devant laquelle il nous faut rpter chaque jour notre FIA T, courbant docilement les paules pour en porter le poids avec gnrosit et amour. La valeur, la fcondit de nos souffrances quotidiennes, est constitue justement par cette acceptation sans rserve, qui nous les fait recevoir telles que Dieu nous les prsente, sans chercher nous y soustraire ou en amoindrir le poids. Oui, Pre, parce qu'il Vous a plu ainsi (Math. XI, 26). 2. Jsus appelle nos souffrances du nom de croix, parce que le mot croix signifie instrument de salut, et Il veut que notre douleur ne soit pas strile, mais devienne une croix, cest--dire un moyen d'lva163

tion, de sanctification pour nos mes. Et, de fait, toute souffrance se transforme en croix ds que nous l'acceptons des mains du Seigneur, en adhrant sa volont qui veut s'en servir notre avantage spirituel. Si cela est vrai pour les grandes souffrances, c'est galement trs vridique pour les petites ; toutes entrent dans le plan divin, toutes -- mme les plus minimes ont t prdisposes par Dieu, de toute ternit, pour notre sanctification. Acceptons-les donc avec srnit, sans nous laisser submerger par les choses qui nous sont dsagrables ; laissons-les la place qu'elles doivent avoir et qu'elles occupent en ralit dans le plan divin, savoir, une place d'instruments au moyen desquels nous pourrons raliser notre idal de saintet, d'union Dieu. Si ces contrarits sont un mal parce qu'elles nous font souffrir, elles sont, d'autre part, un bien, car elles nous offrent l'occasion d'exercer la vertu nous purifient et nous rapprochent du Seigneur. Mais pour pouvoir porter la croix, il ne suffit pas d'en comprendre la valeur, il faut encore la force. Si nous nous laissons guider par Jsus, Il nous la donnera certainement et nous portera, prcisment travers les luttes et les souffrances quotidiennes, par la voie qu'Il a choisie, ce degr de saintet qu'Il a fix pour chacun de nous. Il faut avoir une confiance immense, aller de l'avant les yeux ferms, s'abandonner totalement ; Il faut accepter la croix que le Seigneur nous tend et la porter avec amour. Si, aids de la grce, nous parvenons ainsi sanctifier toutes les grandes et les petites souffrances quotidiennes, sans perdre la srnit et la confiance, nous deviendrons saints. Beaucoup d'mes se dcouragent devant la souffrance et cherchent tous les moyens de l'viter, parce qu'elles n'ont pas suffisamment confiance dans le Seigneur, et ne sont pas profondment convaincues que tout est dispos par Lui, jusqu'aux derniers dtails, pour notre vritable bien. Chaque souffrance, aussi grande ou petite qu'elle soit, cache toujours une grce de rdemption, de sanctification ; et cette grce nous est acquise ds que nous acceptons de souffrir en esprit de foi et pour l'amour de Dieu. Colloque Je vois, Jsus, mon doux Guide, que Vous levez l'tendard de votre Croix et me dites amoureusement Prends la croix que Je te prsente et, quelque lourde qu'elle te paraisse, suis-Moi et ne doute pas . Pour rpondre votre invitation, je Vous promets donc, mon Cleste Epoux, de ne plus rsister votre amour. Mais je vois que Vous Vous acheminez dj vers le Calvaire, et voici que votre pouse Vous suit promptement.
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Et comme l'pouse ne peut plaire, l'poux si elle ne s'applique avec une particulire diligence se rendre en tout semblable Lui, ainsi, mon poux Jsus, je me propose, prsent et pour toujours, de mettre tous mes soins Vous imiter et me crucifier tout entire avec Vous... Je dois m'imaginer que mon calvaire est le clotre, ma croix l'observance rgulire, mes clous les trois vux. Je ne veux pas d'autre consolation que celle qui me viendra de Vous, non ici-bas, mais au ciel ; que m'importe de vivre heureuse, pourvu que je vive religieusement. Volontiers, je livre mon cur l'affliction, la tristesse, aux travaux. Je jouis de ne pas jouir, car le jene en cette vie doit prcder le banquet de l'ternit qui m'attend. Tout cela est bien peu de chose, mon Dieu, pour Vous conqurir, Vous qui renfermez tous les biens : et aucune fatigue ne doit me paratre dure ni me rebuter cause des difficults que j'y pourrais rencontrer, mais je veux embrasser les amertumes et toutes les croix avec promptitude (cf. TM. Sp. pp. 324, 344, 132, 128, 131). O Seigneur, en toutes vos uvres, y en aurait-il une seule qui ne soit pas dirige vers le plus grand bien de l'me que Vous considrez, dsormais, comme vtre, puisqu'elle s'est mise votre service pour Vous suivre partout, jusqu' la mort de la croix, bien dtermine Vous aider porter votre fardeau et ne Vous laisser jamais seul ?... Je veux donc me fier votre bont... Conduisez-moi o Il vous plat ; je ne suis plus mienne, mais vtre. Faites de moi, Seigneur, ce que Vous voulez ; je Vous demande uniquement la grce de ne plus Vous offenser. Je veux souffrir, Seigneur, puisque Vous avez souffert, Vous aussi (cf. TJ. Vie, XI, 12).

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26 SOUFFRANCE ET ABANDON
PRESENCE DE DIEU. Apprenez-moi, Seigneur, souffrir avec simplicit, sans retours inutiles sur moi-mme, dans un total abandon votre divin vouloir.

Mditation 1. Le secret pour arriver souffrir vertueusement, se trouve en grande partie, dans l'oubli et l'abandon ; s'oublier soi-mme, oublier sa douleur, s'abandonner Dieu. L'tre qui se replie sur ses souffrances et concentre sur elles toute son attention, se rend incapable de les supporter avec srnit et courage. Jsus a dit : A chaque jour suffit sa peine (Mt. VI, 34). Appliquonsnous donc supporter en paix, jour par jour, moment par moment, les peines et les croix que Dieu place sur notre chemin, sans penser hier, sans nous proccuper de ce que nous aurons souffrir demain. Mme lorsque la souffrance est aigu, ne l'exagrons pas, n'y attachons pas trop d'importance, ne nous laissons pas prendre par la tendance un peu morbide de caresser notre douleur, de nous arrter la contempler, la peser, l'analyser sous tous ses aspects. suivre ce rgime, nous arriverions paralyser notre esprit de sacrifice, notre capacit d'acceptation et d'action, nous rendant quelquefois inutiles nous-mmes et aux autres. Pour ragir contre ces tendances gostes, excellemment dfinies par le Pre Faber comme le ver de l'affliction chrtienne . Il faut s'oublier, sortir de soi-mme et du cercle de ses souffrances, s'occuper, au contraire, de celles des autres en s'ingniant les soulager. Ce moyen est trs efficace pour retrouver, aux heures de dcouragement, la force de porter sa croix. Il faut penser et cette pense est vraie , que nous ne sommes jamais seuls souffrir, bien plus, si nos souffrances sont pres, il en est d'autres qui les dpassent. Nos peines sont des gouttelettes compares l'ocan des douleurs humaines, et trs peu de chose en face de la Passion de Jsus. Celui qui se proccupe exagrment de sa souffrance, finit par l'exasprer, arrive en tre submerg et coupe court en lui tout lan gnreux. Au contraire, s'il sait s'oublier, il se maintient en quilibre, devient capable de s'occuper davantage des autres, s'ouvre la charit et la gnrosit envers Dieu et le prochain. L'me simple, oublieuse d'elle-mme, qui souffre avec un courage viril, retire de sa douleur un grand profit pour sa sanctification personnelle.
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2. Pourtant, malgr le ferme vouloir d'oublier sa douleur, de dpasser ses peines, l'me peut passer par des angoisses si profondes, des tnbres si denses, qu'elle ne sait plus comment en sortir, surtout lorsque l'horizon, au lieu de s'claircir, devient de plus en plus sombre et menaant. En pareil cas, il ne lui reste qu'une chappatoire faire le saut dans les tnbres, en s'abandonnant entre les mains de Dieu. Nous sommes si pauvres, si faibles, qu'il nous faut toujours un tuteur. Si l'me s'oublie, se dsoccupe d'elle-mme, il lui faut en revanche quelqu'un qui la soutienne et pense elle. Ce Quelqu'un est Dieu, Il ne nous oublie jamais, connat fond notre misre, les ncessits dans lesquelles nous nous dbattons, voit notre faiblesse et est toujours prt secourir ceux qui se rfugient en Lui. Nous pouvons, il est vrai, chercher quelque rconfort ou secours auprs des cratures ; ne nous faisons cependant pas illusion elles nous comprendront rarement ou ne pourront tre opportunment notre disposition. Si nous nous tournons vers Dieu, nous ne serons jamais dus ; mme si notre situation reste inchange, si nos peines perdurent, nous savons qu'intrieurement Il nous rconforte, ftce d'une manire cache et silencieuse, et nous donne la force de poursuivre notre route. Dcharge sur Yahv ton fardeau et Lui te subviendra (Ps. 54, 23). Telle est l'attitude au moment o la souffrance nous assaille ; cet abandon, nous devons l'augmenter au fur et mesure que la douleur croit. A peine plus intense doit correspondre plus grand abandon Dieu ! ce compte-l, nous ne perdrons rien. Bien des mes exagrent leurs souffrances, les dramatisent, parce qu'elles n'y dcouvrent pas la main paternelle de Dieu, elles n'ont pas suffisamment foi en sa divine Providence et, par consquent, ne parviennent pas s'abandonner Lui avec une confiance absolue. Nous aurions raison de nous laisser aller la crainte si notre vie, avec tous ses vnements, mme les plus pnibles, n'tait pas entre les mains de Dieu ; mais puisque nous nous y trouvons toujours et entirement, il n'y a gure lieu de nous pouvanter et de nous dconcerter. L'me sre de Dieu, qui s'abandonne Lui, sait se maintenir en paix, mme au sein des plus pnibles tourments ; elle parvient faire face avec simplicit aux circonstances les plus tragiques, elle sait souffrir avec srnit et courage, parce que Dieu la soutient. Colloque Faites, Seigneur, que mon me vole vers Vous sans trve, visant
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toujours Vous seul. Puisse-t-elle courir sans s'arrter rien, ni aux consolations, ni aux dsolations. Puisse-t-elle aller si rapidement qu'elle n'ait le temps ni de regarder ; ni de voir les cratures. Adieu donc, pour votre amour, jouissance, repos, jugement, approbation des hommes, adieu apprhension du mal physique, crainte des tristesses morales, succs ou adversit. Dehors, en somme, tout ce qui n'est pas Dieu. Je le reconnais, mes peines ont t permises et voulues par Vous, mon Seigneur, pour m'apprendre avoir confiance, malgr tout. O Seigneur, soyez mon unique soutien dans les craintes, les faiblesses, les angoisses ; soyez mon confident, mieux, ma confiance. Demeurez le Matre, Hte divin, qui rsidez sur le trne de mon cur ; Vous revient la puissance, l'amour, le gouvernement de tout mon tre ! Pourquoi me troubler ou craindre encore ? Tout est Vous, Dieu ; c'est Vous-mme qui en prenez soin et pourvoyez mes besoins. Vous tes l'amour infini et aimez l'uvre de vos mains, plus qu'elle ne pourrait comprendre et s'aimer elle-mme. Qui oserait douter de votre puissance, des soins prvoyants et affectueux que de toute ternit, Vous prodiguez vos cratures et d la puissance de votre amour Je crois que tout est fait et permis par Vous pour mon bien et mon salut ; je m'abandonne votre conduite avec confiance et amour, sans angoisse, ni apprhension, ni calculs (Bse Mre Thrse de Soubiran).

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27 LES SEPT DOULEURS DE MARIE


PRESENCE DE DIEU. Permettez-moi, Marie, de me tenir prs de la Croix pour participer avec Vous la Passion de Jsus.

Mditation 1. Nous trouvons, dans la prophtie du vieillard Simon, la premire annonce explicite de la part que la Trs Sainte Vierge Marie allait prendre la Passion de Jsus : un glaive transpercera ton me (Lc. II, 35) ; cette prophtie trouve sa pleine ralisation au Calvaire. Oui, bienheureuse Mre commente Saint Bernard un glaive a vraiment transperc votre me. C'est seulement en passant par votre me qu'il a pu pntrer la chair de votre Fils. Et certes, aprs que votre Jsus et rendu l'esprit, la lance cruelle, en Lui ouvrant le ct, n'atteignit pas son me, mais elle transpera la vtre. Son me Lui n'tait plus l, mais la vtre ne pouvait s'en dtacher (BR). Belle interprtation qui nous fait comprendre comment Marie, en tant que Mre, fut intimement associe la Passion de son Fils. L'vangile ne nous dit pas que Marie fut prsente dans les moments glorieux de la vie de Jsus ; il nous dit, par contre, qu'elle le fut au Calvaire : Prs de la Croix de Jsus se tenait sa Mre et... Marie de Clophas et MarieMadeleine (Joan. XIX, 25). Personne n'avait pu l'empcher de courir l'endroit o son Fils devait tre supplici ; et son amour lui donne le courage de rester l, droite, debout, prs de la croix, pour assister l'agonie trs douloureuse et la mort de Celui qu'elle aimait par-dessus tout, puisqu'Il tait la fois son Fils et son Dieu. De mme qu'un jour elle avait accept de devenir sa Mre, ainsi accepte-telle, prsent, de le voir martyris de la tte aux pieds, elle consent se Le voir arrach par une mort cruelle. Non seulement elle accepte, mais elle offre. Jsus tait all spontanment vers la Passion et Marie offre volontairement son Fils bien-aim pour la gloire de la Prs Sainte Trinit et pour le salut des hommes. C'est pourquoi le sacrifice de Jsus devient le sacrifice de Marie, non seulement parce que Marie l'offre en mme temps que Jsus et offre en Lui le Fils qui lui appartient, mais aussi parce qu'elle consomme, par cette offrande, le plus profonde holocauste d'elle-mme, puisque Jsus tait le centre de ses affections, de toute sa vie. Dieu, qui lui avait donn ce divin Fils, Le lui redemande sur le Calvaire, et Marie Le Lui offre avec tout l'amour de son cur, dans la plus entire adhsion la volont
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divine. 2. La liturgie du jour met sur les lvres de Notre-Dame des Douleurs ces paroles mouvantes : O vous qui passez par ici, arrtez-vous et voyez s'il est une douleur semblable la mienne (MR). Oui, sa douleur est incommensurable, mais son amour est plus grand encore, tellement grand qu'il peut contenir tout entier cet abme de douleur. On ne peut dire d'aucune crature comme de Marie, que son amour est plus fort que la mort et en fait, il l'a rendue capable de supporter la mort trs amre de Jsus. Qui pourrait rester insensible en contemplant la Mre du Christ, souffrant avec son Fils ? chante le Stabat Mater, et il ajoute immdiatement O Mre... faites-moi sentir la vhmence de votre douleur, afin que je pleure avec vous. Faites que je porte dans mon cur les plaies du Christ, que je participe sa Passion et sois enivr de la Croix et du Sang de votre Fils . Rpondant l'invitation de l'glise, contemplons les douleurs de Marie, compatissons-y et demandons-lui la grande grce de prendre part avec elle la Passion de son Jsus. Souvenons-nous que cette participation ne doit pas demeurer dans le domaine du sentiment quelque saint et bon que soit ce sentiment , mais qu'elle doit nous conduire la vritable compassion, cest--dire ptir avec Jsus et Marie. C'est cette fin que nous sont envoyes les souffrances que nous rencontrons dans notre vie. La vision de la Vierge au pied de la Croix, nous rend moins dure et moins amre la leon de la croix, son exemple maternel nous encourage souffrir, nous rend moins pre le chemin du Calvaire. Allons donc, avec Marie, rejoindre Jsus au Golgotha, allons avec elle la rencontre de la croix et, soutenus par elle, embrassons-la volontiers pour l'offrir en mme temps que celle de son Fils. Colloque O Marie, Sainte Mre de Jsus Crucifi, dites-moi quelque chose de sa Passion, car vous l'avez sentie et vue plus que tous ceux qui y assistrent, l'ayant contemple des yeux du corps et de l'me, et considre avec toute l'attention possible, vous qui L'aimez d'un si grand amour (Bse Ang. de Foligno). O Marie, donnez-moi de me tenir avec vous prs de la Croix ; donnez-moi de contempler avec vous la Passion de vtre Jsus, d'tre associ votre douleur et vos larmes, O sainte Mre, imprimez profondment dans mon cur les plaies du Crucifi ; permettez-moi de souffrir
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avec Lui, de m'unir vos douleurs et aux siennes (cf. Stabat Mater). O Reine des Vierges, vous tes aussi Reine des Martyrs ; mais c'est en votre cur que le glaive vous transpera, car chez vous tout se passe intrieurement ! Oh ! que vous tes belle contempler durant votre long martyre, enveloppe dans une sorte de majest qui respire la fois la force et la douceur ! C'est que vous aviez appris du Verbe Lui-mme comment doivent souffrir ceux que le Pre a choisis comme victimes ; ceux qu'Il a rsolu d'associer la grande uvre de la rdemption ; ceux qu'Il a connus et prdestins pour tre conformes son Christ , crucifi par amour. Vous tes l, Marie, au pied de la croix, debout, dans la force et la vaillance ; et voici mon Matre qui me dit : Ecce Mater tua. Il vous donne moi pour Mre ! Et maintenant qu'Il est retourn au Pre, qu'Il m'a substitue sa place sur la croix, afin que je souffre en moi ce qui manque sa Passion pour son Corps qui est l'Eglise, vous tes encore l, Marie, pour m'apprendre souffrir comme Lui ; pour me faire entendre les derniers chants de son me que nul autre que vous, Mre, n'a pu surprendre . (ET. I, 15). Afin que mon dsir de souffrir ne soit pas vain, aidez-moi, trs douce Mre, reconnatre, en chaque souffrance quotidienne, la croix de vtre Jsus et l'embrasser avec amour.

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28 L'AMOUR DE LA CROIX
PRESENCE DE DIEU. Je viens encore Vous, mon Dieu Crucifi, avec le dsir de pntrer plus profondment dans le mystre de la Croix.

Mditation 1. La croix est la souffrance vue dans la lumire surnaturelle comme instrument de salut et de sanctification, par consquent comme instrument d'amour. Dans cette lumire, la croix est certainement aimable : c'est le grand moyen de notre sanctification. Notre union avec Dieu n'est ralisable qu'au moyen de la souffrance. Saint Jean de la Croix a montr comment l'me doit tre purifie, gratte fond, pour arriver ds cette vie l'union divine. Il faut une uvre de mortification totale pour arracher tous nos liens, car il se trouve en nous de nombreuses rsistances qui nous empchent d'tre totalement mus par Dieu ; et il est impossible que tout cela se fasse sans souffrance. Mais il ne suffit pas de pratiquer la souffrance active, cest--dire ces mortifications et pnitences inspires par notre initiative personnelle ; c'est surtout la souffrance passive qui nous est ncessaire ; autrement dit, il faut que le Seigneur Lui-mme nous fasse souffrir, et non seulement dans le corps, mais aussi dans l'me, prcisment parce que nous sommes tellement couverts de rouille, si pleins de misres, que notre purification totale n'est possible que si Dieu Lui-mme intervient par son action. Nous plonger dans la souffrance passive est ds lors une des plus grandes uvres de sa misricorde, une des plus grandes preuves de son amour ; lorsque Dieu agit ainsi dans une me, c'est signe qu'Il veut la porter une perfection trs leve. Or, c'est en ces souffrances passives purificatrices que se ralise, d'une faon particulire, le concept de la croix. Dans la Vive Flamme d'amour, Saint Jean de la Croix se demande pourquoi il y a si peu d'mes qui arrivent la plnitude de la vie spirituelle. Et il rpond la raison n'en est pas que Dieu veuille rserver cet tat quelques mes privilgies, mais c'est qu'Il trouve peu d'mes disposes accepter un profond travail de purification ; Il cesse donc de les purifier, et ainsi les mes se condamnent la mdiocrit et n'avancent plus. Il est impossible de s'unir Dieu sans ces souffrances spirituelles, sans porter le poids de Dieu. Seules la souffrance et la dsolation intrieure amplifient les facults de l'me, et celle-ci devient capable d'embrasser Dieu mme.
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2. O mes qui dsirez cheminer en assurance et avec consolation parmi les choses de l'esprit, si vous saviez combien il vous convient de ptir et de souffrir pour parvenir cette assurance et cette consolation ! (JC. VF. II, 28, p. 1009). Toutefois, la souffrance est ncessaire, non seulement pour le bien de l'me, mais encore, afin que l'me puisse glorifier Dieu et Lui prouver son amour ; en effet, il ne s'agit pas d'atteindre la perfection dans le but d'en jouir car l'me parfaite ne pense jamais soi, , mais pour se vouer totalement la gloire de Dieu. C'est en ce sens qu'on lit, sur la cime du Mont de Perfection : Seuls l'honneur et la gloire de Dieu habitent sur cette montagne . De mme que la Croix de Jsus a t pour Lui le grand moyen de procurer au Pre la gloire que l'homme pcheur Lui avait refuse, ainsi faut-il qu'il en soit de notre croix : au moyen de la souffrance, il nous faut expier et rparer nos fautes et celles d'autrui, afin de donner Dieu toute la gloire qui Lui est due. De plus, comme la Croix de Jsus a t la preuve suprme de son amour pour nous, ainsi notre croix est la plus belle preuve de notre amour pour Lui. L'amour infini du Fils de Dieu pour nous se rvle justement dans le fait qu'Il est venu mourir pour nous sur la Croix ; de mme, si nous embrassons nos souffrances pour son amour, nous prouverons la ralit de notre amour pour Dieu. La croix est donc instrument et uvre d'amour, tant de l'amour de Dieu pour nous que de notre amour pour Lui. Plus Dieu nous sanctifie, plus Il nous prouve son amour et nous donne occasion de Le glorifier ; mais Il nous sanctifie prcisment au moyen de la croix, la grande Croix de Jsus laquelle nous devons unir notre petite croix. Le Seigneur nous sanctifie et, par consquent, nous aime d'autant plus qu'Il nous offre davantage, par la souffrance, le moyen de participer la Passion du Christ Les souffrances sont donc, en ce sens aussi, une preuve de son amour pour nous. Si l'on comprenait tout cela, comme on aimerait la croix ! Colloque O Seigneur, la voie des preuves est celle par laquelle Vous conduisez ceux que Vous aimez ; et plus Vous les aimez, plus Vous leur envoyez d'preuves.... puisque Vous n'admettez dans votre intimit que les mes amoureuses de la croix . (TJ. Ch. XX). Si Vous me demandiez ce que je prfre, ou bien rester ici-bas pour y endurer toutes les tortures du monde jusqu' la fin des temps, et monter ensuite au ciel pour y jouir d'un petit degr de gloire de plus, ou bien aller immdiatement, sans souffrir, dans la patrie avec un peu de gloire en moins, j'ac173

cepterais trs volontiers tous les travaux d'ici-bas pour acheter ce petit degr de gloire, et ainsi mieux Vous comprendre. Je vois en effet que plus on Vous connat, plus aussi on Vous aime et Vous glorifie. (TJ. V., XXXVII). Non, je ne veux faire aucun cas des peines qui passent, ds lors qu'il s'agit de Vous procurer quelque gloire, Vous, qui avez tant souffert pour nous. (TJ. Ch. III). Si je veux savoir, mon Dieu, comment Vous Vous comportez avec ceux qui Vous prient du fond du cur d'accomplir en eux votre volont, je n'ai qu' le demander votre glorieux Fils qui Vous adressa cette mme supplique au jardin des Oliviers... Vous avez accompli cette volont en Lui en Le livrant toutes sortes de douleurs, d'injures, de perscutions, pour Le laisser enfin mourir sur une croix. Voil ce que Vous avez donn Celui que Vous aimiez par-dessus tout... Tant que nous sommes en ce monde, ce sont l vos dons. Vous les mesurez votre amour pour nous : Vous en donnez plus ceux que Vous aimez davantage, et moins aux autres. Vous Vous rglez aussi d'aprs le courage que Vous dcouvrez en chacun de nous et l'amour que nous Vous portons, car, si nous Vous aimons beaucoup, nous serons aussi capables de souffrir beaucoup ; si, au contraire, nous Vous aimons peu, nous ne pourrons pas souffrir grand chose (TJ. Ch. XXXIV). O mon Dieu, augmentez donc mon amour, dilatez mon pauvre cur et rendez-le capable d'endurer beaucoup pour votre amour. J'accepterai volontiers la souffrance pour Vous prouver la ralit de mon amour.

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29 LE TRIOMPHE DE JSUS Dimanche des Rameaux O Jsus, je veux Vous suivre dans votre triomphe pour Vous accompagner ensuite jusqu'au Calvaire. Mditation 1. La Semaine Sainte s'ouvre par l'vocation de l'entre triomphale du Seigneur Jrusalem, le dimanche prcdant sa Passion. Jsus, qui s'tait toujours oppos toute manifestation publique et avait fui lorsque le peuple voulut le faire roi (cf. Joan. VI, 15), se laisse porter aujourd'hui yen triomphe. Ce n'est que maintenant, sur le point de mourir, qu'Il accepte d'tre acclam publiquement comme Messie, prcisment parce que c'est en mourant sur la croix qu'Il sera, dans toute sa plnitude, Messie, Rdempteur, Roi, Vainqueur. Il accepte d'tre reconnu comme Roi, mais un Roi qui rgnera par la Croix, qui triomphera et vaincra par la mort sur la Croix. La mme foule exultante, qui L'acclame aujourd'hui, Le maudira dans peu de jours et Le conduira au Calvaire ; ainsi, le triomphe d'aujourd'hui donnera plus de publicit et de relief la Passion de demain. Jsus entre triomphant dans la cit sainte, mais c'est pour y souffrir, pour mourir. D'o la double signification de la Procession des Rameaux : il ne s'agit pas seulement d'accompagner Jsus en triomphe, mais de Le suivre dans sa Passion, prts la partager avec Lui en cherchant selon l'exhortation de Saint Paul (p. de la Messe) nous assimiler ses sentiments d'humilit et d'immolation totale qui doivent nous conduire, comme Lui et avec Lui, jusqu' la mort et la mort sur la croix . Les rameaux bnits que le prtre nous remet aujourd'hui, n'ont pas seulement une signification de fte ; ils dsignent aussi la victoire que Jsus va remporter sur le prince de la mort (MR). Ils doivent donc signifier galement notre victoire ; nous devons mriter, nous aussi, la palme de la victoire, surtout en surmontant le mal qui est en nous, dans nos tendances mauvaises, et puis le mal qui rde en dehors de nous. En recevant le rameau bnit, renouvelons notre promesse de vouloir vaincre avec Jsus, et n'oublions pas que c'est sur la Croix qu'Il a vaincu. 2. Jsus accepte d'tre port en triomphe, mais quelle douceur, quelle humilit dans ce triomphe ! Il sait que ses ennemis se cachent parmi le peuple qui chante et qu'ils russiront substituer le cruci175
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fige l' hosanna ; Il le sait, et Il pourrait s'imposer eux dans toute la puissance de sa divinit ; Il pourrait les dmasquer publiquement en dvoilant leurs plans. Jsus cependant ne veut ni vaincre ni rgner par la force, mais bien par l'amour, la douceur. L'vangliste note fort propos : Dites la fille de Sion Voici que ton Roi vient toi plein de douceur, assis sur une nesse (Math. XXI, 5). C'est avec la mme mansutude, qu'Il acceptera Lui, l'Innocent, l'unique vrai Roi et Triomphateur, d'apparatre comme un coupable, un condamn vaincu, un roi de comdie. C'est ainsi, pourtant, qu'Il attirera tout Lui, lorsqu'il aura t rig sur la Croix. Tandis que le joyeux cortge s'avance, Jsus voit se profiler ses pieds le panorama de Jrusalem. Et, raconte Saint Luc (XIX, 41) quand Il fut proche de cette ville, Il la regarda et pleura sur elle, en disant : Si tu connaissais, toi aussi, du moins en ce jour qui t'est donn, ce qui ferait ta paix !... Tes ennemis ne laisseront pas, dans ton enceinte, pierre sur pierre, parce que tu n'as pas connu le temps o tu as t visite . Jsus pleure sur l'obstination de la cit sainte qui, pour ne L'avoir pas reconnu comme Messie, pour n'avoir pas reu son vangile, sera dtruite de fond et comble. Jsus est vrai Dieu, mais aussi vrai Homme, et comme tel, Il vibre d'motion et de douleur cause du triste sort que Jrusalem s'est prpare par sa rsistance obstine la grce. Il va sa Passion et mourra mme pour le salut de Jrusalem, mais elle ne sera pas sauve parce qu'elle ne l'a pas voulu, parce qu'elle n'a pas reconnu le temps o elle a t visite . Telle est l'histoire de tant d'mes qui rsistent la grce ; telle est la raison de la souffrance la plus profonde, la plus intime du trs doux Cur de Jsus. Toi du moins, me pieuse, offre au Seigneur la joie de te voir profiter pleinement des mrites de sa trs douloureuse Passion, de tout son Sang rpandu. Lorsque tu rsistes aux invitations de la grce, tu rsistes la Passion de Jsus et empches qu'elle te soit applique dans toute sa plnitude. Colloque O Jsus, je Vous contemple lors de votre entre triomphale Jrusalem ; prvoyant la foule qui allait venir votre rencontre, Vous tes mont sur une nesse et avez donn un admirable exemple d'humilit au milieu des acclamations de la foule qui coupait des branches d'arbre et tendait des manteaux le long de la route. Tandis que le peuple chantait des hymnes de louange, toujours mu de piti, Vous avez pleur sur Jrusalem... Lve-toi maintenant, mon me, servante du Sauveur, joinstoi au cortge des filles de Sion pour aller la rencontre de ton Roi. Ac176

compagne le Seigneur du ciel et de la terre assis en croupe sur l'nesse, suis-Le toujours avec des branches d'olivier et de palmier, uvres de pit et vertus victorieuses (cf. S. Bonaventure). O Jsus, comme elles sont amres, les larmes que Vous avez verses sur la ville qui ne voulut pas Vous reconnatre ! Qu'elles sont nombreuses les mes qui, l'instar de Jrusalem, vont . la perdition par leur rsistance obstine la grce ! Je Vous prie pour elles, de toutes mes forces. C'est ici, mon Dieu, que doit se manifester votre pouvoir et votre misricorde!... Oh ! quelle grce leve je Vous demande, vrai Dieu, quand je Vous conjure d'aimer ceux qui ne Vous aiment pas, d'ouvrir ceux qui ne Vous appellent pas, de rendre la sant ceux qui prennent plaisir tre malades !... Vous dites, mon Seigneur, que Vous tes venu chercher les pcheurs. Les voil, Seigneur, les vrais pcheurs ! Mais au lieu de regarder notre aveuglement, mon Dieu, considrez plutt le Sang prcieux que votre Fils a rpandu pour nous. Faites resplendir votre misricorde au milieu d'une si insigne malice. N'oubliez point, Seigneur, que nous sommes vos cratures, et rpandez sur nous vos bonts et vos misricordes (TJ. Ex. VIII). Mme si nous rsistons la grce, Jsus, Vous demeurez jamais le Vainqueur ; votre victoire sur le prince des tnbres a t complte et l'humanit a t sauve et rachete en Vous. Vous tes le bon Pasteur qui connat et aime chacune de ses brebis et veut les porter toutes en lieu sr. Votre Cur trs aimant ne se contente pas d'avoir mrit le salut pour tout le troupeau, Il dsire ardemment que chaque brebis profite de ce salut... O Seigneur, donnez-nous donc cette bonne volont capable d'accueillir votre don, votre grce ; faites que votre Passion ne soit pas vaine pour nous.

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30 LE SOUPER A BETHANIE Lundi Saint O Seigneur, avant que votre Trs Saint Corps ne soit dfigur par la Passion, je dsire, avec Marie de Bthanie, lui rendre mes humbles et pieux hommages. Mditation 1. Voici la scne mouvante que nous prsente l'vangile du jour Six jours avant la Pque, Jsus vint Bthanie... L, on Lui donna souper ; Marthe servait... Marie, ayant pris une livre d'un parfum de nard pur trs prcieux, en oignit les pieds de Jsus et les essuya avec ses cheveux . Marthe, comme d'habitude, s'affairait. Marie, au contraire, s'occupait uniquement de Jsus et, pour Lui rendre hommage, il ne lui parut pas exagr de rpandre sur sa Personne un vase entier de parfum prcieux. Quelques invits murmuraient : Pourquoi perdre ainsi ce parfum ? N'aurait-on pu le vendre au profit des pauvres ? Et ils se fchaient contre elle (cf. Marc. XIV, 4) ; mais Marie ne rpondit rien, ne s'excusa pas et, toute occupe du Matre ador, continua son geste de dvotion et d'amour. Marie est le symbole de l'me prise de Dieu, qui se donne exclusivement Lui, consumant pour Lui tout ce qu'elle est, tout ce qu'elle a ; elle est le symbole de ces mes qui abandonnent, en tout ou en partie, l'activit extrieure, pour se consacrer davantage au service immdiat de Dieu, s'adonner une vie d'union plus intime avec Lui ; Celui qui ne comprend pas murmure, comme s'il fallait tenir pour gaspillage ce qui est consacr au Seigneur, alors que ces mmes biens pourraient tre prodigus aux uvres sans qu'il soit question de gaspillage. Si tout ce que nous sommes et avons nous vient de Lui, serait-ce vraiment dilapider ses dons que de les sacrifier uniquement en son honneur, supplant ainsi l'indiffrence de tant de cratures qui n'ont mme pas une pense pour Lui ? L'argent, le temps, les forces et mme les vies humaines, consums au service immdiat du Seigneur, loin d'tre des valeurs perdues, sont au contraire consacrs ce qu'il peut y avoir de plus grand. L'aumne aux pauvres est un devoir, mais l'amour de Dieu, son culte, voil une obligation plus" grande encore. Et si d'urgents devoirs de charit exigent parfois qu'on quitte le service de Dieu pour celui du prochain, les rles ne doivent cependant jamais tre intervertis : Dieu doit toujours avoir la
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premire place. Du reste, Jsus Lui-mme prend la dfense de Marie Laissez-la ; elle a gard ce parfum pour le jour de ma spulture : Au nom de toutes les mes aimantes, Marie a rendu au Corps trs saint de Jsus, avant qu'Il ne ft dfigur par la Passion, l'ultime hommage d'un amour ardent, et plein de dvotion. 2. Dans l'vangile de Saint Jean, il est dit clairement que les murmures relatifs au geste de Marie furent profrs par Judas Iscariote. La sinistre figure du tratre parat encore plus tnbreuse ct de celle de la trs fidle Marie ; matriellement, il est encore au nombre des douze, mais spirituellement, il en est spar depuis longtemps. Ds l'anne prcdente, lorsque le Matre avait annonc l'Eucharistie, Judas tait perdu. Faisant allusion lui, Jsus, n'avait-Il pas dit en cette circonstance : Ne vous ai-Je pas choisis tous les douze ? Et l'un de vous est un dmon (Joan. VI, 70) ? Judas avait t choisi par Jsus avec un amour de prdilection, il avait t admis parmi Ses plus intimes et, comme les onze autres, il avait reu la grande grce de l'apostolat. Au commencement, il a d tre fidle, mais ensuite, l'attachement aux biens terrestres, la cupidit commena l'envahir au point de refroidir compltement son amour pour le Matre, et de transformer l'aptre en tratre. Dans sa prescience divine, Jsus avait tout prvu et cependant, puisque. Judas avait t digne de Sa confiance, au dbut, Il l'avait admis, l'gal des autres, dans le collge apostolique, et mme, plus tard, lorsqu'il tait dj devenu prvaricateur, Il continua le traiter comme les autres, lui tmoignant le mme amour, la mme estime. Situation trs pnible pour le Cur si sensible de Jsus, mais qu'Il n'a pas voulu viter, afin de nous apprendre avec quel amour, quelle patience, quelle dlicatesse il sied de traiter jusqu'aux ennemis les plus obstins. Que de fois le Matre aura-tIl cherch illuminer cet esprit entnbr ! Il aura certainement pens Judas d'une manire toute spciale en donnant ses leons sur le dtachement des biens terrestres : Vous ne pouvez servir Dieu et Mammon... Que sert-il l'homme de gagner tout l'univers, s'il vient perdre son me ? (Matth. VI, 24 ; XVI, 26) ; ces paroles, nanmoins, qui devaient avoir pour lui le sens d'un rappel affectueux, ne parvinrent pas l'branler. Judas reprsente ces mes qui ont reu de Dieu des grces de prdilection, mais s'en sont rendues indignes par leurs infidlits. Toi, du moins, me consacre, puisses-tu tre fidle ta vocation ! Ne permets donc pas que le plus petit attachement prenne racine dans ton cur !
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Colloque Voici deux voies, Seigneur, aussi opposes que possible celle de la fidlit, celle de la trahison la fidlit amoureuse de Marie de Bthanie, l'horrible trahison de Judas. Comme je voudrais, Seigneur, avoir pour Vous un cur semblable celui de Marie ! Comme je voudrais que le tratre soit entirement mort et dtruit en moi ! Mais Vous me dites : Veillez et priez de peur que vous ne tombiez en tentation ! (Marc. XIV, 38). Oh ! combien il m'est ncessaire de prier et de veiller afin que l'ennemi ne vienne pas rpandre dans mon cur le germe vnneux de la trahison ! Puiss-je Vous tre fidle, Seigneur, fidle tout prix, dans les grandes comme dans les petites choses, afin que les renardeaux des petits attachements ne viennent jamais envahir et dvaster la vigne de mon cur. Seigneur Jsus, si je veux mditer pieusement votre Passion, ce qui me frappe d'abord, c'est la perfidie du tratre. Il fut si rempli du venin de la mauvaise foi, qu'il alla jusqu' Vous trahir, Vous, son Matre et Seigneur ; il fut enflamm d'une telle cupidit, qu'il vendit pour de l'argent son Dieu, et livra, en change d'une vile monnaie, son Sang trs prcieux ; il poussa l'ingratitude au point de perscuter jusqu' la mort Celui qui l'avait promu l'minence de l'apostolat... O Jsus, combien fut excessive votre bont l'gard de ce disciple au cur dur ! Bien que l'impit du tratre fut si grande, je suis frapp infiniment plus de votre douceur infinie, Agneau de Dieu ! Et cette douceur nous a t donne comme modle. Voici, Seigneur, l'homme que Vous aviez admis partager vos confidences vraiment uniques, l'homme qui semblait Vous tre si uni, votre aptre, votre intime ; l'homme qui gotait votre pain, qui prit avec Vous, lors de la dernire Cne, le doux breuvage et cet homme a commis sa monstrueuse iniquit contre Vous, son Matre. Et malgr tout, trs doux Agneau, Vous n'avez pas hsit Vous livrer cette bouche pleine de malice qui Vous baisa, l'heure de la trahison. Vous lui avez tout donn, comme aux autres aptres, afin de le gratifier de tout ce qui aurait pu adoucir la duret d'un cour mauvais (cf. St Bonaventure) O Jsus, par la souffrance atroce que la trahison infme a inflige votre Cur, accordez-moi, je Vous en supplie, la grce d'une fidlit intgrale, amoureusement dvoue.

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31 LE TRS DOUX AGNEAU Mardi Saint O Jsus, donnez-moi la grce de pntrer l'abme de douleur creus par le pch dans votre Cur si plein de mansutude. Mditation 1. Dans l'ptre de la Messe du jour, Jrmie nous parle au figur du Sauveur souffrant : J'ai t comme un agneau plein de douceur conduit au lieu de l'immolation . Cette phrase exprime l'attitude de Jsus devant les amertumes de sa Passion. Il connaissait chacune de ces douleurs dans ses particularits les plus concrtes ; son Cur en avait souffert par anticipation, et leur souvenir ne Le quitta pas un instant au cours de son existence terrestre. Si la Passion du Seigneur, dans son existence historique effective, s'est droule en moins de vingt-quatre heures, elle dura, dans sa ralit spirituelle, aussi longtemps que sa vie. Jsus savait ce qui L'attendait, son Cur en sentait tout le dchirement, et cependant ; Il a non seulement accept, mais dsir ardemment que sonnt cette heure, Son heure , et Il s'est remis entre les mains de ses ennemis avec la mansutude d'un agneau qu'on mne au sacrifice. J'ai quitt ma maison nous dit-Il encore par la bouche de Jrmie J'ai livr mon me bien-aime (3) aux mains de ses ennemis (BR). Judas L'a trahi, ses ennemis L'ont tran devant les tribunaux, L'ont condamn mort, Lui ont horriblement dchir le corps, mais Jsus, mme dans sa Passion, reste toujours Dieu, Il reste le Matre, le Seigneur : J'ai le pouvoir de dposer mon me et de la reprendre , chante la liturgie aux Vpres du jour... (BR). Jsus est all la Passion parce qu'Il l'a voulu (Is. LIII, 7) ; Il l'a voulu parce que, comme Il l'a dit Luimme, Tel est l'ordre que J'ai reu de mon Pre (Joan. X, 18). Et pourtant, tout en voulant la Passion, Il en a savour toute l'amertume : Les douleurs de la mort M'ont environn... Injures et terreurs, voil ce que J'ai souffert de ceux qui se disaient mes amis... Dieu d'Isral, cause de Vous J'ai souffert l'opprobre, la honte a couvert mon visage (B R & MR). Cherchons approfondir ces textes sacrs que la liturgie nous fait lire aujourd'hui, afin de nous faire mieux comprendre,
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Vulgate: mon me bien-aime. Comme c'est Dieu qui parle, dit le R.P. Hugueny O.P., dans son Brviaire franais, le sens de l'hbreu: le bien-aim de mon me, semble s'imposer. (Note de la traduction).

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pour autant que ce soit possible la trs amre Passion du Christ. 2. Aujourd'hui, la Messe, on lit la Passion, crite par Saint Marc, le disciple de Pierre. Aucun autre vangliste n'a dcrit aussi minutieusement le reniement de Pierre : c'est :'humble confession que le chef des Aptres fait de lui-mme par la bouche de son disciple. Pendant la dernire Cne, lorsque Jsus avait prdit aux Aptres qu'ils l'auraient abandonn la nuit mme, Pierre avait protest avec toute la vivacit de son caractre ardent : Si tous taient scandaliss cause de Vous, moi, je ne, le serais point ! . En vain, le Matre lui avait-Il prdit sa dsertion, jusque dans les moindres dtails : cette nuit mme, avant que le coq ait chant deux fois, trois fois tu. Me renieras ; une trop grande confiance : en lui-mme l'avait aveugl, l'empchant de croire aux paroles de Jsus et de douter, au moins un peu, de ses forces. Quand il me faudrait mourir avec Vous, je ne Vous renierai point . Pierre tait sincre dans son affirmation, mais pchait par prsomption ; il n'avait pas encore fait l'exprience pratique de la misre et de la faiblesse humaines par lesquelles personne, mme l'homme le plus courageux, ne peut, sans le secours divin, rester fidle au devoir. Il en fera la premire exprience Gethsmani, lorsque, pas plus : que les autres, il ne pourra veiller une seule heure avec : le Matre ; il en fera mme une seconde, lorsqu' l'arrestation de Jsus, il fuira tremblant de peur. Mais ces deux expriences ne suffiront pas encore le gurir de sa prsomption : il en faudra une troisime, la plus douloureuse. Dans la cour du palais de Caphe o, revenu de son premier moi, il tait all voir quelle tournure prendraient les vnements Pierre est reconnu par une servante comme tant un disciple de Jsus. Pris par la crainte d'tre compromis dans, le mme procs, il nie immdiatement en disant Je ne le connais pas . Tomb une premire fois, il ne parvient pas se reprendre et, interrog a nouveau, il nie une deuxime et, mme une troisime fois. Comme il parlait : encore, le coq chanta. Le Seigneur, s'tant retourn, regarda Pierre . Le chant du coq et, bien plus encore, ce : regard plein d'amour et de douleur, le font rentrer en luimme. Et, tant sorti, il pleura amrement (Luc. XXII, 62). Le bandeau de la prsomption lui tombe des yeux et Pierre, qui aimait rellement Jsus, reconnat sa faiblesse, sa faute. L'amour et le regard du Matre l'ont sauv. Et maintenant que Pierre ne se fie plus a lui-mme, Jsus pourra se fier lui et- lui confier son troupeau. Tant qu'une me se fie elle-mme, elle n'est pas mre pour la sanctification, ni pour cooprer efficacement la sanctification d'autrui.
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Colloque O Seigneur de mon me, comme nous sommes prompts Vous offenser ! Mais comme Vous l'tes davantage nous pardonner ! Que disje, Seigneur !... Les douleurs de la mort m'ont environn . Hlas ! quel grand mal, que le pch, puisqu'il a pu donner la mort un Dieu au milieu des plus poignantes douleurs ! Et comme ces douleurs Vous environnent encore aujourd'hui, mon Dieu ! O pouvez-Vous aller, que Vous ne soyez tourment ? De toutes parts les hommes Vous couvrent de blessures. Chrtiens, c'est l'heure de dfendre votre Roi et de Lui tenir compagnie dans l'isolement profond o Il se trouv. Qu'ils sont rares, Seigneur, les vassaux qui Vous restent fidles !... Le pire, c'est qu'il y en a qui en public se montrent vos amis et Vous vendent en secret. Vous ne trouvez presque plus personne qui Vous puissiez Vous fier. O mon Dieu, Ami vritable, qu'il Vous paye mal celui qui Vous trahit ! O vrais chrtiens, venez donc pleurer avec votre Dieu ! Ce n'est pas seulement sur Lazare qu'Il a rpandu des larmes pleines de compassion, mais sur tous ceux qui, malgr ses appels, refuseraient de ressusciter. Alors, mon Bien, Vous aviez prsents mme les pchs que j'allais commettre contre Vous. Mais qu'ils cessent dsormais, et en mme temps ceux de tous les pcheurs ! Faites que ces morts ressuscitent. Puisse votre voix, Seigneur, tre si puissante qu'elle leur donne la vie, mme s'ils ne Vous la demandent pas. Lazare non plus ne Vous demanda pas de le ressusciter, et cependant Vous lui avez rendu la vie la prire d'une pcheresse. En voici une autre, mon Dieu, beaucoup plus coupable que sella-l. Daignez faire resplendir votre misricorde ; je Vous le demande malgr ma misre, pour ceux qui ne veulent pas Vous le demander (TJ. Ex. X).

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32 L'HOMME DES DOULEURS Mercredi Saint O Jsus souffrant, donnez-moi de lire, dans votre Passion, votre amour pour moi. Mditation 1. La Messe de ce jour contient deux leons d'Isae qui dcrivent, d'une faon impressionnante, la figure de Jsus, l'Homme des douleurs. C'est le Christ souffrant qui s'offre nos regards, recouvert de la pourpre clatante de son Sang, bless de la tte aux pieds. Pourquoi donc votre robe est-elle rouge, et vos vtements, semblables aux habits de ceux qui foulent : le vin au pressoir ? J'ai t seul fouler le pressoir ; nul d'entre les hommes n'a travaill avec moi . Jsus : a foul, seul, le pressoir de sa Passion. Songeons l'agonie, au Jardin des Oliviers, quand la vhmence de la douleur empourpra tous ses membres d'une sueur de sang. Pensons au moment o Pilate, aprs L'avoir fait flageller, Le prsenta la foule en disant : Voil l'Homme ! ; Jsus apparut alors la tte couronne d'pines, les chairs lacres par les fouets, tandis que le rouge vif de son Sang se confondait avec le vermillon du manteau de pourpre dont les soldats L'avaient revtu, par drision. Alors que le Christ s'offrait en sacrifice pour les hommes, en versant tout son Sang pour leur salut, les hommes L'abandonnaient : J'ai regard autour de Moi, et personne pour M'aider ; J'ai cherch, et Je n'ai point trouv : de secours . O sont les malades qu'Il : a guris, les aveugles qui, l'attouchement de ses mains, ont recouvr la vue, les morts ressuscits, les milliers de personnes qu'Il a nourries du pain du miracle, les malheureux sans nombre qui ont expriment, de tant de manires, sa bont ? Devant Jsus, il n'y a qu'une foule dchane qui hurle : Crucifiez-Le ;! Crucifiez-Le ! . Mme les Aptres, ses plus intimes,, s'en sont alls et l'un d'eux L'a trahi : Si celui qui Me hassait se ft glorifi contre Moi, Je m'en serais peut-tre gard ! Mais toi, un homme de ma condition, mon familier et mon confident, alors que nous gotions ensemble une douce intimit... (Ps. LIV, 13). ce texte que nous lisons aujourd'hui, comme tous les mercredis de l'anne, dans les Psaumes de Tierce, et qui exprime si bien l'amertume de : Jsus devant la trahison et l'abandon des siens, correspond un Rpons de Matines : Au lieu de M'aimer, ils Me dcriaient, et ils M'ont rendu le mal pour le bien et la haine pour l'amour (BR).
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En contemplant Jsus dans sa Passion ; chacun de nous peut se dire : tradidit semetipsum pro me Il s'est livr pour moi (cf. Eph. V, 2), et il serait souhaitable que nous nous demandions ensuite comment ai-je pay son amour en retour ? Plus que n'importe qui, Jsus aurait eu droit la reconnaissance et la fidlit des hommes, car personne ne leur avait fait plus de bien que Lui et cependant, personne plus que Lui n'a got l'amertume de l'ingratitude et de la trahison. Rapprochons un instant le prologue de l'vangile de Saint jean qui nous montre Jsus dans toute sa majest divine, dans sa splendeur ternelle de Verbe, de vraie lumire qui claire tout homme venant en ce monde , de la leon d'Isae (2e le. de la Messe) qui nous dpeint l'opprobre et l'ignominie auxquels L'a rduit sa Passion, et nous comprendrons plus profondment deux grandes vrits : la charit excessive dont Jsus nous a aims, et l'norme gravit du pch. C'est de Lui, le Fils de Dieu, qu'il est dit Il n'a ni beaut ni clat ; nous L'avons vu, et rien en Lui n'attirait les regards... Il nous a sembl un objet de mpris, le dernier des hommes, un homme de douleurs... son visage tait comme voil . Il n'a pas d'clat, Lui, la splendeur du Pre ; Il cherche se voiler la face, Lui, dont la vue fait la batitude des Anges et des saints ; et Il est tellement dfigur qu'Il semble tre un lpreux, si abject que personne n'en fait de cas . Voil, o nos pchs L'ont rduit : Vraiment, c'taient nos maladies qu'Il portait et nos douleurs dont Il s'tait charg infirmits et douleurs sont les consquences du pch. ... Il a t transperc cause de nos pchs et broy cause de nos iniquits... Le Seigneur a fait retomber sur Lui notre iniquit tous . Mais c'est aussi son amour pour nous qui L'a rduit en cet tat, car cet amour Lui a fait embrasser librement sa Passion ; et l'ayant embrasse parce que Lui-mme l'a voulu , Il ne s'est pas soustrait ses ennemis, mais s'est livr spontanment entre leurs mains. Rappelonsnous le moment. o Jsus, aprs avoir renvers par ; sa puissance divine, les soldats venus pour L'arrter, et avoir ajout que, s'Il le voulait, Il aurait pu avoir sa disposition des lgions d'anges pour le dfendre, se laisse prendre et lier sans la moindre rsistance ; rappelons-nous, alors qu'Il tait dj prisonnier et condamn, qu'Il n'hsite pas dire au gouverneur romain Tu n'aurais aucun droit sur Moi s'il ne t'avait t donn d'en haut (Joan. XIX, II). Jsus est la victime qui va spontanment au sacrifice, qui s'immole par amour et en pleine libert. Le plus grand amour, la plus grande libert, car ce sont la libert et l'amour de Dieu.
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Colloque Je devine, doux Jsus, ce que Vous devez ressentir ! O bon Jsus, trs doux, trs aimant ! Vous avez t martyris par les blessures multiples de la flagellation et des clous, Vous avez t couronn d'pines. Qu'ils sont nombreux, bon Jsus, ceux qui Vous frappent ! Votre Pre Vous frappe, car Il ne Vous pardonna pas, mais Vous constitua victime pour nous tous. Vous Vous frappez Vous-mme en offrant votre me la mort, cette me que personne ne peut Vous enlever contre votre gr. Vous frappe, en outre, le disciple qui Vous trahit par un baiser. Les Juifs Vous frappent, des pieds et des mains ; et les Gentils Vous frappent avec les fouets et Vous percent de clous. Oh ! Que de monde, que d'humiliations, que de bourreaux Et qu'ils sont nombreux, ceux qui Vous livrent ! Le Pre cleste Vous livra pour nous tous, et Vous Vous tes livr Vous-mme, ainsi que le proclame joyeusement Saint Paul : Il m'a aim et S'est livr Luimme, pour moi (cf. Eph. V, 2). Cet change est rellement merveilleux ! Le Matre se livre pour l'esclave, Dieu pour l'homme, le Crateur pour la crature, l'innocent pour le pcheur. Et Vous Vous tes remis Vous-mme entre les mains de ce tratre, de ce faux disciple. Le tratre Vous remit aux Juifs. Les mauvais Juifs Vous remirent aux Gentils pour tre moqu, flagell, crucifi aprs Vous avoir crach au visage. Vous aviez dit et prdit ces choses ; elles se sont ralises. Alors, tout tant consomm, Vous avez t crucifi et plac entre des malfaiteurs. Ne leur suffisait-il pas que Vous soyez bless ? la douleur de vos plaies, ils ajoutrent d'autres ignominies et Vous ont donn ; dans votre soif brlante, le breuvage du vin ml de myrrhe et de fiel. Je pleure sur Vous, mon Roi, Seigneur et Matre, mon Pre et mon Frre, Jsus trs aim (St Bonaventure).

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33 LE DON DE L'AMOUR Jeudi Saint. Accordez-moi, Jsus, de sonder l'immensit de cet amour qui Vous a port nous donner l'Eucharistie. Mditation 1. Aprs avoir aim les siens... Il les aima jusqu' la fin (Joan. XIII, 1), et en ces dernires heures d'intimit passes au milieu d'eux, Il voulut leur donner le gage le plus grand de son amour. Ce furent des heures de douce intimit, mais aussi de pnible angoisse. Judas avait dj fix le prix de la vente infme ; Pierre allait bientt renier son Matre ; sous peu, tous allaient L'abandonner. L'institution de l'Eucharistie apparat ainsi comme la rponse de Jsus la trahison des hommes, comme le plus grand don de son amour infini, en retour de la plus noire ingratitude : c'est le Dieu misricordieux qui poursuit sa crature rebelle, non par les menaces, mais par les inventions les plus dlicates de son immense charit. Jsus avait dj tant fait, tant souffert pour l'homme pcheur, et voici qu'au moment o la malice humaine va toucher l'ultime fond de l'abme, Il puise les ressources de son amour, s'offre l'homme, non seulement en qualit de Rdempteur qui mourra pour lui sur la croix, mais encore comme aliment qui le nourrira de sa Chair et de son Sang ; et si, dans quelques heures, la mort va L'arracher la terre, l'Eucharistie y perptuera sa prsence vivante et relle jusqu' la consommation des temps. O Vous qui tes fou de votre crature ! s'exclame Sainte Catherine de Sienne tout entier Dieu et tout entier Homme, Vous Vous donnez nous en aliment, afin que nous ne tombions pas de fatigue au cours de notre plerinage en cette vie, mais soyons fortifis par Vous, nourriture cleste ! La Messe du jour est, d'une faon toute particulire, la commmoration et le renouvellement de la dernire Cne, laquelle nous sommes tous appels participer. Entrons l'glise et serrons-nous autour de l'autel comme si nous entrions au Cnacle et tions autour de Jsus. Nous trouvons ici, aussi bien que les Aptres Jrusalem, le Matre vivant au milieu de nous, et Lui-mme, dans la personne de son Ministre, renouvellera encore une fois le grand miracle qui change le pain et le vin en Son Corps et en Son Sang ; alors, Il nous dira Prenez et mangez... prenez et buvez . Rappelons-nous que Jsus Lui-mme avait dispos les prparatifs
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pour la dernire Cne et qu' cette fin, Il voulut choisir une grande salle (Luc. XXII, 12), chargeant les Aptres de l'amnager de faon convenable. Notre cur aussi doit tre un grand cnacle, que l'amour rend spacieux et dilate, afin que Jsus puisse y venir clbrer dignement sa Pque. 2. En mme temps que le Sacrements d'amour, Jsus nous laisse, la dernire Cne, son testament d'amour, Testament vivant et concret de son admirable exemple d'humilit et de charit, en lavant les pieds ; testament oral dans la proclamation de son commandement nouveau . Aujourd'hui, l'vangile de la Messe nous reprsente prcisment Jsus lavant les pieds de ses Aptres, et il s'achve sur les paroles du Matre : Je vous ai donn l'exemple, afin que, comme Je vous ai fait, vous fassiez aussi vous-mmes . C'est une invitation pressante cette charit fraternelle qui doit tre le fruit de notre union Jsus, de notre Communion eucharistique. Il en a parl en termes prcis la dernire Cne : Je vous donne un commandement nouveau : Aimez-vous les uns les autres. Comme Je vous ai aims, aimez-vous aussi mutuellement (Joan. XIII 34). Si nous ne pouvons imiter l'amour de Jsus jusqu' donner notre corps en nourriture nos frres, nous pouvons cependant L'imiter en leur prtant une amoureuse assistance, non seulement dans les choses faciles, mais mme en ce qui est difficile et rpugnant. En lavant les pieds de ses Aptres, le Matre nous enseigne jusqu'o nous devons nous abaisser pour rendre service notre prochain, ft-il le plus humble et le plus abject. Le Matre qui, par de continuels tmoignages d'amour, va la rencontre des ingrats et mme de ceux qui L'ont trahi, nous apprend que notre charit ne ressemble pas la sienne si nous ne savons pas payer le mal par le bien, pardonner fond et arriver faire du bien ceux qui nous ont caus du prjudice. Le Matre, qui donne sa vie pour le salut des siens, nous dit que notre amour n'est pas intgral si nous ne savons pas nous sacrifier gnreusement pour les autres. Son commandement nouveau , qui fait de l'amour de Jsus la mesure mme de notre amour fraternel, ouvre des horizons illimits l'exercice de la charit, car il s'agit d'une charit sans bornes. Et, si limite il y a, c'est celle de donner, l'exemple du Matre, sa vie pour autrui, car il n'y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (Joan. XV, 13). Jsus nous inculque la perfection de la charit fraternelle au soir mme o Il institue l'Eucharistie, comme pour nous faire entendre que cette perfection doit tre tout la fois le fruit du Sacrement eucharis188

tique et notre rponse ce don immense. Colloque O Seigneur, Seigneur ! Qu'elle test petite et troite la maison de mon me pour que Vous y entriez ! largissez-la Vous-mme. Elle est tout en ruines : rparez-la. Je sais et confesse qu'il s'y trouve des choses qui offensent vos yeux. Mais qui la purifiera ? Ou qui, hormis Vous, crierais-je purifiez-moi, Seigneur, des pchs cachs mes yeux ? (St Augustin). O bon Jsus, pour soutenir notre faiblesse, nous exciter Vous aimer, Vous avez pris le parti de demeurer toujours au milieu de nous. Vous connaissiez cependant le sort que les hommes Vous auraient inflig, les dshonneurs, les outrages que Vous auriez subir. O Pre ternel, comment pouvez-Vous supporter que votre Fils demeure encore parmi nous pour souffrir chaque jour de nouvelles injures ? O mon Dieu ! quel excs d'amour en ce Fils ! et aussi, quel amour immense en ce Pre ! Hlas ! Pre Saint qui tes aux cieux, ne pouvant nous refuser une faveur qui nous est d'une si grande utilit, Vous avez permis que votre Fils reste avec nous sur la terre ; ne permettez donc pas qu'Il s'y trouve encore expos tant de mauvais traitements. Oh ! que d'outrages n'inflige-t-on pas aujourd'hui au Trs Saint Sacrement ! En combien de mains ennemies ne devez-Vous pas Le voir, Pre ! Ne suffisait-il pas qu'Il ait t livr une fois ? La flagellation, les mauvais traitements et les douloureuses souffrances endures durant toute sa vie terrestre ne suffisaient-ils pas ? Que faire encore pour Vous contenter ? N'a-t-I1 pas tout accompli avec perfection ? N'a-t-Il pas suffisamment pay la ranon du pch d'Adam ?... O Pre Eternel, votre divin Fils n'a rien omis pour nous donner nous, pauvres pcheurs, un bienfait aussi grand que l'Eucharistie. Ah ! Ne permettez pas, dans votre misricorde, qu'Il soit si indignement outrag. Il est rest parmi nous d'une manire si admirable, afin que nous puissions Vous L'offrir en sacrifice, aussi souvent que nous le voulons. Puisse une offrande d'un tel prix arrter enfin la mare des pchs et des irrvrences commises dans les lieux o rside ce Trs Saint Sacrement ! (cf. TJ. Ch. XXXV et XXXVII),

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34 LE MYSTERE DE LA CROIX Vendredi Saint O Jsus, permettez-moi de pntrer avec Vous dans l'paisseur du mystre de la Croix. Mditation 1. Le Vendredi-Saint est le jour qui nous invite plus que tout autre pntrer plus avant dans l'paisseur des peines et des angoisses du Fils de Dieu (JC. C. XXXVI, 9, p. 894), et non seulement par une considration abstraite, mais par la disposition pratique de la volont a embrasser volontiers la souffrance, afin de nous associer, de nous assimiler au Crucifi. En souffrant avec Lui, nous comprendrons mieux ses souffrances, nous saisirons davantage son amour pour nous, car la plus pure souffrance amne et apporte une plus pure et plus intime intelligence (JC. C. XXXV, 12, p. 894) ; et personne ne sent plus profondment dans son cur la Passion du Christ, que celui qui aura souffert quelque chose de semblable (Imit. II, XII, 4). Dans ces dispositions, accompagnons le Seigneur au long de sa dernire journe passe ici-bas. L'atroce martyre qui, dans quelques heures dchirera son Corps, n'est pas encore commenc mais, toutefois, l'agonie de Jsus au Jardin des Oliviers marque un des moments les plus douloureux de sa Passion, un de ceux qui rvlent le mieux les souffrances amres de son Ame. Cette Ame trs sainte est plonge dans une angoisse inexprimable c'est l'abandon et la dsolation extrme, sans la moindre consolation, ni du ct de Dieu, ni du ct des hommes. Le Sauveur sent peser sur Lui la charge norme de tous les pchs de l'humanit ; tout Innocent qu'Il soit, II se voit couvert des dlits les plus excrables, devenu, pour ainsi dire, l'ennemi de Dieu et la cible de sa justice infinie, qui punira en Lui toutes nos sclratesses. Certes, en tant que Dieu, Jsus ne cessa jamais, mme aux moments les plus douloureux de sa Passion, d'tre uni son Pre ; mais, en tant qu'homme, Il se sentit comme rejet par Lui, frapp de Dieu et humili (Is. LIII, 4). C'est ce qui explique le drame intime de son esprit -- drame beaucoup plus douloureux que les terribles souffrances physique qui L'attendent, ainsi que la cruelle agonie qui Lui fit suer le sang, et sa plainte : mon me est triste jusqu' la mort (Matth. XXVI, 38). Et tandis qu'auparavant Il avait si ardemment dsir la Passion, maintenant que son humanit se trouve aux prises avec la dure ralit du fait, prive du secours sensible de la Divinit qui semble
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non seulement se retirer, mais, de plus, s'irriter contre Lui, Jsus gmit : Pre, s'il est possible, loignez de Moi ce calice ! Mais le cri d'angoisse de la nature humaine se perd immdiatement en celui de la conformit parfaite de la volont du Christ avec celle du Pre Toutefois, non pas comme Je veux, mais comme Vous voulez (Matth. XXVI, 39). 2. L'Agonie au Jardin est suivie du baiser de la trahison de Judas, de l'arrestation, des interrogatoires nocturnes par les Grands-Prtres, des insultes des soldats qui soufflettent Jsus, Lui crachent au visage, Lui voilent les yeux, tandis que, dans la cour extrieure, Pierre Le renie. Les interrogatoires sont repris l'aube avec leurs accusations, puis commencent les courses d'un tribunal l'autre, de Caphe Pilate, de Pilate Hrode, et de nouveau d'Hrode Pilate suivies de l'horrible flagellation, du couronnement d'pines et enfin, de la prsentation du Fils de Dieu, vtu comme un roi de thtre, la foule qui hurle : Non pas Lui mais Barabbas . l'adresse du Sauveur, la populace vocifre : Crucifiez-Le ! Crucifiez-Le ! (Luc. XXIII, 18 et 21). Charg du bois du supplice, Jsus est tran au Calvaire et crucifi entre deux larrons. C'est une terrible somme de souffrances physiques et morales qui atteignent leur paroxysme lorsque le Sauveur, agonisant sur la Croix, lance le cri : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi M'avez-Vous abandonn ? (Matth. XXVII, 46). Nous voici encore devant le drame intime qui dchire l'me du Christ et accompagne, dans un rapide crescendo, l'intensification de ses souffrances physiques. En parlant de sa Passion toute proche, Jsus avait dit aux Aptres, lors de la dernire Cne : Voici que l'heure vient o vous serez disperss... et vous Me laisserez seul ; pourtant Je ne suis pas seul, parce que le Pre est avec Moi (Joan. XVI, 32). L'union avec le Pre est tout pour Jsus c'est sa vie et sa force, son rconfort et sa joie : si les hommes L'abandonnent, le Pre est toujours avec Lui et cela Lui suffit. Cela nous fait mieux comprendre l'intensit de sa souffrance lorsque, au cours de la Passion, le Pre se retire de Lui. Et cependant, mme dans son agonie et sa mort sur la Croix, Jsus est toujours Dieu et, comme tel, toujours indissolublement uni au Pre. Mais Il a pris sur Lui le lourd fardeau de nos pchs qui se dressent, comme une barrire de division morale, entre Lui et le Pre. Bien qu'unie personnellement au Verbe, son Humanit se trouve, par miracle, prive de tout rconfort et soutien divin et sent, par contre, peser sur elle, toute la maldiction due au pch : le Christ dit Saint Paul aux Galates nous a rachets
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de la maldiction... S'tant fait maldiction pour nous (III, 13). Nous touchons ici le fond de l'abme de la Passion de Jsus, les amertumes les plus atroces qu'Il a embrasses pour notre salut. Et toutefois, mme au sein des plus cruels tourments, la plainte de Jsus est en parfaite harmonie avec l'abandon total <c Pre, en vos mains, Je remets mon esprit (Luc. XXIII, 4.6). Ainsi Jsus, qui a voulu goter jusqu'au bout combien il tait amer pour l'homme de souffrir et de mourir, nous apprend surmonter les troubles et les angoisses que la douleur et la mort suscitent en nous, par des actes de pleine soumission la volont divine et d'abandon confiant entre ses mains. Colloque O Christ, Fils de Dieu, en contemplant la grande douleur que Vous avez endure pour nous sur la croix, je Vous entends dire mon me : Ce n'est pas pour rire que Je t'ai aime ! Ces mots m'ouvrent les yeux et je vois clairement tout ce que votre amour Vous a port faire pour moi. Je vois ce que Vous avez souffert durant votre vie et votre mort, Homme-Dieu, ptissant cause de cet amour profond et indicible. Non, Seigneur, ce n'est pas pour rire que Vous m'avez aime, mais votre amour est trs parfait et trs vrai. J'aperois en moi tout le contraire, car mon amour est tide et fallacieux, et ce m'est une peine insupportable que de le savoir. O Matre, ce n'est pas pour rire que Vous m'avez aime ; moi, au contraire, pcheresse, je ne Vous ai jamais aim, si ce n'est d'un amour imparfait. Jamais je n'ai rien voulu entendre des douleurs que Vous avez souffertes sur la Croix, et ainsi, je Vous ai servi avec ngligence et infidlit, Votre amour, mon Dieu, excite en moi un dsir ardent d'viter tout ce qui pourrait Vous offenser, d'embrasser la douleur et le mpris que Vous avez supports, de garder continuellement prsentes l'esprit votre Passion et votre mort, dans laquelle se trouvent notre salut vritable et notre vie. O Seigneur, Matre et Mdecin ternel, votre Sang est le remde que Vous nous offrez gratuitement pour la gurison de nos mes et, tandis qu'elle Vous a cot votre Passion trs amre et votre mort sur la Croix, elle ne me cote rien, moi, sinon de me disposer la recevoir alors, Vous me la donnez immdiatement et gurissez mes infirmits. Mon Dieu, puisque Vous avez dcid de me dlivrer et de me gurir, seule condition que Je Vous montre, dans les larmes et la douleur, mes maux et mes misres puisque, Seigneur, mon me est infirme, voici que
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je mets devant vos yeux mes pchs et mon infortune. Il n'est pas de pch, aucune maladie de l'me et de l'esprit, auxquels Vous n'avez apport de remde suffisant, ni n'ayez satisfait par votre mort. Tout mon salut et mon allgresse sont donc en Vous, Christ Crucifi et, en quelque tat que je puisse me trouver, je ne veux jamais dtacher les yeux de votre Croix (Bse Ang. de Foligno).

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35 LA VICTOIRE DE LA CROIX Samedi Saint O Jsus, crucifi par amour pour moi, rvlezmoi la victoire remporte par votre mort. Mditation 1. Ds que Jsus eut rendu le dernier soupir, le voile du temple se dchira ; la terre trembla, les rochers se fendirent, les tombeaux s'ouvrirent et beaucoup de corps... ressuscitrent , au point que ceux qui taient l, furent saisis d'une grande crainte et dirent : Cet Homme tait vraiment le Fils de Dieu (Matth. XXVII, 51-54). Jsus a voulu mourir dans l'ignominie la plus complte, acceptant jusqu'au bout les railleries et les dfis ironiques des soldats Si Tu es le Christ, sauve-toi Toi-mme (Luc. XXIII, 39) ; mais, peine eut-Il exhal le dernier soupir, que sa Divinit se rvla d'une manire si puissante qu'elle en imposa mme ceux qui jusque l s'taient moqus de Lui. La mort du Christ commence ainsi se manifester telle qu'elle est en ralit, cest-dire non une dfaite, mais une victoire, la plus grande victoire que le monde ait jamais enregistre la victoire sur le pch, sur la mort ternelle, consquence du pch ; et cette victoire rend aux hommes la vie de la grce. En prsentant la Croix notre adoration, l'glise chantait hier : Voici le bois de la Croix auquel le salut du monde a t suspendu et, aprs la triste alternance des Impropres ou tendres reproches, elle entonne deux hymnes de louange en l'honneur de la Croix Qu'on clbre le noble triomphe dont la Croix est le trophe, et la victoire qu'y remporta le Rdempteur du monde dans sa propre immolation ! Ainsi, la relation pleine de compassion des souffrances du Seigneur, alterne avec l'hymne de la victoire. Mort et vie, mort et victoire, sont termes contradictoires, et cependant, nous voyons qu'ils sont troitement unis en Jsus, de manire que le premier engendre le second. Aprs avoir dcrit l'agonie de Jsus sur la Croix, Saint Jean de la Croix affirme : Il fit alors l'uvre la plus grande qu'Il et opre en toute sa vie par ses miracles et ses merveilles,... savoir de rconcilier et unir le genre humain par grce avec Dieu. Ce qui fut au moment et l'instant que ce Seigneur se trouva le plus ananti en tout, quant l'estime des hommes. Car Le voyant mourir, ils s'en moquaient plutt que d'en faire aucun cas. Le mme Lui ad194
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vint aussi quant la nature, puisque, mourant, Il s'anantissait en elle. Il faut en dire autant quant la protection et consolation spirituelle du Pre, puisqu'en ce temps Il L'abandonna . Et il conclut : Afin que l'homme vraiment spirituel entende le mystre de la porte et du chemin du Christ, pour s'unir Dieu ; et qu'il sache que tant plus il s'anantira pour Dieu, tant plus il s'unit Lui et fait uvre meilleure (MC. II, VII, II p. 149). 2. Dans la paix, au mme instant, je me couche et je m'endors . C'est ainsi que dbutent les Matines du Samedi-Saint, faisant allusion la paix du tombeau o, aprs tant de tortures, repose le Corps trs saint de Jsus ; de fait, ce jour est le plus indiqu pour nous recueillir dans le silence et la prire, ct du spulcre du Seigneur. Aprs la mort de Jsus, atterrs par le tremblement de terre et les tnbres, tous avaient quitt le Calvaire, hormis le groupe des plus fidles : Notre-Dame et Jean qui ne s'taient jamais loigns de la Croix, Marie-Madeleine et les autres femmes pieuses qui avaient suivi Jsus depuis la Galile pour Le servir (Matth. XXVII, 55) Quoique le Seigneur ait expir, ils ne peuvent se dtacher de Lui, le Matre ador, l'objet de tout leur amour et de toute leur esprance. Ce qui les retient irrsistiblement ct de ce Corps inanim, c'est leur amour. Tel est le caractre de la vritable fidlit : persvrer mme dans les moments les plus obscurs et les plus pnibles, alors que tout semble perdu, et que l'ami, au lieu de triompher, est rduit la dfaite et l'humiliation la plus profonde. tre fidle Dieu lorsque tout va bien, lorsque sa cause triomphe, est chose aise ; mais Lui tre fidle l'heure des tnbres, lorsqu'Il permet momentanment que le mal prenne le dessus et que tout ce qui est bon et saint semble balay et submerg irrmdiablement, c'est dur, mais c'est la preuve la plus authentique d'un amour vrai. Sur ces entrefaites, deux disciples, Joseph d'Arimathie et Nicodme, se chargent de la spulture : le Corps sacr est descendu de la Croix, envelopp d'un linceul avec des aromates et dpos ensuite dans un spulcre neuf que Joseph s'tait fait tailler dans le roc pour luimme (Matth. XXVII, 60). En mme temps que Marie, qui devait tre certainement prsente la scne et recevoir dans ses bras le Corps lacr de son divin Fils, approchons-nous aussi de cette dpouille sacre fixons encore une fois les yeux sur ces plaies, sur ces blessures, sur ce Sang, qui nous parlent si loquemment de l'amour de Jsus pour nous. Il est vrai, prsent, ces plaies ne sont plus douloureuses, mais glorieuses, et demain, ds l'aube pascale, nous clbrerons prcisment la grande
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victoire qu'elles ont remporte. Pourtant, bien qu'elles soient glorifies, ces plaies restent et resteront ternellement le signe indlbile de l'excessive charit dont le Christ nous a aims. Puisse ce samedi, jour de transition entre les angoisses du VendrediSaint et la gloire de la Rsurrection, tre un jour de recueillement et de prire aux pieds du Corps inanim de Jsus : ouvrons largement notre cur, purifions-le dans son Sang, afin que, tout renouvel dans l'amour et la puret, il puisse rivaliser avec le spulcre neuf pour offrir au Matre trs aim un sjour de paix et de repos. Colloque Salut, Croix, notre unique esprance ! Vous augmentez la grce dans l'me des justes et remettez la faute aux pcheurs. O arbre glorieux et resplendissant, orn de la pourpre royale, tes bras est suspendue la ranon de notre Rdemption, en toi est notre victoire, notre rachat ! (cf. BR). O Christ, je fixe encore une fois mon regard sur votre face exsangue et je lve des yeux pleins de larmes, pour voir vos plaies et vos blessures. J'lve mon cur contrit et mu, et considre toutes les tribulations par lesquelles Vous avez pass pour me chercher et me sauver. O bon Jsus, avec quelle libralit nous avez-Vous donn, sur la Croix, tout ce que Vous aviez ! vos bourreaux, votre prire affectueuse ; au larron, le paradis ; votre Mre, un fils et au fils, une Mre ; aux morts, Vous avez rendu la vie et remis votre me entre les mains de votre Pre ; Vous avez montr votre puissance au monde entier et avez vers, par vos blessures larges et nombreuses, non quelques gouttes, mais tout votre Sang, pour racheter l'esclave !... O trs suave Seigneur et Sauveur de l'univers, comment Vous remercier dignement ? O bon Jsus, Vous inclinez votre tte couronne, blesse par les dards nombreux, en m'invitant au baiser de paix. Vois, me dites-Vous, comme Je suis dfigur, dchir, ananti ! Sais-tu pourquoi ? Pour te prendre, brebis gare, te rapporter sur mes paules et te reconduire au cleste pacage du paradis. Paie-Moi de retour... Regarde-Moi dans ma Passion. Aime-Moi. Je Me suis donn toi, donne-toi Moi... . O Seigneur, attendri par vos plaies, je veux que Vous rgniez sur moi, tel que je Vous vois, dans votre Passion ; je veux Vous placer tel un sceau sur mon cur, tel un signe sur mon bras, pour me conformer Vous, et votre martyre, dans toutes les penses de mon cur, toutes les entreprises de mon bras. O bon et trs doux Jsus ! Vous qui Vous tes donn nous
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comme ranon du rachat, accordez-nous tout indignes que nous en soyons, de rpondre votre grce, entirement, parfaitement et totalement (cf. St Bonaventure).

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36 SAINT JOSEPH
PRESENCE DE DIEU. votre cole, glorieux Saint Joseph, je dsire apprendre vivre de foi, me laissant guider en tout par la divine Providence.

Mditation 1. L'attitude fondamentale de la vie de Saint Joseph est toute de confiance et d'abandon en Dieu ; elle jaillit de sa foi. Saint Matthieu dit qu'il tait un homme juste (I, 19) ; or la Sainte criture enseigne que le juste vit de foi (Rom. I, 17), et on peut bien affirmer qu'aucune crature aprs la Trs Sainte Vierge n'a vcu de foi autant que Joseph. Ayant pass sa vie, en effet, dans la sphre du mystre de l'Incarnation, il a d ncessairement traverser toutes ces obscurits qui envelopprent l'accomplissement du grand mystre. Joseph eut donc besoin d'une grande foi, continuellement nourrie de souffrance et imprgne d'angoisse. Les perplexits souleves en lui par la maternit mystrieuse de Marie, la pauvret extrme et les inquitudes de Bethlem, les privations de la fuite en gypte, firent gmir son me dlicate, au point qu'aux moments les plus graves, il eut besoin de l'intervention d'un Ange, pour le soutenir et l'introduire dans les profondeurs du mystre divin qui se droulait sous ses yeux. Et Joseph se laissa guider avec la docilit et la confiance aveugle d'un enfant. L'vangile rapporte quatre faits qui en tmoignent 1 L'Ange met fin ses angoisses en lui ordonnant de prendre chez lui Marie, sa trs sainte pouse, car ce qui est n en elle est l'uvre de l'Esprit Saint . Joseph n'hsite pas un instant et fait ce que lui avait command l'Ange du Seigneur (Math. 1,20 et 24). 2 L'Ange l'avertit de prendre l'Enfant et sa mre et de fuir en gypte (Math. II, 13) : sans dlai, au cur de la nuit, le Saint se lve pour excuter l'ordre. La fuite prsentait objectivement d'normes difficults : les trs grandes incommodits et les dangers du voyage, la pauvret extrme, l'exil en terre trangre. Mais l'Ange a parl et Joseph obit. 3 Aprs la mort d'Hrode, l'Ange lui ordonne de retourner dans la terre d'Isral. 4 L'Ange l'avise de se retirer en Galile (cf. Math. II, 19-23). Nous avons ici quatre actes de foi et d'obissance aveugle. Joseph n'hsite ni ne raisonne, il n'oppose aucune objection parce qu'il se confie totalement en Dieu, qu'il croit pleinement en Lui, en sa parole, en sa divine Providence.
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2. Toute la vie de Saint Joseph se rsume en une adhsion ininterrompue au plan divin, mme si celui-ci comporte pour lui des situations fort mystrieuses et obscures. Dans notre vie aussi, il y a toujours un peu de mystre, soit parce que Dieu aime travailler d'une manire cache, secrte ; soit parce que son action est toujours impntrable notre pauvre intelligence humaine. Il y faut donc ce regard de foi, cette confiance totale qui, en s'appuyant sur la bont infinie de Dieu, nous convainc que toujours, et travers toutes les circonstances, Il veut notre bien et dispose tout cette fin. Seule cette confiance nous permettra, comme Saint Joseph, de dire toujours oui quelque manifestation que ce soit de la volont divine, un oui humble, prompt, confiant, malgr les obscurits, les difficults, le mystre... Dieu s'est servi des Anges pour manifester sa volont Joseph ; pour nous, Il se sert de nos suprieurs qui, comme les Anges, sont ses messagers, ses envoys. Obissons avec la simplicit de Joseph, assurs que Dieu peut se servir de n'importe quelle personne, de n'importe quelle circonstance, pour, nous faire connatre et raliser son divin vouloir, exactement comme Il s'est servi de l'dit de Csar pour conduire Joseph Bethlem o devait natre Jsus. L'empereur romain avait bien d'autres intentions, mais Dieu s'est servi de cet acte politique pour effectuer le plan de l'Incarnation. Il est toujours vrai que Dieu gouverne et dirige tout vers l'accomplissement de sa volont. Une autre caractristique de la vie de Saint Joseph est de s'tre consacr entirement la mission confie par Dieu ses soins : tre le gardien et le soutien de Jsus et de sa Mre. Joseph ne vit pas pour luimme, pour ses intrts personnels, mais uniquement pour Dieu qu'il sert en Jsus et Marie. Saint Joseph est ainsi le vrai modle des mes intrieures, des mes qui aspirent vivre totalement pour et avec Dieu, dans l'accomplissement de la mission qu'elles ont reue de Lui. Colloque O Joseph, combien je vous aime ! Comme j'aime penser votre vie toute simple et si humble ! Comme nous, vous avez vcu de foi. Je vous contemple dans la petite maison de Nazareth, ct de Jsus et de Marie, tout occup travailler pour eux. Il me semble vous voir raboter, puis vous essuyer le front de temps en temps, et vous hter pour terminer temps le travail remettre aux clients. Bien que vivant ct du Fils de Dieu., votre vie a t tout ordinaire, car Jsus ne faisait certainement pas de miracles inutiles. Dans votre vie, tout s'est pass comme
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dans la ntre. Et que de peines, de fatigues, de prils ! Oh ! comme on serait tonn si on savait tout ce que vous avez souffert ! (cf. TE J. CS. et NV). Je ne sais comment on peut penser la Reine des Anges et toutes les souffrances qu'elle a endures en compagnie de l'Enfant Jsus, sans penser vous, glorieux Saint Joseph, sans vous remercier de les avoir si bien aids ! Il me semble que, pour ce motif, les personnes d'oraison vous doivent une affection toute spciale... Une longue exprience m'a montr les grces que vous nous obtenez de Dieu, c'est pourquoi je voudrais convaincre toutes les mes qu'elles doivent vous porter une grande dvotion. Je n'ai pas connu une seule personne, ayant une vraie dvotion pour vous, et vous honorant d'un culte particulier, qui n'ait fait de sensibles progrs dans la vertu. Vous aidez d'une manire toute spciale les mes qui se recommandent vous... J'ai vu clairement que votre secours a t toujours plus grand que ce que j'aurais os esprer. Je ne me souviens pas d'avoir jamais implor de vous une grce sans l'avoir obtenue immdiatement. Le Seigneur veut nous faire comprendre par l que, s'Il vous a t soumis sur la terre, o en votre qualit de Pre et de gardien, vous pouviez Lui commander, Il rpond galement au ciel toutes vos suppliques N (cf. TJ. V., VI). O cher Saint Joseph, c'est donc avec une pleine confiance que je me mets sous votre protection ; enseignez-moi vivre comme vous, de foi et d'abandon Dieu, apprenez-moi vivre uniquement pour Lui, en me consacrant tout entier son service.

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37 L'ANNONCIATION
PRESENCE DE DIEU. Prs de Vous, Marie, je veux apprendre rpter en toute circonstance votre Ecce ancilla Domini ! .

Mditation 1. Cherchons pntrer, travers la narration suggestive de Saint Luc (I, 26-38), les dispositions de l'me de Marie au moment de l'Annonciation. L'Ange, envoy par Dieu, trouve la Vierge recueillie dans la solitude, entre chez elle et la salue : Je te salue, pleine de grces ; le Seigneur est avec toi ! Tu es bnie entre les femmes . ces mots, Marie, dit le texte sacr, se troubla ; il ne faut cependant pas entendre cette expression dans le sens d'un vritable trouble qui enlve la srnit de l'esprit ; elle signifie plutt un tonnement profond devant cette salutation inaccoutume, tonnement si grand qu'il suscite une espce de crainte. Telle fut la premire raction de Marie devant le message anglique, raction provenant de sa trs profonde humilit qui dut lui faire trouver bien trange cet loge extraordinaire. L'Ange, cependant, lui communique la grande nouvelle Dieu veut qu'elle devienne Mre du Rdempteur. Vivant sous la direction continuelle de l'Esprit Saint, Marie avait fait, prcisment sous son inspiration, le vu de virginit. Elle est, ds lors, persuade de devoir rester vierge et que telle est la volont de Dieu. Mais maintenant, Dieu lui fait savoir qu'Il l'a lue pour devenir la Mre de son Fils et elle, humble servante, s'empresse d'adhrer au plan divin. Elle ne comprend toutefois pas comment elle pourra tre tout la fois mre et vierge, et c'est sur ce point qu'elle interroge l'Ange : Comment cela se fera-t-il ? L'Ange explique L'Esprit Saint descendra sur vous et la puissance du TrsHaut vous couvrira de son ombre Sa maternit sera l'uvre directe de l'Esprit Saint et respectera sa virginit. La volont de Dieu lui est dsormais entirement rvle et Marie, qui durant toute sa vie a t toujours et uniquement mue par le vouloir divin, l'embrasse immdiatement avec la plus entire adhsion et l'amour le plus intense, le plus pur : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole . L'acceptation totale est accompagne d'une totale donation : Marie accepte en s'offrant, et s'offre en se donnant. Elle s'offre en qualit de servante, mieux, d'esclave, si nous prenons le mot dans toute la force, du texte grec elle se donne en s'aban201

donnant comme une proie la volont divine, en adhrant par anticipation tout ce que Dieu voudra d'elle. Adhsion passive en mme temps qu'active, par laquelle Marie veut tout ce que Dieu veut, en acceptant tout ce qu'Il fait et en faisant tout ce qu'Il veut. Marie nous apparat ainsi comme le modle de l'me totalement unie, pleinement donne la volont de Dieu. 2. L'explication de l'Ange n'empche pas que bien des circonstances des vnements futurs, demeurent voiles et impntrables au regard de Marie. Elle se trouve devant un mystre, avec l'intuition que ce mystre est charg de souffrance, car elle sait, par les Saintes Ecritures, que le Rdempteur sera l'Homme des douleurs, sacrifi pour le salut de l'humanit. L'ineffable joie de la maternit divine s'offre donc elle dans un mystre de douleur : accepter d'tre la Mre du Fils de Dieu signifie consentir tre la. Mre d'un supplici, d'un condamn mort. Et Marie embrasse tout cela dans son fiat tant dans la joie que dans le mystre et la douleur, elle n'a qu'une seule et simple rponse : Voici la servante du Seigneur , Par cette adhsion, la Trs Sainte Vierge est intimement associe la vie de souffrance de son jsus et, ds lors, son uvre rdemptrice ; elle devient la Mre spirituelle du genre humain. Tel tait le plan divin sur elle, et Marie l'a accept totalement, sans rserve, prcisment parce que sa volont tait totalement unie la volont de Dieu. Dieu donne tout chrtien une vocation, une mission accomplir, par laquelle il est appel participer l'uvre rdemptrice de Jsus. Pour les mes consacres Dieu, cette mission trouve toujours son point culminant dans un devoir de paternit ou de maternit spirituelle. Oh ! si chaque me pouvait rpondre l'appel divin par une adhsion aussi totale que celle de Marie : Ecce ancilla Domini.., fiat Bien des fois, au cours de notre vie, nous avons reu des invitations du Seigneur et nous en recevrons certainement encore ; invitations la souffrance, au sacrifice, au don de soi. Comment y avons-nous correspondu ? Peut-tre la Vision des fatigues et des douleurs que nous aurions embrasser, nous a-t-elle retenus ? Tchons au moins, l'avenir, d'avoir les yeux de l'me mieux ouverts pour comprendre, comme Marie, que c'est justement par la souffrance que Dieu nous appelle collaborer avec Jsus la sanctification des mes. Colloque Je vous salue, Marie, pleine de grce, le Seigneur est avec vous ! Non seulement Dieu le Fils est avec vous, Lui auquel Vous avez donn
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votre sang, mais aussi Dieu le Saint-Esprit par l'opration duquel vous avez conu, ainsi que Dieu le Pre qui a engendr, de toute ternit, Celui que vous avez conu. Le Pre, qui vous donne son Fils, est avec vous ; le Fils est avec vous : voulant accomplir un prodigieux mystre, Il se cache dans votre sein maternel sans en violer l'intgrit virginale l'Esprit Saint qui, en mme temps que le Pre et le Fils vous sanctifie, est avec vous. Dieu est vraiment avec vous (St Bernard). O Marie, Marie, temple de la Trinit... O Marie, rceptacle d'humilit, Vous avez plu au Pre ternel, c'est pourquoi, dans son amour singulier, Il vous a ravie et attire Lui. Par la lumire et le feu de votre charit et par l'huile de votre humilit, vous avez attir la Divinit en vous. la parole de l'Ange, la crainte vous a-t-elle trouble, Marie ? Il ne semble pas, bien que vous tmoigniez de l'merveillement. Qu'taitce, alors, qui vous tonnait ? La grande bont de Dieu, alors qu'en vous considrant vous-mme vous vous saviez indigne de tant de grces. Vous tiez donc dans l'admiration, stupfaite la vue de votre indignit, de votre faiblesse, et de l'ineffable grce de Dieu et ainsi vous faisiez preuve d'humilit profonde. Mais en vous, Marie, apparat aussi aujourd'hui la dignit et la libert de l'homme, car avant que le Verbe s'incarnt, l'Ange vous est envoy pour demander le consentement de votre volont. Et le Fils de Dieu attendit votre assentiment avant de descendre dans votre sein. Il guettait la porte de votre volont que celle-ci s'ouvrt, car Il voulait venir en vous, et Il n'y serait jamais entr si vous ne Lui aviez ouvert en disant : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole... O Marie, mon doux amour, vous avez ouvert la Divinit ternelle l'entre de votre volont, et le Verbe s'est immdiatement incarn en vous. Vous m'enseignez par l que Dieu, qui m'a cre sans moi, ne me sauvera pas sans moi... mais Il frappe la porte de ma volont et attend que je Lui ouvre (Ste Cath. de Sienne) O Marie, par l'ineffable mystre qui s'accomplit aujourd'hui en vous, je vous supplie de m'apprendre et de m'aider toujours ouvrir largement la porte de mon me chaque appel divin, chaque sollicitation de la grce. Faites qu' chaque manifestation de la volont divine, je puisse redire toujours avec vous mon humble et prompt : Ecce, Fiat ! .

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