Vous êtes sur la page 1sur 15

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS MEDIANTE HUMEDALES ARTIFICIALES DE FLUJO VERTICAL

Ignacio BENAVENT*, Ana M. CHVEZ*, Diana FERRANDO**. Ines SOARES**. * Universidad de Piura. Instituto de Hidrulica, Hidrologa e Ingeniera Sanitaria. Piura. Per.Telfono: 51-74-284500, anexos 3340-3342. ignacio.benavent@udep.pe, anamaria.chavez@udep.pe. ** Ben-Gurion University of the Negev, Sede Boqer Campus. Department of Environmental Hydrology and Microbiology. Zucherberg Institute for Water research. Telfono. +972 8 6596896, + 972 8 6596869, +972 8 6596834. dferrando@bgu.ac.il, soares@bgu.ac.il.

I.

Introduccin

En el Per, de los 747,3 millones de metros cbicos de aguas residuales recolectados en el ao 2007, slo el 29,1% fueron llevados a sistemas de tratamiento de aguas residuales, la mayora de los cuales con deficiencias operativas y de mantenimiento. La diferencia, cerca de 530 millones de metros cbicos, fueron descargados directamente a cuerpos de agua (mares, ros o lagos), infiltrados en el suelo o usados clandestinamente con fines agrcolas (SUNASS 1 , 2008) [1]. El resultado de esta situacin, vertimientos de aguas residuales crudas provenientes de los sistemas de alcantarillado y de efluentes de insuficiente calidad de las plantas de tratamiento de aguas residuales (PTARs), es la contaminacin de suelos y de cuerpos de agua superficiales utilizados para la agricultura, pesca, recreacin e incluso para el abastecimiento de agua. Tradicionalmente, se han utilizado opciones, que en su mayora involucran sistemas de lagunas de estabilizacin. De las 143 plantas de tratamiento de aguas residuales (PTARs) a cargo de las Empresas Prestadoras de Servicio (EPSs), 132 se basan en lagunas de estabilizacin en sus diferentes configuraciones -anaerobias, facultativas o aireadas- (SUNASS, 2008). Esta cifra podra deberse al bajo costo de inversin, operacin y mantenimiento y a la elevada eficiencia en la remocin de materia orgnica en comparacin con otras tecnologas. Sin embargo, las lagunas de estabilizacin presentan como inconvenientes, la necesidad de grandes superficies de terreno para cumplir con los largos perodos de retencin -8 a 10 das como mnimo- y lograr la remocin de huevos de helmintos. El costo por metro cuadrado, si bien fue bajo en un principio ha ido elevndose conforme las ciudades crecen y paralelamente la demanda de terrenos para construccin. Adicionalmente, son instalaciones centralizadas que reciben las aguas residuales de amplios sectores de la poblacin a travs de redes
1

SUNASS: Superintendencia Nacional de Servicios de Saneamiento (Per).

extensas y costosas y, como en el caso de la ciudad de Piura, generadoras de frecuentes aniegos y con costos de mantenimiento elevados. Esta situacin marca la necesidad de desarrollar otras alternativas de tratamiento de aguas residuales domsticas (ARD) de bajo costo, con eficiencia comparable al sistema de lagunaje, aplicables a la disponibilidad de terreno tanto en la zona urbana como rural y a un amplio rango de condiciones climatolgicas. La presente investigacin presenta los sistemas humedales artificiales de flujo vertical (HAFV) que han sido desarrollados como una alternativa de tratamiento descentralizado de aguas residuales domsticas. Estos sistemas han sido ampliamente investigados en los ltimos aos en Israel, Estados Unidos y Francia [2-6]. El resultado es el aporte de mejoras significativas relacionadas con el tipo de flujo -horizontal o vertical-, la aireacin y la recirculacin para incrementar la tasa de transferencia de oxgeno y mantener una comunidad bacteriana activa, con la consecuente optimizacin en los niveles de remocin de materia orgnica y del proceso de nitrificacin. Mediante un proyecto de investigacin conjunto con la Universidad de Ben Gurion (Negev, Israel), un sistema piloto HAFV con recirculacin fue instalado en el campus de la Universidad de Piura, ubicado en el departamento de Piura, al noroeste del Per. El sistema piloto se localiz anexo un sistema de lagunas de estabilizacin que trata las aguas residuales del campus y de tres urbanizaciones de los alrededores. El sistema HAFV consta de dos mdulos, conformndose cada uno de dos contenedores, superior e inferior. El primero contiene un filtro biolgico, el segundo es un depsito que recoge el agua procedente del anterior. Al conjunto se han adicionado los dispositivos necesarios para el control de la recirculacin del agua. Despus de un proceso de decantacin, 2,0 m3d-1 de afluente son bombeados hacia la parte superior del primer tanque, compuesto de los estratos suficientes como para permitir el crecimiento en su superficie de una gran concentracin de macrofitas, albergar colonias de microorganismos purificadores sobre pequeos elementos de gran superficie especfica y controlar el pH del agua para facilitar los procesos biolgicos. Despus de pasar por el filtro descrito el agua se deposita en el elemento inferior de donde es bombeada nuevamente al superior y as sucesivamente. El proceso dura un nmero reducido de horas y es completamente inodoro dada la intensa aireacin existente. Transcurrido el tiempo oportuno el agua entra a una celda de depuracin quedando lista para su utilizacin en el riego. Los aportes de la presente investigacin fueron: (i) la seleccin de materiales naturales a ser utilizados en el lecho filtrante, capaces de favorecer el crecimiento de los microorganismos (biopelcula biofilm) y un contacto permanente con el agua residual a tratar; (ii) la identificacin y seleccin de las especies macrofitas locales con aptitud para el HAFV; (iii) la determinacin del tiempo ptimo de tratamiento, ligado a una tasa
2

de recirculacin, que garantizara la calidad requerida en el efluente; y, (iv) el reuso del agua tratada en una pequea parcela forestal. Se ha podido concluir que el sistema HAFV supone ventajas que lo hacen especialmente interesante: (1) constituirse en un sistema descentralizado que puede operar in situ para pequeos ncleos de viviendas y servir a un mnimo nmero de tuberas de captacin; (2) una significativa menor rea necesaria debido al reducido tiempo de tratamiento, lo que supone un abaratamiento en los costos dependiendo del valor del terreno; (3) mayor flexibilidad en la adaptacin a poblaciones y centros poblados de tamao reducido; (4) construible a distancias relativamente cortas de las poblaciones dada su prcticamente nula produccin de olores desagradables, facilitando programas urbanos de arborizacin; y (5) permite lograr ambientes de una vista muy agradable si se maneja convenientemente la produccin de plantas.

II.

Objetivos El objetivo principal de la investigacin fue estudiar, a escala piloto, un sistema HAFV con recirculacin y en condiciones locales, como alternativa de tratamiento eficiente de aguas residuales domsticas (ARDs), aplicable a pequeas comunidades, que genere efluentes de calidad aceptable para su posterior utilizacin.

Los objetivos especficos fueron: (1) seleccionar los materiales filtrantes y especies macrofticas apropiadas a ser utilizados en condiciones locales; y (2) determinar el tiempo ptimo de tratamiento en funcin a los requerimientos de calidad del efluente.

III.

Materiales y mtodos

3.1 Configuracin del Sistema HAFV con recirculacin El mtodo de tratamiento de aguas residuales domsticas a estudiar es el Humedal Construido de Flujo Vertical (HAFV) con recirculacin, previa sedimentacin del afluente, y posterior desinfeccin del efluente tratado. El sistema fue instalado dentro del campus de la Universidad de Piura, en un rea adyacente al sistema de lagunas de estabilizacin que trata las aguas residuales del campus universitario y de tres urbanizaciones de los alrededores. Desde este sistema se tom un caudal de 2 m3d-1 para alimentar el HAFV mediante bombeo. Figura 1. El sistema HAFV con recirculacin consta de dos mdulos, cada mdulo est conformado por dos tanques de polietileno, de 1 m3 de capacidad cada uno, ubicados uno encima del otro.

Figura 1. Configuracin del HAFV con recirculacin.

El tanque superior contiene tres tipos de sustrato colocados en el siguiente orden, uno inferior que contribuye a amortiguar el pH del agua, seguido de uno intermedio que debe garantizar la formacin de una pelcula biolgica y el contacto del agua residual con los microorganismos desarrollados y, finalmente, un sustrato superior que sirve de soporte y favorece el crecimiento de las especies macrofitas seleccionadas. El agua residual, previamente sedimentada, ingresa por la parte superior del primer tanque, atraviesa los sustratos contenidos en l y pasa al tanque inferior a travs de unas perforaciones que favorecen el estado de aeracin de los chorros que caen a travs de los orificios. El agua es recirculada desde el tanque inferior al superior, mediante un sistema de bombeo que permite controlar el flujo de agua, en funcin a la calidad requerida en el efluente. 3.2 Diseo experimental 3.2.1 Seleccin de sustratos Ensayos en columnas Con la finalidad de investigar el tipo y disposicin de los sustratos que serviran de soporte de las especies macrofticas y de los microorganismos encargados de la depuracin del ARD, as como del estrato amortiguador del pH, se realizaron ensayos en columnas a escala laboratorio, construidas utilizando tubera de acrlico, longitud 68 cm y dimetro 10 cm. Como sistema de recirculacin se utilizaron regaderas y bombas sumergibles tipo pecera con capacidad de 600 L/h a 1,1 m de altura. (Figura 2). Las profundidades investigadas para cada sustrato fueron: (1) una capa inferior de 15 cm de piedra caliza, roca sedimentaria porosa de origen qumico formada mineralgicamente por carbonatos -principalmente carbonato de calcio-; y (2) una capa
4

superior de 50 cm de roca tipo arrecife y en otro ensayo de tufo volcnico en reemplazo de sta. Tambin se investig la posible exclusin de la calcita, debido a que el material tipo arrecife era tambin de naturaleza calcrea. (Figura 3).

(a)

(b)

(c)

Figura 2. Columnas a escala laboratorio.

Figura 3. Esquema de ensayos en columnas a escala laboratorio. (a) roca tipo arrecife, (b) roca tipo caliza, (c) roca tipo tufo volcnico.

La procedencia de los sustratos fue: (1) del tipo arrecife, la pampa de Rampal distrito de Viviate, provincia de Paita, departamento de Piura; coordenadas UTM WGS 84, 539453000 N y 509000 E, (2) del tipo caliza, una formacin Tortuga del cretceo superior, a unos 5-10 km. de la carretera camino a Paita; en la coordenada 9420000 N y 490000 E, y (3) del tipo tufo volcnico, Loja (Ecuador, 340 km al noroeste de Piura) y Arequipa (tierra de volcanes, 2200 km al sur de Piura). Se tomaron muestras de agua a 1 h y a 5 h. Se midieron parmetros: (a) Fsicos: pH y Conductividad elctrica; (b) Orgnicos: DBO5, DQO y Slidos totales suspendidos; (c) Nutrientes: Nitrgeno total, Fsforo total, Nitrgeno amoniacal; (d) Bacteriolgicos: Coliformes termotolerantes. De los ensayos realizados se observ la acumulacin de sedimentos que fueron atacados con cido clorhdrico, lo que demostr su naturaleza calcrea (CaCO3) debida a la desintegracin de la roca del tipo arrecife como consecuencia de la agresividad del agua residual. Se procedi a reemplazar el sustrato tipo arrecife por tufo volcnico en las columnas. Se ensayaron tanto la roca proveniente de Loja como la de Arequipa. Ensayos en humedales (HAFV) a escala reducida Luego de ensayar los materiales, se traslad la investigacin desde las columnas a un sistema HAFV a escala reducida (Figura 4), con la finalidad de entrar a una fase de
5

investigacin cercana al sistema piloto a construir, simulndose su operacin y comportamiento, y midiendo resultados. La escala geomtrica fue de 1:5. Adems de un sustrato de 2 cm de roca caliza, se agreg un sustrato de 9 cm de tufo volcnico y otro de 4 cm de tierra orgnica, mezclado con un 30% en volumen de arena, con la finalidad de desarrollar una permeabilidad aceptable. Se decidi la mezcla de la tierra orgnica debido a que sta se disgregaba en el agua y era transportada junto con el agua hacia los estratos inferiores. Plantas acuticas, conocidas como verdolaga de ro (Verdolaga Portuloca), procedente de un humedal ubicado a 3 km de la carretera PiuraPaita, fueron trasplantadas al sustrato de tierra orgnica y arena.
Figura 4. HAFV a escala reducida.

La mejor porosidad, ligereza, adems de su resistencia a la accin del agua residual, as como la eficiente remocin de materia orgnica medida como DBO5- y atendiendo a los costos correspondientes de adquisicin y transporte, identificaron al tufo volcnico piedra Pmez- procedente de Loja como la opcin ms favorable. Este material piroclstico provena de las faldas del volcn Tungurahua en el cantn de Loja, Ecuador. Para mejorar la operacin del sistema, el sustrato de materia orgnica fue sustituido por arena gruesa tamizada en malla No. 8. De ese modo se neutraliz la prdida del material orgnico a travs de los orificios del fondo del depsito superior y su posterior sedimentacin en el depsito inferior. Luego de estabilizar el sistema y optimizar su operacin con ensayos preliminares, se prepararon tres humedales a escala reducida. Dos de ellos tendran 4 cm de arena como sustrato superior, 9 cm de piedra Pmez (Loja) como sustrato intermedio. El tercer humedal con slo dos sustratos, uno superior de 9 cm de piedra Pmez y el inferior con 2 cm de roca caliza. (Tabla 1). Los sistemas fueron monitoreados mediante muestreos cada 7 das y realimentado dos veces a la semana.
6
Tabla 1. Caractersticas de sustratos en humedales a escala reducida.
Tipo de material Humedal 1 Arena de Cerro Mocho Piedra Pmez (Loja) Roca Caliza Humedal 2 Arena de Cerro Mocho Piedra Pmez (Loja) Roca Caliza Humedal 3 Piedra Pmez (Loja) Roca Caliza Profundidad de substratos 4 cm. 9 cm. 2 cm. 4 cm. 9 cm. 2 cm. 9 cm. 2 cm.

El total de ciclos ensayados fueron tres. En el primer ciclo se tomaron muestras en el tiempo 0, 1, 3, 5, 6, 8, 10 y 24 horas con la finalidad de observar cual podra ser el perodo en el que el sistema alcanza su mxima eficiencia. En el segundo ciclo se tomaron muestras en los tiempos 3, 5, 6 y 8 horas. En el tercer ciclo, la toma de muestras se realiz durante los tiempos 3, 6, 8 y 10 horas. Ensayos en sistema HAFV a escala piloto . En el rea de tratamiento de aguas residuales de la Universidad de Piura, se instal un sistema de tratamiento a escala piloto basado en humedales artificiales de flujo vertical (HAFV) con recirculacin (Figura 5). El sistema piloto consta de: 1) dos tanques de sedimentacin de 500 L conectados en serie, donde el agua permanece entre 1,5 y 3 horas; 2) sistema de bombeo que permite alimentar el tanque superior de cada HAFV; 3) dos sistemas HAFVs en paralelo, cada uno conformado por dos tanques de 1 m3 y dispuestos uno encima del otro. Al igual que los sistemas a escala reducida, el sistema piloto contiene tres materiales filtrantes en cada tanque superior, dispuestos de arriba hacia abajo: a) suelo de arena gruesa con vegetacin; b)sustrato de tufo volcnico, y bajo ste c)uno de piedra caliza de 3 cm de dimetro aproximadamente. Adems, el tanque superior tiene unas perforaciones en la parte inferior para permitir el paso del agua al tanque inferior y producir la aeracin de los chorros que caen a travs de los orificios. Un sistema fue usado sin plantas y el otro con plantas (Figura 5). El sistema de bombeo fue diseado para permitir la recirculacin del flujo de agua residual desde el tanque inferior hacia el superior, hasta alcanzar la calidad requerida en el efluente. Adicionalmente, 4)un tanque de 500 L sirve para almacenar del efluente tratado, y 5) un sistema de lmpara Ultra Violeta (UV) es empleado para completar la desinfeccin del agua residual tratada y garantizar su reuso. Figura 5. Sistema HAFV con recirculacin a
escala piloto.

El proceso de tratamiento en el sistema UAFV comienza cuando el agua desbastada y sedimentada pasa a travs de: (1) un estrato superior de 10 cm de arena gruesa malla No. 8- donde (a) el material produce un flujo uniforme del agua a la vez que crea una porosidad ptima que retiene parcialmente material orgnico suficiente para nutrir la vegetacin que debe instalarse en ese primer sustrato; (b) se produce un proceso de remocin fsica, en la que el material particulado en suspensin es retenido en este sustrato; (c) las plantas macrofitas instaladas en una de las unidades HAFV, mediante la funcin de la fotosntesis, absorben CO2 y producen la oxidacin parcial de la materia orgnica, contribuyendo a su estabilizacin mediante la produccin de sustancias inorgnicas (Nitrgeno y Fsforo inorgnico) que aseguran su nutricin, a la vez
7

enriquecen el valor del oxgeno disuelto. Tal como queda dicho, en esta fase se da un proceso de mineralizacin en el que tanto el Nitrgeno (N) como el Fforo (P) pasan desde una naturaleza orgnica a inorgnica (nitrificacin); sin embargo, al reducirse el contenido orgnico de este estrato debido a problemas de sedimentacin-, la mineralizacin se produce en un grado inferior debido a la accin nica de microorganismos presentes en las plantas y aquellos que se instalen en el estrato grueso de arena. Seguidamente, el agua residual atraviesa (2) el sustrato de tufo volcnico de 40-45 cm- en el que (a) se desarrolla la biopelcula o biofilm en el que se produce la adherencia de slidos suspendidos remanentes en los espacios porosos no conectados del tufo generndose un hbitat para las bacterias y los microorganismos, que a su vez generan distintos procesos mejorando la calidad del agua residual; (b) los microorganismos tomarn todos los nutrientes que necesiten y empezarn a adecuarse a aqullos que no necesite. Al ser el material de naturaleza silcea, no interviene en la reaccin qumica ni biolgica del sistema. El agua sigue su camino hacia el sustrato de 12 cm de piedra caliza donde su caracterstica alcalina, al aumentar el valor del pH, disminuido por la accin de los procesos antecedentes, incrementa la actividad bacteriana. Entre los procesos qumicos ms importantes se tiene (a) la absorcin que da lugar a la retencin a corto plazo o inmovilizacin a largo plazo de varias clases de contaminantes; y, (b) la volatilizacin del amoniaco si el pH es mayor a 8,5- y la remocin significativa del nitrgeno; cuando el pH tiende a 8,5, el nitrgeno del amoniaco existe casi exclusivamente en forma ionizada (amonio, NH+4 ) que no es voltil. Luego de completar la instalacin del sistema HAFV se puso en marcha durante 45 das. Durante este perodo se desarrollaron las colonias de microorganismos y el biofilm. Muestreos semanales realizados permitieron observar los cambios de calidad del agua en funcin de la formacin de colonias de bacterias. Entre las especies macrofitas instaladas para su evaluacin, en uno de los dos HAFV el otro quedo como testigo- fueron la Tifa (Typha angustifolia) y la Crotalaria (Crotalaria sagittalis). Ambos mdulos del sistema fueron monitoreados, ajustando los parmetros de operacin de acuerdo a los resultados obtenidos, como tiempo de tratamiento, alimentacin uniforme del sistema, mejora de la sedimentacin y mejora de la calidad del efluente tratado. 3.2.3 Seleccin de plantas Se identificaron humedales naturales dentro de la regin Piura, con la finalidad de favorecer el proceso de adaptacin en el humedal artifical. Se seleccionaron la Verdolaga de agua (Verdolaga portuloca), la Tifa (Typha angustifolia) y la Crotalaria (Crotalaria sagittalis). Estas especies fueron ensayadas en los sistemas a escala reducida.

3.2.4 Calidad del agua residual a tratar El agua residual que alimenta al sistema HAFV con recirculacin proviene de la Universidad de Piura (UDEP) y de tres zonas urbanas adyacentes (Residencial Vics, Urb. Los Cocos El Chipe, Urb. Lagunas del Chipe). El agua llega a la cmara de bombeo Vics desde donde es bombeada hacia la laguna primaria del sistema de lagunas de estabilizacin de la UDEP, pasando por un conjunto de estructuras de recepcin y de aquietamiento, que permite obtener velocidades adecuadas y disipar la energa de la lnea de impulsin. La laguna primaria, tambin acta como sedimentador primario de los materiales ms pesados. Seguidamente, a travs de un canal, pasa a un desarenador propiamente dicho que consta, en su parte central, de un cuerpo de desarenamiento, provisto de una compuerta de purga, y a continuacin de una reja inclinada que excluye los elementos sobrenadantes (papeles, trapos, etc.). Todo ello forma parte de un tratamiento preliminar de separacin de slidos (desbaste). Posteriormente se tiene dispuesto un medidor Parshall para la medicin de caudales, finalmente el agua entra a travs de una tubera a la laguna primaria pero una parte es desviada hacia el sistema HAFV a travs de un filtro y de una tubera provista de una vlvula para la extraccin de muestra del afluente crudo de entrada.

Figura 6.Sistema de tratamiento preliminar del agua residual domstica que alimenta al sistema HAFV con recirculacin.

3.2.5 Calidad y aplicacin del efluente tratado en parcela forestal Se dise un programa de monitoreo basado en la evaluacin semanal del efluente tratado en distintas horas de tratamiento para medir el estado del proceso y obtener los tiempos ptimos en los que el efluente alcanza los estndares de calidad de agua establecidos por el D.S. 003-2008-MINAM para la Categora 3. Los parmetros qumicos y microbiolgicos analizados son: pH, Conductividad elctrica, Oxigeno disuelto, Demanda Qumica de Oxigeno (DQO), Demanda Bioqumica de Oxigeno en cinco das (DBO5), Slidos Totales Suspendidos (STS); Slidos Suspendidos Voltiles (SSV), Nitrgeno amoniacal; Nitrgeno total; Nitrito, Nitrato y Fsforo, minerales (Ca, Mg, Na, K), Metales pesados (Fe, Cu, Mn), Coliformes fecales y totales y Aceites y grasas. Los anlisis fueron desarrollados siguiendo los mtodos estndares (APHA, 2005). Luego de estabilizado el sistema y obtenido el efluente tratado a un nivel aceptable de calidad, se procedi a su aplicacin en la irrigacin de un terreno adyacente plantado
9

con Nims (Melia azedarach, chinaberry tree). Se realiz el anlisis del suelo correspondiente, tanto antes de iniciada la irrigacin como a intervalos de tres semanas, con la finalidad de controlar el impacto ambiental de la irrigacin con el agua tratada. Los parmetros medidos son: Textura, pH, y Conductividad elctrica, Carbonato de calcio, Materia orgnica, Nitrgeno total, Potasio disponible, Fsforo disponible, Cationes cambiables (Calcio, Magnesio, Sodio, Potasio, P.S.I, C.I.C.E.); Sales solubles (Cloruros, Sulfatos, Nitratos, Carbonatos, Bicarbonatos, Calcio, Magnesio, Sodio, Potasio y Boro) y Coliformes fecales.

4.

Resultados

Ensayos en columnas Ensayos realizados en columnas permitieron verificar, debido a la presencia de sedimentos calcreos en el efluente (Figura 7), que la roca tipo arrecife no era buena alternativa para ser utilizada como sustrato para el desarrollo del biofilm. La roca tipo volcnica piedra Pmez-, material piroclstico de naturaleza silicatada, proveniente de las faldas del volcn Tungurahua en el cantn de Loja, Ecuador, fue seleccionada.

(a) (b) Figura 7. Ensayo en columnas, utilizando roca tipo arrecife como sustrato para la formacin del biofilm (a) Sedimento obtenido en el efluente tratado. (b) Sedimento atacado con cido clorhdrico.

Ensayos en humedales (HAFV) a escala reducida De las pruebas realizadas en el sistema a escala reducida, se reafirm el buen comportamiento de la piedra del tipo tufo volcnico, procedente de Loja, como sustrato para el crecimiento de los microorganismos y desarrollo del biofilm. A partir de los resultados obtenidos en el monitoreo de los sistemas a escala reducida, se calcularon los porcentajes de remocin a las 3, 6, 8 y 10 horas en cada uno de los tres sistemas instalados. Seguidamente se calcularon los promedios de cada terna de valores y se graficaron segn las Figuras 8, 9, 10, 11, 12 y 13. Los porcentajes de remocin de coliformes termotolerantes fueron calculados sobre los logaritmos de su concentracin expresada en NMP/100 mL.
10

En la Figura 8 se observa que luego de 10 horas de tratamiento se obtuvo una remocin mxima de aproximadamente 20% en los dos primeros humedales y 15% en el tercero. El porcentaje de remocin no fue significativa, por lo que se debera acudir a otros sistemas (UV, ozonizacin u otro). La Figura 9 presenta una significativa reduccin de DBO5, entre 90 y 70 %, luego de 10 horas de tratamiento, obtenindose mejores resultados en los dos primeros humedales. En la Figura 10 se observa un aumento altamente significativo, hasta 180% en los dos primeros humedales y un 160% en el tercero, luego de 10 horas de tratamiento. Se demuestra el papel importante de la aeracin en el tratamiento, lograda durante el pase del agua residual del tanque superior al tanque inferior. La Figura 11 presenta una disminucin altamente significativa, entre 98% y 96%, luego de 10 horas de tratamiento con mejores resultados en los dos primeros humedales.

Figura 8. Remocin de coliformes termotolerantes.

Figura 9. Remocin de DBO5.

Figura 10. Incremento del nivel de Oxgeno disuelto.

Figura 11. Remocin de Slidos totales suspendidos.

Para el caso del Nitrgeno total, la disminucin aproximada fue de 85% en el tercer humedal y de 60% en los dos primeros para el mismo tiempo de tratamiento (Figura 12). Se observa que el proceso de desnitrificacin es favorecido en el humedal que no tiene un sustrato de arena superior. Para el caso de Fsforo total, se observ una disminucin de un 50% al cabo de 10 horas con mejores resultados en los dos primeros humedales.
11

Figura 12. Remocin de Nitrgeno total

Figura 13. Remocin de Fsforo total.

Los resultados demuestran que el tercer humedal, sin sustrato superior que favorezca la homogeneizacin del flujo a travs del humedal, se encuentra en desventaja con relacin a los otros dos. Sin embargo, esto no se cumpla para el caso del Nitrgeno ya que el proceso de desnitrificacin se acenta. Los humedales 1 y 2, de composicin semejante, muestran remociones paralelas casi todo el tiempo y un proceso mejor distribuido en el tiempo. De los ensayos realizados incorporando vegetacin, se demostr que la especie sembrada (Verdolaga portulaca sp) no era la adecuada para este tipo de tratamiento. Se observo escaso desarrollo y la muerte del 40% de individuos. Ensayos en sistema HAFV a escala piloto La Tabla 2 presenta la calidad promedio del agua residual domstica que alimento al sistema HAFV con recirculacin, que fue la misma que aliment a los sistemas de columnas y a escala reducida.
Tabla 2. Calidad promedio del agua residual domstica, afluente al sistema HAFV.
Parmetro pH CE (mS/cm) OD (mg/L) DBO5 total (mg/L) Nitratos (mg/L NO3) Fsforos (mg/L PO4) Nitritos (mg/L NO2) C.Total (NMP/100 mL) C.Fecal (NMP/100 mL) N-NH4 (mg/L) NH4 (mg/L) n 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 Promedio 7.42 3.57 0.10 248.07 1.95 14.97 < 0.1 3.6E+07 2.5E+07 72.95 93.79 Desviacin estndar 0.17 0.12 0.08 54.05 0.69 6.00 < 0.1 3.2E+07 2.9E+07 13.04 16.77 V mx. 7.79 3.67 0.15 336 2.93 22.54 0 1.1E+08 9.3E+07 90.8 116.75 V mn. 7.15 3.35 0.04 206.2 1.18 7.9 0 4.0E+06 2.0E+05 54.74 70.38

En relacin a la calidad del efluente tratado, la Tabla 3 presenta los resultados obtenidos para cada uno de los perodos de tiempo de retencin evaluados: 0 (agua
12

cruda), 3, 5, 6, 8 y 10 horas. Se observa mejores resultados para el tiempo de retencin o de tratamiento de 10 horas: 2 rdenes en Coliformes fecales, 5,8 mg/L de DBO 5, 1,7 mg/L de STS, Nitrgeno total 0,6 mg/L y un nivel de Oxgeno disuelto de 6,83 mg/L.
Tabla 3. Calidad de efluente tratado en sistema HAFV.
Tiempo de retencin Parmetro Muestra Crudo 3.5E+07 104.00 7.55 0.00 37.3 33.3 35.8 0.10 0.10 29.7 1.41 7.80 0.10 0.20 0.10 20.0 146 3 horas 5 horas 6 horas 8 horas 10 horas 1.1E+06 13.70 7.60 7.19 1.40 1.40 2.20 0.70 0.20 1.1 1.36 6.60 0.10 0.10 0.10 20.0 166 2.4E+05 5.8 7.55 6.83 1.70 1.70 0.60 0.85 0.20 0.3 1.35 7.60 0.10 0.10 0.10 20.0 165 10 horas UV 1.3E+04 2.5 7.56 7.21 3.2 1.4 0.6 0.72 0.2 0.3 1.35 7.6 0.10 0.10 0.10 20.0 158 Colif.Fecal Wet (PE) DBO5 Wet (PE) pH Wet (PE) OD Wet (PE) STS Wet (PE) SSV Wet (PE) NT Wet (PE) N-NO3 Wet (PE) N-NO2 Wet (PE) N-NH4 Wet (PE) CE Wet (PE) P Wet (PE) Cu Wet (PE) Fe Wet (PE) Mn Wet (PE) K Wet (PE) Na Wet (PE) 3.5E+06 3.5E+06 1.1E+06 22.90 17.40 19.70 7.65 7.66 7.83 6.58 6.76 7.09 5.40 3.40 2.60 5.10 3.00 2.50 15.7 6.70 5.00 0.64 0.77 1.00 0.10 0.10 0.10 7.3 5.3 4.2 1.38 1.35 1.37 7.40 8.30 7.40 0.10 0.10 0.10 0.10 0.10 0.10 0.10 0.10 0.10 20.0 20.0 20.0 155 155 153

Los resultados obtenidos fueron graficados y se presentan en las Figuras 14, 15,16, 17, 18, 19 y 20. Al igual que para el caso de los humedales a escala reducida, para los resultados obtenidos se calcularon los porcentajes de reduccin de las concentraciones de todos los parmetros medidos, a excepcin de los coliformes termotolerantes en cuyo caso se consideraron los logaritmos de su concentracin expresada en NMP/100 mL. Para el caso de los coliformes termotolerantes la reduccin es de dos rdenes, dis-

Figura 14. Remocin de coliformes termotolerantes.

Figura 15. Remocin de DBO5.

minuyendo un orden adicional luego de pasar por la lmpara UV (Figura 14). Se tiene como meta mejorar la turbiedad del efluente tratado y optimizar el proceso de desinfeccin del agua, como una segunda etapa de la investigacin. La remocin de
13

DBO5 alcanzada es de 85% en 10 horas (Figura 15). Para el Oxgeno disuelto, se ha obtenido un aumento considerablemente significativo, desde valores muy cercanos a cero hasta el valor promedio de 6,8 en 10 horas (Figura 16). La Figura 17 describe una disminucin de 87% para los slidos totales suspendidos (STS) alcanzando 1,7 mg/L a

Figura 16. Remocin de Oxgeno disuelto.

Figura 17. Remocin de Slidos totales suspendidos.

Figura 18. Remocin de Nitrgeno total.

Figura 19. Remocin de Fsforo total.

las 10 horas de tratamiento. La disminucin de la concentracin de Nitrgeno total tambin es significativa (87,7%) en 10 horas (Figura 18). El Fsforo total present una disminucin promedio de 62% en el mismo tiempo de tratamiento. En este sistema se us uno de los HCFVs como testigo, por lo que slo se evalu el comportamiento de otra planta macrofita Tifa (Typha angustifolia) en uno de ellos. Se observ que durante dos semanas de operacin, slo se produjo la muerte de dos (2) de las veinticinco (25) plantas instaladas.

5.

Conclusiones

El sistema HAFV supone ventajas que lo hacen especialmente interesante: (1) constituirse en un sistema descentralizado que puede operar in situ para pequeos ncleos de viviendas y servir a un mnimo nmero de tuberas de captacin; (2) una significativa menor rea necesaria debido al reducido tiempo de tratamiento, lo que supone un abaratamiento en los costos dependiendo del valor del terreno; (3) mayor flexibilidad en la adaptacin a poblaciones y centros poblados de tamao reducido; (4) pueden ser construidos a distancias relativamente cortas de las poblaciones dada su
14

prcticamente nula produccin de olores desagradables, facilitando programas urbanos de arborizacin; (5) lograr efluentes con calidad aceptable para su reuso y lograr ambientes de una vista muy agradable se maneja convenientemente la produccin de plantas. Con 10 horas de tratamiento se obtuvo una DBO 5 de 6 mg/L y slidos totales suspendidos de 1,5 mg/L. En una segunda etapa de la investigacin se propone optimizar el proceso de desinfeccin del agua para mejorar la carga de coliformes termotolerantes o fecales. Agradecimiento Nuestro agradecimiento a la Dra. Ines Soares, Coordinadora del Proyecto Tratamiento de Aguas Residuales mediante Humedales Artificiales (TA-MOU-04-C23-013) por parte del Instituto Blaunstein de la Universidad de Ben Gurion de Israel y a la Agencia de EE.UU para el Desarrollo Internacional (USAID) cuyo financiamiento ha hecho posible el logro de los objetivos propuestos.

Referencias bibliogrficas 1. SUNASS. GTZ/PROAGUA. 2008. Diagnstico situacional de los Sistemas de tratamiento de aguas Residuales en las EPS del Per y Propuestas de solucin. RyF Publicaciones y Servicios S.A.C. Lima. Per. 2. BRIX, H. ARIAS, C. The use of vertical flow constructed wetlands for on-site treatment of domestic wastewater. 2005. New Danish guidelines, Ecol. Eng., 25(5)(2005) 491-500. 3. COOPER, P. A review of the design and performance of vertical-flow and hybrid reed bed treatment system. 1999. Water Science Technology, 40(3)(1999) 1-9. 4. MOBILE, P. LIENARD, A. BOUTIN, G. IWEMA, M. How to treat raw sewage with constructed wetlands: An overview of the French systems. 2005.Water Science Technology, 51(9)(2005) 11-21. 5. GROSS, A. SHMUELI, O. RONEN, Z. RAVEH, E. 2006. Recycled vertical flow constructed wetland (RVFCW) a novel method of recycling greywater for irrigation in small communities and households. Chemosphere 66(2006) 916-923. 6. SKLARZ, M. GROSS, A. YAKIREVICH, A. SOARES, I. 2009. A recirculating vertical flow constructed wetland for the treatment of domestic wastewater. Desalinitaion 246(2009) 617-624.

15