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Metodologa de las Ciencias Sociales

Unidad
El carcter histrico, social, y
poltico de la actividad
cientfica, y sus implicancias
en el desarrollo cientfico-
tecnolgico del pas.











Textos:
El debate actual sobre el sistema cientfico en la Argentina. Recopilacin
de artculos de opinin realizada por los docentes del curso.
Ciencia e Ideologa: la polmica Klimovsky Varsavsky Simpson.
Recopilacin de entrevistas aparecidas en la revista Ciencia Nueva
(1972).
Buch, T., "Ciencia y Tecnologa en los pases del sur", Ciencia Hoy,
Volumen 12, N 70, 2002.
Dagnino, R., Ciencia y tecnologa para pocos, Revista Iberoamericana
de Ciencia, Tecnologa, Sociedad e Innovacin, Nmero 3, Mayo-Agosto
de 2002.
Di Bella, M., La poltica cientfico-tecnolgica en la Argentina, IPC
Orientaciones para el estudio de la bibliografa obligatoria, Eudeba,
Buenos Aires, 2007.
Daz E., Filosofa de la tecnologa, en Daz E. (comp.), Metodologa de
las Ciencias Sociales, Editorial Biblos, Buenos Aires, 1997.
Critica a la tesis de la neutralidad de la ciencia, IPC Orientaciones para
el estudio de la bibliografa obligatoria, Eudeba, Buenos Aires, 2007.
Montemayor, C., Universidad pblica y privatizacin del conocimiento,
La Jornada 20/12/2006. Online:
HUhttp://www.jornada.unam.mx/2006/12/20/index.php?section=sociedad&ar
ticle=044n1socU
Varsavsky, O.,Facultad de Ciencias en un pas sudamericano, Charla
dictada en la Universidad Central de Venezuela en junio de 1968, online:
HUhttp://www.oei.es/salactsi/varsavsky.htmU
Varsavsky, O., Ciencia, Poltica y Cientificismo, Cap.2, CEAL, Buenos
Aires, 1969.
1
0BIdeologa y Verdad
1BOscar Varsavsky

I- CIENCIA NUEVA public en su numero 10 un extenso artculo de G. Kli-
movsky (GK en adelante) titulado Ciencia e ideologa, donde acusa repe-
tidas veces de reaccionarios a quienes combaten al cientificismo y no
creen en la objetividad de la ciencia actual. Afirma que esta ciencia y sus
cultores son progresistas y teme que al combatirla se llegue fcilmente al
fascismo y a los delirios hitlerianos.
Sera demasiado barato entretenerse en mostrar el sesgo ideolgico
de la mayora de sus afirmaciones: ese artculo es un buen ejemplo en contra
de lo que en l sostiene.
Pero un ejemplo no demuestra mucho, de modo que me limitar a
algunas observaciones sobre el fondo de la cuestin, que tiene honestamen-
te preocupados a muchos intelectuales. En qu medida es objetiva la cien-
cia? Qu influencia tiene en ella la ideologa? Alcanza a mancillar la Ver-
dad? Estos problemas pueden plantearse en abstracto o referidos a la ciencia
actual. Centrar la discusin en las caractersticas ideales que la ciencia debe-
ra o podra tener, es un acto ideolgico. Por motivos polticos a los anticien-
tificistas nos interesa la ciencia como es hoy: un capital de informaciones y
experiencias tiles e intiles, confirmadas o no- acumulado y organizado a
travs del tiempo, muy controlado en su desarrollo mediante asignacin
selectiva de fondos y prestigio, por fundaciones, universidades, consejos de
investigaciones y otras instituciones cada vez ms numerosas y poderosas, a
cuyas reglas de juego de espritu empresarial se adaptan cientficos, inde-
pendientemente de sus ideas polticas. (No tengo ms remedio que ser es-
quemtico al extremo para no alargar esto desmesuradamente).
Creo que la ciencia actual est saturada de ideologa a todo nivel,
como cualquier otra actividad social, y que ella es muy visible en algunos
niveles (usos de la ciencia) y en otros est ms disimulada. Creo que la obje-
tividad de la ciencia no consiste en eliminar los preconceptos ideolgicos
cosa imposible- sino explicitarlos: impedir que se metan de contrabando.
Creo que el cientfico debe hacer poltica no slo dentro de su partido, sino
liberando la ciencia de ideologas opuestas a la que defiende fuera de su
trabajo (y eso vale para todo trabajador, intelectual o no).
Creo que si no se aclara bien este problema, la ciencia va servir ms
de estorbo que de ayuda para la construccin e una nueva sociedad.

II- En primer lugar, qu quiere decir que la ciencia es ideolgica? Me niego
a empezar dando una o cuatro definiciones de ideologa en abstracto. Ese
es un viejo vicio ideolgico que permite limitar de entrada la discusin al
marco que se desea. Las definiciones deben darse en funcin de los proble-
mas que vayamos a analizar con ellas.
El problema que est en juego aqu es la transformacin de esta so-
ciedad en otra. Se trata entonces de ver si hay una manera de hacer ciencia
que ayuda a esta transformacin y otra que la dificulta y hasta donde llegan
estas diferencias. Eso es lo que a mi me interesa usar para definir ideologa
en ciencia.
Se trata de ver en qu grado la ciencia actual es fiel al sistema, es
cientificismo. Eso nos sugerir los cambios necesarios para que deje de serlo.
Nuestro problema se resume entonces en la siguiente pregunta prctica,
poltica: de qu manera ayuda la ciencia actual a sostener el sistema social
actual?. Dejar de lado las respuestas ms evidentes y dar una lista de las
que me parece ms importante discutir.

1) Negndose a investigar los problemas del pasaje a nuevas formas de so-
ciedad. Dando prioridad a estudios microsociales que slo tienen significado
dentro de este sistema. Dando ms prestigio a las creencias fsicas que a las
sociales. Rehuyendo por autocensura todo tema de investigacin que pueda
comprometer la estabilidad del sistema.

2) Dando soluciones temporarias remiendos- a los problemas ms urgentes
del sistema para ganar tiempo.

3) Aceptando las categoras de anlisis. Hiptesis y reglas de juego de este
sistema (ejemplos: uso del lenguaje monetario en Economa; publicacin de
resultados que ayudan a combatir la revolucin, planteo de las torturas co-
mo problema psiquitrico, etc.)

4) Demorando el control de las afirmaciones con supuesta base cientfica a
favor de sociedad en contra de sus alternativas.

5) Estimulando el uso de mtodos de investigacin mal adaptados para el
estudio de las transformaciones sociales.

2
6) Contribuyendo a crear un mito de s misma: idealizando al cientfico y al
tecncrata, ya haciendo creer que ella basta para resolver los problemas de
la sociedad mediante reformas tcnicas.

GK clasificara estas posibilidades en trminos de los tres con-
textos de los empiriolgicos; descubrimiento, justificacin y aplicacin:
pero estas tres categoras tampoco son aceptables, pues tratan se se-
parar lo que nos interesa ver junto. Se inventaron para dar realce al
aspecto que ms interesaba a esa escuela filosfica: la lgica, la ver-
dad, el lenguaje. Se da a entender que los otros dos aspectos descu-
brimiento o planteo de hiptesis y su aplicacin prctica no son tan
esencialmente cientficos. La Ciencia slo sera responsable de distri-
buir certificados de verdad o falsedad a las hiptesis que se plantean.
As GK no tiene inconvenientes en admitir que hay influencia ideolgi-
ca en el contexto de aplicacin pues evidentemente el uso que se hace de
la ciencia tiene un valor tico diferente para cada ideologa- y an en el des-
cubrimiento, aunque no en toda su amplitud. En cambio no encuentro
aspectos ideolgicos que afecten la objetividad del conocimiento desde el
punto de vista del contextote justificacin. La crtica epistemolgica puede
(subrayado mo) eliminar errores metodolgicos. Por lo tanto un cientfi-
co que se limite a actuar como juez de la verosimilitud de hiptesis que al-
guien le presenta, puede ser objetivo. Pero no hoy. Huelga recalcar la impor-
tancia poltica que tiene esa concepcin del cientfico pasivo que se limita a
despachar los pedidos de control de calidad de sus clientes. Propondra
crear un cuarto contexto para incluir ste y otros usos, no de resultados cien-
tficos, sino de la imagen e la ciencia como en 6) -: el contexto de mistifi-
cacin. No nos dejemos de mistificar: elegir los problemas que va a investi-
gar es una de las actividades esenciales de la ciencia son muchos por cierto
los que opinan que la ciencia avanza ms cuando visualiza un problema
nuevo que cuando lo resuelve-, y como toda eleccin, depende de la imagen
el mundo que se tenga. Cuando los matemticos, por ejemplo, eligen sus
temas de investigacin segn criterios dados por su misma ciencia. Estn
adoptando una postura ideolgica que favorece al sistema: la ciencia como
juego.
Cuando se analizan los preconceptos de la ciencia, toda hiptesis
debe tratarse simultneamente desde tres puntos de vista: si importancia, su
valor tico y su credibilidad (palabra ms sincera que verdad o probabili-
dad), lo cual es posible slo si se la integra con otras hiptesis en un siste-
ma, sumergido en un medio ambiente el resto del mundo- sobre cuyas
influencias se hacen otras hiptesis.
En rigor el punto de partida no debe ser la hiptesis, sino el proble-
ma, la pregunta. Yo me planteo, problemas por orden de importancia (pri-
mero los que se refieren al cambio social y muy al ltimo las de la Lgica
Matemtica); el CNI distribuye sus fondos segn sus propios criterios de im-
portancia, que no son los mismos. Algunas preguntas plantean directamente
decisiones a tomar; otras son ms generales y sirven de base para las prime-
ras: su importancia deriva de aquellas. Siempre con enfoque activo, cons-
tructivo, algo que se quiere resolver.
Un problema no tiene verdad ni valor: solo importancia. Sus posibles
respuestas podran llamarse hiptesis y este enfoque implica que no se da
una sola, sino varias en competencia lo cual es tambin una cuestin de
objetividad. As, plantear como hiptesis aislada que el control de natalidad
facilita la lucha contra la miseria, es una trampa ideolgica, no porque sea
falsa en ciertas condiciones puede no serlo- sino porque quita visibilidad
otras alternativas de ms valor, que se ven de inmediato si empezamos a
planteando el problema de eliminar la miseria. Los cientificistas dirn que
nada prohbe plantear esas otras hiptesis, pero eso es el contexto de misti-
ficacin: el lenguaje hipottico-deductivo no lo prohbe, pero lo dificulta y
eso ya es ideologa.
Son los criterios de asignacin de importancia las que quitan objeti-
vidad a la ciencia, tanto o ms que el valor tico del uso que se hace de sus
resultados, ellos estn limitados al contexto de descubrimiento; estn nti-
mamente ligados al e justificacin, por eso separarlos es hacer trampa.
Veamos pues como an en el proceso de testeo de hiptesis no hay
objetividad.

III-En primer lugar, no acepto tomar como nica fuente de ejemplos a las
ciencias exactas y a algunos microproblemas sociales-: en este campo el
problema de la objetividad existe pero tiene poca importancia hoy.
Cuando las variables son pocas, fcilmente y controlables y puede
usarse el mtodo experimental, no hay mucho que discutir sobre la verifica-
cin de hiptesis. Si se trata de explicar la revolucin sovitica, en cambio,
no podemos confiar en los datos dice GK que los datos a veces (comillas
mas) no pueden ser tomados por la ciencia as como estn- ni repetir los
hechos variando un factor a la vez. La interpretacin de los resultados de-
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pende e la imagen del mundo que se tenga. Para los marinos de Coln, cada
da que pasaba sin divisarse tierra era un nuevo test de que hacia el oeste
no haba nada; para Coln era estar un da ms cerca.
Se dir que estas interpretaciones no son cientficas, sino, justamen-
te, subjetivas. Pero ocurre constantemente que otras anlogas, de importan-
tes consecuencias polticas, son respaldadas por cientficos reconocidos y
an eminentes, sin que la ciencia alcance en bloque su voz indignada ante
esa falta de objetividad.
Dicen que los cientificistas que esas son situaciones temporales: la
ciencia puede corregir poco a poco sus errores y aclarar esas pirateras. Yo
tambin lo creo por eso me dedico a la actividad cientfica- pero no dejo de
observar en esto otra gran mistificacin. Ella consiste en la oportunidad de
esas correcciones y aclaraciones. Esos remedio demoran y mientras tanto los
resultados se usan. Una hiptesis no necesita ser verdadera para ser usada
como respaldo cientfico de decisiones que pueden afectar a millones de
personas. Cuntas leyes econmicas esgrimen los gobiernos y sus tecncra-
tas cuando su refutacin cientfica no sera difcil (y en algunos casos, ya
existe pero no se difunde)? Las teoras racistas podran haberse refutado a
tiempo. O a la inversa: las hiptesis marxistas no se analizaban en serio, por
temor a que fueran confirmadas. El revisionismo histrico nos muestra casos
espeluznantes. Hay miles de ejemplos de estas demoras, de un costo social
inmenso a otro nivel: por qu se demoraron tanto las conclusiones sobre
los efectos nocivos del tabaco?
As pues, deducir que la ciencia es objetiva porque puede acercarse a
la verdad, es una mistificacin si esa verdad va a llegar tarde cada vez que
as conviene a los grupos dominantes.
La demora, el momento conveniente para demostrar una hiptesis o
corregir un error, nunca ha sido considerado un concepto epistemolgico
[interesante]. No se calculan los costos sociales del [uso u ocultacin] indebi-
dos de hiptesis. Verdad cientfica en la prctica, es lo que hoy afirman al-
gunos cientficos sin provocar gran escndalo entre sus colegas. La ciencia
las controla en cierto orden y esas prioridades reflejan una ideologa. En al-
gunos casos, pues, la ciencia no trata ciertos problemas, en otros, demora el
control de los resultados qu objetividad es esa?

IV- Todava debemos analizar el punto 5), que es otra fuente importante y
poco visible perturbaciones ideolgicas: el empleo de mtodos inadecuados.
Estoy poniendo en duda, pues, la eficiencia de los mtodos usados
en las ciencias sociales. Eficiencia es un trmino relativo, en un doble senti-
do: no estoy diciendo que los mtodos usados habitualmente son malos
para todo, sino para tratar el problema de la transformacin de la sociedad;
tampoco estoy diciendo que conduzcan necesariamente a resultados falsos,
sino que son los ms adecuados y que su uso demora la obtencin de resul-
tados.

Criticar una manera de hacer las cosas sin proponer otra mejor es
difcil y antiptico. Yo tengo el justificativo de haber propuesto otros mto-
dos, pero eso no viene al caso y me conformo con que los ejemplos siguien-
tes se tomen slo como voz de alerta.
a) Uso de mtodos economtricos para estudiar el futuro. Se pronostica so-
bre la base del pasado: hay algo ms cientfico que eso? Pero es que la
simple extrapolacin de algunas variables globales estilo Herman Kahn-
implica la hiptesis de que no habr ningn cambio cualitativo importante
en el sistema social en el interin. Un cientificista dir: el futuro se encargar
de demostrar la falsedad d esos pronsticos, si el mtodo es malo. Pero
mientras tanto se usen como instrumentos polticos, y aumentan as su pro-
pia probabilidad de cumplirse. Si la ciencia dice que el futuro va a ser as, se
pierde nimo para luchar por otra cosa.
b) Uso de Matemticas sofisticadas, copia de la que usa la fsica o de las
teoras puras como la Topologa. Como este tipo de matemticas slo es
capaz de tratar sistemas mucho ms sencillos que una sociedad, se simplifica
ste todo lo necesario, recortndole a la realidad todo lo que le sobra para
caber en este lecho de Procusto. Por supuesto que as se retrasa todo posible
aporte de la ciencia a la transformacin social.
Paralelamente, se buscan temas de investigacin al revs: el cientifi-
cista aprende una herramienta matemtica novedosa y busca entonces en
qu usarla. As se explica el inters por los problemas del equilibro general
econmico que nada tienen que ver con la realidad, pero si con los con los
teoremas e punto fijo (otro ejemplo, ya cmico, es el uso el operador
schrodinger del oscilador armnico para calcular niveles de insatisfaccin
social, estudio financiado por la General Electric-TEMPO).
c) Uso a crtico de la Estadstica, que lleva a despreciar los problemas donde
no hay un universo homogneo para extraer muestras, a introducir forza-
damente variables cuantificables, a subestimar los aspectos cualitativos. Los
test de significatividad, el anlisis factorial y dems instrumentos estadsticos
4
se aplican mecnicamente, sin una verdadera comprensin de sus requisitos
y limitaciones, y as gran cantidad de trabajos son de calidad muy dudosa.
Estimula el Studio de microproblemas.
d) Uso de teoras de moda por simple esnobismo: Ciberntica, Teora de
juegos, informtica, son tomadas como panaceas con toda puerilidad.
e) En general la hiptesis no corroborada por los hechos- de que la Fsica
es el arquetipo de la ciencia y modelo en que deben inspirarse las ciencias
sociales. Estas seran an subdesarrolladas y deben crecer imitando a su
hermana mayor. Hay aqu un fenmeno de dependencia cultural muy curio-
so.
As se fuerza el uso de conceptos como linealidad, equilibrio o creci-
miento uniforme, continuidad, reversibilidad, simplicidad y elegancia, que
poco tienen que ver con los fenmenos sociales reales. Las pocas veces que
e analizan sistemas dinmicos, se consideran como simples molestias los
estados transitorios que son los nicos que existen (precalentamiento
en simulacin).
La creacin de consejos interdisciplinarios de investigacin refuerza
estas tendencias, pues como los dirigen siempre representantes de las creen-
cias ms prestigiosas, sus criterios influyen sobre la asignacin de recursos
dentro de las sociales.
f) La insistencia en la objetividad como opuesta a subjetividad- que fue cru-
cial para el avance de la ciencia en otras pocas, desempea hoy un papel
ambiguo, pues hace desconfiar de todo mtodo no sometible a verificacin
experimental en condiciones controladas. Sin embargo, para los grandes
problemas sociales, el consenso de expertos puede ser hoy el nico mtodo
prctico accesible y es muy beneficioso para el sistema actual que no se
haya desarrollado con la misma prioridad que los test y encuestas. Es curioso
que slo las grandes corporaciones multinacionales lo usan impulsadas por
la necesidad de analizar problemas del tamao y complejidad de un pas
entero. Es concebible que en el original ejemplo de las contradicciones del
capitalismo- ellas mismas son pioneras en el desarrollo de instrumentos que
se volvern en su contra (caso anlogo es el de la Investigacin Operativa).

V- Como se ve, la eleccin del mtodo para refutar o confirmar una hipte-
sis no es un proceso univoco: contiene un buen grado de arbitrariedad ni-
camente ideolgica. No estoy sealando la existencia de una conspiracin
internacional para emplear mtodos poco adecuados a los problemas de la
transformacin social, pero es evidente que ellos van a ser los ms estimula-
dos por seleccin natural. Creo no puedo demostrarlo- que si se hiciera
ciencia de la revolucin en gran escala, se hara evidente de inmediato la
poca utilidad de estos mtodos. Pero por ahora, mientras se apliquen a pro-
blemas buscados ad hoc para ellos, tendrn suficiente xito como para se-
guir haciendo perder el tiempo a muchos cientficos sociales que por sus
convicciones polticas deberan ocuparse de otra cosa.
Por lo tanto, tambin a travs de la eleccin de mtodos cientficos
hay una influencia de la ideologa sobre la verdad. Que se ella se exprese en
general demorndola y no falsendola no le resta importancia poltica.
No olvidemos tampoco que falsear [las evidencias] cosa rara en cien-
cia. No me refiero solo a casos bien explotados publicitariamente: como el
Lisenko, si no al incremento de la piratera cientfica motivada por el afn
de ganar dinero. El adjetivo cientfico es usado con fines comerciales por
miles de personas e instituciones que sostienen revistas, hacen congresos
internacionales y en general son muy difciles de las verdaderas.
Todo esto se ir remediando y algn da en una especie de Juicio
Final, la ciencia resplandecer con toda la objetividad y la gloria que le de-
sean los cientificistas y yo. Pero volvemos al problema del retardo: ahora es
la hora de la verdad. La ciencia actual est lejos de la verdad pero su falta
de objetividad no est en eso, sino en que est ms lejos de la verdad justa-
mente donde ms le conviene al establishment. La ciencia oficial el cien-
tificismo- est adaptada a las necesidades de este sistema y es difcil que
sirva en otro muy diferente sin traicionarlo. Eso no es ms que tomar en
cuenta la tesis marxista sobre la adaptacin de la superestructura cultural a
la base econmica y tiene su paralelo en la nocin despreciada por el desa-
rrollismo, que es la cara poltica del cientificismo- que una fbrica puede ser
muy til en un sistema social y contraproducente en otro, segn lo que pro-
duzca y segn el mtodo de produccin.
Moraleja: No disociar el pensamiento cientfico del poltico. Discutir
con los compaeros de ideologa cul ser el contenido concreto de cada
ciencia temas y mtodos- en el nuevo sistema y predicar y preparar ya el
cambio all. Por lo menos encontrar cules son las cosas que no deben seguir
hacindose y combatirlas. Ir armando as una poltica cientfica fiel al nuevo
sistema donde la ideologa aparezca como [gua explicitada y] no de contra-
bando como ahora.


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0BINVESTIGACIN CIENTFICO-TECNOLGICA
Esther Daz

Investigar es buscar. En el caso del conocimiento cientfico, esa bsqueda
suele dividirse en distintas etapas: investigacin bsica pura, investigacin bsica
orientada, investigacin aplicada y tecnologa. Aunque con fines de anlisis se
caracterizan aqu cada uno de estos cuatro momentos del proceso cientfico, se aclara
asimismo que normalmente suelen ser reducidos a dos. Se dice entonces
"investigacin bsica" (o ciencia pura) a la instancia que rene las dos primeras
etapas, y "tecnologa" (tcnica o ciencia aplicada) a la que abarca las dos ltimas.
En el accionar concreto de la realidad, estas etapas no estn claramente
diferenciadas porque la tecnologa, a pesar de figurar al final del desarrollo de la
investigacin, est presente desde el comienzo mismo del proceso cientfico. Pero
esto se entender mejor si primero se revisa en qu consiste cada una de las instancias
de la investigacin.
La investigacin bsica es una bsqueda original, que se realiza con la
finalidad de obtener nuevos conocimientos. El nico fin que perseguira esa fase de la
investigacin sera la bsqueda del conocimiento por el conocimiento mismo. Se
supone que la investigacin bsica no tiene en cuenta ninguna aplicacin posible de
lo que se propone investigar. La investigacin bsica pura se produce al arbitrio del
cientfico individual. Puede ser subsidiada econmicamente o no. Pero lo importante
es que el investigador elige su tema libremente. Es decir, nadie "orienta" su bsqueda
hacia algn objeto de estudio determinado. No existe intencin (al menos por el
momento) de que el producto terico que surja de esa bsqueda rigurosa sea aplicado
a la realidad. Es el equivalente, en el mbito del conocimiento, de lo que en esttica
se suele decir hacer "arte por el arte", sin ninguna intencin utilitaria.
La investigacin bsica orientada, en cambio, est encaminada de manera
general hacia algn campo de inters sealado por la institucin que financia el
proyecto de investigacin. En esta etapa tampoco existe el imperativo de aplicar el
conocimiento a la realidad (al menos por el momento). Pero el investigador o el
grupo de investigacin recibe indicaciones respecto de los objetos o hechos que se
deben estudiar. Si bien existe una orientacin en cuanto a lo que se debe investigar,
no se tiene la consigna de modificar la realidad estudiada.
Por su parte, la investigacin aplicada tambin es bsqueda original, en el
sentido de que se elaboran conocimientos nuevos, pero dirigidos ahora hacia algn
objetivo prctico. Se trata de una transicin hacia el uso de las teoras cientficas. En
esta etapa, los cientficos desarrollan modelos tericos que eventualmente podran
convertirse en realidades materiales. Se constituyen proyectos y planes que, si se
aplicaran a la realidad, la modificaran. Aqu se ha superado el mero "buscar el cono-
cimiento por el conocimiento mismo" y se disean prototipos que podran llegar a
influir en la naturaleza o en las sociedades (aunque an no se apliquen). Se inventa
un plan de actividades, de mtodos instrumentales y de procedimientos como medios
posibles para obtener alguna finalidad buscada.
Por ltimo, la tecnologa es la aplicacin concreta del conocimiento. El
desarrollo tecnolgico o experimental es el uso del conocimiento cientfico para
producir materiales, artefactos, productos, planes, sistemas, servicios nuevos o
mejoramiento de los ya existentes. ste es el momento en el que los tcnicos, en
algunos casos dirigidos por los cientficos, transforman los modelos tericos en
tecnologa propiamente dicha: televisores, misiles, respiradores artificiales, vacunas,
realizacin de planes de alfabetizacin, de erradicacin del desempleo o de
mejoramiento de la calidad de vida de ciertos grupos carenciados, entre otras
instrumentaciones posibles. La tcnica o tecnologa modifica la realidad, tanto desde
las ciencias naturales como sociales. Un reactor atmico es un ejemplo de tecnologa
de las ciencias naturales; un plan de racionalizacin econmica, de las ciencias
sociales. Reitero que esta clasificacin obedece slo a fines analticos, porque es
obvio que, en la realidad, estas tecnologas no surgen de un mero proceso de conoci-
miento sino tambin de complicados dispositivos econmico-sociales.
La tcnica, entonces, es la instrumentacin concreta de medios para obtener
ciertos objetivos. Es la ejecucin de planes modificadores de ciertas realidades. Pero
no toda modificacin de la realidad surge desde el conocimiento cientfico. Por
ejemplo, el albail que construye una pared tiene como "base terica" un saber hacer
cotidiano, prctico, artesanal. A esta actividad y a ese saber hacer se lo denomina
tambin 'tcnica. En cambio, a la modificacin de la realidad que tiene como base
terica el conocimiento cientfico (una nave espacial, un plan de vacunacin) se lo
denomina indistintamente 'tcnica' o 'tecnologa*.
A continuacin se ofrece un esquema de las distintas etapas del desarrollo
cientfico-tecnolgico:
Se ilustra ahora cada etapa del desarrollo de la investigacin cientfico-
tecnolgica a partir del relato de la prediccin de nuevos planetas con el que se inicia
este captulo. La investigacin bsica pura corresponde a la tarea de los cientficos
que realizaron estudios de astrologa por el simple deseo de obtener ms y mejor
conocimiento acerca de los astros y sus trayectorias. Pero lo hicieron por su cuenta o
en el marco de alguna institucin que no los condicionaba hacia ningn objeto de
estudio en particular.
Ahora bien, cuando alguna institucin (cientfica, empresarial o
gubernamental) se interes por el estudio de las trayectorias y la posible existencia de
planetas desconocidos y convoc a expertos en esa rea, se inici la etapa de
2
investigacin bsica orientada. Pues los investigadores, aunque seguan buscando "el
conocimiento por el conocimiento mismo", lo hacan en funcin de un objeto de
estudio que se les haba encargado. En este caso, la posible existencia de nuevos
planetas.
Pero una vez que la investigacin matemtica y observacional han
coincidido y se ha registrado fehacientemente la existencia de nuevos planetas, se han
obtenido -al mismo tiempo- gran cantidad de datos respecto de la realidad espacial.
Esto, unido a grandes desarrollos en otras reas de conocimiento, desencadena
proyectos para enviar objetos al espacio. Las empresas que financian investigaciones
cientficas solicitan expertos para que proyecten modelos de artefactos que
eventualmente podran operar ms all de los lmites de la gravedad terrestre.
Comienza entonces la etapa de investigacin aplicada, que es un momento de
transicin entre la investigacin bsica y la tecnologa. Es el momento conceptual-
instrumental del proceso cientfico; el conocimiento se desarrolla con un fin prctico.
Es decir que en esta etapa la investigacin, aunque an no es tecnologa propiamente
dicha, est encauzada hacia ella (ste es el motivo por el que 'ciencia aplicada' suele
utilizarse como sinnimo de 'tecnologa').
Finalmente, se decide instrumentar concretamente los modelos o planes
diseados durante la etapa de investigacin aplicada. Esto significa que los productos
de la investigacin se materializan en sondas espaciales, satlites artificiales y otros
artefactos -creados por el hombre- que hoy habitan los cielos. Pero ese habitar no es
neutro, pues modifica la realidad (por ejemplo, optimiza el uso de Internet o
posibilita transmisiones televisivas globales y simultneas). He aqu la tecnologa
propiamente dicha. La ciencia es realmente aplicada a la realidad fsica y humana. En
esta etapa especficamente tcnica se modifica la realidad, se transforman los cielos y
la tierra, se modifica el hombre, su entorno y su acontecer social. En algunos casos, la
tcnica, en general, desencadena procesos positivos, mejora la calidad de vida, brinda
comodidad y potencia la informacin. En otros, produce monstruos genticos,
desastres ecolgicos y explosiones atmicas.
Hasta aqu se han considerado las etapas del desarrollo cientfico como si
cada una no tuviera demasiado que ver con la otra. Pero ahora se invita a una somera
reflexin. Existe realmente una etapa de investigacin bsica pura?, se puede hacer
investigacin bsica sin utilizar tecnologa?, existen instituciones que financien
proyectos de investigacin sin la menor intencin de aplicar sus resultados a la
realidad?
Si tomamos a Galileo como paradigma del surgimiento de la ciencia
moderna, vemos que en lo ms bsico de su investigacin apel a la tcnica para
desarrollar sus tesis. Galileo conceba mentalmente las posibles causas de las
diferentes trayectorias astrales, pero deba contrastarlas con la experiencia. sta, a su
vez, lo conduca a formular nuevas hiptesis o reformular las ya construidas. El
telescopio, entre otros instrumentos de los astrnomos de su poca, le permiti
acceder a mundos desconocidos hasta entonces. A partir de la tcnica del telescopio,
de la agudeza de Galileo (y de otros investigadores) y de sus conocimientos
matemticos y empricos se desarrollaron hiptesis que fueron la base de la ciencia
moderna. Pero cuando Galileo quera poner a prueba sus hiptesis y deseaba seguir
investigando, se encontraba con que le faltaban recursos econmicos para hacerlo.
Entonces, les escriba cartas a los poderosos de Europa habindoles de la posible
aplicacin de sus estudios a la tecnologa blica. Esto haca que consiguiera
"subsidios" para continuar con sus investigaciones que, como puede apreciarse, ya no
eran tan "puras" o bsicas. Pues no slo estaban orientadas hacia determinados
objetos de estudio sino tambin hacia posibles modelos de aplicacin. sta se
materializa, pongamos por caso, en mquinas de guerra o en el perfeccionamiento del
instrumental naval.
Este estado de cosas no le quita mritos a Galileo ni a ningn equipo de
investigacin cientfica, en tanto productores de conocimiento. Simplemente
desarticula, desde la experiencia misma, el mito de que exista alguna etapa del
desarrollo cientfico exenta de "contaminacin" econmica o tecnolgica. La ciencia
es un proyecto integral, es empresa, es conocimiento y prctica social.
En primer lugar, quienes insisten en que no se debe confundir la teora de la
relatividad de Einstein con la explosin de la bomba atmica en tanto la primera es
ciencia pura y la segunda es tecnologa, tienen y no tienen razn. Tienen razn, si se
parte de la discriminacin aqu realizada entre distintas etapas del desarrollo de la
ciencia. Pero ello, como ya se aclar, responde a un recurso analtico que no por til
deja de ser ficticio. Y no tienen razn, si se apela a ejemplos histricos concretos en
los que se revela que, en primer lugar, aun para la ms bsica de las investigaciones
se necesitan tcnicas. En segundo lugar, si no fuera por las teoras de alto nivel
terico (por ejemplo, la de la relatividad y la de la fsica cuntica), no seria posible
desarrollar tcnicas altamente sofisticadas (por ejemplo, la bomba atmica). Y, por
ltimo, si se apela a los registros estadsticos de la investigacin a nivel internacional,
se constata que quienes invierten en ciencia lo hacen (en su inmensa mayora) en
vistas a su transferencia a la sociedad, es decir, a la aplicacin tcnica mediata o
inmediata. Incluso cuando se trata de investigaciones preponderantemente bsicas
(como la teora acerca de agujeros negros) o de disciplinas humansticas (como el
estudio de manuscritos arcaicos), se abren posibilidades de modificar la realidad, en
tanto se reestructura nuestra concepcin del mundo.
Si se requiere una prueba acerca del imperativo tcnico que gua la bsqueda
cientfica, basta con revisar los formularios de cualquier institucin que otorgue
fondos para investigacin. Ah se encontrar un tem que dice "transferencia". Esto
significa dnde y cmo piensa aplicar los resultados de su investigacin?


1
0BVALIDACIN TECNOLGICA
1BEsther Daz
La modernidad crey que el conocimiento cientfico deba ser validado por
fundamentos a priori. Es decir, independientes de la experiencia, necesarios y
universales. El ms profundo intento de validar ese conocimiento fue La crtica
de la razn pura de Immanuel Kant. Durante el siglo xx los intentos de
validacin fueron de un alcance mucho menor, pero no menos afanosos. Los
epistemlogos defensores de la ciencia positiva intentaron validar lgicamente la
estructura de los mtodos. Pero fue en vano.
Karl Popper tom distancia de empiristas y positivistas lgicos. Para
diferenciarse de ellos se proclam racionalista crtico. Invent incluso una
validacin lgica para el fracaso cientfico (el falsacionismo). Pero nadie logr
validar el conocimiento de la ciencia. Y Popper slo pudo validar el
desconocimiento.
Ahora se quiere validar la tcnica. El teln de fondo es el mismo: la bsqueda de
la racionalidad cientfica como aval de la prctica cientfica. Se alega que la
razn nica, universal y necesaria ilumina la verdad de la ciencia. Esa verdad, a
su vez, est garantizada por la autonoma, la neutralidad y la independencia de los
seres humanos comprometidos con el hecho cientfico, es decir, la comunidad
cientfica. Esta aspiracin tiene casi trescientos aos de antigedad. Desde el
siglo XVIII se crey que no slo la ciencia sino tambin la moral y la poltica se
legitimaran por medio de argumentos racionales que se pretendan absolutos y
por lo tanto ahistricos.
Pero hacia mediados del siglo xx esos metadiscursos comienzan a perder
credibilidad. Denomino "metadiscursos" a aquellos que pretenden colocarse ms
all de las prcticas concretas de los sujetos, y hablan de "verdad absoluta",
"razn universal", "objetividad". La crisis no slo se sinti en la ciencia sino
tambin en la tica y en la poltica. Tambin ellas pretendan legitimarse por
medio de la razn universal. Las tres siguen en crisis.
Ahora bien, en el caso de la ciencia el conflicto muestra dos aspectos. Por un
lado, el surgimiento de nuevos saberes cientficos que no responden a leyes
deterministas y el surgimiento de incertidumbres y anomalas como parmetros
cientficos, incluso dentro de la propia fsica. Y, por otro lado, la confirmacin de
que los productos cientficos no slo traen aparejado bienestar sino tambin
desequilibrios. El primer problema es interno a las disciplinas cientficas, atae al
modo de conocer. El segundo, externo, tiene que ver con la sociedad. Pero ambos
se tocan en un punto: la tecnologa.
El conflicto externo se origina en la comprobacin de que la ciencia, a partir de
sus aplicaciones tecnolgicas, produce salud, confort excelencias: pero tambin
destruccin. El otro conflicto, no por ser interno a la ciencia es menos
complicado (aunque s menos dramtico). Se registra a partir de los avances en
termodinmica, mecnica cuntica, biologa evolucionista y molecular, teoras de
los juegos, del caos y del azar y multiplicidad de ciencias sociales que ponen en
jaque los principios mismos de la racionalidad cientfica moderna. A ello debe
sumarse un viejo problema lgico-gnoseolgico que sigue sin solucin: la falta
de validacin de las teoras.
Este ltimo problema terico se agudiza con la irrupcin de nuevas disciplinas
que, aunque slidas en s mismas, no pueden ser justificadas por un nico
discurso que las incluya a todas. Las ciencias posmodernas juegan cada una su
propio juego. No pueden contribuir a la legitimacin de otros discursos, ni
pueden ser legitimados por ellos. En teora cada ciencia se legitimara a s misma
por su eficacia gnoseolgica. Pero en la prctica el respaldo proviene de la
tcnica. Pues slo confrontndose con la experiencia las teoras demuestran su
eficacia, que cada vez ms es sinnimo de verdad.
Entonces el problema, ahora, no pasa por encontrar un discurso abarcador, sio
por encontrar un equilibrio respecto de las tecnologas. La pertinencia propia de
la tcnica es la eficiencia. La ciencia no slo necesita de esa eficiencia para sus
aplicaciones, sino tambin para constatar la verdad de sus enunciados. La tcnica
requiere fuertes inversiones de dinero. En consecuencia, existe una relacin
directa entre inversin de capitales en tecnologa y posibilidad terica de acceso a
la verdad.
Se establece de ese modo un dispositivo en el que interactan riqueza, eficiencia
y verdad. La tcnica ocupa hoy el lugar que antes ocupaban los discursos
racionales abarcadores, pero en otro sentido. Esos discursos intentaban legitimar
segn una legalidad formal universal. En cambio, la tcnica legitima "de hecho",
mediante la eficiencia de sus aplicaciones. Lo que no logr el discurso de la
racionalizacin cientfica, lo logr la tcnica. Obtuvo una validacin universal,
aunque no es la pretendida universalidad formal de los racionalistas cientficos.
Se trata de algo mucho ms contundente, de la efectividad. La Cenicienta
moderna del relato cientfico, la tcnica, es princesa en la posmodernidad, logr
globalizarse.
Quienes invierten en investigacin cientfica los gobiernos y las
multinacionales exigen dividendos efectivos en el menor tiempo posible. No
obstante, se debe admitir que la libertad en investigacin bsica sigue vigente.
Aunque, segn los expertos, en el mundo existe slo un diez por ciento de ese
tipo de investigacin.F
1
F La ciencia, en los inicios de la modernidad, comenz a
librar una dura batalla contra el dogmatismo. Sali victoriosa. Hoy se enfrenta a
su hija: la tecnologa. Cabe entonces preguntarse: la ciencia, generadora de
tecnologa, puede abstraerse del poder tecnolgico? La ciencia, que necesita de
la tcnica para poner a prueba sus hiptesis, puede desentenderse de quienes
invierten en tecnologas? Y una ltima pregunta: sigue siendo la ciencia la
administradora de la verdad? El conocimiento cientfico contina siendo el
garante de los discursos verdaderos?
Indudablemente el discurso cientfico sigue teniendo credibilidad merecida. Pero
la relacin entre conocimiento cientfico y tecnologa ofrece nuevas

1
1. Cf. S. Richards, Filosofa y sociologa de la ciencia, Mxico, Siglo xxi, 1983, pp.
2
complicaciones. Tanto los logros de las aplicaciones cientficas como las crticas
a stos adquieren fuerza pblica y, por lo tanto, poder, en la medida en que logran
ser difundidos a travs de los medios masivos de comunicacin. La promocin de
los medios facilita asimismo subsidios para la investigacin y reconocimiento
social. sta es una de las ms recientes vinculaciones pblicas entre la ciencia y
la tcnica.
Aunque la tecnologa, ms que un producto del desarrollo cientfico, es un
elemento indispensable en el dispositivo cientfico, el cual sera impensable sin
tecnologa. Por lo tanto, ms que dividir, conviene integrar. Tal vez lo ms
atinado sera dejar de hablar de ciencia por un lado y tecnologa por otro, y
comenzar a referirse al proceso tecnocientfico o la tecnociencia, sin ms.

LA TECNOLOGA EN CIENCIAS SOCIALES
En principio, las ciencias sociales responderan a las generales de la consigna
epistemolgica que dictamina que la tecnologa es ciencia aplicada. A modo de
ejemplo esquemtico se podra decir, entonces, que un economista que analiza el
desarrollo de los mercados internacionales y que enuncia leyes para explicar su
funcionamiento est haciendo investigacin bsica. Siempre y cuando no exista
intencin predeterminada de aplicar esos anlisis a la realidad. En cambio, si ese
mismo economista es contratado por un gobierno para instrumentar medios de
desarrollo comercial, en funcin de sus estudios y anlisis, est en el campo de la
investigacin aplicada, por lo tanto, de la tecnologa.
En ciencias econmicas, adems, existen disciplinas que son en s mismas
tecnolgicas: la contabilidad y la administracin. Los procedimientos contables y
administrativos son tcnicas al servicio de la eficacia de las empresas, o de los
aspectos econmicos de las distintas instituciones. Y, por supuesto, se
fundamentan en el conocimiento cientfico.
Pero los dems mbitos de las ciencias econmicas estn cada vez ms exigidos
de tecnologa. No slo de tecnologas provenientes de su propio campo, tal como
la contabilidad y la administracin, sino de otros, como las estadsticas, las
probabilidades y la informtica. Esto podra hacerse extensivo a todas las
disciplinas cientficas. Y se lo puede denominar "el avance tecnocrtico", cuyos
beneficios disfruta la mayor parte de la poblacin mundial. Pero al que tal vez se
le pueda objetar que est perdiendo la visin de lo humano (aunque est diseado
por seres humanos). Esto forma parte de lo que ha dado en denominarse
"previsin tecnolgica".
Cuando en un sistema administrativo o gubernamental se desestiman la
solidaridad y la justicia en nombre de la "eficacia del sistema", se asiste a un
proceso tecnocrtico. La tecnocracia es una forma social por medio de la cual una
comunidad basada en el consumo alcanza la cumbre de su integracin
organizativa mediante el control de los medios, sin atender otros fines que no
sean la eficiencia econmica. La tecnocracia es el ideal de los ejecutivos y de los
funcionarios cuando piensan en poner al da, planificar, racionalizar. Las
exigencias tecnocrticas dejan fuera de carrera tanto a quienes no alcanzaron
suficiente excelencia tcnica como a los polticamente idealistas.
Los expertos se encargan de los problemas vistos en gran escala. Los problemas
individuales de los sujetos concretos son, para ellos, slo una ilusin. En nuestro
pas, los tecncratas son preferentemente egresados de Harvard, Cambridge o
alguno de sus pocos y exclusivos equivalentes. Alrededor de ellos se extiende el
crculo de auxiliares que disfrutan del prestigio de sus directivos. Ellos suelen
asumir una influencia autoritaria sobre aspectos ms personalizados de la vida
humana, tales como educacin, sexualidad, salud o esparcimiento, aunque sin
perder de vista que todo debe solucionarse tcnicamente. Todo est sujeto a
tratamiento profesional. La tecnocracia es el rgimen de los expertos o de
aquellos que tienen suficiente dinero y poder como para contratar expertos.
En ingls existe una expresin para estos "tanques del pensar": think-tank. Para
ellos, todo lo existente se puede englobar en una buena planificacin social. Los
ciudadanos, inermes ante tanta planificacin racionalizante, sienten la necesidad
de traspasar sus propias responsabilidades a aquellos tcnicos que, se supone,
conocen ms. En una sociedad tecnocrtica, los que gobiernan se justifican
porque se remiten a los tcnicos. stos, a su vez, se justifican porque se remiten a
formas cientfico-racionales de pensar. En la reforma del Estado llevada a cabo
ltimamente en la Argentina, cada vez que se producen despidos masivos de
personal se apela a la palabra mgica surgida del ncleo mismo del conocimiento
cientfico: racionalizar.
La tecnocracia es el producto maduro del progreso cientfico y su pretendida
neutralidad moral. Si algo implica racionalidad cientfica, se justifica. Los
problemas personales de los sujetos son contingencias que enturbian la visin
estructural. Esto permite eludir todas las categoras polticas tradicionales.
Adems, la tecnocracia, por su asepsia tica, propia de lo cientfico-tecnolgico,
traspasa todas las fronteras ideolgicas. Es una especie de dictado transpoltico
reclamado tanto por las izquierdas como por los nuevos liberales y sus seguidores
del Tercer
Mundo. Slo se obedece a la eficiencia financiero-comercial. En todos los
debates del mundo, la tecnocracia opera como arbitro capacitado y neutral.
Cuando los tecncratas, avalados obviamente por el poder poltico, producen
grandes xitos econmicos no tienen en cuenta el costo social de alguno de esos
xitos. La ciencia, la tcnica y la industria (hoy informatizadas), que parecan los
motores de un progreso garantizado, revelan su rostro fro y negativo. No por
cierto porque no se haya progresado, ni tampoco porque la racionalidad cientfica
aplicada a la economa no haya dado los ms grandes dividendos que nunca un
hombre haya podido imaginar. Sino porque esa riqueza, que cada vez es mayor,
se concentra, cada vez ms, en menos manos. El desarrollo cientfico-tecnolgico
perdi la dimensin de los problemas humanos.
1
Crtica a la tesis de la neutralidad de la ciencia
Hasta qu punto se puede hablar de la neutralidad de la ciencia?

El epistemlogo argentino Mario Bunge sostiene la conocida tesis de la
neutralidad de la ciencia. Para l, la ciencia es neutral, carece de ideologa, no
sirve a otro fin que al propio conocimiento que es concebido por l como un bien
intelectual que eleva el nivel cultural de la poblacin. No es nuestro propsito
tratar aqu la confusin entre cultura e ilustracin, en que incurre Bunge, sino
que intentaremos, simplemente, mostrar el error que supone hablar de
neutralidad en las investigaciones cientficas. Segn esta posicin, las teoras
cientficas no estaran contaminadas por intereses polticos, sociales o
econmicos. Dice Bunge en su libro La ciencia, su mtodo y su filosofa (Buenos
Aires, Siglo XX, 1972): "La ciencia es til: porque busca la verdad, la ciencia es
eficaz en la provisin de herramientas para el bien y para el mal". No hace
mucho, coherente con dicha manera de pensar, en un reportaje periodstico,
Bunge afirm que los estudiantes de todas las universidades del mundo que en
los aos 60 y 70 culparon a la investigacin cientfica por los efectos crueles y
devastadores del napalm (lquido incendiario utilizado en lanzallamas y bombas),
arrojado por los bombarderos norteamericanos sobre las aldeas vietnamitas, se
equivocaban. Segn l, |os cientficos no eran ticamente responsables de los
crmenes de guerra cometidos por el poder poltico y militar norteamericano, sino
que la responsabilidad recaa sobre los tecnlogos que trabajaban al servicio del
Pentgono y la Casa Blanca. Esto supone la clsica, y tan cuestionada,
distincin tajante entre ciencia pura y ciencia aplicada. Segn este punto de
vista, los cientficos que hacen la investigacin bsica (la ciencia por la ciencia
misma, |a ciencia por amor al conocimiento) no son moralmente responsables
por el uso que pueda hacerse de sus investigaciones. Esta postura sostiene que
esa produccin cientfica es neutral; en cambio, la tecnologa es ciencia aplicada
y son estas aplicaciones las que carecen de neutralidad. Esta distincin entre
ciencia pura y ciencia aplicada no se da en la autntica prctica social de las
investigaciones. Para Bunge, el cientfico est exento de responsabilidad tica y
social, en cambio el tecnlogo no, pues trabaja para un proyecto bien definido
por una poltica determinada, un proyecto poltico, militar o econmico. Sigamos
leyendo al propio Bunge que, en la obra anteriormente citada, dice: "La utilidad
de la ciencia es consecuencia de su objetividad: sin proponerse necesariamente
alcanzar resultados aplicables, la investigacin los provee a la corta o a la larga.
La sociedad moderna paga la investigacin porque ha aprendido que la
investigacin rinde. Por este motivo, es redundante exhortar a los cientficos que
produzcan conocimientos aplicables: no pueden dejar de hacerlo. Es cosa de
tcnicos emplear el conocimiento cientfico con fines prcticos, y los polticos y
empresarios son los responsables de que la ciencia y la tecnologa se empleen
en beneficio de la humanidad". Esta visin simplista de la investigacin cientfica
es, en nuestros das, ingenua. Se destinan millones de dlares en proyectos
cientfico-tecnolgicos con fines predeterminados. Cientficos y tecnlogos
trabajan conjuntamente en proyectos, no slo financiados sino tambin ideados
por quien busca algn rdito inmediato o a largo plazo. La tecnologa no es
simplemente ciencia aplicada, la tecnologa no est predeterminada por la cien-
cia. No se puede hablar de un pasaje lineal desde la investigacin bsica
(ciencia pura) a la tecnologa. Todos son tica y socialmente responsables del
martirio de las poblaciones de Hiroshima y Nagasaki en 1945, del fuego cado
sobre los campesinos vietnamitas hacia fines de los 60 y principios de los 70 o
de las bombas cadas sobre la poblacin civil de Bagdad en 1991 y 2003, por
dar slo algunos ejemplos del interminable muestrario del terror. Al decir que
todos, polticos, militares, empresarios, cientficos, tecnlogos, etc., son tica y
socialmente responsables de todo esto, de ninguna manera queremos significar
que todos tienen el mismo grado de responsabilidad de sus efectos.
Simplemente queremos mostrar que nadie puede sostener su intervencin
neutral en proyectos de tal naturaleza.
Otro epistemlogo argentino, Enrique Mari, en un debate periodstico, que se
public en Clarn el 13 de mayo de 1996, y que a continuacin reproducimos,
criticaba la neutralidad de la ciencia concebida como una herramienta, tesis
sostenida, adems de Bunge, por el epistemlogo argentino Gregorio Klimovsky.
La ciencia, tambin para Klimovsky, sera simplemente un instrumento que
puede ser bien o mal utilizado, una herramienta neutral, como, por ejemplo, un
martillo. Con un martillo se puede hacer algo muy productivo como clavar un
clavo o algo muy censurable como romperle la cabeza a un hombre. El martillo
sera neutral, la intencionalidad del usuario determinara el buen o el mal uso.
Alguien podra, luego, adaptar el martillo para clavar clavos o para romper
cabezas. Pero, segn este punto de vista, quien hizo el martillo no tiene
responsabilidad por su buen o mal uso. Mari sostuvo, en aquella oportunidad,
cuestionando la divisin tajante entre ciencia pura y ciencia aplicada, que el
martillo es un producto en cuya gestacin han participado todos los interesados
2
para que sea, ya desde el inicio, un "martillo clavador de clavos" o "un martillo
rompedor de cabezas".
Y, si bien esto se aprecia con nitidez en la sociedad contempornea, en el
pasado tambin ocurri as. Veamos algunos ejemplos: Galileo, quizs, el ejem-
plo paradigmtico de libre investigador, hasta qu punto puede ser considerado
tal? Ms all de la bondad personal y la abnegacin de Galileo para con sus
investigaciones, detrs de las mismas estaba el apoyo econmico del prncipe
de Florencia y toda una sociedad en proceso de cambio. Esa produccin cient-
fica favoreca el desarrollo de una sociedad mercantilista en oposicin a una
ciencia tradicional ligada a los resabios feudales que beneficiaban a los propie-
tarios terratenientes vinculados al poder poltico de la Iglesia.
Y cuando las canteras de donde se extraa el mrmol para los palacios, los
puentes y las construcciones militares se inundaban por las crecidas de los ros y
paralizaban las obras durante muchos meses al ao, ocasionando prdidas
econmicas e inconvenientes militares, los gobernantes tambin llamaron a
Galileo y luego a Torricelli (fsico y matemtico italiano, 1608-1647) para que
estudiaran la posibilidad de desagotar las cavidades inundadas. Con el
conocimiento disponible hasta entonces no se poda hacer. En este caso
tambin pusieron todos los recursos materiales a su disposicin para el logro de
sus objetivos.
Otro ejemplo: cuando, mediante el uso de la artillera en Europa, se aument
el poder de fuego de los ejrcitos pero la fsica aristotlica vigente no permita
calcular adecuadamente la trayectoria de las balas de can, el poder poltico
llama a Torricelli y pone a su disposicin todo lo materialmente necesario para
que resuelva ese problema.
El investigador argentino Osear Varsavsky, en su libro Ciencia, poltica y
cientificismo (Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1971), consideraba
tan ingenua la creencia de algunos hombres de ciencia en una supuesta libertad
de investigacin y neutralidad de la misma, como la puerilidad de aquellos
ciudadanos, confiados en la legalidad formal abstracta, que creen en la vigencia
de la libertad de prensa porque tienen la opcin de elegir leer las noticias en
media docena de diarios.
En los versos de una cancin, en la cual se hace referencia a muchas
utopas que quisiera ver concretadas, el cantautor cataln Joan Manuei Serrat
dice: "Sera fantstico que la ciencia fuese neutral y que se instalara en mi barrio
el paraso terrenal". Evidentemente, la neutralidad de la ciencia es tan imposible
como el paraso terrenal.
Con el propsito de continuar con la cuestin de la responsabilidad social y
la neutralidad de la ciencia, te invitamos a leer el siguiente artculo periodstico
de E. Mari:

LA CIENCIA NO ES NEUTRAL
Nadie ignora que la ciencia (y la tecnologa) puso en manos de los hombres los medios y
las herramientas que les permiten, en gran medida, satisfacer las necesidades crecientes
de su existencia y, al mismo tiempo, liberarse de constricciones y limitaciones materiales
de su vida diaria. Pero, al menos desde Hiroshima, resulta mucho ms transparente que,
antes que la evolucin de stas en nuestro tiempo, hacen pesar sobre la humanidad el
peligro de su propia existencia en cuanto especie.
Ante esta contradiccin se enfrentan dos corrientes de signos opuestos. Una,
caracterizable como 'humanismo neorromntico' en la que, con debidos matices, se
agrupan intelectuales como George Orwell, Erich Fromm, Alfred Whitehead y, entre
nosotros, Ernesto Sbato. En esta lnea (que abarca tambin los movimientos de
contracultura y actitudes como la de Unabomber-terrorista ecologista norteamericano de
la dcada del 90-), frente a los resultados negativos se proponen diversas soluciones tales
como detener la investigacin, sustituir el concepto de conocimiento cuantitativo propio
de la modernidad por el ms amplio de gnosis, el imposible retorno, en fin, a una
sociedad buclica desenraizada de la evolucin histrica. Esta lnea tiene escasa
factibilidad pero gran potencialidad crtica, que no se observa, en cambio en las
comunidades cientficas ni en el pensamiento inserto en la otra perspectiva: el
cientificismo dogmtico.

EFECTOS
En un reciente artculo dedicado a la biologa gentica, especficamente al fenmeno de la
clonacin, es decir, ia aplicacin no slo a los vegetales y otros organismos vivos
inferiores, sino a los seres humanos de las experiencias de la biologa y el manipuleo de
los genes, Gregorio Klimovsky reitera su opinin de que no hay nada intrnsecamente
bueno ni malo.
La cuestin que plantea la clonacin, como antes la desintegracin del tomo que condujo
a la bomba atmica, en una palabra, la cuestin de la diversidad de los efectos de la
ciencia, es de extrema gravedad y merece un anlisis ms complejo que el que surge de la
3
metfora de Klimovsky de una ciencia intrnsecamente neutral a toda valoracin, que ser
buena o mala segn se la use. La metfora que Klimovsky reitera es la de la ciencia
martillo que tanto sirve para clavar un clavo como para hundir el crneo de una persona.
Si el poder, los gobiernos, las corporaciones, los laboratorios, etctera, la usan o la
aplican para el mal, tendremos el martillo rompecrneos, pero este efecto es ajeno a la
ciencia. Ahora bien, es incorrecto sostener que exista un carcter neutral interno propio de
la ciencia. Esta posicin implica considerar que la totalidad de la ciencia es bsica o
fundamental guiada por el espritu de investigacin, el conocimiento y la verdad,
desvinculndola del otro momento que es el de la ciencia aplicada, orientada a un fin. En
rigor, Klimovsky confunde dos conceptos de aplicacin, el interno y el externo,
atribuyendo a este ltimo toda la carga del problema. Entre las distintas modalidades
humanas, la ciencia no es slo saber, sino hacer. En realidad, los lmites entre la ciencia
basada en el conocimiento y la ciencia basada en la aplicacin son hoy en da
extremadamente imprecisos, dbiles y diluidos. Slo una pequea parte de las ciencias
fsico-naturales estn orientadas al conocimiento, a la observacin pasiva de la naturaleza.
La mayor parte es, ahora, ciencia experimental. Los cientficos no se ocupan de
problemas surgidos de su curiosidad ni de su sed inextinguible de conocimientos. Lo ha-
cen en el cuadro de investigaciones predeterminadas, y son pocos los que tienen la
libertad de elegir su objeto de investigacin sin poner en riesgo sus seguridades
profesionales.

NINGUNA CASUALIDAD
Cuando Otto Hann descubri en 1938 la fisin del uranio que condujo, en ltima
instancia, a la bomba atmica, atraves por tres etapas. En la primera, al bombardear con
neutrones el ncleo atmico ms pesado, el del uranio, su preocupacin bsica estaba
orientada al conocimiento. En la segunda, tuvo la voluntad de acceder a una aplicacin
revolucionaria: el acceso a una fuente energtica, con una cascada de fisiones, liberando
cantidades de energa inagotables. sta fue ya una etapa 'positiva' de aplicacin y no
remitida a la sed de conocimientos. En la tercera, se le abrieron dos vas distintas: una que
conduca a un reactor atmico, la otra a la bomba atmica. No est aqu el producto
fortuito, inesperado, de una investigacin orientada al conocimiento, sino una
investigacin gigantesca con el fin de fabricar la bomba y ninguna otra cosa.
Veamos qu pas con la tica frente a las cuestiones cientficas y tcnicas. Es en el punto
indicado, en el que, al margen de la responsabilidad externa, queda comprometida la
responsabilidad de la ciencia y donde hubiera debido detenerse y someterse la
investigacin a control. Un control con intervencin de las mismas comunidades
cientficas, no slo de fsicos y bilogos, sino con mediacin de profesionales educados
en nuestras tradiciones humansticas y ticas, y el escrutinio pblico, como bien lo
propuso Florencia Luna [investigadora argentina en temas de biotica] en una misma nota
de esta misma seccin. El empleo de la clonacin en la raza humana, ya sea con la
posibilidad de crear a Einsteins o Frankensteins, escapa a la tradicin humanista. Imponer
en la ley de la herencia una identidad no ingresa en esta tradicin, adems de no ser
segura a largo plazo. La vida ha evolucionado en un delicado balance cuyos equilibrios
entendemos slo oscuramente. Reemplazar criaturas (e incluso vegetaciones) por formas
inventadas por los seres humanos a su voluntad puede implicar el colapso futuro del
sistema ecolgico que constituye nuestro nicho. Tampoco es inteligente, aduce Robert L.
Sinsheimer [investigador norteamericano en biofsica], asumir la responsabilidad por la
estructura y cohesin del mundo animado. Cmo reaccionarn los seres humanos
cuando adviertan que sus genes son el producto de decisiones sociales o de decisiones
secretas de cientficos que trabajan para el poder?
Creo, en fin, que la tesis de Klimovsky de la neutralidad de la ciencia, aunque tenga el
ponderable propsito de suministrarle un moral preservativo sanitario', no la preserva en
su momento de investigacin aplicada negativa y obstaculiza el debate, la discusin sobre
los efectos peligrosos de la ciencia, ms bien poco conocidos, remitiendo la cuestin a los
efectos malsanos de su uso por el poder que, por contraste, son muy conocidos." (Mari,
Enrique, "La ciencia no es neutral", en Clarn, 30 de mayo de 1996).

Este debate filosfico que vens estudiando no slo tiene implicancias ticas
ni queda circunscripto al mbito acadmico, debes advertir tambin las
derivaciones en el campo de los diseos de polticas cientfico-tecnolgicas y en
el rea socioeconmica.
Al respecto el investigador argentino Osear Varsavsky, hacia fines de los
aos 60, formul una fuerte crtica a las consecuencias polticas de la postura
filosfica cientificista que sostiene la neutralidad valorativa de las investi-
gaciones. A continuacin, transcribimos algunos pasajes fundamentales del
mencionado investigador que te ayudarn en la comprensin de esa crtica:
"Hay cientficos cuya sensibilidad poltica los lleva a rechazar el sistema social reinante
en nuestro pas y en toda Latinoamrica. Lo consideran irracional, suicida e injusto de
forma y de fondo: no creen que simples reformas o 'desarrollo' puedan curar sus males,
sino slo disimular sus sntomas ms visibles. No aceptan sus normas y valores -copiados
servilmente, para colmo, de modelos extranjeros-; no aceptan el papel que el sistema les
asigna, de ciegos proveedores de instrumentos para uso de cualquiera que pueda pagarlos,
4
y hasta sospechan de la pureza y neutralidad de la ciencia pura y de la infalibilidad y
apoliticismo de las lites cientficas internacionales al imponer temas, mtodos y criterios
de evaluacin".

Y agrega Varsavsky:
"Cientificista es el investigador que se ha adaptado a este mercado cientfico, que
renuncia a preocuparse por el significado social de su actividad, desvinculndola de los
problemas polticos, y se entrega de lleno a su 'carrera', aceptando para ella las normas y
valores de los grandes centros internacionales, concretados en un escalafn. El
cientificismo es un factor importante en el proceso de desnacionalizacin que estamos
sufriendo; refuerza nuestra dependencia cultural y econmica y nos hace satlites de
ciertos polos mundiales de desarrollo".
"En pocos campos es nuestra dependencia cultural ms notable que en ste, y menos
percibida. Eso ocurre, en buena parte, porque el prestigio de la ciencia -sobre todo de la
ciencia fsica, mximo exponente de este sistema social- es tan aplastante, que parece
hereja tratar de analizarla en su conjunto con espritu crtico, dudar de su carcter
universal, absoluto y objetivo, pretenderjuzgar sus tendencias actuales, sus criterios de
valoracin, su capacidad para ayudarnos a nosotros, en este pas, a salir de nuestro
'subdesarrollo'. Se toleran, si -con sonrisa de superioridad comprensiva- las inofensivas
crticas contra la bomba atmica, o el 'despilfarro' de dinero en viajes espaciales...
Es natural, pues, que todo aspirante a cientfico mire con reverencia a esa Meca del Norte,
crea que cualquier direccin que all se indique es progresista y nica, acuda a sus
templos a perfeccionarse, y una vez recibido su espaldarazo mantenga a su regreso -si
regresa- un vnculo ms fuerte con ella que con su medio social. Elige alguno de los
temas all en boga y cree que eso es libertad de investigacin".

Sobre el tema de la libertad de investigacin, dice este investigador:
"Est claro que son cada vez menos los que eligen su tema sin presiones, los que hacen
'ciencia por la ciencia misma' o los que pueden decir 'me ocupo de esto porque me
divierte, y si no sirve para nada, mejor'. Algo de esto se ve todava entre matemticos, y
en menor grado, entre fsicos tericos. El que quiere hacer de la ciencia un juego termina
rpidamente aislado. Hoy se exige que todo trabajo tenga una motivacin, es decir,
alguna vinculacin con otros trabajos o con aplicaciones prcticas. Gracias a eso, el
sistema actual influye activamente sobre su ciencia y fija sus prioridades, aunque por
supuesto con guante de terciopelo, pues no es totalitario. Las aplicaciones industriales
generan multitud de problemas tericos que estimulan las ramas correspondientes de la
ciencia. ". (Varsavsky, Osear, Ciencia, poltica y cientificismo, Buenos Aires, CEAL,
1971)
Como hemos dicho, para el cientificismo, la tecnologa es ciencia aplicada:
considera que las teoras tecnolgicas son aplicaciones de las teoras cientficas
y que la prctica tecnolgica es la puesta en marcha del mtodo cientfico. El
pasaje es lineal: la tecnologa queda predeterminada por la ciencia. Por ello, el
cientificismo poltico considera prioritario el desarrollo de una buena produccin
en investigacin bsica. Da tal modo, sus resultados, a la larga, fluirn hacia sus
aplicaciones tecnolgicas.
Sobre este tema, el fsico argentino Jorge Sbato, en el siguiente fragmento,
manifiesta su desacuerdo:
"Para los actores del mbito cientfico rigen ciertos principios y normas que son los que
durante siglos la humanidad ha definido para la actividad cientfica propiamente dicha.
No necesariamente las mismas normas, principios y reglas rigen en el universo tecno-
lgico, porque en ste, ligado estrechamente a la estructura productiva, inmediatamente
repercuten las actitudes, valores, normas, criterios, mtodos, que son habituales en la
misma. ste es un punto muy crtico, porque, a causa de una serie de razones que sera
largo discutir ahora, generalmente se suele considerar a la tecnologa apenas como ciencia
aplicada, como indisolublemente ligada y predeterminada por la ciencia. Y de esa
concepcin se extraen consecuencias que no son las ms saludables para las polticas
cientficas y tecnolgicas de un pas, tales como pensar que es condicin necesaria y
suficiente tener buenos cientficos y buenos tcnicos para tener buena tecnologa."
(Sbato, Jorge, "La tecnologa no es ciencia aplicada", artculo publicado en Revista
Informe Industrial, Buenos Aires, octubre de 1983)

En consonancia con el pensamiento de Sbato sobre lo inapropiado de
concebir a la tecnologa como ciencia aplicada, el siguiente fragmento nos alerta
acerca de los riesgos que corre un pas cuando cifra todas sus expectativas de
desarrollo tecnolgico solamente en la formacin de investigadores:
"[...] resulta sumamente ilustrativo el hecho de que Japn haya logrado menos premios
Nobel en ciencias que la Argentina, mientras que la diferencia en cuanto a desarrollo
tecnolgico e industrial alcanzados por ambos pases es abismal. En los pases perifricos
ha prevalecido un modelo institucional de poltica tecnolgica estrechamente vinculado
con el sistema educativo y concentrado en el desarrollo de la infraestructura y capacidad
5
de realizar investigacin cientfica. El vnculo con el sistema educativo se explica por la
siguiente premisa: sin recursos humanos de alto nivel es imposible un quehacer
investigativo serio y riguroso. Si bien esto es indudable, presupone que entre ciencia y
tecnologa-produccin hay un camino corto que hay que transitar partiendo de la
investigacin bsica. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que hacer ciencia a nivel
local no es prerrequisito indispensable para desarrollar tecnologas. Volvamos al caso de
Japn; este pas puso el acento en la produccin, en la incorporacin de tecnologas
extranjeras, en la copia, alcanzando un desarrollo tecnolgico en permanente crecimiento.
Por el contrario, la mayora de los pases perifricos, especialmente los de Amrica Lati-
na, enfatizaron el desarrollo cientfico suponiendo que sus productos fluiran fcilmente
hacia el desarrollo tecnolgico y econmico y, como es sabido, fracasaron." (Di Bella,
Mario y Umrez, Norberto, "Ciencia, tcnica y poltica cientfica", Mdulo 5 de
Introduccin al Pensamiento Cientfico, Eudeba, Buenos Aires, 1991)


1
Ciencia y Sociedad | Abril 2003
Ciencia y Tecnologa en los pases del sur
0BToms Buch

Contenidos seleccionados de Ciencia Hoy, Volumen 12, N 70, 2002.

Los diagnsticos sobre la situacin del aparato productivo argentino son muy
poco halageos para nuestro futuro. Presentan la imagen de un pas
empobrecido, con un nivel de industrializacin inferior al que tena hace treinta
aos y con graves problemas derivados de una importante deuda externa. Sealan
adems la existencia de una profunda depresin del mercado interno e indican
que el aumento de las exportaciones se ha hecho en gran parte en rubros
formados por productos que en su mayora son commodities de relativamente
bajo valor agregado. Entre ellos se cuentan gas natural, petrleo, granos
oleaginosos y algunos productos agroindustriales de elaboracin relativamente
simple, como aceites y productos de la industria lctea. Los precios
internacionales de tales commodities sufren frecuentes oscilaciones, lo que
dificulta las predicciones de crecimiento. A la fuerte disminucin de la capacidad
industrial debe agregrsele las consecuencias de la relacin estrecha y no exenta
de dificultades con la economa brasilea. La combinacin de los factores
mencionados redunda en una grave situacin social cuyos aspectos salientes son
el muy alto nivel de desempleo y el alarmante deterioro en la provisin de los
servicios sociales bsicos por parte del Estado.
La historia de la investigacin cientfica en nuestro pas es la de las luchas, que
ya llevan un siglo, por imponer la vigencia de criterios cientficos modernos en la
universidad. Ciertos grupos de investigadores locales alcanzaron niveles de
excelencia reconocidos internacionalmente como lo demuestran los premios
Nobel otorgados, en 1947, a Bernardo A. Houssay (Medicina), y en 1970 a Luis
F. Leloir (Qumica).

Un indicador de la capacidad de un pas de explotar las potencialidades
econmicas del conocimiento es el valor por unidad de peso de sus
exportaciones. Segn el anlisis que difundi un programa de accin poltica, las
exportaciones argentinas valen algo menos de 0,40 dlares por kilogramo,
mientras que las de los pases del grupo de los siete oscilan en torno a los 6,50
dlares por kilogramo (alrededor de 16 veces ms).
Los valores agregados por kilo de producto:

Producto Dlares por kilo
Cereal o petrleo 0,10 - 0,20
Productos siderrgicos 0,30 - 0,60
Pasta celulsica 0,40
Carne y pescados 1
Lana o aluminio 1
Automvil 10
Ravioles congelados 10
Hardware 100
Motor de aviacin 1.000
Avin de combate 5.000
Satlite artificial 40.000

En su mayora, los cientficos argentinos se han sentido integrantes de la ciencia
mundial y han considerado que la produccin de resultados cientficos de validez
universal era una necesaria contribucin del pas al progreso de la ciencia como
valor universal, lo que constitua una suficiente justificacin del gasto social
involucrado. Sin embargo, en determinados momentos de nuestra historia, buena
parte de nuestros cientficos tambin ha manifestado una inclinacin por ponerse
ms directamente al servicio del pas de cuyos recursos se nutran, a travs de una
mayor interaccin con el sector productivo. Desde los aos 1960 se viene
produciendo sobre esto un debate que de alguna manera an no ha terminado. Lo
que nadie discute son los criterios de excelencia acadmica y la visin de que la
presencia de numerosos investigadores en cada mbito acadmico -tanto los
bsicos como los aplicados- es condicin necesaria, aunque no suficiente, para
que la educacin superior tenga un nivel que garantice la calidad de sus
egresados.
Por lo pronto, no siempre se reconoci que la incorporacin de tecnologa por la
industria de un pas como el nuestro recorre caminos muy diferentes a los que
han trazado sus precursores durante el desarrollo original de los pases centrales.
Algunos de estos modelos importados por aadidura estn basados en hiptesis
poco justificables. La ms elemental de ellas es la que postula una lnea causal
2
directa que fluye desde la investigacin bsica hasta la produccin en una
secuencia lineal de cuatro pasos:
Ciencia
Bsica
Ciencia
Aplicada
Desarrollo de
Tecnologa
Produccin
Industrial

En parte, esta idea descansa sobre el error semntico de limitar el significado del
trmino tecnologa casi exclusivamente al conocimiento prctico derivado de la
aplicacin ms o menos directa del conocimiento cientfico. De acuerdo con esta
interpretacin del trmino, ni los constructores de los acueductos romanos ni los
inventores prehistricos de la metalurgia podran ser llamados tecnlogos.
Otro error resultante de una visin simplista sobre la gnesis de los productos
tecnolgicos o los mtodos para su produccin es creer que stos se generan
como respuestas a demandas sociales o a necesidades de los consumidores. En
cierta medida, este modo de ver las cosas es opuesto al mencionado en el prrafo
anterior. En stos el desarrollo es empujado desde la oferta que nace de su
factibilidad cientfica, mientras que en el analizado aqu este es arrastrado por la
demanda social.
La demanda social queda aqu como causa primera, pero su naturaleza y su
origen deben ser explicitados mediante estudios basados en las ciencias sociales.
En muchos casos notorios, la demanda proviene del Estado, frecuentemente por
necesidades militares o polticas. Los elevados costos del desarrollo tecnolgico,
en esos casos, son financiados por los presupuestos del gobierno. En la
generacin de la demanda privada, en cambio, es menos importante la
satisfaccin de necesidades reales que la creacin de necesidades desconocidas
en la cual participa la publicidad y el mercadeo, la bsqueda o la generacin de
mercados.
Este modelo basado en la demanda tambin posee ejemplos emblemticos en la
historia de la tecnologa de las ltimas dcadas. Uno fue el proyecto Manhattan,
para el desarrollo de la bomba atmica en los aos 40, que se ejecut sobre la
base de una necesidad estratgica planteada por la guerra contra el nazismo. Otro
ejemplo es el desarrollo de los microcircuitos electrnicos integrados, que son el
corazn tecnolgico de toda la industria electrnica, informtica y de
comunicaciones que hoy domina el panorama tecnolgico mundial como la ms
dinmica de todas. Esta innovacin tecnolgica naci a la vida econmicamente
sustentable a travs del multimillonario proyecto Apolo de poner a un
estadounidense en la Luna en la dcada de 1960. Ambos casos ilustran la tesis
de Jorge Sbato (tecnlogo argentino) de que una de las fuerzas impulsoras
ms eficaces del desarrollo tecnolgico es el enorme poder de compra del
Estado, indudablemente un fuerte generador de demanda. En los casos
mencionados, el trmino demanda tiene un significado muy diferente al que le da
la economa liberal. En ambos casos fue el estado quien cubri los costos
iniciales del desarrollo, que luego, una vez amortizados en gran parte, pudieron
volcarse hacia las aplicaciones originales en empresas privadas.

Esto ilustra la importancia de la capacidad de compra del Estado para superar la
barrera econmica inicial y asegurar la rentabilidad comercial de las
investigaciones privadas en investigacin y desarrollo. Esta capacidad de compra
esta sustentada por leyes y es constantemente empleada por los pases ms
desarrollados para proteger a sectores estratgicos de su capacidad tecnolgica.
Ntese la contradiccin entre las actitudes y los siempre proclamados principios
liberales que obligan a los pases ms dbiles econmicamente a abrir sus
mercados a una competencia que es insostenible en las etapas de despegue de las
industrias de alto valor agregado.
Demanda
Social
Resolucin
del problema
Solucin
Tecnologa
Producto


Ciencia


Cul es, entonces, el camino hacia la innovacin tecnolgica que se puede
seguir en un pas como el nuestro? A pesar de todos los factores adversos,
inclusive la gran dificultad de ingreso a los mercados internacionales de
productos argentinos de alta tecnologa, an es posible detectar nichos de
mercado en los cuales la produccin argentina de alto valor agregado pueda tener
alguna ventaja competitiva.
La tecnologa nuclear es una de ellas, especialmente en vista al insinuado
resurgimiento del inters por la generacin nucleoelctrica en muchas partes del
mundo junto con la destacada posicin internacional ya adquirida.
Con la construccin de varios satlites de complejidad mediana -en particular el
altamente exitoso SAC-C que ha cumplido un ao en el espacio-, la Argentina ha
demostrado una presencia en un mercado de productos de alta tecnologa que
tambin est destinado a crecer en los prximos aos. La Argentina ya ha
comenzado a mostrar su presencia en el mercado internacional de satlites
medianos y de componentes crticos desarrollados localmente.
Un rea de xito posible es la que reside en varios aspectos de la biotecnologa.
Ya existen empresas privadas que estn firmemente implantadas en el mercado
internacional de productos biotecnolgicos y de uso mdico. Sera de esperar que
el desarrollo de especies transgnicas tambin sea un campo promisorio, en un
3
pas cuya agricultura ya se ha volcado en ese sentido. El desarrollo de equipos de
procesos avanzados, como sensores, fermentadores o sistemas avanzados de
control para estas finalidades tambin puede ser un campo frtil para los
ingenieros qumicos.
Por supuesto, las tareas de desarrollo en los diferentes campos de la informtica
son un vasto campo de desarrollo abierto. Es poco probable que en un futuro
previsible logremos crear dispositivos novedosos o competitivos en las reas ms
dinmicas de la microelectrnica o la optoelectrnica. Sin embargo, la existencia
de grupos de desarrollo en tales reas es seguramente necesaria para que nuestros
tecnlogos estn al da sobre lo que tan rpidamente evoluciona en el mundo. El
reciente xito de la Argentina en un campeonato mundial de ftbol robtico es
muy alentador y abre expectativas en esa rea. Lo mismo sea probablemente
cierto en otras reas de la fsica, como la de los superconductores, tema en el cual
disponemos de grupos de investigadores de nivel internacional. Aqu como en
otras reas de la tecnologa de avanzada, existen temas tales como muchos que se
relacionan con la informatizacin de aspectos de la administracin pblica, como
el control de la recaudacin impositiva y la vigilancia del territorio donde los
tecnlogos argentinos estn capacitados y dispuestos a desarrollar los sistemas
que el Estado nacional requiere con urgencia para resolver algunos de los
problemas ms acuciantes y peculiares de esta etapa de nuestra vida nacional.
En muchos de estos temas, el ya mencionado empleo inteligente del poder de
compra del estado an podra ser aplicado en plenitud, lo cual, mediante la
necesaria decisin poltica, se brindara una ocasin preciosa para crear toda una
industria que podra proyectarse luego con ventajas a otros pases.
Sin caer en un optimismo injustificado, creemos que hay cosas que se pueden
hacer para aprovechar la capacidad cientfica y tecnolgica que posee la
Argentina. Pero es necesario dejar de lado viejas concepciones tericas y
opciones polticas que, en el mundo de hoy, resultan inadecuadas. Tambin se
requiere que el estado vaya ms all de sus abstractas declaraciones en apoyo al
sistema de ciencia y tcnica, y que muchos integrantes de la comunidad
acadmica superen los temores en que estn sumidos as como actitudes de
defensa corporativa, para repensar su propio papel en la sociedad.

Toms Buch es doctor en Fsicoqumica, consultor independiente en temas de
tecnologa y educacin tecnolgica. Fue director de proyectos de la empresa de
tecnologa (HUINVAPUH).

El artculo completo se encuentra en: HUCiencia Hoy, Vol. 12, N 70, 2002 U
0BCiencia y tecnologa para pocos
1BRenato Dagnino
Seleccionado de Revista Iberoamericana de Ciencia, Tecnologa, Sociedad e Innovacin
HUNmero 3UH, Mayo-Agosto de 2002
Cmo construir otro modelo de desarrollo cientfico y tecnolgico?
Cmo enfrentar el desafo de la democratizacin econmica? Cmo
generar condiciones tecnolgicas para satisfacer necesidades sociales?
Cmo promover el desarrollo econmico a partir de la explotacin del
mercado interno? Cmo sacar provecho de nuestras ventajas
comparativas agregando valor a lo que podemos producir para el mercado
externo posibilitando un escenario de democratizacin econmica?
El objetivo central de este artculo es indicar por qu la dinmica
convencional de explotacin del conocimiento cientfico y tecnolgico
liderada por los pases centrales no contempla los intereses de los pases
perifricos. Se trata de explicar por qu la satisfaccin de las necesidades
sociales y de infraestructura, la agregacin de valor a nuestros productos
primarios, la creacin de puestos de trabajo bien remunerados a un costo
coherente con el nivel de ahorro interno y la sustentabilidad ambiental,
entre otros, son requisitos que aquella dinmica parece incapaz de
satisfacer.

En la figura se muestran dos curvas, evidentemente hipotticas, de
distribucin del ingreso correspondientes a Brasil (en rojo) y a Estados
Unidos (en azul). La curva norteamericana muestra una distribucin casi
gaussiana, con una renta media per capita de 30 mil dlares. La de Brasil,
en cambio, es muy asimtrica, indicando la existencia de gente tan rica
como los ricos norteamericanos y de mucha gente muy pobre, donde el
ingreso promedio de 4 mil dlares es una medida estadstica claramente
poco representativa de la poblacin.
La clase rica norteamericana, con elevado poder de compra y ofuscada por
los gadgets tecnolgicos convertidos en verdaderos iconos del consumismo,
es quien indica a las empresas los productos que "necesita" (primero el
micro ordenador de 8 bits, despus el XT, el AT, el Pentium, el Pentium
"no s qu", etc). Cada ao esos ricos van al mercado queriendo
intercambiar lo que adquirieron el ao anterior y all se junta "el hambre
con las ganas de comer"; el consumismo exacerbado con la obsolescencia
planificada; la realizacin personal por la va del consumo con la induccin
de necesidades, resultado de un "marketing" basado en la explotacin de los
beneficios que el conocimiento cientfico y tecnolgico ofrece a la
sociedad.
Los productos resultantes de esa dinmica, cada vez ms eficientes (o, al
menos, ms sofisticados), no tardan mucho en llegar al grueso de la
poblacin de los pases desarrollados. En una sociedad con renta
relativamente bien distribuida y con la economa creciendo, esos productos
se difunden rpidamente (flechas azules en la figura). El ao en que es
lanzada la televisin color, una parte muy pequea de la poblacin puede
comprarla; pero en diez aos, "todo el mundo" tiene televisin color en
Estados Unidos.
Las empresas productoras de esos bienes, con "alta tecnologa" incorporada,
tienen que "socavar" la frontera del conocimiento cientfico-tecnolgico
para satisfacer la demanda de las clases ricas de los pases ricos. A su vez,
el estmulo que reciben las empresas hace que exploren dicha frontera de
una forma muy particular. Aunque esto no sea claramente percibido, es
evidente que si la demanda con poder de compra que se manifiesta en el
mercado fuera otra, otra sera la orientacin de la investigacin cientfica y
tecnolgica que realizan.

Por qu todo esto importa?
En primer lugar, porque esas empresas son verdaderas potencias
tecnolgicas. Esto hace que la dinmica cientfica y tecnolgica que
promueven sea mucho ms que hegemnica: ella tiende a ser considerada
como natural y nica. Para fijar ideas al respecto, es interesante ejemplificar
con algunas situaciones que permiten apreciar el impulso adquirido por esta
dinmica.
En el inicio de los aos 90, las 20 empresas ms intensivas en investigacin
y desarrollo gastaban en estos rubros ms que dos de los pases lderes en
muchos campos cientficos y tecnolgicos. Estas 20 empresas
transnacionales gastaban ms en investigacin y desarrollo que Francia e
Inglaterra juntas, dos pases que estn entre los siete que gastan en conjunto
casi el 90% de lo que se invierte en investigacin en el planeta.
Una empresa - la norteamericana Bell - ya tuvo en sus laboratorios 11
premios Nobel. Japn, en comparacin, tuvo tambin 11; 6 en literatura y
paz y 5 en ciencias duras, siendo 3 de stos obtenidos por investigadores
que vivan en los EUA.
Esas dos situaciones son suficientes para mostrar el carcter pragmtico y
guiado por objetivos econmicos que crecientemente asume la dinmica
convencional de explotacin de la frontera cientfica y tecnolgica.
Tambin resaltan la precariedad de la distincin que an se utiliza entre
investigacin bsica y aplicada, cuestionando claramente la afirmacin de
los investigadores, que inmersos en esa dinmica convencional, dicen que
realizan investigaciones "bsicas o puras" y que la ciencia es "universal y
neutra".
En verdad, ni la dimensin temporal ni la espacial, normalmente usadas
para diferenciar la investigacin bsica de la aplicada tienen actualmente
sentido. Definir la investigacin aplicada como aquella cuyo objetivo es
producir conocimiento con perspectiva de aplicacin inmediata y la bsica
como la que genera un conocimiento de aplicacin lejana e incierta, no es
coherente con la evidencia emprica que muestra una dramtica reduccin
del tiempo que media entre invencin e "innovacin". Esa reduccin,
evidentemente, interesa a las empresas cuya supervivencia y expansin
dependen precisamente de la rapidez con que consiguen acortar ese tiempo
en sus laboratorios.
Y es justamente esa caracterstica concurrente del capitalismo
contemporneo, unida al carcter cada vez ms tcito, difcilmente
transferible y apropiable del conocimiento tecnolgico, lo que hace que
tambin la dimensin espacial, que define como aplicada la investigacin
que se realiza en la empresa y como bsica a que se hace en la universidad,
pierda sentido.
Pero la descripcin de la realidad que se hace en la figura tambin pone de
manifiesto que los productos, cada vez ms sofisticados
(independientemente de su eficacia o necesidad) y que traen incorporada la
tecnologa desarrollada ms recientemente, no llegan a las personas que
estn situadas en el nivel inferior de la distribucin de ingresos. Aunque se
filtren rpidamente, llegando a las capas inferiores de la estratificacin del
consumo de los pases avanzados (flechas azules), estos productos no
consiguen vencer la barrera que representa la diferencia entre 30 mil dlares
de renta per cpita bien distribuida y 4 mil dlares mal distribuidos (flecha
roja). Esta descripcin cuantitativa es importante para entender la
gravedad del impacto social y econmico local de la dinmica mundial
de produccin del conocimiento. El hecho de que no es ms posible o
legtimo continuar esperando que esa dinmica mundial pueda atender a
necesidades tan distintas como las de la mayora de la poblacin brasilea
es lo que da origen al argumento que se desarrolla en este trabajo acerca de
la necesidad de construir una dinmica alternativa de explotacin del
conocimiento cientfico y tecnolgico.
No se trata de pretender aprovechar el conocimiento generado con una dada
finalidad, segn una dada dinmica y funcional, por lo tanto, para un dado
tipo de sociedad, para desarrollar tecnologas que satisfagan otras demandas
socio-econmicas y otros intereses polticos. Por dudar de la viabilidad de
una empresa como esa, lo que se desea es generar una nueva dinmica de
explotacin de la frontera cientfica y tecnolgica que lleve a la
construccin social de un conocimiento, especialmente y desde el inicio,
vuelto a las necesidades de nuestra sociedad y a los intereses de los actores
que la sustentan.
1
0BFacultad de Ciencias en un pas sudamericano
1BOscar Varsavsky
(1)


Estn ustedes empeados en realizar una Renovacin acadmica y han llegado a la
conclusin que, aun sin discutir a fondo cual es el papel de una Facultad de Ciencias en
un pas subdesarrollado, hay una cosa segura: para desempear bien su papel debe
formar profesionales y cientficos serios, responsables, capaces de utilizar todos los
instrumentos que la ciencia y la tcnica ponen a su disposicin y de crear los que nece-
siten y an no existan. Rechazar en cambio el concepto de Facultad que se limita a
otorgar ttulos acadmicos como recompensa a los alumnos que han tenido la habilidad
o la paciencia de aprobar sus exmenes
Esto les ha sealado claramente uno de los enemigos naturales de la Renovacin: el
profesor anticuado, incapaz o desinteresado, que por desgracia abunda en nuestras
universidades, y que no cumple ni remotamente con su misin formadora, porque no
sabe o porque no le importa.
En toda accin es muy cmodo identificar al enemigo: la tctica, las victorias, las derro-
tas, todo se hace ms claro y fcil. Yo estoy de acuerdo en que esos profesores fsiles
son un enemigo que hay que vencer, y ojal tengan pleno xito en esa tarea. Pero quie-
ro hablarles de otro enemigo no tan fcilmente identificable, puesto que en ocasiones
como sta aparece incluso como un aliado, pero que luego resulta ms peligroso que el
otro, ms eficiente en la tarea de impedir a la Universidad realizar su verdadera misin.
Para esto s es necesario discutir a fondo cul es esa verdadera misin, cul es el pa-
pel de la Facultad de Ciencias, y como es aburrido hablar de estos temas en trminos
abstractos, se me ocurre que una manera concreta de referirme a esa misin y a ese
enemigo es relatarles una experiencia anloga: la de los que hicimos la gran Renova-
cin de la Facultad de Ciencias de Buenos Aires, a partir de 1955 y hasta que la polica
entr a palos con sus profesores y estudiantes, en julio del 66.
En esa Facultad tuvimos condiciones favorables para hacer la Renovacin, pues duran-
te el peronismo casi todos los profesores jvenes fuimos expulsados por motivos polti-
cos, de modo que cuando cay Pern y todos los cargos universitarios fueron declara-
dos vacantes, se nos encarg a nosotros controlar el nombramiento de todo el nuevo
cuerpo de profesores.
Fue as que el primer enemigo -los profesores fsiles, que se haban quedado en la
Universidad peronista porque no hubieran conseguido trabajo en otra parte- sufri una
fuerte derrota. Y mientras tratbamos de que esa derrota se consolidara definitivamen-
te, nos fuimos encontrando con el segundo enemigo, llamado por los estudiantes cien-
tificismo. Tardamos aos en identificarlo, y ojal nuestra experiencia sirva para que
ustedes tarden menos.
Y tampoco tuvimos all un grave inconveniente que se observa en Venezuela, en Chile
y otros pases sudamericanos: la participacin directa de los partidos polticos en la
vida universitaria. Atencin, no estoy hablando de la poltica, que s es elemento esen-
cial en los planes de renovacin, sino de los partidos de todo color, cuyos viejos secta-
rismos e intereses creados les hacen enemigos de toda renovacin profunda aun apo-
yndola de palabra. Son otros fsiles injertados en la Universidad.
El gran problema era la seleccin de los nuevos profesores, que evidentemente iban a
fijar el rumbo de la Universidad durante una generacin entera, aunque cono medida de
precaucin se decidi que todos los nombramientos seran por 7 aos, al cabo de los
cuales se llamara de nuevo a concurso.
Pensando siempre en el primer enemigo, quisimos pues asegurarnos de que slo bue-
nos cientficos iban a ganar los concursos. Si se tomaba en cuenta cono antecedente
la antigedad en la docencia o los ttulos acadmicos habituales en el pas, se nos vol-
van a meter los fsiles. El criterio deba ser la actividad cientfica, pero cmo se mi-
de? La unidad de medida propuesta fue la de ms prestigio en el hemisferio Norte: el
paper, el artculo publicado en una revista extranjera, porque las nacionales no daban
suficiente garanta de calidad.
Todos aceptamos ese criterio. Poco a poco, sin embargo, algunos empezamos a dar-
nos cuenta de ciertas tristes realidades de la vida cientfica. Encontramos que en algu-
nos campos, como Biologa, donde el nivel internacional es muy desparejo, hay revistas
extranjeras dispuestas a publicar prcticamente cualquier cosa. Una mala descripcin
de un alga de la Patagonia o cualquier otra trivialidad poda hacerse publicar en alguna
revista internacional, con tal de tener algn conocido en el cuerpo editor.
En otro tipo de ciencias, como la Fsica, descubrimos gente que habiendo aprendido en
el exterior una tcnica todava no muy difundida en el mundo, se haca comprar el apa-
rato correspondiente al volver al pas y se pona a aplicar esa tcnica a muchas sustan-
cias diferentes. Hay miles de molculas que se pueden analizar por resonancia para-
magntica, por ejemplo: cada una de ellas puede producir un paper, cuyo valor puede ir
desde infinito a cero, o incluso ser negativo. La persona que haba tenido la habilidad
de dedicarse a eso apareca entonces con antecedentes mucho mejores que otras de
gran capacidad pero que slo escriban un paper cuando tenan algo decentemente
original que decir.
Lo ridculo del caso es que all igual que aqu, nosotros conocamos perfectamente a
todos los que se presentaban a concurso, porque haban sido colegas, compaeros, o
alumnos nuestros, y podamos decir de antemano sin equivocarnos cules de ellos iban
a ser tiles, quines iban a formar escuela, quines iban a ensear con inters, como
verdaderos maestros, quines se iban a preocupar por los problemas del pas, sin des-
cuidar por ello el rigor cientfico. Y sabamos por otra parte quines estaban simplemen-
te haciendo su carrera profesional en la ciencia y ponan todos sus esfuerzos en cum-
2
plir con ese requisito formal del paper, eludiendo toda otra actividad, incluso la ense-
anza.
Es que hacer un paper no es tan difcil. El Physical Reviews public incluso una vez un
paper en broma dando recetas para hacer papers, e inclua una especie de formulario
que con slo llenar los espacios en blanco se converta en un artculo sobre Electrodi-
nmica Cuntica bastante parecido a los que aparecan en esa poca. Yo dira que
cualquier graduado de esta Facultad puede publicar en una revista extranjera sin mu-
cho ms esfuerzo cientfico que el que hizo para graduarse, siempre que haya conse-
guido un padrino extranjero que le haya dado un tema que tenga algo que ver con las
corrientes de moda. Eso se consigue yendo becado al exterior, y es muy fcil equivo-
carse al asignar becas.
Esto ocurre porque la ciencia, por su gran prestigio, se ha convertido en do en una pro-
fesin codiciada y en ella hay que hacer carrera de cierta manera, ya estandarizada por
normas internacionales. El xito consiste en publicar papers, asistir a congresos y sim-
posios, recibir visitas de profesores extranjeros, ser invitado a otras universidades como
profesor visitante. Esta carrera requiere una tcnica y un cierto umbral de capacidad y
preparacin. Pero la inteligencia no es un elemento decisivo, salvo en el caso de ge-
nios, y este caso lo dejamos de lado porque sobre genios no hay ninguna regla general
que valga. Para el investigador comn, el elemento decisivo para adquirir status en la
carrera cientfica es un tipo de habilidad muy similar al public relations. Tal como en la
competencia comercial, a menos que lo que se venda sea muy, muy malo o muy, muy
bueno, es ms importante saber vender que preocuparse por la calidad del producto
Esto puede parecer exagerado, y cuando yo publiqu mi primer paper, hace 25 aos,
me hubiera parecido una hereja, pero la experiencia me ha hecho cambiar de opinin.
Por supuesto, no todos los que tienen xito en esta carrera cientfica son simples bus-
cadores de prestigio, si no, la ciencia estara estancada y no lo est. Pero tampoco pro-
gresa tan maravillosamente como se dice: tengan en cuenta que desde Aristteles has-
ta Einstein hubo menos cientficos en total que los que hoy viven y publican papers, y
sin embargo en los ltimos cuarenta aos ninguna ciencia., salvo la Biologa, produjo
ideas, teoras o descubrimientos geniales corno los que asociamos a los nombres de
Darwin, Einstein, Schrodinger, Cantor, Marx, Weber e incluso Freud. Los grandes ade-
lantos han sido tcnicos, impublicables en revistas de ciencia pura: computadores,
bomba atmica, satlites, propaganda comercial.
No est claro que el actual diluvio de papers ayude mucho al progreso de la ciencia, y
por lo tanto no es vlido en general el argumento de los que se niegan a perder tiem-
po enseando porque dicen que sus investigaciones son ms importantes. Eso puede
ser cierto en un caso cada mil, no ms.
El cientificismo es la actitud del que, por progresar en esta carrera cientfica, olvida sus
deberes sociales haca su pas y hacia los que saben menos que l.
Pero este peligro no lo vimos al principio, y seguimos preocupados exclusivamente con
el otro, el de los fsiles, incapaces siquiera de ser cientificistas. As, otra medida de
seguridad que tomamos fue la de incluir cientficos extranjeros en los jurados. Todava
no me explico cmo pudimos cometer semejante error, y ojal no se repita aqu.
Los cientficos extranjeros son capaces -si estn bien elegidos- de juzgar entre un pa-
per moderno y uno anticuado, y siempre votaron en contra de los fsiles. Pero cuando
se trataba de elegir entre dos candidatos cientficamente aceptables, usaban sus pro-
pias normas, vlidas en sus propios pases, y optaban por el que haba publicado un
poco ms, o se ocupaba de un tema ms de moda, sin tomar en cuenta dos cuestiones
esenciales: que en Sudamrica es tanto o ms importante formar las nuevas Genera-
ciones de cientficos que hacer investigacin ya, y que la investigacin que se haga
debe servir al pas a corto o mediano plazo. Esos criterios ideolgicos, estos juicios de
valor, no eran compartidos por los jurados extranjeros, y muchas veces nos obligaron a
nombrar profesor a un cientificista dejando de lado a jvenes tambin capaces de in-
vestigar, pero ms conscientes de sus deberes sociales.
El resultado prctico de nuestros esfuerzos fue que triunfamos, digmoslo entre comi-
llas (muchas personas siguen creyendo lo mismo; yo no). En la mayora de los casos,
los fsiles fueron derrotados y en muy poco tiempo la Facultad de Ciencias de Buenos
Aires fue considerada un ejemplo de ciencia moderna en Sudamrica; se multiplic el
nmero de papers producidos, nuestros alumnos hacan siempre un brillante papel en
las universidades extranjeras a donde iban becados y cuando llegaba un profesor visi-
tante siempre nos encontraba al da en todos los temas de moda.
Lo que conseguimos fue estimular el cientificismo, lanzar a los jvenes a esa olimpada
que es la ciencia segn los criterios del Hemisferio Norte, donde hay que estar compi-
tiendo constantemente contra los dems cientficos, que ms que colegas son rivales. Y
como esa competencia continua no es el estado ideal para poder pensar con tranquili-
dad, con profundidad, no es extrao que ninguno de los muchos papers publicados por
nuestros investigadores desde 1955 haya hecho adelantar notablemente ninguna rama
de la ciencia. Si no se hubieran escrito, la diferencia no se notara.
A cambio de ese nfimo aporte a la ciencia universal, encontramos que estos cientificis-
tas no atendan a los alumnos, o peor, implantaban un criterio aristocrtico en la Facul-
tad: elegan algunos buenos alumnos porque los necesitaban como asistentes para su
trabajo, y se dedicaban exclusivamente a ellos. Los dems eran considerados de casta
inferior y deban arreglarse como pudieran.
Poco a poco la Facultad se fue transformando en una sucursal de las universidades del
Hemisferio Norte. En nuestros laboratorios trabajaba gente joven, muy capaz, becada al
Hemisferio Norte apenas graduados, que haban recibido all un tema de trabajo, y aho-
ra de regreso en el pas seguan con ese tema porque era lo nico que saban bien y lo
nico que les permita seguir publicando; eran muy jvenes, no tenan una experiencia
amplia y no queran desperdiciar esa capacidad tan especfica que haban adquirido.
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Se mantenan en contacto mucho ms estrecho con las universidades del exterior que
con las nuestras: todos sus canales de informacin estaban conectados haca afuera. Y
desgraciadamente dimos el ejemplo a las dems universidades e institutos cientficos
del pas y llegamos a extremos escandalosos: una escuela de Fsica y un instituto de
investigaciones sociolgicas ubicados en los Andes patagnicos, una hermosa zona de
turismo aislada del resto del pas, pero adonde los profesores extranjeros iban encan-
tados durante sus vacaciones de verano porque podan combinar ciencia con esqu.
Algo de eso tienen ustedes aqu en el IVIC, pero lo peor no es el presente, sino el futu-
ro.
Lo que obtuvimos, pues, fue una alienacin, un extraamiento de todos esos jvenes
que habamos preparado con tanto cuidado, luchando durante anos para conseguirles
fondos, para crear el Consejo de investigaciones Cientficas y Tcnicas que dio y da
becas, subsidios, complementos de sueldo... con un criterio an ms cientificista que el
nuestro. Toda esa gente, aun quedndose en el pas, cortaba sus lazos con l y se vin-
culaba cada vez ms al extranjero. Algunos terminaban yndose al Hemisferio Norte
definitivamente, pero ese no era el problema ms grave. Ms problema eran los que se
quedaban pero se ocupaban slo de temas que interesaban a los Estados Unidos o a
Europa. Cuestiones de ciencia aplicada que interesaran al pas no se investigaban.
Problemas de ciencia pura que pusieran tener alguna ramificacin beneficiosa para el
pas, no se vean. Que pudieran ser un aporte significativo para la ciencia universal, no
aparecieron.
En cambio tenamos una especie de colonizacin cientfica; todos nuestros criterios,
nuestras medidas de prestigio, los valores e ideales de nuestros muchachos ms inteli-
gentes, estaban dados por patrones exteriores, aceptados sin anlisis, por puro segui-
dismo e imitacin.
Por supuesto nosotros siempre hablbamos de los problemas nacionales, del papel de
la Facultad frente al pas, y hasta creamos comisiones que trataban de estimular en
cada Departamento las investigaciones aplicadas. Pero no pasaban de buenas inten-
ciones y nosotros mismos no estbamos convencidos del todo ni veamos muy claro
qu era lo que se poda hacer.
Sin embargo, haba algunos sntomas significativos. Empezamos a obtener apoyos in-
esperados e indeseados. Al comienzo, en el ao 55, ramos todos considerados comu-
nistas por la embajada norteamericana, pero esa actitud fue cambiando y nos encon-
tramos recibiendo apoyo de las fundaciones -Ford, Rockefeller, Carnegie, todas- la Na-
tional Academy of Science, el National Institute for Health; hasta recibimos un subsidio
de la Fuerza Area norteamericana para hacer un estudio meteorolgico. A algunos de
nosotros esto nos oblig a pensar qu era lo que estaba sucediendo, por qu tanto inte-
rs, tanta amistad con nosotros de golpe. Y llegamos a la conclusin de que estbamos
haciendo un buen negocio para ellos: que nuestra produccin cientfica era tan parecida
a la de ellos que les convena apoyarnos.
Cuando nuestros radioqumicos completaron una serie de tablas con propiedades de
los radioistopos, no hicieron una obra cientfica original -no formularon ninguna idea
nueva- pero hicieron un trabajo de rutina delicada, muy til para la ciencia del Norte y
recibieron por ello muchas palmadas de agradecimiento. Como ese hay otros muchos
ejemplos, pero tal vez el mximo beneficio que el Hemisferio Norte saca de este apoyo
al cientificismo es que nos hace depender culturalmente de ellos. Si los universitarios,
la gente de la cual salen los cuadros dirigentes del pas, se acostumbran a aceptar el
liderazgo cientfico, y por lo tanto tecnolgico del Norte, les ser mucho ms difcil rebe-
larse contra la dependencia econmica y poltica. De ah el inters de muchas entida-
des del Norte en apoyar nuestros esfuerzos en pro de la modernizacin de la ensean-
za, y en contra de los profesores fsiles y los mtodos anticuados, y eso se est viendo
tambin aqu.
No quiero dejar pasar esta oportunidad sin recordarles que no es slo en la Facultad de
Ciencias que se nota este apoyo extranjero. Todo el programa de reforma de la educa-
cin venezolana que est haciendo Eduplan, est bajo el asesoramiento de una uni-
versidad norteamericana, con dinero proporcionado por la Fundacin Ford. Recuerden
tambin que acaba de inaugurarse el Instituto de Enseanza Superior de Administra-
cin IESA, fundado por empresas privadas -la Creole y otras- con el auxilio tcnico de
cinco universidades norteamericanas y apoyo financiero de la Ford, para impartir una
enseanza moderna y eficiente, con las ltimas tcnicas de management, uso de
computadoras, racionalizacin de oficinas, etc. Este Instituto competir ventajosamente
con otro anlogo que tiene el gobierno, a pesar de que ste tambin est tratando de
modernizarse, y entonces el probable resultado es que en el futuro, los cargos de res-
ponsabilidad en la administracin pblica y privada sern ocupados por graduados del
IESA, muy eficientes, pero con una mentalidad formada segn los valores y hbitos
norteamericanos. Es innecesario explicar los alcances polticos que pueden tener estos
dos ejemplos.
Lo mismo estaba sucediendo en Brasil, cuyo gobierno puso tambin la educacin en
manos de varias instituciones norteamericanas. Pero, como habrn ledo en las noticias
de estos das, los estudiantes brasileos, despus de un ao de mantenerse indiferen-
tes al problema, reaccionaron con bastante violencia, y parece que el gobierno dio mar-
cha atrs. Claro que los brasileos siempre han sido bastante nacionalistas, y saben
que si un pas es algo diferente de los dems es porque tiene una cultura propia, es
decir hbitos de vivir, de pensar, de trabajar, tradiciones y valores propios. Esa cultura
se forma en gran parte a travs de la educacin, y por eso la educacin es lo ltimo que
puede entregarse a otro pas, cualquiera que sea. Si en nuestra vida cotidiana, en
nuestra ciencia y nuestro arte imitamos a los EE.UU., es intil que tengamos un ejrcito
propio y elecciones presidenciales: seremos igual una colonia, y con menos probabili-
dades de liberarnos que hace 150 aos, porque estaremos satisfechos con nuestra
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manera de vivir. El colonialismo cultural es como un lavado de cerebro: ms limpio y
ms eficaz que la violencia fsica.
Si un pas sudamericano quiere ser realmente libre, Y no un estado libre asociado, tiene
que tener su propia poltica educativa, dirigida mal o bien por sus ciudadanos. Si son
inteligentes tendrn grandes xitos y sern admirados por el resto del mundo; si no,
sern al menos lo que ellos han querido ser.
Quiero aclarar a todo esto que los asesores extranjeros que estn colonizndonos, son
en general excelentes personas y realmente desean lo mejor para Sudamrica. Claro
que lo mejor a la manera que lo entienden ellos, y en eso se parecen mucho a los mi-
sioneros que iban a las islas del Pacfico a salvar las almas de aquellos pobres paga-
nos condenados al infierno. Los asesores vienen muchas veces con la intencin de
salvarnos del subdesarrollo, y esa intencin se la agradecemos, pero los rechazamos
porque para ellos desarrollarse es ser igual a ellos, sobre todo culturalmente. Por eso
en especial propugnan y financian mtodos de educacin masiva, televisin educativa,
enseanza a computadoras, todos esos mtodos que les permiten enlatar clases y con-
ferencias en los EE.UU. y mandarlos aqu para que todos aprendamos las mismas co-
sas, de la misma manera, con el mismo nfasis.
Son mtodos de aprendizaje muy eficientes. Seguro que vamos a adquirir muchos ms
bits de informacin mucho ms rpido que con estos anticuados mtodos nuestros,
pero, cul es el contenido de esa informacin? Esa informacin se refiere a los temas
que les interesan a ellos, por supuesto. En un pensum de Fsica sudamericano, la teo-
ra general de la relatividad y los mtodos de detectar neutrinos no deben ocupar el
mismo nmero de horas que en el Norte, y en la escuela primaria y secundaria los
ejemplos son ms delicados pero mucho ms peligrosos.
En resumen, la independencia cultural debe ser nuestro objetivo permanente, en todos
los campos de la cultura, desde las series de TV hasta la ciencia pura.
Esto es bastante fcil de comprender en ciertas ciencias: es evidente que las investiga-
ciones sociolgicas no tienen que estar dirigidas por gente de otro pas que puede tener
malas intenciones, como en el famoso Proyecto Camelot. Y si las tienen buenas, saben
menos que nosotros qu temas interesan e incluso qu mtodos conviene aplicar. Pero
para las ciencias que se estudian en esta Facultad, la cosa no est tan clara y debemos
analizarla aunque sea superficialmente, porque el otro camino, el de la imitacin, el
seguidismo a eso que se llama sin mucho derecho ciencia universal, ese si est per-
fectamente claro y es sencillo de seguir. En realidad, uno de los motivos que hace tan
atrayente el cientificismo es que es muy fcil: no hay que pensar en cuestiones real-
mente difciles por sus muchas implicaciones. A uno lo envan recin graduado a una
universidad extranjera y all su jefe le dice qu artculos tiene que leer, qu aparatos
tiene que manejar, qu tcnicas tiene que usar y qu resultados tiene que tratar de ob-
tener. Si trabaja con perseverancia, consultando cuando se le presenta alguna dificul-
tad, se graduar sin duda de cientfico, y volver a su pas a tratar de seguir haciendo
lo mismo que aprendi o algo muy relacionado con eso.
S ustedes se ponen a pensar qu podramos hacer en vez de eso, se van a dar cuenta
de que es muy difcil elegir temas y mtodos. Es lo ms difcil de toda investigacin, y
tanto ms difcil cuanto ms quiere uno liberarse de los caminos trillados. Para algunos
esta dificultad es un aliciente. Otros prefieren no liberarse porque no sabran qu hacer
con esa libertad.
Evidentemente no estoy hablando de tomar medidas extremistas, no se trata de recha-
zar la ciencia de moda por el hecho de que no nos sea inmediatamente til, o sea ex-
tranjera. Se trata de enterarse de todo, pero profundizar slo en lo que nos interesa por
motivos nacionales. Se nos dice que la ciencia debe interesarnos, porque la ciencia
est formada por verdades, y lo que es verdad en Nueva York tambin es verdad en
Caracas. Esto hay que aclararlo.
Lo que ocurre es que la verdad no es la nica dimensin que cuenta: hay verdades que
son triviales, hay verdades que son tontas, hay verdades que no interesan a nadie.
Una frase significa algo s y slo s puede ser declarada verdadera o falsa, afirma una
escuela filosfica muy en boga entre los cientficos norteamericanos. Yo no creo eso:
hay otra dimensin del significado que no puede ignorarse la importancia. Es cierto que
un teorema demostrado en cualquier parte del mundo es vlido en todas las dems,
pero a lo mejor a nadie le importa. Eso me ha pasado a m con muchos teoremas que
yo he demostrado. Son verdaderos pero creo que el tiempo que gast en demostrarlos
lo pude haber aprovechado mejor. No significan nada.
Para eso hay una respuesta habitual: no se sabe nunca; tal vez dentro de diez aos
ese teorema va a ser la piedra fundamental de una teora ms importante que la relati-
vidad o la evolucin. Bueno, s, como posibilidad lgica no se puede descartar, pero
cul es su probabilidad? Porque si es muy cercana a cero no vale la pena molestarse.
Adems, seamos realistas: si un teorema que yo descubro hoy y que nadie lee ni le
importa, dentro de diez aos resulta importante, es seguro que el cientfico que lo nece-
site para su teora lo va a redescubrir por su cuenta, y recin mucho despus algn
historiador de la ciencia dir ya diez aos antes un seor all en Sudamrica haba
demostrado ese mismo teorema. No tiene mucha importancia eso para la ciencia uni-
versal. Ese valor potencial que tiene cualquier descubrimiento cientfico es el que ten-
dra un ladrillo arrojado en cualquier lugar del pas, si a alguno se le ocurriera construir
all una casa, por casualidad. Es posible, pero no se puede organizar una sociedad, ni
la ciencia de un pas con ese tipo de criterio. Hay que planificar las cosas. No todas las
investigaciones tienen la misma prioridad; ellas no pueden elegirse al azar ni por crite-
rios ajenos.
Esta no es una posicin aceptada por todos los cientficos: al contrario, contradice al-
gunas de las bellas frases acerca de la Ciencia con que nos educan desde nios. En
particular parece -slo parece- contradecir la libertad de investigacin.
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Cuando un cientfico est tan convencido de la importancia de su tema que no hay ma-
nera de convencerlo de que tiene prioridad baja, hay que dejarlo, incluso hay que ayu-
darlo un poco. Porque esa conviccin aumenta la probabilidad de que el tema sirva
para algo. Pero esos casos son muy raros. Piensen, aquellos de ustedes que ya estn
embarcados en la carrera cientfica, si en algn momento han tenido la conviccin de
que tengo que estudiar fsico-qumica o reviento. No es verdad. Uno elige su especia-
lidad llevado en buena parte por las circunstancias: una beca, un buen profesor, un
amigo, la familia. Y si las circunstancias le hubieran hecho estudiar bioqumica estara
igualmente satisfecho.
Sin embargo hay que tener en cuenta que cuando una persona ya est entrenada en
una rama de la ciencia, cuando ha invertido unos cuantos aos de su vida en aprender
una especialidad, es muy difcil pedirle que se dedique a otra cosa de ms prioridad. Si
se le insiste mucho lo que har es irse. Lo que estoy diciendo se dirige a la gente que
tiene que elegir su carrera, y a los que tienen que decidir cmo se va a planificar la
ciencia del pas de aqu en adelante, es decir, con qu criterios se van a repartir los
limitados fondos de que se dispone para investigar.
En esta lucha por la independencia cultural se puede caer, es cierto, en extremos rid-
culos o heroicos. As, el lder negro Fannon rechaza no solamente la colonizacin pol-
tica y econmica sino tambin la cultural, y dice: no queremos la ciencia de los blancos,
no queremos la literatura de los blancos; todo lo que han hecho desde Aristteles hasta
ahora pueden guardrselo y vamos a ver qu hacemos nosotros en cambio. Eso real-
mente es valiente, pero yo no creo que pueda ser. No puede ser por un motivo sencillo,
la ciencia blanca produjo una fuerza fsica que es irrebatible: si frica renuncia a toda
la ciencia blanca, en particular renuncia a las armas. Y no veo entonces cmo se van a
proteger de la colonizacin.
Ese es un hecho incontrovertible; hay una parte de la ciencia que hay que aceptar aun-
que sea en defensa propia. Si los guerrilleros vietnamitas no estuvieran dispuestos a
aprender la tecnologa de la bazooka sera peor para ellos. Y esa tecnologa lleva impl-
cita una ciencia bsica que hay que aprender.
Tampoco vamos a rechazar una teora simplemente porque viene del Hemisferio Norte,
como Hitler quera rechazar la relatividad porque la haba inventado un judo. Lo que
afirmamos es que no hay que irse al otro extremo: aceptar cualquier cosa simplemente
porque viene del Hemisferio Norte. Independencia cultural significa dos cosas: obliga-
cin de crear, y derecho a elegir. De lo que se hace en el Norte vamos a elegir lo que
nos parezca conveniente; vamos a tomarnos esa gran responsabilidad. Y vamos a tra-
tar de crear lo que falta.
Podremos equivocarnos, como se equivocaron en Rusia al apoyar al genetista Lyssen-
ko contra las teoras occidentales, pero por lo menos intentaron una nueva va. Tal
vez Lyssenko era demasiado pirata y ese error pudo haberse evitado. Pero no importa;
un error as es menos grave que aceptar a pies juntillas todo lo que viene del Norte,
cono hacemos nosotros. Prefiero el otro tipo de pecado.
Elegir en vez de aceptar no es fcil. Crear, mucho menos. La Ciencia parece a primera
vista un cuerpo tan completo y perfecto que uno se descorazona fcilmente ante la ta-
rea de innovar. Sin embargo, todos estn de acuerdo en que dentro de un siglo la cien-
cia habr descubierto campos, teoras y mtodos totalmente nuevos. Eso significa que
la ciencia de hoy no est cubriendo todos los campos posibles. Hay un horizonte in-
menso de nuevas posibilidades.
Es verdad que la mayora de estas novedades futuras no podran aparecer hoy, de
pronto. Necesitan que transcurra el tiempo para que se hacen ciertos descubrimientos
empricos, se inventen ciertos materiales y aparatos, etc. Pero en muchos otros casos,
el hecho de que se descubran hoy o dentro de cien aos depende principalmente del
inters de los investigadores. Incluso hay fenmenos sociales, biolgicos, geolgicos,
que si no se investigan hoy no se podrn investigar ya nunca porque habrn desapare-
cido.
En la Facultad de Ciencias, el deseo de crear, de ser originales, tropieza con dificulta-
des cada vez mayores a medida que se trata de una ciencia ms bsica. Para un bilo-
go, encontrar temas que no sean sugeridos por el ltimo grito de la biologa molecular
no es muy difcil, dado el carcter local de muchos fenmenos biolgicos interesantes.
Lo mismo pasa con los gelogos (que deberan estar en esta Facultad). Hace poco le
que un estudio del ro Caron sirvi para modificar una serie de conceptos hidrogeolgi-
cos. Ese estudio lo dirigi un norteamericano Por qu no un venezolano? Es un tema
tan interesante que pes el nivel de revista tcnica y alcanz el de divulgacin. Como
ste, sin duda hay muchos otros temas empricos que conducen rpidamente a cues-
tiones tericas novedosas.
Pero si pasamos a la Qumica, la Fsica o la Matemtica, la cosa es ms difcil, an si el
nico criterio fuera la originalidad, que no lo es. Evidentemente los tomos son los mis-
mos en todas partes, parece difcil encontrarles carcter local., y en efecto, una teora
de las partculas elementales venezolanas sonara bastante ridcula, y una teora vene-
zolana de las partculas elementales suena bastante difcil porque sera correr una ca-
rrera con el Hemisferio Norte en un tema que inventaron ellos, al cual aplican enormes
recursos y donde nos llevan una gran ventaja inicial. Es justamente lo que se quiere
evitar.
Sin embargo, los tomos de azufre pueden estudiarse en general o en su relacin con
el petrleo venezolano. Este es un problema emprico que lleva inmediatamente a cues-
tiones tericas fundamentales. Y tampoco es imposible hacer teoras en las que en el
Norte no se ha pensado: en esta misma Facultad, el profesor Alsina, un sudamericano,
complet su interpretacin del electromagnetismo y otros conceptos fsicos a travs de
la relatividad especial, un estudio original y de calidad.
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Se puede estudiar la teora de lquidos en vez de la de slidos como todo el mundo, o
dentro de los slidos la fsica del suelo en vez de los semiconductores o los cristales.
Toda la teora de los fenmenos irreversibles est muy atrasada. No se sabe nada de
posibles memorias orgnicas para computadoras: hay all un campo abierto para equi-
pos de ingenieros, bilogos, qumicos y fsicos.
Ya ven que es posible plantear ternas que no estn de moda, si es eso lo que uno se
propone.
Pero la originalidad no puede ser el nico criterio. Eso corresponde a la ideologa de
que la ciencia es un juego y que el cientfico puede elegir el tema que le divierta ms,
porque su recompensa es el placer que experimenta al dedicarse a ese juego. Esa
ideologa se lava las manos de los problemas sociales y por eso debemos rechazarla.
Intentemos por lo menos una respuesta tentativa a este problema de hacer ciencia au-
tnoma pero con un contenido social.
Yo creo que lo que tiene que hacer un pas subdesarrollado es integrar la actividad
cientfica alrededor de algunos grandes problemas del pas. Y la Facultad de Ciencias
tiene que orientar su enseanza para que eso sea posible. Afirmo que con ese mtodo
de trabajo se conseguir que la Universidad contribuya mejor al desarrollo del pas y
que no se haga seguidismo cientfico.
Para aclarar, tomemos como ejemplo un proyecto que se plante en esta misma Facul-
tad sin mayor xito. Es el estudio general de la regin de los Llanos. Que eso es til,
muy til, al pas es evidente, pero adems puede dar origen a descubrimientos empri-
cos, tericos y metodolgicos de tanto inters como los de cualquier otra parte del mun-
do.
La idea es que al plantear un estudio tan amplio es forzoso trabajar en equipo multidis-
ciplinario. Se debe conseguir una integracin no slo de eclogos, zologos y botni-
cos, edaflogos y miclogos, sino tambin de fsicos y qumicos, porque el suelo debe
ser analizado desde ese punto de vista, y de matemticos, porque toda esa informacin
debe poder manipularse de una manera eficiente y rigurosa, es decir con mtodos ma-
temticos. Y por supuesto tiene que haber economistas y socilogos: sera absurdo
estudiar toda la vida de los Llanos menos la humana; hay que estudiar cmo es la gen-
te que vive all, cules son sus necesidades, y qu representa esa regin para los obje-
tivos nacionales de Venezuela.
Estoy seguro de que cuando los campesinos del Llano empiecen a plantear sus pro-
blemas acerca de por qu tal planta crece peor aqu que all, los fisilogos vegetales
encontraran cien temas de inters, y como no estarn estudiando ejemplares de inver-
nadero debern llamar en su auxilio a los que estudian las propiedades del suelo, las
caractersticas de las inundaciones, los enemigos naturales, etc., etc. Esta interaccin
de disciplinas, que exige a su vez discusin, crtica y estmulo constante entre los in-
vestigadores y permite que ideas comunes en una rama de la ciencia se propaguen de
manera natural a las otras, es una garanta de xito.
Les recuerdo adems una caracterstica propia de la ciencia del norte, y es que all es
muy raro el trabajo en equipo, justamente porque la filosofa de la vida en Estados Uni-
dos requiere una alta competitividad individual. Cada cientfico tiene que firmar l su
paper, porque si no ha publicado tantos por ao pierde su contrato en la Universidad a
favor de otro que public ms. Hay una resistencia muy grande a hacer un trabajo en el
que haya cierta dosis de, digamos, generosidad colectiva con respecto a las ideas y a
los papers. Es muy difcil plantear all un trabajo grande, cuyos resultados pueden tar-
dar 3, 4 ms aos en aparecer, y cuando aparezcan estarn firmados por muchas
personas. Eso no sirve para hacer carrera cientfica en Estados Unidos, y no se hace
salvo cuando no hay ms remedio: cuando hay guerra, en las industrias de defensa, en
la industria espacial. All s; cuando hay que hacer la bomba atmica se renen todos
los crneos necesarios y se hace. Pero no es lo usual; ellos no estn preparados ideo-
lgicamente para trabajar en equipo. Yo no s si nosotros lo estamos, pero es un cami-
no promisorio y deberamos probarlo.
Pero hasta ahora no ha habido confianza suficiente en las propias fuerzas. As un Mag-
nfico estudio interdisciplinario, el plan de desarrollo de Ciudad Cuyana y su zona de
influencia, fue encargado a un grupo de expertos extranjeros. Y los resultados no fue-
ron muy brillantes, por cierto. Seguramente un equipo venezolano no lo hubiera hecho
peor.
Esto nos indica otro ejemplo, el ms importante de los que se me ocurren. Es el estudio
de la estrategia de desarrollo que ms conviene al pas. Partiendo de la situacin actual
objetiva, y de ciertas metas generales como eliminar la pobreza, la dependencia eco-
nmica y cultural, etc., se debe investigar cmo efectuar ese cambio, pero analizando
todos sus aspectos: con qu recursos naturales y humanos se cuenta, qu fuerzas in-
ternas o externas se oponen al cambio, qu instituciones se necesitan, qu fbricas son
indispensables, cmo pueden continuar funcionando si hay un bloqueo comercial, etc.,
etc. Este es un problema que parece pertenecer a las ciencias sociales, pero si se plan-
tea en todo su real tamao requiere la colaboracin esencial de las ciencias bsicas,
desde la discusin de los recursos naturales y los procesos tecnolgicos de produccin
hasta los mtodos matemticos y estadsticos de analizar la enorme cantidad de facto-
res que intervienen en el proceso simultneamente.
E insisto en que aunque estos grandes proyectos parecen ser ciencia aplicada, en la
realidad darn origen a muchos problemas de ciencia pura, y de manera funcional: no
problemas tericos cualesquiera, sino sugeridos por la necesidad de contestar a las
preguntas planteadas en el proyecto y que la ciencia actual no alcanza a responder. En
Venezuela tenemos varios ejemplos concretos de esto. As, en el estudio de sistemas
socio-econmicos mediante modelos matemticos complejos que se hace en el Cendes
y en el Departamento de Computacin de esta Facultad, notamos la necesidad de cier-
tas herramientas matemticas que la ciencia del Hemisferio Norte no se ha preocupado
por desarrollar. Ellos publican muchos teoremas de Topologa, de Anlisis Funcional,
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de Algebra Homolgica, pero no nos sirven. Nos haran falta otro tipo de teoremas an
no descubiertos. No es que queramos ser originales; es una necesidad que apareci
naturalmente en el curso de nuestro trabajo, y que nos hace desear una mayor integra-
cin con los matemticos puros de esta Universidad.
Este ejemplo es interesante porque se refiere a la ciencia considerada ms universal
entre todas, y donde parece ms difcil que una investigacin aplicada pueda originar
problemas tericos novedosos. No es lgico pensar que los matemticos sudamerica-
nos podran contribuir ms eficazmente al desarrollo de esta ciencia interesndose por
estos problemas en vez de seguir a la cola de los temas de moda? La famosa ciencia
universal puede ganar muchos ms de unas pocas ideas frescas, motivadas por pro-
blemas reales nuestros, que de nuestra incorporacin pasiva a la gran competencia
atltico-cientfica del Hemisferio Norte.
Pero como se hace para lograr una renovacin acadmica en esta direccin; para que
los hbitos de investigacin se orienten hacia estos grandes proyectos interdisciplina-
rios? Esto no se consigue en un da ni con un decreto del Consejo Directivo. Hay mu-
chos pequeos y grandes ajustes que hacer en todas las actividades de la Facultad lo
antes posible. Veamos algunos, propuestos por el Profesor Domingo, y que yo compar-
to totalmente.
Aumentar la interaccin profesor-alumno en ambas direcciones: reducir la importancia
de las clases magistrales ante aulas repletas y aumentar la enseanza en grupos pe-
queos, pasando rpidamente a seminarios, y luego a grupos de trabajo antes de gra-
duarse. Utilizar medios mecnicos y electrnicos para ensear el material que puede
aprenderse rutinariamente, de memoria, pero slo para ese material. El uso exagerado
de televisin educativa y enseanza programada es un peligro mortal para la indepen-
dencia de nuestros pases.
Modificar el rgimen de calificaciones de modo que premie no slo el conocimiento in-
dividual sino la capacidad de trabajo en equipo, de colaboracin, la dedicacin a trans-
mitir conocimientos y la imaginacin creadora.
Los mismos criterios pero con mayor nfasis an, deben usarse para la seleccin de
becarios al exterior. No debe becarse a nadie que no est formando parte de un grupo
de trabajo y no sepa lo que va a hacer a su regreso. El pedido de beca debe ser apro-
bado por el grupo de trabajo.
Modificaciones del pensum para introducir temas que vinculen la ciencia con la socie-
dad. En Particular debe darse una descripcin del pas con sus problemas actuales y
previsibles, con un criterio muy concreto y dinmico.
La tesis de grado debe hacerse preferentemente colaborando como asistente en un
equipo que ya est funcionando interdisciplinariamente.
Estimular reuniones de profesores de distintas Escuelas y de distintas Facultades para
sugerir vinculaciones de cada materia y de cada investigacin con otras disciplinas.
Utilizar los criterios enunciados en 2.- para los ascensos, subsidios y aos sabticos a
profesores.
Dar mayor responsabilidad en la enseanza a los asistentes e instructores.
Tal vez estas normas ayuden a luchar exitosamente contra los fsiles y los cientificistas
al mismo tiempo, y los universitarios puedan por sentir que estn cumpliendo con su
pas y con la ciencia.

PREGUNTAS POSTERIORES A LA CHARLA
1) Qu puede hacerse con respecto a los asesores extranjeros en Eduplan?
O. Varsavsky: Algunos de nosotros estamos haciendo esfuerzos para tener alguna
injerencia en ese estudio. El Instituto donde yo trabajo (CENDES) tiene formalmente
algo que ver con ste, y pensamos participar con la mayor fuerza posible, y hacer pesar
nuestras opiniones frente a las que den los dems asesores. Los expertos pueden ser
muy tiles sean extranjeros o no, cuando uno sabe lo que les quiere preguntar y no va
a tomar la respuesta como la Biblia, sino que la va a pesar, la va a digerir, y si interesa
y es una idea novedosa, la acepta, y si no, no. Nosotros quisiramos que por lo menos
se consiguiera esto en ese estudio. Ahora, qu otro tipo de medidas se pueden tomar,
supongo que aqu, en la Escuela de Educacin, tienen que estar informados del asunto;
son ellos los que tendran que opinar al respecto.
2) Para un pas subdesarrollado no es ms conveniente trasplantar la ciencia moderna
que tratar de ser originales?
O. Varsavsky: Trasplantar la ciencia es el primer mtodo que se puede adoptar. Cuan-
do uno est muy subdesarrollado no hay ms remedio que pasar por esa etapa; pero
cuando hay un grupo que sabe lo que quiere, no hace falta pasar necesariamente por
todas esas etapas de trasplante. En mi pas tenamos un gran profesor de Fsica que
opinaba muy seriamente que era ms barato cerrar toda la Facultad de Ciencias, becar
a todos los alumnos a EE.UU. por tres o cuatro aos y luego, cuando volvieran, s, en-
tonces ya tenamos profesores suficientes y volvamos a abrir la Facultad, y as iba a
caminar todo. En el estado en que estaba la Argentina en ese momento eso era absur-
do; a lo mejor cien aos antes no hubiera sido tan absurdo. De manera que el trasplan-
te depende de las condiciones en que est el pas. En Venezuela yo no creo que se
deba hacer trasplante; parece que ya se est suficientemente adelantado.
3) Pueden plantearse grandes proyectos de investigacin cuando se cuenta con tan
poco personal bien preparado?
O. Varsavsky: Creo que no hay que ser tmidos en eso. La experiencia en otros pases
subdesarrollados indica que las cosas empiezan con poca gente que va formando es-
cuela, que se van adaptando, que van cometiendo errores y que, cuando hay un pro-
blema especfico que ellos no saben resolver y que se sabe resolver en Upssala, se
van a Upssala a resolverlo. Pero no, como tal vez podra desprenderse como conclu-
sin de lo que usted dice, no se puede esperar a que todo el sistema educativo funcio-
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ne bien, a que todos los ingenieros o la mayor parte de los ingenieros sean realmente
buenos. Hay que empezar por alguna parte, y cuando hay gente que se tiene confianza
y que est decidida; a esa gente hay que darle la posibilidad, esa gente se va a educar
en el trabajo, que es como se educa la gran mayora de los obreros, de los tcnicos, de
los profesionales y de los cientficos.
4) Cmo afectaron los ltimos sucesos polticos de Argentina al desarrollo renovador
que se llev a cabo en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Buenos Aires, hace
13 aos?
O. Varsavsky: Bueno, no demasiado, no demasiado porque el trabajo que hicimos fue
muy eficiente, desgraciadamente fue muy eficiente. As que ha quedado una buena
cantidad de gente que polticamente es o indiferente o reaccionaria y que cientficamen-
te no es tan mala. La situacin es muy distinta de lo que era en la poca de Pern, en
que realmente la Universidad qued en manos de gente que no serva para nada cient-
ficamente, que los alumnos tenan que soportar clases como ustedes no se imaginan;
las de ustedes son ejemplos en comparacin con aqullas. Ahora no, de manera que si
Ongana sigue diez o quince aos en el poder, la ciencia argentina a nivel de la Facul-
tad de Ciencias por lo menos, habr sufrido un grave tropiezo, pero no catastrfico. No
se va a morir.
5) Al hablar de ciencia nacional no se est ayudando a esos profesores anticuados
que para evitarse juicios internacionales se dedican a estudiar la flora o la fauna del
pas sin ninguna seriedad cientfica?
O. Varsavsky: Efectivamente, puede ocurrir, puede ser que al hablar de ciencia nacio-
nal se est dando algunas armas a esa gente de la cual dije al principio que, por su-
puesto, es la primera que hay que eliminar. Eso es verdad; es un riesgo que hay que
correr y hay que hacerlo con inteligencia para que ese riesgo no tenga mucha impor-
tancia, pero estos profesores fsiles ya estn vencidos por la Historia, ya estn cadu-
cos, estn obsoletos y periclitados, como dice un clebre venezolano. Pueden durar
unos aos ms, pero evidentemente una persona que no sepa manejar las tcnicas
cientficas tarde o temprano se tiene que ir. El futuro no est en ellos, ya estn formal-
mente vencidos aunque puedan perdurar y molestar todava durante algn tiempo. Las
batallas contra ellos son batallas fciles aunque se puedan perder, pero son fciles. Es
un enemigo muy claro; las cosas que ellos hacen son criticables, cualquiera de los aqu
presentes puede escribir un artculo periodstico diciendo por qu todos esos seores
se tienen que ir y por qu hacen dao al pas.
El motivo de mi charla, justamente, fue dejar eso de lado y plantear el otro peligro. No
quiero decir que en lo nico en que hay que pensar es en este otro peligro, porque to-
dava el primer enemigo no se muri, evidentemente, pero si no pensamos en l va a
suceder aqu lo que sucedi en Buenos Aires: van a tener una excelente Facultad, mo-
derna segn todos los criterios internacionales y no le van a servir al pas. Los criterios
de evaluacin no son los criterios internacionales: seores, el nico criterio para evaluar
el trabajo de un cientfico es estudiar ese trabajo. Estudiar ese trabajo y formarse una
opinin. Si en esta Facultad no hay nadie que sea capaz de leer los trabajos que hacen
los investigadores de esta facultad, entonces s: la Facultad francamente es subdes-
arrollada y no tenemos ms remedio que aceptar lo que nos digan del extranjero, so-
mos incapaces de formarnos una opinin nosotros de lo que estn haciendo nuestros
investigadores aqu.
Los cientficos del IVIC estn muy orgullosos por el libro que publicaron con la Rockefe-
ller: Hemos dejado de hacer ciencia subdesarrollada, dicen. Estn haciendo ciencia
colonizada; se estn sometiendo a lo que la Fundacin Rockefeller entiende por criterio
cientfico. Para muchos de los trabajos que estn all a lo mejor coincidimos y a lo mejor
los elogios nuestros seran todava mayores que los que hacen los crticos norteameri-
canos; pero no se puede aceptar ese criterio. Aqu se ha elegido un Decano y un Con-
sejo de Facultad; si ese Decano y ese Consejo de Facultad no se atreven a opinar ellos
o a elegir ellos en cada caso a las personas de su confianza para que lean y opinen
sobre cada trabajo, entonces estamos perdiendo el tiempo y no hay renovacin posible,
es mejor que nos olvidemos de la renovacin hasta dentro de cinco aos, y vamos a ver
si dentro de cinco aos aparece esa gente ms capaz. Esa capacidad mnima tiene que
existir, si no la renovacin es una farsa. La responsabilidad de juzgar no se puede clau-
dicar; los directivos de una Facultad tienen como primera misin: no administrar el pre-
supuesto, sino opinar, dirigir, orientar y evaluar lo que se hace en el terreno docente y
la investigacin.
6) Sera recomendable que la Facultad se abocara ahora a hacer un doctorado a nivel
internacional?
O. Varsavsky: Depende de cules fuera a hacer. Creo que en algunos Departamentos
se podra hacer, pero me parece que es un esfuerzo que podra esperar un poco, no
tiene ninguna urgencia. Me parece que no tiene ninguna urgencia si hay conciencia en
los estudiantes de que tienen ellos tambin que tener un poco de paciencia. Es decir, si
ocurre como fenmeno real que los muchachos recin graduados, al no tener un docto-
rado aqu se van todos a EE.UU., bueno, entonces es mejor echar palante y crear
doctorados, aunque no sean perfectos y aunque cueste un esfuerzo mayor; pero s se
puede convencer a esa gente de que se aprende lo mismo, o se aprende mejor, dira
yo, empezando a trabajar y a ensear aqu, entonces lo del doctorado puede esperar
un poco.
7) Qu opina de la aplicacin del CHEM en la Facultad de Ciencias?
O. Varsavsky: Sobre el mtodo que usted menciona yo no debera opinar porque no lo
conozco ni s cmo se est aplicando aqu, pero a partir de estas consideraciones ge-
nerales le puedo decir que seguro que ese mtodo se puede adaptar, pero seguro que
no est bien tomarlo como viene, sobre todo si se trata de un mtodo que sirve para
ensear, un mtodo didctico: seguramente que hay que adaptarlo. Apostara cualquier
9
cosa, porque la probabilidad de que est realmente adaptado a las necesidades de Ve-
nezuela es prcticamente cero.
8) Es bueno traer cientficos extranjeros a la Facultad de Ciencias? Deben traerse
tcnicos del exterior?
O. Varsavsky: Los cientficos extranjeros que vengan aqu, si tienen la visin demasia-
do restringida, pueden efectivamente ser perjudiciales por eso es importante seleccio-
narlos no por el criterio de los papers, sino con criterios ms generales. Hay que, o
conocerlos personalmente, si se puede, o tener algn intermediario que los conozca
personalmente o pedir un tipo de curriculum que hable de otras cosas. Porque efecti-
vamente no ganamos nada con traer un seor que domina perfectamente la tcnica de
usar espectrmetros de masa y que no sabe absolutamente ninguna otra cosa y no
puede ensear otra cosa y al contrario, acostumbra a los estudiantes a tener ese tipo
de mentalidad.
Y en cuanto a cmo se consiguen los tcnicos que pueden ayudar a trabajar, creo que
el entrenamiento se hace un poco en el trabajo y otro poco tambin en el extranjero. De
lo que estoy en contra es de mandar jvenes al extranjero sin el grado de madurez sufi-
ciente como para no ser enlatados cientficamente, no ser colonizados cientficamente.
Cuando una persona se grada, creo que debe empezar a trabajar en un equipo que
est trabajando en algn problema nacional, a nivel primero aplicado, para que se em-
pape del problema, y si tiene caractersticas de cientfico terico que empiece a pensar
en los problemas tericos que se refieren a se, y cuando sea aplicado o terico- ten-
ga una comprensin exacta de a dnde va y qu es lo que quiere, entonces l mismo
podr, revisando la literatura internacional, decidir que hay un seor en tal lugar del
mundo que se s sabe lo que l quiere y no consigue por sus propios medios. Enton-
ces hay que mandarlo ah a aprender esa tcnica.
9) Est Venezuela capacitada para tener una Poltica cientfica?
O. Varsavsky: Yo creo que s. Adems se acaba de crear el Consejo Venezolano de
Investigaciones Cientficas, uno de cuyos propsitos va a ser ese, de manera que va a
haber aqu una cantidad de seores que se supone que son los que mejor conocen la
ciencia venezolana y que van a opinar explcita o implcitamente; van a decidir en reali-
dad al distribuir los fondos de los subsidios, cules son las lneas que deben favorecer-
se en la investigacin, porque esas opiniones en general no hace falta decirlas de viva
voz, cuando hay una cantidad limitada de dinero y hay muchos cientficos, muchos
equipos de investigacin que piden en total diez veces ms que ese dinero, la forma en
que eso se reparte es una poltica cientfica.
Esa poltica cientfica en parte se hace ahora en la Facultad, con los escasos fondos
que tiene la Facultad y el Consejo de investigaciones se supone que va a disponer de
fondos mucho mayores. Justamente, la existencia de ese Consejo hace mucho ms
apremiante que se tenga una idea clara de adnde se quiere ir, porque si no va a ocu-
rrir que otra vez -la experiencia de mi pas- se va a poner a un premio Nobel o algo se-
mejante al frente de ese Consejo, como est el Dr. Houssay al frente del Consejo Ar-
gentino. El es el que prcticamente selecciona a sus colaboradores; entonces la mayo-
ra de los colaboradores son mdicos, fisilogos o bioqumicos, todas gentes que tienen
intereses muy relacionados, y los subsidios se reparten hacia esas ramas de la ciencia.
El Dr. Houssay es una persona que por supuesto vive en esa aristocracia cientfica, y
en lo nico que cree es en eso, y recompensa a los cientficos que siguen esa lnea. De
manera que la forma en que se constituya el Consejo de investigaciones y la poltica
que se consiga que adopte, va a ser decisiva para lo que se haga en Venezuela. Pero
de que se puede, se puede; es ms se est haciendo ya, llamndola por ese nombre o
no. Cuando el Rector asigna tantos millones a la Facultad de Ciencias ya est haciendo
una poltica cientfica.
Notas
(1) Charla del Dr. Oscar Varsavsky en la Universidad Central de Venezuela en junio de
1968


1
0BUniversidad pblica y
privatizacin del conocimiento
1BCarlos Montemayor
Tanto en el interior de cada pas como en los ncleos poderosos del mundo, las
elites, las aristocracias, las clases populares y medias, el Estado, y ahora las
corporaciones trasnacionales, han afectado las tendencias de la educacin y del
desarrollo del conocimiento cientfico y tecnolgico de diversas maneras y en
funcin de especficos intereses.
A pesar de esto, algunos valores parecen haber permanecido en la nocin del
conocimiento como elementos centrales y posibles de la educacin (entendida no
slo en el mbito del conocimiento cientfico y tecnolgico, sino tambin del
conocimiento humanstico). Estos valores centrales y posibles, reiterados a lo
largo de muchas culturas y pocas, corresponden, primero, a la posibilidad de
transmitir el conocimiento; segundo, a la posibilidad de producirlo o ampliarlo y,
tercero, a la posibilidad de beneficiarse de l.
Ahora bien, debemos ver ya la educacin y las innovaciones tecnolgicas como
parte de una nueva naturaleza del conocimiento? Podemos seguir pensando que
la educacin es un compromiso de Estado o que slo se trata de un sector de
servicios sujeto a ciertas leyes de mercado?
El 18 de diciembre del ao 2000, la delegacin de Estados Unidos present ante
el Consejo del Comercio de Servicios de la Organizacin Mundial de Comercio
(OMC) una propuesta para que se liberara el comercio de los servicios de
enseanza superior, considerados como un "importante sector de la economa
mundial". Entre junio de 2001 y marzo de 2002, lo mismo hicieron las
delegaciones de Nueva Zelanda, Australia y Japn. Patricia Gascn Muro y Jos
Luis Cepeda Dovala destacaron que el documento de la delegacin estadunidense
consideraba que los servicios de enseanza superior constituan, cada vez ms,
una actividad empresarial internacional "que complementa el sistema de
enseanza pblica y contribuye a la difusin en todo el mundo de la moderna
economa del conocimiento... (que) puede ayudar a que se disponga de una fuerza
de trabajo ms eficiente, permitiendo a los pases mejorar su posicin competitiva
en la economa mundial." Por ello el documento sealaba que el objetivo de la
propuesta era "ayudar a establecer condiciones favorables a los proveedores de
servicios de enseanza superior mediante la reduccin de los obstculos que se
oponen a la transmisin de esos servicios ms all de las fronteras nacionales..."1
[] Los grandes consorcios globalizadores estn creando, y ahora as lo
impulsan, su propio orden educativo, un sistema de enseanza acorde con sus
necesidades, con su visin del mundo y con sus planes de expansin mundial. No
basta con expandir capitales, mercancas y maquiladoras, es necesario crear una
elite internacional de "consumidores de servicios de educacin" que constituya
"una fuerza de trabajo eficiente" en distintas regiones del mundo. Esto los lleva a
impugnar la responsabilidad pblica de la educacin y a imponer una visin
global aparentemente neutra de la educacin de elite. Como en otras pocas
donde la educacin estaba slo al servicio de la aristocracia, ahora se le formula
como una prestacin de servicios para una elite global, no para servir a pueblos
concretos.
Hay que destacar, sin embargo, que los prestadores trasnacionales de servicios
educativos no confan propiamente en las "leyes del mercado"; por el contrario,
con una actitud ms pragmtica, prefieren contar con la fuerza de sus gobiernos:
ellos son los que promueven, desarrollan y negocian el avance de los Acuerdos
Generales de Comercializacin de Servicios.

El mercado trasnacional de la educacin superior
Es difcil saber cmo se conforma y evoluciona el mercado trasnacional de la
educacin superior en Mxico y en Amrica Latina porque no se cuenta con una
observacin adecuada que detecte los desplazamientos que lo afectan y porque la
investigacin especializada es todava incipiente. Sin embargo, es notorio el
aumento de "proveedores" no gubernamentales en la educacin superior y el
repliegue financiero del Estado que ao con ao canaliza menos recursos a la
educacin superior pblica. []
La educacin superior privada y trasnacional "capta" a consumidores de una elite
social, pero no se propone solucionar el dficit de educacin pblica ni asegurar
la expansin de los servicios educativos en ms sectores sociales. Por tanto,
cuarto, si lo que nos propusiramos fuera el desarrollo del pas como
responsabilidad del Estado, deberamos ver la educacin como un ndice esencial
de nuestro desarrollo humano y social, como un eje bsico de un proceso de
bienestar de una sociedad entera, y no como la produccin especfica de una elite
de profesionistas al servicio de las empresas transnacionales.

El conocimiento como patente
Hasta aqu hemos comentado algunos aspectos de la conversin de la educacin
en un servicio comercial. Ahora pasemos a cierto quiebre esencial en la idea del
conocimiento. Antes, cuando la universidad pblica era el gran camino para
2
Mxico y los pases del sur del continente, creamos que el conocimiento era un
patrimonio de la humanidad, una conquista de la evolucin humana. Ahora el
conocimiento se est aceleradamente convirtiendo en una patente, en una
mercanca, en un secreto de empresas trasnacionales que lo consideran ya no
como un patrimonio del ser humano, sino como una propiedad privada. Esto no
es una evolucin de la especie humana, esto es un retroceso.
En los ltimos aos del siglo XX se aceleraron en varias zonas de Estados Unidos
los acercamientos entre universidades y empresas privadas. O mejor, se iniciaron
los procesos de establecimiento de corredores de centros de investigacin
cientfica y tecnolgica donde la vinculacin de universidades ha sido cada vez
ms estrecha con grandes corporaciones trasnacionales. Uno de los ensayos
iniciales ms sugerentes sobre este proceso en el caso de universidades y
empresas de Estados Unidos fue publicado en 2000 por Masao Miyoshi.5
Cmo se han estrechado las relaciones entre la industria y las universidades?
Primero han formado compaas que constituyen una comunidad de
Investigacin y Desarrollo (comnmente designadas en Estados Unidos como
proyectos o comunidades R & D, Research and Development, Investigacin y
Desarrollo), donde los beneficios para estudiantes y graduados son los empleos y
el entrenamiento y los beneficios para las compaas son la informacin y la
tecnologa generada por las universidades.
Las patentes acadmicas sostuvieron 250 mil empleos de alta remuneracin y
generaron 30 mil millones de dlares en la economa estadunidense en el ao
fiscal de 1997, cifra destacada en comparacin con los 212 mil 500 empleos y los
24 mil 800 millones de dlares del ao anterior. Por otro lado, algunas de las
universidades ligadas con marcas y compaas han crecido en las corporaciones
formando parques industriales de investigacin como Silicon Valley, Route 128,
Research Triangle (universidades de Duke, de North Carolina y la estatal de
North Carolina), Princeton Corridor, Silicon Hills Texas, la Medical Mile (Penn y
Temple University) Optics Valley (Universidad de Arizona) y el Golden Triangle
(Universidad de California en San Diego). Estos son los nuevos perfiles o
entornos, ha comentado Miyoshi, de los campus universitarios estadunidenses a
finales del siglo XX, que contrastan, pongamos por caso, con las capillas, pubs y
libreras de los venerables campus de Oxford y Cambridge.
Los apoyos de investigacin que el sistema de la Universidad de California
recibi en 1997 rebas los mil millones y medio de dlares. Otras universidades
dispusieron igualmente de cantidades considerables como la Johns Hopkins
University (942 millones de dlares) o el MIT (con 713 millones). Los beneficios
que universidades como stas recibieron de las corporaciones mediante subsidios
o fondos especiales o por regalas de patentes cedidas o compartidas, llegaron en
1997 a 11 mil millones de dlares. En otras palabras, en el caso del sistema de la
Universidad de California, por cada dlar que el estado proporcion a la
universidad, sta gener cinco dlares ms por otros fondos y mecanismos. Tales
argumentos financieros crean la conviccin de que esto debe considerarse como
el futuro de la investigacin universitaria en Estados Unidos y en el mundo.
Pero algunos engaos subyacen en este aparente florecimiento de aportaciones,
invenciones, avances tecnolgicos, beneficios econmicos, empleos, incluso en
las urbanizaciones de las reas donde los corredores de centros de investigacin
universitaria se han establecido. El primer riesgo est en el hecho mismo de los
propsitos centrales de las corporaciones: patentar el conocimiento, es decir,
convertirlo en una propiedad intelectual de patente, lo que excluye a "los dems"
de participar en l. La comercializacin de patentes bloquea e impide el libre
flujo de informacin a travs de reportes y publicaciones acadmicas, como fue
habitual en "el pasado de la humanidad". Las patentes retrasan la diseminacin de
informacin y el principio de libre investigacin se trunca. Sin embargo, en lo
que a razones financieras concierne, la investigacin universitaria sostenida con
fondos especiales provenientes de consorcios trasnacionales es un apndice final
de una larga cadena educativa que desde el inicio subsidi el Estado a travs de la
educacin bsica y la media superior. Ese patrocinio inicial debera bastar para
compartir el acceso pleno a todos los descubrimientos e inventos creados en la
fase de la educacin superior subsidiada por las empresas.
De aqu podemos derivar, por tanto, que si el primer riesgo es la privatizacin del
conocimiento, el segundo es la privatizacin de los beneficios. Las regalas que
los cientficos y universidades reciben son mnimas comparadas con las
ganancias de las grandes corporaciones trasnacionales y de la elite de los
empresarios dirigentes. Miyoshi se pregunta: "Debera una parte de estas
ganancias corporativas retornar a los contribuyentes?" Podemos afirmar nosotros
que hay un engao al callar el uso de fondos pblicos para la investigacin, pues
los beneficios no retornan a la comunidad.

La privatizacin del conocimiento
La presencia de la libre empresa en la academia no crea una nueva conciencia
acadmica: la altera, la inmoviliza, la privatiza, la compra, la explota, pero no la
conduce ni la fortalece como patrimonio social, cultural ni universitario.6
Lentamente los acadmicos o investigadores se convierten en empleados o jefes
corporativos. Esta es la tendencia en todas las universidades o instituciones de
investigacin capaces de atraer intereses corporativos. "Pero, y qu ocurre fuera
de la comunidad de negocios?"7 Podramos abundar an ms: qu pasa con la
ciencia y la educacin humana fuera de la privatizacin corporativa del
3
conocimiento y las universidades? Hay alguna instancia que asuma este vaco
como responsabilidad? No slo esto: debe alguna instancia acadmica asumir
estos temas como su responsabilidad de anlisis e investigacin propia?
Decamos al principio que los vastos y variables conceptos de "conocimiento" y
"educacin" han recibido diferentes impulsos, orientaciones y recursos cuando el
beneficio del proceso educativo se ha concentrado en los objetivos de una elite,
de un sector econmico o poltico o de un Estado nacional. Tambin, que en
mayor o en menor medida, estas diferentes orientaciones han coexistido en el
transcurso de muchos siglos, tal vez milenios. Y que a pesar de esto, algunos
valores parecen haber permanecido en la nocin del conocimiento como
elementos centrales y posibles de la educacin: primero, la posibilidad de
transmitir el conocimiento; segundo, la posibilidad de producirlo o ampliarlo y,
tercero, la posibilidad de beneficiarse de l.
La posibilidad de transmitir el conocimiento constituye la base de la educacin,
es cierto. Pero esa transmisin depende esencialmente de dos premisas: primero,
la naturaleza "transmisible" del conocimiento mismo; segundo, las condiciones
sociales que tornen posible esa transmisin. La dinmica actual del mercado
trasnacional y privatizador de los servicios de educacin inciden negativamente
en ambas premisas: socialmente slo se dan condiciones propicias para que a una
elite social pueda transmitirse el conocimiento (es decir, slo una elite puede
convertirse en "un consumidor del servicio de educacin" porque el ser
consumidor no es un derecho, sino un privilegio: nicamente el que dispone de
recursos econmicos puede disfrutar de esa transaccin comercial). En el campo
pedaggico, slo cierto universo del conocimiento puede transmitirse por las vas
de tales servicios: aquel que fundamentalmente interese o sirva a la fuerza de
trabajo que internacionalmente necesite el "mercado", no el que necesite o
requiera un pas, un pueblo, una nacin.
En cuanto al segundo valor que hemos registrado como permanente en la nocin
del conocimiento, el que corresponde a la posibilidad de producirlo o de
ampliarlo, debemos entender que tambin enfrenta un contexto adverso. Las
condiciones actuales reducen cada vez ms las posibilidades de entender la
produccin y ampliacin del conocimiento como una accin pblica o social; se
le tiende a ver como una funcin privada. Esto genera un grave retroceso en la
libertad de investigacin y en el intercambio de resultados. La capacidad
administrativa de la produccin del conocimiento est desplazando la esfera de la
capacidad propiamente universitaria y cientfica.
Este desplazamiento financiero bsico en el proceso "globalizador" de la
produccin y ampliacin del conocimiento se revela a profundidad en el tercer
valor que propusimos al inicio de este anlisis: los beneficios del conocimiento.
Ciertos conocimientos cientficos y su produccin misma se han convertido en
patentes, mercancas y secretos de empresas. Y no se reduce esto al mundo de las
patentes medicinales, sino a otros campos: los de la produccin de alimentos y
granos, los del conocimiento y conservacin de la biodiversidad, los del control y
tratamiento del agua. Los consorcios trasnacionales avanzan con firmeza en la
investigacin cientfica de estas reas no como proyectos en beneficio de la
humanidad, sino como proyectos a costa de clientes cautivos. Las tres ltimas
administraciones federales de Mxico se han doblegado a esta faceta del
conocimiento visto como propiedad de patentes de multinacionales y no como
acciones indispensables de gobiernos e instituciones de educacin superior.
[] Los beneficios de la educacin y del conocimiento, pues, se deslizan
aceleradamente a las arcas privadas, no al bienestar de los pueblos.
Pero no hay "mercado" que justifique el desmantelamiento de los estados. Que
obligue a los pueblos a aceptar que la educacin y el conocimiento se cancelen
como parte de una accin social y humana y se reduzcan slo a un acto
comercial. No hay razn comercial que justifique la cancelacin de la
responsabilidad del Estado con la educacin en beneficio de sus propias
sociedades. Renunciar a ese compromiso es acelerar el advenimiento de una edad
oscura, acelerar el encumbramiento de una elite sobre los pueblos miserables. Es
aplaudir el retroceso, no el progreso de la especie humana.
Cul es el papel de las humanidades en este proceso? O mejor, a qu papel han
sometido ya a las humanidades en este proceso globalizador y cul papel podra
desempear todava? Veamos dos ejemplos destacados. Primero, el surgimiento
de la llamada Comisin Trilateral, fuerza efectiva que se desdibuja detrs de la
ms familiar y pblica fuerza poltica del Grupo de los Siete. []

Hacia un nuevo colonialismo
Estamos viviendo en una poca caracterizada, adems, por el desplazamiento de
las categoras clsicas de la geografa y el ascenso de una nueva forma de
composicin poltica y econmica del mundo en la que los pases se definen con
nuevos valores econmicos y la poblacin se somete a un nuevo concepto de la
naturaleza del hombre y de los derechos humanos. Estamos, en materia
econmica, ante lo que en buen castellano y en el anlisis del pensamiento
poltico clsico debemos llamar un nuevo colonialismo.
Falta ahora, ante estos procesos polticos, sociales y econmicos del mundo,
empearnos en el anlisis acadmico, por fuerza humanstico, no sometido, como
en los casos de la Comisin Trilateral o de la CIIS, no sometido, repito, al
conflicto de intereses. No es inusual aceptar o rechazar en algunas revistas
cientficas artculos sobre productos farmacuticos segn apoyen o cuestionen los
4
compromisos o intereses del editor, o que climatlogos nieguen el calentamiento
global producido por compaas petroleras o qumicas con las cuales tienen lazos
econmicos o de trabajo. Tampoco es inusual que las corporaciones que
financian investigaciones insistan en su derecho de conocer previamente, revisar
y, en su caso, aprobar la publicacin de reportes de investigacin.12
En este sentido y en este contexto, realmente podra cancelarse el concepto de
universidad como una comunidad acadmica? Esta posibilidad ominosa
dependera de los intereses privados o pblicos, privados o sociales,
supranacionales o nacionales, que nosotros propongamos, defendamos o
aceptemos fatal o crticamente. Es decir, de nuevo, la educacin superior es un
segmento del libre mercado que slo debe capacitar recursos humanos que
puedan sobrevivir en la globalizacin? O el fortalecimiento de la educacin
misma seguira siendo el mejor recurso para el fortalecimiento del pas entero?

Notas
1 Patricia Gascn Muro y Jos Luis Cepeda Dovala, "De la mercantilizacin a la
transnacionalizacin de la educacin superior", en Revista Reencuentro, Universidad Autnoma
Metropolitana, Unidad Xochimilco, No. 40, agosto de 2004, Mxico, DF, pp. 31-40.
2 "La OMC considera que las principales modalidades son, segn el Acuerdo General de
Comercializacin de Servicios (AGCS), primero: Cross border supply corresponds to the normal
form of trade in goods: only the service itself crosses the border. Cross border of educational
services might grow rapidly in the future through the use new information technologies for distance
learning (...). Mode 2: Consumption abroad refers to a situation where a service consumer moves
to another country to obtain the service in question (e.g. a student who travels abroad to study).
Mode 3: Commercial presence of educational services refers to the commercial establishment of
facilities abroad by education providers, e.g. "local branch campuses" or partnership with
domestic education institutions. Mode 4: Presence of natural persons consists of a natural person
e.g. a professor, a researcher, teacher, etc., traveling to another country on a temporary basis to
provide an educational service", Sylvie Didou Aupetit, "Transnacionalizacin y comercializacin
de los servicios educativos: un tema emergente en la prensa mexicana", en Guadalupe Teresina
Bertussi, coordinadora, Anuario educativo mexicano, visin retrospectiva, Universidad Pedaggica
Nacional, Mxico, 2005, p. 328, n. 2.
3 Ibid, pp. 330-331.
4 Las cifras provienen de informaciones estadsticas del Banco Mundial y de las declaraciones que
en julio de 2001 dio a conocer el director adjunto de la Divisin de Indicadores y Estadsticas en
Educacin de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), Andreas
Schleicher. Coment estos datos en el artculo "Revolucin educativa?" (La Jornada, 31/7/01, p.
14, col.1-3), a propsito del ensayo del rector de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Juan Ramn de la Fuente, "Perspectivas de la educacin superior en Mxico", separata de la Revista
de la Universidad de Mxico, marzo-mayo de 2001, nm. 602-604.
5 Masao Miyoshi, "Ivory Tower in Escrow", en Revista boundary 2, An International Journal of
Literatura and Culture, Duke University Press, volumen 27, nmero 1 del ao 2000, pp. 7-50.
6 Una visin externa de este conflicto de intereses lo destac Miyoshi con la declaracin de un
dirigente corporativo (CEO) de La Jolla Novartis: "Esta investigacin es... el estadio final de la
libertad acadmica. Es no slo la libertad para querer hacer algo, es el recurso que les da la libertad
de realmente hacerlo". Es obvio, seal Miyoshi, que este funcionario confunda dos conceptos
diferentes: por un lado, la libertad acadmica; por otro, la presencia de la libre empresa en la
academia. Idem, p. 31.
7 Idem, p.35.
8. Coment ampliamente esta propuesta de ejercicio presupuestal en los artculos "Congruencia y
presupuesto I", La Jornada, 6 de diciembre de 2003, p. 22, col.1-4, y "Congruencia y presupuesto
II", La Jornada, 8 de diciembre de 2003, p. 23, col. 1-3.
9. Las referencias bibliogrficas son numerosas y los reportes constituyen la documentacin central.
Uno de los principales ttulos, que revela una gran aversin por los movimientos populares y
contestatorios es el de Michel Crozier, Samuel Huntington et Joji Watanuki, The Crisis of
Democracy: Report on the Governability of Democracies to the Trilateral Comisin, New York
University Press, 1975. Cf. tambin David Rickefeller, Georges Berthoin et Takeshi Watanabe,
prefacio a Task Force Reports: 9-14, New York University Press, 1978, donde aparece (p. IX) esta
afirmacin de David Rockefeller: "Algunas veces, las ideas planteadas anticipadamente por los
reportes de la Comisin Trilateral se han convertido en polticas oficiales. Sus recomendaciones
han sido siempre seriamente debatidas fuera de nuestro crculo y han desempeado un importante
papel en las reflexiones de los gobiernos y en la toma de sus decisiones". Cf. Geoffrey Guens, Tous
pouvoirs confondus, EPO, Bruxelles, 2003, y Gilbert Larochelle, L'Imaginaire technocratique,
Boral, Montreal, 1990, p. 279. El sitio electrnico de la Comisin es www.trilateral.org
10 Present esta exposicin el profesor Huntington en el Foro Econmico Mundial realizado en
Nueva York en 2001, antes de las revelaciones de corrupcin y fraudes en una docena de las ms
importantes empresas trasnacionales estadunidenses. Vase mi ensayo "La globalizacin y los
Derechos Humanos", en Derechos humanos y globalizacin alternativa: una perspectiva
iberoamericana, Ingrid Van Beuren y Oscar Soto Badillo, coordinadores, Universidad
Iberoamericana Puebla, Universidad Iberoamericana ciudad de Mxico, Instituto Tecnolgico y de
Estudios Superiores de Occidente, Comisin de Derechos Humanos del Estado de Puebla,
Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal, Comisin Estatal de Derechos Humanos de
San Luis Potos, Coleccin Separata, Puebla, 2004, pp. 54-55.
11 La edicin espaola est fechada en diciembre de 2001 como La responsabilidad de proteger,
informe de la Comisin Internacional sobre Intervencin y Soberana de los Estados. Al pie de la
pgina que sirve de portadilla se advierte: "El presente documento es la versin espaola del
original ingls. En caso de controversia sobre la interpretacin de su contenido, ser el texto ingls
el que har fe". En cuanto al financiamiento recibido para elaborar este reporte, la propia CIISE
advierte al final del documento que "cont con financiamiento del gobierno de Canad y de
importantes fundaciones internacionales como la Carnegie Corporation de Nueva York, la
Fundacin William y Flora Hewlett, la Fundacin John D. y Catherine T. MacArthur, la Fundacin
Rockefeller y la Fundacin Simons. La CIISE tambin est en deuda con los gobiernos de Suiza y
el Reino Unido por la generosa asistencia financiera y en servicios que prestaron a la comisin". En
2001 se abri una pgina de internet www.iciss-ciise.gc.ca con la intencin de mantenerlos al
menos durante los siguientes cinco aos.
12 Cf. Miyoshi, op.cit., pp. 34-35, y n. 69.

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El pas|Lunes/07-Ene-2008
ENTREVISTA A LINO BARAAO, EL PRIMER
MINISTRO DE CIENCIA Y TECNOLOGIA
Los cientficos deben asumir su compromiso social
Sabe que la creacin de la cart era gener muchas expect at ivas. Y que t odas las miradas
est n puest as en l. En la primera ent revist a a fondo desde que asumi, se muest ra
abiert o a discut ir t odo. Dice que priorizar el soft ware, la biot ecnologa y la nanot ecnolo-
ga. Propone avanzar en biocombust ibles, desmit ifica la clonacin y promet e impulsar la
export acin de medicament os.

Por Nor a Vei r as y Leonar do Mol edo
Ll ega a l a sal a de r euni ones del f l amant e Mi ni st er i o de Ci enci a, Tecnol oga e
I nnovaci n Pr oduct i va con l a ansi edad de qui en sabe que t i ene mucho por
hacer y, t ambi n, que se esper a mucho de l . Doct or en Qumi ca, posgr aduado
en l a Uni ver si dad de Pensi l vani a en l os Est ados Uni dos y en el I nst i t ut o Max
Pl anck de Al emani a, Li no Bar aao de l se t r at a t i ene, a l os 54 aos, l a t ar ea
de ar mar una car t er a cuya cr eaci n ost ent a el r ar o pr i vi l egi o de no haber cose-
chado cr t i cas. Di ce que se pr i or i zar n t r es r eas: el sof t war e, l a bi ot ecnol oga
y l a nanot ecnol oga, per o que nada ser excl uyent e. Se muest r a abi er t o a di s-
cut i r t odo. Juega con l a i dea de convocar a un concur so de pr egunt as si n r es-
puest a par a que l os ci ent f i cos den r i enda suel t a a su saber e i magi naci n.
Cr ee que se debe avanzar en bi ocombust i bl es, apoyar a l abor at or i os naci onal es
con el obj et i vo de expor t ar medi cament os e i ncent i var l a di vul gaci n ci ent f i ca
par a conj ur ar cr eenci as f undament al i st as que at ent an cont r a l a convi venci a
ci vi l i zada. Desmi t i f i ca el t ema de l a cl onaci n humana per o r ei vi ndi ca el avance
sobr e l a ut i l i zaci n de cl ul as madre par a cur ar di st i nt as enf er medades.
For mar un Mi ni st er i o de Ci enci a es una t ar ea docent e haci a l a di r i genci a pol -
t i ca en l a Ar gent i na?
S. Creo que se ha inst alado a nivel int ernacional que la ciencia y la t ecnologa son claves
para el desarrollo de un pas, y est e hecho ha sido asimilado por t oda la dirigencia, y me
parece que se est esperando comprobar que en la Argent ina t ambin cumplen ese rol.
Una cosa es que Corea se desarrolle a t ravs de la ciencia y la t ecnologa, ot ra cosa es
que uno pueda demost rar lo mismo en Argent ina. Tenemos que hacer el experiment o
local para demost rar que est o es vlido.
Con l a di r i genci a pol t i ca suel e pasar que di ce que s cuando se hace ese pl an-
t eo y despus no pasa nada.
Esa ha sido hist ricament e la sit uacin, pero yo not o un cambio real. El grado de cont ac-
t o que t engo con los ot ros minist ros y con la propia President a era impensable para m.
Me han hecho sent ir part e del Gobierno de una forma que no esperaba.
Esper aba una cosa l at er al como f ue si empr e?
Ha ocurrido en el pasado que el secret ario de ciencia y t cnica sent ado en el gabinet e
t ena el mismo papel que el perchero.
O menos.
O menos, porque el perchero para algo se usaba. Pero como deca, parece que la cosa
cambi, por decisin de la President a; hay part icipacin plena como miembro del gabinet e
y hemos t enido reuniones muy fruct feras. La lt ima reunin con la President a la t uve el
lunes 24 a las seis de la t arde.
Cul es el pr esupuest o que f i nal ment e l e qued a est e nuevo mi ni st er i o t e-
ni endo en cuent a que se cr e cuando ya se haba di scut i do el pr esupuest o na-
ci onal ?
Es difcil de definir porque el presupuest o de CyT del pas abarca ot ras reas, y st e es
un minist erio que va a coordinar acciones con inst it uciones que dependen de ot ros minis-
t erios, pero grosso modo es el cero cuarent a y pico del PBI . Pero ya venamos realizando
proyect os est rat gicos a t ravs de la agencia, a t ravs del BI D. El lt imo prst amo para
ciencia y t ecnologa fue de 280 millones de dlares y est amos pasando a una programa-
cin a largo plazo de 700 millones. O sea que est amos increment ando not ablement e el
financiamient o.
Y habr al gn cambi o en l a est r uct ur a de l os pr oyect os?
Hast a ahora la ciencia est uvo basada en financiamient o a grupos individuales y eso pro-
duce result ados publicables, papers. Fue efect ivo; el nmero de publicaciones en revist as
int ernacionales mej or, que es una de las funciones de la ciencia: colocar al pas como
cont ribuyent e al avance del conocimient o universal.
Per o con eso no bast a.
Si uno quiere solucionar un problema de energa, de salud, un problema de alguna ca-
dena product iva en part icular, ningn grupo individual puede dar una respuest a. Y desde
el ao pasado a t ravs de los Proyect os para Areas Est rat gicas se financia con mont os
sust anciosos a grupos int erdisciplinarios para que aborden un problema part icular: cncer,
una plat aforma de nanot ecnologa, t ecnologa agropecuaria, manej o de suelos.
Esos pr oyect os t ar dan en madur ar ...
Es ciert o, pero el solo hecho de enunciarlos es un cambio import ant e.
Ust ed habl de l a necesi dad de cambi ar l a mat r i z pr oduct i va del pas. Qu
t i empo se pi ensa par a esa t r ansf or maci n que supone l a i ncor por aci n de l a
ci enci a y l a t ecnol oga?
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Hay reas en las que ya est ocurriendo; el crecimient o que est experiment ando la in-
dust ria del soft ware es palpable ya: t rabaj a t ant a gent e en soft ware como en la cadena
de la carne, con la vent aj a, adems del mej or salario, de ser un fact or amplificador not a-
ble y que t racciona al sist ema educat ivo t ambin. En la medida que se perciba que hay
puest os de t rabaj o dignos y bien remunerados, habr quienes se inclinen por esos est u-
dios.
Ac hay una car enci a de vocaci ones en ese sent i do. De hecho en el r ea de
sof t war e hay vacanci a.
Bueno, t enemos que most rar que realment e el rea de soft ware equivale a lo que era la
ingeniera dcadas at rs. En Corea del Sur, prct icament e el 60 por cient o del aument o de
su PBI es derivado del conocimient o. Recuerdo una vez que vino un miembro del Minist e-
rio de Ciencia y t ecnologa de Corea cont aba que haban encargado un est udio y les die-
ron veint e mot ivos por los cuales Corea j ams iba a liderar el mercado mundial de soft wa-
re, y que ent onces fueron eliminando esas causas una por una y cuando eliminaron la
causa nmero veint e, eran los lderes del hardware.
Br i l l ant e y muy or i ent al .
Claro que es brillant e, y orient al u occident al, muest ra cmo la volunt ad ant ecede a la
razn como deca Schopenhauer. Es necesario t ener volunt ad de cambio para superar los
obst culos y no a la inversa. Si uno t oma el diagnst ico negat ivo y se queda con l, ah se
queda. Queremos diversificar nuest ra economa? Bueno, vamos a agregar una compo-
nent e basada en bienes y servicios conocimient o-int ensivos.
Ah i ncl uye l a nanot ecnol oga y l a bi omedi ci na.
Hay t res reas (oj o: no significa que sean excluyent es) en las que vamos a empezar a
hacer alguna experiencia (el soft ware, la nanot ecnologa y la biot ecnologa) para crear
empresas de base t ecnolgica. Es un primer cambio emblemt ico. Aunque no veamos en
el PBI un cambio en uno o dos aos, si en ese lapso most ramos que hay nuevas empre-
sas creadas por j venes egresados de la universidad, que son exit osos, que t ienen un
t rabaj o generado por ellos mismos y que emplean a ot ra gent e, eso es una seal de hacia
dnde queremos ir.
Ust ed di j o que er a necesar i o avanzar en l a i nf r aest r uct ur a de pr oducci n de
medi cament os par a que se pueda expor t ar . En qu est pensando?
Hay que int roducir las normas int ernacionales de buenas prct icas de produccin. Se
est abriendo un mercado import ant e para los genricos biot ecnolgicos. Est n cayendo
las pat ent es de una cant idad de prot enas que pueden pasar a producirse ahora como
genrico pero para poder export arlas t enemos que hacerlo baj o normas de calidad, eso
implica una inversin import ant e de adapt acin de las plant as. Queremos t ener una part i-
cipacin act iva para que los laborat orios nacionales puedan cumplir con esa normat iva no
slo para export acin sino para produccin local t ambin. Podemos armar una cadena
product iva que va desde la invest igacin bsica en farmacologa, el ensayo en animales,
el ensayo clnico y finalment e la produccin. Argent ina t iene en cada rea recursos huma-
nos, vent aj as compet it ivas para hacer un lugar de desarrollo y produccin de desarrollo
farmacolgico. De hecho est amos apoyando un clust er en la ciudad de Buenos Aires que
va a ser un cent ro de desarrollo pblicoprivado muy import ant e, donde hay empresas y
est el Conicet part icipando.
Ci enci as soci al es
Ust ed habl a de pr i or i zar el desar r ol l o en sof t war e, bi ot ecnol oga y nanot ecno-
l oga, qu pasa con l as ci enci as humanas?
Es infundado pensar que son las cenicient as, porque t ienen un financiamient o equivalen-
t e a cualquiera de las reas de las ciencias bsicas y durant e mucho t iempo t uvieron un
financiamient o superior en t rminos de los insumos que requeran. I nsist o en que est e
cambio que queremos dar exige la part icipacin act iva de reas humanst icas, desde la
filosofa t radicional hast a la lingst ica o la ant ropologa. Pero a m me gust ara ver un
ciert o cambio met odolgico; est oy t an acost umbrado a la verificacin emprica de lo que
digo, que a veces los t rabaj os en ciencias sociales me parecen t eologa.
Est o va a pr ovocar un gran debat e...
Creo que no hay un mot ivo por el cual las reas humanst icas deban prescindir de la
met odologa que usan ot ras reas de las ciencias.
Ci ent f i cos, pol t i cos, ci udadanos
Los ci ent f i cos se quej an de que l os pol t i cos no l os convocan y l os pol t i cos
cont est an que l os ci ent f i cos no qui er en pr onunci ar se. El conf l i ct o con Ur uguay
por l as past er as, por ej empl o...
Hay culpables en ambos bandos. El sect or polt ico no est acost umbrado a convocar a
los cient ficos y los cient ficos no siempre asumen la responsabilidad que les t oca de opi-
nar y t ransmit ir la informacin obj et iva a la sociedad por t emor a t ener algn t ipo de con-
secuencia personal. Al fin y al cabo, de un cient fico que t rabaj a para el Est ado, la socie-
dad t iene derecho a esperar una opinin obj et iva. La sociedad, el ciudadano real y con-
cret o no lee los papers. El cient fico debe asumir su compromiso social.
Cr i t er i os, cl ones y el hombr e de Neander t hal
Va a manej ar el mi ni st er i o con cr i t er i o ci ent f i co?
Sera un act o de incoherencia no hacerlo.
Cmo es l l evar adel ant e una pol t i ca con cr i t er i o ci ent f i co?
Si yo quiero cont rolar un virus, t engo que ent ender su nat uraleza. No puedo suponer
que el virus es una ent idad maligna cuyo designio es provocarme dao. Y es vlido para
el comport amient o animal y humano.
El compor t ami ent o humano se r emont a a mi l l ones de aos at r s.
Bueno, no se pueden ignorar esos millones de aos.
3
Va a poner al gn hombr e de Neander t hal como subsecr et ar i o? Ser a i deal ?
Tendr a que cl onar l o?
Tant o que se ha hablado de la clonacin... La pregunt a es: supongamos que clonamos
un hombre de Neandert hal congelado en algn glaciar. Cmo nos comport amos? No es
un miembro de nuest ra especie, no es un ser humano. La discusin es que t oda clula
humana t iene un mismo st at us. Ah t enemos un individuo que no es de la especie humana
porque no t iene el mismo nmero de cromosomas, sin embargo se comport a, act a y
dems como si fuera uno de nosot ros. Qu hacemos?
Se l l egar en br eve a un cl on humano?
No. Creo que t odo el t ema de la clonacin humana ha sido un negocio medit ico. Produ-
j o ms plat a la clonacin a nivel edit orial que a nivel cient fico. Se han vendido ms libros,
revist as, filmes que vacas clonadas. No hay ninguna razn obj et iva por la cual sea necesa-
rio clonar a un ser humano. No hay necesidad econmica, los riesgos superan ampliamen-
t e los posibles beneficios, como s hay un beneficio econmico y t ambin para la salud
humana de un desarrollo de t erapias basadas en clulas madre.
Juvent ud, di vi no t esor o
Al guna vez di j o que cuando er a j oven y vehement e como gr emi al i st a del Co-
ni cet l es di j o a unos asesor es de Manuel Sadosky que si no podan hacer l as
cosas r pi do y bi en, que r enunci en. Qu t i empo se pone ust ed?
Est oy ms viej o y ahora me t oca est ar del ot ro lado del most rador. Mi ansiedad sigue
siendo la misma, mi problema es cont rolar mi ansiedad por hacer cosas. S que la magni-
t ud de la t area a encarar es muy grande. Me parece que es una oport unidad nica, es un
desafo que hay que asumir, no puedo rehusar est o. Recordaba un proverbio que dice:
t en cuidado con lo que deseas .
Por que a qui en l os di oses qui er en per der , l es conceden su deseos .
No voy a t ener a quin echarle la culpa, se es el problema. El problema es que no voy a
poder acusar a nadie de la pesada herencia . Lo posit ivo, como me deca mi hij o, es que
por cuat ro aos vas a ser el mej or minist ro de ciencia y t ecnologa que hubo en el pas.
Per o oj o, por que mat emt i cament e va a ser el mej or y el peor .
Es verdad.
La ciencia y el fundamentalismo
La cr eaci n de una cul t ur a t ecnol gi ca r equi er e de un pr ogr ama de di f usi n
de l a ci enci a que se est aba l l evando desde l a Secr et ar a de Ci enci a y Tecnol o-
ga. Se di er on l os pr emi os al per i odi smo ci ent f i co, el f est i val de ci ne ci ent f i co,
l os cur sos a l o l ar go del pas sobr e per i odi smo ci ent f i co, ent r e muchas ot r as
cosas...
Coincido t ot alment e en que la divulgacin cient fica es una t area inherent e a est e minis-
t erio, es una t area cent ral para est e cambio cult ural del que hablamos. La divulgacin
cient fica no slo es un element o de propaganda de nosot ros los cient ficos sino que t iene
la funcin social de ilust rar a la poblacin, educarla respect o de lo que es el avance gra-
dual del conocimient o. Me parece ilgico que la nica versin que t enga de eso es lo que
vea en los canales de cable que le dan una visin que puede ser sesgada. El cuello de
bot ella no es el financiamient o, no son los recursos humanos, es un cambio de visin.
Es uno de l os cuel l os de bot el l a.
S, es uno de los cuellos de bot ella, pero para superarlo necesit amos present ar a la so-
ciedad qu es lo que se est haciendo y adnde queremos llegar.
S, per o t enemos una f al t a de cuadr os en ci enci a y en t r ansmi si n...
En la t ransmisin de conocimient o a la sociedad, un t ema no menor que exist e aun en
los pases desarrollados, es un revival de fundament alismo que es preocupant e. Si la cien-
cia no asume un papel act ivo de cont rol, el fundament alismo avanza: ya hay no s cun-
t os est ados de los Est ados Unidos en donde la evolucin no se ensea ms. El mayor pe-
ligro que t enemos para la convivencia armnica a nivel mundial es el auge del fundamen-
t alismo, porque es cont rario a cualquier posibilidad de dilogo racional. Si la ciencia se
repliega al laborat orio y se enquist a, es campo frt il para el auge del fundament alismo.
No es un t ema menor mant ener una presencia de la ciencia en los medios. Decir que hay
un mt odo que es dist int o de la revelacin y que ha demost rado ser vlido.
Por eso l a di vul gaci n de l a ci enci a es una her r ami ent a f undament al .
Desde ya.
Cultivo de algas para biocombustibles
Un debat e que est candent e es el de l os bi ocombust i bl es. Ar gent i na va a
pr omover esa al t er nat i va? En qu medi da esa ut i l i zaci n af ect a a l a agr i cul t u-
r a como f uent e de al i ment os?
Primero hay que dej ar en claro que los biocombust ibles no son la solucin para el pro-
blema energt ico. Aun usando t oda la superficie arable del mundo no se llega a reempla-
zar un porcent aj e apreciable del consumo. En el caso de Argent ina lo que s exist e es una
posibilidad comercial de export ar, en lugar de aceit e, biocombust ible. Exist e la posibilidad
de ahorrar a nivel local el uso de combust ible fsil usando biocombust ible. En ningn caso
cambiamos sust ancialment e la mat riz product iva del pas: export amos un poco ms o un
poco menos. Lo que a m me int eresa es desarrollar economas regionales a part ir de al-
guna explot acin alt ernat iva, usar t errenos semiridos para plant ar alguna variedad que
produzca biocombust ible. Un t ema que me present aron hace poco y me result muy
at ract ivo es el cult ivo de microalgas en pilet as de aguas saladas (son mucho ms eficien-
t es que la soj a), que implicara la creacin de nuevos emprendimient os en la zona cost e-
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ra, con lo cual uno t iene impact o econmico y social. Esa es una vet a que me parece im-
port ant e, una diversificacin de la mat riz product iva del pas para crear puest os de t rabaj o
y desarrollar zonas marginales. En el caso de Argent ina la compet encia ent re aliment os y
biocombust ibles es relat ivament e menor. En el caso de la soj a, que se export e como acei-
t e o como biocombust ible es relat ivament e irrelevant e. Es necesario ver la demanda real
de pases cent rales por usar biocombust ibles, no podemos ser ciegos a eso y por una
cuest in fundament alist a decir no lo vamos a ut ilizar. Si no nos perj udica usmosla y si
adems nos puede beneficiar en algn sect or mej or t odava.
El debate del aborto
Hace unos aos di j o cmo vamos a di scut i r l a t i ca de l a r epr oducci n
asexuada en l a Ar gent i na si no t enemos un debat e ser i o sobr e l a t i ca de l a
r epr oducci n sexual . Segui mos i gual ?
Hubo avances import ant es en la gest in de Gins Gonzlez Garca, respect o de implant ar
una polt ica pblica de salud reproduct iva, que provoc las reacciones que provoc. En
est e t ema hay que garant izar la defensa de los int ereses de t odos los sect ores. Lo que no
parece t an lgico es la imposicin de creencias individuales a un sect or de la poblacin
que no las compart e.
Est o supone avanzar sobr e el t ema de l a despenal i zaci n del abor t o?
Hay que dar una discusin real. Hay quienes dicen que hay que at enerse a det erminadas
paut as de conduct a moral y ot ro sect or no adhiere a esa post ura. Uno t iene que analizar
qu pases han logrado disminuir las t asas de muert es por abort os ilegales, qu polt icas
se implement aron y qu result ados t uvieron. Creo que nadie est a favor del abort o como
mt odo ant iconcept ivo.

ht t p: / / www.t elam.com.ar/ vernot a.php?t ipo= N&idPub= 93667&id= 211570&dis= 1&sec= 1
Baraao inst a las universidades a crear empresas

La gener aci n de r i queza no es pecado, es una obl i gaci n mor al , di j o el mi -
ni st r o de Ci enci a y Tecnol oga al l l amar a l as al t as casas de est udi o a gener ar
uni dades pr oduct i vas de base t ecnol gi ca. No bast a que gener en conoci mi en-
t o, t i enen que cr ear empr esas , agr eg.
El mi ni st r o de Ci enci a, Tecnol oga e I nnovaci n Product i va, Lino Baraao, inst
est e mart es a las universidades a generar empresas de base t ecnolgica, para salir a co-
mercializar en forma direct a los result ados de sus invest igaciones.
" La gener aci n de r i queza no es pecado, es una obl i gaci n mor al , no bast a que
l as uni ver si dades gener en conoci mi ent o, t i enen que cr ear empr esas" , dij o Bara-
ao al part icipar de la clausura de las Jornadas de I nnovacin y Capit al organizadas por el
Banco Sant ander Ro.
Durant e el encuent ro, el t it ular de la filial local del Sant ander Ro, Enrique Crist ofani,
anunci que la ent idad aport ar el 0,5 por cient o de las ut ilidades net as en el perodo
2008-2011 en la promocin de proyect os t ecnolgicos.
Baraao reit er que la "decisin polt ica" del Gobierno nacional es apunt alar la innovacin
product iva y asegur que la cart era cuent a con recursos para aport ar "el capit al presemi-
lla y el capit al semilla para el desarrollo de empresas universit arias".
Esos recursos, segn ant icip el minist ro, podran surgir de crdit os que la cart era est
negociando con el Banco Mundial.
Baraao coincidi con las aut oridades del Sant ander Ro en la import ancia de superar las
"barreras cult urales" que limit an la part icipacin de los invest igadores y acadmicos en
proyect os de creacin de empresas, que comercialicen los product os result ant es de las
invest igaciones.
"Nuest ra cult ura es host il a la t ransformacin del conocimient o en riqueza", apunt el
minist ro para remarcar que durant e aos se consider una "indecencia" que un invest iga-
dor obt enga ganancias comerciales de los result ados de su t rabaj o.
"El principal desafo es inst igar a los acadmicos e invest igadores a ent ender que generar
riqueza no es pecado", remarc el funcionario nacional.
En est e sent ido, el mi ni st r o enf at i z que l as uni ver si dades pbl i cas " no son gr a-
t ui t as" debi do a que son " subsi di adas por el 95% de l a pobl aci n que no va a l a
uni ver si dad" .
Por ello son las universidades pblicas las que t ienen la "obligacin moral" de generar
empresas "que a su vez signifiquen empleos de mej or calidad, an para los que no pudie-
ron ir a la Universidad", acot el funcionario.
No obst ant e, r econoci como al go " ci er t o" que l a f al t a de vi si n de negoci os y
de managment de l os i nvest i gador es da por t i er r a con pr oyect os de empr esas,
por que " no se l e puede pedi r a un acadmi co que haga al go par a l o que no t i e-
ne vocaci n" .
Par a r ever t i r est a si t uaci n, l a car t er a t r abaj ar en l a pr omoci n de " ger ent es
t ecnol gi cos de empr esas" , que of i ci ar n el r ol de un " i nt er l ocut or " ent r e l o
acadmi co y el ambi ent e empr esar i o.
En ese sent ido, consider que se t rat a "de capit alizar la inversin que el Est ado ya ha
hecho", en la formacin de los invest igadores, de modo t al de aprovechar los casos en
que "un hallazgo se conviert a en un proyect o exit oso".
Baraao indic que la cart era comenz conversaciones con el Banco Mundial para que
financie programas de creacin de empresas de bases t ecnolgicas y elogi el "coraj e y
seriedad" con que el Banco Ro lleva adelant e el proyect o Nexo, por el cual 11 iniciat ivas
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ya cuent an con inversin, ot ros 11 est n en est ruct urando su financiamient o y 18 casos
est n en et apa de desarrollo.
Crist ofani, por su part e, dest ac la decisin de la ent idad de invert ir el 0,5 por cient o de
sus ut ilidades net as del perodo 2008-2011 en la promocin de proyect os t ecnolgicos.
"Est a decisin evidencia el acompaamient o del sect or privado con iniciat ivas del Minist e-
rio" de Ciencia y Tecnologa, dij o el direct ivo para luego acot ar: "Nos va a ir bien si al pas
le va bien".


Conocimiento y Universidad
Por Lui s Laf f er r i er e *
El lunes 14 de enero, Pgina/ 12 public un art culo muy int eresant e de Norma Giarracca
sobre Universidad, ciencia y sociedad , con el cual coincido en lneas generales. Adems
de dest acar el valor de esa opinin, y el hecho de que exist an medios que den cabida a
post uras como la cit ada, quisiera hacer un par de reflexiones sobre dos t emas que a m
parecer deberan enfat izarse y que, si bien est n mencionados en el t ext o, considero que
debera hacerse un mayor nfasis por su import ancia est rat gica: (1) Para qu queremos
el conocimient o? (2) Cmo est la universidad pblica? Se t rat a de t emas cuyo t rat a-
mient o serio y en profundidad no se ve con frecuencia ni en los medios masivos de comu-
nicacin, ni en el discurso oficial (ms an, ni siquiera en la propia universidad pblica).
Conocimient os para qu y para quines. El primer t ema t iene que ver con la cuest in del
modelo product ivo y de sociedad que est guiando act ualment e la act ividad educat iva,
cient fica y t ecnolgica en la Argent ina. Es innegable que avanza y se consolida el modelo
de los agronegocios, con la soj a (y muy posiblement e el maz) como los punt ales del mo-
nocult ivo (adems del saqueo minero e hidrocarburfero). El mismo es apoyado por un
conj unt o de sect ores de gran peso econmico (y polt ico), acompaados por los grandes
medios de comunicacin que manej an. Hay un import ant e porcent aj e de facult ades en
t odo el pas que no slo ignoran el t ema ni lo debat en, sino que promueven y promocio-
nan las act ividades vinculadas a ese modelo. De ah que creo import ant e que ms all del
discurso oficial de pot enciar el sect or cient fico-t ecnolgico, hay un debat e previo impres-
cindible: para qu economa y para qu sociedad queremos el desarrollo de la ciencia y
de la t cnica?
El neoliberalismo ha avanzado t ant o en la cabeza de la gent e, que en la mayora de los
lugares donde debe producirse conocimient o se act a como si lo t ecnolgico fuera un
campo apart e de lo polt ico. Y como lo polt ico en la Argent ina responde a los que det en-
t an el poder econmico, son est os lt imos los que definen nuest ro present e y nuest ro
fut uro. En snt esis, al t omarse al conocimient o como un compart imient o apolt ico, la direc-
cin de lo que se hace (esfuerzos, est udios, difusin, et c.) la imponen los dueos del
mercado y los gobernant es realist as que est n a su servicio.
Ant e la amenaza que significa para la sociedad argent ina el avance del modelo product ivo
cent rado en la depredacin de nuest ros recursos nat urales, es imperioso debat ir en el
marco del crt ico panorama del capit alismo mundial, qu educacin y qu conocimient os
necesit amos para una sociedad ms j ust a y sust ent able, y para una economa que sirva
de sust ent o mat erial para ella. Gran part e de nuest ra sociedad vive los efect os narcot izan-
t es de una sit uacin que no durar mucho, pero si no t omamos conciencia a t iempo los
daos sern muy difciles de reparar (como el adict o que llega a una fase agonizant e o
muy avanzada de su organismo daado).
Cmo est la universidad pblica hoy? Por ot ro lado, y sobre la relacin ent re la invest i-
gacin y la universidad pblica, compart o en general que es posit ivo ese proceso. Pero es
indudable que t ambin la universidad pblica ha sufrido un fuert e avance de las ideas
neoliberales, adems de que (salvo algunas excepciones) se comport a como una inst it u-
cin ms de las muchas coopt adas por el modelo vigent e. Est o significa que, t al como
est hoy, la universidad t ampoco const it uye una garant a de que la generacin de cono-
cimient os se ponga al servicio de la sociedad y de sus sect ores mayorit arios.
Segurament e habr algunas facult ades que t engan una sit uacin dist int a, y se muest ren
ms compromet idas con el cambio social. Pero en la gran mayora del pas predomina
ot ro panorama: muchas est n pegadas al mercado , ot ras desvinculadas de la realidad
(sin rumbo claro), y donde la invest igacin pasa a ser vist a (y vivida) por sus prot agonis-
t as (implcit a o explcit ament e) como una mera fuent e de ingresos que hay que garant izar
cuest e lo que cuest e. Es muy comn en los int egrant es de los diferent es est ament os t en-
gan una act it ud individualist a, que se profundiza ant e la falt a de proyect os polt icos claros
en esas inst it uciones.
En snt esis, es est a preocupacin la que genera mis coment arios, sobre la import ancia de
los int elect uales (t cnicos, profesionales, docent es, invest igadores), para abordar est os
t emas, en int eraccin con la sociedad, en su rol de esclarecer sobre las cuest iones est ruc-
t urales y est rat gicas, ya que la dinmica de los polt icos y de los gobernant es que t ene-
mos pasa desde hace t iempo por ot ras preocupaciones.
* Cont ador, t it ular de Economa Polt ica en la Universidad del Lit oral y de Economa en la
Universidad de Ent re Ros.