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L28. La conqute de Canaan.

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Traduction d'un livre de Jessie Penn-Lewis. L'original a t publi en anglais l'adresse suivante : The Overcomer Literature Trust, Carn Glaze, Munster Road, Pakstone, Dorset, Angleterre. Reproduction de la traduction franaise autorise, pourvu quelle soit intgrale, et que les sources soient indiques. Nous publions la traduction en franais d'une version abrge du livre de Jessie Penn-Lewis. Ce livre jette une vive lumire sur l'uvre de la croix et la marche par l'esprit.

Lhistoire de Josu et du peuple dIsral sur les rives du Jourdain, la traverse de ce fleuve, pour entrer en Canaan, et la guerre qui sen suivit pour prendre possession du pays, sont une illustration remarquable de lEglise de Christ introduite sur le champ de bataille. Le premier chapitre du livre nous prsente le chef humain choisi par lEternel pour conduire Isral travers le Jourdain, jusquen Canaan, afin daffronter la bataille dans ce pays. Les noms de Josu et de Jsus ont la mme racine, mais Josu, est le mot de lAncien Testament, tandis que Jsus est celui du Nouveau. Josu (Jsus) est celui qui est choisi pour conduire Isral en Canaan. Josu reoit lordre dtre fort, ayant pour tout quipement la Parole de Dieu et une obissance implicite cette Parole. Tel tait aussi lquipement de notre Seigneur Jsus-Christ. Le Seigneur dclarait quIl vivait de la Parole de Dieu et que Sa nourriture tait de faire la volont de Son Pre (Mat. 4 :4 ; Jean 4 :34). Tout ce que Josu avait faire tait de recevoir les instructions qui lui taient donnes par Dieu et de diriger le peuple sous Ses ordres. Certains cantiques dpeignent Canaan comme tant le ciel ; mais au ciel, il ny a ni pch, ni guerre ! Or le pch et la guerre existaient en Canaan ! Canaan prfigure donc plutt une tape de la vie chrtienne. Il y eut pour Isral ltape du dsert, hors duquel Josu le conduisit jusquen Canaan, en traversant le Jourdain. Et il y eut lautre rive du Jourdain, qui signifiait pour le peuple la guerre, en vue dentrer en possession du pays. Dans le dsert, en de du fleuve, les Isralites avaient eu faire avec leurs propres difficults concernant la conduite quils avaient tenir. Il leur fallait de leau, et, faute d en trouver, ils furent remplis dun esprit de murmure et de rbellion ; telle fut ltape du dsert, alors que Mose, lhomme de Dieu, avait les supporter et se tenir la brche entre eux et Dieu, quelquefois en intercesseur, afin quIl ne les dtruise pas. Mais il vint un jour o Dieu dit Josu : "Mose, mon serviteur, est mort. Maintenant lve-toi, passe le Jourdain, toi et tout ce peuple, pour entrer au pays que je donne aux enfants dIsral". "Et tout lieu que foulera la plante de votre pied, je vous le donne". (Josu 1 :2-3) Avant mme davoir travers le Jourdain, ils avaient la garantie de la Parole de Dieu, que tout lieu que foulerait la plante de leurs pieds LEUR AVAIT ETE DONNE DAVANCE. Mais ils avaient y marcher, prendre possession du pays pied pied, car Dieu ne le leur avait pas mis dans les mains en leur disant : "Maintenant, vous le possdez, et vous navez plus rien faire". Il avait dit : "Je vous lai donn. Maintenant vous devez en prendre possession pas pas". Il tait dune importance vitale que Josu ait compris ce point fond : savoir, que le territoire qui stendait devant lui, avait t donn par Yaweh Isral, et cela, avant quil commence le conqurir, afin que ses actes dcoulent toujours dune attitude de foi en une victoire assure. En poursuivant notre lecture, nous verrons combien, du ct de Josu, il tait ncessaire quil soit fort et plein de courage afin de pouvoir collaborer avec Dieu dans laccomplissement de Ses promesses. Quelles puissances dans ces paroles ! "Fortifie-toi seulement et prends courage, car cest toi qui mettras ce peuple en possession du pays". Ces paroles soulignent le fait que Josu tait responsable de son courage. "Fortifie-toi SEULEMENT ", avait dit lEternel. Tout enfant de Dieu doit tre attentif cela dans le combat actuel. Nous sommes responsables de ne pas nous laisser dcourager, ni dprimer, mme pour un instant, en cdant aux tentations de lennemi, qui veut

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dtourner nos yeux de Dieu. Soyez persuads que tout dcouragement vient de lennemi et que vous ne devez y cder ou y donner accs aucun prix, quelles que soient les circonstances. La parole de Dieu, clef de la victoire. Josu nest pas laiss dans lincertitude quant la mthode employer pour tre rempli de courage. Il lui est enjoint de sen tenir aux commandements de Dieu, tels quils sont dcrits dans la loi, "en agissant fidlement selon toute la loiNe t'en dtourne ni droite, ni gauche, afin de russir dans tout ce que tu entreprendras". Obissance implicite, indfectible la Parole de Dieu ! "Que ce livre de la loi ne sloigne point de ta bouche, mdite le jour et nuit" (v.8). Si Josu vivait maintenant, combien de temps consacrerait-il la lecture des romans ? Il est permis de se demander sil aurait t le vaillant chef dIsral, les conduisant la victoire, sil stait nourri de la littrature contemporaine ! Il est vain de sattendre au succs ou la victoire sur le champ de bataille spirituel, moins quon ne soit prpar prendre la Parole de Dieu comme seule et unique Autorit. Il faut tre dcid lui obir implicitement, sans transiger. Nous ne devons nous dtourner de la Parole de Dieu ni droite, ni gauche, mme dans une infime mesure. Assurons-nous de ce que dclare le Livre de Dieu et tenons-nous-en Ses dclarations sans questionner ou raisonner. Alors Dieu sera avec nous. Il ne sagit pas seulement de se soumettre intgralement lenseignement dun texte, mais de chercher connatre Sa volont, et de laccomplir telle quelle nous est rvle dans les principes gnraux que Sa Parole nous donne pour notre vie, notre conduite, et toutes choses. "Ne tai-je pas donn cet ordre : Fortifie-toi et prends courage, ne teffraye point et ne tpouvante point, car lEternel ton Dieu est avec toi" (Josu 1 :8). Ces paroles de lEternel nous rvlent aussi que le fait quil soit l, prsent avec nous, est intimement li avec ces rsultats : courage et intrpidit indispensables la victoire. Etre fortifi par la Parole de Dieu jour et nuit, tel point quon perde de vue lhomme et la crainte quon a de lui, voil le grand remde pour tre affranchi de tout dcouragement et de toute terreur devant la puissance de lennemi. Etes-vous gard par Dieu dans ce domaine-l ? Vous en savez si long au sujet de la victoire et de lidentification avec Christ dans Sa mort Mais, oh ! enfant de Dieu, tes-vous fort et plein de courage ? Ou bien tes-vous troubl, dcourag, craintif ? Voulez-vous permettre Dieu de chasser toute crainte de votre cur, et aller de lavant en mditant le Livre jour et nuit ? Le matin, ds votre rveil, la Parole de Dieu se prsentera alors avec une nouvelle fracheur votre esprit ! A votre coucher, aucune pense troublante ou angoissante ne vous ravira le sommeil ! Pour tre revtu de force, de puissance, daudace et marcher toujours dans la victoire, il faut que vous soyez rempli dnergie divine par le moyen de cette Parole demeurant abondamment en vous. Josu navait pas dautre quipement que celui-l lorsquil commena la conqute du Pays, et si vous tes destin tre un "conducteur", conduire les mes qui sont autour de vous en Canaan, ou dans les lieux clestes, vous ne pourrez avoir la vraie vision de votre mission que dans la mesure o la Parole habitera en vous. Mais, rappelez-vous que les Isralites ntaient pas tous des "Josu". Josu avait sa place occuper, sa mission accomplir, et le peuple avait la sienne. Si vous essayez dtre un Josu, alors que le Seigneur vous destine ntre quune simple unit parmi le peuple, cela ne produira que de la confusion et du dsordre. Etes-vous prt admettre que dautres puissent avoir reu de Dieu une mission quIl ne vous a pas confie ? Et tes-vous dispos collaborer avec dautres membres du Corps de Christ appels Son service en renonant, dans vos relations avec eux, agir comme si vous tiez une unit indpendante des autres ? Les espions envoys en reconnaissance. Avant dentrer en campagne, Josu envoya des espions pour reconnatre le pays. Dans le chapitre 2, nous voyons qua leur retour, ces hommes racontrent que la frayeur de Dieu avait dj saisi les habitants de Canaan. Il comprit que les promesses qui leur avaient t faites par le Seigneur taient dj en voie daccomplissement. Et il est indiscutable que dans la guerre spirituelle galement, quand nous prenons loffensive et avanons sur le champ de bataille, nous dcouvrons que la frayeur de Dieu a dj saisi ladversaire. Si lEglise de Christ tout entire se levait, revtue de

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la Force et de la Puissance de Dieu, les principauts et les puissances du mal seraient ananties, car la terreur de Dieu, les a dj saisies. Lentre dans le pays. Dans le chapitre 3, nous voyons Josu donnant au peuple lordre de se tenir prt traverser le Jourdain, et, dans le chapitre 4, la description de cette traverse nous est faite en dtail. Les sacrificateurs furent envoys les premiers, portant avec eux lArche de lAlliance de Dieu. Ils sarrtrent de pied ferme au milieu du Jourdain jusqu ce que toute la nation ait achev de passer (chap. 3, 17) De plus, lEternel commanda que douze pierres soient enleves du milieu du Jourdain, et que douze autres pierres y soient dresses " la place o staient arrts les pieds des sacrificateurs qui portaient lArche de lAlliance" (chap. 4 :9). Les pierres ainsi ensevelies dans les eaux du fleuve reprsentaient les douze tribus dIsral ; et les douze pierres enleves du milieu du Jourdain et dposes en Canaan reprsentaient la nation comme ne une nouvelle vie engendre hors des eaux de la destruction et de la mort. En effet, si lEternel navait pas miraculeusement retenu les flots, les Isralites y auraient t engloutis et anantis. Cela aurait t le cas galement sils avaient tent de passer au travers du fleuve sans que lArche les y et prcds. Le Jourdain, type de Calvaire et de lidentification avec Christ. Au point de vue spirituel, le Jourdain reprsente le Calvaire. LArche est une illustration de JsusChrist. De mme que lArche sengagea la premire dans le lit du fleuve et sy arrta jusqu ce que tout le peuple ait pass, de mme Christ a port en Lui-mme dans Sa mort au Calvaire toute Son Eglise. Les eaux du jugement et de la destruction ont pass sur Lui, tandis quil tait clou la Croix. Son Eglise tout entire a t ensevelie en Lui, et a pour ainsi dire disparu, a t mise hors de vue, pour autant quelle reprsentait la race dchue dAdam. Cest ainsi que, lors du dluge, les eaux de la destruction exterminrent "toute chair", tous les tres qui taient sur la face de la terre. (Gen. 7 :23) Seuls No et sa famille chapprent, parce quils furent ports dans lArche au travers, ou au-dessus des flots destructeurs. Ce passage du Jourdain est lillustration la plus frappante quon puisse trouver de ce que signifie tre crucifi avec Christ et enseveli en Sa mort. Nous sommes tout aussi rellement ensevelis en Jsus-Christ, baptiss en Lui (Rom. 6 :4), que si nous tions, telles les douze pierres, immergs au fond du Jourdain. Les douze pierres sorties du milieu du Jourdain et dresses en Canaan. Le double aspect de notre identification avec Christ est illustr par ces deux monuments de pierres. Dune part, douze pierres furent dposes dans le lit du fleuve, et recouvertes par ses eaux, et dautre part, douze pierres en furent enleves et dposes sur la rive de Canaan en tmoignage de la conscration du peuple Dieu. Cest ainsi que nous participons la mort de notre Seigneur et sommes ensevelis avec Lui, pour autant que cela concerne notre relation avec le monde et le pch (Rom. 6 : 1-13, Col. 2 :20 et 3 :3). Puis, hors de ce tombeau, nous sommes entrans par Lui dans Sa rsurrection et Sa vie triomphante. Quand les douze pierres furent sorties du Jourdain, elles reprsentaient un nouvel Isral. Lancien Isral tait rest dans ses eaux, et dsormais, ses flots coulaient entre le peuple et le dsert. Les Isralites avaient premirement d traverser la Mer Rouge pour arriver au dsert et laisser derrire eux cette mer qui les sparait irrvocablement de lEgypte. Cette exprience reprsentait le premier stage de la mort la croix, lorsque le croyant est tir hors de la sphre du monde, lEgypte, et introduit, en passant par la Mer Rouge, sur un nouveau chemin qui le mne, travers le dsert, jusquen Canaan, ce pays qui nous parle des lieux clestes. Cest l que lenfant de Dieu est enfin parfaitement uni avec le Seigneur, une nouvelle cration en lui, et cest l quil reoit son quipement pour entrer en guerre contre les ennemis de Dieu, conduit dans la victoire par lui. Prenons donc tout nouveau notre place didentification avec Christ dans Sa mort, dans le Jourdain. Affirmons que telle est notre position, et affirmons-le encore. Proclamons : "Je suis mort en Jsus-Christ la Croix, je suis enseveli au plus profond des eaux du Jourdain, pour toujours hors de vue ; le Jourdain et la croix mettent une barrire entre moi et le pass. Je tiens donc ce pass pour rvolu, jamais derrire moi, recouvert par les eaux de la destruction" (Rom. 6 :1-13).

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Un fait digne dattirer notre attention est aussi le suivant : Les sacrificateurs sengagrent les premiers dans le lit du fleuve et sy arrtrent de pied ferme. Les sacrificateurs reprsentaient la FOI de la nation, et leur station dans ce lit de rivire avec lArche de Dieu sur leurs paules, signifiait que la nation entire avait pris sa position de foi en ce Dieu qui leur avait command de passer le Jourdain. Aprs lavoir travers, ils ne regarderaient plus en arrire, du ct du dsert qui stendait par-del lautre rive, mais ils tourneraient leurs yeux en avant, savanant sur le chemin de victoire qui souvrait devant eux. Chaque Isralite savait quil avait travers le Jourdain. Et vous devez, dune manire tout aussi certaine, maintenir le fait que vous avez t amen travers le Jourdain, par votre position en Christ dans Sa mort, jusqu la rive de Canaan, le ct positif du Calvaire, do il vous faut vous avancer la conqute du Pays dans la victoire de la foi. La nouvelle cration et la nouvelle vie. Considrons encore comment les Isralites traversrent le Jourdain. Ils navaient aucun pont ! Impossible ! ont peut-tre dit quelques-uns dentre eux, alors quils se tenaient sur la berge ! Et maintenant encore, les gens disent : "Impossible ! Ce nest srement pas par un simple acte de foi dans la mort de Christ que vous pourrez pntrer dans la sphre cleste, dans la vie de lEsprit". Mais oui, cest ainsi que nous y pntrons ! Il ny a aucun moyen naturel, aucun pont que la vision humaine puisse apercevoir, mais seulement un acte de foi qui nous fait choisir de descendre dans le tombeau de Christ, en nous identifiant Lui. Le fait de faire sienne la mort de notre Sauveur, joint laction du Saint Esprit (Col. 2 :12), fait descendre lenfant de Dieu dans le tombeau, de mme que les pierres furent immerges au fond mme du Jourdain. De l lEsprit de Dieu conduit le Chrtien marcher dans une vie nouvelle, aprs lui avoir communiqu la puissance de rsurrection et de vie qui est en Christ. La vie nouvelle prend naissance dans le fond des eaux de la destruction et de la mort. Telle fut lexprience dIsral qui, comme une nation engendre une nouvelle existence, commena, ds sa sortie du fleuve, la conqute de son hritage. La vie en christ a le mme point de dpart et elle est soumise aux mmes conditions : lhritage ne nous est acquis que par la lutte contre les puissances adverses, par les souffrances et le triomphe qui en rsultent. Tout ce qui, pour les Isralites, faisait partie de leur nouvelle existence, avait dbut l, exprience symbolise par les douze pierres sorties du Jourdain et dresses dans ce pays nouveau o ils entraient. Et notre exprience personnelle dpend du mme symbole. Nous devenons participants dune nouvelle vie ds le moment o nous nous regardons nous-mmes non seulement comme "morts au pch" mais comme "vivants pour Dieu" (Rom. 6 :6, 10-11). Identifis par la croix avec Christ dans Sa mort, nous entrons aussi dans lunit avec Lui dans Sa vie, et nous pntrons dans la sphre o nous rencontrons lennemi, o la guerre offensive nous attend, o nous aurons marcher toujours en avant jusqu ce que nous ayons conquis le pays, et que nous ayons chass lennemi de tous les recoins de son territoire. Tel est le ct positif de notre identification avec Christ : "vivants pour Dieu", car son ct ngatif, "avoir rompu avec le pass et se regarder comme morts au pch", doit avoir comme suite la "vie pour Dieu", qui seule nous rend capable de persvrer et de Le servir dignement. Le couteau tranchant de Guilgal. Mais lhistoire dIsral nous conduit plus loin. Nous arrivons au moment o nous devons rellement exprimenter notre communion dans la mort de Christ. Aprs que, par la foi et l obissance, les Isralites eurent travers le Jourdain, ils durent subir lexprience du couteau pntrant dans leur chair. A Guilgal, le peuple fut circoncis, et il leur fallut attendre quelques jours avant de partir en guerre, jours pendant lesquels la pierre tranchante fit son uvre (Josu 5 :2-3). Cette exprience prcda lapparition de lHomme avec son glaive la main, qui se prsenta Josu devant Jricho. Cette partie suggestive du rcit biblique se rapporte une phase prcise de la vie spirituelle. Il serait funeste lenfant de Dieu dentrer en guerre avec Satan et avec les adversaires de lEglise de Christ en sappuyant simplement sur le fait quil est mort avec Christ, moins quil ne permette au Saint-Esprit duser envers lui de la pierre tranchante et doprer une sparation absolue entre luimme et le pch, la chair et le monde. Ce qui revient dire que la Croix est une puissance de sparation qui doit tre applique notre vie en toute ralit. Cet pisode de lhistoire dIsral en donne une frappante illustration. Aprs avoir pris par la foi votre position, qui consiste avoir t enseveli dans les eaux du Jourdain, il vous faut tre prt laisser le Saint-Esprit employer le couteau et retrancher tout ce

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qui peut encore dominer votre vie, en ce qui appartient la chair. LEsprit Saint accomplira alors en vous ce que Paul appelle "la circoncision du cur", qui est la vritable circoncision selon Dieu. Le passage de Galates 5 :24 met aussi en lumire cette exprience. "Ceux qui sont Jsus-Christ ont crucifi la chair avec ses passions et ses dsirs". Telle est judiciairement la position de tous les enfants de Dieu, mais ils doivent la vivre aussi exprimentalement. Car, dans cette guerre spirituelle, moins que le "couteau" ne soit appliqu tout ce que les Ecritures dsignent sous le nom de "chair", cela restera toujours un terrain sur lequel lennemi nous attaquera et par lequel nous serons affaiblis dans le combat. La "chair" doit tre maintenue sous la lame du glaive tranchant de la Croix, car si nous tolrons dans notre vie de lindulgence pour nous-mmes ou quoique ce soit de douteux, et que nanmoins nous essayions de prendre loffensive contre ladversaire, il se retournera contre nous et, prenant avantage de ce terrain qui a chapp la Croix, il nous accablera avec une puissance effrayante. (Note : Weymouth a fait une tude, propos de Romains 7 : 18, qui jette la lumire sur lemploi du mot "chair" dans lEcriture. Il dit que ce mot ne dsigne pas seulement le corps, mais aussi lme, lentendement, dans la mesure o y sont compris les sentiments, les penses, les affections, les ambitions, et les apptits purement humains. LAptre donne le nom de "chair" la totalit de la nature humaine, aussi longtemps surtout quelle demeure pcheresse, c'est--dire quelle persiste dans sa rbellion contre la vie suprieure que Dieu lui a donne pour la dominer. De sorte qu ce point de vue, la haine, lenvie, la colre, les paroles mchantes, les ambitions mondaines, lorgueil, lgosme, la propre justice, la volont propre, les penses dincrdulit et de rbellion contre Dieu, la paresse, le manque de prire, le manque de courage, et de loyaut, toutes les affections domestiques ou sociales exagres, tout faux patriotisme, toute curiosit malsaine, et toute recherche indue de connaissance, ne sont que des manifestations de la chair ou de la nature humaine pcheresse, tout autant que ne le sont les fautes plus grossires et repoussantes). La chair, terrain permettant Satan dexercer ses sductions sur les enfants de Dieu. Nous voyons constamment autour de nous des faits qui illustrent ce que nous venons de dire. Navez-vous jamais rencontr une personne, dont, un jour, lme avait t vraiment brise par laction de lEsprit de Dieu, et qui, par la suite, est entre dans une profonde sduction, est devenue fanatique, sest gare dans des extrmes dangereux ? Vous demandez comment cela est possible ? Au trfonds de la vie de cette personne, il peut y avoir eu, par exemple, un orgueil secret fruit de la chair, qui navait pas t apport la Croix. Elle est entre dans le combat contre lennemi et alors un mauvais esprit sest empar delle en prenant comme terrain daccs cet orgueil cach, et il sest manifest comme esprit de sduction. A mesure que nous entrons dans cette vie o nous proclamons la Victoire, non seulement pour nous-mmes, mais pour les autres, nous devons laisser lEsprit de Dieu agir avec son bistouri pour retrancher tout orgueil cach, toute ambition secrte, tout dsir de se mettre en avant, de paratre et, lors mme que nous ne ralisons pas le besoin immdiat dune telle opration, Lui dire : "Esprit de Dieu, agis dans mon cur avec lpe tranchante de la Croix, et extirpe tout ce qui peut encore y subsister de mon ancienne vie propre, dans quelque recoin cach, ou Tu puisses encore lapercevoir ; agis dans les choses dont je suis moi-mme inconscient et va particulirement profond dans tout ce qui concerne mon orgueil secret". Bien des personnes ne veulent pas entendre parler de la possibilit dtre sduites par les puissances des tnbres, mais leur rsistance cette vrit provient prcisment de lorgueil qui est cach dans leur cur. Elles ne veulent pas reconnatre quelles peuvent tre sduites ou surprises par le lion rugissant de lenfer. Il nous convient de marcher avec circonspection et demander humblement Dieu de nous garder, dans Sa misricorde, de tout orgueil ayant pour objet linvulnrabilit de notre propre esprit. Cet orgueil, en effet, pourrait nous induire croire que nous sommes si avancs au point de vue spirituel que nous ne risquons nullement dtre sduits, et que, sous quelque forme que lennemi se prsente, nous ne saurions manquer de le dmasquer. Prenons garde de navoir aucune confiance en nous-mme, afin que lennemi ne puisse pas nous faire tomber dans ses filets, sur le point mme o nous ne sommes pas sur nos gardes. Bien au contraire, prions, veillons, et soyons prts accepter la vrit sur nous-mme sans regimber. Cette ouverture de cur, cette humilit nous rendront capables de ne pas tre froisss ou blesss par les observations qui pourront nous tres faites, et cela parce que nous aurons reu lamour de la vrit, et que nous ne voudrons, aucun prix, savoir autre chose que la vrit.

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La ncessit dune exprience toujours renouvele de la Croix, puissance de dlivrance. Jajouterai encore un mot davertissement : ne demeurez pas attachs vos expriences passes de la Croix. Vous tes entrs dans le Jourdain par la foi, et, ds lors, vous devez vous tenir pour ensevelis dans ses eaux, hors de vue, cela est parfaitement vrai. Mais le fait quIsral, aprs cette exprience, eut subir la circoncision, nous enseigne quils eurent exprimenter la Croix, oprant vif dans leur chair. De mme, si vous dites propos de Galates 5 :24 : "Ceux qui sont Christ ont crucifi la chair, par consquent je nai plus rien faire avec la "chair" en moi, elle nexiste plus", alors vous serez prcisment en danger dtre pris au pige par ladversaire, parce que vous ne compterez pas sur la puissance de sparation de la croix de Christ, pour quelle agisse en vous moment aprs moment. Dans la guerre spirituelle, la seule chance que vous pouvez avoir dtre protg, est de possder une foi prsente et agissante dans la vertu prsente et agissante de la Croix. Vous dites peut-tre que vous avez apport la Croix toutes les choses dont vous avez t rendu conscient jusquau moment prsent ? Mais il peut y avoir un point faible dans vote caractre que le diable connat, mais dont vous ne vous tes jamais aperu. Et tout doucement, il souffle sur ces cendres pour les ranimer, pendant que vos ntes pas sur vos gardes, et que vous caressez la pense que vous tes si bien crucifi quil ne pourra plus jamais vous faire tomber. Voil la raison pour laquelle certaines mes sont sduites et vaincues sur le point mme o elles se croyaient les plus fortes. Elles n taient pas sur leurs gardes, elles se croyaient en pleine scurit ! Nous voyons donc que cest une chose de dire, par la foi, que nous sommes morts au pch, et cen est une autre de permettre Dieu daccomplir en toute ralit cette exprience dans notre vie. Lorsque la sparation devient vraiment effective, alors nous comprenons ce que signifie la lame tranchante du couteau. Ne perdez pas de vue ceci, quand vous avancez dans le combat spirituel. Demandez au Seigneur de faire continuellement usage du "glaive" de la Croix dans toutes les parties de votre tre, que cela concerne les facults de votre intelligence, votre confiance en vousmme, ou le domaine de vos sympathies et de vos affections. Que cette pe soit constamment agissante en vous ; il ne suffit, pas quelle lait t hier, il faut quelle le soit aussi aujourdhui. Cela aura pour rsultat denlever lennemi les armes dans lesquelles il pourrait se confier. Le Chef de lArme de lEternel avec Son pe nue la main. Aprs lexprience de la circoncision vint la rvlation de Christ ressuscit. "Comme Josu tait prs de Jricho, il leva les yeux et regarda. Voici, un homme se tenait debout devant lui, son pe nue dans la main" (Josu 5 :13). Cest lEternel que la bataille allait appartenir. Josu ntait que linstrument visible, CEST DIEU QUI ETAIT LE VERITABLE CHEF, Il se tenait l, Son pe nue la main, prt laction. La guerre que Dieu dclenchait par le moyen de Josu tait dirige contre les hordes sataniques caches derrire les Cananens. Ceux-ci pratiquaient la sorcellerie, la magie, et plusieurs dentre eux avaient communion avec les esprits familiers, avec les dmons. Ils taient adeptes de la magie noire. En consquence, ce ntait pas contre les Cananens eux-mmes que la guerre tait dclare, mais contre les puissances sataniques auxquelles ces peuples staient livrs, et auxquelles ils rendaient un culte sous diffrentes formes. Le Capitaine de larme de lEternel avec Son glaive la main proclamait la guerre. Voulez-vous aussi la proclamer ? Pauvre mortel, faible et insignifiant ! Qutes-vous ? Rien en vrit. Mais la puissance appartient au divin Capitaine. Si vous reconnaissez en Lui le chef qui dirige les combats contre le pch, contre Satan, et contre tout ce qui soppose Christ, lors mme que vous ne seriez quun ftu de paille dans vos propres forces, vous pouvez du moins tre un obstacle de plus qui se dresse sur le chemin de lennemi, qui soppose lui. Si vous ne savez pas parler, vous pouvez au moins rsister. Vous pouvez tenir de pied ferme et dclarer : "Je me dresse contre toutes les choses que Jsus-Christ rprouve, que je les connaisse ou non, et je me tiens debout, uni au Vainqueur qui a lpe nue dans sa main". La victoire de Jricho. Portons maintenant notre attention sur les diffrents aspects que prsente la guerre spirituelle. Qui aurait jamais pens quon puisse dpossder les habitants de Canaan en commenant par effectuer une simple marche autour dune ville ? Quel est donc lenseignement que nous pouvons tirer de la victoire de Jricho ? Elle semble tre une illustration de ce quest la prire victorieuse. Observez les

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guerriers faisant le tour de la cit. Un spectateur aurait eu des raisons de dire : "Quels gens insenss ! Simaginent-ils donc que les murailles de Jricho tomberont, du simple fait quils en font le tour ?" Et pourtant il y avait une puissance insouponne dans cette marche. Ils mettaient en action leur foi dans le Dieu vivant, Yaweh, lEternel des armes. Et au moment prcis o ce divin Capitaine vit que les armes de ladversaire invisible taient vaincues, Il donna lordre de pousser des cris et les murailles scroulrent. Il en sera de mme dans notre exprience, mais nous ne devons pas pousser le cri de victoire avant que le Seigneur ne nous en donne lordre. Si nous Le devanons, lennemi pourra en tirer avantage. Il nous arrive quelquefois dtre si dbordant de joie quand nous voyons que les murailles de nos "Jricho" commencent sbranler, que nous les proclamons prmaturment renverses, alors quen ralit, nous navons fait quapercevoir quelques indices montrant quelles commenaient tre branles. Nous cessons alors de prier, et lennemi gagne la bataille. Il serait beaucoup plus sage de persvrer et de demeurer dans le silence, afin de ne pas courir le risque de navoir pas pri assez. Jricho nous parle du triomphe par la prire et nous enseigne prendre une attitude positive de foi en face des puissantes forteresses de lennemi quelle prfigure. La dfaite dA. La suite de lhistoire de la prise de Jricho nous enseigne encore une autre leon : celle de la ncessit quil y a nous garder de toute excitation et maintenir notre esprit dans la modration et dans le calme lorsque Dieu exauce nos prires, et quil nous donne de raliser ainsi quelle merveilleuse puissance possde la foi pour dtruire les forteresses de ladversaire. Nous trouvons cette leon expose dans le chap. 7 :3. Elle peut tre intitule : "La folie quil y a mpriser ou sous estimer lennemi" ou "le danger dtre enfl dorgueil lorsque sonne lheure de la victoire". A ntait quune petite ville. Nul besoin dy envoyer tous les hommes de guerre, deux ou trois mille suffiront ! Mais "ces hommes prirent la fuite devant les gens dA". Quelle folie de mpriser lennemi ! Quand nous comprenons vraiment ce que signifie ce combat contre les puissances des tnbres, aucun dtail ne nous paratra trop petit. Dans cette guerre sainte, il ny a pas de choses insignifiantes. Sur chaque point, il faut veiller, sinon ce sera prcisment dans les choses que nous jugions trop peu importantes pour en faire un sujet de prires, que nous essuierons une dfaite cuisante. Cest l lerreur que commettent beaucoup de Chrtiens : ou bien ils sous-estiment la puissance de lennemi, ou bien ils la grossissent et la prennent pour plus grande quelle nest. En aucune faon, ne mprisez lennemi. La cause de la dfaite. Quelle fut la raison de la dfaite du peuple A ? Lorsque Josu cria lEternel ce sujet, il lui fut rpondu quil y avait une cause cet chec, et quelle devait tre dcouverte. Nous connaissons lhistoire dAcan, sa recherche de ses propres intrts et sa dissimulation, qui devinrent une source de difficults pour tout Isral. Cette triste exprience met en relief la ncessit urgente que la Croix fasse son uvre de sparation en nous, avant que nous nous mettions en marche pour assiger nos "Jricho". Dans le cas dAcan, ce fut lamour de largent qui fut cause de tout le mal. Il y a aussi des Acan de nos jours dans le peuple de Dieu, qui sattachent lor et largent, et convoitent des habits magnifiques, qui dpensent leurs biens pour se traiter luxueusement, tout en privant la Sainte Guerre, poursuivie contre les ennemis de Dieu, des moyens financiers qui lui permettraient de gagner du terrain. Prenez garde, veillez, de peur que vous nayez subir une dfaite sur ce point-l, tout en tant persuad que vous marchez dans la victoire. Rappelez-vous que, fort probablement, Acan avait fait le tour de Jricho avec les autres. Mettez en ordre la question de lor et de largent, la question de votre habillement. Assurez-vous quil ny ait pas un seul domaine dans votre vie qui ait t soustrait la lumire de notre Seigneur Jsus-Christ, et agissez de telle sorte que vous nayez pas rougir si vous deviez Lui prsenter votre livre de compte, et Le laissez examiner les dpenses que vous faites pour votre mnage et pour vos besoins personnels. Combien il est difficile dobtenir de largent pour luvre de la prdication de la croix, quand cette prdication est faite dans toute sa puret et son intgrit ! Cest un fait notoire que presque toutes les missions qui travaillent sur un terrain vraiment spirituel, mais sans faire beaucoup de bruit ni de rclame, sont paralyses par le manque de moyens financiers.

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Cest le diable qui intercepte les fonds et qui handicape ainsi les serviteurs de Dieu dans la prdication de la Croix. Par nos prires, il doit tre contraint de relcher son treinte en ce qui concerne lor et largent. La revanche Etudions maintenant le chapitre 8, afin de voir comment le terrain perdu A a t reconquis selon les instructions donnes par lEternel Josu. Isral naurait pas pu pntrer plus avant dans le pays sil ne stait pas de nouveau attaqu A et navait remport la victoire l o il avait t vaincu. Le Seigneur emploie les tactiques de lennemi pour le vaincre lui-mme, et toute victoire que le diable gagne vos dpens peut devenir un moyen de lui infliger son tour une dfaite. Vous vous dsolez peut-tre de ce que vous avez t sduit par lui, et vous pensez que plus jamais vous ne pourrez tre comme auparavant ! Mais au contraire, lavantage mme quil a gagn sur vous peut devenir une arme de victoire pour vous-mme et pour les autres. Rappelez-vous que le Sang de Jsus plaide maintenant pour vous au-dedans du voile, et quil vous purifie de tout pch par laction du Saint Esprit, le rendant efficace pour votre me. Comptant donc sur la vertu de ce prcieux sang pour vous purifier, adressez maintenant Dieu cette prire : "Seigneur, emploie ces filets de lennemi o jai t retenu captif, pour menseigner comment je puis sauver les autres". Lexprience que vous avez acquise vous confre un ministre dont vous tes responsable en vue de la dlivrance de votre prochain. Cessez de vous lamenter sur le pass. Ne cherchez point sauver les apparences (les Chinois disent "sauver sa face"), quitte laisser votre prochain sans aucune mise en garde, et sans espoir de dlivrance ! Ne vous retranchez pas derrire des excuses, lors mme que vous auriez agi en toute droiture et en toute loyaut. Il y a dautres mes autour de vous qui taient droites et sincres et qui pourtant se sont laiss garer par les ruses du diable ! LEternel commanda Josu de retourner en arrire et dattaquer A. Vous ne pourrez pas non plus aller plus loin avant davoir reconquis le terrain perdu. Lobstacle qui barre votre chemin doit tre vaincu. Combien de fois ne nous arrive-t-il pas de reculer, ne voulant pas faire face aux "A" o nous avons t battus, jusqu ce quenfin nous nous dcidions dire Dieu : "Seigneur, par Ta grce et revtu de Ta force, je veux reconqurir le terrain perdu, quoi quil puisse men coter". Le Seigneur ne vous accordera aucune autre victoire jusqu ce que vous ayez fait le tour de ce Jricho et conquis cet A qui se dressent sur votre chemin. Avez-vous pris la dtermination de vous mettre rsolument du ct du Roi divin, Jsus, et de dclarer la guerre aux principauts et aux puissances qui sont dans les lieux clestes ? Sous les ordres du chef de larme de lEternel, voulez-vous tre fort et plein de courage aujourdhui mme ? Etes-vous dcid marcher dans la victoire en vous appuyant sur le triomphe du Calvaire et de la Croix ? Etes-vous prt laisser le Seigneur faire usage du "couteau" pour retrancher tout ce qui en vous et autour de vous pourrait offrir Satan une occasion de simplanter en vous et de vous paralyser ? Et voulez-vous au nom de Dieu prendre la rsolution que tout lieu quaura foul la plante de votre pied deviendra vtre ? Supposons par exemple que vous soyez luvre dans une mission dvanglisation. Vous avez rendu votre tmoignage, mais il na pas t cout. Lennemi vous suggre de laisser ces gens, dabandonner la partie. Mais au contraire, demeurez l, restez sur vos positions, ne cdez pas le terrain. Vous dites quils ne veulent pas accepter votre tmoignage ? Dans ce cas priez, demeurez fermes sur votre terrain par la prire, jusqu ce que le Seigneur enlve tout ce qui soppose Son action. Ou bien il y a un certain domaine dans votre vie o vous tes toujours vaincu. Prenez la dtermination, au nom de Christ, que ce terrain soit conquis pour lui. Maintenez votre position et ayez bon courage. Bien que lennemi vous ait vaincu, quil ait gagn un avantage sur vous comme il le fit A, et que vous vous soyez enfui devant lui, vous pouvez reconqurir le terrain perdu, et vous devez le faire avant de pouvoir faire un pas de plus en avant. Cest une chose terrible que de tourner le dos lennemi, et de laisser les puissances des tnbres vous dloger dune position avance que Dieu vous avait donne ! Une fois que vous avez mis votre pied, au nom de Dieu, sur un terrain quelconque, maintenez-le et ne permettez rien ni personne de vous en chasser, si cest Dieu qui

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vous a tabli, mme sil fallait attendre des annes avant que des rsultats visibles vous soient accords. Si vous avez en vue un certain objectif que vous devez conqurir par la prire, ne cdez pas jusqu ce que cet objectif ait t atteint. Dieu donne ceux de Ses enfants qui rellement ont travers le Jourdain, et se tiennent sur la rive de Canaan, un certain sens de rsistance spirituelle qui soppose lennemi, et nous porte nous crier : "Les puissances des tnbres veulent me faire la guerre, aussi je leur dclare la guerre galement, bien que je prfre la paix, la guerre au nom de Jsus-Christ, pour dloger les armes de Satan de toutes les forteresses o elles sont retranches. Cette guerre se poursuivra jusquau jour o Son Eglise sera dlivre et enleve Sa rencontre dans les airs". Il devient chaque jour plus vident que dans la mesure o lEglise de Christ mergera du ct positif de la victoire de Golgotha, elle sera dlivre de lemprise du diable, et que cest l lexprience qui la rendra libre en vue de sa runion avec son Chef ressuscit. Lhorizon sclaire, la lumire de la Victoire et du Triomphe parat nos yeux, la libration glorieuse de tous les enfants de Dieu qui ont t abuss par les puissances des tnbres est possible, elle sapproche. Fixez vos yeux sur le Seigneur ressuscit. Le Chef des armes de lEternel na jamais encore perdu une bataille et Il sapprte maintenant conduire Son Eglise au combat. Lappel se fait entendre : "Debout, enfant de Dieu, au nom du Vainqueur ; debout au nom de Celui qui est mort au Calvaire ; debout !" Le divin Capitaine veut vous mener la victoire, que vos regards se portent sur Lui seul ! Tenez-vous ferme sur le terrain o vous avez pos vos pieds. Ne cherchez pas rassembler vous-mme les soldats disperss, cest le Seigneur qui fera entendre le cri de ralliement ! Ce quIl vous demande, cest de tenir ferme sur le terrain conquis, en ce lieu avanc o Il vous a plac. Alors, au travers de tous les obstacles, vous remporterez la victoire en Son nom. Terrain reconquis : Le javelot de la foi. Nous avons dj eu un aperu de la guerre en Canaan dans les premiers chapitres du livre de Josu. Nous pouvons les rsumer comme suit : Le chapitre 1 nous met en prsence du chef ; le chapitre 2 nous parle de lenvoi des espions ; les chapitres 3 et 4 du passage du Jourdain conduisant la conqute du pays ; le chapitre 5, de la ncessit de la circoncision, comme prparation pour le combat. A la fin de ce chapitre, apparat le Chef de lArme de l Eternel. Chapitre 6 : la premire tape de la guerre : Jricho, illustrant la victoire par la prire. Chapitre 7 : le danger de mpriser ladversaire, la dfaite et ses causes. Chapitre 8 : le terrain reconquis. Nous allons maintenant tudier plus en dtail ce dernier sujet. "LEternel dit Josu : Ne crains point et ne teffraie point ! Prends avec toi tous les gens de guerre, lve-toi, monte contre A. Vois, je livre entre tes mains le roi dA et son peuple, sa ville et son pays. Tu traiteras A et son roi comme tu as trait Jricho et son roi Josu se leva avec tous les gens de guerre pour monter contre A. Il choisit trente mille vaillants hommes quil fit partir de nuit Quand vous aurez pris la ville, vous y mettrez le feu, vous agirez comme lEternel la dit, cest lordre que je vous donne. Et Josu les fit partir" (Josu 8, 1-9). Le verset 8 du mme chapitre nous montre ce que Josu lui-mme avait faire pendant que les hommes de guerre livraient bataille pour reprendre le terrain perdu A. "LEternel dit Josu : Etends vers A le javelot que tu as la main, car je vais la livrer ton pouvoir. Et Josu tendit vers la ville le javelot quil avait la main. Josu ne retira point sa main quil tenait tendue avec le javelot, jusqu ce que tous les habitants eussent t dvous par interdit" (Josu 8, 18-26). La part de Josu dans le combat tait simplement dtendre sa main avec le javelot et de ne point la retirer jusqu ce que toute la cit et t dtruite. Il est intressant de constater dans ce rcit quel point la foi tait combine avec laction ! Les gens de guerre avaient soutenir un combat rel, mais la mission de Josu tait de maintenir la position de foi en gardant sa main tendue avec le javelot. Combien ces mthodes de lAncien Testament, pour remporter des victoires, nous paraissent tranges ! Mose sur la montagne avait lev ses mains pendant quIsral combattait contre Amalek (Exode 17 :18, 16), et maintenant Josu tend sa main pendant quIsral allait conqurir une cit. Elise, plus tard, commande au roi Joas de tirer des flches contre terre et quand le roi sarrta

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aprs avoir tir trois flches, le prophte le reprit en lui disant quil avait mis des limites au nombre de ses victoires. "Il fallait frapper cinq ou six fois, lui dit-il, alors tu aurais battu les Syriens jusqu leur extermination ; maintenant tu les battras trois fois" (2 Rois 13 :14, 19). Ces tableaux de foi et daction combines sont des plus remarquables et semblent indiquer que les prophtes et les conducteurs dIsral ATTAQUAIENT LES PUISSANCES INVISIBLES pendant que les hommes de guerre marchaient contre les armes terrestres. La puissance en face des forces invisibles du mal consiste en une ATTITUDE DE FOI. Si vous tes empch de descendre vous-mmes sur le champ de bataille dans le monde, vous pouvez dans votre propre demeure prendre une attitude de victoire et tendre par la foi le javelot que vous avez la main en faveur de ceux qui sont "en premire ligne", luttant contre le pch et contre Satan. Cest de cela que lEglise a besoin actuellement, de Chrtiens qui connaissent leur Dieu de telle sorte quils puissent faire valoir la Victoire de Golgotha pour la dlivrance et le triomphe de Son peuple, de Chrtiens qui sachent remporter la victoire par la foi pendant que les autres sont engags dans le service. Le Seigneur ne fait pas de diffrence entre celui qui va la bataille et celui qui, comme Josu, maintient lattitude de foi qui dcidera du combat : lun comme lautre participent dans la mme mesure la sainte guerre. David semblait avoir compris ce service spirituel, quand il disait : "La part doit tre la mme pour celui qui est descendu sur le champ de bataille et pour celui qui est rest prs des bagages, ensemble ils partageront" (1 Samuel 30 :24). Si la foi, ainsi combine avec laction, sest prouve efficace et agissante dans lAncien Testament, il ny a aucune raison pour quelle ne le soit pas autant de nos jours. Ceux qui partent pour le champ missionnaire devaient avoir au pays des soutiens sur lesquels ils puissent compter, sachant tendre en leur faveur le "javelot" de la foi et demeurant fermes dans lattitude de victoire ; jusqu ce que chaque difficult, chaque obstacle rencontr dans leur travail missionnaire, ait t victorieusement surmont. Josu persvra dans son geste de foi jusqu ce que les Isralites aient reconquis le terrain perdu, ctait l la force qui tait derrire eux. Vous pouvez de mme prendre la dcision de ne pas vous relcher jusqu ce que tel ou tel pays, tel ou tel lieu ait t conquis pour Dieu. Ne regardons pas aux difficults apparentes, mais ayons cette foi tenace et persvrante qui sait que les principauts et les puissances invisibles doivent cder devant le croyant qui, par la foi, "tend sa main avec le javelot", tmoignant ainsi de la puissance irrsistible et conqurante de Dieu. Que reprsentent, actuellement, les terrains qui peuvent avoir t perdus dans la guerre spirituelle ? En voici une illustration : Tel ou tel enfant de Dieu peut avoir t luvre dans une uvre dvanglisation quelconque, mais lopposition stant manifeste, il sen est retir par amour de la paix. Cela cest du terrain perdu. Ce Chrtien aurait d maintenir sa position malgr toute lopposition que cela pouvait susciter, jusqu ce que le Seigneur ait fait triompher Sa paix, la paix de la victoire remporte. Mais le terrain peut tre reconquis, et cela PAR LA PRIERE. Lors mme que ce Chrtien ne pourrait pas retourner en personne dans son ancien champ dactivit, il y a pourtant un chemin qui y mne directement : Par la prire, le terrain perdu doit tre repris au Nom du Seigneur et la victoire doit tre rclame pour cet endroit. Un lieu qui a t une fois occup pour Dieu ne doit jamais tre abandonn. Le Seigneur vous rendra intelligent pour que vous puissiez discerner sur quel point ce message sapplique votre propre vie. Y a-t-il un terrain que vous avez cd lennemi dans le combat spirituel ? Y a-t-il un lieu que vous aviez "conquis" pour Dieu dans le pass et o vous navez pas su vous maintenir ? Votre tmoignage a-t-il t rduit au silence et votre travail interrompu ? Ah ! Peut-tre le "javelot" de votre foi na-t-il pas t dirig contre les puissances invisibles dans les lieux clestes, peut-tre navez-vous pas su faire usage de cette arme, et lennemi rus a russi vous chasser de votre champ de travail et empcher votre uvre dtre poursuivie ! Dieu a besoin de tmoins partout, et tout lieu occup par Ses tmoins Lui appartient de droit et doit tre maintenu en Son Nom par de perptuels actes de foi. Il y a telle chose quun terrain repris lennemi ! Je connais une enfant de Dieu qui fait partie dun comit de librairie ayant pour but de faire une slection parmi les livres qui paraissent. Cette dame a t un vrai tmoin pour Dieu dans ce comit, elle sest leve avec nergie contre ladmission de certains livres dont le texte contenait des erreurs et distillait un poison mortel ses lecteurs. Mais elle la fait au prix dune lutte acharne. Elle a t attaque de toutes les manires possibles, mais le Seigneur ne lui a pas fait dfaut et Il Sest tenu son ct.

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Cest cela que Dieu cherche aujourdhui : des TEMOINS qui ne resteront pas silencieux et qui ne laisseront pas le prince de ce monde agir sa guise. Que le Seigneur vous donne le courage de tenir ferme l o Il vous a placs. Les ruses de lennemi. Le chapitre 9 peut tre intitul : "Mfiez-vous des stratagmes de lennemi". En temps de guerre, tout devient suspect. "Tous les rois qui taient en de du Jourdain, dans la montagne et dans la valle sunirent ensemble dun commun accord pour combattre contre Josu et contre Isral. Les habitants de Gabaon, lorsquils apprirent de quelle manire Josu avait trait Jricho et A, eurent recours la ruse et se mirent en route avec des provisions de voyage. Ils prirent de vieux sacs pour leurs nes et de vielles outres vin dchires et recousues, et tout le pain quils avaient pour nourriture tait sec et en miettes" (Josu 9 :1-5). Et Josu fut pris au pige ! "Les hommes dIsral prirent de leurs provisions et ils ne consultrent point lEternel. Josu fit la paix avec eux et conclut une alliance par laquelle il devait leur laisser la vie Trois jours aprs, les enfants dIsral apprirent quils taient leurs voisins et quils habitaient au milieu deux" (versets 14-17). Les Gabaonites se mirent ainsi au profit dune alliance qui leur laissait la vie sauve, alors que Dieu les avait vous la mort ; ils arrivrent ce rsultat en usant d'un stratagme. Voil ce que sont les piges, les subterfuges de lennemi ! Josu fut tromp par les apparences ! Mfiez-vous des embches caches derrire les apparences ! Ils agirent comme sils taient des ambassadeurs. La direction Divine prouve. Considrez toutes choses comme suspectes. Vous direz sans doute : "Mais comment est-il possible de vivre dans ces conditions l ?" Cela signifie seulement que dans ce combat spirituel, il ne faut rien tenir pour acquis, il faut prouver tout ce qui se prsente vous, que cela appartienne au domaine naturel ou surnaturel. Par exemple quand il sagit de la souffrance, vous devez refuser toute souffrance qui vient du diable. Et comment reconnatre son origine satanique ? On peut lprouver en prenant une attitude bien dfinie : "Si cette souffrance mest envoye par Dieu, je laccepte, mais si le diable en est lauteur, je la refuse. Que Dieu Lui-mme manifeste maintenant do elle vient". Si cest le malin qui la produit, la souffrance disparatra alors, pour autant que vous persisterez dans votre refus vous y soumettre. Mais si, au contraire, Dieu a quelque chose vous enseigner par ce moyen, elle demeurera. Vous devez "prouver" toutes choses, mme si elles vous paraissent insignifiantes. Cest pourquoi, il vous faut toujours tenir vos facults de suspicion en veil. "Ce qui vient de Dieu, je laccepte, ce qui vient de Satan, je le refuse. Que Dieu me montre la vrit". Telle doit tre lattitude continuelle de notre esprit. En dautres termes, "refusez" dadmettre tout ce qui vient de Satan, et "choisissez" daccepter tout ce qui vient de Dieu. Comment discerner la volont de Dieu dans la vie pratique. Supposons quun jour, vous vous sentiez accabl de fatigue. Comment pourrez-vous discerner sil sagit dune fatigue corporelle ordinaire ou si cest lennemi qui fait peser sur vous une si forte pression quelle vous rend incapable de travailler ? La manire dagir dans ce cas est simple, il faut bien se mettre dans lesprit que cest notre volont qui est le facteur dcisif, par la facult quelle a de pouvoir choisir. Par consquent, exprimez-vous en ces termes : "Si cette fatigue est luvre de lennemi, je la refuse, mais si elle provient de causes naturelles et que jai vraiment besoin de repos, je laccepte. Maintenant, Seigneur, montre-moi clairement ce qu'il en est". Vous ferez lexprience alors que si cest lennemi qui vous accable, la fatigue disparatra par le fait de votre attitude de rsistance Satan. Alors que vous vous croyiez absolument incapable de continuer votre travail, vous dcouvrez bientt que vous tes dans les meilleures conditions pour vous en occuper. Dieu mettra en lumire, en rponse au choix de votre volont, la provenance surnaturelle de votre faiblesse physique. En prenant votre place rsolument

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du ct de Dieu contre lennemi, vous le ferez fuir, et cette exprience se renouvellera chaque nouvelle attaque (Jacques 4 :7) Un autre cas : Si pour une cause ou une autre, vous tes empchs de vous rendre une runion ou un culte, comment pourrez-vous vous rendre compte de ce quest la volont de Dieu ce sujet ? Est-ce Sa pense que vous ny participiez pas, ou est-ce lennemi qui vous en empche ? De nouveau, prenez la mme attitude : "Si le Seigneur veut que je mabstienne de cette runion, je choisis de rester la maison, mais si cest le diable qui cherche me retenir, alors, Seigneur, je Te prie, dtruis ses desseins, enlve les obstacles et ouvre le chemin devant moi". Je le rpte donc : prouvez toutes choses et prcisez quel est votre choix lgard de toutes les circonstances qui se prsentent vous, comptant que le Sang de lAgneau vous assure une parfaite victoire (Apocalypse 12 :11). Dans ce domaine du combat spirituel, lenfant de Dieu a besoin de recevoir un sens aiguis de discernement et Dieu le donne en rponse la prire. Mais laissez toujours Dieu le temps dagir pour vous. Quand vous passez par des temps dincertitude, attendez. Si vous avez des doutes concernant la conduite tenir, prenez comme rgle absolue dattendre. Ne forcez rien. Si vous sentez dans votre esprit que quelque chose vous retient dentreprendre une action quelconque, attendez dtre parfaitement au clair et nallez pas lencontre de ce sentiment intrieur. Refusez de vous laisser entraner prendre des dcisions htives, incertaines et douteuses. Ncrivez pas votre lettre avant dtre tout fait au clair ! Ah ! Ne vaut-il pas mieux passer pour tre peu courtois que dagir sans avoir lassurance dtre dans la volont de Dieu ? En un mot : "Veillez et priez !" A mesure que vous progresserez dans le chemin de la Croix, en maintenant votre position didentification avec Christ dans Sa mort vis--vis du pch et du monde, et cela par la foi, mais aussi par votre exprience pratique de tous les jours, lEsprit du Seigneur vous communiquera le pouvoir de discerner et de comprendre Sa volont. En revenant vingt ans en arrire mes premires expriences lorsque je commenais savoir reconnatre les directions du Saint-Esprit et me laisser guider par Lui, pas pas, un souvenir se prsente ma mmoire ; je me rends compte maintenant de quelle faon le diable a essay de mettre de la confusion dans mon esprit et de me faire prendre ses insinuations pour la direction divine. Je me rappelle un certain jour o jtais assise avec ma Bible devant moi, priant Dieu de me montrer si je devais aller dans une certaine ville ou non. Jouvris ma Bible au hasard et mes yeux tombrent sur un passage o je pensai devoir trouver la direction demande. Jtais trs perplexe, car ce texte tait trs vague et je narrivais pas comprendre sa signification. Jessayai pourtant de le mditer et dobir ce quil me parut indiquer. En consquence, je partis pour lendroit o il me semblait tre envoye par Dieu, mais je nobtins pas les rsultats esprs. Je compris alors que cette manire vague de sassurer de la direction divine ntait pas la bonne. Ce nest pas ainsi que lEsprit de Dieu conduit ! Par bonheur, mon esprit tait veill et je raisonnai ainsi : "Ce nest pas la mthode du Saint-Esprit de conduire un enfant de Dieu faire une chose qui ne lui procure que de la dception, une fois quil a obi et quil dcouvre que cette action navait aucune raison dtre". A partir de ce moment-l, je ne me suis plus jamais laiss diriger par des textes choisis au hasard. Il me suffisait de my tre laiss prendre une fois ! Si javais cependant persist employer cette mthode et que je naie pas fait mon profit de la premire leon reue, lennemi, dguis en ange de lumire, maurait induite en erreur comme il la fait, hlas, pour dautres Chrtiens dans des choses de beaucoup plus grande importance. Mais par la grce de Dieu, jai pu, partir de ce jour, refuser dagir en basant ma conduite sur des textes isols. Il y a une quinzaine dannes, Dieu ma aussi mise en contact avec certaines mes sduites, dans le but vident de menseigner ce que sont les ruses du diable, tel point que jaurais pu crire un livre entier sur ce sujet et sur la ncessit quil y a connatre en toute ralit la puissance protectrice de la Croix. Et lexprience de toutes les annes qui ont suivi ma convaincue quil y a une seule chance dchapper aux attaques du diable, cest de connatre la Croix et tout ce quelle signifie. Cette conviction a t confirme maintes reprises par dautres enfants de Dieu. Tout rcemment encore, une ouvrire dans luvre du Seigneur a fait cette mme exprience. Elle sest trouv en butte des attaques trs subtiles de ladversaire, ayant pour objet une sduction dans le domaine des choses de Dieu. Elle ma racont que ce qui la sauve, ctait sa connaissance de la vie de crucifixion avec Christ ; au travers de toutes ses expriences difficiles, elle stait

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cramponne au fait quelle tait unie avec Christ en Sa mort et, en consquence, lEsprit de Dieu lavait amene discerner clairement les choses et tre entirement dlivre. La bataille des cinq rois. Etudions maintenant le chapitre 10, o nous trouvons lhistoire dune bataille range livre par Josu cinq rois qui avaient trait alliance pour attaquer Isral. Le dveloppement de cette guerre de conqute est trs suggestif. Dans un chapitre, il sagit de Jricho, une ville. Dans le chapitre suivant, il sagit de ce que nous appellerions, un village ; puis nous avons la reprise de ce village suivie de lhistoire des stratagmes employs par lennemi. Enfin, ici, au chapitre 10, nous trouvons la description dune grande bataille range, livre par une ligue de cinq rois au peuple dIsral. Avant la bataille, le Seigneur avait dit Josu (v.8) : "Ne les crains point car le les ai livrs entre tes mains. Josu aurait pu dire : "Je ne vois aucun indice que Tu laies fait, pourquoi nenvoies-tu pas un ange du ciel pour men donner la preuve ?" Non, non, Josu, prends-Moi au mot et engage-toi dans le combat, alors tu auras la preuve que Je les ai livrs rellement entre tes mains. Ne crains pas" Ce nest pas en luttant pour vaincre, mais en croyant, que vous avez la victoire, comme Josu vous devez aller de lavant, parce que Dieu la dit. Vous navez pas gagner la victoire, mais, assur de cette victoire, vous devez combattre pour en obtenir la manifestation. Josu, nous est-il dit, arriva sur ces rois subitement (v. 9) et lEternel les mit en droute et leur fit prouver une grande dfaite. Et ils senfuirent devant Isral (v. 11). "Et Josu, et tout Isral avec lui, retourna au camp Guilgal (v. 15). Guilgal, vous vous le rappelez, tait le lieu o le peuple avait t circoncis avant le sige de Jricho. "Et les cinq rois senfuirent et se cachrent dans une caverne et on le rapporta Josu en disant : on a trouv les cinq rois" (v. 16-17). Telles sont bien les manuvres sataniques de celui contre lequel nous avons combattre ; ses dominations, ses "rois" ou principauts (Ephsiens 6 :12) savent bien se cacher dans les cavernes. Ils se dissimulent dans les endroits o vous ne pouvez pas les dcouvrir. Alors Josu dit : "Roulez de grosses pierres lentre de la caverne et mettez-y des hommes pour les garder, et vous, ne vous arrtez pas, poursuivez vos ennemis" (v. 18-19). Attaqu par les puissances ennemies, vous aurez peut-tre aussi laisser lun dentre eux dans sa caverne et, par la prire, en boucher lentre pour un temps, si le moment propice pour le dloger de sa cachette et le vaincre, nest pas encore venu. Nous sommes engags dans une guerre gigantesque o le prince des tnbres met en uvre toutes ses batteries. De notre ct, nous avons concentrer nos prires sur tel ou tel de ses missaires et le maintenir prisonnier, "roulant des pierres lentre de la caverne o il est cach", pendant que nous combattrons contre dautres ennemis qui nous attaquent ou qui cherchent nous chapper ! Josu encouragea Isral poursuivre ses ennemis en fuite par des paroles hardies et pleines dassurance : "LEternel votre Dieu les a livrs entre vos mains" (v. 19). Sa voix proclamait inlassablement la VICTOIRE promise par lEternel. Si vous faites comme lui, VOUS VOUS RENDREZ DIGNES DE DEVENIR UN CONDUCTEUR SPIRITUEL vous aussi, car cest le devoir suprme du "chef" dinsuffler ses soldats lassurance que Dieu a donn la victoire, en la proclamant sans se lasser. Alors ils seront capables de mener la lutte bonne fin. Josu dit donc : "Ne vous arrtez pas, poursuivez vos ennemis, attaquez-les ne les laissez pas entrer dans leurs villes, car lEternel votre Dieu les a livrs entre vos mains". Aprs que Josu et les enfants dIsral leur eurent fait prouver une trs grande dfaite, et les eurent compltement battus, tout le peuple revint tranquillement au camp "sans que personne ne remut sa langue contre les enfants dIsral" (v. 20-21). Les enfants de Dieu qui savent affirmer la victoire de Christ sur Satan au Calvaire ont aussi le pouvoir de fermer la bouche lennemi ; mais ils doivent sabstenir dattiser eux-mmes le feu allum par le diable, en rpandant autour deux des mdisances et des commrages, qui feront deux des instruments de Satan. Cela aurait pour effet de leur rendre impossible de lui imposer silence lgard du peuple de Dieu. "Mettez vos pieds sur leurs cous". Alors Josu dit :"Ouvrez lentre de la caverne et fates-en sortir ces cinq rois", (v.22). Et ils firent sortir ces cinq rois, et quand ils les eurent amens Josu, il dit aux chefs des hommes de guerre : "Approchez-vous, mettez vos pieds sur les cous de ces rois. Ne craignez point et ne vous effrayez point, fortifiez-vous et ayez du courage, car cest ainsi que lEternel traitera tous vos ennemis contre lesquels vous combattez" (v. 25). Il voulait faire comprendre ces chefs que toute trace de frayeur devait tre absolument bannie de leur cur, cest pourquoi il les mit dans une telle proximit de

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leurs ennemis ! Si Josu donna lordre ses capitaines de mettre leurs pieds sur les cous des rois, le Seigneur a dit ses disciples : "Voici, je vous ai donn le POUVOIR DE MARCHER SUR LES SERPENTS ET LES SCORPIONS ET SUR TOUTE LA PUISSANCE DE LENNEMI ; et rien ne pourra vous nuire" (Luc 10 :19). "Mettez vos pieds sur leurs cous ! Oui, mais auparavant, les ennemis doivent tre tirs de leurs retraites ! Sil y a des ennemis cachs dans telle ou telle "caverne" de votre vie, il vous faut les en faire sortir, puis les regarder en face. Si ces ennemis vous inspirent une crainte insurmontable, demandez au Seigneur de les tirer Lui-mme hors de leurs cachettes et de les amener la lumire du jour, pour que vous puissiez les considrer. Nayez pas peur que tout soit manifest. Priez pour que toutes les machinations secrtes de ladversaire soient mises dcouvert, faites-le sortir de sa retraite et mettez votre pied sur lui. "Et le Dieu de paix crasera bientt Satan sous vos pieds" (Romains 16 :20). Comment sy prendre avec les mes lies par le pch et par le diable. Cest une leon dure apprendre que de fouler aux pieds nos ennemis ! Quand elle me fut enseigne, il y a un certain nombre dannes, cela me conduisit dans lune des plus grandes crises de ma vie, mais le Seigneur avait mapprendre, par des expriences rptes, triompher de ladversaire jusqu ce que je sois dlivre de toute crainte devant lui. A cette poque, je moccupais dune personne que le diable avait sduite dune manire terrible et je cherchais lui venir en aide. Je ne savais pas alors ce que je sais maintenant et jessayais par tous les moyens possibles de lamener la dlivrance mais en vain, part de courtes priodes de temps. Ladversaire tentait de meffrayer, mais je me rendais compte que si je me laissais gagner par la plus lgre crainte, il aurait le dessus. Je connaissais trs peu de choses cette poque-l sur le combat spirituel contre les puissances sataniques, mais javais lintuition que je ne devais pas les craindre et maintenir mon esprit dans attitude de virilit et de calme absolus. Il marriva plus dune fois de sortir de chez cette personne aprs avoir soutenu un combat intense contre la puissance de Satan en elle, pour me rendre directement sur lestrade. A peine avais-je le temps douvrir ma Bible pour recevoir un message, avant de me mettre parler au public. Bien souvent, jentendis mes auditeurs faire cette rflexion : "Comment cela se fait-il que Dieu bnisse tellement son message ?" Mais ils se doutaient peu de la manire dont javais gagn ma victoire avant de me prsenter eux ! Jai patient avec cette me anne aprs anne, refusant de men dcharger comme jaurais facilement pu le faire, mais le Seigneur sest tenu mon ct et a exauc maintes et maintes fois mes supplications. Un jour par exemple, je me prsentai devant Dieu et Lui dis : "Si cette pauvre me commet des actions quil serait ncessaire que je connaisse, je Ten prie, mets-les en lumire". Ce mme soir, elle me mit une lettre dans la main en me disant : "Lisez cela !" Ctait une missive crite par elle une tierce personne, dans laquelle elle racontait tout ce quelle faisait. Dans ce temps-l, je mefforais dacqurir "lEsprit de lAgneau" qui tait en Jsus ; je me disais que si cet Esprit tait vraiment manifest en moi, cette personne sen rendrait compte et pourrait tre gagne de cette manire ; mais, mon grand tonnement, son tat empirait au contraire de plus en plus. Je croyais que "lEsprit de lAgneau", tel quil tait en Jsus-Christ, triomphait toujours, mais au lieu de cela, il me semblait que plus Il saffirmait en moi, plus le diable la tenait en son pouvoir et gagnait du terrain. En dsespoir de cause, je madressai au Seigneur et je Lui demandai de menseigner ce que javais faire. La rponse fut celle-ci : "Mets tes pieds sur les cous des cinq rois". Je fus dabord pouvante la pense de devoir mettre mon pied sur le cou de lennemi, jaurais bien prfr que ce soit elle qui mette son pied sur moi ! "Mets tes pieds" Ah ! Mais cest tellement plus facile dtre un agneau que de faire cela ! Je ne reus cependant aucun autre message et je savais que lobissance tait le seul chemin qui me mnerait la victoire ! De sorte que quand cette personne revint me voir, au lieu de lcouter avec un sourire comme si elle navait rien fait de mal, je lui dis : "Dieu ma montr que je ne devais plus sourire et tre aimable avec vous, jusqu ce que vous vous soyez repentie et que vous ayez renonc dfinitivement toutes vos mauvaises actions. Il mest interdit de continuer passer par-dessus votre pch et lignorer, car je maperois que le diable ne fait que prendre un plus grand empire sur vous par ma tolrance". Depuis ce moment-l, je restai ferme comme un roc, refusant absolument de faire comme si tout allait bien, alors que je savais pertinemment quelle navait pas abandonn ce qui ntait pas en ordre dans sa vie. Je confessai au Seigneur que ctait la chose la plus difficile et la plus dure quIl mait jamais demand de faire, mais je reconnais que jusqu ce moment-l, je navais jamais vraiment compris ce qutait la justice de Dieu.

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Depuis lexprience dont je parle plus haut, la justice de Dieu mest apparue plus admirable que jamais ! Je prfre mme que mon Dieu soit juste, ce quIl soit Amour. Pourrais-je adorer un Dieu qui ne serait pas juste ? Non, il me serait impossible doffrir un culte dadoration mon Dieu sIl tolrait le pch, sIl passait lgrement par-dessus ! Sil y a quelque chose dans votre vie qui nest pas en harmonie avec la justice du Dieu Saint, laissez-le exterminer cette chose, car Sa justice est la plus haute expression de Son Amour. Dans cette guerre, vous ne devez rien avoir faire avec ce qui pour vous est mal. Ne vous laissez pas influencer par les autres gens ce sujet, mais demandez Dieu de vous faire savoir ce qui, pour vous, est bien ou mal, et alors SOYEZ FIDELE ce quIl vous aura montr. Ne basez jamais votre conduite sur "ce que dit celui-ci ou celui-l", mais faites ce que Dieu vous a indiqu comme tant juste daprs le degr le plus lev de connaissance auquel vous soyez parvenu en lisant Sa Parole. Car "heureux est lhomme qui ne se condamne pas lui-mme en ce quil approuve". Soyez loyal ! Peu importent les expriences, soyez vrai ! Soyez fidle et faites le Bien parce que cest le Bien. Non pas pour le profit que vous pourriez en tirer, non pas parce que cela vous rend heureux, mais faites ce qui est juste parce que cest juste et parce que Dieu est saint. Pourquoi la guerre en Canaan. Quelle fut la cause initiale de la guerre en Canaan et pourquoi fut-elle si exterminatrice ? Dans Deutronome 7 :2, nous lisons quau moment o Isral franchit la frontire de Canaan et o lEternel lui donna lassurance quil allait livrer ses habitants entre ses mains, Il lui dit : "Lorsque tu les auras battus, tu les dvoueras par interdit (tu les dtruiras entirement), tu ne traiteras point dalliance avec eux, tu ne leur feras point grce". Cette extermination totale, impitoyable, avait une raison, qui nous est rvle dans Deutronome 9 :4. "Lorsque lEternel ton Dieu les chassera devant toi, ne dis pas en ton cur : Cest cause de ma justice que lEternel me fait entrer en possession de ce pays. Car cest A CAUSE DE LA MECHANCETE DE CES NATIONS QUE LETERNEL LES CHASSE DE DEVANT TOI. Non, ce nest pas cause de ta justice et de la droiture de ton cur que tu entres en possession de leur pays ; mais cest cause de la mchancet de ces nations que lEternel ton Dieu les chasse devant toi ! Ces paroles revtent une signification toute nouvelle quand nous les lisons la lumire du confit actuel avec les puissances des tnbres et les esprits malins qui sont dans les lieux clestes. "Le Seigneur ton Dieu les chassera devant toi" "Le Seigneur va les dpossder devant toi" "Cest Lui qui les dtruira" "Tu les chasseras, tu les feras prir promptement" Les Isralites avaient un rle jouer dans cette guerre. Malheur eux sils staient imagin quils navaient qu sasseoir sur les rives du Jourdain pendant que lEternel faisait la conqute du pays leur place ! Cest devant eux quil avait promis de chasser les Cananens. Ils taient les instruments par le moyen desquels Dieu devait dpossder lennemi. "LEternel ton Dieu les chassera" Cette parole vous concerne, dans le conflit prsent. Vous avez marcher en avant dans Sa victoire et Il les dpossdera devant vous ! Oh ! Si lEglise de Dieu pouvait comprendre cela et savait slever sur le niveau de la victoire qui nous est assure par le triomphe de notre Seigneur glorifi ! Si elle pouvait seulement raliser le fait que le Seigneur notre Dieu peut chasser les puissances des tnbres devant lEglise de Jsus-Christ comme Il a chass autrefois les nations du pays de Canaan devant le peuple dIsral ! Ce ne fut pas cause de la "justice" des Isralites que les Cananens furent dpossds de leur pays, comprenez-le bien ; ce ntait pas parce qu'ils taient un peuple sans reproche ou des instruments parfaits. Etes-vous peut-tre tent de vous appesantir sur vos manquements, de dsesprer de vous-mmes et de penser quil est impossible de pouvoir vous attendre tre employ par le Seigneur dans ce combat, tant que vous ntes pas vraiment accomplis en toutes choses ? Sachez donc que ce nest pas cause de votre justice que le Seigneur va chasser les hordes des tnbres devant vous. Cest en vertu de la justice de Jsus-Christ. "LEternel votre justice", cest cause de la victoire de votre Sauveur au Calvaire. Destruction totale des Cananens et de leurs dieux. Relisons Deutronome 7 :2. Mettons laccent voulu sur lattitude quIsral devait adopter envers ces nations de Canaan ! Quelles fortes paroles que celles-l ! "Tu les dvoueras par interdit, tu les dtruiras entirement !" Ils devaient tre vous la mort sans misricorde. Tu ne traiteras point dalliance avec eux. Tu ne leur feras point grce". Dans le cinquime verset, nous voyons la raison de cette attitude en ce qui concerne aussi les rites religieux de ces nations. "Voici comment vous agirez leur gard : vous renverserez leurs autels Leur religion qui sous-entendait le commerce avec les puissances sataniques devait tre traite sans misricorde. "Vous briserez leurs statues

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(Les statues qui servaient lexercice de leur culte). "VOUS ABATTREZ LEURS IDOLES ET VOUS BRULEREZ AU FEU LEURS IMAGES TAILLEES". Telle devait tre lattitude dIsral vis--vis de lidoltrie de Canaan, derrire laquelle se dissimulait ladoration des dmons. Il ne devait pas y avoir lombre dun compromis, nulle alliance secrte, point de piti ! Les expressions dont Josu fait usage sont si fortes quelles paratraient exagres si elles ne concernaient que le ct purement humain des choses, mais quand on comprend que Dieu avait en vue ce qui se cachait derrire les rites religieux des Cananens, savoir les puissances sataniques, on ne peut sen tonner. Paul met ce fait clairement en lumire dans son ptre aux Corinthiens, o il dit quune idole en ellemme nest "rien dans le monde", mais que ce sont les dmons qui sont cachs derrire lidole (1 Corinthiens 8 :4-10, 19-21) La guerre que Dieu conduisait en Canaan tait donc dirige contre Satan et ses armes, car la religion de ces peuplades ntait autre chose que l'adoration des dmons. Tout y parlait de communication avec les puissances diaboliques. Le pays tait comme imprgn de ce que nous dfinirions aujourdhui sous le nom de "spiritisme". Cest la raison pour laquelle lattitude du peuple qui reprsentait sur la terre le Dieu trois fois saint devait tre impitoyable. Soulignons chaque mot de chacune de ces phrases, afin que la vigueur extraordinaire de ces expressions soit imprime dans nos entendements et dans nos curs. Elles nous tracent en effet notre ligne de conduite actuelle vis--vis des puissances des tnbres et du prince des tnbres, vis--vis de tout ce qui touche au domaine satanique. Notre attitude doit tre la mme que celle de Dieu lgard de ces armes infernales, qui taient comme la colonne vertbrale de la mchancet des peuples de Canaan. LA GUERRE ETAIT DECLENCHEE CONTRE LES DIEUX DE CANAAN, leurs autels devaient tre dmolis, leurs statues rduites en miettes ; et, selon une expression courante, les Isralites ne devaient pas mettre des gants pour le faire ; cette destruction ne comportait rien de superficiel. Les mots "abattre", "brler", "dmolir", "avoir en extrme horreur", "avoir en extrme dtestation (ou abomination)", dpeignent une action nergique, des sentiments dune violence extrme. Examinez ce langage de prs et voyez combien il rvle la haine implacable de Dieu contre ces hordes infernales, mchantes, rebelles, qui ont leur demeure dans les lieux clestes, les dominations, les principauts et les puissances de Satan. Il faut que nous devenions pleinement conscients du jugement et de la maldiction que Dieu fait peser sur le diable, de Sa haine contre lui, exprime dans les commandements quIl donna Isral au sujet de lattitude quil devait avoir envers les nations de Canaan, ces nations qui taient adonnes au culte des armes dchues et invisibles du prince de ce monde. Cest la maldiction dEden mise excution : "LEternel Dieu dit au serpent : Tu seras maudit, (Gense 3 :14), et quiconque sidentifie au serpent et touche aux choses qui le concernent, tombe sous le coup de la mme maldiction. "Donnez-vous bien garde de linterdit, de peur que vous ne vous mettiez en interdit en prenant de linterdit". En anglais : "Gardez-vous de la chose maudite, afin que vous ne vous rendiez pas vous-mme maudits" (Josu 6 :18). Quelle ne doit pas tre lattitude de lEglise de Jsus-Christ actuellement vis--vis du spiritisme et de toutes les autres manifestations des puissances infernales, la lumire de ces paroles adresses autrefois Isral ? Le danger des guet-apens spirituels. Lisons maintenant Deutronome 12. Nous y trouvons une autre raison encore pour laquelle Isral avait prendre une attitude aussi nergique envers les nations de Canaan. Dieu voulait les prserver du danger de se laisser dtourner de Lui. Il fallut quIl inspire Mose employer ce langage sans quivoque, pour faire comprendre Isral combien Il avait en abomination, combien Il hassait le pch et les esprits mchants. (En anglais : "Les mchancets qui sont des esprits") (Ephsiens 6 :12). Comment Son peuple aurait-il pu tre protg, sans cela, de tout contact avec les puissances surnaturelles mauvaises quil allait rencontrer dans le pays et des consquences qui en auraient rsult ? Il fallait que Dieu creuse un gouffre de mort entre Son peuple et la mchancet diabolique de Canaan. Quatre manires par lesquelles le diable peut circonvenir les Saints. Deutronome 13 nous donne un aperu des piges dans lesquels les Isralites auraient pu tomber. "Garde-toi de te laisser prendre au pige en les imitant" (Deutronome 12, 30). Le mme solennel avertissement est encore dactualit, car mme des Chrtiens, des Chrtiens engags, se jouent de Dieu en touchant au spiritisme et toutes sortes dautres "ismes" dmoniaques qui se font jour

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dans les temps prilleux o nous vivons. Il y a une recherche, de nos jours, de communion avec les esprits familiers, qui ne manquera pas dattirer sur ceux qui sy livrent le jugement le plus svre de Dieu, car Il fait la guerre maintenant ces pratiques, tout autant quIl la faisait autrefois dans le pays de Canaan. Que de Chrtiens trempent dans le spiritisme et dans les innombrables doctrines de dmons qui svissent en tous lieux ! Si Dieu dut exterminer les Cananens cause de leur commerce avec les mauvais esprits, de leur sorcellerie, de leur magie et de leur idoltrie, il ne fait pas lombre dun doute que le jugement va fondre sur le spiritisme sous toutes les formes diaboliques o il se prsente aujourdhui. Dieu tait en guerre contre les peuples de Canaan cause de ces pratiques infernales, Il combattait contre les puissances surnaturelles du mal. Et il est grand temps que lEglise se rveille au fait que Dieu a dclar une guerre impitoyable tout ce qui provient de Satan. Il est temps que les enfants de Dieu prennent garde ce quils font, ce quils enseignent, ce quils lisent ! Il y a un genre de littrature actuellement qui est largement diffuse et qui contient les enseignements les plus subtils des esprits sducteurs, ayant en eux le germe des abominations de Canaan qui firent tomber sur ce pays le juste jugement de Dieu. Le premier des quatre subterfuges de Satan est de pousser lenfant de Dieu sinformer. "Garde-toi de te laisser prendre au pige en les imitant. Garde-toi de tinformer de leurs dieux et de dire : comment ? (Deutronome 12 :30). Les Isralites pouvaient tre gards la condition de ne pas mme sinformer des idoles que les Cananens adoraient. Il est prfrable de sabstenir de lire des livres sur la Thosophie, la Science Chrtienne, ou les autres sectes du temps prsent, qui prouvent quelles ne viennent pas de Dieu par le fait quelles attnuent la gravit du pch et nient lEvangile de la Croix et lExpiation du pch par le Sang de Christ. Le poison subtil cach dans les mots par les malins esprits sinfiltre dans lesprit du lecteur, souvent son insu, et celui-ci narrive que difficilement ensuite sen dbarrasser. LEternel ne recommanda pas Josu de lire tous les livres de magie des sorciers et des mdiums de Satan, en Canaan, afin de sinstruire sur la manire de sy prendre leur gard, mais lui ordonna de mditer jour et nuit la loi de Dieu. Point ntait besoin de lire la littrature empoisonne des Cananens ! Lennemi rus est luvre aujourdhui, cachant ses amorces sous des amoncellements de mots, pour les rendre plus difficiles dcouvrir. Combien notre Dieu agit diffremment ! Quand il envoie Son message un monde mourant, Il l'exprime dans un langage si simple que mme un enfant peut le comprendre. Mais cest la tactique du diable de dverser, par le moyen de gens dont lesprit est perverti, de tels torrents de paroles, la plupart du temps magnifiques, quon ne peut pas dcouvrir o lerreur se cache. Mfiez-vous de ceux qui accumulent les mots en leur donnant dessein un sens confus, ou qui jonglent avec les textes du livre de Dieu, car ils font luvre de lennemi et cette mthode nest que trop frquente de nos jours. Un des moyens par lesquels Isral pouvait tre pris au pige tait de "sinformer". Oh ! Enfants de Dieu, demeurez fidles vos Bibles ! Tenez-vous-en aux simples vrits de la Parole de Dieu ! Une des choses les plus surprenantes dans le peuple de Dieu est de constater combien peu les Chrtiens connaissent les Saintes Ecritures ! Ceux qui prennent le livre de Dieu et le lisent dun bout lautre jusqu ce que chacune de ses parties se soit incorpore leur vie intrieure, sauront vite discerner dans ce quils entendent ce qui nest pas en harmonie avec cette Parole, et ils ne se laisseront pas si facilement entraner loin de la Vrit telle quelle est en Jsus-Christ. Le deuxime danger est celui des "signes" et des "prodiges". "Sil slve au milieu de toi un prophte ou un songeur qui tannonce un signe ou un prodige, et quil y ait accomplissement du signe ou du prodige dont il a ta parl en disant : Allons aprs dautres dieux, des dieux que tu ne connais pas et servons-les ! tu ncouteras pas les paroles de ce prophte ou de ce songeur, car cest lEternel votre Dieu qui vous met lpreuve pour savoir si vous aimez lEternel votre Dieu de tout votre cur et de toute votre me Ce prophte ou ce songeur sera puni de mort, car il a parl de rvolte contre lEternel votre Dieu et il a voulu te dtourner de la voie dans laquelle lEternel ton Dieu ta ordonn de marcher". (Deutronome 13 :15) Ce passage nous apprend que lorsquun signe ou un prodige saccomplit aprs avoir t prdit par un "prophte", cela ne prouve nullement que le signe ni que le "prophte" aient t envoys par Dieu. Ce nest pas le prodige lui-mme, mais le rsultat du prodige, qui en est la preuve dcisive. Le point lucider est celui-ci : ce prodige a-t-il pour objet de vous loigner de Dieu, tout en vous faisant

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entrer en contact avec dautres "dieux" ou dautres objets dadoration ? O cela conduit-il ? Voil la pierre de touche. Dieu savait davance quil y aurait des puissances surnaturelles en Canaan, quil y avait des songeurs et des faux prophtes qui slveraient pour dtourner le peuple de lEternel. La dclaration ci-dessus prouve de la manire la plus vidente quun signe ou un prodige nest pas ncessairement dessence divine et cest sur ce point que tant de personnes font fausse route. On ne met pas en doute gnralement quil suffit quune chose arrive, quune prdiction saccomplisse pour quelle vienne de Dieu ; mais le croyant doit chercher se rendre compte de leffet que telle ou telle chose produira sur lui-mme et sur sa vie spirituelle. A quoi va lamener ce "signe" ou ce miracle ? Va-t-il le rapprocher de Dieu, le rapprocher de Ses enfants ? Aura-t-il pour rsultat dunir ou de diviser le peuple de Dieu ? Vous attachera-t-il plus loyalement Dieu ou, au contraire, vous conduira-t-il adorer "dautres dieux" (ce qui peut tre interprt par le fait dattribuer une plus grande valeur votre propre "exprience" quaux simples enseignements de la Parole de Dieu.) Le danger des liens de famille. Dans les versets 6-8 de ce chapitre 13, nous lisons encore : "Si ton frre ou ton fils, ou ta fille, ou ta femme ou ton ami que tu aimes comme toi-mme tincite secrtement en disant : Allons et servons dautres dieux ! tu ny consentiras pas" Cest dans les liens de famille que se cachent souvent les piges qui font tomber les enfants de Dieu. Ceux qui lui taient les plus proches et les plus chers pouvaient devenir des instruments entre les mains des ennemis de Canaan pour atteindre lIsralite le plus loyal. Mais tout ce qui tend nous loigner de Dieu doit tre repouss, mme quand la tentation vient de ceux que nous "aimons comme nous-mmes". Il y a donc quatre choses qui nous sont indiques comme pouvant tre une cause de chute pour lIsralite : "sinformer", tre sduit par les prodiges des faux prophtes et des songeurs, se laisser dtourner par les membres de sa famille ou par ses amis et enfin, dans Deutronome 13 :12-18 est expos : Le danger de lopinion publique. "Si tu entends dire au sujet de lune des villes que ta donne pour demeure lEternel ton dieu : Des gens pervers ont sduit les habitants de leur ville en disant : Allons et servons dautres dieux ! des dieux que tu ne connais point, tu feras des recherches, tu examineras, tu interrogeras avec soin. La chose est-elle vraie, le fait est-il tabli ? Cette abomination a-t-elle t commise au milieu de toi, alors tu frapperas du tranchant de lpe les habitants de cette ville". Une me droite doit faire face ces quatre diffrentes formes de pril et user de la plus grande vigilance leur gard. Vous pouvez par votre obissance aux commandements de Dieu, avoir chapp au danger de toucher aux choses sur lesquelles Satan a imprim son cachet diabolique et de vous en informer. Vous pouvez avoir discern la provenance satanique de tel signe surnaturel ou de tel miracle et vous en tre dtourn. Vous pouvez mme avoir fidlement rsist aux tentatives des membres de votre famille de vous entraner sur un chemin d-ct, ou linfluence de vos plus chers amis. Et pourtant, il se peut que vous vous laissiez prendre par la question de lopinion publique, le dsir de faire comme les autres. Si facilement on croit quune chose est ncessairement bonne, quand tout le monde le dit. "La voix du peuple est la voix de Dieu", c'est un trs vieux dicton ! Ah ! La voix du peuple ntait certes pas celle de Dieu Golgotha ! Ctait la voix du diable. Mais, envers et contre tout, restez totalement loyal votre Dieu ! Comment chapper aux tentatives de Satan pour nous sduire ? Dans les quatre aspects que prsentent les dangers qui nous guettent, remarquez que le seul et unique remde propos par Dieu pour chapper aux manuvres de lennemi est la mort, le feu. Quelle est la porte de ces expressions pour nous-mmes ? Ils nous parlent de la mort de la Croix pour chacun de nous. Prenez lattitude de Galates 2 : 20 : "Je suis crucifi avec Christ", de faon ce quun abme de mort vous spare de toutes ces choses. Cest l ce que vous avez faire, puis, laissez le "feu" de Dieu dvorer tout ce qui doit tre brl dans votre vie. (Voir Galates 6 : 14 "Je suis crucifi au monde".) Avant daller plus loin et dtudier les conditions de la victoire et de lautorit spirituelle, lisons encore Deutronome 18 :9-15 : "Lorsque tu seras entr dans le pays que lEternel ton Dieu te donne" Ah ! Certes, ce nest pas cause de notre propre justice que nous pntrons dans "les

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lieux clestes", mais en vertu de la justice de notre Seigneur Jsus-Christ. Il sagit du pays que "lEternel ton Dieu te donne" et Il le donne avant que nous y soyons entrs, Il nous le donne en Christ. Et ce nest que lorsque nous y avons t introduits que nous nous rendons compte des dangers qui nous y menacent. Ces dangers nexistaient pas dans le dsert. L, ctait le regard en arrire vers lEgypte et ses pots de viande ! La "puissance des tnbres" ne sinquitait gure alors des Isralites, car leurs apptits et leurs convoitises charnels rendaient superflus quelle se manifeste comme en Canaan. Le diable peut rester hors de vue avec "ceux qui marchent selon la chair", car il na qu laisser la chair accomplir son uvre. Mais une fois que le peuple de Dieu a travers le Jourdain, la mort avec Christ, et pntr dans la sphre spirituelle qui lui est ouverte par son identification avec Christ Ressuscit, cest alors que les piges sont craindre. L, dans le domaine spirituel, le Seigneur chassera lennemi devant son enfant, mais seulement la condition quune sparation absolue, un abme de mort, soit opre entre lui et le monde. "Lorsque tu seras entr dans le pays que lEternel ton Dieu te donne, tu napprendras point imiter les abominations de ces nations-l. Quon ne trouve chez toi personne qui fasse passer son fils ou sa fille par le feu, personne qui exerce le mtier de devin" (Deutronome 18 :9-10). Quest ce que la divination ? Paul, un jour, fut suivi par une femme qui avait un esprit de divination, (Actes 16 :16) qui ntait autre que la contrefaon satanique de la puissance du Saint-Esprit. Il est crit dans Jean 14 :26 et 16 :13 : "Le Saint-Esprit vous enseignera toutes choses et il vous annoncera les choses venir". Il nous est promis que le Saint-Esprit nous enseignera la vrit dans le secret de notre me et que cet enseignement dcoulera dune puissance demeurant en nous et rvlant les choses de Dieu (1 Corinthiens 2 :10). La "divination" est une contrefaon de cette connaissance divine, transmise par un "esprit de divination". Prtendez-vous que cela na rien faire avec vous ? Nen soyez pas trop sr. Satan peut contrefaire le Saint-Esprit et vous faire connatre ou vous suggrer des choses dont il vous sera impossible de discerner la provenance par votre propre sagesse. Ce rcit des Actes nous indique clairement que les "abominations" des Cananens taient en intime relation avec les mauvais esprits, puisquils exeraient la divination telle quelle nous est dcrite dans Actes 16, lorsque Paul chassa le mauvais esprit hors de la servante qui tait possde dun "esprit de python". Les esprits malins peuvent dire la vrit quand cela leur convient, comme nous le voyons dans le cas que nous venons de citer : "Ces hommes sont les serviteurs du Dieu Trs Haut et ils vous annoncent la voie du salut". Cela tait vrai et Paul aurait pu scrier : "Quel tmoignage frappant cette fille rend notre qualit de serviteurs de Dieu !" Mais Paul naccepta pas que des esprits mauvais rendent tmoignage son apostolat. Leut-il accept, la puissance de Dieu en lui aurait pu tre confondue avec celle des esprits malins. Or, le fait que les mes taient sauves par son moyen tmoignait assez loquemment que son travail tait de caractre Divin, pour quil nait pas besoin dun autre tmoignage. Mme si ce tmoignage tait "surnaturel". Quand Dieu sauve et bnit les mes par notre moyen, cest la meilleure preuve qui puisse tre donne de Sa Prsence avec nous. Lesprit de divination est donc la contrefaon de luvre du Saint-Esprit. "Quon ne trouve chez toi personne qui exerce le mtier dastrologue, daugure, de magicien, denchanteur, personne qui consulte ceux qui voquent les esprits ou disent la bonne aventure, personne qui interroge les morts. Car quiconque fait ces choses est en abomination lEternel et cest cause de ces abominations que lEternel ton Dieu va chasser ces nations devant toi" (Deutronome 18 :10-12). Comprenez-vous quelle est lattitude de Dieu envers les machinations de Satan et ses contrefaons ? Toute la guerre de Canaan se rsume dans ces paroles : "CEST A CAUSE DE CES ABOMINATIONS QUE LETERNEL TON DIEU VA CHASSER CES NATIONS DEVANT TOI". Dieu ne luttait pas contre la chair et le sang, mais contre les puissances sataniques. Jricho, en tant que ville principale du pays, et le pays tout entier, devaient tre remplis de ces emblmes, autels, idoles, oblisques, statues, et nombre dautres accessoires de culte, qui tmoignaient hautement que le pays tait en la possession du prince des tnbres, et que ses habitants taient comme imprgns de ces forces surnaturelles du sous-monde auxquelles ils staient livrs. Dans cette phrase se trouve donc condense la seule vraie signification de la guerre de Canaan. Le principe fondamental de la victoire dans la guerre spirituelle. Nous comprenons maintenant pourquoi le livre de Josu passe pour tre le pendant de lEptre aux Ephsiens et quelles grandes leons il nous enseigne au sujet de la lutte spirituelle dans laquelle nous sommes engags. Certaines conditions furent imposes Isral quant lautorit qui lui serait confre vis--vis des habitants du pays, et cela, indpendamment de la guerre elle-mme. Dans Deutronome 11 :8-9, nous lisons : "Vous observerez tous les commandements que je vous

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prescris aujourdhui, afin que vous ayez la force de vous emparer du pays o vous allez passer pour en prendre possession La premire de ces conditions tait une obissance implicite la Parole de Dieu, faute de quoi cette autorit ne leur serait pas accorde. Ceci, de nouveau, nous montre limportance vitale quil y a nous nourrir de la Parole de Dieu et chercher en tre tellement pntrs que notre esprit en devienne vraiment fort. "Vous observerez tous les commandements afin que vous ayez la force de vous emparer du pays et den prendre possession". Cette obissance totale aux commandements de Dieu impliquait que les Isralites ne devaient avoir aucun contact quelconque avec les choses que Dieu leur avait interdites. Revenons lhistoire de Jricho, afin de rendre ce point encore plus lumineux. LEternel avait dit propos de Jricho : "La ville sera dvoue par interdit (Josu 6 :17). Le sens littral de ce verbe est "maudit" ou "vou la maldiction". En Eden, Dieu avait prononc une sentence de maldiction contre Satan, et cette maldiction stend tous ceux qui sidentifient avec lui ou qui cdent son pouvoir. La ville de Jricho fut donc voue la maldiction, parce quen elle taient rassembles toutes les abominations de Canaan qui, nous lavons vu, taient des "abominations" cause des hordes tnbreuses de lenfer qui les inspiraient et les contrlaient. Gardez-vous de ce qui sera dvou par interdit (ou maudit) (v. 18), avait dit Yaweh. LEternel avait donn cet ordre dune manire si premptoire quaucun des hommes faisant le tour de la ville de Jricho ne pouvait ignorer quil ne devait aucun prix toucher quoi que ce soit qui appartenait la ville, sous peine de paralyser tout le peuple en le mettant sous le coup de la maldiction qui frappait Satan, ses adorateurs et tout ce qui rapportait leur culte dmoniaque. Ils devaient "se garder" des choses maudites. On dit toujours que cest le Seigneur qui doit nous garder ! Mais il y a des choses dont nous devons garder nous-mmes, car le Seigneur naccomplira aucun miracle pour nous empcher de toucher une chose dfendue par Lui. Il ne faut pas charger le Seigneur de faire pour nous ce quIl veut que nous fassions nous-mmes. "Celui qui est n de Dieu se garde lui-mme et le malin ne le touche pas" (1 Jean 5, 18). Quel est le secret de la victoire ? Une sparation absolue qui sopre premirement par la crucifixion, ce que nous verrons plus loin, puis par lobissance aux commandements de Dieu. Josu 7 :4 nous apprend de quelle manire Isral se rendit compte que le camp tait sous la "maldiction". La ville de Jricho avait t prise et tout paraissait aller au mieux quand les trois mille hommes de guerre partirent pour A. Mais ils senfuirent devant les gens dA. Ils prirent la fuite, parce quils avaient perdu la puissance qui leur permettait de faire face lennemi, de prendre loffensive et de combattre. Pas plus Josu que les hommes du peuple ne savaient que la maldiction tait venue sur le camp, jusqu ce quils partent en guerre et que leurs vaillants guerriers, encore tout remplis denthousiasme cause de la prise de Jricho, ne se soient enfuis devant les gens dA. Ils tournrent le dos lennemi, et seulement alors ils comprirent que quelque chose ntait pas en ordre. Etait-ce Dieu qui leur avait failli ? Josu lui-mme ne savait pas que la maldiction tait tombe sur eux. Il constata la dfaite et scria : "Il nous faut prier davantage", puis il alla et se jeta contre terre devant lEternel : "Ah ! Seigneur Eternel, pourquoi as-tu fait passer le Jourdain ce peuple, pour nous livrer entre les mains des Amorens et nous faire prir ? De grce, Seigneur que dirai-je, aprs quIsral a tourn le dos devant ses ennemis ?" (Josu 7 :7-8) Etait-ce de "plus de prire" dont ils avaient besoin ? "LEternel dit : Lve-toi ! Pourquoi restes-tu ainsi couch sur ton visage ? Isral a pch Ils ont pris des choses dvoues par interdit Aussi les enfants dIsral ne peuvent-ils rsister leurs ennemis ; ils tourneront le dos devant leurs ennemis, car ils sont sous linterdit" (sous la maldiction) (versets 10, 12). Pourquoi cela ? Que stait-il pass ? Comment la maldiction avait-elle pu venir sur eux ? Se pouvait-il que ce soit seulement cause dun petit lingot dor ? Ce ntait pas ces objets eux-mmes, mais la puissance dmoniaque qui se cachait derrire eux, laissant son empreinte et sa souillure sur eux, qui tait "dvoue par interdit". De mme, si vous touchez une chose qui appartient au "dieu de ce monde", cela amnera une maldiction sur vous et sur tout le camp. Josu ne devint conscient du fait que la puissance de Dieu qui, jusqualors avait collabor avec eux contre lennemi, stait retire deux, que lorsquils partirent la conqute dA et quils se

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trouvrent sans force pour vaincre leurs ennemis. Ainsi en est-il dans notre lutte spirituelle. Et de mme que chaque tape de la victoire devait tre gagne en prenant loffensive contre ladversaire, de mme en est-il pour nous aujourdhui ! Mais comment prendre loffensive, spirituellement parlant ? En ralit, cela signifie beaucoup ! Le ct visible de votre activit est une chose, et pour cela, le Seigneur vous fera comprendre Sa Volont. Mais une autre chose est, dans votre chambre, la maison, de prendre en esprit, une attitude dopposition aux uvres du diable et de dire : "Seigneur, me confiant dans lefficacit de Ta victoire, je prends loffensive en Ton Nom contre toutes les puissances des tnbres qui accablent les missionnaires en Chine, aux Indes, en Afrique, et je rsiste avec eux au nom de Jsus-Christ, tout ce qui soppose eux". Ceci est possible parce que, en esprit, toute lEglise de Christ est une et indivisible, et que par consquent, si je suis uni au Seigneur vivant, ressuscit et glorifi, participant de Sa vie, je sais que ces missionnaires en pays paens sont aussi membres du mme Corps. Or "si un membre souffre, dit Paul, tous souffrent". Il est ncessaire que nous ralisions mieux le fait de lunit du Corps de Christ, impliquant que nous sommes aussi rapprochs, "en Christ", des membres de ce Corps qui sont aux extrmits de la terre, que nous le sommes de ceux qui sont autour de nous. La ncessit de prendre une attitude dclare contre le pch, le monde et le diable. Pour pouvoir soutenir ce combat agressif en esprit contre les armes tnbreuses de Satan, il est indispensable de maintenir avec persistance la position qui est dcrite dans Romains 6 : Considrez-vous comme mort au monde, dans tout ce qui dpend du dieu de ce monde, mort aux convoitises de la chair afin quelles ne dominent pas sur vous. Vous raliserez alors que "si vous marchez selon lEsprit, vous naccomplirez pas les dsirs de la chair". Considrez-vous galement comme mort aux puissances des tnbres, ne leur octroyant aucun droit, aucun contrle, aucune domination sur vous, leur refusant toute entre en vous, car vous tes en Jsus-Christ, cach en Lui. Cest en cela que consiste votre position de combat, votre point dappui pour une victoire continuelle. Si notre victoire dpendait de la mesure selon laquelle nous avons expriment la crucifixion, bien des enfants de Dieu devraient conclure que, puisque leur exprience ce sujet est encore trs limite, ils ne peuvent esprer pouvoir triompher de lennemi avant une priode de temps indtermine, disons par exemple, avant lanne prochaine ! Dans ce cas, cest sur notre exprience personnelle et non sur luvre accomplie de Christ que reposerait notre foi. Le gage de la victoire, ce nest pas ce que Christ a fait en nous, mais ce quil a fait pour nous Golgotha. Il a port lancienne cration, dans Son corps sur le bois et notre vieil homme a t crucifi avec Lui, voil ce quil a fait pour nous. Le "dieu de ce monde" tient en son pouvoir la terre entire, il pntre tout, il couvre tout dune obscurit paisse, impntrable, qui aveugle les hommes. Si vous voulez tre un combattant dans la guerre offensive contre lui, si vous voulez avoir l'assurance que Dieu est avec vous et quIl veut chasser devant vous les puissances des tnbres, il faut que vous demeuriez dans une attitude de "mort au monde". "Loin de moi la pense de me glorifier dautre chose que de la Croix de notre Seigneur Jsus-Christ, par qui le monde est crucifi pour moi, comme moi je le suis pour le monde !" (Galates 6 :14). Paul dclare ici quelle tait sa position vis--vis du monde. Cest maintenant votre affaire de vous approprier par la foi luvre pleinement accomplie de Christ et de compter sur le Saint-Esprit pour la rendre efficace. Quand vous rencontrez Satan sur votre chemin, quand vous entrez en lutte avec lui, ce moment-l fates vtre luvre parfaite de votre Sauveur, tenez-vous de pied ferme sur ce terrain, et le Saint-Esprit vous mettra au bnfice de toute la puissance qui en dcoule, ce qui aura pour rsultat de faire fuir lennemi. Aussi longtemps que vous demeurez cach dans le Christ de Golgotha, Satan doit se retirer de vous, il est vaincu. Quoique ce ne soit pas notre intention dentrer dans trop de dtails, nous ajouterons cependant encore ceci : il y a certaines expriences desquelles il est difficile de dire au premier abord si elles viennent de Dieu ou du diable. Pour sen rendre compte, il faut les prouver en disant : "Seigneur, je me tiens sur le terrain de Romains 6 et de tout ce que cela comporte ; que cette attitude soit rendue effective pour moi maintenant". Certaines mes de ma connaissance, aprs avoir pass par des expriences surnaturelles quelles avaient cru venir de Dieu, ont expriment que ces choses ont disparu dfinitivement ds linstant o elles ont pris lattitude dcrite plus haut. Prenez donc sans aucune quivoque cette position de mort vis--vis du pch, du monde et du diable, quil ne vous suffise pas de lavoir prise pour la journe dhier, mais prenez-la pour le moment prsent et ne vous laissez pas embrouiller par le ct "exprimental" de cette vrit ! Dieu

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la rendra vivante dans votre exprience pratique pour autant que vous vous maintiendrez sur le terrain de luvre parfaite de Christ, de Romains 6 et de tout ce que cela reprsente. Cest luvre du Saint-Esprit de faire que cette attitude prise se traduise en exprience pratique dans votre vie. "Regardez-vous comme mort" (Romains 6 :11), et faites-le continuellement ! Que ce soit votre attitude ds le matin et pendant toute la journe. Demeurez inbranlable sur le terrain de la Croix, o un abme de mort vous spare de tout ce qui appartient au monde et quil vous est interdit de toucher. Uni avec votre Seigneur Ressuscit, vous pourrez alors aller de lavant et dclarer la guerre aux puissances des tnbres ; car, si vous voulez demeurer dans la sphre spirituelle dune manire ininterrompue, il faut que vous preniez loffensive contre lennemi. Que Dieu rveille Son Eglise et lui fasse comprendre que si seulement elle voulait prendre sa place avec Christ dans sa mort, telles les pierres immerges dans le Jourdain, alors, au nom de lEternel des armes et sous la conduite du chef des armes de lEternel que Josu reprsentait Jricho, elle aurait le pouvoir de prendre loffensive en esprit contre les puissances des tnbres. NOTRE ATTITUDE A PLUS DE PUISSANCE QUE NOUS NE LE PENSONS et si nous dclarons : "Je mlve CONTRE les puissances des tnbres, CONTRE les agissements du diable", lEternel notre Dieu les chassera de devant nous. Voudriez-vous quIl les chasse de la mission o vous travaillez ? Quelles en sont les conditions ? En premier lieu, ne touchez pas ce qui est maudit, tout ce qui porte lempreinte de Satan. Je ne puis pas ici dvelopper en dtail tout ce que cela comprend et vous navez pas besoin de chercher le savoir avant que les occasions ne se prsentent, mais ce que vous avez faire, cest de prendre la rsolution de ny toucher aucun prix. Dclarez que vous tes morts tout ce que la puissance de Satan peut faire surgir autour de vous, tout ce qui le concerne et tenez-vous-en calmement, en esprit, cette attitude. Vous ferez lexprience, comme beaucoup dautres, quelle agit avec efficacit dans le domaine pratique et visible. Demandez au Saint Esprit douvrir vos yeux, au sujet de cette guerre offensive contre le prince de la puissance de lair, et priez Dieu quIl fortifie puissamment votre esprit afin que vous puissiez prendre une attitude efficace de rsistance contre toutes ses armes de dmons. Relisez les passages que nous avons cits plus haut et dclarez : "Je les ai en extrme horreur, je les ai en extrme abomination, je veux dmolir leurs autels, et rduire en miettes leurs statues". Restez fermes et persvrez dans cette attitude, au Nom de Jsus, jusqu ce que les choses maudites aient t tes du camp dIsral. Mais, en mme temps, refusez davoir quoique ce soit faire avec de "lor" qui soit acquis au prix des souffrances qui pourraient en rsulter pour les autres (comme dans le cas dAcan). Cest de lor maudit. Quaucun "or" nentre injustement en votre possession, car il attirerait sur vous la maldiction. Ce nest pas quil faille vous placer sous une loi de fer ce sujet, mais simplement dclarer au nom du Seigneur que votre choix est fait et que cest dans la communion avec Christ, en Sa mort, que vous voulez vivre, jamais spar par cette barrire infranchissable, de tout ce qui appartient au domaine de Satan. La maldiction alors ne tombera pas sur le camp et vous serez rendu capable de rester debout en face de vos adversaires. Il ne sera plus question que vous quittiez la mission o vous travaillez sous prtexte que vous ny tes pas assez apprci, ni votre glise parce que vous ny trouvez pas tout ce que vous souhaitez y voir. Au contraire, vous resterez o Dieu vous a plac, vous vous maintiendrez sur votre terrain et ne tournerez pas le dos lennemi qui voudrait vous chasser de ce lieu. Au Nom du Dieu Tout Puissant, ce seront les esprits sducteurs de Satan qui en seront expulss, pour Sa gloire. "Je men tiens Romains 6 et, au Nom de Jsus, je compte sur lEternel des armes pour chasser lennemi devant moi". Par cette proclamation de victoire, lennemi sera chass de votre vie de famille qui ne sera plus trouble, il sera chass de ces pauvres victimes du pch, dans les repaires de tnbres de nos cits, il sera chass devant vous dans tout le pays o vous entrerez pour le possder, parce que vous invoquerez la victoire du Seigneur Ressuscit. "Le Dieu dternit est ton refuge ; et au-dessous de toi sont les bras ternels ; il chasse lennemi de devant toi et Il dit : Extermine" (Deutronome 33 :27, version rvise anglaise) La maldiction en Eden. Nous avons tudi, dans les chapitres prcdents, les raisons pour lesquelles Dieu a chass les Cananens de leur pays et pourquoi leur destruction dut tre opre dune manire aussi radicale. Nous avons brivement expos le fait que Jricho, tant une cit maudite, les Isralites ne devaient toucher rien qui lui appartenait, sous peine dattirer sur eux-mmes la maldiction qui reposait

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sur cette ville. Je dsire maintenant mtendre davantage sur ce sujet et en tirer des conclusions qui nous feront mieux comprendre ce que cela signifie, pour notre Seigneur Jsus-Christ, dtre devenu maldiction pour nous, en Golgotha. En toute ralit, Christ Sest charg de notre maldiction, mais pour que nous puissions nous rendre compte de ce que reprsente ce fait, il nous faut sonder la Parole de Dieu et comparer les Ecritures entre elles. Ayant cela en vue, examinons pour commencer la maldiction prononce en Eden. Gense 3 :14 nous dit : "LEternel Dieu dit au serpent : Puisque tu as fait cela, tu seras maudit entre tous les animaux des champs". Lordre selon lequel Dieu intervint vis--vis dAdam, dEve et du serpent, est digne dattirer notre attention. En premier lieu, il sadressa Adam : "LEternel Dieu appela lhomme et lui dit : O estu ?" Deuximement, il parla la femme : "LEternel Dieu dit la femme : Pourquoi as-tu fait cela ?" Enfin, il se tourna vers le Serpent, la cause premire du pch, et lui dit : "Tu seras maudit". Cet ordre fut interverti lorsque Dieu nona les sentences de jugement leur gard. En premier lieu, le jugement fut prononc sur le serpent qui fut maudit parce quil tait la cause initiale de tout le mal et aussi le premier dans lordre hirarchique, puis Dieu sadressa la femme et lui dit que, bien quelle ait t sduite et trompe, elle ne pourrait pas chapper la souffrance qui allait rsulter de son acte. Et, pour finir, lhomme, ayant transgress volontairement lordre de Dieu, reoit sa sentence : "Cest la sueur de ton front que tu mangeras du pain". Il est frappant de constater que cest la femme qui, ayant t sduite, fut cependant choisie pour devenir linstrument de la dfaite de Satan par le moyen de la Postrit laquelle elle devait donner naissance, Gense 3 :15. Cest une grande leon que Dieu nous enseigne par l : Il peut tourner les machinations du diable envers les croyants sa propre confusion, les faire devenir des armes qui serviront le vaincre lui-mme. Toute transgression volontaire attire un chtiment de Dieu, lors mme que le transgresseur a obtenu son pardon. Mais il nen est pas moins vrai que les sductions que Satan exerce sur les Chrtiens peuvent devenir, par la grce de Dieu, un moyen de le faire tomber dans la fosse quil a creuse lui-mme. Que les enfants de Dieu qui ont t induits en erreur par lAnge de lumire, sduits par des manifestations surnaturelles, et qui sont tombs dans le dsespoir et lobscurit spirituelle lorsquils se sont aperus quils avaient fait fausse route, puissent recevoir consolation et encouragement par le moyen de ce rcit de la chute en Eden ! Eve a t sduite par le serpent, mais, dans Sa misricorde, Dieu fit aussitt la promesse que, delle prcisment, viendrait la dfaite de son sducteur. Peut-tre, dans votre vie passe, vous tes-vous un jour engag sur un chemin qui ntait pas celui de Dieu. Vous tiez sr daccomplir Sa volont, mais, dans la suite, vous avez compris que vous aviez t fourvoy par lennemi. Ne vous dcouragez pas ! Dieu a la puissance de vous ramener sur la voie droite, o vous serez en scurit, et Il pourra Se servir de cette exprience mme pour vous donner un plus grand discernement de Ses penses et un service plus effectif pour les autres. Oui, ces expriences amres que vous avez faites dans le pass, lorsque vous tes tombs dans les piges que lennemi perfide avait tendus sous vos pas, peuvent devenir dans lavenir le moyen de lui infliger dcrasantes dfaites. (Voir Luc 22 :31-32.) Comment la maldiction fut perptue dans le nouveau monde aprs le dluge ? Nous arrivons ensuite une triste histoire. Gense 9 :25 nous raconte ce qui arriva celui-l mme qui avait fait passer sa famille hors de lancien monde dans le nouveau par le moyen de larche. No senivra et "quand il se rveilla de son ivresse, il apprit ce que lui avait fait son fils cadet et il dit : maudit soit Canaan". Dans larche avec No taient entrs ses trois fils : Sem, Cham, et Japhet. Cham devint le pre de Canaan, petit-fils de No. Nous lisons dans Habacuc 2 :15 ; "Malheur celui qui fait boire son prochain, toi qui verses ton outre et qui lenivres, afin de voir sa nudit !" Il semble clair que ce verset se rapporte cet pisode de la vie de No et quil indique que No a t induit par quelquun commettre laction dont il sest rendu coupable. Peut-tre fut-ce par Canaan sur lequel il prononce ensuite une sentence de maldiction. Eve avait t sduite en Eden par le serpent et maintenant, de nouveau, lennemi de Dieu et de la race humaine russit reprendre pied sur la terre qui vient dtre purifie, en sduisant lhomme qui devait tre le chef du nouveau gouvernement institu par Dieu pour le monde.

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La maldiction tomba donc sur Canaan et, par lui sur les Cananens qui, des sicles plus tard, durent tre expulss du pays de Canaan par les Isralites. "Canaan engendra Sidon, son premiern, et Heth ; et les Jbusiens, les Amorens, les Guirgasiens, les Hviens, les Arkiens, les Siniens, les Arvadiens, les Tsemariens, les Hamathiens. Ensuite, les familles des Cananens se dispersrent" (Gense 10 :15-18). La sentence de maldiction qui a frapp Satan, na jamais t rvoque, et celle qui a atteint les Cananens fut le rsultat du fait quils taient livrs la puissance du diable et que, depuis les jours de leur anctre Canaan, cette puissance avait libre carrire pour agir en eux et par eux. De l vient la condition des races cananennes du temps de Josu, et la raison pour laquelle il dut les exterminer. La maldiction qui frappe les transgresseurs de la Loi Divine. En contraste avec lhistoire de Cham, de Canaan et de leurs descendants, nous pouvons tracer la ligne de la postrit bnie de Sem, dont nous trouvons les reprsentants, quelques sicles plus tard, runis en tant que nation, au pied du Mont Sina o Dieu leur promulgue la loi. Dans les chapitres 27, 28 et 29 du Deutronome, nous avons les discours de Moise dans lesquels il prdit aux Isralites les maldictions qui sattacheront eux sils viennent violer cette loi. CETTE MALEDICTION-LA, NON PLUS, NA JAMAIS ETE ANNULEE. Elle se prolonge travers les sicles, simultanment avec celle qui lavait prcde. Il y a donc trois grands groupes de "maldictions" qui ont t en vigueur dans le monde ds son origine et le sont encore aujourdhui : 1. La maldiction qui fut prononce en Eden contre le diable, lgard de laquelle nous disons : "Amen, ainsi soit-il, puisse-t-elle arriver bientt produire tous ses effets !" 2. La maldiction de Dieu qui frappa autrefois les Cananens par le moyen de leur anctre qui se manifesta par leurs pratiques de sorcellerie et de spiritisme et fit venir sur eux le jugement qui leur fut appliqu par Isral. A ce groupe de maldictions appartiennent toutes les manifestations occultes et les uvres du diable qui saccomplissent par le moyen de ceux qui sidentifient lui en pratiquant des choses dfendues. L aussi nous prononons notre "Amen". 3. La maldiction, qui sattache tous ceux qui violent la loi donne par Dieu au Sina, maldiction qui fut expose par Mose sous tous ses aspects avant que la postrit sainte de Sem pntre en Canaan. Que dirons-nous lgard de cette maldiction-l ? Mes lecteurs feront bien de relire ces trois chapitres du Deutronome la lumire de ce message. Mose, le reprsentant de Dieu, devait se tenir devant le peuple dIsral et prononcer ces anathmes divins contre tous ceux qui transgresseraient la loi donne par Lui au Sina. Pendant la priode de 1500 ans qui suivit cette promulgation, travers toute lhistoire de lAncien Testament, et jusqu nos jours, rien nest intervenu pour annuler ces terribles sentences, si ce nest luvre accomplie la Croix. Laptre Paul crivait aux Galates (3 :10) : "Car tous ceux qui sattachent aux uvres de la Loi, sont sous la maldiction, car il est crit : Maudit est quiconque nobserve pas tout ce qui est crit dans le livre de la Loi et ne le met pas en pratique". Jacques dclare que "si nous pchons contre un seul commandement, nous devenons coupables de tous" (Jacques 2 :10). Il suffit donc quun seul point de la Loi ait t viol pour quil nous amne sous le coup de la maldiction. Quel espoir peut-il donc y avoir pour le juif et le paen, pour les lecteurs de laptre Paul, pour nous-mme ? Le remde Divin. Mais ici intervient la Croix, le Remde de Dieu. Laptre crit : "CHRIST NOUS A RACHETE DE LA MALEDICTION DE LA LOI, ETANT DEVENU MALEDICTION POUR NOUS, car il est crit : Maudit est quiconque est pendu au bois" (Galates 3 :13). Oh ! Enfants de Dieu, ralisez-vous que tous ceux qui nacceptent pas le Seigneur Jsus-Christ comme leur Substitut sont sous la maldiction de la Loi ? Christ a t fait maldiction pour nous sur la Croix du Calvaire, mais la maldiction na pas cess de reposer sur le diable, ni sur ceux qui sattachent aux uvres de la loi ; CE NEST DONC QUAU CALVAIRE QUELLE EST LEVEE POUR CEUX SEULEMENT QUI VEULENT ACCEPTER LE SUBSTITUT QUE DIEU A PREPARE. Le Calvaire est le seul et unique endroit o nous pouvons tre soustraits la colre de Dieu. L, il ny a point

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danathme. Nous chappons la maldiction du serpent, celle du pch ; l, nous trouvons un Refuge en Jsus-Christ. Oui, cest en faisant reposer votre foi sur Lui seul que vous pourrez trouver un abri, en tant enseveli avec Lui, devenu une mme plante avec Lui, en demeurant cach en Lui. Hors de Lui, nous sommes sous le poids de la maldiction de la loi viole. En Lui, parce quIl sen est charg, nous en sommes librs. Plus profond encore nous conduisent ces paroles : "Maudit est quiconque est pendu au bois". Elles nous rvlent de quelle faon le jugement a t excut contre lancienne cration. Sommes-nous prts dire "Amen" lgard de la maldiction qui a frapp cette premire cration, le vieil homme, que Christ a port sur la Croix ? Il a subi notre place les effets de la colre de Dieu, contre ceux qui enfreignaient la Loi, et ce nest quen prenant notre place en Lui quil nous est possible dy tre soustrait. "Christ a t fait maldiction pour nous", mais tous ceux qui ne sont pas en JsusChrist, enracins en Lui, sont encore les objets de la maldiction qui sattache au pch. La seule manire den exprimenter la libration est, cela est clair, de nous identifier Celui qui Sen est charg et de dclarer que Sa mort est devenue la ntre. Nous sommes alors rendus capables de remporter la victoire sur Satan et sur toute sa puissance, comme les Isralites le firent Jricho, la condition quils ne touchent pas aux choses "voues linterdit". Avez-vous dj pris la maudites ? Avez-vous prononce ? Quand le divine, et il se retirera seras maudit". position qui vous appartient en Christ en face de Satan et de ses uvres demand Dieu de rendre efficace leur gard la maldiction quIl a diable vous attaque, rappelez-lui quil est sous le coup de la maldiction de vous. Noubliez pas ce qui est crit du serpent : "LEternel Dieu dit : Tu

La maldiction de Dieu prononce par Ses reprsentants. Nous trouvons de nombreux exemples dans la Bible de serviteurs de Dieu, Ses reprsentants icibas, qui osrent exprimer la maldiction de Dieu sur tout acte portant lempreinte des agissements de lennemi. NOE : En premier lieu, No. Comme nous lavons vu, il maudit Canaan, parce que sa conduite avait t inspire par Satan. Si vous tes "uni au Seigneur" et si, en Lui et avec Lui, vous avez pris position contre les puissances des tnbres, si vous ralisez profondment que la colre Divine repose sur le pch et sur le Diable, vous avez le droit de proclamer en Son Nom lattitude qui est la Sienne leur gard. MOISE : Puis il y eut Mose, lhomme de Dieu qui, en tant que reprsentant de lEternel vis--vis du pch, invoqua Sa maldiction sur tous ceux qui transgressaient Sa loi. DEBORA : Ensuite vint Dbora ! Que voulut-elle dire quand elle pronona cette parole : Maudissez Mroz, dit lAnge de lEternel, maudissez, maudissez ses habitants. Car ils ne vinrent pas au secours de lEternel, au secours de lEternel, parmi les hommes vaillants" (Juges 5 :23). Nous lisons dans Juges 4 :4 que Dbora "jugeait Isral" en ce temps-l et que les hommes dIsral montaient vers elle pour tre jugs, parce quils constataient quelle avait un discernement, une sagesse spirituelle qui lui avaient t donns par Dieu. Pourquoi fit-elle entendre ces imprcations contre Mroz ? Parce quelle compris que les habitants de cette ville staient mis du ct de Satan, en tant que dieu de ce monde qui rgit et inspire tout mal et tout pch. Sa voix ne fut donc quun instrument par lequel lAnge de lEternel dclara que la maldiction divine allait tomber sur eux. A cause de leur apathie, de leur inaction dans ce temps de crise par lequel passait Isral, ils avaient en fait pris le parti du diable au lieu de prendre celui de Dieu. Cela ne veut pas dire que Dbora ait "maudit" Mroz, mais ces imprcations furent le rsultat de son discernement spirituel, car elle se rendit compte, ce qui est encore vrai aujourdhui, que, lorsque des crises graves menacent le pays ou le peuple de Dieu, la neutralit nest pas possible. Eviter de "prendre parti" quand lennemi attaque, dnote une apathie spirituelle qui ne peut venir

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que du diable ; cest la raison pour laquelle cette attitude conduit les mes qui sy livrent partager la maldiction qui pse sur Satan. Parce que les conducteurs dont nous avons parl se tenaient pleinement du ct de Dieu dans la manifestation de Sa Justice, ils reurent une comprhension divine de la cause, de lorigine relle des choses, ils virent les vnements du point de vue de Dieu et parlrent en consquence. No prdit la maldiction qui allait tomber sur Canaan, et qui fut mise excution plus tard par Isral. Mose, ayant t instruit sur la montagne par Dieu Lui-mme, que tous ceux qui transgresseraient la loi, se mettraient sous le coup de la maldiction qui avait frapp le serpent, fit entendre ses avertissements Isral. Dbora son tour, comprit que la maldiction atteint toujours ceux qui se refusent souffrir pour la justice lorsque Dieu a besoin de leur concours pour rsister aux ennemis de Son peuple. JEREMIE : Nous arrivons ensuite Jrmie qui scria :"Maudit soit lhomme qui se confie dans lhomme, qui prend la chair pour son appui"et : "Bni soit lhomme qui se confie dans lEternel et dont lEternel est lesprance" (Jrmie 17 :7). Pourquoi navoir pas dit : "Malheureux est lhomme qui se confie dans lhomme ?" Sans doute parce quil tait invitable que la loi porte son fruit, la maldiction qui doit tomber sur tous ceux qui se confient en lhomme plutt quen Dieu. Par contre, la bndiction divine, avec toutes les richesses de la Vie ternelle, repose sur ceux dont lEternel est la confiance. En qui placez-VOUS votre confiance ? Jrmie a-t-il prononc une maldiction ? Non pas, il exprimait seulement ce que sa vision spirituelle lui avait rvl, savoir que quiconque se confie en lhomme, encourt la maldiction qui a frapp le diable, et cela parce quil sidentifie lattitude de rbellion de Satan envers Dieu. Jrmie dit aussi : Maudit soit celui qui fait avec ngligence luvre de lEternel" (Jrmie 48 :10), cest--dire "lchement, nonchalamment, avec insouciance". Ceci signifie que le Seigneur ne fera jamais prosprer un travail que vous accomplissez pour lui, si Sa bndiction doit contribuer suppler votre paresse ! Dans ce cas, votre travail ne mriterait que la maldiction et la fltrissure de Dieu. Dans le ciel, la volont de Dieu est faite avec empressement, avec diligence ! Dieu nenverra certainement pas Son Saint-Esprit pour cooprer avec vous et apporter Sa bndiction sur luvre de vos mains, si celle-ci est accomplie avec mollesse, avec ngligence, si votre cur ne sy donne pas tout entier. Vous dites que ce que vous faites est de peu dimportance, que cela ne vaut pas la peine dtre remarqu ? Mais ne savez-vous pas quil ny a pas de choses insignifiantes pour Dieu ? Si vous tes ngligent dans les petites choses, vous le serez aussi dans les grandes. Il y a bien des Chrtiens qui demandent Dieu de bnir leur travail, mais qui sont trop paresseux pour faire fond ce quils ont faire, trop peu consciencieux pour accomplir toute leur part, de faon ce que Dieu puisse y mettre Sa bndiction. Dieu na jamais fait des miracles pour viter Ses enfants de prendre de la peine et de travailler de toutes leurs forces. (1 Thessaloniciens 4 :10-12) Quelquun a dit : "Saintet et labeur doivent tre couronns de succs". Cela est exact. La saintet est ncessaire et doit tre mise au premier rang, mais elle doit tre accompagne dun effort consciencieux. Si vous voulez obtenir la bndiction de Dieu, soyez absolument fidles dans les moindres choses et accomplissez-les aussi consciencieusement que vous en accompliriez de plus grandes ; car ces petites choses peuvent finalement se trouver tre des grandes choses. MALACHIE : Dans le livre de Malachie enfin, nous lisons encore : "Vous tes frapps par la maldiction Vous me trompez dans les dmes et les offrandes" (Malachie 3 :8-9). Dans ce passage, il est de nouveau fait mention de la maldiction, et cette fois en relation avec cette question : "Un homme trompera-til Dieu ?" Une fois de plus, cette leon nous est enseigne, quil existe depuis le jour de la chute en Eden, une loi tablie par le Crateur, qui fait venir dune manire presque automatique Sa maldiction sur ceux qui adoptent une fausse attitude son gard. Malachie, comme tous les autres prophtes et reprsentants de Dieu, na fait que donner expression ce que Dieu lui avait rvl : les Isralites, tout religieux quils soient, taient maudits parce quils trompaient Dieu en gardant pour eux-mmes ce qui tait d leur Crateur. LABOUTISSEMENT DE LUVRE DE CHRIST : "IL NY AURA PLUS DANATHEME".

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Comment la maldiction peut devenir une arme de victoire par la prire, daprs lenseignement de notre Seigneur Jsus-Christ. Cherchons maintenant dans le Nouveau Testament, sous la dispensation de lEvangile, ce quil a nous enseigner ce sujet. Nous trouvons dans le onzime chapitre de Marc un passage remarquable, o nous voyons le Seigneur Jsus maudire un figuier et Ses disciples lui dire : "Rabbi, regarde, le figuier que tu as maudit a sch" (Marc 11 :21). Le Seigneur rpondit : "Si vous aviez de la foi non seulement vous feriez ce qui a t fait ce figuier, mais quand vous diriez cette montagne : te-toi de l et jette-toi dans la mer, cela se ferait" (Matthieu 21 :21). Le figuier a sch par leffet de la maldiction. NON SEULEMENT VOUS FERIEZ CE QUI A ETE FAIT A CE FIGUIER ! Cet incident, fait digne dtre not, est racont en rapport avec des instructions que Jsus donne Ses disciples sur la prire : "Je vous le dis en vrit, si quelquun ne doute point en son cur, mais CROIT QUE CE QUIL DIT ARRIVE, il le verra saccomplir Cest pourquoi je vous dis : Tout ce que vous demanderez en priant croyez que VOUS LAVEZ RECU et vous le verrez saccomplir" (Marc 11 :23-24). Comparez ceci avec : "Non seulement vous FERIEZ ce qui a t FAIT au figuier" Ici, la prire est identifie avec laction, ou, pour le dire plus simplement : Prier, cest Faire quune chose arrive". Il est crit dans le mme passage : "Si quelquun DIT cette montagne" Dire est donc aussi un moyen de Faire. Le Seigneur a "maudit" le figuier, qui scha. A-t-Il ce moment-l mis en action, pour ainsi dire, la Loi de la maldiction qui est en vigueur dans le monde ? Toujours est-il que ce fait est vident : Le croyant est autoris, par les paroles du Matre, dire dans la prire, lgard de toutes les choses dont Satan est linstigateur et quil met excution : "Que la maldiction de Dieu stende tout ce qui reoit son inspiration et trouve son origine dans les plans du dieu de ce monde". Que ce soit dans le domaine sculier ou dans le domaine religieux. A mesure que votre vision spirituelle devient plus prcise, vous vous rendez compte, nest-il pas vrai, quun grand nombre duvres, actuellement, ne pourront pas subsister car, comme la maison dont parle Matthieu 27 :26-27, elles sont bties sur le sable. Pourquoi ne pas vous approcher de Dieu et lui dire : "Seigneur, quil en soit pour telle ou telle uvre comme il en a t pour le figuier". Navez-vous pas souvent rencontr des "figuiers" religieux qui ne portaient que des feuilles et point de fruits ? Quavez-vous fait alors ? Vous tes-vous dtourn en disant : "Comme cest triste !" Pourquoi ntes-vous pas all au Seigneur en disant : "Seigneur dessche cet arbre, afin que les mes ne soient pas trompes par son moyen. Cest l ce quil faut faire Plutt que de parler et de discuter ce sujet, mettez-vous genoux, et demandez Dieu de "faire scher" ce qui est strile et de fortifier ce qui vient de Lui. Le Seigneur a dit : Non seulement vous ferez ce qui a t fait au figuier, chose dimportance relative, mais plus tard, vous vous trouverez en face de "montagnes" ! Si votre foi est devenue assez forte pour desscher un figuier strile, vous serez aussi capable de transporter la montagne en lui disant : "OTE-TOI DE LA ET JETTE-TOI DANS LA MER, et cela se fera". "Si vous aviez de la foi et que vous ne doutiez point" (Matthieu 21 :21). Si vous savez que Dieu est pour vous, quIl appuie vos paroles, il ny aura pas de doute dans votre cur. Ce nest pas par rancune, par ressentiment, dans un esprit de vengeance, que Christ a dessch le figuier. Il l'a fait probablement dans le but denseigner Ses disciples le fonctionnement dune certaine loi. Vous, de mme, ne priez pas pour que les "figuiers striles", spirituellement parlant, soient frapps de la maldiction cause de lpreuve quils reprsentent peut-tre pour vous, ou parce que leur disparition pourrait vous apporter quelque sujet de gloire. Que votre prire soit inspire par cette puret de motifs qui vient de lunit avec Christ ressuscit, ne cherchant qu accomplir les uvres de votre Matre. Le tmoignage de Paul. Nous avons encore un exemple de cette mme profonde perception des choses divines par rapport au fonctionnement de la loi de la maldiction, dans cette dclaration de Saint Paul : "Si quelquun vous annonce un autre vangile que celui que vous avez reu, quil soit anathme" (Galates 1 :9). Laptre avait une vision trs nette de la peine encourue par ceux qui dlibrment rejettent lvangile de la substitution, Christ portant la maldiction notre place. Si quelquun refuse de

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croire ce fait, il est irrmdiablement maudit, car la condamnation du pch est sur lui et, de plus, il sidentifie avec lanathme qui est prononc sur le diable qui la aveugl et la rendu captif. Quelles paroles solennelles ! Si quelquun vous annonce un autre Evangile que celui que vous avez reu, QUIL SOIT MAUDIT". L, de nouveau, se manifeste cette loi implacable de la maldiction, laquelle on ne peut chapper que sur le terrain du Calvaire. Si un homme ne veut accepter que Christ ait t fait maldiction sa place, il devra porter lui-mme sa propre maldiction. En fait, elle repose dj sur lui et ses rsultats fltrissants ne se feront pas attendre. Pensez tous ceux qui prchent un autre vangile que celui de Golgotha ! Nest-ce pas une maldiction en soi-mme que de fltrir les vies des autres gens en leur inculquant des notions mensongres qui auront leur aboutissement terrible dans une ternit de dsespoir et de tourments ? Oui, en vrit, cest une maldiction que des missionnaires en terre paenne puissent dtourner des Chrtiens indignes de luvre expiatoire de Jsus-Christ en leur prchant "un autre Evangile" que celui de la Croix ! Une responsabilit crasante pse sur le prdicateur et sur le ministre qui ne fait que renforcer la maldiction qui repose sur les hommes en sabstenant de leur faire connatre lUnique Remde Divin, lEvangile de la Croix de Christ. "QUUN TEL HOMME SOIT MAUDIT" dclare Paul. Que lanathme dont il na pas voulu tre dlivr en croyant que lAgneau de Dieu sen est charg pour lui, porte ses fruits amers dans sa propre vie ! Combien ces choses sont solennelles ! "Cest la Parole de Dieu qui nous les fait connatre et qui nous rvle quelles existent aujourdhui dans le monde, que nous voulions le reconnatre ou non". Nous sommes maintenant mme de comprendre pourquoi le Seigneur a pu dire :"Retirez-vous de Moi, maudits ; allez dans le feu ternel qui a t prpar pour le diable et pour ses anges". (Matthieu 25 :41. Ce vingt-cinquime chapitre de Matthieu nous donne une description du jugement des nations qui aura lieu lors du retour du Fils de lHomme, et nous pouvons y lire entre les lignes que lindiffrence professe envers "lun des plus petits de Ses frres", par la deuxime catgorie de personnes dcrites dans les versets 41 46, nest pas seulement une attitude dure et goste vis--vis de ceux qui souffrent et qui manquent du ncessaire, mais quelle signifie le rejet du Seigneur lui-mme. Ceux qui se dtournent ainsi de Lui, se livrent et sidentifient celui qui est maudit ds le commencement, celui qui sduit tous les habitants de la terre. Il n'y aura plus de maldiction. Mais il viendra un jour o "il ny aura plus danathme" (Apocalypse 22 :3), car Satan aura t jet dans ltang de feu et de soufre. Aussi longtemps que le diable sera dans le monde, la maldiction svira parmi les fils des hommes. Lhumanit ne pourra jamais sy soustraire avant davoir t dbarrasse de sa prsence infernale. Pas une ligne dans le Livre de Dieu ne donne crdit la thorie qui prtend quun jour Satan sera sauv. Que personne ne se laisse duper par cette invention diabolique. Il ny a aucun espoir quelconque que la maldiction quil a mrite finisse ailleurs que dans le lac de feu et de soufre, en compagnie du faux Prophte et de la Bte, anims par son esprit. Si, parmi mes lecteurs, il se trouve quelquun qui croit quun jour viendra o Satan sera sauv, sachez que vous ajoutez foi un mensonge des esprits sducteurs, mensonge qui mane de labme. Il faut que les Chrtiens sachent contrler par ltalon de la Parole de Dieu les mille et une doctrines qui foisonnent dans le monde aujourdhui. A mesure que vos yeux souvriront et que vous constaterez ltendue des ravages commis par le diable, depuis Eden jusqu nos jours, et ceux quil fait dans le monde actuellement, il montera des profondeurs de votre esprit o Dieu habite, rien de moins, mais rien dautre quun fervent "AMEN", quant la MALEDICTION prononce sur Satan et toutes ses armes tnbreuses dans le jardin dEden. Ceux qui connaissent, par exprience, quelque chose de ce que reprsentent les attaques des puissances des tnbres, ont en leurs mains une arme puissante dont ils peuvent faire usage contre elles. Tout en demeurant labri du sang de Golgotha, quils dclarent lennemi : "Tu es sous la maldiction de Dieu. Car IL EST ECRIT : TU SERAS MAUDIT". Dj parat lhorizon laccomplissement de cette parole ! Lheure approche o le prince des tnbres, "le grand dragon, le serpent ancien, appel le diable et Satan, celui qui sduit toute la terre" (Apocalypse 12 :9) sera jet dans labme ! Ce quil nous faut aujourdhui, cest une arme infaillible qui nous assure la victoire et la dlivrance ! Cette arme, grces soient rendues Dieu, est notre disposition dans lEvangile. L nous trouvons lassurance que la Croix du Calvaire nous affranchit de toute maldiction. En saisissant nousmmes cette dlivrance, nous pouvons ensuite proclamer aux puissances des tnbres qui dj

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sont sous les pieds de notre Seigneur glorifi (Ephsiens 1 :20-22 ; 1 Corinthiens 15 :27) : "Au nom de Jsus, je dis Amen la maldiction que Dieu a prononce sur vous, retirez-vous de moi !" Serviteurs de Dieu, tenez ferme votre poste, au fort de la bataille, revtus de toute larmure de Dieu, fortifis par la puissance de Son Esprit et sachez faire usage de la vrit rvle dans la Bible. Emparez-vous des armes de guerre qui ont t forges pour que vous remportiez la victoire par leur moyen. Elles sont votre disposition dans larsenal de la Parole de Dieu afin que par elles, "vous combattiez le bon combat" (1 Timothe 1 :18). Que, par le moyen des Saintes Ecritures inspires de Dieu, vous deveniez "accomplis et propres toute bonne uvre" (2 Timothe 3 :16-17). Lou soit le Seigneur pour Golgotha ! Christ nous a sauvs ! Oui, Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, ayant t fait maldiction pour nous! (Galates 3 :13). "Grces soient rendues Dieu qui nous a donn la victoire par notre Seigneur Jsus-Christ" (1 Corinthiens 15 :57). Ils lont vaincu cause du Sang de lAgneau, et cause de la parole de leur tmoignage et ils nont pas aim leur vie jusqu craindre la mort" (Apocalypse 12 :11).

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