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1 INTRODUO

Os principais pases criadores so os do Oriente, como destaque para a ndia, Paquisto, Indonsia, Filipinas, China, etc., e da Europa, a Itlia, Bulgria, Rssia. No Brasil esto presentes em todas as regies, predominando na regio Norte com um efetivo em torno de 50% do total nacional. So criados principalmente em regies de campos naturais, onde predominam as pastagens nativas, apesar de demonstrarem excelente desempenho nas reas de terra firme, em pastagens cultivadas (MARQUES; CARDOSO, 1996). O bubalino ainda pouco conhecido, ou, pelo menos, vem sendo ignorado por longo tempo, por muitos criadores no meio pecurio. Nestes ltimos anos, vem aumentando sua popularidade. Tornou-se cada vez mais evidente aos olhos daqueles que o ignoravam, sua enorme facilidade de adaptao aos mais variados ambientes ecolgicos, bem como suas vantagens frente ao bovino, quando estes ambientes so fracamente desfavorveis para o ltimos (MOURA; CORSINI, 1981). A bubalinocultura no se alicera mais em dados empricos. A pesquisa est acompanhando o seu desenvolvimento e os criatrios j disseminados por todo o Pas esto demonstrando, de forma eloqente, os bons rendimentos proporcionados pelos bfalos, nas mais diversificadas regies e em diferentes situaes (RAMOS, VILLARES, MOURA, 1981). Introduzido no Brasil h mais de 100 anos, estes animais, dceis, rsticos, precoces e longevos, encontraram no nosso pas, as condies idias para a sua proliferao, levando-nos ao lugar de quinto maior rebanho comercial do mundo, com aproximadamente trs milhes de cabeas (SOUZA FILHO, 1996). A criao de bfalos no Brasil adquiriu grande dimenso em razo da adaptao dos animais s vrias regies e ao desempenho na produo de carne e leite, alm da importncia s vrias regies e ao desempenho na produo de carne e leite, alm da importncia como animais de trabalho. H rebanhos de grande valo zootcnico em todas as regies do Pas, e os seus produtos j so diferenciados pela qualidade (MARQUES, 2001). Os bfalos, assim como os demais animais domsticos, sofrem variaes nos ndices reprodutivos. Somente ser possvel melhorar a eficincia reprodutiva e empregar biotecnologias

como a inseminao artificial e a transferncia de embries quando requisitos bsicos como: nutrio adequada; suplementao mineral correta; controle sanitrio; controle produtivo (atravs de pesagens peridicas do leite ou dos animais) e conduta dentro das recomendaes tcnicas, forem controlados (BARUSELLI, 1996). A bubalinocultura nacional cresce taxa de 12,7% ao ano, ndice maior que o de qualquer outro mamfero do planeta. Sua carne, de gosto similar de bovino, tem menos calorias, menos colesterol e mais protena. Seu leite, muito protico, tem duplo rendimento na produo de laticnios. Matria prima de legtima mussarela, ele tambm produz economicamente queijos, doces, manteigas e outros produtos lcteos. Denominado de trator vivo do oriente uma mquina na produo de trabalho (SOUZA FILHO, 1996). O objetivo dessa reviso demonstrar e descrever o manejo da reproduo na espcie bubalina.

2 REPRODUO DE BUBALINOS

Entre as caractersticas reprodutivas que mais afetam a produtividade de um rebanho, a idade ao primeiro parto e o intervalo de partos so as mais relevantes. O intervalo de partos um dos principais parmetros para medir a eficincia reprodutiva de um rebanho, pois, quanto menor, maior ser o nmero de crias produzidas por animal durante sua vida til (LOPES et al., 2008). As caractersticas de fertilidade apresentam herdabilidade muito baixa e so influenciadas pelos efeitos ambientais. Entretanto, a importncia das caractersticas reprodutivas em programas de melhoramento gentico est relacionada, principalmente, s taxas de ganho gentico anual. A diminuio da idade ao primeiro parto reduz o intervalo de geraes e aumenta a vida produtiva e a intensidade de seleo nas fmeas. Esses autores reportam que a diminuio do intervalo de partos induz ao aumento de produo na vida til da bfala e reflete positivamente no progresso gentico do rebanho. Considerando esses fatores, o atraso gentico quantificado pelos indicadores reprodutivos como o principal desafio a ser superado no melhoramento gentico dos rebanhos (LOPES et al., 2008). Para Baruselli (1996), os bfalos quando criados em localidades distantes da regio equatorial, tm um comportamento reprodutivo influenciado positivamente ela diminuio de horas de luz do dia. Pode-se dizer que os bfalos so animais polistricos estacionais de dias curtos, semelhantes aos ovinos e caprinos. Devido esta caracterstica, no centro-sul do pas, onde existe variao anual na durao de horas de luz conforme estao observada uma concentrao maior de manifestao de cio no perodo do outono. No hemisfrio sul, este perodo corresponde aos meses de maro a julho, TAB. 1, nos quais se concentram 93,03% dos estros observados durante o ano. Para se obter sucesso com o emprego de biotcnicas da reproduo em bubalinos em regies distantes do equador, as atividades devem ser concentradas nos meses de maro a agosto. Fora desse perodo, os resultados tm apresentado menor eficincia. Embora muitos autores considerem o bfalo uma espcie essencialmente sazonal, foi provado que polistrica contnua, principalmente, nas reas do trpico mido. Entretanto, em regies temperadas algumas funes reprodutivas so caracterizadas por marcadas variaes sazonais (MARQUES; CARDOSO, 1996). A libido e a qualidade de smen de touros bubalinos

so maiores durante vero e outono, ou seja, com a reduo da temperatura ambiente a libido associado com a qualidade de smen diminuem (DAM et al., 2005). TABELA 1 - Nmero de estros detectados por observao visual em fmeas bubalinas segundo ms de manifestao. Vale do Ribeira - SP, 1990 a 1992 (Baruselli, 1993). Ms Janeiro Fevereiro Maro Abril Maio Junho Julho Agosto Setembro Outubro Novembro Dezembro Total Nmero de Estros 0 1 7 30 27 11 5 3 0 1 1 0 86 Freqncia (%) 0,00 1,16 8,15 34,88 31,39 12,79 5,82 3,49 0,00 1,16 1,16 0,00 100,00

Outono - 20 de maro a 20 de junho Inverno - 21 de junho a 22 de setembro Primavera - 23 de setembro a 21 de dezembro Vero - 22 de dezembro a 19 de maro Fonte: BARUSELLI; CARVALHO, 2005.

Conforme Baruselli et al., (2001), citado por Baruselli e Carvalho (2006), em estudo realizado com 16.487 partos de bfalas das raas Jafarabadi, Mediterrneo e Murrah, ocorridos entre os anos de 1975 e 2000, em 17 estados do Brasil, divididos de acordo com a latitude em 4 grupos: Grupo1, 0o a 8o; Grupo 2, 8o a 16o; Grupo 3, 16o a 24o; Grupo 4, 24o a 32o, foi verificado que a latitude influenciou a distribuio dos partos durante o ano (GRF. 1). Quanto maior a distncia do equador, maior foi a concentrao dos partos entre Janeiro e Maro (0 o a 8o = 36,4%a; 8o a 16o = 41,0%b; 16o a 24o = 62,4%c; 24o a 32o = 72,3%d). De acordo com Zicarelli (1997b), citado por Baruselli e Carvalho (2005), a durao das horas de luz/escuro durante o dia,

mais inconstante em regies distantes do equador e tem efeito direto no ciclo reprodutivos dos bubalinos. GRFICO 1 - Distribuio dos partos de bfalas durante o ano

Fonte: BARUSELLI; CARVALHO, 2006.

A concentrao de partos otimiza a mo de obra, facilitando o manejo. Para criaes destinadas produo de carne, este um fator desejvel, pois concentra a estao de nascimentos, desmama, acabamento e abate, alm de favorecer a seleo para fertilidade e habilidade materna. Entretanto, para criaes voltadas produo de leite e para laticnios especializados em fabricao de queijos especiais com leite de bfala, a concentrao das paries um fator indesejvel. No final do ano, aps a desmama da maioria dos bezerros, ocorre uma diminuio da produo de leite e uma queda na entrega do produto no mercado, comprometendo sua comercializao. Nestes casos, conforme os propsitos da criao, podem-se aplicar tcnicas de desestacionalizao, objetivando maior homogeneidade na distribuio das paries durante o ano, visando evitar prejuzos pela escassez de leite no mercado (BARUSELLI; CARVALHO, 2006). Existem poucos relatos sobre a performance reprodutiva de bfalos na Amrica Latina. A puberdade ocorre em idade maior que a dos Bos taurus e Bos indicus, dependendo principalmente, do nvel de nutrio, e outros fatores como estao de nascimento, presena de machos e prticas de manejo (MARQUES; CARDOSO, 1996).

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2.1 Reproduo na fmea

De acordo com relato de Zava (1984), experincias realizadas no Instituto de Karnal, na ndia, novilhas Murrah alimentadas normalmente (alimentos volumosos) conceberam aos 30,4 meses de idade e outras, que foram alimentadas com um nvel de protenas superior em 40% ao anterior, conceberam aos 24,4 meses de idade. Conforme Marques e Cardoso (1996), sob um timo nvel nutricional e de manejo, fmeas bufalinas podem atingir a puberdade aos 16 meses de idade, porm, novilhas Carabao so menos precoces atingindo a puberdade com mais de 24 meses. Vale e Ribeiro (2005), relatam que a puberdade na fmea pode ser definida como o perodo em que se estabelece a primeira ovulao, com a formao de um corpo lteo de vida normal. Existe grande variao com relao ao momento em que a fmea bubalina atinge a puberdade, devendo-se levar em considerao no somente os aspectos ligados ao manejo e alimentao, mas tambm o fato de existirem variaes entre bfalos do tipo leiteiro e do Carabao, sendo este ltimo mais tardio, mesmo quando comparado ao tipo leiteiro. Variaes entre 10 a 36 meses so citadas na literatura. (TAB. 2). Para Dam (2005), fmeas bubalinas podem entrar em atividade cclica ovariana (puberdade) e conceber pela primeira vez, a partir de 12 meses de idade com peso vivo mdio de 335 kg. Consequentemente o primeiro parto pode ocorrer aos 24 meses de idade com aproximadamente 435 kg de peso vivo. A bfala tem um perodo de gestao em torno de 310 10 dias e pode, em mdia, produzir uma cria a cada 12-14 meses em manejo extensivo, porm, um bom manejo necessrio, j que, o conhecimento tcnico fundamental para obter fertilidade mais alta, principalmente quando a inseminao usada (MARQUES; CARDOSO, 1996).

TABELA 2 Idade puberdade (meses) de fmeas bubalinas em diferentes pases. Idade a puberdade (meses) 26,5 6,5 Pas Brasil

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14,2 (12,8 16,3) 17,6 (14,5 20) 20-24 35* 10 13 29* 26 36 26,5 6,5 20 - 22 *Bfalo do Pntano/Carabao
Fonte: VALE; RIBEIRO, 2005.

Brasil Brasil Bulgria China Egito Filipinas ndia Itlia Itlia

Uma das mais importantes chaves para o sucesso de programa de monta controlada, inseminao artificial, transferncia de embries ou outras biotcnicas da reproduo na espcie bubalina a eficincia na deteco de cios. Cios visualizados erroneamente e que passam despercebidos so fatores que diminuem a eficincia dos programas e elevam o perodo de servio, acarretando prejuzos ao criador (BARUSELLI, 1996). Para Baruselli (1996), existe um preconceito entre os criadores e tcnicos quanto visibilidade na deteco de cio na espcie bubalina. Eles afirmam que esses animais apresentam cios noturnos e silenciosos de difcil deteco. Durante trs anos, estudos realizados pela Estao de Zootecnia do Vale do Ribeira, permitiram concluir que a tcnica de identificao de cio em bubalinos totalmente vivel a campo. As fmeas apresentam apenas comportamento reprodutivo diferente, quando comparados s fmeas bovinas, mas com conhecimento especfico e manejo apropriado possvel detectar cios eficientemente. Alguns cuidados devem ser tomados para a obteno de bons resultados na deteco de cios: 1) Responsabilidade, habilidade e conhecimento especfico do observador; 2) Nmero de observaes dirias (mnimo de duas) e tempo dedicado a cada uma delas (nunca inferior a 40 minutos); 3) Quantidade de rufies por bfalas (recomenda-se mximo de 1: 25); 4) Rufies de grande porte, dominncia e boa libido; 5) Utilizao de rufio com bual marcador para identificao de cios noturnos; 6) O nmero de bfalas por lote de observao no deve ser superior a 60 animais; 7) Todas as bfalas devem permanecer em p durante o tempo de observao; 8) No estressar os animais durante o rodeio (movimentao suave). Se todos os quesitos forem preenchidos, a grande maioria dos cios ser detectada.

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2.1.1 Caractersticas e Deteco de Cio

Para Baruselli (1996), a deteco do cio, a caracterstica mais importante a aceitao da monta. Em estudos realizados, este comportamento foi observado em 100% dos animais e pode ser considerado a caracterstica mais marcante na deteco, devido a facilidade de visualizao e confiabilidade do diagnstico, conforme TAB. 3. Os outros sintomas de cio, alm da aceitao de monta, devem ser utilizados como auxiliares no diagnstico. (BARUSELLI, 1996). As bfalas demonstram mudanas comportamentais peculiares durante o ciclo estral e os principais sintomas so urros, descarga de muco, edema e hiperemia vulvar, elevao da cauda e mico freqente em jatos curtos. Todos esses sintomas devem ser associados e tomados em conta juntamente (MARQUES; CARDOSO, 1996). Segundo Baruselli (1996), uma caracterstica reprodutiva que deve ser levada em considerao nos bubalinos a baixa incidncia de comportamento homossexual durante o cio, isto , o hbito das fmeas montarem umas as outras durante a fase de aceitao. Ao contrrio dos bovinos, raro observar esta sintomatologia nos bubalinos (somente 3,44%), o que indica que, com maior freqncia, o macho realiza a monta no perodo de cio. Este comportamento diminui a visualizao externa de cio e durante muito tempo, fez acreditar que os bubalinos apresentavam cios fracos e silenciosos (BARUSELLI, 1996).

TABELA 3 Nmero de animais e freqncia, segundo sintomatologia observada no primeiro cio comportamental no perodo ps-parto. Vale do Ribeira, SP, 1990.

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SINTOMAS Inspeo externa Aceitao de monta Vulva edemaciada Mico freqente Cauda erguida Mugido freqente Descarga espontnea de muco Comportamento homossexual Inspeo detalhada tero com tnus aumentado Muco fluindo da crvix Hiperemia vulvar Descarga de muco palpao

Nmero de bfalas 29 23 21 15 15 4 1 27 27 23 20

Freqncia (%) 100,00 79,31 72,41 51,72 51,72 13,79 3,44 93,10 93,10 79,31 68,96

Fonte: BARUSELLI, 1996.

Devido baixa incidncia de comportamento homossexual na espcie bubalina, o rufio imprescindvel para a deteco do cio. Para Zava (1984), o uso de machos vasectomizados ou rufies de 4 em 4 horas, das 17:00 s 07:00 horas, pode-se detectar inclusive os cios dbeis nas bfalas. O cio das bfalas cai quando sobe o sol, e aumenta das 20:00 hs meia-noite, e da meia-noite s 04:00 horas consegue-se atingir um mximo.

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O incio do cio das bfalas mais frequentemente observado nas primeiras horas da manh. No perodo de outono, a temperatura e a umidade so mais amenas, o que possibilita aos bfalos pastarem e se locomoverem durante o dia sem muito estresse trmico, prejudicando menos as manifestaes diurnas de cio. Em locais onde se observam calor e umidade excessivos durante o dia, a incidncia de cios noturnos pode ser mais elevada. De acordo com Dulkhed (1981), citado por Zava (1984), o cio dura de 15 a 18 horas e a ovulao comea em mdia 12 a 18 horas depois do trmino do cio. Ele deduz que, por a produo de estrgenos nas bfalas menos visvel o cio. Para Baruselli (1996), a durao do cio da fmea bubalina (criada no Vale do Ribeira) em mdia de 14,78 7,36 horas. Nesse perodo a bfala aceita a monta sem rejeitar o rufio. O tempo necessrio para que haja a ovulao aps o final do cio e importante para definir o horrio aproximado da inseminao artificial, TAB. 4. Em mdia, as bfalas ovulam de 16,92 6,51 horas aps o final da aceitao de monta.
TABELA 4 Nmero de animais e freqncia, segundo tempo para ocorrncia da ovulao aps o final do estro em bfalas. Tempo para ocorrncia Nmero de bfalas Freqncia (%) 14,28 17,85 46,45 14,28 7,14 100,00 da ovulao 06:00 hs 4 12:00 hs 5 18:00 hs 13 24:00 hs 4 30:00 hs 2 Total 28 Fonte: BARUSELLI, 1996.

Freqncia acumulada (%) 14,28 32,13 78,58 92,85 100,00 100,00

A durao do ciclo estral (espao de tempo entre um cio e outro) varia individualmente, porm leva em considerao a durao mdia de 21 dias (TAB. 5), (BARUSELLI, 1996). Para Vale e Ribeiro (2005), o ciclo estral das bfalas varia entre 16 e 33 dias, com maior concentrao entre 21 a 24 dias. Esta amplitude devido a vrios fatores, tais como o clima, manejo, alimentao gentica. Animais submetidos a manejo inadequado e com

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alimentao deficiente em energia, protena e minerais, tm tendncia a apresentarem cios curtos ou longos, da mesma maneira quando submetidos a estresse trmico. Da mesma forma como se apresenta em bovinos, o ciclo estral da bfala apresenta quatro fases distintas, a saber: pr-estro, estro, metaestro e diestro. Entanto, a expressividade dos sinais clnicos, dentro das diferentes fases, difere em alguns aspectos daqueles expressos pela vaca taurina e zebuna (VALE; RIBEIRO, 2005). Um fenmeno que tem sido reportado por alguns autores (Kazimis, 1983; Kavani e Kodagali, 1984), Danell et al. (1984), citado por Vale e Ribeiro (2005), a ocorrncia de estro no meio do ciclo estral. Tal fenmeno caracteriza-se pela a presena de um folculo e um corpo lteo, assim como aumento de contabilidade do tero, caracterizado por um tnus uterino bastante evidente.
TABELA 5 Nmero de bfalas da Raa Murrah segundo durao do ciclo estral, em dias. Vale do Ribeira, SP, 1990 a 1992. Dias Nmero de bfalas 18 2 19 1 20 4 21 8 22 4 23 1 24 1 25 1 26 1 Total 23 Fonte: BARUSELLI, 1996. Freqncia (%) 8,69 4,35 17,39 34,78 17,39 4,35 4,35 4,35 4,35 100,00

Quando no ocorre a fecundao do vulo ou implantao do embrio aps a monta natural ou inseminao, a bfala retorna ao cio. Isto se repete periodicamente at a fmea emprenhar. Existem outros fatores que interferem, interrompendo, a ciclicidade das bfalas, como: anestro estacional (incio da primavera); alimentao precria; cistos ovarianos; patologias de ovrio e tero; mortalidade embrionria, entre outros. Porm nota-se variao na durao do ciclo estral de bfalas inseminadas artificialmente (TAB. 6). Observou-se que 36,96% das bfalas apresentaram ciclos longos, maiores que 25 dias, aps inseminao (BARUSELLI, 1996).

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Discuti-se, tambm, que ciclos longos podem estar associados principalmente a mortalidade embrionria e ao erro na deteco do cio. Notou-se tambm, a presena de ciclos de curta durao (4,35%), que podem estar relacionado primeira fase ltea de curta durao no perodo ps-parto (BARUSELLI, 1996). A bfala em condies normais de alimentao e estacionalidade, deve entrar em cio com aproximadamente 30 a 50 dias de ps-parto. Se no acontecer assim, significa que h anomalias. Se o cio silencioso e no for observado, aos 10 dias, haver menor produo de leite e 2 ou 3 horas depois da ordenha os mamilos ficaro trgidos (disgalactia). Os mamilos ficam trgidos at a prxima ordenha. Este sintoma permanece durante 8 a 10 dias, depois de 3 semanas, o animal volta a outro cio silencioso (ZAVA, 1984). No Brasil, o estudo da involuo uterina e da atividade ovariana no perodo do psparto foi reportado por Vale et al. (1986), citado por Vale e Ribeiro (2005), que encontraram involuo uterina e o primeiro ciclo estral ps-parto, ocorrendo, em mdia, aos 28,6 6,6 e 42,0 8,8 dias, respectivamente tambm foi encontrado diferena entre o incio da atividade ovariana no perodo ps-parto entre os grupos de bfalas submetidas ou no a separao dos bezerros noite. Conforme Vale e Ribeiro (2005), Shah (1990) levantando dados sobre o intervalo do parto at a completa involuo uterina em bfalas, relata variaes entre 15 a 60 dias, com mdia de 45 dias. Na raa Murrah, Devanathan et al. (1987) reportaram involuo completa aos 39,3 dias e para Chaudhry et al. (1987) e Usmani et al. (1985) na raa Nili-ravi aos 27,58,3 dias. Na raa Kundi, Samo et al. (1987) observaram involuo uterina variando de 38,4 2,46 51,81 1,27 dias.

TABELA 6 Durao do ciclo estral de bfalas inseminadas artificialmente. Vale do Ribeira, SP, 1993.

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Ciclo estral (dias) Ciclo curto (10 a 12) Ciclo normal (18 a 25) Ciclo longo (>25) Total
Fonte: BARUSELLI, 1996.

Nmero de bfalas 4 54 34 92

Freqncia (%) 4,35 58,69 36,96 100,00

Na literatura existem vrias citaes que tratam da existncia de ciclos curtos e longos, bem como de ciclos no detectveis e anovulatrios. Vrios so os fatores que podem alterar o ciclo estral, devido inatividade ovariana (VALE; RIBEIRO, 2005). Nas condies tropicais, o estresse trmico parece apresentar significado primordial. A falta de acesso gua ou sombra faz com que os bubalinos retenham calor no organismo. Para Singal et al. (1984), citado por Vale e Ribeiro (2005), o estresse trmico aumenta os nveis de ACTH (hormnio adrenocorticotrfico) que levam a alteraes endcrinas, induzindo a distrbios no ciclo estral e ao anestro. Muito embora os pigmentos de melanina existentes na sua pele escurecida retenham a radiao ultravioleta, abundante nas regies tropicais, estes pigmentos promovem proteo efetiva contra os efeitos deletrios do estresse trmico corporal, principal responsvel pelo surgimento de cios curtos ou longos (VALE; RIBEIRO, 2005). Para Vale e Ribeiro (2005), embora o bfalo tenha menos glndulas sudorparas que os bovinos, estas glndulas presentes so mais desenvolvidas e mais ativas, secretando substncia rica em gordura que cobrindo a superfcie da pele com uma capa gordurosa que a protege.

2.1.2 Sincronizao do cio com prostaglandina

Assim como em outras espcies domsticas, o fator luteoltico na bfala a PGF2 produzida no endomtrio no final da fase de diestro. A utilizao da tcnica de sincronizao de cio auxilia no manejo da inseminao artificial, programando com antecedncia o aparecimento do cio. Deve-se lembrar que a ao da prostaglandina ocorre somente quando as bfalas apresentam corpo lteo no ovrio produzindo progesterona. Nos animais cclicos esta fase denominada diestro, que corresponde ao perodo compreendido entre o 6 e o 17 dia do ciclo. Na

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TAB. 7, observa-se a distribuio em horas e o nmero de bfalas manifestando cio aps a aplicao de PGF2 (BARUSELLI, 1996). Conforme Zava (1984), alm da PGF2, h outro sistema de para sincronizar o cio nas bfalas, o P.R.I.D (Progesterone Releasing Inntravaginal Device) artefato intra-vaginal desencadeante de Progesterona com o agregado de Benzoato de Estradiol, que tem efeito luteoltico suave consiste numa cpsula grande que se introduz na vagina, retira-se no 6 dia e aplica prostaglandina inseminando-se entre 60-80 horas. Utiliza-se uma variante que consiste em deixar a cpsula colocada durante 12 dias, depois retirar sem aplicar prostaglandina, inseminar 48-56 horas e pode-se repetir s 72-74 horas. conveniente aplicar o P.R.I.D aos 60-100 dias aps o parto. Obtem-se uma boa reposta das fmeas que normalmente no ciclam ou so lentas demais para faz-lo depois do parto. TABELA 7 Intervalo entre a aplicao da prostaglandina e o incio do cio em fmeas bubalinas. Vale do Ribeira, SP, 1993 e 1994. Intervalo (horas)
24 36 48 60 72 84 96 Total

Nmero de bfalas
0 2 11 15 6 6 2 42

Frequncia (%)
0 4,77 26,19 35,71 14,28 14,28 4,77 100,006

Fonte: BARUSELLI, 1996.

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A eficincia do tratamento com prostaglandinas em bubalinos, durante a fase de diestro, considerada satisfatria. No experimento realizado no Vale do Ribeira nos anos de 1993 e 1994, de 46 bfalas tratadas, 42 (91,30%) foram detectadas em cio aps o tratamento. No nordeste do Brasil h boas respostas em bubalinos em sincronizao com prostaglandinas (BARUSELLI, 1996).

2.1.3 Manejo com Rufies

Conforme Jorge [200-?], deve ser d preferncia ao uso de rufies (machos vasectomizados) com desvio lateral de pnis. Para ser um bom rufio, o animal deve apresentar alguns pr-requisitos: 1) Possuir grande porte e dominncia; 2) Ser jovem (entre 2 e 3 anos de idade); 3) Apresentar boa libido. Para que o rufio se condicione a procurar as bfalas em cio, durante um curto perodo de tempo, ele s deve ser colocado na presena delas nos horrios de observao. Para identificao de cios fora dos perodos de observao, utiliza-se o rufio com bual marcador, contendo tinta (xadrez amarelo) misturado com leo. Mistura-se a tinta com leo para dificultar a remoo quando os animais se banham (BARUSELLI, 1996). O manejo correto dos rufies melhora a eficincia na deteco de cios. Para que os rufies possam exercer suas funes reprodutivas muito importante que estejam bem nutridos. Recomenda-se suplementao com concentrado durante o perodo de deteco de cio. Colocando os rufies junto com as fmeas durante o perodo de observao de cio, observa-se rapidamente o interesse desses animais pela fmea em cio, cortejando-a continuamente, emitindo sons, lambendo a vulva. Com a aproximao do rufio a bfala em cio passa a urinar em pequenos jatos. Os rufies cheiram a urina e realizam o sinal de Fremem (levantam a cabea e contraem as narinas e o lbio superior). Atravs desse comportamento, o rufio procura sentir os ferormnios exalados pela fmea em cio e estimular para a realizao da cpula (BARUSELLI, 1996). O bual deve ser controlado periodicamente, a cada 2-3 dias, para verificar se est bem estabelecido. Os rufies devem ser utilizados somente at os quatro anos de idade, para se evitar possveis brigas. Aps esta idade so substitudos por animais jovens (BARUSELLI, 1996).

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Outra forma para deteco de cio, a utilizao de fmeas androgenizadas. Conforme Baruselli (1996), nos experimentos no Vale do Ribeira observou-se grande eficincia destes animais, que saltam nas fmeas em fase de cio com bastante frequncia. A eficincia desse tratamento foi de 100% em 21 bfalas. Para a inverso de comportamento sexual foram aplicados 2.000 mg de propionato de testosterona para induo, e 1.000 mg a cada 15 dias (via intramuscular e subcutnea) para manuteno do comportamento. Na primeira semana de tratamento as fmeas tratadas apresentam sintomalogia de cio, que desaparece logo em seguida. Estas fmeas so menos seletivas na identificao de cios, o que faz recomendar a confirmao desses cios com rufies machos.

2.2 Inseminao Artificial ( IA) em Bfalas

A inseminao artificial uma realidade em algumas partes da Amrica Latina. No Brasil, Cuba e Venezuela taxas de fertilidade acima de 90% tm sido obtidas. Para o sucesso da inseminao artificial, necessrio um bom manejo e proteo das fmeas. O uso de inseminao deve ser efetuado com pacincia e nas horas mais frias do dia. Vale lembrar que a baixa da eficincia reprodutiva atravs da inseminao artificial , talvez, o resultado do mau manejo e subnutrio (MARQUES; CARDOSO, 1996). O emprego da IA em bubalinos tem sido amplamente estudado e utilizado com sucesso em propriedades rurais de todo o mundo, permitindo que o melhoramento gentico dos rebanhos seja mais rpido e eficiente. Porm, preciso ressaltar que antes da programao de qualquer evento reprodutivo, necessrio o conhecimento prvio da caracterstica reprodutiva estacional da espcie (BARUSELLI, 2006). Para Jorge [200-?], apesar da grande variao nos valores de durao do cio e do momento para que ocorra a ovulao, h um consenso entre grupos de pesquisadores de que as bfalas devem ser inseminadas no final das manifestaes de cio quando no aceitarem mais a monta. Como a aceitao de monta varia de 6 a 24 horas e as observaes de cio so realizadas a cada 12 horas, a bfala pode ser inseminada 12 ou 24 horas aps a deteco do cio.

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Vale et al., (1994), citado por Jorge [200-?], recomenda que bfalas que manifestarem cio somente em um perodo de observao devem ser inseminadas obedecendo ao protocolo utilizado em bovinos, ou seja, as bfalas que so observadas em cio tarde devem ser inseminadas na manh do dia seguinte, bem cedo. Alm da dificuldade de deteco de cio em bubalinos, um dos maiores fatores que limitam o desempenho reprodutivo de rebanhos inseminados artificialmente a falha na deteco do estro pelo inseminador. O manejo correto para deteco de cios exige contnuas observaes do rebanho e necessita de mo de obra qualificada, com grande responsabilidade e conhecimento especfico. Rebanhos com ineficincia na deteco de cios apresentam diminuio no desempenho reprodutivo com conseqente aumento no perodo de servio e no intervalo entre partos, acarretando srios prejuzos ao criador (BARUSELLI; CARVALHO, 2005). A inseminao em bfalas realizada via retrovaginal, pela passagem de uma pipeta atravs da crvix, com a deposio do smen no corpo do tero, como em bovinos. A novilha bubalina apresenta o dimetro da crvix bastante reduzido, o que dificulta a passagem da pipeta durante o ato da inseminao. Devido a este ato, deve-se no incio de um programa de inseminao, dar preferncia para animais que j pariram por terem a crvix mais desenvolvida (LEO, 2003). Contudo, a utilizao de protocolos que no necessitem de identificao de cios contribuir para o incremento da utilizao da IA nos rebanhos de bubalinos, principalmente devido sua facilidade de execuo. Estes protocolos objetivam sincronizar a IA e empreg-la em todos os animais da propriedade, mesmo naqueles que no estejam manifestando estro ou ciclicidade, colaborando, assim, para o aumento do emprego desta biotecnologia nos rebanhos de bubalinos e permitindo que o melhoramento gentico e o incremento da produtividade de carne e de leite sejam mais rpidos e eficientes (BARUSELLI, 2005). Ressaltando que os bubalinos tm comportamento reprodutivo influenciado pela diminuio de horas de luz do dia, foram desenvolvidos programas para a inseminao artificial em tempo fixo (IATF) durante as estaes reprodutivas favorveis (outono e inverno) e desfavorveis (primavera e vero), (BARUSELLI; CARVALHO, 2005).

2.3 Monta natural

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Em forma natural, os touros podem atender de 25 a 50 vacas cada um. Tm tendncia a formarem manadas prprias e pelo seu acentuado esprito gregrio. A busca constante e a presena do touro perto das fmeas, excita e favorece a apario de cios frteis como nos bovinos. Os bfalos reprodutores no se adaptam ao convvio entre si, principalmente no perodo de cobertura. No se pode deixar dois reprodutores separados por uma cerca, pois a briga se inicia sobre a cerca na disputa das fmeas que esto no cio. Os machos, principalmente os erados, devem ser separados e colocados em pastos distantes, ou devem ser confinados em currais, onde as fmeas so fechadas no perodo noturno para serem montadas (ZAVA, 1984).

2.4 Patologias e anomalias do sistema genital feminino

Apesar da bubalinocultura ter experimentado um avano considervel nos ltimos anos, ainda so escassas as informaes acerca dos problemas que dizem respeito patologia da reproduo tanto no macho quanto na fmea, principalmente quando abordados sob o ponto de vista histopatolgico e de doenas infecciosas (ESCRIVO et al., 2005). Ohashi (1982), citado por Escrivo et al. (2005), avaliando o sistema genital de 590 bfalas mestias abatidas em matadouro, observou 8.58% de alteraes ovarianas assim distribudas: cisto para-ovrico 4,23%; cisto folicular 1,69%; hipoplasia ovariana 0,67%; corpo lteo cstico 0,50%; cisto luteinizado 0,67%; teratoma 0,33%; hemorragia intra-folicular 0,16% e ovrios afuncionais 0,33%. Na tuba uterina encontrou 18,62% de alteraes, sendo 9,15% de aderncias (3,22% difusas e 5,95% focal) e 3,55% de hidrossalpinge. No tero 11,94% de alteraes, sendo 7,44% de processos inflamatrios; 2,37% de cisto na serosa; 1,01% de morte embrionria; 0,67% de cistos cervicais; 0,33% de glndulas endometriais csticas; 0,33% de aplasia segmentar do tero; 0,16% de hiperplasia cstica do endomtrio; 0,16% de septo dorsoventral prximo ao stio caudal do crvix; 0,16% de dupla crvix; 0,16% de intersexo e 0,16% de ausncia de abertura caudal da crvix; 1,18% de placenta adventcia e 0,16% de placentite necrtica. Conforme Escrivo et al. (2005), Silva (1995) estudando ovrios e cornos uterinos de bfalas no gestantes, sem raa definida, com idade variando de trs a oito anos, abatidas em

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matadouros do Estado do Par, observou que 20% dos animais apresentavam desordens ovarianas, uterinas e tubricas, sendo a mais freqente a doena ovariana cstica 11,3%; ooforite 4,0%; aderncia tubo-ovrica 3,3%; hiperplasia da serosa ovariana 3,3%; endometrite 2.6%; adenomiose 2,0%; cisto paraovrico 0,7% e 0,67% de hiperplasia da rete ovarii e de cistos cervicais. Outras desordens reprodutivas como as distocias, so extremamente raras, e na grande maioria so de origem fetal (mal apresentao); a intersexualidade e o prolapso uterino tambm so raros (ESCRIVO et al., 2005).

2.4.1 Brucelose

A brucelose causada por bactrias da espcie Brucella abortus, e apresenta como sintomatologia abortos no tero final da primeira gestao aps a infeco, repetio de cio, queda na fertilidade, produtividade, nmero de bezerros ao longo da vida da fmea e acelera o descarte precoce de animais de alto valor zootcnico (BASTIANETTO et al., 2005). No Brasil a doena encontrada em todos os Estados, afetando principalmente bovinos e sunos, porm tambm um dos mais srios problemas para a bubalinocultura. Tem sido descrita como ocorrendo tambm em caprinos, ovinos, eqinos e ces (ROXO, 1996). A bactria Brucella bastante resistente ao ambiente quando em presena de umidade e abrigo da luz solar direta, mas no entanto, morre pela ao de desinfetantes comuns como fenlicos, hipoclorito de sdio e lcool, alm de ser destruda pela fervura e pela pasteurizao. Essa bactria pode sobreviver por 4 meses nas instalaes, 5 meses no esterco, 7 meses no solo, 5 meses no alimento e at 2 anos na gua. Esterilizao mida e temperatura acima de 60 destri prontamente o agente (ROXO, 1996). Segundo Roxo (1996), a pasteurizao do leite 62,8 65,6 por 30 minutos ou 71,7 C por pelo menos 15 segundos eficiente contra Brucela. As bactrias do gnero Brucella so medianamente sensveis aos fatores ambientais (TAB. 8), entretanto a resistncia diminui quando aumentam a temperatura e a luz solar direta ou diminui a umidade. A pasteurizao mtodo eficiente de destruio de Brucella sp., assim como as radiaes ionizantes (BASTIANETTO et al., 2005).

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TABELA 8 Resistncia da Brucella sp a algumas condies ambientais. Condio ambiental Luz sola direta Solo - seco - mido - baixa temperatura Fezes Dejetos - esgoto - alta temperatura gua -potvel -poluda Feto a sombra Exudato uterino
Fonte: BASTIANETTO et al., 2005.

Tempo de Sobrevivncia 4 - 5 horas 4 dias 66 dias 151 185 dias 120 dias 8-240/700 dias 4 horas 2 dias 5-114 dias 30 150 dias 180 dias 200 dias

Na regio do Alto So Francisco, Minas Gerais, fez-se um estudo da brucelose nos sete maiores rebanhos bubalinos. Amostras de sangue foram colhidas de fmeas com mais de 24 meses. Os hemo-soros foram analisados por meio da prova de triagem do Antgeno Acidificado Tamponado (Card Test), (BASTIANETTO et al., 2005). O card test, que utiliza o antgeno acidificado tamponado-Rosa de Bengala, um teste de maior sensibilidade e maior praticidade sendo ideal para triagem de rebanho e como suplementar no diagnstico da brucelose (ROXO, 1996).

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Os resultados positivos foram confirmados pelos testes de Soroaglutinao Lenta e 2-mercaptoetanol, interpretados conforme recomendaes do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose (BASTIANETTO et al., 2005). A sintomatologia da brucelose geralmente muito fraca, por vezes manifestando apenas algum distrbio reprodutivo (aborto e infertilidade). Pode manisfestar-se tambm, claudicao nos animais em decorrncia de bursites e higromas na parte inferior dos membros ou por espondilites (ROXO, 1996). O diagnstico clinico deve ser complementado com testes sorolgicos e/ou com isolamento do agente. A deteco de anticorpos indica que o animal entrou em algum tipo de brucela em no entanto ser capaz de diferenciar a infeco ativa da inoculao de vacina contra brucelose (ROXO, 1996). A vacinao contra a brucelose produzida segundo normas internacionais com amostra viva de Babortus cepa B-19. A proteo conferida aos bubalinos a mesma que aos bovinos, e a imunidade perdura por 18 a 20 meses. Em torno de 5 a 6 meses aps a vacinao as bfalas no apresentam mais ttulos aglutinantes acima de 1:050(i) nas provas de S.A.R.E.S.A.L, as quais so negativas ao card test e a prova do 2 Mercaptoetanol. O controle dessa enfermidade baseado na vacinao de fmeas com 3 a 8 meses. O diagnstico sorolgico obrigatrio para fins de transporte e comercializao de animais de produo de leite, bem como no abate dos animais reagentes aos testes sorolgicos (ROXO, 1996). A separao de animais em gestao, a introduo de novos animais no rebanho aps o teste sorolgico negativo, o acompanhamento pelo menos uma ou duas vezes ao ano e a eliminao de qualquer animal positivo, aliados limpeza e desinfeco das instalaes, so medidas tambm indispensveis para o controle da doena nos rebanhos (ROXO, 1996).

2.4.2 Hipoplasia ovariana

A hipoplasia gonadal uma anomalia que se caracteriza clinicamente pelo subdesenvolvimento da gnada, quer seja ovrio ou testculo. Em bovinos essa anomalia de carter gentico, transmitida por um gene recessivo. No rebanho bubalino nacional, a hipoplasia ovariana tem sido observada um percentual de 0,67% e caracteriza-se por ovrios de tamanho

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reduzido (s vezes menor que um gro de feijo) e de superfcie lisa, o que difere do bovino, onde quase toda a superfcie rugosa. O carter hereditrio dessa anomalia ainda no foi confirmado em bubalino, entretanto, deve-se levar em considerao a hereditariedade observada nos bovinos (OHASHI, 1996). A hipoplasia pode afetar a gnada de maneira total ou parcial, podendo ainda ser uni ou bilateral. Caso seja bilateral total, o animal no tem condies de reproduzir-se ficando restrito ao portador da hipoplasia parcial ou unilateral onde poder haver comprometimento da fertilidade que nem sempre percebido pelo criador, o que facilita a disseminao da anomalia no rebanho (OHASHI, 1996). Por essa anomalia ser transmitida por um gen de carter recessivo possvel que animais clinicamente sadios sejam potenciais disseminadores do gen causador da patologia, se usados como reprodutores ou matrizes (OHASHI, 1996).

2.4.3 Aplasia segmentar da tuba uterina

A aplasia da tuba uterina se caracteriza pela ausncia de um segmento da tuba, que quase sempre se localiza na regio do istmo tubrico, podendo ser uni ou bilateral. Em alguns casos ocorre como conseqncia a hidrossalpinge em funo da aplasia segmentar impedir a drenagem do fluido tubrico. No rebanho bubalino paraense, com 590 sistemas genitais examinados, foram observados sete casos (1,18%) dessa alterao, sendo 4 casos unilaterais e 3 casos bilaterais (OHASHI, 1996).

2.4.4 Aplasia segmentar do tero e aplasia segmentar unilateral total (tero unicorno)

Essas anomalias caracterizam-se pela ausncia de um segmento do corno uterino ou de um corno uterino inteiro (tero unicorno). A ocorrncia dessas alteraes observadas no rebanho paraense foi cerca de 0,3 %. Em um caso de tero unicorno o animal encontrava-se

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gestante com cerca de 70 dias, indicando a capacidade do animal reproduzir-se e portanto de disseminar essa anomalia pelo rebanho (OHASHI, 1996).

2.5 Touros e Smen

2.5.1 Anatomia dos touros

O pnis mais fino e 10 cm mais curto do que nos bovinos. Os testculos so menores, com um escroto mais fino, depilado, pigmentado e brilhante. Os testculos esto mais elevados dentro do escroto. As vesculas seminais so menores e menos lobadas. conveniente selecionar tours com escroto mais alongado, mas conservando uma boa capacidade elevadora de testculos para conseguir no vero, uma menor regulao trmica.

2.5.2 Manejo de touros na inseminao artificial

O manejo dos touros nos centros de inseminao artificial no oferece dificuldades, dada sua reconhecida mansido. Com respeito a sua conduta sexual, manifestam em geral, pouco libido, do pouco smen e este de menor qualidade. A extrao do smen com vagina artificial a salto, correntemente na ndia, mas, em geral mais difcil acostuma-los com a rotina de trabalho em comparao aos bovinos.

2.5.3 Smen Dose Volume de ejaculao

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Na ndia, em bovinos com duas ejaculaes dirias, obtm-se 10 ml. Acrescenta-se diluente em proporo de 1 por 30, isto 300 mel se obtm 310 doses de smen. A quantidade de doses em geral, varia de 250 a 310. Em bfalos o volume varia de 1,5 a 4 ml d. Garantem uma mdia de 2,5 a 3 ml. Se o volume for de 3 ml deve-se acrescentar 90 ml de diluente. Com isto se totaliza 93 ml, isto 93 dose por ejaculao. Sendo duas as ejaculaes, 186 doses.

2.5.4 Qualidade de Smen

2.5.4.1 Concentraes de espermatozides Caractersticas Fsicas e Qumicas


A concentrao de espermatozides menor em bfalos (800.000 sptz/mm) do que nos bovinos (1.200.000 sptz/mm). Reconhecem ser um problema a baixa concentrao de sptz. Est baixa freqncia de qualidade de smen em bfalos obriga a seleo dos machos. O smen do bfalo menor qualidade para a concepo e apresenta maiores dificuldades para conservao como smen esfriado. Em geral, espera-se melhorar proximamente a prenhez em bfalas, 45 a 50 %, mediante o uso do smen congelado. Deve-se considerar que s se obtm 60-65% de prenhez em vacas. Considera se necessrio, no mnimo 40 milhes de espermatozides por dose de smen congelado. H diferenas nos constituintes fsicos-qumicos do smen de bfalos em relao ao de bovinos. Os nveis de frutose , cido silico, cido ctrico, cido ascrbico e de minerais como clcio e fsforo. Os minerais so maiores no semen dos bfalos; no resto dos componentes mencionados, os nveis so menores. No plasma seminal de bfalos observou-se maior presena de fatores inibidores da motilidade espermtica, comparativamente ao do bovino. As protenas e outros componentes do plasma seminal aparentemente favorecem a motilidade e viabilidade espermtica. O plasma seminal bubalino deficitrio em certas fraes proticas que esto presentes nos bovinos.

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2.5.5 Congelamento e Esfriamento de Smen Tcnicas de Diluio para Congelamento

Os bfalos com mais possibilidades de produzirem smen, que suporta o choque do congelamento, so aqueles que tem os testculos maiores e mais baixos, por que favorecem a regulao trmica. O smen em uma bolsa escrotal pequena tem maior temperatura por estar mais prximos do corpo e, por isso tem maior atividade metablica. Ento, no smen liquido, o espermatozide consome mais rpido os alimentos, especialmente a energia em forma de fsforo (fosfatados). Esse maior consumo de fosfatos aumenta a acidificao do meio e encurta a vida til do esperma no smen esfriado. Devido a grande atividade fosfatasa, a quantidade de fsforo inorgnico liberado no smen bubalino vrias vezes maior que nos bovinos. A grande atividade da fosfatasa no smen do bfalo, especialmente a da fosfatasa cida, pode ter um efeito na conservao do smen no diluente (possivelmente ao desintegrar os steres fosfataticos da gema do diluente). Os mtodos de congelamento diferem entre bfalos e bovinos porque as bioqumicas so diferentes. Os diluentes que melhor matem a motilidade espermtica apresentam pH que oscilam entre 6,00 e 6,75. Geralmente utiliza-se o diluente T.R.I.S. este diluente, diferena dos outros, no precisa ser esfriado imediatamente depois da diluio e proporciona melhores porcentagens de sobrevivncia nas raas Murrah e Surti. O smen se congela com uma sobrevivncia de ordem de 45%. Em geral a percentagem de sobrevivncia posterior ao descongelamento oscila entre 35 e 65 %. A percentagem de mortalidade entre o pr e pscongelamento oscila entre 15 e 25 %, totalizando um numero de 15 milhes de espermatozides vivos por dose. Consideram possvel realizar uma programao de uma coleta semanal de duas ejaculaes, no mnimo, nos machos lentos e duas coletas semanais para aqueles que tem elevado libido. Admitem como problema os animais com libido dbil, o pequeno volume de smen e a freqente m qualidade do mesmo. Por isso acham necessrio selecionar os bfalos a serem utilizados para inseminao artificial.

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2.5.6 Importncia das estaes

Mediante os estudos de smen, na ndia, observou-se que durante o vero e as mones de abril a setembro, a qualidade smen no era to boa e que nos meses de mais calor no era possvel o congelamento do smen. Durante o vero deve-se diminuir a freqncia de extraes. H menor concentrao espermtica e maior mortalidade de espermatozides. Em conseqncia, a fertilidade dos touros no servio melhor durante o outono e o inverno, que alm de tudo, poca mida posterior s mones.

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