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fvrier 2012

De l'agroalimentaire
Philippe Mengal, CEO de GreenWatt

la biomasse
ort d'une double exprience dans l'industrie agroalimentaire et dans l'engineering, Philippe Mengal prend la tte de GreenWatt en 2009. Sortie de terre cinq ans plus tt, cette spin-off de l'UCL vient alors de signer son premier contrat industriel et cherche renforcer son capital. GreenWatt est une socit d'engineering dans le domaine des cleantech. Sa technologie brevete de biomthanisation vise valoriser des dchets agroalimentaires en nergie. Elle propose l'industrie agroalimentaire d'implanter sur son site une centrale biogaz qui sera alimente par les dchets de son processus industriel. Dbut 2010, la premire centrale de GreenWatt tait inaugure. Implante sur le site de Joluwa, une forcerie de chicons Nivelles, elle permet l'entreprise agroalimentaire de couvrir une grosse partie de ses besoins en nergie thermique et lectrique via la biomthanisation de racines Du cactus pour alimenter en lectricit des mines de chicons. Peu de temps aprs, c'est l'entreprise Boyer, prochiliennes. Voil un projet peu banal auquel prend ducteur de melons dans le Sud de la France, qui s'est laisse convaincre par cette technologie des plus innovantes. Depart GreenWatt en fournissant la technologie per- puis, trois autres contrats ont t signs pour des centrales mettant la biomthanisation de la matire premire. qui seront construites cette anne. Ces centrales reprsenLa socit de Louvain-la-Neuve, spcialise dans la tent un investissement de 1 5 millions EUR. "La France, valorisation nergtique des dchets de l'industrie premire agriculture europenne, est clairement notre tout agroalimentaire pour cette mme industrie, entend premier march", dclare Philippe Mengal, CEO de GreenWatt. L'entreprise a d'ailleurs cr une liale Avignon en devenir leader sur ce march. septembre dernier, GreenWatt Ingnierie. "2011 a t une anne de transition durant laquelle GreenWatt est passe du stade de la microsocit celui d'une socit industrielle et commerciTE X TE FLORENCE DELHOVE ale. 2012 sera la premire anne de notre phase d'expansion. Nous PHOTO GREENWATT attendons pour cette anne un chiffre d'affaires de 8 millions EUR", dclare le CEO.

L'anne de l'expansion
Outre la France et le Benelux, les marchs prioritaires de dveloppement de l'entreprise seront le Nord de l'Italie et l'Angleterre, aux forts potentiels agroindustriels. "GreenWatt est encore une PME. Nous sommes une quinzaine. Et mme si nous voulons doubler les effectifs de l'entreprise cette anne, il ne faut pas vouloir courir le monde entier", souligne Philippe Mengal. Ce dernier, en ligne avec son conseil d'administration, ne reste cependant pas sourd aux opportunits, mme si elles sortent du modle conomique 'classique' de l'entreprise. "Nous avions laiss la porte ouverte d'ventuels projets en dehors de cette zone, au cas o nous aurions la possibilit de prendre part un projet avec un partenaire solide. L'Afrique subsaharienne, certaines rgions d'Asie du Sud-Est et l'Amrique latine ont en effet un potentiel colos-

Nous voulons doubler les effectifs de l'entreprise cette anne

Philippe Mengal

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sal pour notre technologie." Le rcent contrat sign par la socit au Chili en est le parfait exemple. Mais pourquoi le Chili ? "Les Chiliens sont venus nous chercher", rpond Philippe Mengal, non sans une pointe de ert dans la voix.

Le Chili, un cap stratgique


L'industrie agroalimentaire et les mines notamment de cuivre forment les deux piliers de l'conomie chilienne. Deux industries fortement nergivores. Or, le pays ne dispose ni de gaz, ni de ptrole, ni de charbon. "Les mines dans le Nord du pays en particulier sont alimentes par des centrales au charbon. Charbon qui est import d'Afrique du Sud ou de Chine et qui peut leur coter jusqu' 200 dollars le mgawattheure", raconte Philippe Mengal. De nombreuses socits chiliennes d'engineering se sont donc lances dans le dveloppement des nergies renouvelables et notamment de la biomasse partir d'une espce de cactus, le Figuier de Barbarie. Le processus de biomthanisation de ce substrat comporte cependant certaines spcicits. "Ce substrat s'acidie trs rapidement. Une des solutions pour rguler ce niveau d'acidit est de le mlanger des djections animales. Le problme est que la plupart des levages chiliens sont situs 2.000 km de l'endroit o sont les cactus", explique Philippe Mengal. La socit chilienne Visors Generacion, qui allait devenir le partenaire de GreenWatt dans ce pays, tait sur le point d'abandonner ses recherches quand elle a eu vent des activits de la PME belge. "Tout s'est alors enchan trs rapidement et il s'est avr que le projet tenait la route pour l'ensemble des parties prenantes tant d'un point de vue conomique, qu'environnemental et social", poursuit-il. La technologie de la socit no-louvaniste, base sur une sparation en deux tapes bien distinctes du processus de dgradation de la matire, ne ncessite en effet pas l'ajout de djections animales pour rguler l'acidit. Pour la plupart des petites exploitations minires, cette technologie viendra en complment d'autres sources d'nergie moins prvisibles, comme l'olien. Certains pensent dj combiner ces deux sources d'nergie de manire intgre. "Un exploitant de parcs oliens envisage de planter du cactus sur le champ olien. Nous aurions alors une centrale biogaz au cactus, raccorde au mme rseau que les oliennes et qui permettrait de rguVACUATION DES DCHETS MOINDRE COT ler la production totale d'lectricit en fonction du moindre Quel est le modle conomique de GreenWatt pour commercialiser la techfonctionnement des oliennes. Cette activit complterait celnologie mise au point par le Professeur Gerin (UCL) dans les annes 90 ? le dveloppe pour les mines." An d'accompagner ces projets Une entreprise agroalimentaire qui dispose sur son site d'une quantit de et d'explorer plus avant le potentiel du march chilien, Greensubstrat sufsante que pour atteindre un certain niveau de rentabilit invesWatt souhaite ouvrir un bureau de reprsentation Santiago. tit dans une centrale biogaz dveloppe par GreenWatt. D'autres entrepri-

Recapitalisation en cours
Actuellement, GreenWatt vit sur une capitalisation de 2,5 millions EUR. Philippe Mengal : "C'est peu. En moyenne, pour une mme trajectoire, la capitalisation des entreprises belges oscille entre 5 et 8 millions EUR. C'est pourquoi nous sommes en train de raliser une opration de leve de fonds importante. Opration qui est sur le point d'tre nalise." Au moment de dcider de recapitaliser ou non, Philippe Mengal n'a pas fait sienne la philosophie "qui va piano va sano". "Pour moi, il tait clair que c'tait 'that's now'. Nous avons fait la preuve de notre business model. Attendre, c'tait prendre le risque de se rveiller dans cinq ans avec une forte concurrence. Aujourdhui, nous avons la possibilit, tout petit que nous sommes, de prendre un certain leadership dans le 'onsite waste to energy'."

ses aux alentours, disposant aussi de substrats vgtaux, peuvent devenir partie prenante du projet en concluant des contrats d'approvisionnement avec l'industriel sur le site duquel la centrale est implante. Ce sont souvent des substrats qui putrent rapidement et dont l'entreprise doit se dfaire, gnralement via un oprateur de dchets. Pour rcuprer ces substrats la place de cet oprateur, l'industriel agroalimentaire facture leur collecte un prix moins lev que celui de l'oprateur. Les deux parties sont ainsi gagnantes. L'industriel, qui non seulement produit de l'nergie, mais en plus facture la collecte du substrat. Et le fournisseur, qui se dbarrasse de ses dchets un moindre cot. L'entreprise fournisseur peut cependant galement dcider de ne pas se dbarrasser de ses dchets via un oprateur de dchets, mais de les revendre l'industrie de l'alimentation animale. "C'est l un vrai concurrent, souligne Philippe Mengal. Une entreprise active dans la transformation de pommes de terre peut dcider de revendre ses dchets de pommes de terre un prix trs comptitif des levages de porcs, par exemple "

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