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Charles Baudelaire (1821-1867)

Baudelaire vient au monde 1821, avec une hrdit charge : son demi-frre, Alphonse, et sa mre meurent hmiplgiques, ce qui peut expliquer la baisse de lnergie du pote, son impuissance et son spleen. Son pre meurt quand il a 7 ans et sa mre se remarie avec le gnral Aupick, lgard duquel Charles adopte immdiatement une attitude hostile. Durant ses tudes au lyce, il remporte de brillants succs scolaires en posie latine et frquente les milieux de la bohme littraire, rencontre Balzac et Nerval et effraie sa famille en se liant avec des femmes faciles. Pour lloigner de Paris, sa mre le fait partir en juin 1841 pour un long voyage qui le conduira jusqu lle Maurice et lle Bourbon ; ce voyage est essentiellement important dans la constitution de limaginaire baudelairien. De retour en 1842, il entre en possession de lhritage de son pre et sinstalle dfinitivement Paris, o il commence une vie de bohme et frquente Jeanne Duval. Il est un esthte et un dandy : il a des proccupations fondes sur le refus des conventions. Il connat de relles difficults financires et sa famille lastreint une rente modeste. En 1845 il fait paratre quelques sonnets dans lArtiste et le Salon de 1845 ; lanne suivante, il publie le Salon de 1846 ; en 1847, une petite nouvelle, la Fanfarlo. Le pote se voit dsormais contraint de vivre de ses productions littraires et critiques et publie rgulirement des essais critiques, des traductions et des pomes. En 1857 parat le recueil des Fleurs du mal (qui comporte 101 pomes, dont 48 antrieurement publies des les revues), qui est immdiatement condamn pour immoralit, ce qui force le pote payer une amende et rorganiser son recueil. Une nouvelle dition a lieu en 1861, enrichie de pices nouvelles et dun nouveau cycle, Tableaux parisiens. Pendant ses sjours Honfleur, chez sa mre, il publie Les Paradis artificiels (1860) et Richard Wagner dans La Revue Contemporaine (1861). Aphasique et hmiplgique, il meurt en 1867. Lanne suivante paraissent les Curiosits esthtiques, ses tudes sur lExposition universelle de 1855 et la troisime dition des Fleurs du Mal, qui comporte 152 pices. Sur le plan biographique Baudelaire apparat comme un rvolt sur Lexprience Sur le plan littraire toujours dsenchante du rel induit

le plan familial, il tolre mal un comportement de classe bourgeois, incompatible selon lui avec les exigences de lartiste. Le dchirement intrieur perptuel est la caractristique essentielle du baudelairisme.

lobsession dun idal : idalisation du pass familial, construction par limaginaire de lieux heureux. Dans Les Fleurs du Mal, la recherche de cet idal passe par le renouvellement du langage et des procds dcriture. Sa participation aux courants esthtiques de son temps et

ses traductions dEdgar Poe confirment son amour de la nouveaut.

uvres principales : Charles Baudelaire est, pour lessentiel, le pote dun seuil recueil, Les Fleurs du Mal, dont les Petits pomes en prose, rests inachevs, reprennent les thmes sous une autre forme. Le titre Les Fleurs du Mal, construit sur une antithse vidente, est porteur de la signification du recueil. On peut donc affirmer que la posie baudelairienne sdifie partir dun systme doppositions. Le mal, cest la misre inflige au pote ; dans les pomes noirs du spleen il voque les maux et les dtresses, les remords et langoisse de la mort. Cette posie nouvelle se nourrit du blasphme et du pch, de linfamie, de lhorreur et du macabre. Le pote devient amoureux de Satan et de sa beaut bizarre. Le mot mal suggre le pch, le dchirement intrieur, les tortures de la

passion. Le mot fleurs renvoie aux formes acheves et parfaites des pomes ; la posie sidentifie donc ces fleurs rares, ecloses sur le terrain de la douleur subie. Le mot fleurs suggre la beaut, la puret, les rgions claires de lesprit et une ide dlaboration. La posie se joue dans ce passage de la douleur du vcu le spleen la mise en forme, par le pome, de ce mal. La posie sidentifie une alchimie capable de transformer le laid en beau, la boue en or . Les Fleurs du Mal peut se lire ainsi comme la conqute dun beau nouveau, comme ldification dun nouvel art potique. Ce recueil est construit selon une dmarche claire, constitutive en elle-mme dun sens prcis : les critiques ont montr que la succession des pomes, regroups en sections, ny est pas anarchique. Le recueil, parfaitement organis, est form de six sections de longueur ingale : 1. La premire section Spleen et idal est la plus riche et la plus importante partie du recueil, car elle est fonde sur lopposition essentielle entre la vie misrable du pote et lArt ou lAmour. Le pote apparat sous les traits contradictoires dun tre exceptionnel et dun tre maudit. (Bndiction, LAlbatros) Il dfinit le Beau quil se propose datteindre (Elevation), la manire de latteindre (Correspondances), les guides ncessaires cette recherche (Les Phares) mais aussi les douleurs de la cration (LEnnemi). Il voque un paradis splendide, mais perdu, qui loblige la qute douloureuse de linfini (Le Guignon, La Vie antrieure, LHomme et la mer, Chtiment de lorgueil, la Beaut) et lexamen des formes diverses de la Beaut parnassienne ou nouvelle (La Gante, LIdal, Le Masque, Hymne la Beaut). Le spleen est une forme dsespre du mal du sicle mis en contact avec le monde moderne contradictoire ; dans le cas de Baudelaire, il sagit plutt dun tat pathologique. Chez lui, la dtresse de lme et le sentiment de la solitude morale sont associs celui de la souffrance et de lexil. Dans cette premire section apparaissent les images des inspiratrices de Baudelaire Jeanne Duval, la Venus noire , qui reprsente la sensualit, et Apollonie Sabatier, la Venus blanche , symbole de la beaut classique, reprsentante de ladoration mystique. 2. Dans les Tableaux parisiens, le pote expose ses thories nouvelles de composition et ralise des tableaux grinants et neufs des misres et des sductions de la vie moderne (Paysage, le Cygne, Les Sept vieillards, A une passante). Par cette section o il se laisse pntrer par latmosphre quotidienne, il peut tre considr comme le premier pote du Paris moderne. 3. Le cycle Le Vin chante les dpaysements heureux mais phmres et monotones des paradis artificiels et des raffinements de la dbauche.

4. La section Les Fleurs du Mal continue la recherche du pote de lapaisement dans la perversion, pour schapper au spleen qui le ronge sans cesse. La dbauche lui offre une vasion dans le temps et dans lespace, ralise par les sens, par la rverie et par les excitants de toute sorte. 5. Dans la section Rvolte, les prires a Satan nempchent pas de projeter dans lultime voyage vers la mort le souhait jamais assouvi de lartiste : treindre la Beaut. 6. La dernire partie du recueil La Mort - enregistre les dsillusions du pote dans son parcours vers la beaut : Les plus riches cits, les plus grands paysages/Jamais ne contenaient lattrait mystrieux /De ceux que
le hasard fait avec les nuages. (Le Voyage)

La mort est alors seule capable de rconcilier lartiste et sa vision idale : O Mort, vieux capitaine, il est
temps ! Levons lancre ! /Ce pays nous ennuie, o Mort ! Appareillons ! /Si le ciel et la mer sont noirs comme de lencre, /Nos curs que tu connais sont remplis de rayons ! (Le Voyage)

Les thmes des Fleurs du Mal


Lopposition beaut idale / spleen La ralit dcevante et langoisse du temps qui passe

livrent le pote aux tourments du spleen. Le pote est en proie langoisse du temps, destructeur de lidal. (Le Balcon) Le monde est hostile : dsordre, hiver, nuit, pluie, dnuement, ville, rue etc. : La
rue assourdissante autour de moi hurlait (A une passante) / Pluvise, irrite contre la ville entire (Spleen, LXXV).

Le pote este dpossd de linspiration, objet de mpris et de haine de la part des autres. En butte la maldiction, il est en exil sur terre : tous ceux quil veut aimer lobservent avec crainte (Bndiction). Le monde impose limage obsdante de la prison et la hantise du caveau : Quand le ciel bas et lourd pse
comme un couvercle , Quand la terre est change en un cachot humide (Spleen, LXXV)

Dautre part, le pote est avide de conqurir une beaut idale. Il communie facilement avec les secrets du monde, sa situation est privilgie : Heureux celui () / -Qui plane sur la vie, et comprend sans effort
/ Le langage des fleurs et des choses muettes ! (Elevation).

La femme est la mdiatrice privilgie de cette qute de lidal toujours redfini (Parfum exotique, La Chevelure), mais elle est perverse (Tu mettrais) et oblige lexamen dune nouvelle source dinspiration, celle du macabre (Une charogne) et abandonne le pote aux douleurs dune relation amoureuse conflictuelle (Duellum). La femme est tantt la sainte, la femme pure, le guide lumineux du pote : Ange plein de bonheur, de joie et de lumire (Rversibilit), tantt la femme monstrueuse, le vampire, la flinit cruelle : Toi qui, comme un coup de couteau,/ Dans mon cur plaintif est
entre (Le Vampire).

La mort ce thme revt, lui aussi, deux aspects distincts : sur le plan humain, elle apparat sous la forme dune exprience existentielle ; sur le plan esthtique, elle est lie une rflexion thorique sur lArt et la Posie. Cette rflexion associe le morbide la posie.

Le thme de la mort comme exprience existentielle veut exprimer lchance inluctable de la disparition. Lobsession et la hantise de la mort entranent avec elles le cortge des angoisses, des terreurs et des cauchemars et exploitent fond les registres du macabre et de lhorreur. (Chant dautomne, de Spleen et Idal). La mort peut gnrer aussi du bonheur, aprs les diverses tentatives pour dpasser et sublimer la dsolation du rel. La mort comme symbole du renouveau potique le pote est le seul capable de ressusciter, par le privilge de sa mmoire lumineuse, les formes menaces par le temps ou dfinitivement disparues :
Noir assassin de la Vie et de lArt/ tu ne tueras jamais dans ma mmoire/ Celle qui fut mon plaisir et ma gloire ! (Un Fantme). La mort devient ainsi un symbole ; elle est ltape ncessaire qui rend visible la

dcomposition des formes anciennes et prpare la rsurrection de la posie dans lclosion dune fleur potique plus belle et plus rare, nouvellement germe sur les structures dautrefois. Conclusion : Ce recueil propose deux types de posies opposs, mais complmentaires : une posie du bonheur et une posie du spleen, chacune allant de pair avec une reprsentation du monde, de la vie, et un style dcriture particulier. Les formes dcriture : En lisant Les Fleurs du Mal, on est frapp par un paradoxe : il existe une esthtique potique nouvelle, mais la forme reste traditionnelle. Baudelaire utilise lalexandrin, le sonnet ou le quatrain rimes plates. Il est ainsi inscrit dans une tradition qui associe posie et versification. Les pomes ont des refrains harmonieux, aux rythmes mlodieux, le pote propose des rseaux cohrents dimages (La Vie antrieure, Parfum exotique). Une figure de style, loxymore, synthtise bien lalliance des contraires dans lunivers baudelairien : O fangeuse grandeur ! Sublime
ignominie ! (Pome XXV).

Le pome en prose baudelairien Les pomes en prose (Le Spleen de Paris, posth.1869) sont une tentative de sortir de lesthtique du vers. Parmi les promoteurs de ce genre littraire, on compte les potes romantiques et symbolistes du XIXe sicle, savoir Maurice de Gurin, Aloysius Bertrand (Gaspard de la nuit), Rimbaud (Illuminations), Lautramont etc. Le pome en prose est un bloc textuel en prose, cest une forme mixte, paradoxale, qui hrite du pome la rigueur et la contrainte et de la prose la libert et le naturel. Il est description, dialogue, rcit, posie et mditation a la fois. La prose potique est trs rythme et se caractrise par leffacement de la linarit narrative au profit des effets suggestifs, allgoriques. Les images potiques occupent une place privilgie et les termes et les ides sont repris et alterns. La prose potique saffranchit des contraintes mtriques, mais le rythme musical est assur par des procdes decriture comme lanaphore. Loriginalit du miracle baudelairien

Charles Baudelaire bat en brche le moi romantique. Cest un romantique tardif, qui na pas la force dexpansion et denthousiasme que les promoteurs du courant ont eue ; il est donc trop lucide pour identifier son moi lunivers et doit observer lexistence dun monde hostile autour de lui. Son moi se trouve dans la situation dun assig prt cder la pression extrieure. Le moi potique de Baudelaire sloigne de la ralit empirique et allie la confession lartifice (comme allait le faire chez nous Bacovia). Le pote cre un rpertoire dimages correspondant son me torture. Comme prcurseur des symbolistes, Baudelaire proclame la ncessit de suggrer au lieu de dcrire ou de raconter. La nature est pour lui un rseau dappels et de signes que le pote doit dcouvrir et traduire. Son uvre se plie tous les systmes dinterprtation. Avec lui, la posie franaise volue vers lexploitation de la puissance intrieure du langage et vers lexploration de linfini, du rve. Pour Baudelaire, le rle du pote est de pntrer dans la fort des symboles , dans ce monde daccs difficile aux hommes communs, pour dchiffrer ses mystres et permettre ainsi au moi dchapper ses limites. La conception baudelairienne de la posie explique lvolution ultrieure de la posie franaise vers lexploitation de la puissance intrieure du langage. Trois ides nouvelles permettent de fonder la modernit de Baudelaire : o Le Beau est toujours bizarre, il ne va pas de soi, il peut voluer et se transformer ; o Lhomme est inscrit dans la contradiction et le paradoxe ; il est orient la fois vers Dieu et vers Satan ; o La posie a le pouvoir dassurer lunit dun monde en perptuelle rupture, dont lartiste peroit les transformations. Groupement de textes observer et analyser
Correspondances La Nature est un temple o de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles; L'homme y passe travers des forts de symboles Qui l'observent avec des regards familiers. Comme de longs chos qui de loin se confondent Dans une tnbreuse et profonde unit, Vaste comme la nuit et comme la clart, Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent. II est des parfums frais comme des chairs d'enfants, Doux comme les hautbois, verts comme les prairies, Et d'autres, corrompus, riches et triomphants, Ayant l'expansion des choses infinies, Comme l'ambre, le musc, le benjoin et l'encens, L'Albatros Souvent, pour s'amuser, les hommes d'quipage Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers, Qui suivent, indolents compagnons de voyage, Le navire glissant sur les gouffres amers. peine les ont-ils dposs sur les planches, Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux, Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches Comme des avirons traner ct d'eux. Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule! Lui, nagure si beau, qu'il est comique et laid! L'un agace son bec avec un brle-gueule, L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait! Le Pote est semblable au prince des nues Qui hante la tempte et se rit de l'archer; Exil sur le sol au milieu des hues,

Qui chantent les transports de l'esprit et des sens. Recueillement Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille. Tu rclamais le Soir; il descend; le voici: Une atmosphre obscure enveloppe la ville, Aux uns portant la paix, aux autres le souci. Pendant que des mortels la multitude vile, Sous le fouet du Plaisir, ce bourreau sans merci, Va cueillir des remords dans la fte servile, Ma Douleur, donne-moi la main; viens par ici, Loin d'eux. Vois se pencher les dfuntes Annes, Sur les balcons du ciel, en robes surannes; Surgir du fond des eaux le Regret souriant; Le soleil moribond s'endormir sous une arche, Et, comme un long linceul tranant l'Orient, Entends, ma chre, entends la douce Nuit qui marche.

Ses ailes de gant l'empchent de marcher. Spleen Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle Sur l'esprit gmissant en proie aux longs ennuis, Et que de l'horizon embrassant tout le cercle Il nous verse un jour noir plus triste que les nuits; Quand la terre est change en un cachot humide, O l'Esprance, comme une chauve-souris, S'en va battant les murs de son aile timide Et se cognant la tte des plafonds pourris ; Quand la pluie talant ses immenses tranes D'une vaste prison imite les barreaux, Et qu'un peuple muet d'infmes araignes Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux, Des cloches tout coup sautent avec furie Et lancent vers le ciel un affreux hurlement, Ainsi que des esprits errants et sans patrie Qui se mettent geindre opinitrement. - Et de longs corbillards, sans tambours ni musique, Dfilent lentement dans mon me ; l'Espoir, Vaincu, pleure, et l'Angoisse atroce, despotique, Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.

une passante La rue assourdissante autour de moi hurlait. Longue, mince, en grand deuil, douleur majestueuse, Une femme passa, d'une main fastueuse Soulevant, balanant le feston et l'ourlet; Agile et noble, avec sa jambe de statue. Moi, je buvais, crisp comme un extravagant, Dans son oeil, ciel livide o germe l'ouragan, La douceur qui fascine et le plaisir qui tue. Un clair... puis la nuit! Fugitive beaut Dont le regard m'a fait soudainement renatre, Ne te verrai-je plus que dans l'ternit? Ailleurs, bien loin d'ici! trop tard! jamais peut-tre! Car j'ignore o tu fuis, tu ne sais o je vais, toi que j'eusse aime, toi qui le savais!

Enivrez-vous Il faut tre toujours ivre. Tout est l: c'est l'unique question. Pour ne pas sentir l'horrible fardeau du Temps qui brise vos paules et vous penche vers la terre, il faut vous enivrer sans trve. Mais de quoi? De vin, de posie, ou de vertu, votre guise. Mais enivrez-vous. Et si quelquefois, sur les marches d'un palais, sur l'herbe verte d'un foss, dans la solitude morne de votre chambre, vous vous rveillez, l'ivresse dj diminue ou disparue, demandez au vent, la vague, l'toile, l'oiseau, l'horloge, tout ce qui fuit, tout ce qui gmit, tout ce qui roule, tout ce qui chante, tout ce qui parle, demandez quelle heure il est; et le vent, la vague, l'toile, l'oiseau, l'horloge, vous rpondront: Il est l'heure de s'enivrer! Pour n'tre pas les esclaves martyriss du Temps, enivrez-vous; enivrez-vous sans cesse! De vin, de posie ou de vertu, votre guise.

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